Sunteți pe pagina 1din 98

COLECIA DESCHIDERI SERIA POETIC I TEORIE liTERAR

Contravaloarea timbrului literar se depune n contul Uniunii Scriitorilor din Romnia, nr. 2511.l-l71.1 ROL, deschis la BCR, Filiala Sector 1, Bucureti.

Editura Paralela 45 Director general: Clin Vlasie Director editorial: Mircea Martin Redactor-ef: Gheorghe Crciun Culegere computerizat: autorul Tehnoredactare: Carmen Rdulescu Coperta coleciei: Done Stan Prepress: Viorel Mihart Editura Paralela 45 Piteti: 0300, str. Fraii Goleti 128-l30; tel./fax: (0248)63.14.39; (0248)63.14.92; (0248)21.45.33; e-mail: redactie@edituraparalela45.ro; comenzi@edituraparalela45.ro Bucureti: Sector 4, b-dul Gheorghe incai, nr. 14, bl. 11, se. 1, et. 6, ap. 21; tel./fax: (021)330.73.09; e-mail: bucurestip45@voxline.ro Braov: 2200, str. Hrmanului, nr. 21, bl. 31, se. D, et. III, ap. 14; tel./fax: (0268)33.36.01; e-mail: ep45@deltanet.ro Cluj-Napoca: 3400, str. Ion Popescu-Voiteti l-3, bl. D, se. 3, ap. 43; tel./fax: (0264)43.40.31 e-mail: ep45cj@rdsUnk.ro Oradea: 3700, str. Rimanoczy Kalman 16; tel./fax: (0259)12.79.13; (0259)13.09.06 Tiparul executat la tipografia Editurii Paralela 45 Copyright Editura Paralela 45, 2003 ISBN 973-593-780-8

SERGIU PAVEL DAN

POVESTIRILE
ediia a II-a

N RAM.

Ipostaze universale i romneti ale unei structuri


Coordonatorul coleciei Deschideri este Mircea Martin. Coordonatoarea seriei Poetic i teorie literar este Carmen Muat.

CTEVA DISOCIERI INERENTE


ndeobte, prin povestirile zise n ram" (Rahmenerzhlungen), n cadru" (frame stories), n sertare" ( tiroirs), n serii, sau decameronice, nelegem una sau mai multe suite de naraiuni independente, nrudite tematic i depnate n temeiul unei nvoieli sau al unei convenii dintre nite emitori i receptori mai mult sau mai puin numeroi. De ce: una sau mai multe suite"? Pentru c, bunoar, una e aria epic acoperit de Decameronul i O mie i una de nopi i alta cea a unei zile din scrierea lui Boccaccio, Povestea hamalului cu fecioarele din basmele arabe, respectiv de Hanu Ancuei ori Soarele n balt sau aventurile ahului. Primele dou conin mai multe suite de povestiri n serii, n vreme ce ultimele patru, cte una singur, fie ea parte constitutiv a ntregului, fie nite cri autonome. i de ce independente"? Ei bine, spre a le disocia de alte categorii sau procedee epice cu sfera crora pot fi, sau au fost confundate. Prin categorii" am n vedere n primul rnd romanul, iar prin procedee" mai cu seam aa-numita povestire n povestire. S le lum, succint, pe ambele n considerare.

Prin secolul al XVIII-lea, povestirile n ram reajunse n vog o dat cu lansarea celor O mie i una de nopi au nceput s fie numite n Frana romans tiroirs", probabil ca un ecou al expansiunii respectivei specii epice n literaturile occidentale. Denumirea era ns una improprie din pricina unui evident considerent naratologic: romanul, fie el orict de amplu sau de arborescent, este construit n jurul unor statornice personaje centrale, din rndul crora nu lipsete inerentul protagonist destinat s fie liantul ansamblului, cu al cror destin i mpletesc existena siluetele tipologice secundare ori episodice. Dimpotriv, n contrast cu regimul acesta de ntreptrundere i continuitate tematico-tipologic, naraiunile n ram se disting prin alturarea, prin juxtapunerea sau perindarea unor episoade i personaje disparate, independente din unghi narativ. Bineneles, aa se explic 5 de ce, spre exemplu, Decameronul este socotit drept o clasic Rahmenerzhlung, n vreme ce Divina Comedia - dei au fost remarcate unele filiaii tipologice ntre cele dou mari creaii (de pild, cea dintre Beatrice i Fiammetta) -, nu. Specificul planului epic ordonator al lui Boccaccio i ngduie s niruie un numr considerabil de novelle" incontingente sub aspect tematico-tipologic, autonome pn la etaneitatea unor sertare". n schimb, unificatoarea prezen a autorului-personaj, nsoit de al su duca e maestro" Virgiliu, n peregrinrile prin Infern, Purgatoriu i Paradis confer vastei naraiuni poetice danteti o osatur i o unitate tipologic care o situeaz logic n succesiunea epopeilor antice precum i n anticamera romanelor moderne bizuite pe vehicularea funcional a unui personajmartor. In numele aceluiai considerent, se dovedete improprie i nejustificat formula romanul Hanu Ancuei", folosit la noi destul de frecvent, dei faimosul volum conine cteva procedee menite s-i restituie alura unei anumite uniti narative. Respectivele dichisuri, mai degrab secundare n raport cu miezul tematicotipologic al crii, nu sunt ns ndestultoare .spre a ndrepti vehicularea calificativului roman" n cazul dat. Pe de alt parte ns, disocierea aceasta necesar nu exclude - dup cum o evideniaz, ntre alii, n chipuri deosebite, Potocki, Cervantes, Dickens, Sadoveanu sau Mircea Eliade - posibilitatea unor conlucrri instructive ntre naraiunile n ram i roman, n condiiile meninerii statutului propriu de ctre fiecare din cele dou categorii literare. i observaia i menine desigur valabilitatea i n privina compatibilitii expresive eventuale a genului nostru cu alte felurite categorii literare. Tot de natur arhitectonic este i imperativul firesc al celeilalte necesare delimitri enunate, cea dintre povestirile n sertare" i povestirea n povestire. Prin aceast din urm strveche modalitate -mijloc aadar, iar nu specie autonom naratorii de toat mna dintot-deauna au dorit s ofere o alt prtie epic, un nou registru expozitiv naraiunilor lor. Aa procedeaz, spre exemplu, strlucitul poet roman Virgiliu Maro, n cartea a H-a a Eneidei, ncredinndu-i lui Aeneas, protagonistul, anamnez spectacolului prbuirii Troiei, cotropite prin intermediul vestitei stratageme, i tot astfel, n filiaia lui, nenumrai romancieri i nuveliti moderni. ntre acetia din urm, unii autori -spre exemplu, Guy de Maupassant, V. Voiculescu sau Pavel Dan (n Copil schimbat) - utilizeaz nivelul propriei relatri doar ca pe un preambul-pretext al naraiunii principale pe care o ncredineaz naratorului unei povestiri n povestire; nu alta este maniera exteriorizat de naratorul anonim al istorisirii Cheile ursitei din volumul X al celor O mie i una de nopi. De altfel, acestei vaste culegeri epice i revine iniiativa suprapunerii sistematice a mai multor niveluri ale povestirilor n povestire, - ceea ce va fi contribuit din plin la apariia confuziei dintre cele dou planuri narative

eterogene. Defeciunea virtual aparine desigur mai cu seam cititorilor grbii. eherezada distribuie - fr s se ncurce - rolurile, cnd unuia sau mai multor exponeni etajai sau supraetajai ai povestirilor n povestire, cnd participanilor multipli la divanurile constitutive ale suitelor de istorisiri n ram. Tipul oriental i cel occidental de povestire n ram Cercettorii beletristicii bizuite pe ispitirea trmurilor metafizice pot afirma cu destul certitudine c scrierea care inaugureaz literatura fantastic modern este Castelul din Otranto de Horace Walpole, aprut n 1764. Aijderea, cei interesai de nceputurile romanului istoric trebuie s admit c prima realizare demn s reprezinte acest prolific gen literar este Waverley din 1814, datorat unui alt britanic, Sir Walter Scott. Dar categoria literar ce polarizeaz rndurile de fa? n privina naraiunilor n ram, exegeii interesai de vrsta nceputurilor literare aveau de asemeni la ndemn o carte i o dat inaugural: Decameronul lui Boccaccio, aprut nainte de invenia tiparului, ntre 1350 - 1355. ns amplele investigaii dedicate n ultimele secole culturilor sud-estice au relativizat aceast dat, mpmntenind opinia c genul acesta dinuie din vremuri imemoriale, identificndu-i vechimea cu aceea a nsui epicului n genere. S-a descoperit astfel c prima scriere de acest fel s-ar gsi pe un papirus datnd, ht, din secolul al XVI-lea sau al XVII-lea a. Chr. n cuprinsul respectivei compuneri, faraonul Khufu sau Cheops le cere fiilor si s-i istoriseasc minunile svrite de magi, adugndu-le apoi cteva scurte comentarii. Tot din strvechime dateaz Fabulele lui Bidpai - numitul personaj titular fiind aici un filosof care nareaz ntmplri cu tlc moral la ndemnul i sub ndrumarea de natur tematic a regelui su. O carier literar incomparabil mai riguroas i mai durabil a avut cartea considerat de Leca Morariu Decameronul strmoilor notri" i care, peste secole i milenii, i-a inspirat lui Mihail Sadoveanu excelenta adaptare - att de izbutit c, luai de valul admiraiei, multor comentatori neinformai le-a aprut drept o carte original - , Divanul persian. E vorba de Istoria Sindipii filosofului de obrie indian, tradus n limba persan prin secolul al III-lea, culegere cu adevrat reprezentativ care merit, puin mai ncolo, o prezentare autonom. Deocamdat s observm c scrierea ilustreaz pe deplin:

1) Tipul oriental de povestire n ram

Categoria aceasta se distinge mai nti prin capacitatea-i de a reflecta strvechea i rezistenta tradiie rsritean a aservirii supuilor, indiferent de rang, de ctre conductorul atotputernic. Izvodite pe fundalul ntunecat al unei ameninri grave i iminente, dependente de bunul-plac al stpnului, povestirile n ram se constituie ca un mijloc de psuire, de amnare a sorocului sentinei, de supravieuire n cele din urm. Departe de a fi aadar consecina nvoielii negociate dintre nite egali, niruirea naraiunilor n serii devine expresia unui apel ultim la mbunare, a unui mijloc disperat de captare a bunvoinei. Parafraznd un vers arghezian, s-ar putea spune: robul o rostete, domnul o ascult. Cea de a doua nsuire a experienei acesteia narative - iari, nu ntru totul strin de covrirea individului sub povara servitutii - este rmnerea autorilor n obscuritatea anonimatului. Rezult de aici virtualitatea condiiei folclorice, cu inerentele-i consecine mai mult sau mai puin avantajoase. Favorabil este contribuia succesiv - i implicit colectiv - a unor nenumrai rapsozi sau colportori la mbogirea, ameliorarea sau lefuirea culegerilor epice pe care le difuzeaz n spaiu ori le perpetueaz n timp. n schimb, ali intermediari sau propagatori nu se mulumesc s transmit, ci i anexeaz, fiind doar vorba de acelai caracter colectiv al folclorului, sau, ca s prelum o sintagm din dreptul roman, de un lucru al nimnui (res nullius). Aa se explic diferenele considerabile dintre versiunea greceasc i cea latin ale Istoriei Sindipii filosofului. i tot astfel, copierea cu dezinvoltur de ctre Sadoveanu

n capitolul Halima din Povetile de la Bradu Strmb a Povetii tnrului chiop din primul basm amplu al volumului secund de istorisiri ale ehere-zadei. L-a ncondeiat cineva pe maestrul prozei noastre pentru acest mic plagiat? N-am auzit de aa ceva pn n prezent. i chiar dac ar fi fcut-o, Sadoveanu s-ar fi putut apra la o adic (discutabil totui) amintind c el i-a dezvluit sursa de vreme ce i-a intitulat seciunea cu pricina Halima. Un alt potenial neajuns e posibil s se iveasc din editarea trzie, n limbile de larg circulaie, a unora din creaiile folclorice, mai cu seam a celei mai vaste dintre ele. Dezavantajul poate viza obinuina numeroilor i valoroilor notri filo-orientaliti de a revendica mereu anterioritatea creaiilor Rsritului fa de cele ale Apusului. Un exemplu semnificativ se ntlnete n ampla Prefa inserat de regretatul critic i profesor Ovidiu Papadima n fruntea primului volum (din 1966) al coleciei O mie i una de nopi. Plasnd plmdirea basmelor arabe prin secolul al X-lea (cu prelungirile necesitate de necontenitele perfecionri pn n veacurile XV - XVI), dnsul nu rezist ispitei de a aduce apa la moara sa, prin plasarea autorului Decameronului n succesiunea subordonatoare a povestirilor arabe: Boccaccio, unul din prinii cei mai notabili ai nuvelei n literatura european, a cunoscut desigur O mie i una de nopi. Autorul italian era i el un erudit i-i plcea s se mite ntre erudii [...] pe cnd era unul din oaspeii i mai ales dintre povestitorii cei mai agreai la curtea regal din Neapole, n vecintatea acelei Sicilii care mai nainte fusese ultimul refugiu al culturii arabe n sudul Europei. De altfel, Boccaccio nu era singurul care clca pe urmele marilor povestitori arabi". Ei bine, cu respectuos regret (cu att mai sincer cu ct e vorba de un prieten i colaborator al tatlui meu) trebuie s spun c nu-mi vine deloc a crede c Boccaccio clca pe urmele marilor povestitori arabi". Considerentul invocabil nainte de toate const n incompatibi-

L
litatea cronologic, confirmat apoi de substanialele deosebiri dintre cele dou lumi. Aadar, dei n ipostaza de ecloziune timpurie / O mie i una de nopi va fi depit cu secole Decameronul, Boccaccio nu avea cum cunoate basmele arabe pentru simplul i capitalul motiv c acestea vor fi transpuse ntr-o limb european abia, ht, la nceputul secolului al XVIII-lea. mprejurarea, acceptabil, c era un erudit [...] ntre erudii" nu schimb datele problemei, dat fiind c el, ca i prietenul su Petrarca, i exersa aceast vocaie n direcia recuperrii marii tradiii umaniste greco-latine. Mult mai trziu - i chiar traducerea francez a basmelor orientale va avea un important cuvnt de spus n aceast direcie vor apare orientalitii profesioniti pentru care grania dintre cretinism i mahomedanism - n pofida sgeilor anticretine ale povetilor arabe - nu va mai constitui, ca n Evul Mediu i Renatere, un impediment n calea investigaiei tiinifice. Pn atunci, chiar dac ntre Napoli i Sicilia nu este o distan prea mare (de fapt, Andaluzia spaniol va fi pn n 1492 ultimul refugiu european al culturii arabe), lumea islamic a lui ascult i m supun" (laitmotiv n O mie i una de nopi) pe care se bizuie intriga istorisirilor n sertare" orientale, i cea pe care o dezvluie cealalt formul a genului - exponente amndou a cte unei mentaliti - rmn destul de net izolate. De altfel, nu foarte strnse erau n acel secol al XlV-lea nici mcar relaiile literare dintre Anglia i Italia, ambele ri catolice pe atunci, de vreme ce destui exegei britanici contest i astzi asimilarea influenei Decameronului de ctre Povestirile din Canterbury de Chaucer - darmite

extrem de problematicele indicii ale unei convieuiri literare arabo-italiene. Intervine ns aici ispita invocrii unui detaliu: cum se explic n acest caz similitudinea recurenei rnd pe rnd n O mie i una de nopi, Decameronul i Povestirile din Canterbury a temei nevestei sau iubitei infidele att de pofticioase de noi triri erotice c i ncornoreaz partenerul oficial chiar n prezena lui? Rspunsul la ntrebare nu e de gsit dect n preluarea motivului de la nivelul circulaiei i viabilitii sale orale, de pnz freatic subteran. Explicaia paralelismului este deci de fiecare dat una de obrie i natur folcloric. Cu totul alte coordonate dezvluie 10

2) Tipul occidental de povestire n ram


E interesant de observat c i de ast dat pretextul narativ imagineaz ivirea unei restriti n viaa oamenilor. Doar c acum cumpna nu se mai datoreaz dreptului, potenial abuziv, de via i de moarte, al stpnului unic (sau al regimului tiranic) asupra vreunuia dintre supui ori ceteni, ci abaterii cotropitoare a unui fenomen duntor sau distructiv asupra unei ntregi comuniti mai mult ori mai puin numeroase: flagelul unei mari epidemii, al unui rzboi, dezlnuirea unei furtuni, a unei inundaii sau a altei forme de ieire din matc a naturii. Dintre potenialele victime ale calamitii, un grup mai ntreprinztor ori doar ajutat de noroc reuete s-i gseasc un refugiu cruia i hrzete menirea de sla al izbvirii i chiar al bunei dispoziii. In ce fel? Bineneles, prefcnd adpostul provizoriu n decorul privilegiat al nchegrii unei nvoieli liber acceptate dedicate unui comer sui-generis, unui joc de-a niruirea i ascultarea povetilor. Poate, argumentul psihologic al liberului arbitru, propriu fiecruia i tuturor, cu att mai pregnant cu ct se manifest ca o revan uman la agresiunea iraional a evenimentului vtmtor, sau, poate, considerentul istorico-literar al constituirii acestui tip de amuzament literar, n zorii unei umaniti tinere i voioase (merry England, i numeau britanicii pe atunci ara) de abia ajuns la vrsta mbttoare a Renaterii timpurii ori, poate, amndou deopotriv, vor fi contribuit la configurarea tonalitii acestei ntreceri narative. (Cum regulile au, de obicei, cte o excepie, aceasta o ofer aici Canterbury Tales n care confreria epic vremelnic comport o alt explicaie dect irupia unui eveniment duntor.) Drept urmare, succesiunea narativ, fr a ocoli desfurrile instructive ori moraliste (prea puin moralizatoare) este dominat, ca semn al privilegiului deplinei liberti, de alctuirile epice vesele, decoltate, licenioase, deucheate uneori. E adevrat, la un moment dat i eherezada ndrznete s plaseze ntre Snoavele pilduitoare din grdina nmiresmat (voi. 8) cteva slobode" despre cele aezate de la bru n jos" dar numai dup ce asculttorul su regal i d ncuviinarea admind c, n cele din urm, toate lucrurile sunt curate i neprihnite pentru sufletele curate i fr de prihan". i are serioase temeiuri s fie prevztoare eherezada, pentru c, n alte mprejurri, stpnul i asculttorul ei, artndu-se 11 nemulumit de ndrzneala de a fora limitele a ceea ce el nelege prin bunacuviin", i amintete isteei la cuvnt" c ar putea avea soarta nefericitelor sale predecesoare n caz c persevereaz n a-i displace. Dimpotriv, n slaurile din vecintatea Florenei, nimeni nu ridic sprncenele dojenitor atunci cnd drglaele i cuminile tinere doamne povestesc nite ntmplri cu totul nerecomandabile unor neveste nceptoare n ale mariajului... Indiciile acestea ale blndeei posibilei cenzuri reprezint o implicit mrturie asupra amplitudinii uimitoare a libertii de care beneficia Boccaccio n Italia catolic a veacului su. i evident, n aceeai filiaie libertar propice afirmrii individualitii i

personalitii, se nscrie faptul binecunoscut c, de ast dat, povestirile n ram constituie rezultatul eforturilor creatoare ale unor autori care, semnndu-i operele, au rmas, fiecare, pn astzi drept nite nume de referin n literatura lor. 12

ISTORIA SINDIPII FILOSOFULUI


Minunata carier a crii tuturor i a nimnui Prototipul indian al acestui instructiv caz de difuziune, receptare i metamorfoz literar nu a fost gsit pn n prezent. Se tie, n schimb, c Sindipa, versiunea onomastic greceasc a eroului, provine din numele hindus Sindhapati (Sendabar, n limba arab) care nseamn conductorul nelepilor. Lui i ncredineaz -spune povestea - mpratul Chira al Persiei educaia fiului su dup ce se angajeaz c nu n 3 ani, ca antecesorul su, ci doar n 6 luni l va instrui i educa spre a deveni un bun crmuitor i un adevrat filosof. Zis i fcut. Numai c, la ncheierea termenului formativ fgduit - n care un rol important le revenea cunotinelor zugrvite pe perei, adic unui fel de nvmnt intuitiv -, cu puin timp nainte ca tnrul s dea curs anunatei reapariii la curte, dasclul descifreaz avertismentul astrologie al unei mari primejdii abtute asupra discipolului su n caz c nu va respecta consemnul tcerii timp de 7 zile. Asculttor, nvcelul se conformeaz interdiciei cu riscul de a strni mnia printeasc i nedumerirea curtenilor. Aici intervine iitoarea", cum zice cartea noastr popular, adic favorita dintre cele apte soii ale mpratului. n tentativa de a-l capacita s vorbeasc, ea l ispitete pe flcu la o partid de dragoste, ba chiar i sugereaz suprimarea btrnului, spre a domni apoi fericii amndoi. Pe tnr ns l indigneaz propunerea, determinndu-l s ncalce parial oprelitea astrologic n clipa n care o ntiineaz c-i va da rspunsul peste 7 zile. Intriga distribuiei naraiunilor de la aceast confruntare necrutoare demareaz. Simindu-i capul n primejdie, iitoarea", aidoma nevestei biblice a lui Putifar, se preface a fi fost ea cea ruinat" de poftele junelui i i cere nentrziat capul, pretenie pe care este ct p-aci s-o obin o dat cu acceptarea de ctre mprat a versiunii 13 vinoviei filiale. n schimb, cei 7 (se observ revenirea numrului magic) sfetnicifilosofi nu se mpac cu o asemenea pripit i suspect execuie. Bnuind reauacredin a femeii i temndu-se totodat ca mpratul s nu-i abat mnia asupra lor pentru c nu i-au mpiedicat greeala cumplit, ei hotrsc s i se adreseze succesiv zi de zi spre a-i ndeprta gndul osndei. O fac istorisindu-i fiecare cte o pild sau dou (depinde de versiunea scrierii) menite s dezvluie resursele nesfrite de viclenie ale femeilor, i implicit s ruineze astfel audiena i influena favoritei. La rndul ei, nici aceasta nu st cu minile n sn, ci povestete alte snoave destinate s induc morala contrar potrivit creia (n versiunea lui Sadoveanu) cel mai prefcut i mai iret dobitoc al zidirii lui Dumnezeu tot filosoful rmne"... n plus, ea i suplinete deficitul relativ de invenie (cci pildele sale sunt mai puine) punnd la cale, spre a-i fora mna destinatarului, scene impresionante de antaj, de pild, tentativa de a-i da, public, foc. Materia narativ se compune deci din competiia alternativ a acestor dou cicluri adversative care acapareaz rnd pe rnd, n sensuri contrare, opiunile influenabilului stpnitor. ns, mplinindu-se sorocul celor apte zile, tnrul ncepe s vorbeasc spre marea bucurie a tatlui su i, desigur, spre spaima femeii care-i va vedea dat n vileag iniiativa vinovat. Totui, confruntarea nu se ncheie aici printr-un deznodmnt abrupt, ci continu cu un alt divan persian" (nu numai n volumul lui Sadoveanu ci i n strvechea carte popular), iscat de ast dat de stabilirea vinoviei ipotetice n caz c tnrul ar fi fost ucis.

Rspunsul la aceast problem speculativ rezult dintr-o pild rostit acum de ctre acesta din urm (numit Ferid la Sadoveanu) i i propune s demonstreze c nici unul dintre cei implicai n-ar fi trebuit socotit culpabil (povestire creia tnrul i adaug altele dou vrednice s ilustreze noua-i postur de filosof). Tot printr-o fabul se apr o dat mai mult favorita i n noua-i postur de persoan demascat, - desfurarea narativ ncheindu-se cu o pledoarie gnomic dedicat realitii astrologiei, atribuit dasclului Sindipa, reaprut i el ntre timp la curte. Rezumatul de mai sus surprinde fugitiv doar liniile convergente ale recitativelor narative. Farmecul acestei colecii parabolice rezid n 14 detaliu, n sftoenia mucalit a episoadelor componente. Citind strlucita variant sadovenian a Divanului persian, cititorul are impresia c vigoarea crii izvorte din capacitatea de invenie a prozatorului. Dar nu: dincolo de dexteritatea i virtuozitatea celui pe care vechiul meu profesor de literatur Ion Breazu l numea o uzin literar", constatm c pildele alctuitoare ale volumului - nu doar cele de cpetenie dar i snoavele de mai mic ntindere figureaz, n pofida stngciilor limbii btrneti, n variantele de odinioar ale scrierii. S reamintim cu acest prilej c versiunea ntoars" mai nti pe romnete a fost cea copiat n 1703 de ctre Costea Dasclul de la Biserica cheilor din Braov. Pe urmele acesteia, de-a lungul deceniilor i secolelor pn departe n 1938, dup cum a precizat Dan Simonescu ntr-o not de subsol la reeditarea critic din 1963 a Crilor populare n literatura romneasc (titlu identic cu cel al sintezei lui N. Cartojan), ali copiti au simit imboldul s-o atearn pe noi i noi manuscrise. Unul dintre acestea a fost preluat de prima ipostaz editat a Istoriei Syndipii filosofului, cea dat n tipariu cu cheltuiala lui Simeon Pantea din satul Selcioa-desus de pe Ariai" la Sibiu n 1802. Revenind la consideraiile asupra substanei succesiunii narative, s observm c dincolo de morala, uneori, voluntar sau involuntar, forat (referin latent umoristic asupra aptitudinii muritorilor de a scoate argumente pro domo i din piatr seac), snoavele sunt ele nsei incitante, hazlii, savuroase, spirituale (vezi pocitaniile" (sic) feciorului mpratului despre cei trei negustori care-i las condiionat banii la o bab sau despre pania negustorului de lemne ce mirosescu", adic de santal), pe scurt memorabile. Nu este de mirare c unele din fabulele acestea despre hicleniile" muierilor au ieit din paginile crii populare dobndind o circulaie folcloric autonom atestat de istorisirile amuzante ale calendarelor de alt dat. ntre acestea se nscriu vestitele exempla, cu inelul mpratului gsit de un brbat n patul su conjugal ca presupus indiciu al urmei leului" (Sadoveanu reine aceast exprimare, proprie probabil intermediarului grecesc), cea despre papagalul denuntor al necredinei unei soii (ambele atribuite n textul sadovenian lui Nurevan filosof), cea despre nevasta capabil s legalizeze, cu uimitoare prezen de spirit n 15 faa credulului so, surprinderea n cas nu doar a unuia ci a doi amani (Aban filosof), sau mai ales cea despre marea nscenare femeiasc a petelui lsat n calea brbatului pe ogor (Mitrida filosof). Nu mai puin iese n eviden larga-i audien folcloric la o ochire asupra rspndirii universale a culegerii. Precum am mai spus, n al treilea veac al erei cretine, Istoria Sindipii filosofului a fost transpus n limba persan (pehlvi), de unde, prin Siria, a ajuns n Bizan. Ajungem astfel la versiunea greceasc, tradus, dup cum o arat un exemplar aflat n Biblioteca sinodal (devenit de Stat") din Moscova de ctre Mihail

Andreopulos, din imboldul dinastului bizantin Gabriel, guvernator al insulei Milos (1086 - 1100), cumnat al reprezentantului Imperiului n Edessa, ceea ce a ncurajat ipoteza filierei siriene a transpunerii, - dei nelipsitul din astfel de controverse istorice N. Iorga pretinde c respectiva versiune ar fi fost realizat n Crimeea. De-o fi una, de-o fi alta, respectiva traducere greceasc merit semnalat din dou pricini: nti (aa cum observ i N. Cartojan n Crile populare n literatura romneasc, voi. II, ediia a Ii-a, Editura Enciclopedic romn, Bucureti, 1974, p. 353), este cea mai ampl i, se pare, cea mai apropiat de prototipul indian pierdut. In al doilea rnd, ca i n alte circumstane ale evoluiei literaturii romne vechi, intermediarul acesta a fost preluat nu numai de slavi dar i de strmoii notri. Drept urmare, tlmcirea romn, aidoma celei greceti - i comparabil cu cea arab inclus n Povestea cu fiul de mprat i cu cei apte viziri inclus n Addenda volumului al 15-lea din O mie i una de nopi - conine 14 povestiri ale curtenilor filosofi (cte 2 fiecare), 7 ale favoritei (atun, la Sadoveanu), 3 ale tnrului prin i una a lui Sindipa. mi vine a crede c, nu fr legtur cu desprirea bisericii ortodoxe de cea catolic intervenit n 1054, adic n secolul alctuirii pomenitei versiuni greceti, adaptarea latin a crii a urmat o alt filier i anume pe cea ebraic. Prin acest intermediar, un clugr din veacul al XH-lea, Jehan de Alta-Silva (de Haute-Selve) a lansat Dolophatos sive Historia septem sapientium Romae, dedicat episcopului Bertrand 16 de Metz (1179 - 1212). Versiunea-i, cel puin liber, ilustreaz o dat mai mult prefacerile inerente pe care le sufer crile populare, deci plsmuirile socotite drept un bun al imaginaiei folclorice. Mai nti, scrierea poart titlul acesta surprinztor fiindc, de ast dat, educaia prinului nu mai e ncredinat unui singur filosof, ci tuturor celor apte nelepi din anturajul mpratului, - de unde i celelalte corespondene titulare rspndite n Occident: i setti savi, Ies sept sages, the seven sages, die sieben Weisen. Apoi, curtenii acetia nu mai istorisesc dou exempla, ci doar cte unul (aadar 7 dintr-un total de 15), iar dintre acestea, doar patru pot fi omologate celor orientale, altele fiind preluate din surse dintre cele mai diverse: Appendix de Phedru, Satiricon de Petronius, ori ciclul romanelor arturiene. Nu n ultimul rnd frapeaz modificrile decorului episoadelor i mai cu seam ale configuraiei tipologice. nvestite nu o dat cu un mesaj cretin, ntmplrile - plasate n Roma, Bizan sau Sicilia - i aduc n scen, ntre alii, pe Dolophatus, regele amintitei insule mediteraneene, pe Virgilius (nlocuitorul lui Sindipa), Vespasian, Diocleian sau pe un anume Stephano, fiul unui mprat roman. Spre deosebire de attea alte cazuri, cnd noi am avut mult de pierdut trebuind s ne izolm de ritmurile literar-culturale ale Occidentului - gritoare sunt i traducerile extrem de ntrziate la noi ale lui Boccaccio i Chaucer - se pare c, totui, de ast dat antecesorii notri au avut o bun inspiraie, asimilnd nu varianta apusean, ci mucalita, isteaa ca un proverb" i vioaia versiune oriental a lui Sindipa. Cteva sublinieri rezumative 1. Inaugurarea tipului oriental de povestire n cadru, bizuit pe manevrarea naraiunilor ca mijloc de supravieuire 2. Potenialul dramatic al succesiunii epice rezultat din confruntarea sistematic a celor dou serii de pilde teziste " 3. Vivacitatea sprinten i savuroas a snoavelor 4. Metamorfozele nregistrate de ancestrala plsmuire din pricina lungii sale gestaii folclorice 17

DECAMERONUL de Giovanni Boccaccio Atestatul unei netulburate liberti


Exist temeiuri s credem c ingenium-ul creator latin - i implicit cel al unora din popoarele romanice - se definete prin vocaia realismului lucid, a smulgerii mtilor, iar, pe aceast cale, a satirei. Satira e ntru totul a noastr" (Satira tota nostra est) scria cu orgolioas certitudine contemporanul mai vrstnic al lui Juvenal i profesorul de elocin Quintillian n Despre nvmntul retoric (De institutione oratoria), X, 1. n ceea ce-i privete pe italieni, s-ar prea c i lor le e proprie aceast aptitudine. Numai' c, strini fiind totui de neta vocaie contestatar a francezilor (probat n ara lui Danton i prin cele nu mai puin de patru revoluii sngeroase declanate ntre 1789 - 1871, deci n mai puin de un secol, spre totala lips de entuziasm a englezilor...), la motenitorii peninsulari ai romanilor nclinaia aceasta apare contrabalansat de perfecionismul lor artistic, rsfrnt mai cu seam n artele plastice i muzic. l recunoatem n inconfundabila lor estetic prin excelen calofil, exteriorizat de plcerea necenzurat de a nfia frumuseea luminoas a corpului omenesc dezgolit pn i n picturile cu destinaie ecleziastic ori n cultul melosului generos i cuceritor extins n muzica de oper din epoca belcanto-ului pn la Puccini. Dar, poate, nu numai nzestrarea aceasta de domeniul artei s fi relativizat disponibilitile satiricocontestatare ale italienilor ci i firea lor de oameni ai sudului iremediabili sentimentali, vdit, dincolo de alte dovezi, chiar i n ariile amintitului compozitor al Boemei. Toate aceste atribute transpar cu limpezime n Decameronul (1350 - 55), capodopera acelui Voltaire al secolului al XlV-lea" i printe al novellei" renascentiste europene care a fost Giovanni Boccaccio 18 (1313 - 1375). Creaia sa era cu att mai larg i durabil reprezentativ cu ct, aa cum a specificat Francesco de Sanctis (autorul etichetei literare tocmai reproduse), el nu se mulumea s distreze cu povestiri plcute i libertine" o societate vesel" [...] ale crei tendine le avea, pe toate, att pe cele bune ct i pe cele rele", dar i plsmuia o nou specie, nuvela, remodelnd ntreg materialul inform i grosolan pe care l mnuiser pn atunci oameni fr cultur". (Istoria literaturii italiene, ELU, 1965, p. 348, passim). n schimb, pretextul epic al scrierii const ntr-un eveniment pe ct de real pe att de cumplit: marea cium abtut n 1348 asupra Europei (pomenit fiind i de Chaucer n Povestirile din Canterbury) care a secerat n Florena peste o sut de mii de persoane. n raport cu natura funest a acestui prag al ntmplrilor, ar putea uimi resursele nesecate de voioie ale culegerii. Dar parc numai voioie? S spunem de pe acum lucrurilor pe nume: Decameronul cuprinde una din coleciile cele mai consistente de povestiri licenioase din literatura universal, mprejurarea comport dou fee deopotriv de elocvente: pe de o parte, varietatea extraordinar i numrul uria - mai mult de jumtate din numrul istorisirilor - de iretlicuri, renghiuri, tertipuri i, n cele din urm, trdri n dragoste, viznd mai cu seam instituia matrimonial; pe de alta, totala impunitate de care beneficiaz - ba chiar sunt rspltii - ingenioii atentatori la bunele moravuri. Selectnd cteva performane spectaculoase dintre numeroasele exemple picante, e, din acest unghi, destul de anevoios s decizi ce este mai vrednic de mirare: nevasta care i aduce iubitul n cas prin acoperi? (ziua a Vil-a, 5); doamna care, spre a da de tire amantului cnd s intre n cas, n timp ce se afl... cu soul n pat, i-a legat de degetul mare de la picior o sfoar, prelungit prin geam pn n faa porii, la al crei capt st cel ateptat (nu fuseser inventate pe vremea aceea telefoanele celulare...)? (VII, 8);

experiena soului ncornorat care mai este i btut mr de ibovnicul care tocmai s-a nfruptat din nurii doamnei? (VII, 7); ori reuita vrednic de cartea recordurilor - remodelat, cum am mai spus, i de ctre alte culegeri de istorisiri n sertare" a nevestei care duce splarea creierului" soului pn la a-l convinge c a fost doar o nlucire spectacolul desftrii ei sexuale cu ibovnicul... ntr-un pr, contemplat de-a adevratelea de ctre legitim? (VII, 9) 19 Mai pot fi atinse noi culmi de progres" (vorba tovarului) al ndrznelii libertine? Nu ncape ndoial. Bunoar, ca o doamn s nu se mulumeasc s calce pe alturi, ci s-i i justifice cu elocin discursiv conduita. Este ceea ce exteriorizeaz madonna Filippa din Prato (VI, 7), trt n faa unui judector de ctre soul care o surprinsese n braele amantului. Ea i recunoate fapta, ns, dup ce l oblig pe brbat s admit c i-a fcut pe deplin datoria de soie, ntreab retoric instana: Eu ce trebuia ori ce trebuie s fac cu ce rmne? S arunc prisosul cinilor?" i judectorul nu numai c-i accept argumentul justificativ, dar i procedeaz la schimbarea legii, socotind-o prtinitoare n defavoarea urmaelor Evei, i nlocuind-o cu alta n care soiile adultere urmeaz s fie condamnate doar dac i ncalc fidelitatea matrimonial pentru bani. De altfel, punctul de vedere feminist" (aflat la antipodul dramei eherezadei) nu este susinut doar de frumoasa aceasta dornic s se bucure fr opreliti de via, ci i de comentariul auctorial polemic de la nceputul crii a IV-a {Filostrato) care amintete, chiar i indirect, c Decameronul a fost izvodit la ndemnul unei femei ndrgite de scriitor, Mria d'Aquino (rsfrngerea sa fictiv fiind Fiammetta), fiica regelui Roberto al Neapolelui i soia ct se poate de necredincioas a unui gentilom de la curte. Ripostnd atacurilor acelora care-l socoteau prea devotat partidei feminine, autorul i justific atitudinea adresndu-le frumoaselor doamne" un explicit elogiu parabolic prin intermediul povetii tnrului care le descoper cu nesfrit ncntare pe reprezentantele sexului frumos dup ce a fost izolat cu totul de lume de ctre tatl su. Aceast nflcrat pledoarie filogin-(opus deci celei misogine), amintindu-ne c Boccaccio triete i scrie n Evul Mediu, adic n veleatul cultului iubirii cavalereti, reprezint o nou mrturie a amintitei liberti de expresie. Unde este redutabila i mult pomenita Inchiziie, unde vntoarea de eretici i vrjitoare, unde neclintitul autoritarism" al Bisericii catolice invocat de atia, ntre care i de acel tenace apologet al ortodoxiei care a fost Lucian Blaga n al su Spaiu mioriticV. Toate se risipesc n faa acestei creaii senine, scrise cu inima uoar, lipsite de prejudeci, ndrznee pn la obscenitate uneori, dar fr exagerri vicioase, pe scurt, umaniste. 20 Superbii povestitori i edenica lor ambian Dar s trecem n revist etapele constituirii grupului de participani la festinul narativ, pe fundalul contrastant al apocalipticului flagel al ciumei. Mndra ceat", cum sun calificativul auctorial, prinde contur n biserica florentin Santa Mria Novella (tot ntr-o biseric, San Lorenzo din Napoli, s-a nfiripat, graie unui coup defoudre, dragostea dintre Boccaccio i Mria d'Aquino) prin ntlnirea celor apte tinere doamne, prietene, rude sau vecine [...] toate nelepte, de neam bun, frumoase, cu purtri alese, dar totui cumini n veselia lor" (traducerea Etei Boeriu). Autorul ne previne n acelai context introductiv c numele pe care-l va atribui acestor admirabile fete este unul fictiv deoarece n-ar vrea ca mine sau poimine vreuna din ele s ajung a se ruina din pricina povetilor pe care le vor spune i le vor asculta". Aadar, pseudonimele literare sunt: Pampinea, Filomena, Neifile, Fiammetta (al crei prototip real l-am divulgat, ea inspirndu-i autorului i scrierea Elegia di Madonna Fiammetta), Elisa, Lauretta i Emilia. Iniiativa refugiului din calea ciumei o are Pampinea, cea mai vrstnic

dintre ele cu ai si... 28 de ani, care mai adaug ndemnul de a le cere slujnicelor s le urmeze cu cele de trebuin. La rndu-i, Filomena, aijderi neleapt foarte", avanseaz i impune propunerea de a invita i nite brbai n bejenia lor. Chemarea e adresat unui numr de trei cavaleri sosii ntmpltor tocmai atunci n biseric: Filostrato, Dioneo i Pamfilo, din nou, toi plcui la nfiare i cu purtri alese", care-i vor convoca, la rndu-le, servitorii n vederea plecrii. Merit remarcat aceast constan superlativ, tipic italian, a nsuirilor pentru c o vom rentlni reflectat i n nfiarea locurilor de popas. Ei ntlnesc astfel la mic deprtare de dezolanta imagine a Florenei bntuite un col de natur mirific, izolat de drumuri i dominat de un palat mndru", cu ncperi ornamentate i zugrvite fastuos, nconjurat de poienie i fntni fermectoare, cu puuri cu ap rece ca gheaa i pivnie cu vinuri scumpe". Deopotriv de mbietoare, graie ospitalitii lipsite de pretenii a cte unui senior localnic, sunt i urmtoarele dou adposturi ivite ca-n poveti n calea tinerilor. 21 Pe proximul l gsesc dnd curs propunerii Neifilei, regina celei de a treia zile, de a se deplasa vreo dou mii de pai spre a nu fi tulburai de vizite inoportune. Astfel gsesc un alt palat falnic, flancat de o pajite [...] mai verde dect orice verde din lume, smluit cu felurite flori [...] i mpodobit de portocali i cedri vnjoi". i de ast dat frumosul natural, nclzit i de prezena paradisiac a unor blnde vieti" pduratice se mbin, n spiritul gustului renascentist italian, cu estetica izvodit de mna omului, conturat de o splendid fntn sculptat din marmur alb n mijlocul dumbrvii. Nu e deci de mirare c ncntarea privilegiailor vizitatori n faa acestui peisaj feerico-edenic primete aprinse accente extatice: cu toi n cor apucar a zice c, de-ar fi fost ca raiul s fie pe pmnt, n-ar fi putut s fie altfel dect era grdina aceea". Nu mai puin animat de intenia de a sugera o imagistic sublim este tonalitatea evocrii Vlcelei Doamnelor, cel de al treilea sla al norocoilor refugiai, gsit n ajunul zilei a aptea, aflat sub sceptrul lui Dioneo. Descoperirea locului le aparine fetelor care, la iniiativa Elisei, ntreprind o excursie n mprejurimi. Lng colina aceea dezmierdtoare i [...]plin de ncntare", ele gsesc un lac strveziu (n care nu ntrzie s se scalde) i de jurmprejur ase castele aezate pe tot attea mguri. Bogia luxuriant a vegetaiei i a fiinelor necuvnttoare (ntruchipate aici de mulimea de peti ai iazului, accesibili, din nou, la modul paradisiac, cu mna) se mpletete o dat mai mult cu referirile tipic renascentiste la nsemnele lui homo artifex, a crui prezen nu urete natura (cum se cam ntmpl n zilele noastre) ci o nnobileaz. Aflm astfel c abundena plantelor se datora faptului c nici o palm de pmnt nu rmsese nelucrat", c panta dealurilor aluneca la vale la fel de lin precum scoboar n teatre treptele" iar arborii erau aa de mndru aezai i bine rnduii de parc cine tie ce mn de maestru i-ar fi sdit". Bineneles, rsfrngerile sau corespondenele acestor nltoare splendori ale ambianei nu sunt de cutat n confruntrile mustind de via clocotitoare ale celor o sut de povestiri ci doar n inuta naratorilor. Aceasta este, de altfel, nota lor distinct n comparaie cu cei ai altor realizri con-generice. Povestitorii de aici sunt ireproabili, sunt
22

superlativi, par nite adevrai zei. Locuitorii Olimpului din Iliada lui Homer se arat mnioi, rzbuntori, orgolioi, pripii, pe scurt, se comport ca nite muritori de rnd. Dimpotriv, rstimpul convieuirii celor 10 tinere i tineri de neam bun" (ceea ce nu nseamn neaprat nobiliar, cum s-a spus) nu scoate la iveal nici o meteahn a vreunuia, capabil s le umbreasc originalul i reuitul divertisment. i puteau fi destule: gelozie, invidie ori brfe rutcioase ntre fete; nclinaie spre destrblare, spre beivnie ori mitocnie la biei; i, desigur,

rivaliti erotice fireti, ntr-un caz i n cellalt. Nici una din aceste poteniale semine de intrig nu-l capaciteaz pe Boccaccio s relativizeze luminozitatea, aura de eroi fr de prihan a povestitorilor si. n Iliada confruntrile oamenilor ajung s-i angajeze, ba chiar s-i nca-iere pe zei. i n Povestirile din Canterbury, ba chiar i n nobiliara societate din Heptameronul Margaretei de Navarra, din pricina particularitii firilor, predispoziiilor ori impulsurilor, transpar asperiti, adversiti ori atracii virtual izvoditoare de scandal" ntre companioni. Boccaccio i-a dorit i i-a pstrat, neabtut, pe toi exponenii si epici: frumoi, tineri, spirituali, superbi (Dioneo fiind, din acest unghi, o excepie discutabil). Din pateticele i atingtoarele balade" erotice pe care le intoneaz la sfritul fiecrei zile - tributul pltit att evului trubadurilor n care vieuiesc ct i sentimentalismului lor italian - se poate deduce c, ntre aceti tineri florentini, dinuie aprinse i copleitoare sentimente de dragoste. Dar ei nu nominalizeaz fiina iubit, mulumindu-se, mai presus de puinele accente eventual aluzive, s proslveasc universala i etern umana iubire sau, cum sun versul final al Divinei Comedii danteti: L'amor, che move ii sole e l'altre stelle". Nu este de mirare c n intermezzo-ul introductiv la ziua a noua {Emilia), vizionarul i n cele din urm liricul Boccaccio se simte ispitit s-i proiecteze pe ecranul basmului - amintindu-l, la noi, pe Ispirescu - tinereii fr btrnee i al vieii fr de moarte: Erau cu toii ncini cu frunze de stejar i aveau minile pline de flori i ierburi parfumate, nct, de s-ar fi ntmplat s-i ntlneasc cineva, n-ar fi putut s-i spun dect att: O, moartea nu-i va rpune pe acetia, ori, dac-i va rpune totui, i va gsi cu sursul pe buze". 23

Clauzele nvoielii epice

i totui, tinerii acetia pot fi prea bine i cu picioarele pe pmnt", cci doar ei stabilesc i totodat respect, cu latin sim al ordinii, regulile conveniei epice. Cea dinti norm a jocului, impus de Pampinea, furitoarea" veselei confrerii, const n ncununarea cu lauri a cte unui rege sau -mai frecvent, inerent - a unei regine. Ritmicitatea aceasta zilnic a succesiunii la tron" cunoate totui dou excepii obiective, ntmplate sub regalitatea Neifilei (ziua a treia) i a Laurettei (ziua a opta) crora le vine rndul s domneasc de week-end, cnd ritualul povestirilor e suspendat, mai nti, n semn de cinstire a patimilor Domnului, iar apoi, pentru preocupri administrative de interes personal, - domnia celor dou regine prelungindu-se astfel cte trei zile. Tot Pampinea, dup ce le las supuilor" ei libertatea de a-i petrece dup bunul plac ceasurile de rgaz (neuitnd s le mpart slujitorilor obligaiile aferente aprovizionrii), le impune o singur restricie, explicabil, de altfel, prin finalitatea-i psihologic, i prefigurnd-o pe aceea pretins prietenilor-si de tefan Valeriu, protagonistul piesei Jocul de-a vacana de Mihail Sebastian, anume regula deconectrii, n spe cerina ca oriunde ar merge, de oriunde ar veni, orice ar vedea sau auzi, s se fereasc de a aduce o veste dinafar care s fie altfel dect o veste bun" (I, Introducere). Altminteri, timpul liber se organizeaz de la sine. Jumtatea dinti a zilei o petrec cutreiernd grdinile i crngurile dimprejur, mpletind ghirlande din ramuri i flori, cntnd, tifsuind (uneori, mai rar, n contradictoriu) despre valoarea povestirilor din ziua precedent, poposind ntr-o bisericu, duminica, spre a asista la slujba religioas (nu ca turitii moderni, casc-gur"...) ori bucurnduse de trilurile psrilor i de prietenia animalelor mblnzite ale pdurii. Tot nainte de amiaz, tinerii ntreprind amintitele scurte migraii ulterioare prsirii Florenei: spre cel de al doilea palat i spre Vlceaua Doamnelor. Ct privete rstimpurile dup-amiezelor, inaugurate uzual cu mese copioase stropite cu vinuri de soi, ei i le petrec lsndu-se n voia somnului ori - la alegere - iari plimbndu-se, jucnd ah sau table, ntr-un rnd, cum spuneam, fetele punnd la

cale o scald, ndeobte, dansnd i intonnd cntece de dragoste. 24 ns, de bun seam, cea mai nsemnat ndeletnicire a zilei rezid n depanarea povestirilor. Iniiativa de a oferi tuturor prilejul de s se ilustreze zilnic printr-o povestire timp de 10 zile - de unde i obria greceasc a titlului crii: deka, zece, i hemera, zi - i se datoreaz Pampineii, i tot ei i revine propunerea proclamrii iari cotidiene a cte unui rege sau regine. Cea dinti suveran este chiar ea, nvestit fiind n aceast calitate de ctre toi ceilali, pentru ca, ncepnd din ziua a doua (Filomena), cununa regal s fie conferit prin adopiune" de ctre monarhul n vigoare, - uzan practicat n istoria universal, n parantez fie spus, de ctre mpraii romani ai dinastiei Antoninilor, creia i aparine i Traian. n ajunul aceleiai zile secunde, Filomena statueaz fundamentala clauz a sertarelor", cum i-au spus mai trziu francezii, adic a compartimentrilor tematice anunate rnd pe rnd de ctre fiecare deintor al coroanei de lauri din primele clipe ale domniei. De la aceast regul, Dioneo cel pozna i ugub la vorb" cere i obine dou concesii: mai nti, de a relata istorisiri insuflate doar de capriciul inspiraiei sale, deci inconforme cerinei tematice n vigoare (ngduin care-i va permite s devin ^campionul ndrznelilor licenioase), iar apoi de a-i rezerva de fiecare dat ultimul loc n succesiunea zilnic a naratorilor. Nu este de altfel el singurul insubordonat fa de prescripia tematic a Filomenei. Tot ' astfel, Emilia, n clipa cnd, n ziua a noua, accede la postura regal -manifestnd mai degrab generozitate dect insubordonare -, admite jca fiecare s povesteasc ce-i convine", nemaiinndu-i, spune ea, mpovrai dejug", adic inui n scurt de un subiect hotrt". Dar s aruncm o ochire asupra subiectelor n care prinde via aceast comedie uman" populat de meteugari, preoi, muli clugri nu dintre cei mai onorabili, negustori, rani, mici-burghezi i mai ales numeroase femei nzestrate cu o nesecat poft de via i cu o inventivitate irezistibil, pe care autorul o aplaud cu evident ncntare tacit. Tocmai aceast capacitate de a te descurca, de a iei basma curat din cele mai trudnice ori mai riscante ncercri -Boccaccio urmnd, de fapt, schemele sprintene i adesea licenioase ale snoavelor folclorice pe care le prelucreaz - ofer de cele mai multe ori substana epic. Astfel, n ziua secund, a Filomenei, cei zece accept sugestia de a povesti despre oamenii care, dei lovii de nu
25

tiu ce npaste, izbutesc pn la urm s scape cu bine"; n a treia (Neifile), despre aceia ce dobndesc prin iscusina lor un lucru mult dorit sau l ctig iar, de cumva l-au pierdut"; n a cincea (Fiammetta), despre ndrgostiii care ajung pn la urm, dup ntmplri nenorocite, s aib parte de noroc"; n a asea (Elisa), despre aceia care, fiind mboldii cu zeflemele, rspund pe dat nepnd, ori scap de vreo pagub, primejdie sau batjocur printr-un rspuns bine intit sau printr-o viclenie"; n a aptea (Dioneo) - aici s te ii! -despre pclelile pe care nevestele, ori c erau ndrgostite, ori ca s scape de bucluc, le-au tras brbailor"; n a opta (Lauretta), despre alte pcleli pe care zilnic i le trag, fie brbaii ntre ei, fie femeile brbailor, fie acetia femeilor"; iar n a zecea (Pamfilo), despre cei care din drnicie sau mrinimie au svrit lucruri de seam n dragoste sau n alte cele". Doar n ziua a patra (Filostrato), rezolvrile acestea fericite las locul unei tonaliti grave, impuse de istorisirile despre experimentatorii iubirilor lovite de un sfrit nenorocit". Se nelege c, n cavalcada aceasta de pcleli deucheate, cheia succesului rezid oricnd n dinamismul sntos al aciunii iar nu n improbabilele triri dilematice ale personajelor. Nu altfel se explic inerentul deficit de analiz psihologic, constatabil aici, ca de altfel i n aria altor genuri unde aventura joac un rol de prim plan. mprejurarea i-a scpat din vedere domnului Alexandru Balaci, autorul nu foarte inspiratului studiu introductiv la ediia din 1970 a

traducerii Decameronului, n care, ncercnd s supraliciteze darurile scriitorului, se strduie s-i descopere o pretins disponibilitate analitic. Iat ce susine dnsul n acest sens: O alt trstur esenial a realismului lui Boccaccio este subtila analiz psihologic". Iar puin mai ncolo: Psihologismul lui Boccaccio se manifest culminant n ciclul de nuvele care sunt n realitate un roman n germene". Nici gnd de aa ceva. Iar faptul nu trebuie s strneasc nici o frustrare, tiut fiind c, de-a lungul secolelor, s-au ivit nenumrate creaii epice memorabile -proprii, de pild, istorisirilor picareti, romanului istoric i chiar genului fantastic - care se dispenseaz de presupusa obligaie a sondajelor psihologice. Desigur, aceasta nu nseamn c intuiiile psihologice nu pot apare pe alocuri chiar i n crile indiferente n genere fa de o asemenea preocupare. Iat, bunoar, aici, succinta dar 26 patrunztoarea observaie moral-psihologic asupra dilemei oamenilor ajuni n situaia de a alege ntre a se lsa luai de uvoiul unei ispite sau a ncerca s reziste tentaiei: De tiut nimeni n-are s tie; i apoi chiar de ar ti, mai bine e s faci ceva -apoi s-i par ru, dect s nu faci i pe urm s-i par ru c nai fcut-o". (III, 5) Nendoielnic, colecia celor o sut de novelle" renascentiste italiene este o carte etern referenial, att din unghiul modului de organizare a banchetului narativ ct i din cel al vivacitii intrinseci a naraiunilor.

Cteva sublinieri rezumative


1. Contrastul dintre idealitatea ireproabil a naratorilor i vitalitatea clocotitoare a eroilor nuvelelor; implicit, dintre uniformitatea primilor i diversitatea celor din categoria secund 2. Acceptarea regulii alinierii tematice a istorisirilor la opiunea prealabil a fiecrui nou monarh " proclamat 3. Distinctiva regularitate latin a jocului epic, interferen cu respectul pentru termenii conveniei adoptate 4. Suflul contagios de libertate, dar i de voioie nenfrnt al povestirilor - neocolind uneori ndrznelile licenioase 5. Ritmul sprinten, verva reconfortant i senintatea lor primvratic renascentist
i

27

POVESTIRILE DIN CANTERBURY de Geoffrey Chaucer O vocaie a originalitii nedescurajat de recunoscutele imbolduri ale naintailor Au fost sau nu concepute Povestirile din Canterbury (1386) de Geoffrey Chaucer sub influena nemijlocit a Decameronului lui Boccaccio? De muli ani, prerile istoricilor literari sunt n aceast privin mprite. Unii - printre care i Auguste Filon, autorul vechii Histoire de la litterature anglaise depuis ses origines jusqu ' nos jours (ediia a 6-a, Hachette, 1922, p. 58) - socotesc lucrarea britanicului drept expresia nendoielnic a unor multiple mprumuturi narative. Alii - spre exemplu, profesorul E. Talbot Donaldson de la Yale University, n comentariul su la obiect din The Norton Anthology of English Literature (voi. I, ediia a 3-a, p. 101) - sunt nclinai, dimpotriv, s-l socoteasc pe Chaucer nu doar strin de amintita influen, dar chiar neavnd tire de creaia naintaului su. Argumentele explicite sau subnelese ale celor dou puncte de vedere sunt lesne de presupus. Adepii nruririi directe sunt n msur s speculeze dou virtualiti argumentaive: n primul rnd, anterioritatea incontestabil a modelului italian; acestui considerent, ei i pot aduga, drept eventual contrafort analogic, faptul c Chaucer s-a mai dovedit o dat receptiv n cazul dat: romanul su de tineree n versuri Troilus i Cresida se resimte de influena poemului Filostrato al mai

vrstnicului su contemporan peninsular; n al doilea rnd, existena unui numr de trei similitudini tematice, s-ar zice, elocvente. Astfel, n Povestea Corbi-erului din Canterbury Tales, ca i n prima istorisire boccaccesc din ziua a VUI-a (Lauretta) apare de fiecare dat cte un so nu doar n postura de ncornorat dar i n aceea de sponsor" involuntar al 28 amantului nevestei; la fel, n Povestea Negustorului, precum i n nuvela decameronic a 9a din ziua a Vil-a (Dioneo), soii ajung, cum am mai amintit, n situaia i mai deplorabil de a nu da crezare spectacolului, contemplat cu propriii ochi, al partidelor de dragoste deloc platonice oferite de nevestele lor crate n cte un copac dimpreun cu respectivul amant (ilustrare a nesfritei disponibiliti a muritorilor de a se lsa manipulai!); n sfrit, n Povestea Diacului din Oxford, ca i n istorisirea final a Decameronului, ntlnim experienele, contrare, ale unor neveste nzestrate cu neclintit fidelitate conjugal, supuse ns unor crude ncercri de ctre brbaii lor, nainte de a le fi recunoscute finalmente nsi calitatea de soii i mame. La rndul lor, adversarii tezei prelurii nruririi nemijlocite i pot prea bine bizui argumentaia chiar pe exemplele de felul celor mai sus enumerate. Mai nti, dei episoadele alturate se aseamn izbitor la prima vedere, dezvoltarea lor epic difer n bun msur, fapt explicabil nu numai prin personalitile creatoare puternice ale autorilor, dar i - aa cum am mai spus-o iari - prin identitatea surselor utilizate. De pild, plasarea nu n Anglia ci n orelul Saint-Denis din nordul Parisului a anecdotei din Povestirea Corbierului despre soul ajuns s-i rsplteasc bnete, n locul amantului, soia necredincioas, se explic prin aceea c Chaucer a preluat-o nu din cartea lui Boccaccio ci ir\\x-\m fabliau francez (e vorba de snoavele comice n versuri, cultivate ntre 1160 - data celei mai vechi specii astfel denumite - i 1340, rspndite ns i n Italia sau Anglia, i atribuite unor cavaleri, clerici, jongleuri i menestreli). De altfel, n privina surselor, se cuvine s observm c, n genere, Povestirile din Canterbury, creaie epic i poetic elaborat n deca i endecasilab iambic (i tlmcit strlucit n romnete de ctre profesorul Dan Duescu) utilizeaz o palet mai bogat i mai variat dect Decameronul. Iat cteva, n afara^MaMurilor menionate, de natur s descurajeze supralicitarea posturii tutelare a povestirilor n cadru italiene: Biblia, Titus Livius, Virgiliu, Ovidiu, Seneca, Boethius, Cei apte nelepi ai Romei (alias Istoria Sindipii filosofului), Romanul Trandafirului, poeii francezi contemporani cu creatorul britanic (ntre care, Eustache Deschamps), Legenda aurea (vieile Sfinilor), John Gower i romanele cavalereti engleze. 29 Informaiile de genul acesta ne sunt, de altminteri, mai accesibile i fiindc pe Chaucer nu l-a caracterizat ambiia auctorial orgolioas de a-i camufla izvoarele. Din contr, ilustrnd caracteristicul respect britanic pentru nfptuirile altor popoare (propriu unui neam mai puin nclinat ca altele spre ovinism), Povestirile... enumera ori invoc o colecie de o bogie de-a dreptul baroc de personaliti istorice, personaje, secvene sau citate literare. Autorul reia, bunoar, pe scar larg vechiul procedeu caracteristic lui Titus Livius al argumentaiei analogice, mai precis, al validrii unei atitudini prin semnalarea personajelor istorice sau literare care au prefigurat-o i legitimat-o comportnduse aidoma. Vine vorba, de pild, n Precuvntare la Povestirea trgoveei din Bath despre istorioare cu neveste rele"? Poetul, prin intermediul eroinei sale, nu ntrzie s le fac pomelnicul, amestecnd siluetele biblice cu cele mitologice pgne ori istorice, gsite - susine vorbitoarea - ntr-un terfeloc" al unuia din cei cinci soi ai ei: Eva, Dalila, Dejanira, Xantipa (consoarta lui Socrate), Pasiphae (mama Minotaurului), Clitemnestra, Lucia (soia poetului Lucreiu) i altele. Sau desfoar Rzeul povestea antitetic a Dorigenei, soaa ce-i ndrgete

brbatul ct i viaa"? Naratorul nu pierde prilejul de a trece n revist precedentul altor soii vestite prin abnegaia fidelitii lor, dus uneori pn la asumarea jertfei supreme: mitologicele Alcesta i Penelopa, Lucreia (de a crei pngrire, autopedepsit cu sinuciderea, este legat abandonarea monarhiei originare n Roma), Arthemisa (soia lui Mausolus - nume destinat s devin un eponim - n memoria cruia ea a ridicat mausoleul din Halicarnas), Bilia (soia lui Duillius, nvingtorul carthaginezilor), Poria (vduva conspiratorului antidictatorial Brutus - prezent i n tragedia Julius Caesar de Shakespeare) .a. Nu mai puin abundent i divers este, n fine, i lista autorilor menionai: la loc de frunte, Seneca, apoi Cato Censorul, Macrobius (compilatorul faimosului vis al lui Scipio Aemilianus, dup De Republica lui Cicero), Virgiliu, Juvenalis, Sf. Ieronim, Dante i alii. i nu doar numele sau titlurile de rezonan elevat figureaz n aceste ample trimiteri bibliografice. Vrea, spre exemplu, un so mai vrstnic, cstorit cu o tineric, s-i amelioreze randamentul sexual? El are nentrziat la ndemn, n Povestirea Negutorului, poveele
30

din De Coitu, scrierea unui oarecare Constantini Afer, un... clugr carthaginez din veacul al XH-lea... S recunoatem c, dei Boccaccio ofer din belug n Decameronul tot soiul de mscrici", o asemenea trufanda bibliografic tot nu s-a gndit s le livreze cititorilor si... ns diversitatea nu constituie doar atributul surselor prelucrate ori doar invocate, ci i al reliefului epic propriu-zis. Mai nti, aa cum s-a observat probabil, nu ducem nici de ast dat lipsa povestirilor licenioase, nsufleite de un plebeu sau chiar grosolan umor sntos. Grupul e reprezentat cu cinste de Povestirea Morarului, a Logoftului, a Fratelui ceretor, a Aprodului i a Negutorului. Numai c ele sunt struitor concurate de ctre naraiunile de o cu totul alt inut; e vorba de fabulele accentuat antropomorfe {Povestirea Duhovnicului de maici despre cucoul antecler", ginua Bogheat" i vulpoiul Roea"), de naraiunile apologetice {Povestirea celei de a doua Maici despre viaa sfintei Cecilia), de disertaiile moral-filosofice {Povestea lui Melibeus, spus de Chaucer, despre nfrnarea durerii, a Clugrului, despre prbuirea unor brbai ilutri, ori a Vnztorului de iertciuni, despre btrnul care-i caut zadarnic moartea) sau de unele ncercri parodice {Povestea lui Sir Thopas, rostit de Chaucer nsui i nzestrat - prefigurndu-l vag pe Cervantes - cu evidente accente ironice la adresa romanului cavaleresc). Nu e de trecut cu vederea n acelai timp c reminiscenele livreti i remodelrile polimorfe de mai sus nu exclud transcrierea realist", chiar dac doar fugitiv mai ades, a unor stri de lucruri contemporane. Vrednice de semnalat n acest sens sunt: descinderile armate engleze n Frana secolului lui Chaucer, adic n cel al Rzboiului de o sut de ani (vezi portretul Scutierului din Prolog), marea epidemie de cium din acelai veac {Povestirea Vnztorului de iertciuni), rscoala rneasc din 1382 a lui Jack Straw (amintit n Povestirea Duhovnicului de maici) i - de ast dat, comentat mult mai amplu, chiar dac pe un ton polemic - panoplia zadarnicelor strdanii i procedee ale alchimitilor medievali {Povestirea Argatului Avei). Dar dac nfiarea aceasta caleidoscopic a Povestirilor 'din Canterbury nu prea ncurajeaz teza vasalitii fa de Decameronul, cum stau lucrurile din unghiul conveniei menite s le justifice succesiunea? Precum vom vedea numaidect, i n aceast privin, precum31 pnitoare pentru cercetarea de fa, originalitatea naratorului i poetului britanic (cunoscut deopotriv ca un respectabil dregtor) nu st mai prejos. Pecetea noii convenii i arte epice La o prim ochire, Povestirile din Canterbury reiau pretextul punerii unei nlnuiri

narative pe seama unor oameni obligai s-i petreac un rstimp mpreun. Doar c acum explicaia constituirii vremelnicei formaii nu mai rezid n irupia unei calamiti, ci n ndeplinirea unei iniiative strine de vreo constrngere, anume pelerinajul la moatele din Canterbury ale Sfntului Thomas Becket, fostul Arhiepiscop martir. Hagiii" se atern la drum n luna aprilie plecnd de la hanul Tabard din suburbia londonez Southwark. Rolul de corifeu al grupului - doar unul aadar, nu mai muli, prin rotaie, ca n cuprinsul creaiei anterior analizate - i-l asum hangiul, pe nume Harry Bailey, el nsui participant la cltorie. Lui i revine i iniiativa noului concordat narativ, anume ca fiecare din cei treizeci de drumei (douzeci i nou iniial) s spun cte dou povestiri la dus i tot attea la ntors - neuitnd a promite, drept premiu celui mai iscusit povestitor, o mas pe cinste la ntoarcere, pe cheltuiala obtei. Ar fi rezultat astfel o sut douzeci de istorisiri. ns recolta real s-a limitat la douzeci i patru, nici acestea toate ncheiate: dou neduse pn la capt {Povestirea Buctarului i cea a Scutierului), iar altele dou {Povestirea lui Sir Thopas, atribuit lui nsui de ctre Chaucer i cea a Clugrului) fiind ntrerupte, mai exact, suspendate, de ctre hangiu ca nesatisfctoare. Cum vedem, dei nu mai dispune, ca la Boccaccio, de prerogativa anunrii subiectelor obligatorii, crmaciul" acesta (termenul este echivalentul traductorului Dan Duescu pentru originalul gover-nour" i a fost utilizat nainte ca starostele ceauist Adrian Punescu s fi compromis cuvntul...) se bucur de un real ascendent asupra celorlali. El este cluza cltorilor, animatorul conversaiei i totodat arbitrul povestirilor {our talesjuge"), creditat cu dreptul de a selecta naratorii i a le da startul (regul nelipsit de excepii) dar i de a le curma pe cele socotite necorespunztoare.
32

Nu e mai puin adevrat, pe de alt parte, c patronul acesta plebeu i exercit competena cenzorial dnd fru liber simpatiilor i antipatiilor sale subiective n materie artistic. El preuiete simplitatea popular, n care voia-bun se mbin cu utilitatea instructiv, respingnd, drept urmare, fr menajamente, stilul elevat i pretenios. Pe stihul tu un gina nu dau;/ Fcui s pierdem vremea cu nimicuri./ Jupne, scurt, mai las-te de stihuri./ n proz, bre, sau niscaiva poveti/ Cu haz n ele sau cu-nvturi," i se adreseaz el emitorului Povetii lui Sir Thopas. Nu e de altfel singura judecat de valoare de acest fel. n numele aceluiai deficit de bun dispoziie este retezat i elanul eruditei Povestiri a Clugrului, mpodobit cu preteniosul titlu latinesc De casibus virorum ilustrium: Neai fiert pe toi cu basmele matale;/ Aa istorii nu fac trei parale/ Cci n-au nici haz ntr-nsele, nici glume...". Ct privete itinerariul, decorul strbtut de drumei - dat fiind c Chaucer cultiv aici nu epopeea sau romanul ci o ipostaz explicit a ceea ce englezii vor numi Frame stories - se cuvine s observm c detaliile asupra acestui aspect sunt sporadice i puine. n afara menionrii circumstanei c ei se deplaseaz clare, autorul se mulumete s consemneze n treact nite detalii ca: sosirea la Fntna Tomii de lng Capital ori trecerea prin Vadu-Adnc (Depeford), prin Greenwich, l trg ce muli pungai ascunde-n el" (ntre altele, reedina lui Chaucer), prin Rochester (aezat la vreo cincizeci de kilometri de Londra) sau prin Sydyngborne (azi Sittingbourne). n schimb, incomparabil mai consistente sunt referirile cu destinaie caracterologic. n aceast direcie, din nou o raportare comparativ la acelai antecesor italian se ivete de la sine: pe ct de asemntoare erau siluetele admirabile ale refugiailor florentini (excepia discutabil constituind-o, cum am mai spus, doar Dioneo) pe att de felurii sunt pelerinii poetului nordic. Explicaiile posibile ale acestei diversiti sunt multiple: poate, numrul lor de trei ori mai mare a impus obligaia necesarelor diferenieri menite s nlture servitutea monotoniei; poate

(privind din unghi psihologic lucrurile), absena agresiunii evenimentului neprielnic care, prin natura sa constrngtoare, atenueaz asperitile i, drept consecin, deosebirile
33

dintre oameni; poate - deloc, n ultimul rnd -, marea nzestrare dra-matico-teatral a ingenium-ului creator anglo-saxon, ilustrabil, ntre altele, nu numai cu Shakespeare, dar i cu precursorul acesta al su din veacul al XlV-lea. Vdit diversificate sunt aici, mai nti, treptele sociale i ndeletnicirile personajelor, unele - laice sau eclesiastice - uzuale peste veacuri: morar, negutor, buctar, doftor, rze {franklin), corbier, clugr, stare, pop, av (deci canonic), altele caracteristice Evului Mediu: cavaler, scutier, vnztor de iertciuni (indulgene), duhovnic de maici. Nu mai puin distincte sunt apoi firile drumeilor, ntre care caracterele impulsive, puse pe glceava (Logoftul, Aprodul sau Argatul avei), contrasteaz vdit cu conduita unui ins sfios i cu purtare aleas" ca Scutierul, aa cum firea dominatoare i bun de gur, de fiin trecut prin ciur i prin drmon, a Trgoveei din Bath (prefigurnd filiaia ulterioarelor femei descurcree, puternice i cam pctoase, care se ntinde n romanele englezeti de la Moli Flanders din volumul omonim al lui Daniel Defoe pn la Rebecca Sharp din Vanity Fair al lui Thackeray i mai departe) se deosebete de natura simandicoas, cultivat i iubitoare de animale - comportament iari caracteristic unei englezoaice - a Stareei. Avnd de prezentat aadar o galerie tipologic mult mai bogat, Geoffrey Chaucer i diversific proporional mijloacele de portretizare. Cea dinti modalitate, aparinnd, n limbajul manualelor colare, aa-numitei caracterizri directe, i-o ofer suita de prezentri concentrate din Prologul crii. Vin apoi la rnd consistentele Precuvntri la povestiri (mai ntins fiind de departe cea a Trgoveei din Bath), att de relevante nct ediia romneasc selectiv a scrierii lui Chaucer (1969), spre deosebire de cea complet, din 1964 (ilustrat de excelentul grafician Val Munteanu), se dispenseaz de unele naraiuni, nu ns i de aceste preambuluri ale istorisirilor, urmate n cteva rnduri (n cazul Corbierului, Duhovnicului de maici, Doftorului, Diacului din Oxford, Negutorului i Scutierului) de cte o ncheiere menit a glosa n continuare pe marginea ntmplrilor tocmai relatate. Astfel, despre Morar aflm din Prolog c era ditamai vljgan,/ Vnjos grozav i ciolnos avan", c avea un nas tot rou ca urechea de purcea", 34 caracterizare reluat i potenat n Precuvntare, unde ni se spune c omul ro la nas ca un chiper" umbla beat c-abia mai struia n scri,/ Stupind pe toat lumea cu mscri". La rndu-i, savoarea obscen a istorisirii acestui metodic consumator de bere nu contrazice ctui de puin reputaia povestaului". El deapn istoria soului gelos i ntru, convins de ibovnicul nevesti-si s atepte n pod venirea unui nou potop asupra omenirii, i a pclelii prezentrii la geam a dosului oferit spre srutare n aceeai noapte furtunoas", urmat de rzbunarea ndrgostitului jignit, nfptuit cu ajutorul unui fier nroit, al crui beneficiar" iari dosnic" este amantul pn atunci satisfcut... Dimpotriv, povestea grav a Grizildei, soia cu totul altfel plmdit, ce rezist cu abnegaie eroic tuturor ncercrilor la care o supune nemilosul ei so, este atribuit Diacului din Oxford, despre care n Prolog ni se spune c era studios (nsetat de slov") i srccios mbrcat deoarece i ddea banii pe cri, iar n Precuvntare c mergea clare/ tcut, de parc-[ar] fi o fat mare/ la nunt". Ce rezult din cele dou exemple de mai sus? Evident, inovaia concordanei nendoielnice dintre firea succesivilor naratori i fizionomia discursului epic ncredinat fiecruia.

Dar Chaucer nu se mulumete cu aceste congruene tipologico-te-matice ci apeleaz i la procedeul eminamente dramatic al confruntrilor dintre personaje. E vorba n primul rnd de animozitile fie dintre Morar i Logoft, iar apoi dintre Fratele ceretor i Aprod. Relaiile lor conflictuale rzbat n dubl ipostaz: mai nti, nite n rfuielile verbale reciproce, mergnd de la dezaprobare la imprecaie, apoi rsfrnte n mesajul istorisirilor, iari menite s-l vizeze insulttor pe acelai adversar. Asupra acestui din urm mijloc de rfuial am nceput s vorbesc pomenind snoava nerodului de so teslar (meseria Logoftului) urcat n pod cu trei copai" meterite de el n ateptarea potopului biblic, anunat de amantul nevestei. Ca s nu rmn dator, persiflatul Logoft deapn isprvile celor doi dieci din Cambridge ce se bucur nu numai de nurii soiei dar i ai fetei (crescute printre maici, la schit") unui morar nrit la furt", care are inspiraia de a-i adposti pe tineri sub acoperiul su, cu gndul de a le pune n sac tr goal" (exponentul tagmei vizate fiind deci pedepsit i pentru necinstea lui). Ct privete duelurile verbale nemijlocite, nici de ast 35 dat potrivnicii nu neleg s-i atenueze vehementele. Astfel, prinznd de veste c snoava morarului urmeaz s inteasc nu numai neghiobia teslarilor dar i infidelitatea unor neveste, logoftul l nfrunt preventiv pe nedoritul povestitor: Mai ine-i limba ta de beivan, / Cci nu se cade i-i pcat avan / S strici vericui sau s-l mnjeti cu brfe, / i pe neveste s le faci c-s trfe". Iar dup ce atacul aluziv se produce totui, logoftul nu ovie s-i duc nduful pn la o afurisenie n regul: Eu tiu c-n mine a voit s bat, / ngduii a-l rsplti pe dat. / Tot dezmat ca el am s cuvnt, / Vedea-l-a lat n an cu gtu' frnt". La fel de manierai" sunt Fratele ceretor i Aprodul (anecdota acestuia din urm excelnd prin obscenitate), mai ales c sentimentele lor reciproce se contureaz nainte de a le fi venit rndul la istorisit, anume n interludiul dintre Precuvntarea i Povestirea Trgoveei din Bath. De pild, dup ce-i ngduie s observe c femeia a fcut o introducere", Fratele ceretor se trezete apostrofat nu numai pentru intervenia-i socotit nesuferit, dar i pentru utilizarea unui termen, am spune noi azi, radical: Privii, bre oameni buni, la sfntul frate / Cum pururea samestec n toate, / Privii-l cum se vr-n toate cele / Ca un muscoi n ciorb i-n schembele! / Ce vrai cu intreducerea s spui? / Mai bine intredu-te dracului". Viitoarele replici shakespeare-iene puse n seama lui Falstaff sau a clovnilor vdesc un limbaj nu prea deosebit de maniera acestor dezavuri ale stilului elevat". Se pare, de altfel, c aceleiai spontaneiti britanice n a vorbi colorat" i n a se manifesta conform dictonului naturalia non sunt turpia", proprie iari i lui Shakespeare (i nu prea apreciat de Voltaire la dramaturgul englez), i aparine i mprosptarea componenei naratorilor pelerini cu doi noi venii: argatul avei i stpnul su. Cel dinti, un alt ins pus pe har, nu va ntrzia, la rndu-i, s se angajeze ntr-o lung diatrib ndreptat mpotriva ndeletnicirii de alchimist a stpnului su. Peste secole, Mihail Sadoveanu va relua cu succes procedeul acesta al primenirii participanilor la ritualul unor povestiri n ram. Dar nu va mai fi vorba acolo de nite pelerini cluzii de autoritatea unui hangiu, ci de nite convivi inspirai de vinul i de ochii sprncenai" ai unei hangie... 36

Cteva sublinieri rezumative


1. Varietatea ndeletnicirilor i caracterelor prtailor la convenia epic 2. Implicitul dinamism al noii rnduieli" 3. Concordana dintre firea naratorilor i natura ntmplrilor ce li se ncredineaz 4. Adaosul de verosimilitate graie adversitilor ivite ntre civa po-

vestitori 5. Auto-niruirea printre pelerinii naratori a lui Chaucer nsui, -virtual nucleu auctorial al unui roman, deliberat neutralizat ns datorit insuccesului istorisirilor sale 6. Apariia pe parcurs a unui nou participant la succesiuneaepic 37 HEPTAMERONUL de Margareta de Navarra O creaie concurat n primul rnd de personalitatea autoarei Pe ct de discutabil e nrurirea Decameronului asupra Povestirilor... lui Chaucer pe att de limpede dezvluit e modelul italian de ctre Heptameronul (1559), scrierea postum a frumoasei regine Margareta de Navarra (1492 - 1549). mprejurarea ar putea s nu fie strin de identitatea princiar-monarhic i n acelai timp feminin a autoarei. Apartenenei nobiliare i aparine, pare-se, transpunerea n plan literar a fundamentalului raport feudal, ntemeiat pe lealitate, dintre suzeran i vasal, - identificabil aici cu asumarea ascendenei valorice a ilustrului nainta florentin. O face n acelai timp cu un entuziasm specific feminin, propriu mai cu seam ei, o fiin care nu triete dect pentru a iubi i a se devota" (Gustave Lanson, Histoire de la litterature francaise, ediia a XII-a, Hachette, Paris, 1912, p. 257). S remarcm dintru nceput c ardoarea aceasta admirabil rzbate cu putere chiar din paginile introductive ale crii. Dorind, spre exemplu, s sugereze splendoarea fr pereche a pajitii adoptate ca ambian de ctre noii companioni de nevoie, ea i invoc, drept ncununare a superlativului, maestrul: era, ntr-adevr, att de frumoas i de plcut nct numai un alt Boccaccio ar fi putut s-o zugrveasc dup chipul i asemnarea ei". i tot astfel, amintind, cu puin nainte, traducerea mai nou a Decameronului (realizat n 1544 la cererea ei nsei de ctre Antoine le Macon), ea observ, cu o cldur deloc cenzurat, c scriitorul italian se bucura de o asemenea preuire la Curtea regal a Franei nct Boccaccio nsui, dac ar putea s le aud laudele, acolo unde se gsete, ar nvia din mori". 38 Aceleai resurse de entuziasm i generozitate explic, pare-se, protecia artat unora din contemporanii si ajuni la strmtoare, persecutai sau nevoiai, teologi protestani (fr a-i abandona crezul catolic) de ctre aceast Marguerite d'Angouleme, duces d'Alencon, iar apoi regin a Navarrei prin cea de a doua cstorie cu Henry II d'Albret i sor a nelinititului rege francez Francois I (prototipul monarhului din Le roi s 'amuse de Victor Hugo i al ducelui din opera Rigoletto de Verdi), n favoarea cruia, dup nfrngerea lui suferit la Pavia i ntemniarea-i la Madrid, ea ntreprinde n 1525 o util cltorie diplomatic n Spania, menit s-l elibereze din captivitate. Disponibilitatea coincidea cu aceeai mrinimie curajoas (cci n-au ocolit-o dezaprobrile rostite de la nlimea amvonului sau sgeile unor piese de teatru nefavorabile) care i-a fost principalul resort al vieii. De altminteri, precum vom vedea numaidect, pecetea acestei atitudini participative poate fi ntlnit i n estura scrierii ei de cpetenie. S-i desprindem n continuare atributele distinctive. ntre lealitatea tradiionalist i discreta intenie inovatoare nchegarea grupului de participani la noul festin epic urmeaz ndeajuns de vizibil precedentul italian. Rentlnim aadar iari o comunitate constituit incidental prin abaterea celor care o compun de la rosturile lor. Nite vilegiaturiti sosii n staiunea Cauterets din Pirinei sunt surprini pe drumurile de ntoarcere spre cas din acelai inut montan de nite ploi npraznice i puhoaie, comparabile, observ autoarea, cu potopul lui Noe. Greu ncercaii cltori, ajuni la ananghie nu numai din pricina vremii potrivnice dar i a asalturilor unor tlhari de drumul

mare, reuesc totui s gseasc liman la mnstirea Maica Domnului din Serrance. Sunt zece persoane de condiie nobiliar -numrul doamnelor fiind egal cu cel al cavalerilor, cu toii cunoscndu-se reciproc n prealabil -, obligai datorit prelungirii flagelului meteorologic s-i gseasc un mijloc de plcut trecere a vremii". Nscocirea amuzamentului i se datoreaz de ast dat Parlamantei (corespondenta Pampineii de odinioar) nimeni alta dect alter-ego-ul Margaretei de Navarra. n spiritul amintitei ambiane de la 39 Curtea fratelui ei, unde admiraia fa de Boccaccio inspirase cndva iniiativa de a-i transpune n via modalitatea epic (proiect nedus ns la ndeplinire din pricina vicisitudinilor istoriei), ea propune ca, vreme de zece zile, n rstimpul necesar refacerii unui pod deteriorat de ape, componenii grupului s participe la un nou banchet narativ dup-amiaza, nainte de a asista la slujba de vecernie. Se renun ns de ast dat (poate, orgoliul nobiliar al adunrii s fie explicaia) la desemnarea unor patroni autorizai s enune temele zilei urmtoare ori -circumstan i mai puin dorit - s-i suspende pe povestitorii indezirabili, Hircan observnd, rezumativ, n Prolog c la acest joc [sunt] toi deopotriv". Drept urmare - innd seama de evoluia convorbirilor ulterioare povestirilor sau de interesul de a interveni al vreunuia dintre conlocutori - fiecare narator are libertatea de a-i alege succesorul i de a sugera (nu foarte imperativ ns) tema urmtoare. Aadar, dac, n Decameronul, regula adopiei prezida proclamarea urmtorului monarh, de ast dat ea e transmis implicaiilor de detaliu ale transmiterii tafetei epice. ns inovaia de cpetenie const n imperativul autenticitii, adic n oprelitea de a relata nite ntmplri care s nu se fi petrecut cu adevrat", altfel spus, ca miestria i arta poetic [...] s nfrumuseeze povestea spre paguba adevrului". E instructiv de observat c prima faet a ndeplinirii acestei exigene o ofer identitatea naratorilor. Ei nu sunt nite siluete literare plsmuite ci - mai explicit chiar dect la Boccaccio - nite rsfrngeri literare ale unor personaliti istorice identificabile. De pild, n timp ce Parlamanta o indic, cum spuneam, pe autoare, Hircan e anagrama aproximativ a lui Henri d'Albret, regele Navarrei i soul secund al Margaretei, Oisille configureaz o alt anagram, pe cea a ducesei Loyse de Savoie, mama regelui Franei i a reginei de Navarra, Saffredent e Jean de Montpezat, Nonferida, - Francoise de Fimarcon, soia lui, Ennasuita, - Anne de Vivonne i mama lui Pierre de Bourdeilles, senior de Brantome (1540 - 1614) i autorul unei Vie des dames galantes i a unei Vie des hommes illustres et grands eapitaines francais, Simontault, - Francois de Bourdeilles, soul Ennasuitei i tatl realului Brantome, Geburon, - Domnul de Burye, lociitorul general (lieutenant general) al regelui n provincia Guyenne.
40

Evident, atribuite mtilor unor persoane reale, povestirile depnate - n numr de aptezeci i dou, de unde i titlul Heptameronul dat crii, deoarece Margareta de Navarra n-a mai avut rgazul ducerii proiectului ei literar pn la zece zile invoc sau evoc i alte figuri ori evenimente istorice. Sunt amintii, bunoar, Charles d'Alencon, primul so al Margaretei, episcopul Jacques de Silly, Jean de la Barre, prevot al Parisului, regii Spaniei Ferdinand Catolicul i Isabella de Castilia, Carol Quintul, fiul su, Filip al II-lea, dar i monarhul francez Ludovic al Xl-lea (personaj principal al romanului Quentin Durward de Walter Scott), bineneles, Francois I, apoi Tratatul de la Cambrai din iunie 1529, supranumit Pacea Doamnelor, cltoria navigatorului Jacques Cartier n Canada ntre 1542 - 1544 (povestirea a LXVII-a) i, mai ales, asasinarea ducelui Florenei, Alessandro de Medicis (fratele Caterinei de Medicis, viitoarea regin a Franei din timpul Nopii Sfntului Bartolomeu) de ctre vrul lui, Lorenzo de Medicis (XII), subiect de o

nvolburat actualitate care i-a inspirat, peste secole, lui Alfred de Musset drama Lorenzzacio (1834). Nu e mai puin adevrat, pe de alt parte, c nsi predilecia aceasta pentru faptele reale impune cteodat anumite limite dezvluirilor unor panii dureroase sau penibile, din considerentul dreptului la imagine" (cum ar spune un politician actual de pe la noi) al celor implicai. De pild, surprinderea soiei sale n flagrant delict de adulter de ctre prezidentul de Curte din Grenoble (XXXVI) o determin pe naratoare s-i treac n chip deliberat sub tcere numele. (La urma urmelor, o experien asemntoare va tri ciobanul Costandin Motoc din Hanu Ancuei, din care pricin i el i va deroba identitatea punnd drama, dintr-o mndrie fireasc, pe seama unui prietin" al su). i tot astfel, notorietatea persecutoarei tinerei Anne de Rohan (e vorba de regina Franei, Anne, soia lui Carol al VlII-lea i apoi a lui Ludovic al Xll-lea) o decide pe Parlamanta, naratoarea consistentei istorisiri (XXI) s-i confere eroinei principale pseudonimul de Rolandina. Din aceleai pricini, pregtindu-se s desfoare nuvela cea mai ampl a Heptameronului (a X-a), aceeai Parlamanta i ntiineaz asculttorii c, n nlnuirea epic ce va urma, toate sunt adevrate, afar de oamenii, locul i ara unde s-au petrecut". 41 Dovezile acestea de discreie precaut nu exclud ns tonalitile mai slobode, menite s descreeasc frunile. Regsim astfel de cteva ori i aici, n buna tradiie a lui Boccaccio, substana unor snoave burleti, licenioase i chiar obscene, - cum e, de pild, cea n care soul, dornic s se bucure de nurii fetei din cas (VIII), ajunge s-i conduc involuntar, noaptea, prietenul n aternutul propriei soii..., ori cea a doamnei care mergnd la umbltoarea" ntunecoas i murdar a unei mnstiri (XI), i-a spurcat poalele rochiei i bucile ezutului", ba, mai avnd i neansa ca neroada-i servitoare s intre n panic la auzul chemrilor n ajutor, aceea s i invite nite cavaleri spre a contempla spectacolul..., sau cea n care, vizitndu-i pe nepus mas iubita, socotit de el drept cea mai desvrit femeie din lume" (XX), un senior o gsete tolnit n braele unuia din grjdarii ei"... Dar istorioarele acestea faceioase, cum spuneau latinii (adic glumee, de o nuan mai groas) nu au preponderen, fiind mai puin numeroase dect cele nclinate spre o abordare serioas a vieii. n aceast privin, amintita Histoire de la litterature francaise a lui Gustave Lanson observ cu drept cuvnt c Margareta de Navarra ntrerupe prin Heptamerpnul continuitatea nuvelei franceze zeflemitoare i rutcioase de la fabliau-un la Voltaire; ea inaugureaz seriosul, mila, tragicul; [...] din povestirea destinat s amuze, ea face un instrument de observaie, o metod de descriere a pasiunilor umane" (p. 239). n acelai timp, nu e de trecut cu vederea c reginei de Navarra i lipsea verva umoristic precum i puterea de invenie epic ale lui Boccaccio i Chaucer (ceea ce nu justific totui mprejurarea c scrierea sa poate fi gsit n romnete doar ntr-o traducere fragmentar semnat de Alexandru Hodo i inclus n antologia Povestitori francezi din Renatere, ELU, 1969). De altfel, n calitatea-i auctorial feminin, ea nu viza foarte ferm abilitile literar-artistice, interesnd-o, pare-se, mai ales, latura moral-instructiv a experienelor concrete evocate. Temele sunt destul de felurite. Se discut despre concupiscena (V) i lcomia (XLIV) clugrilor, despre deosebirea dintre moravurile oamenilor de rnd i cele ale nobililor (XIX), despre manevrarea lucrativ a credinei n strigoi - ludat fiind, n spirit renascentist, nelepciunea seniorului
42

care tia bine c sufletul oamenilor se desparte de trup, dar nu se mai ntoarce"

(XXXIX) -, ori despre tlcuirea la fel de interesat, de ctre anumii oameni ri", a Evangheliei (LXVII). ns comentariile consacrate unor astfel de subiecte sunt cu totul episodice n raport cu cele dedicate confruntrii dintre chemarea plcerii i cea a virtuii. Heptameronul i sporete interesul acestei teme centrale abordnd-o din perspectiva unei alte competiii: cea dintre comportamentul femeilor i al brbailor, ale cror sentimente sau legminte matrimoniale ajung s fie puse la grea ncercare. E lesne de presupus c aprecierile autoarei vizeaz nite adevruri psihologice, sociale i morale etern valabile, prin urmare eminamente moraliste ( mai rar moralizatoare). Iat cteva din aceste evaluri de un durabil interes: imensele resurse feminine de rutate (I); capacitatea femeilor mritate de a rezista sau de a dejuca, aprndu-i cinstea, insistenele ori asalturile erotice nelegitime (X, XIII i XVIII); trinicia fidelitii n dragoste a femeii pus n cumpn cu cea a brbatului (XXI); reacia neobinuit a unei soii la descoperirea infidelitii flagrante a soului (XXXVII); ambiia ipocrit a unor soii infidele de a pstra ndoita masc a cinstei i bunului renume" (XLIII); credulitatea feminin (XLV); disponibilitatea de a pctui a femeii (XL); gafa dezvluirii involuntare a unei experiene sexuale extraconjugale de ctre o povestitoare, cam gsculi de felul ei, care ncurc imprudent persoanele nti i a treia... (LXVII). Precum se vede, n confruntarea dintre sexe, regina de Navarra nu devine purttoarea exclusiv de cuvnt a revendicrilor urmaelor Evei, ci ofer fr restricii cuvntul ambelor pri implicate. n acelai timp, diversitatea punctelor de vedere constituie i aici un mijloc de definire i difereniere tipologic, de vreme ce unele opinii sunt profesate i ilustrate de ctre anumii naratori, spre deosebire de altele, contrastante, ncredinate la fel de definitoriu personajelor compatibile. Antinomiile nu merg totui att de departe ca n Povestirile... lui Geoffrey Chaucer, cci locatarii acetia de nevoie ai mnstirii din Serrance aparin aceleiai lumi aristocratice prevenitoare, nemaiajungnd la incompatibilitile explozive ale unora din numeroii pelerini la Canterbury. 43 Ceea ce nu nseamn ns c, n ciuda surdinei, cei zece beneficiari ai ospitalitii aprigului, cam farnicului i nu foarte dezinteresatului stare (dac e s dm crezare unor accente realiste ale Prologului) nu ncrucieaz polemic sbiile, definindu-se implicit printre rnduri. ndeosebi, vreo cinci din componenii adunrii de circumstan primesc nite contururi caracterologice mai distincte. n primul rnd, avntata i rasata Parlamanta (fizionomia chipului real al prototipului ei este reprodus de dicionarele Larousse), doamna despre care aflm c nu tia ce-i lenea i nici mhnirea". ndeobte, convingerea exteriorizat de initiatoarea aceasta a jocului (mult mai discret i mai afabil dect hangiul Harry Bailey al lui Chaucer) este aceea c femeile posed mai mult decizie i trie de a rezista ispitei amorurilor nelegitime dect brbaii. Drept consecin, aceasta este i morala fabulaiilor ei, mai substaniale, n genere, dect ale celorlali. De altfel, ea nu doar ilustreaz epic aceast opinie ci o probeaz i n fapt, ntruct Simontault i, pare-se, mai voalat, Ceburon i reproeaz suferinele ndurate din pricina atitudinii ei inflexibile fa de asiduitile lor erotice. Propriu, n sfrit, personalitii acestei femei depline, ncreztoare n imperativul triniciei sentimentelor (care mbin combativitatea cu disponibilitatea de a roi) este vditul ei dinte" ndreptat mpotriva tagmei clugrilor. Pledoariilor morale ale Parlamantei li se aliaz respectabila ei mam, Oisille, iar dintre brbai, Dagoucin, exponentul ideatic al iubirilor cavalereti, ntemeiate pe abnegaie platonic. Dimpotriv, la polul opus acestor elogii aduse virtuii, se situeaz interveniile scepticilor n materie de moralitate feminin. Ei sunt reprezentai de Hircan, cel ce socotete c un om ndrgostit i iubit de o femeie nu poate s nu izbuteasc dac struiete aa cum simirea lui 'l ndeamn" (prere polemic ce contrazice

nemijlocit nuvela a X-a, deci chiar lunga naraiune a soiei sale), dar mai ales de hedonistul Saffredent (ruda bun a lui Dioneo din Decameronul dar i a viitorului Valmont din Les liaisons dangereuses de Choderlos de Laclos), cel ce crede despre reprezentantele sexului frumos (XII) c-i mai cinstit cu ele s te culci dect s le amgeti cu vorbe dulci"... (n-a gsit alt rim, ar fi spus un faimos actor comic romn...). Ilustrnd amintita compatibilitate dintre povestitor i povestire, nu ntmpltor 44 tocmai el e naratorul anecdotei despre ndrgostitul nerbdtor care-i gsete iubita n braele grjdarului... Fr a fi o capodoper, Heptameronul, creaia celei omagiate de Rabelais pentru a se fi ilustrat printr-un esprit abstraict, ravy et ecstatic", iar de Clement Marot, cellalt protejat al ei, pentru a-i fi dezvluit corp feminin, coeur d'homme et tete d'ange", reprezint totui o ipostaz semnificativ i vrednic de preuire a genului. Cteva sublinieri rezumative 1. Reluarea, n versiune renovat, a pretextului povetilor n ram ca revan fa de o restrite 2. Autenticitatea ntmplrilor relatate, cea dinti exigen a jocului epic 3. Amplitudinea distinctiv a dezbaterii morale, polemice uneori, pe marginea nvmintelor naraiunilor 4. Diversitatea sporit a caracterelor naratorilor n raport cu Decameronul, atenuat ns n comparaie cu Povestirile din Canterbury 5. Relansarea formulei compatibilitii dintre firea povestitorilor i natura ori mesajul istorisirilor 45

O MIE l UNA DE NOPI


O controversat i instructiv poveste de istorie literar Adepii siturii celor O mie i una de nopi ntr-o anterioritate socotit beneficiar, aidoma vechimii vinurilor, a unui surplus de prestigiu - n rndul crora se nscriu nu numai amintitul prefaator al celor 15 volume editate la Minerva ncepnd cu 1966 dar i dicionarul Lafont-Bompiani din 1961, care plaseaz, nu se tie de ce, editarea faimoasei culegeri n jurul anului 1400 - i exerseaz aceast opiune istorico-literar ntr-o direcie nu tocmai favorabil culegerii n cauz. Inconvenientul const n aceea c, o dat cu scoaterea apariiei povetilor din adevratul lor context istoric, svrit cu preul contrazicerii verificatului dicton latin Crile au destinele lor" (Habent sua fata libelli), scrierii i se rpete uriaul impact i durabilul rsunet de care s-a bucurat la vremea sa. Or, dac asupra cristalizrii versiunii folclorice a numeroaselor istorisiri e ndeobte admis ipoteza veacului al X-lea, n privina lansrii lor n spaiul european i universal, nu ncape ndoial c evenimentul este nemijlocit legat de traducerea francez i editarea unui numr de 12 volume din O mie i una de nopi nfptuit nu n Evul Mediu, nici n timpul Renaterii, ci ntre 1704 - 1708 de ctre Antoine Galland, custodele manuscriselor orientale ale bibliotecii Sorbonnei, ajuns apoi secretarul lui Nointel, ambasadorul regelui Franei la Constantinopol. Consecinele acestei certitudini istorico-literare sunt pe ct de felurite pe att de concludente. i s ncepem, iat, prin a nregistra o informaie gritoare asupra fluxului reeditrii povetilor n Frana: de-a lungul secolului al XVIII-lea, acestea nu au fost nici cinci, nici zece, ci nu mai puin de aizeci, 46 - ceea ce nseamn c ntr-adevr de acel veac i-au legat volumele acestei cri destinul".

Deopotriv de elocvente sunt apoi interferenele europene dintre att de gustatele basme arabe - din nou mai cu seam n veacul al XVIII-lea - i celelalte zone ale plsmuirii epice. E mai presus de orice ndoial, de pild, c nu ntmpltor n primul roman al lui Montesquieu, Scrisori persane (1721), rolul de contemplatori critici ai instituiilor politico-sociale franceze este atribuit unor interlocutori epistolari orientali din patria ahinahilor. Ecourile traducerii lui Galland transpar i mai puternice n Zadig (1747) de Voltaire, roman filosofic al crui protagonist - evident alter-ego auctorial - este un tnr tritor ntr-un ancestral Babilon pe vremea regelui Moabdar, fiul lui Harun Al-Raid. Peste alte dou decenii, n Vathek, o poveste oriental (1786), englezul William Beckford dezvluia o i mai substanial asimilare a basmelor arabe, - eroul titular fiind, la rndu-i, un alt descendent al lui Harun Al-Raid -, punndu-le n serviciul recent lansatului roman gotic britanic (o dat cu Castelul din Otranto de Horace Walpole, aprut n 1764). O experien echivalent realizeaz pe la nceputul veacului urmtor Walter Scott cu Talismanul (1825) - peisajele mirifice ale basmelor arabe fiind chemate s intre n interferen cu structura unui roman istoric, specie a crei inaugurare tocmai lui i se datora (cu Waverley din 1814). De departe ns, crile cele mai intim legate de multitudinea tlcurilor i sugestiilor celor O mie i una de nopi apreau n aceeai perioad tot ca o prelungire a durabilei mode orientaliste cu care s-a identificat multe decenii n ir veacul marilor virtuozi ai amorului (dar i a irupiei plebei stngiste la suprafaa istoriei). Am n vedere, desigur, Manuscris gsit la Saragosa de Jan Potocki i Basme de Wilhelm Hauff- asupra crora se cuvine ns s revenim. Dar secolul al XVIII-lea ne-a oferit i un exemplu mai puin uzual de receptivitate fa de lumea dezvluit de fundamentala traducere a lui Galland. E vorba de iniiativa lui Petis de la Croix, un alt orientalist francez, de a lansa, ncurajat de uriaul succes al pomenitei tlmciri, ntre 1710 - 1712, cinci volume din aazisele O mie i una de zile. Culegerea era atribuit unui fictiv dervi persan (cci nu i s-a dat de urm pn astzi) pe nume Mocles i pus pe seama unei scheme47 pretext asemntoare, care nu excludea totui, dup cum s-a observat ulterior, alturi de unele plsmuiri ale europeanului, preluarea unor poveti din cteva autentice manuscrise arabe. Principesa Farukhnaz din Camir - susine promotorul imitaiei - i-a pierdut cu totul ncrederea n bunele intenii ale brbailor. Spre a-i mbuna exclusivis-mulmisoandrin", sugerndu-i c printre ticloi mai exist i brbai cumsecade i c, prin urmare, merit totui s se mrite, Siitlume, doica fiicei regelui, i povestete vreme de o mie i una de zile, dimineaa, de cnd stpna ei se pregtea s se mbieze i pn cnd fata era chemat la rugciunea de prnz, basme bizuite pe chiar pomenita tez. In cele din urm, tnra i abandoneaz prejudecata, nrurit fiind nu numai de nvtura fabulelor, ori de mesajul unui vis simbolic (tip de experien care o consiliase n sens contrar nainte), dar i de morala vindecrii fratelui ei de ctre un preot din Kesaya, - ciclul ncheindu-se cu depirea tuturor piedicilor din calea mritiului fetei cu un prin persan. Rezum niruirea detaliilor de mai sus fiindc, dei apocrif, experiena aceasta editorial nu s-a consumat ntr-o obscur izolare ci s-a bucurat de o audien neateptat de struitoare, de ale crei ecouri s-au resimit, datorit intermediarului asimilat, i nceputurile apropierii culturii noastre de marea colecie de basme orientale. Circumstana ne oblig s evocm traducerea lor greceasc, realizat la Veneia n 1757. Or, cum grecilor le-a plcut dintotdeauna s se emancipeze cu orice pre fa de modelele latine (inclusiv n materie lingvistic, unde pn i unor termeni internaionali dintre cei mai uzuali le-au croit mbrcminte neao, elen) ce i-

au zis ei? De ce s ne conformm versiunii conferite de Galland celor O mie i una de nopii Mai bine s confecionm una care s corespund apetitului nostru de originalitate n raport cu occidentalii. Zis i fcut. n cele patru tomuri (ajunse trei ncepnd cu ediia a treia), ei au amalgamat un numr de poveti din O mie i una de nopi cu altele din... apocrifa O mie i una de zile. Ct privete prologulram, l-au pstrat pe cel din traducerea lui Antoine Galland, renunnd ns la mprirea naraiunilor pe nopi (preluat i de versiunea italian pe care o aveau la ndemn n Veneia), ca de altfel i la diviziunea pe zile. i tot astfel, de ce s pstreze ei onomastica originar? Unde ar mai fi fost 48 atunci uzuala pecete greceasc? Drept urmare, eroina naratoare nu se mai numete eherezada i nici Sutliimeme, ca la Petis de la Croix, ci... Halima, nume hrzit unui falnic viitor", cum spune poetul, care, de-a lungul deceniilor i secolelor, a ajuns s se identifice cu eponimul literar de poveste lung i complicat. (- Ce-mi spui dumneata e o ntreag halima! spune, de pild, la noi cine vrea s-i exagereze hiperbolic ideea). Aijderea, modificrile onomastice au cuprins i alte personaje: sora povestitoarei se numete Medina, emirul destinatar al basmelor, Sofi Aidin i chiar Sindbad Marinarul este rzbotezat cu un nume de rezonan greceasc: Sevah Thalasinos. i iat-ne astfel ajuni n spaiul nostru literar, fa de care cele de mai sus nu sunt deloc strine de vreme ce manuscrisul intitulat Aravicon Mithologicon a lui Rafail, egumenul Horezului, tlmcit i scris cu a sa cheltuial, 1783", coninnd prima transpunere n romnete a povetilor orientale, se bazeaz pe intermediarul acesta cam hibrid. Acelai grecesc Aravicon Mithologicon a mijlocit, de altfel, i truda celui de al doilea traductor, clugrul Gherasim Gorjan, profesor la coala din Vlenii de Munte care, n 1835, d la iveal o versiune de ast dat tiprit n patru volume. Peste un an, ntre 1836 - 1840, braoveanul Ion Barac tiprete opt tomuri de Istorii arabiceti sau Halima, tradus din nemete, dup o versiune din 1825 (dup cum a artat G. Bogdan-Duic), fidel ediiei lui Galland, creia i adaug adnotrile unui manuscris tunisian. S mai precizm c stngciile i deficienele acestei ediii semnate de modestul profesor normalicesc i translator magistratual la consiliul orenesc" nu l-au mpiedicat pe nuvelistul Emil Grleanu s ncerce n 1908 desvrirea tlmcirii lui prin confruntarea acesteia cu traducerea francez, devenit pn azi referenial, realizat ntre 1899 - 1904 de J.C. Mardrus. De bun seam, un excurs al apropierii literaturii noastre de lumea basmelor rsritene nu se poate dispensa de asimilarea acestor seve de creaia unor nume ilustre ca Mihail Sadoveanu, Liviu Rebreanu (iniiator al unei alte tlmciri bizuite tot pe un intermediar german, de ast dat contemporan) i Mircea Eliade. Cum ns contribuia lor necesit, n chip firesc, spaii mai ample, se cuvine deocamdat s amintim, deloc n ultimul rnd ca importan, 49 valoroasa i utila transpunere integral n romnete (dup amintita versiune a lui J.C. Mardrus), ntreprins n 15 volume, ntre 1966 -l988, sub auspiciile editurii Minerva (colecia B.P.T.) graie eforturilor i harului lui Petre Hossu, D. Murrau i, pe o scar mai larg, Haralambie Grmescu. Un univers aparte i totui etern uman n cele din urm Cnd spui O mie i una de nopi, gndul te poart spre o foarte bogat eflorescent de ntmplri supranaturale. i aminteti, bunoar, de temuii efrii sau genni, veriorii zmeilor i balaurilor basmelor noastre, nite artri nu att de istee pe ct de nzestrate cu puteri mai presus de fire. Isprvilor lor li se altur performanele vrjitorilor de ambe sexe (ca i efriii, de altfel) capabili s prefac oamenii n tot felul de fiine necuvnttoare. n chip firesc i vin apoi n minte exponatele suprafirescului instrumental", ca lampa lui Aladin", calul de

abanos" sau Sesam, deschide-te!" al lui Aii Baba, la fel de uimitoare ca balena confundat cu o insul sau oul psrii Rok luat drept o cupol n Sindbad Marinarul, adic ntruchiprile fabulosului urieesc. Dar chiar dac am pune n cumpn i imaginile de vis ale strlucitelor palate i seraiuri orientale dimpreun cu multe alte alctuiri mirifice, formula feeric nu epuizeaz totui trmul acesta literar. Dimpotriv, ceea ce strnete, pare-se, ndeosebi, interesul cititorului vremii noastre este relevana realist, aproape documentar uneori, a variatelor istorisiri. Succesiunea ciclurilor epice depune mrturie asupra unei societi puternic marcat de apartenena ei musulman, sclavagist i poligam. S trecem n revist cteva din implicaiile acestor nsuiri dominante. Desigur - dac e s abordm cea dinti dimensiune enunat -, putem ncepe prin a recunoate, comparativ, c accente religioase apar adesea i n alte spaii ale basmelor universale. De pild, spre a-l consola pe Harap Alb al nostru pentru mrviile ndurate din partea spnului, Sfnta Duminic i amintete protagonistului c, pn la urm, nu-i dup cum gndete omul ci-i dup cum vrea Domnul". Dar, de la mrturisirea aceasta cretin moderat e o cale destul de lung pn
50

la partizanatul religios nu o dat polemic al povetilor arabe n fruntea crora figureaz, la fel de frecvent, alturi de formula incipient uzual: a fost cndva n vechimea vremilor i n curgerea vrstelor i a clipelor", propoziia cu tlc dogmatic: ci Allah este mai tiutor". i nu e vorba doar de recurena unei exprimri consacrate, ci de o aderen religioas mai trainic, exteriorizat nainte de toate de titlul predosloviei marii culegeri, acela de Fie voia lui Allah!, iar apoi de frecventa folosire pe parcurs de ctre eroii ajuni n nite situaii de grea cumpn a invocaiei sacramentale: nu este trie i putere dect numai ntru Allah!". Dar atitudinea nu se rezum la nite simple solidarizri declarative, ci adopt adesea tonalitile unor adversiti polemice - prefigurnd exclusivismele religioase din zilele noastre - de ndat ce musulmanii cei drept credincioi" i buni (calificative atribuite de cteva ori i efriilor) intr n relaie sau n competiie cu adepii altor religii. Dac pe iudei naratorul i ncondeiaz atribuindu-le ndeobte ndeletnicirea nu prea ludabil de zarafi (ce-i drept i Sadoveanu, n prologul mitic din fruntea Baltagului, scrie c Domnul, drept recompens pentru prigonirile ndurate, va lsa s curg spre jidovi banii ca apele"), textul naraiunilor atinge cote de-a dreptul resentimentare la apariia n scen a cretinilor. Atitudinea transpare ct se poate de limpede n Povestea regelui Omar Al-Neman i a minunailor si feciori arcan i Daul-Macan, o naraiune de proporiile unui roman, ntins pe ntreg parcursul volumului al IIIlea. Astfel, chiar o dat cu descinderea lui arcan n mpria Constantiniei (a Bizanului, se sugereaz), aflm c prinul arab ajunge s asiste la spectacolul denat al luptei dintre tnra principes Abriza i btrna Muma Prpdurilor care se rzboiesc n chip grotesc goale-puc, - mod musulman de a ironiza turnirurile cavalereti medievale. Ulterior, animozitatea anti-cretin a naratorului sporete n contextul confruntrii celor dou tabere. Aflm astfel nu doar c musulmanii se repezir ca leii asupra unei turme de porci", fcnd un mcel groaznic printre mulii lor vrjmai", dar i c discriminarea se menine la fel de antitetic pn i n privina destinaiei n viaa de apoi a sufletelor lupttorilor ucii: cpetenia cretin dndu-i duhul, se zice, n minile fpturilor negre ale iadului", n vreme ce sufletul mahomedanului se sui ndat la rai n mi51 nile Rspltitorului" (capitolul Povestea Mnstirii, p. 214-215). Nu e deci de mirare c Povestea preanvatei Simpatia, inclus n volumul al cincilea, se identific cu

un nedeclarat catechism musulman i implicit cu o pledoarie pentru acest crez. nsuirea aceasta st n strns legtur cu celelalte dou enunate, anume sclavagismul i poligamia. Meninerea lor neabtut n vigoare poate fi identificat ntr-o seam de mprejurri mai mult sau mai puin evidente. n prima categorie se nscriu trgurile obinuite de robi i roabe (multe ajunse cadne). n cea de a doua (a celor nu foarte vdite adic), semnificativ se dovedete atitudinea naratorului oriental fa de oamenii de culoare. Se observ, bunoar, c soii dreptcredincioi", n momentul cnd afl c nevasta (adic una dintre ele) le e necredincioas, au parte de o dubl dezamgire: mai nti, fiindc le-a pus coarne, iar apoi pentru c a fcut-o cu un negru... S fie oare vorba de vreo indirect exteriorizare rasist? Nu prea e de crezut (dei una dintre poveti nu pierde prilejul de a face referire la grosimea buzelor africanilor...). Mai plauzibil pare intenia povestitorului de a sugera c stpnul musulman se simte oripilat din pricin c soia l-a nelat cu un rob. De fapt, condiiei servitutii i aparine nu numai negrul, ci i partenera lui erotic, obligat s accepte instituia poligamic. Aadar, conform legii islamice, un brbat poate avea patru soii legiuite iar cadne ct l ine punga. De pild, regele Omar Al-Neman din lunga naraiune nainte amintit deine, n afara celor patru neveste, trei sute de cadne (dup numrul anului coft), proprietarul lor consacrndu-i fiecreia cte o noapte pe an. i nici mcar haremul acesta uria nu-i e de ajuns, cci, dup ce pune ochii pe iubita fiului su, o necinstete n chip josnic, dormind-o n prealabil cu un narcotic puternic. S ia oare atitudine povestitorul mpotriva unei asemenea practici matrimoniale (generatoare, ntre altele, a tagmei eunucilor, paznicii mutilai ai haremului) aa cum procedeaz Montesquieu n Scrisori persanei Nici gnd. Cci, dei afemeiatul monarh este pedepsit crunt pentru fapta sa n cele din urm, rsplata punitiv nu depete nelesul unei simple rzbunri de vreme ce este ncredinat antipaticei i viclenei btrne Muma Prpdurilor. 52 Pe de alt parte, dincolo de asemenea exagerri amendabile, O mie i una de nopi face cas bun cu secolul lansrii sale pe piaa occidental, cel n care au aprut Manon Lescaut de abatele Prevost, Clarisse Harlowe de Samuel Richardson, Les liaisons dangereuses de Laclos ori - ca s-l amintesc pe un reputat practician al domeniului -Memoriile lui Casanova. M gndesc la erotismul aprins i sntos al personajului ce migreaz, ca n Comedia uman balzacian, dintr-o poveste ntr-alta, senzualul, estetul (preuitorul nu numai al frumuseii femeilor ci i al versurilor, de vreme ce poetul Abu-Nuwas este unul din sfetnicii si), dornicul de a cunoate, travestit, realitile nefardate ale regatului su i nu o dat mrinimosul Harun Al-Raid (siluet care i-a inspirat i lui I.L. Caragiale admirabila nuvel de inspiraie feeric Abu Hassan). Totui, strlucirea tutelar a acestui despot luminat nu exclude unele impulsuri i virtualiti tiranice specifice evului i meleagurilor sale. De pild, n istorisirea arapului Bakhita din Povestea lui Ghanem Ben-Ayub i a surorii sale Fetnah (voi. 2), un tnr negustor o salveaz, ajutat de o mprejurare fericit, pe favorita emirului hrzit unei mori sigure datorit uneltirii Zobeidei, geloasa soie preferat a stpnului. ns, cu toate c plnsese la mormntul ei (gol), vestea supravieuirii cadnei nu-i strnete bucurie lui Al-Raid, ci o teribil mnie de vreme ce se datoreaz unui brbat care, crede el, va fi profitat de nurii ei. Drept consecin, aflnd c tnrul a luat calea Damascului su natal (fr presupusa lui iubit ns, aruncat n nchisoare), emirul i poruncete ultra-vindicativ sultanului din acel ora, vasalul su, nu numai s-i jefuiasc i s-i drme negustorului cu pricina casa, dar - exces tipic de satrap oriental - s le dezbrace pe mama i pe sora lui n pielea goal i, dup ce le va ine trei zile n vzul lumii, s le izgoneasc din Damasc. Conteaz prea puin faptul c, dup svrirea unor asemenea samavolnicii, Harun Al-Raid se arat generos n final aflnd c, n

ciuda aparenelor, tnrul negustor nu atentase la trupul cadnei. Mai relevant este, la drept vorbind, considerentul caracteristic supueniei orientale pe care se bizuise nfrnarea acestuia din urm. ndemnat de crmuitor s-i descarce sufletul, el i adreseaz, drept replic, aceste cuvinte memorabile: O, emire al 53 credincioilor, i-l descarc! Cci tot ce aparine robului este al stpnului!". Nu alta este obria conflictului din Povestea lui AH Ben-bekar i a frumoasei amsennahar (4). I-a numi pe cei doi ndrgostii de aici nite Romeo i Julieta ai Orientului dac abstinena forat i n cele din urm moartea lor ar fi pricinuit de dihonia dintre cele dou familii i nu de fatalitatea - politic n cele din urm a condiiei servitutii, generatoare a unei noi iubiri interzise, cea dintre o alt frumoas cadn a emirului Harun Al-Raid i un prin persan. Se nelege c povetile acestea verosimile, atingtoare prin adevrul lor psihologic etern uman, se dispenseaz cu fireasc dezinvoltur de intervenia vreunei fore supranaturale. O mie i una de nopi evoc aadar o lume pus n slujba unui monarh absolutist" (aflat bineneles la antipodul celui constituional) beneficiar al tuturor bunurilor i rsfurilor. i totui s-ar nela cine ar crede c marea nsemntate acordat aici crmuitorului ar conduce automat spre o anumit paralizie imobilist a oricrei iniiative. Evident, puterea exorbitant a emirilor sau califilor le rezerv o postur cu totul subaltern sfetnicilor i minitrilor lor (de pild, Harun Al-Raid, invitndu-l pe vizirul su Giafar s afle pricinile unor stri de lucruri contrariante, adaug sistematic ameninarea pedepsei cu moartea n cazul nendeplinirii poruncii). Dar, ipsofacto - aa cum, de altfel, s-a ntmplat i la noi n epoca de aur" a mult stimatului i iubitului" din Scorniceti - reversul acestui centralism prea puin democratic const n implicitul spor de iniiativ i ndrzneal dobndit de cei muli i anonimi care se simt indirect ndemnai: Descurcai-v pe orice fel de ci, orict de neortodoxe! Aa se explic de ce eroii care exceleaz prin vitalitate sunt selectai preferenial dintre oamenii simpli, iar dintre ei, nu att productorii de bunuri materiale - dei i acetia pot fi ntlnii n postura unor cofetari, croitori ori tietori de lemne (tatl lui Aladin i cel al lui Aii Baba practic ultimele dou meserii) - ct mai ales ndeletnicirile care i cer s fii bun de gur sau iute de mn: negustori (ntlnii ndeobte n nelipsitul suk"), brbieri, ceretori, saluki (oameni dintre cei mai sraci, care agonisesc o bucat de pine punnd ventuze ori lund snge), hoi, tlhari de drumul mare, escroci, codoi, hamali, adeseori indivizi - brbai 54 sau femei - deghizai, pui pe vicleuguri, care-i dau o fals identitate. Nu fr pricin, la loc de frunte^-printre cele mai viabile personaje ale povetilor se nscriu imbatabilul brbier limbut, mare maestru al sofismului agresiv din episodul Povestea tnrului chiop i a brbierului (2) - cel ce l-a ispitit, cum am mai spus, i pe Sadoveanu n Povetile de la Bradu Strmb - i incomparabila Dalila-cea-viclean" (7), care reuete, adoptnd masca respectabilitii i cumsecdeniei unei sfinte btrne", s trag pe sfoar rnd pe rnd, i nc di granda, pe nevasta unui emir, subordonat lui Harun Al-Raid, pe un negustor, pe un boiangiu, pe un cru asinar, pe nevasta valiu-lui Bagdadului, ba chiar fiica ei izbutind s-i adoarm pe aga Ahmad-cel-Hooman (dezbrcndu-l de veminte) dimpreun cu ajutoarele lui poliieneti n numr de patruzeci. E de la sine neles c desfurrile acestea epice extrem de sprintene - amintind nu numai isprvile eroilor lui Boccaccio, dar i ulterioarele istorisiri picareti spaniole -aparin mai degrab speciei nuvelistice dect basmului. In acelai timp, din unghiul contemplrii psihologico-morale a vieii, ele dezvluie faa i reversul unui adevr dintre cele mai instructive: pe de o parte, elogiul adus inventivitii suverane, n stare s ctige pariul unor farse colosale, pe de

alta, constatarea deopotriv de uriaelor precum i ngrijortoarelor disponibiliti ale oamenilor de a se lsa influenai, dui de nas, adic n cele din urm manipulai... Multiplele consecine ale nlocuirii pactului arhiacceptat cu o psuire" acordat condiionat naratorului Tot despre influenare este vorba, n fond, i n justificarea-ram a succesiunii povetilor, una ns n care iretlicul" este pus s serveasc o cauz cel puin onorabil: supravieuirea unei fiine condamnate. Explicaia noii stri de lucruri a mai fost comentat n cuprinsul capitolului introductiv: de ast dat, n locul instituirii liber consimite a divertismentului perindrii de istorisiri, ca procedeu de a face uitat cotropirea vieii unora - muli sau puini - de o fortuit restrite exterioar, acum ne gsim n faa unei drame pricinuite de atotputernicia devizei eminamente politice: ascult i m supun". Drept urmare, destinatarul povestirilor este de ast dat un singur in55

divid, i nu unul de aceeai condiie cu emitorul, ci atotputernicul crmuitor suprem, deintor al unor puteri discreionare de via i de moarte asupra supuilor si. Mai explicit dect n mai degrab voioasa Istorie a Sindipii filosofului, cardinalele i dramaticele consecine ale acestei rnduieli prind contur n O mie i una de nopi. nfiriparea strvechii intrigi tutelare e bine cunoscut. Doi regi dreptcredincioi" ajung s aib zdruncintoarea revelaie a descoperirii nevestei fiecruia n timp ce se tvlea" cu cte un negru tuciuriu i vnjos". Cel dinti, regele ahzaman din Samarkand, dup ce-i ucide pe cei doi amani, poart n suflet ntmplarea ca pe o ran vie", pn n clipa cnd are prilejul s constate adeverirea zicalei au mai pit-o i alii" (care i-a inspirat lui Costache Negruzzi titlul unei scrisori") pe pielea fratelui su mai mare, ahriar, domnitor n Sassan. Mult mai vehement este reacia vindicativ a acestuia din urm. ns, nainte de a-i pune n aplicare planul de rzbunare, hotrte i el s-i ofere, drept (nu foarte ludabil) consolare, spectacolul cu capra vecinului". n consecin, pleac amndoi n lume, zicndu-i c nu se vor ntoarce la treburile mpriilor lor pn nu [vor] gsi pe vreunul care s fi avut parte de o nefericire asemntoare". i nu trebuie s rtceasc prea mult pn cnd ajung actanii unei alte infideliti feminine crase, - care i amintete, precum am mai specificat, pe Boccaccio i pe Chaucer, prin aceea c un rol notabil n decorul episodului i revine unui... copac. Doar c scena ncornorrii individului (un efrit, n cazul de fa) nu se mai petrece printre crengile arborelui ci, mai comod, jos, pe pmnt, de sus din copac fiind convocai imperativ pentru amantlc cei doi regi de ctre femeie, dup adormirea oficialului, sport pe care ea susine, cu dovezi, c l-a mai practicat de cinci sute aptezeci de ori... Abia apoi, dup ce-i alin astfel i el durerea i se ntoarce n palatul su, ahriar ncepe s dea curs rzbunrii. Mai nti, i ucide soia i pe ceilali sclavi negri i sclave albe care se mpreunaser laolalt urmnd exemplul doamnei. Pe urm, i poruncete vizirului s-i aduc, noapte de noapte, timp de trei ani cte o mireas pe care o ucide n zori, dup ce-i rpise fecioria. Cumplitul experiment dureaz pn n ziua cnd, nemaigsind nici o fat n ora care s slujeasc navalei armsarului", 56 obedientul vizir se vede obligat s i-o ofere pe nsi fiica sa, nimeni alta dect frumoasa, instruita, talentata i neleapt eherezada. Departe de a se lamenta, ea accept numaidect fatidica decizie fiindc nutrete sperana de a neutraliza sngerosul nrav regal. Cum tim, planul ei de btaie consist n a-i momi potenialul clu cu nesecatul ei repertoriu de felurite poveti captivante, distrgndu-i astfel atenia i determinndu-l s amne sine die, iar finalmente s anuleze ndtinata execuie. Stratagema i e ncununat, n

cele din urm, cu succes, cci, dup prelungirea festinurilor epice de-a lungul a o mie i una de nopi", timp n care ea i druiete soului ei i trei biei (doi fiind gemeni), regele ahriar, fermecat i cucerit de multiplele-i daruri, o izbvete de osnda naintaelor ei declarnd-o adevrat soie legiuit. Performana n-ar fi fost ns posibil - se sugereaz - fr ca niruirea povetilor ei s fi beneficiat de o subtil i minuioas regie a dozrii efectelor i stimulentelor. De fapt, avem a face cu dou tipuri de manevre hrzite captrii bunvoinei: unele reprezentnd nite adjuvani complementari, exteriori totui, ai fluxului narativ, altele aparinnd nemijlocit esteticii basmelor.

I. Mijloacele exterior-complementare de captare a bunvoinei


Panoplia manevrelor epice proprii acestei prime categorii eman, s-ar spune, din practicile publicitar-comerciale ale cererii i ofertei care, e de presupus, vor fi existat i n suk-urile orientale. Cea mai vdit i totodat mai cunoscut este

1) Suspendarea matinal a naraiunilor n circumstane pe ct posibil incitante

Procedeul amintete iniiativa unor negustori de a retrage marfa de pe pia spre a-i supralicita preul, iar, n ordine literar, tehnica sus-pans-ului, adic a plasrii cte unui crlig" epic la sfrit de capitole, menit s poteneze interesul pentru cursul ulterior al aciunii (tactic epic utilizat mai nti pe scar larg de ctre Walter Scott, printele
57

romanului istoric). Aijderea procedeaz i eherezada despre care aflm c, noapte de noapte, sfioas tcu" dup ce vzu zorii mijind" i ajunse s duc trama narativ pn la un soroc ce anun noi desfurri captivante. O finalitate similar are n vedere

2) Anunul publicitar "

E vorba de enunul superlativ al urmtoarei poveti, socotite cel puin egal dac nu - mai frecvent - superioar celei tocmai isprvite. Aproape fiecare translaie de la o poveste la alta conine astfel nite formule cvasi-ritualice destinate s nvioreze interesul asculttorului (i cititorului). Iat un exemplu: nu crede nicidecum, o, mrite rege, c aceast poveste ar fi la fel de minunat ca aceea pe care mi voi ngdui s i-o istorisesc, de nu eti ostenit! i regele ahriar i rspunse: - i care este aceast poveste? eherezada spuse: - Este mult mai minunat dect toate celelalte!". Dup care, la insistena asculttorului, i dezvluie titlul ajuns ntre timp obiect al curiozitii: Aceasta e povestea croitorului, a cocoatului, a iudeului, a nazarineanului i a brbierului din Bagdad!" (I, p. 313). Evident, comparativismul acesta promoional" sau publicitar" devine i mai dramatic util n situaiile cnd sfritul unei poveti coincide cu sfritul, virtual fatidic, al vreunei nopi. Mai ales c regele nu pierde prilejul de ai rennoi avertismentele: ia aminte, de nu-mi povesteti numaidect o istorie folositoare, s nu care cumva s ndeplinesc eu cu tine ameninarea cu care l amenina Al-Raid pe gealatul lui..." (6, p. 100). Aceleiai finaliti propagandistic-publicitare" pare s-i serveasc, de altfel, i iniiativa naratoarei de a-i cere regelui s-o cheme (sub pretext c vrea s-i ia rmas bun) iar apoi s-o accepte la palat pe sora-i mai mic. ndemnat iniial s aduc vorba de povetile minunate" depnate acas, aceast Doniazada ntreine, la rndu-i, cultul harului narativ al celeilalte prin astfel de exclamaii entuziaste: O, sora mea, ct sunt de dulci, i de gingae, i de plcute i de fr prihan cuvintele tale!". Pn la urm, chiar regele rspltete devotamentul toleratei prin aceea c i rezerv lui ahzaman, cellalt dezamgit n csnicie, iniiativa de a o cere pe Doniazada de nevast. Aceluiai el i servete 58

3) Supleea acomodant
E de la sine neles c i n acest caz acioneaz aceleai cerine ale pieii". Numai c sloganul clientul nostru, stpnul nostru", aflat cam ipocrit la mod pe la noi cu civa ani buni nainte, comport aici un sens al propoziiei pe ct de propriu pe att de fatidic. Faptul iese gritor n eviden la ncheierea istorisirii Pania poetului Abu-Nuwas (5). Dei Doniazada o laud din obinuin, anecdota strnete nemulumirea stpnului i implicitul avertisment dat eherezadei de a-i vedea, n caz c recidiveaz cu asemenea poveti, capul retezat ntr-o clipit". ns admonestarea conine i soluia unei ieiri constructive din incipienta criz, cci ahriar i poruncete s se grbeasc a-i depna vreo istorie de cltorie". i nu trebuie s repete cererea cci naratoarea i nsuete nentrziat sugestia ncepnd s dea curs faimoaselor aventuri ale lui SindbadMarinarul (5). Semnalata suplee acomodant e evident. Tot o form de adaptare - cantitativ de rndul acesta - se contureaz la sfritul Povetii frumosului flcu trist. Observnd c zorii zilei sunt aproape, ea i anun astfel inaugurarea ciclului Florile hazului i grdina snoavelor: i acum, o preaferici-tule rege, am s-i povestesc cteva istorioare taman ct s treac noaptea. Iar regele ahriar ntreb: - Da' cum ai s faci ca s-mi gseti o poveste scurt i veselitoare totodat?" Drept replic, supralicitnd din nou marfa", ea l anun c istoriile cu pricina sunt cele pe care le tie cel mai bine", nu fr a reaminti n chip de rsf voios principala clauz a schimbtoarei lor nelegeri: i pe urm vreau s mi se taie capul" (6, p. 171). Mai trebuie adugat, ca aparinnd aceluiai context al complementaritii pannarative, c ea i ndeplinete cu zel de odalisc ndatoririle matrimoniale, rsfandu-l mereu pe ahriar cu obsecviosul i nu foarte sincerul calificativ interesat de rege binecrescut i druit cu purtri alese". Linguirea este dintotdeauna unul din mijloacele prea ades verificate de persuasiune. La rndul su, ahriar, descoperind i el n finalul marii culegeri gustul aprecierilor superlative, recunoate multitudinea calitilor eherezadei, o femeie curat, cucernic, neprihnit, dulce, nenstare de nici o viclenie, nentinat n toate privinele, nscocitoare istea, guree, tcut, zmbitoare i neleapt". 59

II. Mijloace epice intrinseci de persuasiune proprii configuraiei basmelor


Abordnd coordonatele acestea expresive, mai intim aparintoare esteticii povetilor, ajungem mai devreme sau mai trziu s constatm importana principiului repetitiv de construcie. Rezult astfel un sistem semnificativ de translaii i rsfrngeri, de reluri n mic, en raccourci, mai precis, n configuraia infra-ciclurilor, a pretextului epic central. Lundu-le pe rnd n considerare, le vom delimita, ca i pe cele anterioare mai net, spre a nltura eventualele neclariti sau confuzii.

1) Recurena destinatarului unipersonal i dominator n perimetrul infra-ciclurilor

Despre explicaia i semnificaia destinatarului acestuia privilegiat n culegerile orientale de povestiri n sertare, am mai avut ocazia s vorbim nu o dat. Acum a sosit momentul s observm repetarea acestei relaii de subordonare n cuprinsul suitelor sau ciclurilor interioare. Desigur, mprejurarea mai frecvent i mai explicabil proiectat consist n reiterarea posturii regelui ahriar de ctre un alt crmuitor, Harun Al-Raid ndeobte, dar i de ali monarhi musulmani. ntlnim ns i situaii n care postura privilegiat a acestor suverani este preluat de alte ntruchipri tipologice ale basmelor, naturale sau supranaturale. Spre exemplu, n naraiunea inaugural a culegerii, Povestea negustorului cu efritul, istorisirile succesive ale celor trei eici sunt adresate unui efrit capricios i iraional (aluzia la ahriar e vizibil), aa cum, n Povestea hamalului cu fecioarele, tot atia saluki i dedic relatrile

fecioarei considerate stpna casei". E, de altfel, instructiv de observat c uzana acestei prosternri fa de stpn (sau stpn) se menine pn i n circumstana constituirii unei asistene, adic a unor asculttori multipli: ofranda epic nu este adresat nici acolo tuturor ci unei persoane privilegiate menite s reaminteasc datina supueniei fa de stpnul cel mare. Politica" aceasta purcede din aceeai norm tutelar n care, dei povetile eherezadei beneficiaz de doi auditori - regele i sora ei -, destinatarul este n exclusivitate cel dinti. La fel stau lucrurile n episodul din cellalt basm 60 mai sus pomenit. Cu toate c audiena se compune acolo din cele trei fecioare, Harun Al-Raid (incognito) dimpreun cu doi sfetnici ai si, hamalul i ceilali saluki, formula de adresare a primului saluki povestitor nu este prea cinstit adunare", ci stpna mea", viznd-o pe cea care e i a casei". Abia n partea a doua a povetii cnd Al-Raid i dezvluie, prin intermediul vizirului Giafar, identitatea de suveran, Zobeida, ntia fecioar i ncepe istorisirea cu formula de adresare: o, emir al credincioilor". Se nelege ns c nici de ast dat regula nu exclude orice fel de excepie. O ntlnim, bunoar, n formulele adresative ale povetilor lui Sindbad Marinarul adresate de ctre acesta preastrlucitorilor oaspei" n primul basm, iar apoi prietenilor" n urmtoarele ase, -ntre acetia situndu-se ns la loc de frunte, ca un virtual destinatar favorizat, omologul su onomastic, Sindbad Hamalul. De aici nu este dect un pas pn la surprinderea unei i mai elocvente analogii ntre liniile consensului central i resorturile justificative ale infra-ciclurilor. E vorba de

2) Reluarea aluziv intra-narativ a circumstanei supravieuirii prin povestire

Procedeul amintete la drept vorbind de zicala despre gestul de a bate aua ca s neleag calul, precum i de legea magic a analogiei (comentat de Lucian Blaga n Despre gndirea magic) n ipostaza influenrii originalului printr-o intervenie specific ndreptat asupra copiei. Cel dinti exemplu poate fi descoperit mai nti n anterior menionata Poveste a negustorului cu efritul. Conflictul demareaz aici de la un episod aflat, s-ar spune, la conjuncia dintre supranaturalul feeric i... absurd. Un negustor - se istorisete -, n timpul unei cltorii de afaceri spre alte orae, se oprete sub un arbore, scoate din traist o bucat de pine i nite curmale, dup care adun smburii de curmale i-i - atenie! - azvrle cu putere pn departe". ns abia apuc s svreasc gestul acesta din urm, cnd sosete val-vrtej asupra lui un efrit mare de statur care anun (greu de crezut i n basme) c l-a condamnat pentru c smburii aruncai i-au izbit n piept fiul dus de el n brae i l-au ucis. i mai curioas e deplina acomodare 61 a vinovatului fr vin fa de aberanta sentin, ntru totul caracteristic mentalitii lui ascult i m supun". Aidoma ciobanului din Mioria noastr, el nu protesteaz nici nu se revolt, ci i comunic intempestivului interlocutor c mai are un singur dor", acela de a se ntoarce la ai si spre a-i alctui testamentul, dup care va reveni s-i dea satisfacie efritului orict de neintenionat ar fi fost pretinsa ucidere din culp" comis. i chiar aa procedeaz. Dup ce-i ndeplinete obligaiile fa de ai si, negustorul se ntoarce n acelai loc, pe ct de disperat pe att de mpcat cu soarta-i potrivnic. n ateptarea emitorului verdictului (la fel de absurd ca acela din nuvela Verdictul de Kafka), trei eici vin s-i in tovrie condamnatului, primul nsoit de o gazel, al doilea, de doi cini, iar al treilea de un catr. Dorind s-l ajute pe npstuitul negustor, ei avanseaz clasica tentativ oriental de tocmeal: i vor spune fiecare mreului efrit" cte o poveste, iar, dac-i va fi pe plac, mult stimatul i iubitul" (cum ziceam i noi tot

pe la porile Orientului") le va drui rnd pe rnd cte o treime din... sngele nefericitului. Bineneles, cei trei filantropi mnuitori ai disuasiunii prin naraiune i ating finalmente elul, prefcnd psuirea execuiei ntr-o rvnit salvare. Nu mai puin relevant este i ipostaza secund a demersului lor, anume cea aluziv, altfel spus parabolic, rezultat din mesajul povestirilor: toate cele trei povestiri evoc nite dezamgiri pricinuite de ingratitudinea i infidelitatea artate naratorilor de ctre doi frai i tot attea soii (n cea de a treia fcndu-i apariia i nelipsitul amant negru...). Ei, nelaii, nu-i suprim ns pe vinovai, ci - aluzie la natura raporturilor eherezadei cu soul ei - se mulumesc cu prefacerea lor vrjitoreasc n amintitele fiine necuvnttoare care i nsoesc. Cum vedem, nu numai pretextul noii succesiuni narative dar nsei povestirile n povestire sau transformat n nite eficiente prghii defensive. Meninnd esena regimului epic de mai sus, alte poveti reprezint tot attea variaii pe aceeai tem. n Povestea pescarului cu efritul (1), ntlnim un alt efrit prpstios i iraional. Abia eliberat de ctre un pescar dintr-un vas de aram unde fusese cetluit i aruncat pe fundul mrii, el i arat recunotina" condamnndu-l tam-nisam pe binefctorul su la moarte. Omul vdete ns isteimea lui Dnil 62 Prepeleac din relaiile-i cu dracii i reuete s-l pcleasc lmurin-du-l s reintre demonstrativ n chiupul de aram, unde-l ntemnieaz din nou. Punndu-l astfel cu botul pe labe, l oblig s asculte n chip pedepsitor aluziva Poveste a vizirului regelui Iunan i a medicului Ruian, o alt istorie despre o binefacere i o ingratitudine. ns, dei n fabula debitat fptuitorul actului de nerecunotina era hrzit pedepsei capitale, pescarul se arat mult mai clement cu clientul su fptuitor al aceleiai culpe i-l iart, oferindu-i din nou libertatea; ci; folos totui de ast dat, cci i efritului beneficiar al noii generoziti i va veni mintea la cap (mblnzire livrat desigur spre digerare aceluiai rege ahriar). In schimb, n Povestea hamalului cu fecioarele (1), culpa survine din nclcarea unei restricii tabuistice. Cele trei fecioare se arat ct se poate de ospitaliere, excepie fcnd o restricie scris cu litere aurii pe o u: Nu vorbi nimic despre ce nu te privete, altfel vei auzi lucruri care nu-i vor fi pe plac". Cum oprelitea e nclcat printr-o ntrebare socotit drept cea mai urt jignire i cea mai mieleasc", oaspeii sunt nhai de ctre apte negri zdraveni n vederea tierii iminente a capului. Dar stpna casei se ndur s le mai acorde un rgaz de o or din dorina de a afla cine-i sunt de fapt oaspeii - i astfel, profitnd de noua psuire, i adreseaz fiecare, cum am mai spus, stpnei casei" povestea sa. Cum impresia produs este din nou excelent, consecina lesne de ghicit const n iertarea tuturor, aadar ntr-o nou mntuire prin povestire. Dar, ntruct din pestria audien fcea parte i iscoditorul emir Al-Raid, basmul se ncheie abia dup ce el i convoac pe toi la palatul su (fiindu-i divulgat identitatea de ctre vizirul Giafar) i surorile Zobeida i Amina se supun poruncii lui de a-i spune, la rndul lor, povestea. Se nelege c, i n cazul acestor ultime dou istorisiri, fabulele sunt nzestrate cu nite explicite i elocvente nvturi. n vreme ce Zobeida vestejete iari ingratitudinea, Amina actualizeaz - cu trimitere vdit la drama eherezadei -un alt caz de oropsire a unei femei pentru o vin nchipuit. mprejurarea ultim reapare n Povestea femeii tiate, a celor trei mere i a negrului Rihan (1), i nc ntr-o variant cu att mai atingtoare cu ct femeia acuzat pe nedrept de adulter este ucis de-a 63 binelea, reabilitarea final exercitndu-se doar asupra mpricinatului negru Rihan. Nu e mai puin adevrat c argumentele acestea narativ-defensive destinate s disuadeze ideea de execuie, s-o obstrucioneze prin tragere de timp" i n cele

din urm s-o anuleze sunt mai numeroase n primul volum al culegerii. E i firesc s fie aa. Decizia regelui de a continua sau de a o rupe cu capriciul uciderii nevestelor lui de o noapte, acum, pe parcursul primelor nopi se pune ntr-un chip mai dramatic. Mai trziu, practica psuirii, a acceptrii de noi amnri ale nfricoatei execuii va intra dac nu ntr-o convenie imuabil mcar n obinuin, ngduind cteodat i momente de relaxare.

3) Cultivarea amplitudinii i diversitii

nsuirea decurge iari firesc din finalitatea principal a demersului protagonistei. Or, cum calea de mntuire pentru fiicele musleminilor", cum spune ea n finalul seciunii introductive, ine nu att de strnirea ct de meninerea interesului pentru nite nlnuiri epice, e de neles tendina, pe de o parte, de a augmenta, de a amplifica istoriile n vederea sporirii anselor obstruciei", a manipulrii" prin naraiune, pe de alt parte de a le diversifica, de a le imprima, o ct mai reconfortant varietate. nclinaia de a augmenta iese la iveal i dintr-o simpl apreciere a dimensiunii istorisirilor. Nu puine dintre ele - de la Povestea hamalului cu fecioarele (1), Povestea domniei Budur (4) i Povestea Dalilei-cea-viclean (7) pn la Paniile lui Hassan Al-Bassri i ale preafrumoasei Strlucire (8), Aladdin i lampa fermecat (10) i Povestea regelui Omar Al-Neman... (3) - depesc, ca ntindere, suta de pagini, ultima ajungnd, cum am mai observat, la proporiile unui roman. ns i mai mult dect amplitudinea nuvelistic sau romanesc, diversitatea tematicotipologic a provocat uimire pn ntr-att c muli au ajuns s identifice faimoasa colecie cu o Halima, prin urmare cu un univers epic extrem de bogat i neobinuit de felurit. ntr-adevr, cele O mie i una de nopi sunt astfel racordate la marele pariu epic nct s corespund apetiturilor i gusturilor celor mai variate. Astfel, amatorii de supranatural gsesc din belug secvene dintre cele mai spectaculoase, de felul manevrrii suprafirescului in64 strumental, al prefacerii oamenilor (mai ades pedepsitoare, cum am vzut) n tot felul de alte vieuitoare ori al evocrii splendorilor exorbitante, cu adevrat de basm", ale unor palate subpmntene i chiar al zugrvirii unei alte lumi, aparinnd parc unei alte planete, cum este Povestea oraului-de-aram (6), amintind uluitoarele descinderi n nite peisaje nemaintlnite din istoriile extraordinare, eminamente romantice, ale lui Edgar Allan Poe. Dimpotriv, iubitorii de inventivitate colcitoare de via, strin interveniilor extranaturale, vor ti s aprecieze semnalata monumentalitate a pclelilor Dalilei-celei-viclene (7) ori ale arapului Kafur din Povestea lui Ghanem Ben-Ayub (2), robul care, trimis acas dup un lucru de trebuin, i duce soiei rvitoarea veste mincinoas a morii stpnului, pentru ca, ntors la acesta din urm, s-l miruiasc n moalele capului cu tirea deopotriv de mistificatoare a decesului nevestei i copiilor lui (peste primul s-ar fi prbuit un zid pe lng care s-a tras niel" pentru o nevoie...; pe cei din rndul al doilea s-ar fi prvlit casa...) - cele dou mari i inutile cortegii tnguitoare ntlnindu-se pe drum... Iar pentru c am ajuns s vorbim despre viaa real, e drept s remarcm c, privit n ansamblu, lumea din basmele arabe nu este nici bun nici rea. Exist desigur aici destule nedrepti - pretextul epic central atest una - , nu puin rutate, invidie (ntre frai i surori chiar), gelozie, nerecunotina, prefctorie perfid, dexteritate n a adopta masca cumsecdeniei, furii dezlnuite mergnd pn la irupia impulsurilor criminale - toate atribuite, ca n Harap Alb al lui Creang, nu ntruchiprilor supranaturale, ci unor oameni. Dar, n acelai timp, exist i mari pasiuni (senzualitatea sntoas nefiind ctui de puin exclus) de o intensitate direct proporional cu nlimea tachetei oprelitilor ivite n calea ndrgostiilor, glorificate n nite versuri de un mare elan i de o nalt inspiraie

(admirabil tlmcite n romnete de ctre traductorii menionai). i pentru c am abordat acest nivel al povetilor, se cuvine s remarcm n treact c frumoasele cnturi nu reprezint ntotdeauna doar nite podoabe complementare suficiente lor nsei, ci uneori primesc neateptate funcii epice; aa, de exemplu, n Povestea regelui Omar Al-Neman (3, p. 137-l45), tnra Nozhatu, devenit soia marelui sfetnic, ajunge s-l regseasc pe pierdutul su frate, Daul-Macan, dup frumoasele sti65 huri pe care le cnt din tot sufletul" ntr-un popas nocturn al caravanei aflate pe drumul dintre Damasc i Bagdad. De asemeni - o dat mai mult analogic i pe acest plan -, aa cum eherezada ajunge s dobndeasc un prestigiu nebnuit graie povetilor sale, srmanul Sindbad Hamalul devine musafirul cel mai de pre tot prin dobndirea unor merite literare": datorit frumuseii i sinceritii versurilor pe care le ticlui acolo pe loc" la poarta bogatului i ospitalierului Sindbad Marinarul. Episodul ilustreaz o dat n plus cinstirea care se acord generozitii n aceast lume. Mai trebuie adugat, i nu n ultimul rnd, c multitudinii subiectelor abordate i corespunde o variaie pe msur a speciilor epice configurate sub denumirea generic de poveti: nuvele, roman, povestiri filosofice (de pild, Cheile ursitei - 6), parabole {Parabola adevratei tiine a vieii - 10), snoave pilduitoare" sau pur i simplu nveselitoare, fabule despre animale, pledoarie-catechism pentru islamism {Povestea prea nvatei Simpatia - 5) i desigur clasicele basme.

4) Cultivarea juxtapunerii tematico-tipologice n perimetrul infra-ciclurilor. Aglutinarea povestirilor n povestire i implicita manevrare a naratorilor intermediari
n cele din urm i modalitatea mai sus enunat pare a descinde din acelai efort tenace de a obstruciona prin povestire fptuirea unei execuii. Racordarea istorioarelor mai scurte la ansamblul unor construcii ample atenueaz inerent hiatusurile prea numeroase dintre naraiuni, contribuind la meninerea asculttorului n priz". In acelai timp, cu toate c explicaia solidarizrii naraiunilor este alta, procedeul acesta augmentativ amintete distribuirea naraiunilor pe zile n Decameronul. Doar c, de ast dat, echivalenele subiectelor nu mai sunt enunate rspicat iniial ci sugerate spre a fi depistate de ctre asculttor (i cititor) din succesiunea ansamblului infra-ciclurilor. Merit semnalat totodat i din aceast perspectiv plcerea naratorului oriental de a diversifica, de a oferi mai multe soluii expozitive. Dac vom face i n aceast direcie un efort de clasificare, cea dinti variant delimitabil const n 66 a) Istorisirile unui singur narator care perind, la persoana a IlI-a, isprvile altor personaje n categoria aceasta se nscriu, de pild, Povestirile brbierului din Bagdad i ale celor ase frai ai si incluse n ciclul Povestea cocoatului, a croitorului, a misitului, a furnizorului, a doftorului iudeu i a brbierului din Bagdad (2). Prt" n faa fruntailor breslei meteugarilor din Bagdad de ctre tnrul chiop" pentru a-l fi oropsit cu firea-i de nfigre nesuferit, respectivul brbier invoc n aprarea lui pretinsele-i manifestri de generozitate fratern. Toi fraii si - afirm ludrosul individ - au fost nevoii s apeleze la serviciile lui caritabile, dup ce fiecare suferiser cte o ciuntire: cel dinti frate trezindu-se chiop, al doilea, chior, al treilea, tirb, al patrulea, orb, al cincilea, cu nasul i urechile tiate, al aselea, cu buzele cioprite i mdularul brbtesc secionat. De aceeai natur este i procedeul utilizat n prima parte a respectivei compuneri, unde similitudinea situaiilor n care sunt puse personajele trecute n revist se explic prin ambarasanta tafet" a unui... cadavru ivit intempestiv, rnd pe rnd, n viaa lor. Primul beneficiar" al nedoritei situaii este un croitor

care comite imprudena de a-l invita pe un cocoat la el acas. Cum oaspetele d semne c a murit, dup ce soaa croitorului i ndeas, n glum, gura cu o bucat mare de pete, se pune problema ndeprtrii expeditive a buclucaului rposat de ctre o suit de indivizi devenii pe neateptate i fr voia lor principali suspeci. Croitorul i duce i reuete s-l abandoneze fr vreun incident nedorit n anticamera unui doftor iudeu, care scap de el transportndu-l n buctria furnizorului sultanului; acesta din urm l plaseaz, noaptea, n calea unui misit cretin beat (nou prilej de a fi lansate nite insinuri rutcioase anti-cretine). Cum ultimul ajunge totui s fie nhat i nvinuit de nelegiuire, naratorul ntoarce foaia i ne ofer veritabila surpriz a recunoaterii succesive de ctre cei implicai a comiterii faptei. Astfel, dac pn aici translaia narativ consta n succesiva sustragere temtoare a suspecilor de la o nedorit implicare criminal, de aici nainte - ncepnd cu furnizorul sultanului - vom asista la transmiterea n sens contrar a unei alte tafete: cea a asumrii curajoase a nchipuitelor responsabiliti. 67 Totui, deoarece vlva perindrii mpricinailor autocritici" pe sub spnzurtoare ajunge la urechile sultanului Chinei, acesta procedeaz aidoma lui Harun Al-Raid n Povestea hamalului cu fecioarele, adic i convoac pe toi la palat spre a da socoteal. i astfel ajungem la cea de a doua soluie expozitiv, una mult mai frecvent utilizat i semnalat de altfel anterior, anume b) Procedeul povestirii n povestire, adic al succesiunii naratorilor de persoana nti Vorbind aadar n numele tuturor - ca s revenim la acelai amplu i reprezentativ basm -, misitul cretin lanseaz atunci, n maniera publicistic" a eherezadei, provocarea: i va povesti sultanului o istorie mult mai minunat, mai ciudat i mai plcut" (cam aa va vorbi mai trziu i comisul Ioni al lui Sadoveanu...). n felul acesta prinde cheag seciunea a doua a basmului, cuprinznd povetile: mi-sitului cretin, a furnizorului stpnitorului Chinei, a doftorului iudeu i a croitorului. La drept vorbind, toi aceti meseriai ameninai, ca eherezada, cu pierderea capului n caz c nu vor relata nite ntmplri mai atractive dect nemaipomenitul lan de trambalri ale cocoatului trecut la cele venice (socotit o culme greu de egalat de ctre sultan) - toi aadar sunt nite povestitori-piedestaluri, adic nite intermediari ai adevrailor naratori crora le ofer cuvntul ilustrnd implicit modalitatea dublei povestiri n povestire. Dar care e identitatea acestora din urm i ce au de istorisit? Pe scurt, ei - nite tineri negustori nstrii - pun n lumin dou serii de similitudini coagulante ale ntregului: pe de o parte, toi traverseaz experiena unor mari, rvitoare i, pe alocuri, chiar romantice iubiri, pe de alta, toi se aleg din aceast implicare cu o sluire a trupului: primului i celui de al treilea i se taie mna dreapt din pricina unui real sau nchipuit furt, celui de al doilea (mediat de furnizorul stpnitorului Chinei) i se reteaz degetele mari de la mini i de la picioare, iar ultimului (adus n scen de croitor) i se ntmpl s ajung, iari nu fr legtur cu o iubire nvalnic, chiop. Acestuia din urm, de altfel, i revine funcia de a mijloci cea de a treia seciune a basmului, dup ce sultanul Chinei apreciaz c antecesorii croitorului n-au reuit s prezinte vreo istorisire mai neobinu68 it, nici mai uimitoare dect ntmplarea cu cocoatul", ba chiar e dispus, din pricina respectivei insatisfacii, s-i trag pe toi n eap. E instructiv de observat c aceast ultim dezvoltare epic prinde contur ntr-o manier care-l amintete pe Chaucer. E vorba, mai exact, de configurarea unei virtuale confruntri polemice ntre doi naratori. Primul e amintitul tnr chiop", a crui ncercare struitoare -istorisete el - de a se ntlni cu iubita a fost

deturnat ntr-un uria scandal din pricina interveniei nfigreului brbier cu faa ca smoala i cu sufletul la fel de negru". Vocaia de piaz-rea" a acestui Figaro malefic, din pricina nravului de a se afla cu orice pre n treab, susine cteva din paginile cele mai sprintene i savuroase ale basmelor orientale, amintindu-i, prin enormitatea viciului de caracter, pe mincinosul mincinoilor Kafur, cel ce isc din senin dou impuntoare cortegii de jeluitori, ori pe vicleana viclenelor Dalila, cea care servete nite pehlivanii" de zile mari poliailor Bagdadului. Nu ntmpltor deci, performana cu pricina a brbierului l-a ispitit pe Sadoveanu s-o copieze n capitolul Halima din Povetile de la Bradu Strmb. Pe de alt parte nu trebuie omis distincia - innd de aceeai virtuozitate a tehnicii arhitectonice - c, n timp ce croitorul se adreseaz sultanului Chinei, tnrul chiop", exponentul su epic i rostise anterior recitalul narativ n faa fruntailor breslelor" din Bagdad. Acelorai auditori li se adresase, aprndu-se, i asupritorul" junelui, cel ce pretinde c ar fi fost poreclit eicul El-Samet, adic Mutul, fiindc ar vorbi, pas-mi-te, puin. ns replica lui defensiv nu este dect introducerea la o nou serie narativ destinat s-i reprezinte autoaprarea, rostit de el, de ast dat n faa emirului Bagdadului El-Montaser Billah (tipicul unic destinatar privilegiat). Fusese prins n barca unui numr de zece ucigai pe apele Tigrului, fr a fi fost -susine el - complice la nelegiuirile lor. Bineneles, bun de gur ne-voie-mare, el se apr artnd cu degetul, clevetitor, spre alii, pretinznd c nu se aseamn cu cei ase frai smintii" ai si, care din pricina flecrelii lor nebuneti, a amestecului lor n treburile care nu-i privesc i a mieliei lor", s-a ales fiecare cu schilodirile pe care le-am mai pomenit, trebuind, rnd pe rnd, s apeleze la mrinimia lui. La sfrit, emirul El-Montaser Bilah accept teza c limbutul brbier vorbete puin, nu se amestec n treburile altora, nu este curi69 os i nu are nravuri rele, hotrnd totui s-l exileze. Nu la acelai verdict ajung ns i fruntaii breslelor din China care, punndu-i n cumpn vorbele i faptele, hotrsc c acest brbier uluitor" este cel mai neobinuit flecar", fr seamn pe faa pmntului i l pedepsesc nchizndu-l singur ntr-o odaie cu obolani. Dar nstrunicul personaj va mai avea un cuvnt de spus n final, la nivelul primului rnduitor de rostiri epice, cele ncredinate sultanului din China. Constatnd c, din pleiada povestitorilor, lipsete tocmai uluitorul" brbier, acesta din urm le poruncete celorlali s-l aduc degrab la curte, nainte de a hotr cele cuvenite nmormntrii cocoatului. Ordinul fiind ndeplinit, un ceas mai trziu, n faa stpnitorului este adus un btrn eic de cel puin nouzeci de ani, cu o inut trufa i dispreuitoare". Interesndu-se el de explicaia ntrunirii ciudate" a misitului cretin, a iudeului, a furnizorului musulman i a croitorului, alturi de cocoatul mort, sultanul i face cinstea excepional de a-i povesti evenimentele depnate de ei n lipsa lui. La rndu-i, nedezminindu-se nici acum, el le reveleaz o ultim realitate nemaipomenit: buclucaul cocoat crezut rposat, de fapt, nc nu i-a dat sufletul", ci doar czuse ntr-un lung lein... rsturnare de situaie pe care toi cei de fa nu ntrzie s-o proclame minunia minuniilor i minunea minunilor". Nu e dificil de neles ce vreau s insinueze alternanele acestea concludente dintre aparena zdrobitor de plauzibil i realitatea izbitor de neverosimil, dintre atu-ul agresivitii verbale gunoase i servitutea moderaiei ntemeiate pe ncrederea n sorocul chiar ntrziat al adevrului. Ori, poate, chiar sugestia, mai puin obinuit n lumea musulman poligam, c marile pasiuni cer uneori un pre sau o jertf nu numai din partea femeii ci i a brbatului. n acelai timp, basmul acesta att de sofisticat construit cu triple-le-i foruri narative, de fiecare dat avnd o finalitate caracteristic defensiv (dou n China i unul n Bagdad), cu juxtapunerile de similariti epice, alternnd

persoana nti cu a treia i apelnd chiar la procedeul dublelor povestiri n povestire i al manevrrii unor nara-tori-piedestaluri, ne d msura complexitii i virtuozitii mijloacelor expresive ale marii colecii epice. Jan Potocki, cu al su Manuscris 70 gsit la Saragosa, nu va rmne indiferent fa de aceste emancipate i mbietoare modele. Cteva sublinieri rezumative 1. Ipostaza cea mai complex i mai nuanat articulat a tipului oriental de convenie a povestirilor n ram 2. nlocuirea pactului explicit i ferm cu o nvoial provizorie, mai exact cu o psuire" acordat condiionat naratorului 3. Importana mijloacelor exterior-complementare de captare a bunvoinei 4. Reapariia destinatarului unipersonal i dominator n perimetrul infra-ciclurilor 5. Reluarea aluziv intra-narativ a circumstanei supravieuirii prin povestire 6. Rsfrngerea similitudinilor aluzive ale povestirilor asupra intrigii centrale 1. Funcia disuasiunii cantitative, prin intermediul amplitudinii i diversitii 8. Cultivarea juxtapunerii bizuite pe analogiile tematice sau tipologice 9. Aglutinarea povestirilor n povestire i implicita apariie a naratorilor intermediari 71 MANUSCRIS GSIT LA SARAGOSA de Jan Potocki Uimitor e destinul Manuscrisului gsit la Saragosa, cartea de expresie francez a incredibilului" (C. Milosz) conte polonez Jan Potocki (1761 - 1815). Uriaul, dar totodat ntrziatul succes postum al acesteia adeverete opinia optimist cum c n cazul valorii indiscutabile timpul, orict de ndelungat, nu nseamn doar estompare i uitare, dar i reabilitare reparatorie. O carte pe ct de trziu redescoperit, pe att de intens revendicat postum Felul n care a decurs ns lansarea succesivelor volume ale scrierii nu prea avea cum asigura, la timpul su, o asemenea reuit durabil. Primele 10 zile - cam o esime din ntreg - vd lumina tiparului fr semntur, n doar o sut de exemplare, la Petersburg n 1804, urmate de tiprirea, tot acolo, n 1805, a altor 3 zile. Abia peste 8 ani, n 1813, apare, fr tirea autorului, la Paris, n 4 volume grosul istorisirii, adic zilele 12-56 sub titlul Avadoro, histoire espagnole M.L.C.J.P. (Monsieur le Comte Jean Potocki). Evenimentul avea loc ns n ajunul exilrii lui Napoleon pe insula Elba, urmat de revenirea-i n Frana n vederea btliei cruciale de la Waterloo, cnd europenii erau acaparai de nite evenimente internaionale cu adevrat pasionante. Doar englezii i ngduiau n insulele lor luxul de a se detaa de contingentul rsturnrilor politice fulminante, asigurnd un imens rsunet primului roman istoric din literatura universal, Waverley (1814) de Walter Scott. Nici chiar apariia traducerii integrale poloneze a Manuscrisului... n ase volume, datorat lui Edmund Chojecki, cuprinznd 66 de zile i un epilog, dup una din versiunile franceze, astzi pierdute, ale originalului, nu a avut darul de a strni un reviriment editorial memora72

bil. Faptul se producea din nou cu puin timp naintea unui rstimp de mari zguduiri politice, legate acum de faimosul an zis revoluionar 1848, pe care, de altfel, cartea lui Potocki nu-l servea propagandistic n nici un fel. Va trebui astfel s treac mai bine de un secol pn cnd, n 1958, Roger Caillois redescoper scrierea reeditnd-o la editura Gallimard i dedicnd un pertinent studiu introductiv Destinului unui om i unei opere". Reiternd rsunetul provocat n 1856 de tlmcirea Istoriilor extraordinare ale lui Edgar Allan Poe de

ctre Baudelaire, editorul reuete n sfrit s declaneze numeroase traduceri n alte limbi europene (doar iniiativele spaniole fiind trei spre sfritul anilor '60, iar cele romneti, dou pn n 1990), nsoite de susinute studii, exegeze i colocvii internaionale. Dar orict de consistent i de determinant ar fi fost prestigiul lui Caillois, autoritatea sa nu poate explicita integral avntul luat pe scara preuirii postume de ctre cartea unic a acestui polivalent i surprinztor fiu al incitantului secol al XVIII-lea. Desigur, n astfel de cazuri nu trebuie trecut cu vederea argumentul intrinsec al valorii. Mai mult chiar: al uneia capabile, aa cum s-a ntmplat cu receptarea lui Shakespeare de ctre romantici, s reverbereze sensuri, sugestii i modaliti corespunztoare gustului unei anumite posteriti, n cazul de fa celei contemporane nou ncepnd cu a doua jumtate a secolului XX. O scriere derutant de multifuncional" Rareori poate fi ntlnit n literatura universal o creaie de o mai descumpnitoare diversitate. n aceast privin putem invoca, drept prim explicaie posibil, imensa-i amplitudine n spaiu i timp. Dei aciunea evolueaz mai frecvent n Spania anilor '30 ai secolului al XVIII-lea, ntmplrile evocate sunt dispersate cu dezinvoltur n timp pn pe vremea lui Iuliu Caesar i a Cleopatrei, iar n spaiu din Mexic pn la Viena i din Paris pn n Italia meridional. Nu mai puin felurit, ba chiar caleidoscopic, este ansamblul secvenelor epice. Cele dinti episoade, plasate n inutul munilor Sierra Morena, dezvluie nite contururi de o intenie ostentativ gotic. Ni se
73

vorbete despre locuri slbatice", drumul sinistru", un han singuratic", voci plngtoare", rezonane lugubre" i alte mii de grozvii", ntre care nu lipsea nravul unor igani din partea locului de a se hrni cu carne de om. Consonana sumbr a notaiilor e accentuat de alura de aezare prsit a hanului Venta Quemada", n preajma cruia o inscripie de pe un trunchi ce servea de cutie a milelor" i sftuia pe trectori s nu rmn acolo peste noapte. Premisele acestea accentuat gotice sunt confirmate epic de dispariiile pe ct de subite pe att de deconcertante ale slujitorilor protagonistului: mai nti, a catrgiului Mosquito (mpreun cu me-rindea...) iar apoi a scutierului Lopez. Numai c - neateptat antitez - convergenele amenintoare de mai sus nu mpiedic sosirea unei invitaii adresate eroului de a lua cina mpreun cu Emina i Zibelda, dou frumusei berbere, excelente dansatoare, abia acoperite de vluri transparente, cznd n falduri pe superbele lor trupuri goale". E lesne de presupus c noua promitoare companie nocturn are darul de a-l proiecta pe Alfons, eroul central, din zona agresivitilor gotice ntr-una croit pe tiparul contrastant al basmelor din O mie i una de nopi (impresia fiind ntrit i de asemnarea numelui tinerelor cu acela al Aminei i Zobeidei din Povestea hamalului cu fecioarele). ns descinderea pe trmul mirific se dovedete de foarte scurt durat, Alfons trezindu-se nu n ambiana de seraiuri africane", alturi de cele dou femei n braele crora adormise, ci, inexplicabil, ht n valea Los Hermanos ntre trupurile nensufleite ale spnzurailor frai Zoto. De altfel, nu alta este translaia suferit peste puine pagini i de Pacheco, posedatul, cel care-i deapn povestea, emind, n prealabil, de fiecare dat un rcnet cumplit". Dup ce-i petrecuse noaptea la acelai han, n plcerile infernale" oferite pe ntrecute de Inesilla i mama ei vitreg, Cmila, el s-a trezit aijderi a doua zi sub spnzurtoarea frailor lui Zoto, cu trupurile lor alturi". Nu e dificil de ghicit c rezultanta saltului acestuia antitetic de la rsfurile de reminiscen feeric la secvenele istorisirilor de tip horror consist n abordarea tonalitilor unui roman ironic, - schimbare de macaz" explicabil la drept vorbind n creaia unui prozator nscut i format n secolul causticului Voltaire.

74 De altminteri, oscilaiile de mai sus ntre genuri distincte departe de a fi singurele n Manuscrisul gsit la Saragosa. Dup ce Roger Caillois a reeditat i prefaat cartea, atras fiind de bun seam n primul rnd de accentele sale goticofantastice {Istoria comandorului de Toralva fiind selectat de ctre eseistul francez spre a reprezenta creaiile de gen poloneze n celebra-i Anthologie du fantastique din 1966), ali exegei au atribuit scrierii calificativele de roman filosofic, picaresc (episoadele din sudul Italiei putnd sta mrturie ntr-o atare direcie), iniiatic (bunoar, n-au trecut neobservate nuanele francmasonice ale istorisirii), eseistic dar i erotic. n aceast ultim perspectiv, putem observa c, n pofida timbrului romantic al unor poveti de iubire (de felul celei n care se avnt mexicanca Tlascala de Montezuma), experienele amoroase vdesc o senzualitate deloc cenzurat i n acelai timp ortodox, de vreme ce reconstituie preferenial relaiile concomitente ale unui brbat cu dou i chiar trei femei. Nu e doar cazul amintiilor Alfons, cu ale sale Emina i Zibelda, sau Pacheco cu Cmila i Inesilla, dar i al marchizului Torres Rovellas cu italiencele Laura Cerelli i verioara-i Silvia dar mai cu seam al Pelerinului blestemat Blas Hervas, cel care-i mparte mngierile n pri egale" ntre Celia, sora ei, Zorilla i... mama amndurora, Ines Santrez... Evident, la aceste neobinuite uzane erotice contribuie din plin implicaiile musulmane ale intrigii crii (ale cror mesagere sunt viclenele i demonicele Emina i Zibelda), dar nu mai puin debordanta sete de amor a acestor temperamentale femei mediteraneene, ndeosebi madrilene.

', Un univers uman de o rar diversitate


Este de ateptat ca unei att de derutante schimbri a registrelor epice (ceea ce a ncurajat i lansarea calificativului roman labirintic" de ctre Louis Vax n a sa L 'art et la litterature fantastique din 1963) s-i corespund o varietate pe msur a siluetelor personajelor. Cel puin n privina ndeletnicirii participanilor la aciune, gama acestora este neobinuit de ampl: aristocrai, cardinali, filosofi, savani, inchizitori, prini i prinese, nali demnitari, pelerini, clugri, enciclope-diti grafomani, arlatani, guvernante, curtezane, contrabanditi, igani 75 nomazi, scutieri, tlhari, ceretori, cabaliti, bancheri, spadasini (ntre care, n Povestea comandorului de Toralva, unul care coboar, nsufleindu-se, din rama unui tablou spre a duela cu naratorul ntmplrii), cavaleri de Malta (n rndul crora se nscrie Aquilar, cel care, n ziua a treizeci i una", se angajeaz naintea unui duel c va confirma sau infirma de dincolo de moarte existena Purgatoriului, i i respect n chip afirmativ legmntul (contrazicnd astfel implicit pretinsa dogm a lui Tzvetan Todorov relativ la ezitarea" obligatorie n cuprinsul prozei fantastice) i alii. De altfel, extraordinara diversitate a personajelor nu rezult doar din acumularea lor numeric, ci din sistematicele transferuri de identitate pe care le vom semnala peste cteva pagini. Din pcate, multitudinea lor neobinuit, comparabil cu aceea din O mie i una de nopi nu ne ngduie rgazul prezentrii lor cuprinztoare. M voi mulumi de aceea s semnalez o siluet episodic de rezonan metafizic (ivit ntre zilele a cincizecea i cincizeci i doua) care amintete o figur conturat ntr-o creaie celebr, dat la lumin n aceeai perioad de ctre Goethe, anume Faust, a crei prim parte aprea n 1808. E vorba de don Belial de Gehenna, rubedenia drceasc a lui Mefisto. ntruchiparea aceasta tipologic merit luat n considerare i ca mic exerciiu de literatur comparat, mai ales c similitudinile funciilor ncredinate celor doi nu exclud deloc originalitatea autorului francopolonez. Ineditul iese n eviden de ndat ce raportm satanicele ntruchipri la muritorii asupra crora i exercit ispitirea pctoas. Vdita postur

mefistofelic a acestui don Belial de Gehenna (nume de o rezonan demonic gritoare) nu exclude disjuncia personajului faustic la contele Potocki. Altfel spus, Manuscris gsit la Saragosa evoc demersul eroului n dubl ipostaz: pe de o parte, Diego Hervas, enciclopedistul grafoman, este pus s-l ntruchipeze pe btrnul Faust, ajuns s aib nu numai simmntul irosirii propriei viei, dar - tot mai stpnit de morga tiinei" - i revelaia preeminenei rului ntr-o lume pus tot mai mult pe seama energiei materiei, n stare s se dispenseze de aprobarea Creatorului". Totui, nainte de a duce la buze vinul otrvit, el mai are resursele de a implora: Doamne, dac eti undeva, ai mil de sufletul meu, dac-l am! ". Ideea c i-a vndut sufletul Satanei nu este ns afirmat ci doar suge76 rat, cci, sosit n priveghere, noaptea, mefistofelicul don Belial de Gehenna i arog aerele protectoare de mentor asupra pelerinului blestemat" Blas Hervas, fiul celui decedat, aadar, s-ar zice, dac am repune n discuie faimosul mit literar, asupra lui Faust dup ntinerire. Pe acesta din urm, ispititorul l nva s nteeasc accentuatele disponibiliti erotice ale mamei i celor dou fiice servindu-le bomboane afrodisiace, i de asemenea s-i ucid rivalul (tentativ svrit dar nedus pn la capt graie unei circumstane fericite). Plecnd de la nelesurile acestea aparent liber-cugettoare, prefaatorii notri de dinainte de 1990 au insistat asupra ndeprtrii scriitorului de valorile cretine, sub auspiciile iluminismului materialist al veacului al XVIII-lea i ale amintitelor reverberaii francmasonice. i totui s se fi evaporat oare cu totul, sub astfel de influene, crezul religios al unui prozator catolic polonez care, n plus, i situeaz majoritatea conexiunilor epice n Spania, la rndu-i o campioan a catolicismului? Nici gnd. La o privire mai atent, observm c resorturile fantasticului din contextul mai sus evocat se bizuie pe o vdit motivaie cretin. Astfel, invitaiei adresate de ctre prinul ntunericului lui Blas Hervas de a semna cu snge clasicul pact cu diavolul nu i se d curs, fiind neutralizat de intervenia unui heruvim cu aripi strlucitoare" care-i reveleaz semnul pcatului" de pe fruntea-i (un Thau rsturnat) cerndu-i s caute ali doisprezece pctoi purttori ai aceluiai semn crora, n tentativa de a obine iertarea divin, s li se alture pornind spre locurile de pelerinaj din Spania i Italia. Sub imperiul acestei rscolitoare revelaii, ajunge el s-l cunoasc pe comandorul de Toralva cel urmrit de fantoma unui adversar al lui rpus ntr-un duel. De unde neodihna fiinei de dincolo? Pricina e ct se poate de limpede: comandorul de Toralva nu acceptase s amne duelul dei oponentul su l rugase s-i crue n acea zi viaa, dat fiind c se gseau n Vinerea Mare, iar nefericitul se artase nspimntat de starea contiinei lui, ca unul care nu se spovedise de mai bine de ase ani. Precum vedem, Jan Potocki redimensioneaz creator nu numai" fundamentala tem cretin a apsrii pcatului ori cunoscutul motiv al interveniei diavolului arhicoruptor, dar i pe acela eminamente religios, i deci mai puin caracteristic genului fantastic, bizuit pe
77

ntruchipri atipice, eretice" din unghiul sacralitii instituionale, al ivirii unui heruvim n viaa oamenilor. Orict de relevante, tonalitile de mai sus nu bareaz ns calea altor resurse expresive. Aa cum am mai sugerat, alte pagini sunt picareti, picante, eseisticolivreti (ilustrnd extrem de variatele cunotine ale autorului), palpitante, umoristice, - toate beneficiind de inconfundabilul su stil laconic, spiritual, cultivnd cu strlucire paradoxul. Roman sau culegere de povestiri n ram?

ntre attea registre i moduri epice, se pune ntrebarea care ar trebui considerat precumpnitor. Lund n seam stricta apartenen arhitectonic, variantele interpretative se reduc n cele din urm la dou: prima tinznd a socoti cartea un roman, iar cea de a doua, o ampl culegere de povestiri n ram. Adepii ipotezei dinti pot invoca mai cu seam argumentul existenei n centrul naraiunilor a unui protagonist, prin urmare a unui element tipologic polarizant. E vorba de Alfons van Worden, cpitan n garda valon, cruia autorul i atribuie pretextul naraiunii la persoana nti, adic al manuscrisului gsit". Insul, un tnr nrudit cu faimosul su nainta literar Don Quijote prin aceea c aaz nainte de toate sfintele legi ale onoarei" - consecin de ast dat a educaiei tatlui su -, este surprins n drumul su de la Cadiz spre Madrid, aciunea debutnd o dat cu plecarea-i din orelul Andujar de pe malurile Quadalquivirului spre neprietenoii muni Sierra Morena. Personajul central nu e ns antrenat ntr-o succesiune coerent de aventuri, ca n cuprinsul romanelor istorice inaugurate n aceeai perioad de Walter Scott cu Waverley, nici nu ofer o reluare a aa-numitului Bildungsroman n filiaia Anilor de ucenicie ai lui Wilhelm Meister (1796) de Goethe, ci e angajat ntr-o estur dens de experiene fantastice. La rndul lor, tririle acestea supra-fireti mbin deconcertant multiplele mode literare ale veacului al XVIII-lea, de la mirificul celor O mie i una de nopi, date la lumin n zorii secolului, la tenebrele izvoditoare de terror" i horror", caracteristice romanului gotic englez nceptor cu Castelul din Otranto de Horace 78 Walpole, i la amestecul de feeric i suprareal iruptiv (fantastic) propriu naratorilor romantici germani. Evident, tribulaiile lui Alfons, prezumtivul protagonist, comport la urma urmelor o finalitate: tnrul este chemat s-i asume, o dat cu sugerata mbriare a religiei mahomedane, calitatea de cpetenie a conspirativei stirpe a Gomelezilor (pripite de o mie de ani n nite grote aflate n proximitatea unor mine de aur), ori mcar (deziderat pe care-l va ndeplini) s contribuie, ca tat, la perpetuarea neamului amintit, ameninat cu extincia. ndeplinirea acestor eluri reclam prealabila prob a triei sale de caracter, pe care el trebuie s-o dea n dou moduri: pe de o parte, s-i respecte promisiunea, ntrit de cuvntul de onoare, de a nu divulga secretele Gomelezilor (rudele sale dinspre mam) i totodat de a rezista incitaiilor de a-i vorbi de ru verioarele din Tunis; pe de alta, s dovedeasc snge rece n faa ameninrilor iminente. ntlnim, aadar, pe ct se pare, o alt variant a unei cltorii iniiatice. Numai c, spre deosebire de Odiseea i Eneida, ori de regimul epic al basmelor, natura ncercrilor puse n calea eroului - i implicit spre descifrare cititorului - se limpezete pe de-a-ntregul abia spre finalul naraiunii. Pn acolo, personajul central este inut nu doar n ezitare", cum ar fi spus anterior pomenitul Todorov, ci chiar ntr-o destul de struitoare buimcire", mai cu seam c i se ofer un tratament asemntor duului scoian, adic o sistematic alternan a experienelor voluptuoase cu cele nfricotoare. Stupefianta succesiune de contraste iese n eviden i dintr-o prezentare orict de rezumativ a intrigii. Astfel - de-ar fi s lum n considerare desfurarea iniial a ntmplrilor -, dup ce, pe drumul de la Andujar la Venta Quemada", i dispar subit i inexplicabil ambii slujitori, protagonistul se vede obligat s se adposteasc n acest din urm han n pofida pomenitului avertisment de a ocoli locul. Noaptea ns are parte de contrariul angoaselor provocate de tlhari i duhuri rele dup ce, la invitaia unei negrese pe jumtate goale, i petrece timpul lund parte la necuviincioasa zburdlnicie" a verioarelor lui tunisiene, Emina i Zibelda. Dar plcerile sale intense sfresc ct se poate de brutal o dat cu venirea dimineii cnd se trezete lng spnzurtoarea din valea Los Hermanos, ntre corpurile nensufleite ale celor doi frai Zoto. Pentru ca, ntors

apoi la han, s nu mai 79 gseasc - alt dispariie de tip fantastic - camera n care-i petrecuse noaptea cu zvpiatele prinese. i tot astfel, continundu-i drumul, ajunge la coliba unui pustnic unde are parte de artarea nfricotoare" a lui Pacheco, experimentatorul unei aventuri erotice similare. Iar noaptea, dei se culc n capela gotic de alturi, i bat la u aceleai ademenitoare glasuri feminine, pe care ns pitul narator le numete, refuznd s deschid, strigoi". Plasnd aciunea n Spania, autorul nu pierde prilejul de a anuna aducerea n scen a Inchiziiei. Alfons i ntlnete pe pretinii exponeni ai preasfntei" instituii dup ce este arestat pe cale i nchis n celula ntunecat din turnul unui castel montan, interogat n legtur cu cele dou vrjitoare neruinate, vrcolaci afurisii, diavolie mpeliate" (i totodat confruntat cu ele), asupra crora, pstrnd tcerea, se pregtete s suporte torturile. Dar - iari happy end al conflictului -este eliberat la timp (el i verioarele) de ctre tlharul Zoto, aflat n fruntea cetei sale". Apoi, dup o zi i o noapte de mers, i cunoate n dreptul intrrii secrete a palatului subteran de plut al lui Zoto - alt topos caracteristic celor O mie i una de nopi - pe fraii acestuia din urm, Cicio i Momo, nimeni alii dect cei doi spnzurai" aflai n realitate zdraveni i n putere" (n locul lor fiind atrnai n frnghii doi ciobani rufctori, nici aceia nite spnzurai foarte siguri cci... noaptea, i dezleag singuri funia i se apuc de tot felul de blestmii"...). Ajungnd n reedina lui Zoto - cel ce se conformeaz ndemnului Eminei de a-i depna povestea - Alfons al nostru se las iari purtat de ispitele simurilor mpreun cu verioarele maure pn n clipa cnd sunt surprini de eicul Gomelezilor care i cere nazarineanului nenorocit" s aleag ntre mbriarea credinei Profetului i moartea provocat de sorbirea unei presupuse cupe cu otrav. Optnd pentru ultima variant, n numele devizei paterne a onoarei, eroul cade n nesimire cuprins de o ameeal nemaipomenit" dup ce d pe gt pocalul. Se trezete din nou - e uor de ghicit acum - tot lng spnzurtoarea din valea Los Hermanos, de ast dat alturi de trei ini ntini lng el, nelipsiii frai Zoto i un necunoscut... dormind de partea sa stng cu... o funie la gt. Trezit de ctre Alfons, noul personaj, cabalistul, i reveleaz o alt translaie lugubr: mpletitura din prul Eminei i al Zibeldei, 80 pus la gtul su de ctre ele noaptea n toiul plcerilor, se prefcuse aijderean... frnghie! .a.m.d. Secvenele trecute n revist pn aici sugereaz ndeajuns cele dou finaliti ale tribulaiilor n care e angajat naratorul: pe de o parte, anunata punere la ncercare a lui Alfons, pe de alta, descoperita ulterior tentativ de obstrucie, de inere n loc, de ncetinire a cltoriei lui. Or, examinnd mai ndeaproape raportul dintre aceste dou implicaii epice atribuite protagonistului, observm c secunda (cea menit s disuadeze, s pun bee n roate deplasrii ncepute) o submineaz ntr-un asemenea grad pe prima, nct aaz sub semnul ntrebrii nsi calitatea de roman a crii. Nu ntmpltor, n cazul de fa, i-a venit pe limb unuia dintre exegei formula de roman-labirint". Dac refuzm pn la capt s ne lsm amgii de asemenea sofisticate inovaii terminologice nclinate s ndrepte tot felul de modaliti epice spre matca acestei specii ultraconsacrate, va trebui s admitem c respectivul calificativ (de romanlabirint) nseamn n cele din urm non-roman. Precum se tie, dezvoltrile romaneti din secolele XIX i XX au conferit protagonistului, n descendena experienei romanului istoric al lui Walter Scott (ndrznesc a aminti c am consacrat acestei problematici eseul Protagonistul romanului modern i printele su scoian aprut n Fiul Craiului i spnul), silueta unui tnr lipsit de relief caracterologic, avnd aadar o amplitudine tipologic

median, nzestrat ns cu nite caliti poteniale care-i permit uneori o bun ucenicie" sau maturizare, dar mai frecvent postura de util martor al evenimentelor, de pretext al inveniei narative. Alfons van Worden, cu metodica-i fidelitate fa de imperativul onoarei, ar fi putut constitui o ntruchipare excelent a acestei ipostaze tipologice dac Jan Potocki, reducndu-i implicarea epic o dat cu obstrucia pus cltoriei lui prin aciunea concertat a celor din tabra Gomelezilor, nu i-ar fi rezervat rolul i mai nensemnat de receptor, de asculttor al povestirilor altora. Funcia deinut de ctre ahriar n O mie i una de nopi se ofer n chip logic comparaiei: aa cum acela, prin nravul de a-i suprima nevestele, a determinat tentativa de suspendare, iar apoi de abolire a unei execuii cu ajutorul povetilor, tot astfel aici noua succesiune abundent de istorisiri este destinat s obin o alt amnare a unei 81 aciuni. Pe scurt, avem suficiente temeiuri s socotim Manuscris gsit la Saragosa nu un roman, nici mcar unul labirintic, ci o reprezentativ culegere modern de povestiri n ram. Demersul unor povestitori aflai sub acoperire" Ce-i drept, i dac abordm cartea din unghiul categoriei literare ce constituie obiectul cercetrii de fa, nfiarea sa labirintic trebuie luat totui n considerare ca o prim trstur distinctiv n comparaie cu alte ntruchipri ale genului. nsuirea aceasta a fost sugerat i chiar numit de ctre nsui Jan Potocki n dou elocvente paranteze autorefereniale. Prima vizeaz aburirea, nceoarea permanent a condiiei lui Alfons van Worden: Teribil trebuie s fie asociaia asta - mi spuneam - care se pare c n-are alt scop dect pstrarea vreunui secret sau s-mi ia ochii cu tot soiul de vedenii ciudate, pe care le ghicesc uneori numai n parte, n timp ce alte, noi i neprevzute mprejurri m cufund n prpastia ndoielii. Eu nsumi sunt, desigur, una din verigile acestui lan nevzut, care m strnge tot mai tare." (Ziua a XII-a - trad. Mihai Mitu). Cea de a doua comenteaz cvasi-analitic configuraia aparent haotic a succesiunii povestirilor (observaie atribuit lui Velasquez): n realitate, nu tiu cine vorbete i cine ascult. Marchizul de Val Florida povestete paniile sale fiicei, care la rndul ei le povestete starostelui, care ni le povestete nou. Curat labirint. ntotdeauna mi s-a prut c romanele i alte opere de acest fel ar trebui scrise pe cteva coloane, sub forma unor tabele cronologice". (Ziua a XVIII-a) n cele ce urmeaz vom ncerca s identificm firul Ariadnei spre a iei totui din acest labirint"... Nendoielnic, cea mai vdit nsuire a Manuscrisului... este distribuirea materiei epice n 66 de zile, - numr pus de ctre unii comentatori n legtur - invocnduse triplul literelor alfabetului ebraic - cu francmasoneria, la rndu-i deloc strin de cultul secretului. Pe aceast cale se cuvine amintit solidaritatea conspirativ a naratorilor, dublat de frecventa lor fals identitate. Pe cei treizeci de naratori din Povestirile din Canterbury i adunase laolalt intenia mrturisit i indubitabil de a ntreprinde un pelerinaj la mormntul
82

sfntului Thomas Becket, cel evocat aijderea de T.S. Eliot n drama Omor n catedral. De ast dat ns, abia spre sfritul crii i se dezvluie explicit protagonistului (i totodat cititorului) c cei zece povestitori de prim rang, adic cei care-i istorisesc nemijlocit lui Alfons, sunt agenii eicului Gomelezilor, reeditnd aadar tipul oriental, tezist", al naraiunilor. n ordinea intrrii n scen, ei sunt urmtorii: Emina i Zibelda, Pacheco posedatul, tlharul Zoto, cabalistul Pedro Uceda, alias Rabbi Sadok ben Mamun, Pandesowna, starostele iganilor, alias Don Juan Avadoro, Rebecca, alias Laura Uceda, sora cabalistului, geometrul Pedro Velasquez, Ahasverus sau Jidovul Rtcitor, marchizul Torres

Rovellas i eicul Gomelezilor. Ipostaza lor conspirativ sau (n limbaj poliienesc) mprejurarea c acioneaz sub acoperire" se afl la originea unui ntreg ir de transferuri de identitate i de apariii sau dispariii enigmatice. Bunoar, cele dou ignci care-l atrag pe Alfons n tabra iganilor, la sfritul zilei a unsprezecea, nu fr pricin semnau perfect cu Emina iv Zibelda"; principalul narator, Pandesowna, zis starostele iganilor, devine Don Juan Avadoro, numit i Avarito, iar finalmente marchizul Castelli, cavaler al ordinului Calatrava; Rebecca, numit i Laura Uceda, ajunge prines de Alpujara; Jidovul Rtcitor, neobositul evocator ambulant al unor evenimente plasate n ndeprtata antichitate roman, egiptean i israelit, fusese - aflm n ziua terminal, a aizeci i asea - un btrn oarecare din neamul Gomelezilor pus s-i nvee rolul de ctre cabalistul Uceda; Pacheco posedatul fusese saltimbancul unui circ din ara bascilor; scutierii Mosquito i Lopez, suspecii disprui n ziua nti, acionaser ca ageni ai guvernatorului Cadizului, el nsui un iniiat n trama pus la cale; iar obscurul pustnic din preajma capelei gotice nimeni altul dect marele eic al Gomelezilor. La fel de alunecoase" i totodat adaptate fizionomiei echivoce a acestor naratori sunt locurile care alctuiesc scenele succesive ale relatrilor. Fr ca autorul s se sinchiseasc prea mult de credibilitatea justificrii deplasrilor, trasul i mpinsul" (se poate spune) Alfons este purtat, rnd pe rnd, n incredibil de fastuoasa ncpere de la hanul Venta Quemada" (unde i spun istoria iubeele sale verioare), n coliba pustnicului (unde povestete Pacheco, dar i Alfons, la ndemnul sihastrului), n palatul subteran al lui Zoto (unde 83 tlharul istorisete la invitaia Eminei), din nou n hanul Venta Quemada" (undei reia relatarea Pacheco i o ncepe pe a sa cabalistul), n castelul acestuia din urm, unde amfitrionul lui Alfons i aaz pe mas o carte deschis cu intenie la o anumit pagin, coninnd Povestirile curioase ale unui romancier german din veacul al XVI-lea (care citite i reproduse de ctre protagonist devin ele nsei povestiri n ram sui-generis - procedeu inaugurat de altfel anterior n cuprinsul evocrii vieii sale de ctre Alfons), n tabra iganilor din gura unei peteri, unde starostele ncepe s-i desfoare lunga suit de povestiri), n aceeai ambian, mai exact, n cortul starostelui iganilor, unde i spune povestea geometrul don Pedro Velasquez (i nu numai el), de-a lungul drumurilor, unde i debiteaz de fiecare dat istoriile Evreul Rtcitor, cel despre care cabalistul primise vestea cum c [...] a trecut deja prin Balcani i n curnd i va face apariia n Spania", el vagabondul" rtcind nu numai n spaiu ci mai cu seam n timp, cci copilria-i cu care i ncepe pretinsul curriculum vitae s-a petrecut - aflm - taman pe vremea Cleopatrei; n fine, pe trmul mpriei subterane a neamului, unde marele eic arunc o edificatoare privire retrospectiv asupra unora din aventurile protagonistului, amintind o dat mai mult (dup Povestea prinesei de Monte Salerno) de splendorile de vis ale basmelor arabe. Iar pentru c tocmai am invocat mai sus oniricul, se cuvine s specificm c, prin sistematica punere a secvenelor ba pe seama visului, ba pe seama realitii (ambiguitate care ar putea avea contingen cu menionata ezitare"), Potocki prefigureaz un procedeu favorit al literaturii fantastice semnalabil de la Moartea lui Halpin Frayser de Ambrose Bierce pn la Domnioara Christina de Mircea Eliade. Reluarea amplificat a procedeului suprapunerii povestirilor n povestire Dar nainte de toate impresia de labirint" (sesizat, cum am vzut, de ctre contele Jan Potocki nsui) este generat de ctre multitudinea fr precedent a povestitorilor suprapui. Procedeul a mai putut fi ntlnit i n O mie i una de nopi, cu deosebire ntr-o creaie ca Povestea cocoatului, a croitorului, a misitului etc, ns la o scar mai res84 trans acolo totui. Or, de ast dat, ceea ce impresioneaz este amplitudinea

ieit din comun a suprapunerii povestirilor n povestire. Mai cu seam aa-zisului staroste al iganilor i se ncredineaz rolul de intermediar al unor multipli naratori, supraetajai". Astfel, n ziua a treizeci i cincea citim Povestea Frasquetei Salerno ncadrat n Povestea lui don Roque Busqueros, relatat lui Lopez Suarez, istorisit de ctre acesta din urm starostelui iganilor, ncredinat la rndul su de ctre igan" lui Alfons van Worden i celorlali. Prin urmare, dac socotim relatarea acestuia din urm textul de baz al expoziiunii epice, avem de a face aici cu o cuadrupl povestire n povestire. Tot patru povestitori suprapui exist, bunoar, n zilele a douzeci i opta i douzeci i noua, cu deosebirea c acolo prinesa Medina Sidonia, informatoarea starostelui iganilor, deine postura de adresant a doi ali naratori de nivelul al treilea: tatl su, marchizul de Val Florida, i Hermosito. E instructiv de observat totodat c Jan Potocki extinde, cu virtuozitate, acest procedeu al transmiterii tafetei povestirilor n povestire i asupra naraiunilor de pretins provenien livresc pe care le citete, sau i se citesc protagonistului. Astfel, Povestea lui Thibaud de la Jacquiere este continuat de o alta adresat personajului cu pricina din Lyon de ctre tnra Orlandine i intitulat Povestea drglaei dariolete din castelul Sombre Roche. n acelai timp, aceast net compartimentare, dublat de frecventa discontinuitate i intervertire a exponenilor naraiunilor probeaz o dat mai mult apartenena Manuscrisului gsit la Saragosa la structurile povestirilor n ram. Specific de asemenea este reluarea cvasi-repetitiv a formulelor menite s (re)lanseze sau s suspende o istorisire sau alta. Spre exemplu, frecventele intrri n rol ale starostelui iganilor (de obicei n cortul su) sunt precedate de nite reiterri aproape stereotipe ale unei fraze de tipul: l-am rugat pe starostele iganilor s-i continue povestirea, ceea ce acesta a i fcut". i mai expeditive sunt notaiile care anticipeaz rennodarea istoriilor lui de ctre Ahasverus, nefericitul hoinar", adic povestitorul ambulant: Cu toii clare, ne-am cufundat iari n muni i, dup un ceas de mers, l-am ntlnit pe Jidovul Rtcitor. i-a ocupat locul obinuit i i-a continuat povestirea". Doar asumarea posturii de narator de ctre 85 Pacheco posedatul beneficiaz de nite linii mai apsate, la grania contrastant dintre nfricotor i... umoristic: Pacheco scoase un rcnet cumplit i ncepu" sau Pacheco ncepu s tremure, scoase un urlet nfiortor i ncepu". n fine, aceeai alur repetitiv comport notaiile destinate s consemneze ntreruperea relatrilor; de pild, fr a oferi nite detalii justificative, suspendarea naraiunilor lui Pandesowna sunt notate ndeobte n termenii urmtori: Cnd iganul rosti aceste cuvinte, unul din membrii cetei lui veni s-l cheme cu o treab urgent. El se ridic i n ziua aceea nu-l mai vzurm". Reluarea procedeului oriental al similaritilor aluzive ns nu doar formulele de introducere sau de ncheiere ale povestirilor au un caracter repetitiv, ci - fapt mult mai important - nsi substana lor. Cunoatem astfel reversul medaliei sau revana coerenei asupra nclcelii (voite), a consonanei asupra disonanei, amndou aceste fee indicnd deopotriv asimilarea extins a modelului basmelor orientale. ntr-adevr, dac creaia aceasta reediteaz i amplific alura de aglomerare nclcit menit s disuadeze execuia eherezadei prin varietate i abunden epic, n aceeai msur cartea contelui Potocki reitereaz, creator desigur, i similaritatea aluziv a infra-ciclurilor narative. Cabalistul - era ct se poate de clar - dorea s aduc vorba despre mprejurri care m priveau direct" noteaz spre sfritul zilei a unsprezecea naratorul. Ei bine, fraza aceasta conine o implicit referire generic la arhitectonica culegerii. n repetate rnduri, ntmplrile cu care vine n atingere Alfons ori despre care i se povestete sunt destinate s-l priveasc direct", s-i

sugereze analogic c au avut parte i alii de acelai soi de panii sau aventuri. De bun seam, locul central n acest context l ocup alternana tipic fantastic a celor dou cupluri antitetice: verioarele i spnzuraii, aadar pe de o parte, ispita amorului bigam (i poligam), pe de alta, testul stpnirii de sine n faa unui supranatural de coloratur oribil, n orice caz, variaiunile simultaneitii amorului cte unui brbat cu dou - iar, ntr-un rnd, cu trei - femei cunosc o frecven demn de un laitmotiv. Mai nti, vorbete Pacheco despre desftarea i frdelegea", ba chiar i despre plcerile infernale" ncercate n 86 acelai han Venta Quemada" mpreun cu surorile Cmila i Inesilla, urmate, vezi bine, iari de o trezire sub spnzurtoarea frailor Zoto, cu trupurile lor alturi". (Episodul conine memorabila apostrofa adresat de ctre Cmila surorii ei: - Nefericit Inesilla, ii neaprat s ai un iubit? Biat copil! Oare nu tii ct ru poate s-i fac? O s te prvleasc, s te striveasc, s te rneasc..."). n schimb, n relaia erotic de moment a lui Velasquez cu Antonia i credincioasa ei Marica (din ziua a douzeci i cincea), intervine un alt insolit grad de rubedenie: cea dinti este mtua geometrului... Pentru ca, n experiena erotic concomitent a Pelerinului Blestemat" Blas Hervas cu tinerele surori Celia i Zorilla, dimpreun cu... mama lor, vduva Ines Santrez (din zilele cincizeci i cincizeci i una), pcatul st n direct legtur cu circumstana c dracul i vr de-a adevratelea coada: cel care l ndeamn pe tnr s le ofere celor trei madrilene bomboane cu afrodisiace fiind, cum am mai spus, mefistofelicul amgitor don Belial de Gehenna. Evident, fa de performanele acestea, faptul c marchizul Torres Rovellas o neal pe Elvira, iubita lui din Spania, cu genoveza Laura Cerelli, iar pe aceasta cu servitoarea ei, Silvia, reprezint nite infideliti de duzin, prea puin spectaculoase. n schimb, un caz special este cel al frapantei reducii tipologice dezvluite n cele din urm de relaia lui Avadoro cu Manuela d'Avila n care prezumia existenei unui triunghi erotic se datoreaz unei mistificri: respingnd formal sentimentele brbatului, semea prines i se druiete totui, jucnd, la adpostul semiobscuritii, rolul pretinsei dar inexistentei ei surori vitrege, cu care s-ar fi asemnat, susine ea, foarte mult. Pe de alt parte, ambiia ieit din comun a acestei femei amintete un adevr pe care rndurile de pn aici nu l-au subliniat ndeajuns: consecvena i fora unor caractere. Consideraiile anterioare au insistat mai mult asupra diversitii, polivalenei, supleei, vervei rar ntlnite, nclcelii" deliberate, translaiilor descumpnitoare, izvoditoare de fantastic, ntre contraste, pe scurt, unor atribute anticipative, de pionierat, deschiztoare de noi drumuri. Dar toate aceste fluene i lejeriti mai mult sau mai puin moderne nu exclud stabilitatea unor repere tipologice pregnante, memorabile uneori, integrate unor 87 sntoase modaliti tradiionale, verificate de-a lungul secolelor. Iar fiindc, n exemplul relevat mai sus, era vorba de continuitatea, de meninerea unei atitudini cu preul recurgerii la o mistificare, s remarcm c predispoziia aceasta pentru consecven dus pn n pnzele albe peste orice limite reprezint una din trsturile distinctive ale caracterelor lui Jan Potocki. De pild, tatl lui Alfons a deprins n armata spaniol o asemenea exagerat scrupulozitate" n a ine sus stindardul codului onoarei, nct, cltorind prin apropierea Lyonului, l provoac la duel pe un colonel francez fr alt pricin dect pentru izul neplcut" emanat de depirea caretei sale de ctre caleaca aceluia. Tot de un duel - consecven mpins de ast dat pn n transcendent - e vorba i n rfuiala postum a comandorului de Toralva, cel care implorase degeaba sistarea ncrucirii sbiilor n Vinerea Mare. Rposatul i pedepsete ucigaul obligndu-l s se confrunte cu un spadasin nit, cum am mai spus, din rama unui tablou.

Nu numai prin apariia la rscrucea unor secole dar i prin relieful su att de complex, Manuscrit trouve Saragosse i dezvluie destinul de creaie de rspntie ntre incitantele experiene epice ale secolului al XVIII-lea i emancipatele modaliti expresive ale viitorului.

Cteva sublinieri rezumative


1. O scriere pe care redescoperirea-i trzie n-a mpiedicat-o s fac postum epoc 2. Rolul preponderent al succesiunilor de contraste gotico-iruptive, generatoare de fantastic 3. Diversitatea i multitudinea personajelor, individualizate ns cu acuratee 4. Reluarea finalitii teziste ", orientale, a naraiunilor chiar dac vizeaz un alt el dect salvarea unei viei 5. Travestiul majoritii naratorilor, dublat de natura conspirativ a demersului lor 6. Suprapunerea de o amplitudine fr precedent a povestirilor n povestire 7. Reactualizarea povestirilor de tip analogic, asortate demersului lor ocult BASME de Wilhelm Hauff Invocm adeseori, cu aparent larghee, dictonul lui Corneille din Cidul: Valoarea nu ateapt numrul anilor". i totui, cnd apare posibilitatea ori obligaia de a-i da curs aievea, ne artm nclinai s vorbim mai degrab despre cutrile, dibuirile i nesiguranele nceputului dect s recunoatem, fr precauii excedentare, meritele. Exist ns o pleiad de tineri care, valoric, pur i simplu ne silesc s suspendm, n cazul lor, uzuala noastr colecie de reticene zadarnice. Dintre multiplele exemple posibile, mi vine n minte cel al extraordinarului compozitor Franz Schubert sau al celei mai nzestrate dintre surorile Bronte, Emily. n rndul beneficiarilor unui asemenea har ieit din comun se nscrie i Wilhelm Hauff, reprezentantul german al istorisirilor n ram. Strbtndu-i proza, de o amplitudine tematic, coeren i prospeime a inspiraiei ieite din comun i pare de-a dreptul incredibil circumstana c autorul, un tnr studios din Stuttgart, a avut parte de rgazul unei viei de doar douzeci i cinci de ani (1802-l827). E, n acelai timp, plcut s constatm c ludabilele atribute creatoare de mai sus aparin nu numai ansamblului epicii sale (n cuprinsul creia figureaz i Lichtenstein, romanul istoric de succes, situat n filiaia lui Walter Scott), ci i coleciilor de poveti ce intereseaz cercetarea de fa. Wilhelm Hauff le-a intitulat Almanah de basme (Mrchenalmanach) pe anul 1826, respectiv 1827, distribuind materia narativ ntr-un numr de trei cicluri: Caravana, eicul din Alexandria i robii lui i Hanul din Spessart. Ca i n alte mprejurri, nainte de a preciza sistemul de organizare a sertarelor", consider folositoare cteva observaii dedicate sferei lor tematico-tipologice. 89

ntre basm i istorisire

innd seama de preponderena titlurilor de rezonan afro-asiatic, prima impresie tinde a-i conferi prozatorului statutul unui imitator deliberat al basmelor arabe. Presupunerea nu pare lipsit de temei, ndreptit fiind de decorul depanrii povetilor celor dou cicluri iniiale precum i de alte toposuri binecunoscute: revenirea repetat a familiarului calif tutelar Harun Al-Raid, includerea unui basm {Povestea vasului nluc) ce amintete ciclul celebrului Sindbad Marinarul, precum i reactualizarea irului de deveniri miraculoase (prefacerea oamenilor n alte vieuitoare ori desfigurarea lor prin acelai comandament magic), nsoit de performanele mirabile datorate rostirilor sau obiectelor izvoditoare de supranatural (meniri i blesteme rsfrnte n via, conduri, toiag, fluiera de argint, smochine .a.). ns, la drept vorbind, atracia prozatorului pentru O mie i una de nopi nu se

datoreaz acestor multiple prtii ale suprarealului feeric, ci, dimpotriv, mai curnd naraiunilor verosimile, n care ntmplrile se succed conform legilor naturale". Wilhelm Hauff a dat glas acestei preferine cu destul limpezime pe parcursul convorbirii terminale din Piticul Nas-Lung, opernd n acel context i distincia terminologic dintre basme (Marcheri), pe de o parte, i istorisiri (Erzhlungen) sau poveti ori istorii (Geschichten), pe de alta. Iat, n aceast privin, opinia btrnului nvtor al lui Kairam, evidentul purttor de cuvnt auctorial: Cred c se cade s facem o deosebire ntre basme i istorisirile denumite ndeobte poveti. Cnd v-a spune c am de gnd s v povestesc un basm, ai ti dinainte c va fi vorba de nite ntmplri care se abat de la mersul obinuit al vieii, petrecndu-se ntr-o lume care nu e ntru totul de natur pmnteasc. Sau, ca s fiu mai lmurit [...], n soarta fiinei de care se ocup basmul intervin puteri strine, cum ar fi znele i vrjitorii, duhurile i craii acestor duhuri; ntreaga povestire ia o nfiare [...] miraculoas. [...] Astfel este deci basmul: fantastic, neobinuit, surprinztor. i pentru c-i strin de viaa de toate zilele, e aezat adesea n ri strine sau n vremuri de demult, aproape uitate. [...] Cu totul altfel sunt ns istorisirile, numite de obicei poveti. Ele rmn cumini pe pmnt, ntmplrile dintr-nsele se petrec n viaa de toate zilele, i miraculoas n aceste naraiuni e mai ntot-90 deauna nlnuirea de evenimente din viaa unui om care, ns, nu datorit vrjilor, deochiului sau puterii znelor, ca n basme, ci numai prin el nsui, sau n urma unei ciudate nlnuiri de fapte devine bogat sau srac, fericit sau urgisit". [...] n basme, latura excepional a ntmplrilor rezid n amestecul vrjilor fabuloase cu viaa obinuit a omului [Einmischung eines fabelhaften Zaubers in das gewohnliche Menschenleben]; n istorisiri, evenimentele se produc, ce e drept, dup legile naturale [nach natiirlichen Gesetzen], dar ntr-un chip neprevzut, surprinztor". (Traducere de lrina Vlad). Trebuie specificat ns c preferina aceasta rspicat pentru auspiciile narative ale legilor naturale" n defavoarea amestecului vrjilor fabuloase n viaa obinuit" nu este confirmat n plan epic de preponderena cantitativ a istorisirilor asupra basmelor. Supranaturalul de tip feeric rmne n drepturile sale la Wilhelm Hauff, att n anterior semnalatele episoade de reminiscen oriental, ct i n transcrierea romantic a unor legende europene, de felul amplei Inim rece, dedicat meleagurilor Pdurii Negre ori a sumbrei poveti scoiene Grota din Steenfoll. i, cu toate c istorisirile vorbesc nu o dat peiorativ despre asemenea nchipuiri" (departe de mine s m las amgit de asemenea plsmuiri", spune tatl protagonistului din Povestea lui Said), scorneli" ori despre neroziile" celor care le dau crezare -pomenii fiind ranii, a cror credulitate se ntrete i mai mult la clac [in den Spinnstuben] i la crcium" - Sadoveanu le va numi bozgoane" n Crma lui mo Precu, alturndu-le acelorai locuri de ntlnire ale satului - , ntruchiprile de felul znelor, piticilor sclmbi" ori slutelor i viclenelor zgripuroaice" (indiferent c circul sau nu clare pe cozi de mtur"...) nu sunt deloc ocolite de universul acesta epic. Totui, dac povetile lui Hauff par s se adreseze precumpnitor adulilor i abia pe urm copiilor - spre deosebire de Basmele pentru copii i cas {Kinder- und Hausmrchen) (1812 - 1815) ale frailor Grimm, dedicate n primul rnd vrstei infantile, precum le-o arat i titlul - mprejurarea, zic, se datoreaz i existenei aici a naraiunilor alctuite din ntmplri petrecute n viaa de toate zilele", devenite ciudate i surprinztoare doar prin nlnuirile de fapte". Ele sunt 91 chemate aijderi, precum vom vedea numaidect, s joace un rol n nchegarea inovatorului concordat narativ al acestor Rahmenerzhlungen.

O formul inovatoare a conveniei-cadru


Concepiile literare ale scriitorilor - ndeosebi cele formulate de o manier tranant - nu trebuie considerate drept liter de evanghelie. Entuziasmul neprecupeit al lui Camil Petrescu pentru cotitura n evoluia romanului, nregistrat o dat cu Noua structur i opera lui Marcel Proust, nu l-a mpiedicat s cultive, dincolo de aplaudatul flux al memoriei involuntare" i de promovarea unor experimente compoziionale sofisticate, o caracterologie vdit tradiional, dup cum a observat demult un oponent al su polemic, romancier de asemenea. O constatare similar ne prilejuiete adeziunea lui Wilhelm Hauff fa de lumea povetilor eherezadei, n care aprecia mbinarea miraculosului cu verosimilul, precum i meninerea factorului coagulant al ndelungatei tocmeli narative, chiar dac dependent de bunul-plac al receptorului. n pofida simpatiei declarate, la o lectur mai atent observm ns c scriitorul german europenizeaz binior Orientul apropiat pe care-l adopt ca sla al rostirii primelor dou cicluri. Exemplele capabile s justifice afirmaia sunt multiple. Mai nti, aciunea relatrilor se desfoar n repetate rnduri pe meridianele diferite ale btrnului continent, de unde provin i exponenii lor tipologici, n al doilea rnd, le atribuie musulmanilor si mai mult sau mai puin notorii deprinderi i conduite europene. n Povestea lui Said, spre exemplu, eroul descins n Bagdad asist ntr-o pia public" la surprinztoarele ntreceri n lupte" ale tinerilor din floarea nobilimii" (dei lunga i autentic orientala Poveste a regelui Omar Al-Neman include un episod care, dimpotriv, caricaturizeaz cutuma ntrecerilor cavalereti ale cretinilor). i tot acolo, Harun Al-Raid l reabiliteaz pe oropsitul Said, dup ce instituie i prezideaz, ca mpraii romani, interogatoriul unui proces, cu toate c din sursele feerice autentice ale Rsritului l cunoatem pe senzualul emir al credincioilor" mai curnd ca pe un subiectiv i capricios mpritor al dreptii. 92 ns, de bun seam, cea mai frapant emancipare a tnrului prozator german fa de recunoscutul su model feeric arab o ofer inovatorul i originalul su sistem de alctuire a comunitii de emiteni i auditori ai istoriilor. S precizm mai nti c, n ciuda rennodrii ostentative a legturilor cu ambiana i etosul izvodirilor eherezadei, finalitatea constituirii conclavului narativ aparine, n toate cele trei ciclurile, modului uzual occidental, iar nu celui oriental. Argumentul este ct se poate de simplu din perspectiva disocierilor noastre iniiale: succesiunea de naraiuni nu e instituit spre a salva pe cineva, deturnnd, prin povestiri captivante, decizia de a-i ridica pedepsitor viaa (vezi Istoria Sindipii filosofului sau O mie i una de nopi) ori mcar de a ntrzia o cltorie, de asemeni n numele unui scop conspirativ (a se vedea Manuscris gsit la Saragosa de Jan Potocki), ci, n numele unui consens liber consimit, doar spre a oferi un amuzament - ce devine foarte util la un moment dat - unor oameni obligai s-i petreac mai multe zile sau ceasuri mpreun. n Caravana, regimul povetilor l amintete pe cel din Canterbury Tales, fiind adic unul ambulatoriu. Un grup de cinci negustori - oameni naintai n vrst, ntre care un rol decisiv i va reveni mhnitu-lui grec din Constantinopol, Zaleukos, naratorul istorisirii centrale -strbate deertul ncins, cltorind de la Mecca la Cairo n fruntea unei lungi caravane doldora de bogii, nu fr a se bucura de ateniile bandei de tlhari a temutului i misteriosului Orbassan. n drumul lor, altfel monoton, intervine revirimentul sosirii neateptate a unui strin care pretinde c-l cheam Selim Baruch i le cere ngduina de a-i nsoi. Mai important i e propunerea de a povesti pe rnd fiecare n timpul popasului zilnic de dup-amiaza (cci se deplasau noaptea din pricina caniculei nendurtoare), vezi bine, spre a trece timpul mai uor". n schimb, ataabil experienei rsritene a povestirilor n cadru, inclusiv Manuscrisului gsit la Saragosa al lui Potocki, este includerea n Cum a scpat Fatme a

unor aventuri generate de isprvile unor tlhari, raportabile aluziv la potenialele ntlniri cu lotrii pustiului, ale componenilor caravanei, - iar, pe aceast cale, asociabile modalitii oglinzilor interne reflectnd ansamblul", cum numesc francezii aa93 numita punere n abis" (mise en abme) (cf. Lucien Dllenbach, Le recit speculaire. Contributions l 'etude de la mise en abme, Seuil, Paris, 1977). ns, ncepnd abia cu cea de a treia istorisire, n spe, cu Povestea minii tiate, ncredinat fostului medic grec Zaleukos - prilej de a dezvlui temeiul tristeii cronicizate a personajului -, ncepe s prind contur elementul epic inovator, capabil s confere o nou modalitate de rezolvare a pretextului povestirilor n cadru. Istorisirea se nscrie n categoria celor verosimile, primind chiar o vag alur poliist. E vorba, mai exact, de istoria unui omor involuntar, comandat doctorului grec de ctre un misterios purttor al unei mantii roii din Florena, omucidere (victima fiind o tnr femeie) ale crei pricini tenebroase nu le tie, aa cum nu cunoate nici identitatea uneltitorului din umbr, un ins altfel nelipsit de sim al onoarei i chiar de generozitate. Pe de alt parte, secvenele adiacente povestirii lui - a crei deplin clarificare final rmne suspendat avanseaz nc o circumstan incitant: plcul bandiilor narmai ai faimosului Orbassan, stpnul pustiei" - despre care ni se spune c nu svrete tlhrii ca alii, ci le cere caravanelor doar o vam de trecere" - se apropie cu vdite intenii agresive de cltori, pentru ca, apoi, s se deprteze panic, de ndat ce noul lor companion de drum nal pe cort o nfram albastr cu stele roii. Desluirea receptrii prompte de ctre atacatori a semnalizrii va iei la iveal, la modul epatant, n episodul final desfurat, dup ce negustorii ajung la destinaie, ntr-un caravanserai din Cairo, unde grecul l poftise pe strin s ia masa cu el. Dup ce iese s-i schimbe vemintele de cltorie, cel ce i dduse numele de Selim Baruch se ntoarce, spre uluirea lui Zaleukos, drapat cu memorabila manta roie. Istorisindu-i viaa, necunoscutul i rezerv medicului de odinioar o dubl revelaie: mai nti, el fusese nocturna fptur nalt i poruncitoare" de pe Ponte Vecchio din Florena, care i ceruse, pltindu-l - n numele unei rzbunri drepte, arat el -, s-o suprime printr-o operaie fatal (doctorul socotind-o moart, cnd ea era doar adormit) pe malefica fost cumnat a naratorului. Comanditarul rfuielii era fiul consulului francez din Alexandria, iar nu prea cretineasca-i aciune vindicativ (soldat i cu tierea minii grecului) i-a rscolit din temelii existena, determinndu-l s devin 94 dumanul tuturor oamenilor aa-zis civilizai", dar mai ales al compatrioilor si francezi, vinovai de a fi fost, la incitaia familiei tinerei florentine, clii" fratelui i tatlui su. Aa se explic de ce, la sosirea armatei napoleoniene n Egipt - i cu aceasta descindem n istorie -, el se pune n fruntea rzboinicilor mameluci (corp de cavalerie turco-egiptean) care au provocat considerabile pierderi francezilor. De aici nu mai e dect un pas pn la cea de a doua dezvluire: el, acest alt discipol al diavolului" (supranumele unui personaj nrudit al lui George Bernard Shaw), este redutabilul i totui mrinimosul tartor al tlharilor pustiei, Orbassan - ceea ce explic i receptivitatea atacatorilor fa de semnul ridicrii nfrmii pe cort. Trama de mai sus - relatat nadins n detaliu - pune n lumin resursele nnoitoare ale Caravanei. nregistrm aadar, mai nti, ca n Manuscris gsit la Saragosa (cu precizarea c e puin probabil ca Wilhelm Hauff s-l fi citit pe obscurul acelor vremuri Jan Potocki), circumstana unui narator sub acoperire", care-i divulg abia la sfrit veritabila identitate. n al doilea rnd, ntlnim - i, de ast dat, soluia epic este i mai vdit inedit - cazul eroului central al naraiunii altcuiva care, finalmente, nete de o manier frapant n articulaia

conveniei-cadru. E ca i cum, bunoar, convivii Hanului Ancuei ar descoperi c sub masca negustorului lipscan, alturat ulterior lor, s-ar ascunde zurbagiul Todiri Catan, din relatarea lui Ienache coropcarul (mai ales c i zludul" s-a ndreptat mpreun cu iubita lui spre Ardeal, adic spre apusul comercialului Lipsea). E inutil a mai spune c o asemenea izbitoare migraie epic dinspre perimetrul povestirilor spre ansamblul schemei generale nvioreaz considerabil ntregul. Procedeul se regsete reluat ntr-o construcie similar, nu ns i identic, n eicul din Alexandria i robii lui. n primul rnd, de ast dat, implicaia de natur istoric este mai consistent de vreme ce coincide cu mobilul demarrii aciunii: drama pierderii fiului su de ctre titularul eic (pe nume Aii Banu) e provocat de armata lui Napoleon, al crei prizonier a devenit, copil fiind, tnrul. (Bonaparte reapare vizat i ntr-o alt scriere a lui Wilhelm Hauff: nuvela Portretul mpratului). Nefasta ntmplare nu-l ndrjete ns pe tatl su (ca n conjunctura precedent), ci l ndeamn s fie milostiv cu
95

sracii, iar n ziua rpirii biatului, a dousprezecea din Ramadan, s elibereze tot doisprezece robi cu prilejul unei mari i darnice serbri, mai cu seam francezi, spre a atrage, pe lng bunvoina Profetului, pe aceea a compatrioilor lor din Europa. Bineneles, nu n ultimul rnd ca importan, se nscrie obiceiul casei ca beneficiarii mrinimiei eicului s-i arate recunotina rostind istorisiri n faa adunrii, -dintre ele, dureros de aluziv prndu-i-se gazdei ultima, Povestea lui Almansor, spus de un tnr negrit de frumos", cumprat de curnd, al crei erou avea cam zece ani cnd franuzii au venit peste mare i s-au rzvrtit cu neamul lui". E lesne de ghicit c istoria, mai mult dect aluziv, se confund cu nsi evocarea destinului mult ateptatului fiu al eicului (pe nume, Kairam), nimeni altul dect naratorul nsui, - persoana care-i confirm identitatea fiind urmaul lui Sindipa (egiptean i acela), nvtorul de odinioar al copilului. Fa de ciclul comentat anterior, unde Orbassan povestise neangajanta Poveste a califului Barz, observm c, aici, propria naraiune reprezint mijlocul de a rzbate din aria recitativelor narative n planul existenei participanilor la banchetul epic. n sfrit, n ciclul Hanul din Spessart ne rentlnim cu pretextul unor cltori asediai de tlhari, ba chiar de nite lotri mai insisteni dect cei din Caravana. Dup ce strbat, noaptea, cu frica n sn, pdurea Spessart, doi-tineri, un giuvaergiu (personajul central) i un faur ajung la hanul cu acelai nume (care e al unui inut situat n mprejurimile rsritene ale oraului Frankfurt pe Main). Departe de a gsi n acest ndtinat adpost hrzit cltorilor linitea ateptat (ca s nu mai vorbim de tihna vestitului han sadovenian), cei doi reuesc s le transmit i celorlali drumei ntlnii acolo - un cru, un student, iar apoi, o contes, camerista ei i un vntor - anxietatea pricinuit de gndul iminentului asalt al tlharilor. Mai ales c hangia nsi li se pare suspect, bnuind-o a lucra n coniven cu lotrii. Drept consecin, faurul lanseaz propunerea, acceptat, desigur, de ctre ceilali, de a istorisi fiecare o ntmplare hazlie sau sperioas, adevrat sau nchipuit", cu un scop ct se poate de lucrativ, acela de goni somnul cu o poveste" spre a nu fi luai prin surprindere n caz de primejdie. i, ntr-adevr, prevederea lor, - susinut de povetile faurului (Legenda guldenului cu cap de cerb), a studentului (Inim rece 96 ntrerupt de sosirea contesei i a nsoitorilor ei i reluat n final), a vntorului (Povestea lui Said) i a giuvaergiului (Grota din Steenfoll) - se dovedete neleapt, cci nedorita vizit nu se las mult ateptat. Cpetenia agresorilor - un alt tlhar de drumul mare, nelipsit de maniere i chiar de aptitudini cavalereti -, dup ce pretinde c nu e un bandit de rnd", nici un uciga, i anun pretenia: o dorete drept ostatic pe bogata contes, pentru a obine apoi din partea soului

recompensa de douzeci de mii de guldeni. Pe parcursul febrilei consftuiri a musafirilor hanului din pdure, giuvaergiul Felix le propune o soluie curajoas: profitnd de ntuneric, i va asuma el postura contesei, mbrcndu-i vemintele. i, ntr-adevr, iniiativa se dovedete pe de-a-ntregul fericit n cele din urm, mai marele hoilor nedibuind substituirea, ba chiar roata norocului rstumnd cu totul rolurile n favoarea virtualelor victime (care se arat, totui, mrinimoase fa de gentilul tlhar...). Nu lipsete nici de ast dat episodul uzual n celelalte cicluri (ca i n literatura veacurilor precedente), al nebnuitei regsiri: tnrul giuvaergiu, ngrijorat c, din pricina aventurii sale, ar putea pierde nite nestemate lucrate de el cu grij i ndemnare pentru naa lui, descoper c destinatara darului su era nsi contesa, creia i fcuse un cadou mai preios, salvnd-o. La confluena basmului pentru cei mici cu povestea pentru cei mari, precum i a Rsritului cu Apusul, creaia lui Wilhelm Hauff, acest alt tnr generos, reprezint, la rndu-i, un rar giuvaer, vrednic s confirme peste ani disponibilitatea spiritualitii germane pentru banchetul narativ desfurat dup un anumit ritual. Vorbesc de confirmare i nu de inaugurare pentru c, naintea sa, Goethe - care, n spaiul literelor germane, prefigureaz tenacitatea lui N. Iorga n istoriografia romneasc, unul i cellalt, lsnd prea puine unghere necercetate sau neexploatate n urma lor - Goethe, spun, n-a pierdut prilejul de a-i exersa condeiul i pe acest teren. n Conversaiile unor emigrani germani (Unterhaltungen deutscher Ausgewanderten), scrise pentru revista lui Schiller, Die Horen (1795 -l797), el evoc nfiriparea unui alt conclav dispus s-i petreac timpul povestind, constituit din nite aristocrai ce se refugiaz din calea unui flagel. Modelul Decameronului e evident. Doar c, de acea dat, calamitatea nu mai coincidea cu o cium, ca la prozatorul italian, nici 97 cu stricarea vremii, ca la Margareta de Navarra, ci cu... sngeroasa Revoluie francez. Omenirea intra ntr-o nou zodie istoric ce dureaz pn n zilele noastre. I-a spune acesteia zodia lui Homo homini lupus dac experiena nu ne-ar arta - evenimentul din septembrie 2001 ofer o dovad n plus - c lupul (cel glorificat de un alt aristocrat, Alfred de Vigny) este o vieuitoare mai blnd, mai previzibil i, n cele din urm, mai rezonabil dect neprietenul su biped...

Cteva sublinieri rezumative

1. Opiunea declarat pentru surprinztorul" feeric plasat, n viaa de toate zilele " i ntemeiat pe nlnuirea neprevzut a legilor naturale " 2. Implicita proclamare a prioritii povestirilor (Erzhlungen) i istoriilor (Geschichten) asupra basmelor (Mrchen) 3. Meninerea n drepturile sale a supranaturalului feeric (chiar dac esut din nchipuiri" i scorneli") i deci respectarea destul de relativ a delimitrilor enunatuluiprogram literar 4. Europenizarea instinctiv, pe alocuri, a obiceiurilor i conduitei personajelor orientale 5. Accentuarea acestei nclinaii prin situarea povestirilor, inclusiv a celor de ambian rsritean, sub auspiciile adoptrii ritualului narativ ca mijloc liber consimit de delectare, - pretext eminamente occidental 6. mbinarea procedeului cu modalitatea de obrie oriental a sporadicelor similitudini aluzive, a oglinzilor interne reflectnd ansamblul", a punerii n abis" 1. Excelenta inovaie a translaiei cte unui personaj din perimetrul naraiunilor n anturajul prtailor la festinul epic 98

FAZA LATENT A EXPERIMENTRII GENULUI DE CTRE MIHAIL

SADOVEANU
i Pentru un comentator ct de ct atent, apropierea treptat i, de la o vreme, asimilarea deplin de ctre Mihail Sadoveanu a genului povestirilor n ram se datoreaz dispoziiilor sale creatoare cele mai statornice. Nu e anevoie de ghicit c mprejurarea st n strns legtur cu formaia sa congenital de povestitor. Aptitudinea aceasta era att de puternic nct i atunci cnd tindea spre compoziiile mai ample, obinuia s se complac n zona structurilor narative de frontier, situate la interferena dimensiunilor romanului (sau nuvelei) cu perimetrul unor naraiuni multiple de restrns respiraie. nclinaia dinuie, marcndu-i n chip edificator etapele, de la juvenila Crm a lui mo Precu din 1904 pn la Ostrovul lupilor din 1941, scrierea dat la lumin de sexagenarul Sadoveanu. Departe de a constitui aadar un experiment datorat unei ochiri peste gard n ograda vecinului, abordarea n cazul dat a povestirilor n sertar" rspundea unui imperativ pe ct de luntric (de aceea s-a i conformat dictonului: grbete-te ncet) pe att de definitoriu. Ilustrativ, n felul su, este chiar i prima scriere amintit.

Cele dinti promisiuni ale unei cri vesele i triste: Crma lui mo Precu
Desigur, lcaul de petrecere al pitorescului i eminamente semntoristului mo Precu (apartenen pe care istoria noastr literar, cam ipocrit uneori, s-a prefcut c n-o observ spre a nu ntina" reputaia prozatorului) putea reprezenta suportul unor clasice povestiri n ram dac cinstitei crme" i-ar fi fost ncredinat funcia de sediu al unei hlduiri, ntructva mai cuviincioase. Neintuind ns oportunitatea, la cei 24 de ani ci avea la data editrii volumului, ori pur i 99 simplu neinteresndu-l nc procedeul i totodat genul virtual, Sadoveanu atribuie lcaului de petrecere aezat pe drumul dintre trgul omuz i satul Broteni o verosimil finalitate vicioas amintind de L 'assomoir {Crm) de Emile Zola, mprejurare care-l va fi mboldit pe criticul de odinioar H. Sanielevici s vorbeasc despre naturalismul literaturii junelui Sadoveanu". Ce-i drept, dei nu insist asupra ravagiilor ereditii, volumul situeaz n prim plan dou drame familiale datorate deopotriv trasului la msea practicat de ctre doi stlpi ai crmei cu pricina: Mrioara, soia grav bolnav a nbdiosului preot Dumitru, poreclit Trboi, care se stinge ntr-o cumplit prsire, ajuns la cheremul simmintelor cretineti ale Anici Rduului, o alt nevast neglijat. La rndu-i, aceasta din urm, o femeie tnr i ispititoare, rspltete instinctiv mutruluielile ncrezutului i beivanului ei so ndrgostindu-se nvalnic de Zaharia, feciorul morarului Zadoina, - deznodmntul mpingndu-i pe cei doi brbai ntr-o spectaculoas ncletare pe via i pe moarte. Totui, autorul nu d amplitudine registrului grav al acestor conflicte, lsndu-se ispitit de reversul umoristic al poznelor de pomin svrite de clienii lui mo Precu (anticipnd astfel La Paradis general de Cezar Petrescu), de felul botezului administrat de ctre popa Trboi iepei lui pe nume Roaiba, a plecrii sfiniei sale de la crcium ca s cucereasc de unul singur... Bucovina, ori a antajului cu dezbrcarea la pielea goal pe uli, dezlnuit aijderi de ctre popa Trboi asupra unei cucoane i a nsoitorului ei, n caz c refuz s nchine cu el un pahar la mo Precu... Pe aceeai prtie a anecdotelor pitoreti (ntre care se nscrie i infernalul smc", propus de ctre unul Costic Pipirig ca mijloc de a compromite barba printelui), se nscriu i puinele relatri care, n numr mai mare, ar fi putut alctui un mnunchi de povestiri n ram. Cea dinti - debitat de nu prea onorabilul mo Gherasim, un solomonar care bea de stingea, parc numai pentru asta i dduse m-sa drumu-n lume" - pune n seama lui Zaharia Zadoinei pas-mi-te sminteala" de a fi uitat de lume vreme de cinci ani din pricina dragostei pentru o bab crn", crciumri, care, cu ajutorul unor vrji,

i-ar fi aprut drept frumoasa frumoaselor cumptatului flcu. Tot de domeniul fabulosului, din nou cam pigmentat umoristic printre rnduri, este i cea de a doua poveste spus 100 de ast dat de mo Precu la claca de depnuat porumbul. Patriarhalul bade susine, fr ca s-l contrazic cineva dintre flcii i fetele care-l ascult, c, tupilat n dosul unui horn, copil fiind, a fost martorul descntecelor i chemrii n patru vnturi, cu bune rezultate, de ctre trei vrjitoare dezbrcate pn la piele i n puterea vrstei, cnd e viaa mai dulce..." a ibovnicilor lor. Totui, aa cum cu o floare - ba nici cu dou - nu se face primvar, aceste snoave rustice orict de incitante reprezint prea puine argumente epice spre a plasa Crma lui mo Precu n proximitatea unor slauri bahice inspiratoare, ca hanul Tabard al lui Chaucer sau chiar ca acela sadovenian al Ancuei.

La un pas de adoptarea explicit a genului: Cocostrcul albastru


Promisiunile unor dezvoltri seriale sporesc ns n chip semnificativ o dat cu Cocostrcul albastru din 1921. ntlnim aici mai nti uzualul pretext boccaccesc al ncropirii naraiunilor pe fundalul ivirii unui flagel n viaa oamenilor. Nu mai e vorba de ciuma florentin, nici de revrsarea rurilor Pirineilor din Heptameronul, ci de restritea-cadru impus (ne gsim n anii neutralitii Romniei) de marele rzboi al popoarelor, care dovedete c toate ale veacului nostru sunt zdrnicie, c voina i libertatea sunt o glum". Mondialul conflict l-a aruncat pe cpitanul narator, dimpreun cu subordonaii dai lui spre a fi instruii, ca pe un fir de pulbere" n satul moldovean cu numele gritor de Cucuiei. Izolarea de lume, dublat de simplificarea oioas, de repaus complet" (mpria apelor), al vieii, reduce considerabil relatarea auctorial, virtual nuvelistic sau romanesc, identificnd-o cu evocarea frmntrilor soldailor, romni ori igani, la gndul c iubitele sau soiile lor lsate n sat s-ar putea lsa ispitite s-i calce legmintele. Este o prim proiecie a denominaiunii titulare de cocostrcul cel strin, albastru", reaprut dup treizeci de ani ca un semn tainic n calea vntorilor (conturat ntr-una din interveniile ofierului narator), coninnd in nuce i relieful aprig, nfricoat i npraznic al conflictelor, de irepresibil fiar necunoscut". Acest ultim tlc confer coeren i 101 implicit convergen tematic majoritii istoriilor n pofida deosebirilor caracterologice dintre emitenii lor. nsuirea rzbate cu putere mai nti n povestea madamei" Profira Crlan, gazda cpitanului, mic-burgheza mereu nclinat spre ceva mai nobil i mai de sus". Ea evoc cumplita ntmplare a Ilenei lui Chiril, cea care i-a ucis n chip oribil soul, socotit disprut, o dat cu trzia i nemaiateptata lui ntoarcere acas, dup ce ea ce ncurcase cu altul. Neguroas este i naraiunea final a brbatului ei, menit s renvie figura mhnitului" bade Isac, tlharul pocit, ajuns crciumar la drumul mare i obligat s se ncaiere cu doi practicani mai receni ai fostei lui ndeletniciri. La rndul ei, baba Maranda face pomenirea unei alte rfuieli criminale cu soul ei, dezlnuit de ctre o soie necredincioas surprins n flagrant delict. n sfrit, aijderi eruptiv este chiar i istorisirea auctorial purttoare a moto-ului Furtuna, demonul singurtii din care aflm c fulgerele, bubuitul tunetelor i vrtejurile ploii sunt n stare s-l prefac pe munteanul Toader Brahuza dintr-un om panic ntr-un nelinitit" i potenial primejdios" mnuitor al baltagului. Precum se vede, fizionomia acestei culegeri amintete n bun msur configuraia epic a uneia din zilele Decameronului, s spunem ziua a patra, a lui Filostrato, cea a nlnuirii unor ntmplri grave, dramatice sau chiar tragice. O face totui ntr-o manier mai degrab implicit dect explicit, caracterul fortuit al interveniilor nencurajnd caracteristica impresie de finalitate, de caracter deliberat, de consens al naratorilor, fie ei orict de eterogeni, - mai cu seam n

privina contrastului dintre plvrgeala pitoreasc a btinailor din Cucuiei i ngduina ironic-obosit a musafirului narator.

Din pcate, prea puin dobnd la vntoare i pescuit: ara de dincolo de negur i mpria apelor
i mai explicit coagulate tematic n maniera uneia din ciclurile zilelor Decameronului ar fi putut fi structurate culegerile menite s ilustreze cele dou hobby-uri mai cunoscute ale lui Sadoveanu: ara de dincolo de negur (1926) dedicat vntorii i mpria apelor (1928) consacrat pescuitului. Pricini felurite, dup cum vom vedea, au relativizat ns n bun msur aceast posibil finalitate literar. 102 Un prim inconvenient l constituie inexistena unui destinatar, fie multiplu, fie singular, care s motiveze nfiriparea coerent a unei succesiuni epice. Locul su este luat de meandrele adesea capricioase ale relatrilor auctoriale, plasate n spaii disparate, n stare s aspire sau s capteze majoritatea uvoaielor narative. Probabil, aa s-ar putea explica, bunoar, circumstana c ara de dincolo de negur debuteaz cu ncercarea retoric de a-l asocia, drept al doilea component al unei posibile adunri decameronice, pe Toprceanu, amicul i partenerul cinegetic al autorului: Cum prietine? Nu-i mai aduci aminte de mo Procor? i de alte umbre ciudate, care au trecut prin viaa noastr dup ce am intrat n blile Dunrii [...]? Nu se poate s fi uitat minunile acelei cltorii n Delt!" n schimb, eventualii informatori" sau participani externi la festinul epic sunt ndeobte destul de inconsisteni. n mpria apelor, insularii de la Nada Florilor posed deprinderile unor buni pescari, ns nu n aceeai msur harul de povestitori: Culai este prea tnr pentru asemenea nclinaii, mo Spnu este un taciturn nepstor", nrudit cu Zaharia Fntnarul din Hanii Ancuei, iar mo Hau, cellalt mahalagiu din Flticeni, se complace mai mult n a imita glasul fiinelor necuvnttoare; evident, servitutea nu poate fi suplinit de amintirile vrstnicilor i ntristailor (cci le czuser bieii n rzboi) soi Lbuc care i amintesc autorului, n tihnita lor cas din Comana, de pescuitul cu poclul" ori de comunicarea lui Brtescu-Voineti, rostit ntr-o edin a Academiei, despre performana unui vrjitor de erpi. Povestitorii disponibili sunt mult mai numeroi n ara de dincolo de negur, cu toate c i aici partea leului, n privina volumului relatrii, le revine istorisirilor auctoriale. ns de ast dat se afl sistematic n suferin credibilitatea naratorilor, dat fiind postura lor ingrat de emiteni ai unor aprioric suspecte povestiri vntoreti. Nu e vorba doar de nite ludroi incorigibili ca Tiberiu Voiel, cel ce pretinde c, de ziua Crucii, ar fi ucis fr mil aptesprezece iepuri, sau conu Nicu Fantazie, care-i revendic recordul mpucrii a nouzeci i apte de sitari, conform ritmului: pasul i sitarul!" (ambii trebuind s dea nentrziat cinstea pe ruine), dar i de suspiciunea iscat de ctre ali povestitori, presrai de la episodul fabulos al lui mo Ilie, 103
i-

primul narator, cel cu artarea patruped fr seamn ntlnit, zice el, pe trmul cellalt" (luat n rspr, ca nchipuit de ctre mama scriitorului, socotit ipso facto drept mare farmazoan"), pn la nite ntmplri mult mai verosimile, dei aijderi puse sub semnul ntrebrii, de felul celei depnate de ctre mo Nichita despre riscul iminent ncercat de un vntor cam ageamiu din India de a fi nhat de ctre un urs de pe la noi, sau a celei debitate de mo Procor despre devorarea cazacului Caliniuc de ctre o hait de lupi. Chiar i n aceste dou ultime mprejurri, naratorii sunt luai la bani mruni", adic la ntrebri asupra participrii lor la cele relatate, altfel spus, n privina autenticitii evenimentelor evocate. De altfel, aptitudinea amuzat de a vorbi n doi peri pe tema raportului dintre

realitate i ficiune, de a interverti ironic adevrul i minciuna" (literar) comport o mai larg rspndire la Sadoveanu, nefiind exclus ca ambiguitatea aceasta glumea s fi ntrziat ori obstrucionat adoptarea explicit a genului povestirilor n ram de ctre prolificul scriitor. Iat, n acest sens, mostra replicii mucalite rostite de sfetnicul Lidra n Divanul persian: Dac pentru o minciun ai hotrt mria ta astfel, cci toate povetile adevrate sunt minciuni, apoi totui vei binevoi s schimbi dup ce-i voi spune i eu minciuna mea. [...] Deci ngduie, doamne, s spun minciuna. - Spune, s-a nveselit mpratul". Ct privete ara de dincolo de negur, aceeai ironie bonom disociaz dar i mpac cele dou serii conotative ale miraculosului: pe de o parte, mirajul" (titlul capitolului introductiv) naturist, hiperbolicul uimitor (de felul conclavurilor miriadelor de psri ntlnite pe Jijia i n Delt, sau a tainicei chemri de dragoste a cocoului slbatic din singurtile Rarului", ntrezrit vizionar ca porunca unei zeiti adresate primverii s se rentoarc), pe de alta, exageraiunea" neverosimil, mirificul prezumtiv, nclinaia de a izvodi cu concursul exclusiv al nchipuirii, falsa minune, menit s serveasc fanfaronadele cinegetice. Doar c, amalgamnd n cele din urm adevratele i falsele minunii ale lumii (e de altminteri motivul esenial n virtutea cruia autorul acesta n-a fost un autentic creator de literatur fantastic), Sadoveanu nelege s le revendice i pe acestea din urm: Aa-zisele palavre vntoreti sunt minunate lucruri care 104 tind s nfrumuseeze puin lumea aceasta ajuns aa de ticloas i aa de banal".

Un roman alctuit din dou nedeclarate povestiri n ram: Ostrovul lupilor


Tot p structur epic de frontier, situat, n filiaia Crmei lui mo Precu, la rspntia dintre succesiunea de povestiri autonome i roman, este i Ostrovul lupilor (1941), o alt scriere inspirat de un demers vntoresc, desfurat de ast dat n inutul Dobrogei, ara vechimii". Evocarea - ncredinat din nou unui narator de persoana nti -contureaz singularitatea locurilor, portretizeaz pe ndelete un numr apreciabil de personaje, felurite ca naionalitate, fire sau educaie, dar nrudite prin crezul superioritii incomparabile a fpturilor Domnului asupra altor alctuiri, altfel spus prin nclinaia de a socoti mainriile nemilor drept nite nelri" ct i prin credina c orict ar fi de iscusii nemii, tot nu pot face oaie i albin de fier; oaia i albina sunt mainile lui Dumnezeu i dect ele nu poate face omul ceva mai bun". n prelungirea acestor acorduri contemplativ-filosofice, se nfirip reconstituirea detaliat a peripeiilor unei vntori de dropii. Nu fr ns ca vntorul-narator s avertizeze n repetate rnduri c notaiile acestea alctuiesc fundalul menit s reliefeze aventurile vestitului ho turc Deli-Ali (adic Aii deliul" sau nebunul), vulturul de step" ce teroriza Dobrogea ntre Niculiel i Kiistenge (Constana), dar mai cu seam, amarnica injustiie penal suferit de oierul Mehmet Caimacam, condamnat i ntemniat printr-o eroare judiciar pentru omucidere, cel ce trece drept un Nastratin al singurtii", aadar un turc spiritualizat reprezentativ pentru poporul su, un nelept oriental nrudit cu Kesarion Breb din Creanga de aur ori cu prclabul tefan Soroceanu din Nunta domniei Ruxanda, aadar un ins de o complexitate vrednic de statura unui protagonist de roman. Demn de reinut este modalitatea de a intermedia cele dou fire epice amintite. Ele sunt introduse prin mijlocirea unui pretext binecunoscut nou, i anume caracteristica irupie a unui eveniment neprielnic. Amintind mprejurarea din Heptameronul reginei de Navarra, autorul invoc o alt dezlnuire nefavorabil a vremii primind aici
105

contururile berbecului celui nebun i uria al Mrii Negre", la a crui nval toat suflarea omeneasc din acel loc pustiu a simit nevoia s se strng n sobor, la

un loc ferit ntr-o groap, subt o leas deas de stuh, ntoars cu spatele spre mnia rsritean". Ca s spunem lucrurilor pe nume, soborul" cu pricina alctuit din avocatul vntor constnean Panaite, oierul Mehmet Caimacam (proprietarul aezrii), baciul ardelean Dnil, cruaul Neagu Leucan, servitorii ttari Gulfi i aban i desigur naratorul - se adpostete ntr-o cl", turcism care, ntr-o limb romn mai uzual, nseamn stn. Misiunea de a depna istoriile mai degrab independente ale celor dou romane le revine pitului Mehmet i, ntr-o mai larg msur, avocatului Panaite. La drept vorbind, ei sunt angajai epic mai mult cu numele dect n realitate. Cci, pe ct de laborios va pregti Sadoveanu intrarea n roluri a povestitorilor din Hanu Ancuei, pe att de expeditiv i exterior sunt introdui aici cei doi informatori epici. Dup liniile apsate ale zugrvirii furtunii (mai sus exemplificate parial), el plaseaz n fruntea celui de al VH-lea capitol intitulat AH, fiul lui lusuf Cinci Parale" notaia laconic: Disertaia lui Nastratin despre urcior", fel de a spune c ntmplrile nirate n continuare i se datoreaz turcului, aa dup cum, pe urm, cnd destinul acestuia din urm polarizeaz relatarea (dup ce oierul, ajuns ulterior ceasornicar este acuzat de a-l fi omort pe ucigaul hoului), sugereaz c sursa naraiunii i se datoreaz lui Panaite, aprtorul lui Caimacam n procesul n care acesta din urm este trt. Numai c, de fiecare dat, naraiunile, presupuse ca aparinnd unei prezumtive persoane nti, se desfoar efectiv sub auspiciile persoanei a treia. i astfel, aa cum adoptarea pretextului unei nuvele fantastice incipiente i permite prozatorului n Nunta domniei Ruxanda s menin persoana nti att n relatarea epic plasat n evul modern ct i n cea de cpetenie aparintoare romanului istoric, de ast dat adoptarea artificiului povestirilor n ram - cci, nc o dat, doar de un artificiu-exterior e vorba - i ngduie s pstreze persoana a treia la adpostul unei presupuse persoane nti, - translaie realizat cu o dexteritate expeditiv tipic modern. Merit remarcat n acelai timp un distinctiv atribut arhitectonic n comparaie cu scrierea sa de tineree, mai sus readus n discuie. In 106 Crma lui mo Precu (evocare pus n seama persoanei a treia, deturnat abia n final spre o sentimental persoan nti), relatarea de prim plan reconstituie cele dou drame principale prea puin contrabalansate de incredibilele poveti fabuloase depnate de mo Gherasim sau mo Precu. Dimpotriv, n cazul de fa istorisirea auctorial este doar un preambul introductiv, menit s lase locul, sub pretextul unui vag artificiu decameronic, dezvoltrilor narative destinate s alctuiasc materia epic a romanului. n ambele mprejurri ns cochetriile cu povestirile n ram nu se identific cu deplina i autentica adoptare a acestei modaliti. Cteva sublinieri rezumative 1. Vocaia fundamental de povestitor la obria nclinaiei statornice pentru structurile de frontier dintre naraiunile autonome restrnse i nuvel sau roman. Din aceast postur, gustul povestirilor n ram apare de la sine. 2. Atracia pentru desfurrile epice ce amintesc ziua a patra decameronic: dramatice, nvolburate, tragice 3. Adoptarea n dou rnduri a pretextului restritii decameronice 4. Prefigurarea acceptrii ontologice timpurii, fr ezitare ", nfiorare sau descumpnire, a fabulosului folcloric 5. Reversul atitudinii: intervertirea glumea a adevrului i minciunii... literare, firesc asortat povestirilor vntoreti 6. Impresia general de laten, de insuficient cristalizare sau r. intenionalitate n a cultiva povestirile n sertare " 107

HANU ANCUEI
de Mihail Sadoveanu E o coinciden de bun seam fericit mprejurarea c Hanu Ancuei (1928), n ordine cronologic, prima sa realizare explicit i totodat clasic n materie de povestiri n ram este o carte deopotriv de sado-venian, adic de reprezentativ pentru ansamblul operei scriitorului. n aceast ultim privin, remarca i gsete aplicabilitatea nainte de toate n aria tipologiei. Fibra sadovenian, n cel mai nalt grad reprezentativ, a personajelor S-a observat, bunoar, c, spre deosebire de Liviu Rebreanu, care zugrvete n naraiunile sale de inspiraie rural agricultori, steni, aadar oameni ncadrai netgduit n comunitatea lor rustic, Sadoveanu prefer de timpuriu (vezi pescarii Zaharia Zadoinei i Marin, protagonitii Crmei lui mo Precu i, respectiv Pcatului boieresc) indivizi de la ar izolai de colectivitile lor de obrie, datorit ndeletnicirii, caracterului, ori fiindc le-a fost dat s sufere o ran", adic o restrite, o injurie sau o opresiune. n privina ndeletnicirii, naratorul utilizeaz n Iapa lui Vod din fruntea Hanului Ancuei pluralul repetitiv i aparent asociativ al formulei - noi toi cei de fa, gospodari i crui din ara-de-Sus", pe care o va relua n Fntna dintre plopi nlocuind cuvntul gospodari" cu acela de rzei". La o scrutare mai atent a ocupaiei celor de fa", observm ns c nici rzeii" nici cruii" nu prea sunt n majoritate: rze este comisul Ioni de la Drgneti iar crui, cei doi convivi sosii ulterior la han: cpitanul de mazli Neculai Isac i negustorul lipscan Damian Cristior. De fapt, singurul cu adevrat dedicat activitii sale este acesta din urm, ale crui afaceri se ntind ht departe pn la un trg care se chiam Pariz"... i care tocmai sosete 108 la han cu carele doldora de mrfuri. n schimb, rzeul Ioni, dup o tineree furtunatic, a avut parte i mai trziu de aezri nestatornice", trebuind s constate c dumanii", adic spoliatorii lui, au coli lungi i ascuii". Ct l privete pe fostul su partener de aventuri, Neculai Isac, cndva proprietar de oi i negustor de vinuri, acesta, om buiac", mai mult adulmeca pe drumuri fr odihn i fr astmpr" [...], cutndu-i dragostele". i mai puin implicat de bun seam n muncile i preocuprile condiiei sale sociale apare Todiri Catan, rzul fr de minte", cu suflet de mare haiduc, din Cealalt Ancu, care crede i el c pentru o dragoste poate s-i deie viaa" i nfrunt n chip spectaculos stpnirea. Oricum, n condiiile date, ndeletnicirile caracteristice i totodat majoritare sunt cele ale unor oameni singuratici: Gherman a fost jurat pentru pcatele naintailor si s fie monah sus la schitul Durau ntru pustietate", mo Leonte e ghicitor n zodii, mo Ienache e coropcar, adic negustor ambulant de mruniuri, Costandin Motoc a ajuns cioban, se sugereaz, i partener al lui Vasile cel Mare, cellalt haiduc, tot din pricina unei npstuiri ndurate, orbul srac este ceretor ca i n-soitoarea lui, lia Salomia, iar taciturnul beivan Zaharia este fntnar. ns abonaii hanului Ancuei se mai simt nite asociai i totodat nite izolai de alctuirile semenilor lor i prin paseismul lor nostalgic, solidar cu tinereea lor revolut cnd, socotesc ei, toate erau mai de pre. (n eseul Feele singularizrii la Pavel Dan i V. Voiculescu, inclus n cartea mea din 1998, Fiul Craiului i spnul, am examinat i alte forme sau niveluri ale detarii fa de alctuirile comunitilor rurale.) Srac ar Moldoveneasc! Erai mai frumoas n tinereele mele!" exclam, abia sosit la han, cpitanul Isac de la Blbneti. Pentru ca, n preambulul istoriei sale, meterul Ienache coropcarul s dezvolte, aprobat de comisul Ioni, teza contrastului, de reminiscen semntorist, dintre cele de acum i cele de

alt dat: nici nu mai sunt oamenii care au fost. [...] Acum triete o lume nou i becisnic. [...] i iernile pe-atunci erau mai tari [...] i verile erau mai mbelugate". i mai rostete el o propoziie pe care ipocrita istorie literar din vremea comunismului s-a prefcut c nu o observ: Apoi era i alt credin-n Dumnezeu". 109 nrudit pn la concrescen cu afinitatea aceasta fa de cele de odinioar este puternicul, melancolicul i tipic sadovenianul simmnt al trecerii timpului i caducitii lucrurilor omeneti. Dintre multiplele conotaii menite s-l sugereze, suficient de edificatoare este ngnarea viersului ultim al lutarilor de ctre nou sositul cpitan de mazli Neculai Isac: Trage, mndro, cu bobii... / Trage, mndro, i-mi gcete / Codrul de ce-nglbenete, / Omul de ce-mbtrnete..." n sfrit, ntr-o zon apropiat aceleiai solidariti cu ntmplrile vrstei privilegiate a tinereii, se afl izvorul crezului lor romantic n materie de amor, convingerea c pentru o dragoste merit s-i asumi riscuri orict de mari. Optica aceasta caracterizeaz nu numai comportamentul celor doi sritori de garduri", Neculai Isac i Todiri Catan, dar i etica curajoas sau chiar eroic a tinerelor ndrgostite, Marga din Fntna din plopi i Aglia din Istorisirea Zahariei Fntnarul. Pe de alt parte, necredincioasele Irinua din Balaurul i Ilinca din Jude al srmanilor, ca, de altfel, ntr-o mai mic msur, i cealalt Ancu, o femeie nu numai sprncenat" ci i viclean", au darul de a reaminti comportamentul pctoaselor Ileana i Cristina din Cocostrcul albastru, fcnd n acelai timp jonciunea cu vasta galerie de fiice ale Evei rele de musc" din culegerile universale de povestiri n ram. Ar mai fi de amintit nclinaia mai veche a acestor oameni de a practica uneori disimularea, fie adoptnd cu discreie persoana a treia i trecnd sub tcere propria implicare ntr-o panie izvoditoare de mhnire sau umilin, fie exterioriznd n chip ostentativ o atitudine nesincer", contrar celei adevrate. Cazul prim amintete de patetica povestire Cntecul amintirii aprut n fruntea volumului cu acelai titlu din 1909. Aa cum, acolo, mai vrstnicul bdia Mihalache le deapn flcuailor" de la apa Moldovei nefericita poveste de dragoste a lui Axntel i Irinei Dasclului fr a le destinui asculttorilor c el a trit aventura, tot astfel Costandin Motoc pune pe seama unui prietin" al su istoria infidelitii soiei i a opresiunii ndurate din partea lui Rducan Chioru, fr a mrturisi c tocmai lui, naratorului, i fusese dat s fie Stan Pitul. Circumstana secund amintit o ntlnim n Cealalt Ancu, unde Todiri Catan este copleit de multitudinea calificativelor peiorative, fiind socotit rnd pe rnd: ru", miel", nebun", blstmat", zlud", nevrednic", viclean", ne110 mernic", ticlos". i totui, printre rnduri, se ghicete c nu numai lelea Ancu de altdat l admir, cea care, dup ce cta la el cu ochii mari", nu scap prilejul de a se lsa srutat, dar i asculttorii de la han ai povetii, - ncheiate de Ienache coropcarul pe aceeai not de legalism ipocrit": Am fost eu [...] mult vreme mhnit pentru asemenea blstmii". Totui, eroii lui Sadoveanu nu sunt nite singuratici n sens absolut. Cci, spre deosebire de cei ai lui V. Voiculescu - ducnd uneori pn la similitudinea bizuit pe mimetismul fizic om-animal identificarea cu tiparele naturii -, abonaii Ancuei i iau revana pentru ndelunga izolare autoimpus savurnd din plin tovriile" i prieteniile n faa ulcelelor cu vin, pe care le golesc -, defulndu-i instinctul social - de dimineaa pn seara i de seara pn dimineaa. Mai pe romnete spus, beau de sting! Numai c - atenie: honni soit qui maly pensei -, spre deosebire de pctoii vizitatori ai lui mo Precu, Sadoveanu le rezerv aici butorilor privilegiul practicrii unei beivanii ultra-decente, inspiratoare, strine de orice fel de excese, numai bun

de a fi oferit drept model urmailor... Am numit implicit pretextul epic original al nchegrii acestei nvoieli narative, un element coagulant decameronic i nu prea, cci pare a aminti mai mult Povestirile din Canterbury, unde istorisirile n ram sunt ncredinate aijderi clienilor de toat mna ai unui han. Bineneles, nici n acest caz nu poate fi eludat diferena: n vreme ce acolo mobilul constituirii naraiunilor l ofer demersul, prin excelen cretin al pelerinajului la un loc sacru, de ast dat ntlnim doar plcerea eminamente laic de a cultiva o beie distins i inspiratoare. Abia n final, autorul admite totui c, dup atta tras la msea, cinstiii musafiri ai Ancuei celei tinere i simt mpienjenite privirile, lovii ca de o munc grea", unii umblnd dup cotloane ferite i locuri de odihn", alii dormind chiar unde se aflau, frni i rsucii"... Dar i pentru ncheierea aceasta ct se poate de fireasc textul introduce, drept alt fals explicaie, un detaliu ironico-diversionist: vizita demonului" care, dup ce nfiora lung" hanul, trecu n pustietile apelor i codrilor". 111 Acesta fiind materialul tipologic aflat la ndemna prozatorului, s vedem care sunt atributele arhitectonice ale volumului. Comentariul de fa va fi desigur mult mai atent dect altele nenumrate care l-au precedat asupra legturilor virtuale sau reale cu unele realizri universale, consacrate, ale genului. Vom acorda n acelai timp toat importana cuvenit eventualelor trsturi narative inovatoare, n msur s ateste originalitatea sadovenian.

n locul tradiionalei nvoieli, o preferin ivit spontan: alternana dintre stranic" i minunat"

Volumul cuprinde apte (numr magic) povestiri, spuse - se specific n puinele rnduri ale unei scurte introduceri - ntr-o deprtat vreme, demult". Precizarea aceasta nu e o simpl exagerare hiperbolic pasager, cci Sadoveanu, aidoma lui Anatole France n Osptria la Regina Pedauque", i plaseaz relatarea de persoana nti ntr-un alt veac i ntr-o alt civilizaie, mai exact n prima jumtate a secolului al XlX-lea: comisul Ioni i va istorisi ntlnirile cu Mihail Sturza, cum se tie, domn al Moldovei ntre 1834-l849, Zaharia Fntnarul, nelegerea-i, bogat n consecine erotico-matrimoniale, cu Vod Scarlat Calimah (1812-l819), iar negustorul Dmian Cristior va face cunoscut c s-a nscut n 1814. Se mai arat n acordurile liminare ale scrierii c nchegarea confreriei bahice a avut loc n anul cnd au czut de Sntilie ploi napraznice i spuneau oamenii c ar fi vzut balaur negru n nouri, deasupra puhoaielor Moldovei"; tot atunci nite paseri cum nu s-au mai pomenit s-au nvolburat pe furtun", artnd veste de rzboi ntre mprai". Natura prpstioas" a acestor evenimente ne-ar duce cu gndul spre clasicele urgii, restriti i flageluri decameronice (i heptameronice), invocate de altfel n alte scrieri sadoveniene, dac aparenta lor finalitate nefavorabil n-ar conine teleologia unui revers antinomic, mirific i chiar feeric: cartea de zodii a lui mo Leonte a dovedit" c psrile acelea nemaintlnite, ca i ridicarea mpratului-Alb mpotriva limbilor pgne" arat un fabulos bielug la via de vie", ceea ce, ntmplndu-se ntr-un rstimp cnd era pace n ar i 112

ntre oameni bun-voire", a adus la Hanul Ancuei vremea petrecerilor i a povetilor". De altminteri, alternana aceasta dintre nfiortor i mirific, prefigurat fugitiv de

acordurile uverturii mai sus comentate (enunatul motiv al balaurului gsindu-i transpunerea epic n povestirea cu acelai nume), reprezint nsui programul nvoielii epice a sfatului de rzei" i crui" de la han. De ast dat, nu avem parte de un concordat explicit al partenerilor narativi, nici de nscunarea unanim acceptat a unui patron al cinstitei adunri. Rolul acesta din urm i-l asum tacit, cu de la sine putere, ludrosul comis Ioni de la Drgneti (rud bun cu toi fanfaronii epicii sadoveniene) care, impresionat de istorisirile auzite, tot amenin, ca un ecou al eherezadei, c, dup nveselitoarea snoav Iapa lui Vod, va spune o istorie mai stranic i mai minunat" dect toate celelalte. De fapt, cele dou calificative rezum implicit gustul i totodat planul tematic al naraiunilor: ele sunt stranice", adic crude (s-a fcut crncen carnea pe mine i n-am s le uit pn la ceasul morii" mrturisete naratorul auctorial) evocnd nite manifestri de o violen tipic feudal i oriental (uciderea unui haiduc de ctre chiar fratele su, a unei igncue ndrgostite pentru vina de a fi trdat atra, a unui boier muieratic i, mai cu seam, mpilator, porunca de a-i fi jupuit spinarea unui slujitor necredincios, fie el i zodier, spre a se confeciona din pielea nefericitului o preche de papuci), dar i minunate", de vreme ce personajul care arbitreaz ncrncenatul conflict este un balaur, adic o fiin pe care pn i copiii nevrstnici conced s-o plaseze exclusiv n lumea lui a fost odat ca niciodat". In acelai timp, Hanu Ancuei reia alternana specific sadovenian dintre minunatul" autentic i cel fals, rezultat din simpla exagerare. Bunoar, n amintita istorisire a lui Leonte zodierul, evenimentul supranatural, necontestat ca atare de ctre nici unul dintre asculttori, neiscnd aadar nici un fel de ezitare", cum ar fi spus Tzvetan Todorov, este obinut din prefacerea unei ntruchipri de basm, deci feeric, ntr-una adus n planul vieii de toate zilele, deci miraculoas, n schimb, cititorul constat cu surprindere (micorat ns de specificele accente de umor latent, abia perceptibil), c oamenii acetia (mai cu seam ciobanul Costandin Motoc) consider drept minuni",
113

tratndu-le cu sonor uluire incredul, mrturiile negustorului lipscan despre casele etajate i strzile asfaltate, despre o cru de foc" botezat tren i o leie amar" numit bere, dar i despre cinstirea rnduielii, legii i nvturii, pe scurt, despre modul de via i civilizaia Occidentului. (Merit s amintim n acest context o coinciden: Hanu Ancuei aprea n acelai an cu un alt volum sadovenian, Olanda -note de cltorie).

Reminiscene, paralelisme sau adaptri ale repertoriului specific universal


Aruncnd o ochire asupra ansamblului contingenelor posibile cu modelele consacrate (spun posibile pentru c nu exclud cu totul analogiile ntmpltoare, strine jocului influenelor, aa-zise izomorfice) constatm cu surprindere c majoritatea similitudinilor amintesc o creaie elaborat ntr-o limb mai puin cunoscut povestitorului, anume Povestirile din Canterbury. 1) Demn de semnalat astfel este funcia vdit restrns, mai degrab ornamental acordat naratorului de persoana nti. Precum se tie, Geoffrey Chaucer i atribuie siei, autorului, Povestea lui Sir Thopas, un fel de mic roman cavaleresc, de fapt, una din cele mai slabe istorisiri, att de slab c hangiul Bailey o ntrerupe fr menajamente cu brutalitate. n filiaia acestui precedent literar, Sadoveanu nu-i mai ncredineaz nici mcar o singur istorisire naratorului su auctorial, reducndu-i tranant rolul n comparaie cu regimul acordat lui n alte scrieri (dintre care unele comentate nainte) pn la umila menire de a aproba, de a se asocia (justificnd colectiva persoan nti plural: noi... gospodari i crui" etc), de a sublinia ideea de adunare, de comunitate. S mai adugm c postura de culegere de povestiri n ram a volumului i

implicit descurajarea aprecierii sale drept roman este nendoielnic debitoare acestei accentuate restrngeri reducioniste a amplitudinii eroului narator. 2) ns i mai mult l amintete volumul acesta pe Chaucer prin remarcabila varietate a tipologiei. E vorba, aa cum am mai remarcat, de principala trstur deosebitoare fa de personajele Decameronu114 lui, deliberat uniformizate, chiar dac sub specia acumulrii de ctre cei zece tineri naratori a unor ncnttoare caliti. Evident, n ceea ce-l privete pe autorul romn, nu trebuie s pierdem din vedere cele remarcate i subliniate cu puine pagini nainte: oamenii de la han se aseamn prin nemrturisita i romantica lor admiraie fa de cei ce risc totul pe cartea dragostei, prin paseismul nostalgic i melancolicul lor sentiment al timpului. Din acest unghi, ei se nrudesc pe departe cu emitorii epici ai lui Boccaccio, la rndul lor, exponeni ai aceleiai mentaliti. Pe de alt parte, prin grija pentru individualizare, se apropie de contemporanul englez mai tnr al italianului. G. Clinescu a remarcat n Istoria... sa atributul modului de adresare obsecvios al eroilor sadovenieni, propriu, se nelege, la loc de frunte Hanului Ancuei. Este desigur i aceasta o alt trstur tipologic uniformizatoare, specific, eventual, filiaiei Decameronului dei o ntlnim i n alte cri ale scriitorului, mai ales n Fraii Jderi. n acelai timp ns, ct deosebire individualizant ntre orgoliosul i dispreuitorul fa de oamenii de rnd i din proti" moderator" al adunrii, loni (cruia i se adreseaz preferenial, ca n O mie i una de nopi, civa povestitori, de pild, mo Leonte i chiar ciobanul, cu cinstite om bun") i umilul orb srac" care se simte abia tolerat n adunare, ntre negurosul i ncruntatul Costandin Motoc i deosebit de politicosul negustor lipscan" (politeea aparinnd dintotdeauna arsenalului diplomatic al negoului), ntre comunicativa mtu Salomie i antipovestitorul Zaharia Fntnarul! 3) Din unghiul acestor semnalri comparatiste, merit remarcat n treact cazul ultimului, un beivan scump la vorb, lipsit de aptitudinile narative ale celorlali, care, plcndu-i mai mult trasul la msea dect participarea la un banchet epic, i oprete de cteva ori, ca un cal nrva, relatarea, trebuind ca mtua Salomia s repare defeciunea prelund n cele din urm ea nsi tafeta epic. Rmne de vzut dac nu cumva postura aceasta de excepie de la regul ncredinat ultimului narator este influenat de regimul acordat n Decameronul lui Dioneo, cel cruia i se ngduie, tot n chip excepional, nu numai s-i rosteasc de fiecare dat la urm istorisirile, dar i favorul de a nu fi obligat s-i conformeze povestirile temei enunate de regina sau regele zilei. 115 4) Ct privete mai sigura filiaie Chaucer - Sadoveanu, se cuvine s admitem c autorul romn nu mpinge deosebirile de caracter pn la a imagina nite raporturi net adversative, de felul celor ce definesc cuplurile Morarului i Logoftului, respectiv Fratelui ceretor i Aprodului. Totui, ntr-un rnd, relaiile tot se nvenineaz, i anume n chiar snul singurului cuplu din Hanu Ancuei, cel al orbului srac" i liei Salomia, ultimii sosii n adunare aidoma avei (canonicului) i argatului su n Povestirile din Canterbury. Intervenia mtuii Salomia ndreptat mpotriva partenerului ei de cltorie, izvort din constatarea invidioas c, povestind, orbul, cel mai netrebnic dintre toi", a ajuns la mare cinste", nu e att de nverunat nct s-l pun pe fug pe cel vizat asemenea argatului avei pe stpnul su. Dar smna de ceart" din naraiunea final a volumului, cu toate c rmne o simpl virtualitate, marcheaz totui un semnificativ paralelism.

Amprentele originale i inovatoare ale ingenium-ului sadovenian


S reamintim din capul locului c fizionomia distinctiv a Hanului Ancuei n

raport cu nsuirile culegerilor universale nrudite tinde n genere s reactualizeze o nclinaie congenital a epicii lui Sadoveanu, remarcat i n comentariile anterioare, anume plcerea de a cultiva structurile de frontier, situate la rspntia dintre culegerile de povestiri autonome i roman sau nuvel. Experienei acesteia epice i corespunde desigur i colecia n discuie de naraiuni n ram. Alte trsturi tind astfel s refac unitatea epic a ansamblului, chiar dac fr a putea ntruni datele (ca n cazul Ostrovului lupilor) arhitecturii unui roman. La loc de frunte n aceast direcie se plaseaz

1. nsemntatea coagulant a funciei de pivot epic acordate hanului

nrudit cu Povestirile din Canterbury prin aceea c aduce n prim plan un han, cartea lui Sadoveanu se deosebete n mare msur de antecesoarea sa narativ prin importana considerabil sporit acordat 116 respectivei aezri (simplu loc de pornire al unui pelerinaj la Chaucer). Din acest unghi, un termen de comparaie mult mai ndreptit ar fi hanul Venta Quemada din Manuscris gsit la Saragosa al lui Potocki. ns evul ntrziat al relansrii acestei cri, mai degrab postume, exclude consultarea ei de ctre Sadoveanu i deci explicarea similitudinilor altfel dect printr-un paralelism izomorf, printr-o simpl coinciden. Acordnd deci cele cuvenite originalitii, s observm postura de pivot ori de rspntie a succesivelor desfurri narative deinut de hanul de alt dat, al celeilalte Ancue", la rndul ei nu o dat participant la ntmplri. La han l-a ntlnit odinioar comisul loni pe Vod Mihalache Sturza deghizat n boier; aproape de han a nfruntat-o Nastas Bolomir pe nevasta-i necredincioas i ibovnicul ei, dup ce tinerii ndrgostii fuseser avertizai de primejdie de ctre Ifrim zodi-erul, informat, la rndu-i, de ctre Ancua, fina lui; tot la han a poposit Neculai Isac cnd a trit, la apropiata fntn dintre plopi", nvolburata aventur cu Marga; i mai important e rolul hanului i mai ales al celeilalte Ancue" n confruntarea lui Todiri Catan cu slujitorul de la agie Costea Cruntu; aijderi la han, ntr-o vreme i mai adnc", pretinde orbul srac", aducnd din condei" Letopiseul lui Ion Neculce, c i-a fost sortit Duci-Vod s asculte tnguirile i blestemul ndreptat mpotriv-i de ctre o btrn; n sfrit, dup ce Vod Calimah i boierul Dimachi Mrza din alai de vntoare, au dat-o pe nunt" tot astfel purcegnd la scaunul Domniei, au jucat nti o toan aici la hanu Ancuei". Insistena deliberat cu care e folosit procedeul polarizrii evenimentelor i conflictelor de ctre locul relatrii lor nu mai trebuie dovedit.

2. Rsfrngerile simbolice unificatoare ale duratei i vechimii

Dar hanul nu primete doar o funcie coagulant de natur topolo-gico-geografic ci i o finalitate similar bizuit pe factorul durat (fiind, altfel spus, ceea ce comentatorii literari amatori de termeni specioi, cam snobi, neleg printr-un aa-zis cronotop"). In aceast perspectiv, frecvent citat este precizarea descriptiv din pagina secund a crii: hanul acela al Ancuei nu era han, - era cetate. Avea 117 nite ziduri groase de ici pn acolo, i nite pori ferecate cum n-am vzut de zilele mele". E lesne de ghicit intenionalitatea simbolic a acestei notaii, ca i tlcul pe care-l are n vedere autorul: hanul-cetate nu poate semnifica altceva dect trecutul Moldovei. Nu e de altfel singura sugestie menit s pun n lumin ideea de permanen. La fel de expresiv este identitatea Ancuelor cea de demult, care era ca i aceasta de sprncenat i de viclean" - iretenia mamei reieind, ce-i drept, din fapte, cum am vzut, prin asumarea rolului de regizoare ocult ori de participant la ntmplri, spre deosebire de fiica ei, o promisiune a viitorului ca toi tinerii, care, deocamdat, se mulumete cu postura de magnet feminin al butorilor i, asemenea naratorului ornamental de persoana nti, de

asculttoare interesat. De altfel, mucalitul Sadoveanu nu rezist ispitei de a extinde motivul echivalenei mam - fiic i totodat pe cel al continuitii peste generaii din planul uman n acela al fiinelor necuvnttoare. Iapa comisului Ioni amintind calul din poveste, nainte de a mnca tipsia cu jar" e descendent dintr-o vi aleas" a vestitei iepe a lui Vod", una tot pintenoag", cu care s-a fudulit", mai bine zis, s-a obrznicit, adugm noi, comisul n tinereele sale. Translaia, ba chiar percutanta suprapunere a celor dou regnuri este conturat cu o miestrie fr gre: Calul cel slab al rzeului, din coasta hanului, simind tcere n preajm, nechez deodat subire i rnji nspre noi ca un demon. Ancua i ntoarse ochii sprncenai spre el, nfricoat i uimit. - Aha! vorbi comisul; iaca aa rncheza i rdea i iapa cea btrn... Acu ea, cine tie, poate-i ochi ori dinte de lup, - dar rsul ei tot triete, i se sparie de el alt Ancu". Nu merit trecut cu vederea nici demonismul insinuat o dat mai mult (cci l-am semnalat i n finalul crii) n contextul acestei personificri a costelivului animal. Rnjind, iapa schieaz fulgurant ironica tem universal a nzestrrii drceti a femeii (identificabil de la ispititoarele surori maure ale lui Potocki pn la tiranica Acrivia din Kir lanulea lui Caragiale) i anun evoluia fatalei Irinua , drcuorul cel blan" din Balaurul, cea care, dup ce s-a ntors rznd" (se observ revenirea laitmotivului rsetului de stirpe mefistofelic) ctre nefericitul ei so Bolomir, parc-a vrut s-l mpung cu nite cornie"... Evident, dac pn i rsul" iepei tot triete", cu att mai mult merit s subziste n ochii acestei confrerii paseiste adevratele alctuiri ale trecutului, amintite n cuprinsul comentariilor dedicate fizionomiei eroilor i simbolizate de contururile de efigie ale hanului cu nfiare de cetate. Dar oare natura - trmul dintotdeauna aa de viu i de reprezentativ al eposului sadovenian - s nu aib i aici un cuvnt de spus? Ct se poate de edificator ntro atare direcie este preambulul nu att descriptiv ct muzical-evocator din fruntea Fntnei dintre plopi. S menionm mai nti c regula de nimeni contestat pe acest plan al evocrii rezid n revendicarea acordului - anticipativ sau mimetic -dintre natur i om, lesne exemplificabil mai ales n situaiile prefigurrii irupiei unor drame n existena eroilor de ctre dezlnuirea unor furtuni sau alte forme de stricare" a vremii. n mprejurarea de fa ns, ntre alura npraznic a aventurii renviate i senintatea netulburat a colului de natur conturat exist nu compatibilitate ci, dimpotriv, contrast vdit - explicabil desigur prin aceea c peisajul evocat aparine timpului recent al rostirii povestirii (i vrstei componenilor audienei) iar nu perspectivei de odinioar a celui implicat n sngeroasa ncletare. i totui un acord netgduit tot exist. Dar nu ntre fire i ntmplare ci ntre natur i sufletul eroilor de acum, de la hanul Ancuei celei tinere, emiteni sau receptori ai ntmplrilor. Iat laconicul fragment (cci Sadoveanu prefer petele de culoare ori acordurile potenial lirice n locul descrierilor minuioase): nspre muni erau pcle neclintite. Moldova curgea lin n soarele auriu ntr-o senintate i-ntr-o linite ca de veacuri; i cmpiile erau goale i drumurile pustii n patru zri; iar clreul pe cal pag parc venea spre noi de demult de pe deprtate trmuri". Ce observm? Dac e s asociem fragmentul reprodus firii personajelor, tlcul, observabil mai nti, e dat de simmntul trecerii timpului, sugerat de curgerea lin - aadar de o melancolie horaian, mpcat cu temeliile lumii - a Moldovei, rul predilect al literaturii sadoveniene. Mult mai frapant ns dect corespondentul acesta al strvechiului motiv Ta panta rhei este proiecia retrospectiv, obinut parc printr-o pictur sau printr-o fotografie care ar fi imortalizat cndva imaginile prezente: singurtatea i linitea dinuie ca din veacuri" i chiar nou 118

119 ivitul clre pe leahul Romanului parc venea spre noi de demult, de pe deprtate trmuri". Quod erai demonstrandum). Linitea ncremenit peste veacuri, ca i cpitanul de mazli care vine nu att dintr-un alt loc ct dintr-un alt timp, nepenit n deplasarea-i, reprezint desigur o punere n acord a paletei naturiste evocatoare cu ideea de durat, de vechime, de continuitate proprie n chip definitoriu oamenilor.

3. Paradoxalul avantaj al unei amnri sine die

Mai rmne s dezvluim n sfrit tehnica aducerii n avanscen a istorisirilor, capitol n care din nou poate fi identificat inventivitatea inovatoare a scriitorului. Precum se tie, culegerile de naraiuni n ram occidentale ncredineaz calitatea de mediator al intrrii povestitorilor n rol unuia sau mai multor participani la jocul tafetei epice. Astfel, n Decameronul, reginele i regii impun zi de zi succesiunea celorlali nou (cu excepia privilegiatului Dioneo); n Canterbury Tales, atribuia i revine hangiului Bailey, nu fr a trebui s suporte insubordonrile interveniilor unora (ca morarul sau logoftul) cu de la sine putere; n Heptameronul, fiecare narator are dreptul de a-i desemna continuatorul (datina atestnd privilegiile interacordate de nite nobili); n fine, n Manuscris gsit la Saragosa, doar civa din companionii - cam lucrnd sub acoperire" - ai lui Alfons posed ascendentul necesar desemnrii unor naratori. Cum stau lucrurile din acest unghi n Hanu Ancueil Ei bine, ateptrile ar converge desigur spre a presupune c aici pinea i cuitul i-ar reveni uscivului comis Ioni, cel care, dup ce inaugureaz suita epic, anun mereu o revenire decisiv, n stare s-i eclipseze pe ceilali povestai. Dar, pn la urm, dei i asum cu convingere rolul de staroste, activitatea lui de moderator va adeveri zicala: nu-i pentru cine se pregtete ci-i pentru cine se nimerete... Curiozitatea cu care sunt nconjurate cteva fee alese mai nou sosite la han este o explicaie cu totul parial a rmnerii lui de cru. Adevrata pricin a amnrilor rezid n firea lui sincer pasionat de ntmplri stranice i minunate", ceea ce-l face s abandoneze pe nesimite ambiia de narator pentru aceea de asculttor. Mai ales c drumurile care duc spre promovarea fiecrui alt povestitor sunt pe ct 120 de spontane pe att de felurite: cuvntarea urmtorului narator prin care anun n treact, dar cu att mai incitant, un eveniment de senzaie, ncadrat uneori ntr-o conversaie euristic" deopotriv pregtitoare; ridicarea unui pahar spre a nchina; cntecele cioroilor" lutari; modularea unui viers din Mioria n armonie cu tnguirea cimpoiului" i altele. Dat fiind deci varietatea mijloacelor de a capta interesul, apare cu att mai fireasc pedepsirea" prezumiosului i veleitarului patron al adunrii prin transferul lui din capul mesei... la coada acesteia... n acelai timp, respectivul artificiu acesta umoristic tipic sadovenian nu exclude eventualitatea ca manipularea" s se exercite ca un ctig epic i asupra unora din cititori, dornici s duc pn la capt lectura crii spre a afla, incitai aidoma emirului ahriar din O mie i una de nopi, care e totui istoria mai stranic i mai minunat" dect toate.

Cteva sublinieri rezumative

1. Calitatea eminamente sadovenian, cu adevrat exponenial, a personajelor 2. Obinuita convenie a genului nlocuit cu predilecia spontan pentru alternana dintre nfiortor i mirific, dintre stranic " i minunat" 3. Reapariia caracteristicei intervertiri ntre adevratul i falsul miraculos 4. Asimilarea unora din reperele modelelor universale, - la loc de frunte situndu-se, paradoxal", asemnrile cu Povestirile din Canterbury 5. Finalitatea coagulant, unificatoare, obinut prin atribuirea funciei de rspntie epic hanului 6. Al doilea rol de suport al convergenei ansamblului acordat hanului: cel de

simbol al duratei i vechimii 7. Reluarea n variant glumea, neonorat" finalmente, anunuluipublicitar" din basmele eherezadei 121

AVENTURILE AHULUI"-O ZI DECAMERONIC SADOVENIAN

Scris a fost ca nu primul hobby al lui Sadoveanu, vntoarea, nici al doilea, pescuitul, ci cel de al treilea, mai puin cunoscut, ahul, s-i inspire o culegere cinstit", adic indubitabil, de povestiri n ram. E vorba desigur de Soarele n balt sau aventurile ahului (1933).

O nvoial explicit de tip occidental, tratat ns n registru umoristic


Rezumndu-i aria narativ, s-ar putea observa c volumul se circumscrie tematic, - lund ca etalon, s spunem, modalitatea imaginat de Boccaccio - unei zile n care patronul a fixat drept laitmotiv obligatoriu revelarea implicaiilor politice i morale ale ahului n istoria omenirii. Pentru prima oar aadar n evoluia vastei creaii sadoveniene, tema naraiunilor n sertare nu mai e una implicit, deductibil doar, ci formulat cu limpezime, o dat cu acceptarea regulilor genului. Or, rnduiala are, de ast dat, n vedere un singur povestitor care ntrunete totodat att postura regelui" ce fixeaz tema ct i pe cea a eherezadei care istorisete n exclusivitate, - ce-i drept, aici, de voie, nu de nevoie. Personajul cu pricina, boierul basarabean Temistocle Cantaraga, un practicant cam ofensiv al ospitalitii din vremurile cnd se tria bine n Romnia ntregit, pur i simplu i sechestreaz", cum zice chiar el, pe autorul narator - siluet mai consistent dect cea din Hanu Ancuei, cci i asum, la modul autenticist, ca n scrierile din epoc ale lui Mircea Eliade, ipostaza scriitorului nsui, chiar dac i se spune domnu Grigori - i pe placidul cpitan de a" (adic de administraie) Liviu Col, spre a-i invita la conacul su de la Mruneni din judeul Orhei. De fapt, explicaia convocrii ine mai mult de persoana celui de al doilea sechestrat", un redutabil ahist pe care amfitrionul, alt exponent al galeriei 122 ludroilor sadovenieni, ine neaprat s-l nfrunte n sportul minii, proclamndu-i zgomotos cu anticipaie biruina. ntrecerea va avea loc finalmente (mersul primei partide fiind chiar consemnat n limbajul tehnic de specialitate) cu rezultate, bineneles, dezastruoase pentru fanfaron, nu nainte ns ca gazda i soia lui s-i trateze princiar pe oaspei. De fapt, din mreul lor osp, mai precis, din focul vinului" de Mruneni (din via boierului) - reeditnduse, cum vedem, pretextul chefului inspirator al Hanului Ancuei - va izvor vocaia de povestitor a lui Temistocle Cantaraga. Ba chiar, de ast dat, textul conine o rspicat subliniere a avantajelor de natur expresiv ale activitii bahice: ct vreme dispoziia amfitrionului se identific cu aceast beie preioas i subire", povestirile lui dezvluie coloarea, faconda, jocul i patosul" unui artist; dimpotriv, mai trziu, cnd omul d curs invitaiei de a-i pune pe hrtie istorisirile trezit din ebrietate, rezultatul este, vai, un regretabil sus nedemn"... (cap. IV) Aadar, ce fel de merinde narative le servete musafirilor si conu Temistocle, sau Mistocle, cum i spune cruaul autorului, ct timp beneficiaz de o stare de graie analog aceleia a clienilor Ancuei celei tinere?

Farmecul tihnit al unei disertaii" istorice voioase


Felul su de mncare este unul singur, dar delicios i servit n cantiti consistente: istoria romanat a ahului, compus dintr-un mnunchi de legende i anecdote instructive sau amuzante, legate de evoluia acestei admirabile invenii de la nceputuri pn n vremurile moderne. Disertaia" ncepe cu nscocirea jocului de ctre neleptul brahman Sisa n pustie, sub un smochin, la un izvor, vreme de o sut de zile, spre a-l desfat pe tnrul su mprat czut n ntristarea plictisului". El i destinuie augustului destinatar prima nvtur ce trebuie desprins din divertismentul su: aceea c un domnitor nu poate

domni i purta rzboaie fr sfetnici i fr oteni; c aceti sfetnici i oteni se jertfesc i cad pentru folosul mpratului lor. Dac n-ar fi ei, domnul ar fi fr nici o putere, ca -un om de rnd". (II) Tot de numele acestui Sisa este legat i faimoasa anecdot matematic a descoperirii descumpnitoarei progresii geometrice, inventatorul ce123 rnd cu ireat fals modestie s fie rspltit pentru jocul su doar cu nite boabe de gru, i anume multiplicndu-le rnd pe rnd numrul pentru fiecare din cele 64 de csue ale tablei de ah, - concluzia fiind pn la urm c ntr-o sut de ani mpria Indiei nu poate aduna n jitniele ei atta gru". (II) Povestea este mutat apoi n Persia, pe vremea lui Nuirvan-ah i a lui Cosroe cel tnr cnd aceast mprie cunoate o mare nlare" datorit aducerii din India a ... Jocului divin", beneficiu de sorginte ahist de care par s se bucure i mpratul Bizanului Nikifor, urmaul mprtesei Irina (cea de care e vorba i n Creanga de aur), dar mai cu seam califul Harun-Al-Raid din Bagdad. De numele acestuia din urm se leag anecdota, iari interferen cu o partid de ah, a desluirii unui generos", mai bine zis, elementar principiu de drept", vrednic de reinut mai ales de ctre judectorii despoticilor crmuitori orientali, anume: s nu osndeasc iar ntrebare". Trecnd apoi Bosforul i ajungnd n Occident, cronicarul relateaz o anecdot i mai uimitoare: mpratul Carol cel Mare l provoac la o partid de ah pe Garin, cavaler de Acvitania, n care i ofer drept miz a jocului nici mai mult nici mai puin dect mpria i nevasta (necredincioas). i le pierde, urmnd destinul tuturor prezum-ioilor sadovenieni, nu fr a beneficia ns de un anume drept de recurs oferit de ctre nsui tnrul su nvingtor. Urmtorul episod, n care ahul i vr coada", transpare din cel mai mistuitor amor al lumii", ai crui prtai predestinai au fost prea frumoasa islandez Isolda i nobilul Tristan din Cornouailles, emisarul trimis s-o aduc i s i-o ofere vrstnicului su unchi, regele Marc. Pe corabie ns (iniiativ aparinnd iari prii femeieti), ca i dup sosirea lor pe domeniile regale, tinerii au gsit mijlocul de a sta necontenit alturi fr a vorbi, avnd ntre ei tabla de ah i piesele i jucnd partide fantastice"... De ast dat, nvtura, prnd a se desprinde din nsei virtualitile intrinseci ale jocului, insinueaz c un nebun i o regin de ah fac cu cea mai mare uurin mat pe regele advers"... (IV) Mai consistent epic, atingnd proporii cvasi-nuvelistice, este istoria urmtoare dezvoltat de-a lungul a dou capitole i dedicat raportului dintre ah i cele sfinte. Aciunea aduce n prim-plan doi prelai italieni din anul 1061, intolerantul cardinal Pietro Damiano i 124 incorigibilul amator de ah" (dup propria-i mrturisire) episcop al Florenei Gerardo, personaj, altfel, ct se poate de cumptat. Inerentul conflict dintre cei doi izbucnete la un han din Toscana care organiza partide de ah, i se datoreaz att participrii episcopului florentin la acest divertisment ct i (mai ales) identitii partenerului su, doctorul maur Abu-Selim din Cordoba, un ahist prodigios care nfrunt concomitent trei adversari fr s priveasc tablele de ah. Bineneles, rezolvarea intrigii ofer ctigul de cauz moral exponentului eclesiastic al toleranei i lipsei de prejudeci, - concluzia gnomic (susinut desigur de Gerardo) fiind aceea c nicieri n sfintele scripturi aceast petrecere curat a ahului nu e oprit" (V). n acelai timp, punndu-l pe arhiereul catolic italian s se mprieteneasc, sub auspiciile ahului, cu un sarazin musulman iberic, Sadoveanu sugereaz implicit imperativul toleranei i la nivelul atitudinii fa de celelalte religii monoteiste, - concepie emancipat promovat aijderi de Nathan neleptul de Lessing, Papucii lui Mahmud de Gala Galaction i de propria-i carte de mai trziu (cum am vzut) Ostrovul lupilor. Pe de alt parte, episodul

acesta este deosebit de instructiv i din unghiul soluiei naratologice adoptate. Aducnd n scen un arab, scriitorul reactualizeaz totodat abundena fabuloas i paremiologic a orientalei Halima prin aceea c-i ncredineaz iniiativa ntlnit de noi, iat, pentru prima oar pe aceste meridiane ale creaiei sadoveniene - unui numr de dou povestiri n povestire. Ambele au subiecte contingente cu aria tematico-tipologic a episodului i ndrznesc s vorbeasc despre relaia dintre ah i... Allah. n cea dinti, un oarecare Ali-Amru din Cordoba, pe ct de srman pe att de excelent ahist, moare pe jumtate i, ajuns pe lumea cealalt, este consiliat de ctre Dumnezeu s joace o partid de ah cu profetul Mahomed, pe care nu pierde prilejul de a-l bate nentrziat. Drept rsplat, Dumnezeu l nvie i i poruncete s procedeze la fel n partidele cu dregtorii curii i apoi cu califul nsui. Ceea ce i face, rspltit fiind cu caftanul de vizir i ilustrnd astfel apologul potrivit cruia n fericitele locuri eterne se joac ah i nici unui binecredincios nu i-i ngduit, n aceast lume s nu se pregteasc pentru cealalt [...] nvnd acest joc". (V) Se cuvine amintit c motivul acesta se regsete, altfel modelat, i n finalul prim-planului 125 cretin al episodului unde, la dou mile de Florena, un ceretor st singur n faa unei table de ah pretinznd c joac cu Dumnezeu. Tot de o legtur tainic dintre Dumnezeu i ah e vorba i n cea de a doua povestire n povestire n care un dinast maur condamnat la moarte este salvat graie prelungirii partidei care i se ngduie (tema din O mie i una de nopi a psuirii execuiei prin trgnarea unei activiti), pn cnd adversarul i d duhul. (Totui, apropo de vditele simpatii filo-orientale sadoveniene, ar fi la fel de amuzant de tiut cum ar aprecia astzi scriitorul categorica interdicie a ahului de ctre habotnicii islamiti talibani!...) Mucalit este i tlcul urmtoarelor dou desfurri epice petrecute pe vremea mpratului germanic Othon i puse sub semnul accepiei afirmative i negative a verbului a juca ah. Prinul Erenfrido obine mna prinesei Matilda, sora mpratului, datorit hazardului de a fi fost partenerul Suveranului n trei partide succesive. Dimpotriv, la sfritul vieii, el le dezvluie celor apropiai c secretul lungii lui csnicii netulburate a constat n refuzul de a juca ah cu soia sa, adic de a-i pune la ncercare orgoliul, administrndu-i astfel de nfrngeri sportive... Avusese norocul de a fi fost avertizat (din nou, o scurt povestire n povestire) de ctre contele Donato, maestrul de vntoare al regelui Suediei, care svrise imprudena de a fi strnit ura implacabil a nevestei lui din pricina acestui joc ctui de puin nevinovat n relaiile conjugale... n fine, seciunea final a nviortoarei disertaii" literare ahiste reactualizeaz tema sadovenian predilect a acceptrii sau respingerii miraculosului. Minunile oferite uimirii sau contestrii generale sunt aici de natur tehnic i au constat n faimoasele automate ahiste patronate mai nti de baronul de Kempelen iar apoi de Maelzel. Contemporanii mprtesei Mria Tereza i mai trziu cei ai lui Napoleon I aveau de ales ntre a socoti victoriile invincibilului homuncul indian ahist, ncadrat de un aparat adiacent, beneficiarul unor puteri magice oculte (de performanele cibernetice de azi nu putea fi vorba pe atunci) sau al unui truc iluzionist, vecin cu arlatania. Cunoscnd scepticismul statornic al scriitorului fa de lucrurile mai presus de fire, rspunsul e uor de presupus. n consonan cu opinia de filiaie rousseauist din Ostrovul lupilor despre superioritatea zidirilor Creatorului asupra 126 mainriilor oamenilor, cartea mai adaug un intermezzo contemplativ intitulat Despre adevratele automate, n care se vorbete tot despre o creaie incomparabil a lui Dumnezeu, de ast dat, omul, capabil, ntre altele, s joace

nu doar trei simultane fr a privi tablele, ca personajul din Cordoba, dar, cum au dovedit-o americanii Morphy i Pilsbury, chiar opt, respectiv, patruzeci. Este ultima anecdot, de ast dat jurnalistic, a volumului, nainte ca doamna casei, Elisabeta Gavrilovna (aa i spune, dup uzana ruseasc, soul ei, Temistocle Arcadievici), n consens cu majordomul Anatol i cu buctarul, s-i arate impacientarea fa de prelungirea conferinei" sub influena vinului de Orhei (servit nu n oale de lut ca la hanul Ancuei ci n phrue de cristal cu picioru fin"), nsoit doar de zacusca i bunti ntinse de la brnzeturi de paisprezece feluri pn la icre negre i sardele, de la ficat de gsc i muchior de porc pn la nisetru marinat", dar lipsit totui de temeiul mesei. Abia dup ce, la ndemnul dnsei, pe la ceasurile dou i jumtate, ajung n sufrageria scnteietoare", sub supravegherea solemnului Anatol, mbrcat n redingot albastr cu nasturi aurii i cu mnui albe de bumbac", ncepe temeiul ospului, alctuit din nou feluri de mncare n frunte cu trataia-amiral numit sarmale cu mmligu... Noile componente pantagruelice ale acestei atmosfere agreabile de veche provincie moldoveneasc" nu exclud ns desertul unei noi anecdote, ba chiar, dup modelul celor din O mie i una de nopi, a uneia analoge n raport cu ntmplarea de prim-plan, atribuit acum cpitanului ieean Liviu Col. Au ntrziat musafirii descinderea n sufragerie spre a onora principala mas pregtit? Ei bine, tot de o ntrziere e vorba n amintirile sastisitului personaj despre profesorii si de ah de la cafeneaua Traian din capitala Moldovei, singurii de altfel, cci el dispreuiete crile ahiste de specialitate. ntmplarea de pomin l-a avut drept erou pe btrnul Bonciu, un om ntunecat, mare i gros care sosea ntotdeauna ntr-un cupeu tras de un cal tot aa de btrn ca i el, c-un vizitiu pe capr rmas din vremea zaverei lui Ipsilante". (XII) Regula, tiut mai bine de cal dect de surugiu consta n ntoarcerea acas de la hotel Traian n Pcurari cnd rsunau zece bti la ornicul Mitropoliei. Or, cum ntr-o sear de toamn, ahistul continua s ntrzie la cafenea acaparat de o partid, dei orologiul 127 btuse ora zece iar vizitiul moia pe capr, calul, adept al punctualitii, i asum iniiativa plecrii i nu se opri cu mnuitorul adormit al frielor, dect acas n faa grajdului - spre descumpnirea lui Bonciu, a oamenilor hotelurilor ori a poliiei. Plcute i tihnite vremi de belle epoque" cnd, dup cum a rmas o vorb de mai trziu, timpul era rbdtor cu oamenii!

Adaptarea unei cri celebre de ctre un virtuoz al slovei: Divanul persian


innd seama de criteriul cronologic, dup Soarele n balt ar fi venit rndul unor consideraii analitice dedicate mult elogiatului Divan persian din 1940, o realizare pe deplin integrat genului povestirilor n ram. Mai cu seam c iubitorii de abiliti i rafinamente literare nu trebuie s depun eforturi pentru a le gsi, i nc din belug, n aceast carte. Bunoar, deosebit de precis i nu o dat nuanat conturate apar siluetele personajelor. Nendoielnic, caracterul predominant este acela al prea frumoasei i n acelai timp lupttoarei atun (Altn-Ghiul, cum o rsfa vrstnicul ei so i stpn), femeia mai deplin nzestrat cu aptitudinea instinctiv de a pretinde imperios i de a juca scene impresionante pentru brbaii slabi de nger dect cu aceea de a povesti. Elocvena-i, se nelege, e nemijlocit debitoare seduciei ei feminine, molipsitoare - sugereaz autorul romn - i pentru tnrul Ferid dei, asemenea lui Kesarion Breb din Creanga de aur, lupt din greu cu sine ca s-i nfrng impulsul erotic. Pe lng ea, influenabilul mprat Kira - o figur mult mai firav n comparaie cu temutul ahriar din cealalt culegere oriental - este o prezen debilizat nu numai de slbiciunea-i amoroas dar i de nravul

(laitmotiv sadovenian) de a trage sistematic la msea. Nici grupul curtenilor filosofi nu rmne unul nedifereniat tipologic. Dintre ei, se disting, de pild, Nurevan filosof, mai-marele consilierilor, un individ trufa i ranchiunos fa de dasclul Sindipa pentru nravul ce are ca s nfrunte sfetnicii mpriei cu limb ascuit", mucalitul Lidra filosof, nzestrat i el cu darul paharului, cel ce avanseaz amintitul sofism glume cum c toate povetile adevrate sunt minciuni", ncruntatul Urga, cel de 128 neam de la Mongolia" sau Mitrida filosof, care era uscat, prea bolnav i fr putere", dar capabil, sub masca umilinei, s-i contrazic stpnul, neacceptnd presiunea psihologic a ascuirii sbiei de ctre gdea Hurda (botezat i acesta aadar) n timp ce-i rostete cele dou povestiri. ns - apropo de acest ultim schimb de cuvinte -, pecetea inveniei sadoveniene rzbate cu deosebire, ca n Hanu Ancuei, de altminteri, n astfel de convorbiri tranzitorii, n asemenea c-o fi, c-o pi" menite s introduc, conferindu-le un plus de firesc, pildele. Povestirea celui dinti filosof e precedat de o discuie despre ameninarea iminent a osndei pripite purtate n urma ntrebrii mpratului: - Ai vzut ce-a fcut copilul?" - subiect abordat bineneles i de ctre interveniile celorlali curteni filosofi. n schimb, preambulurile colocviilor stpnitorului cu atun se dovedesc mai consistente, bizuindu-se cnd pe manevrele femeieti destinate s impresioneze cnd pe negativismul pitoresc al evalurii filosofului drept cel mai prefcut i mai iret dobitoc al zidirii lui Dumnezeu" ori chiar pe avntul unor astfel de afurisenii: Blstmai prin urmare s fie n vecii vecilor filosofii de ctre tagma muierilor!" ns, oricte delicii ar produce, cu asemenea accente, binecunoscuta tonalitate a umorului su latent i ngduitor, n cele din urm ornamentele i dexteritile semnalate nu ridic scrierea lui Sadoveanu mai sus de nivelul unei adaptri. Considerentul a mai fost formulat: nu numai schema pretextului general dar i detaliile majoritii pildelor ori gesturile caracteristice ale eroinei sunt preluate din ancestrala i iniial comentata n explorarea de fa Istorie a Sindipii filosofului. Sadoveanu e un excelent orchestrator, dar n cele din urm, variaiile sale pe tema dat nu ne ndreptesc s-i atribuim lui Divanul persian. Alta era, bunoar, mprejurarea Baltagului, unde Mioria reprezenta un punct de plecare spre o dezvoltare epic autonom, de tip poliist, cu totul deosebit de fatalismul baladesc. De ast dat, va trebui s admitem c Mihail Sadoveanu este autorul unei opere prea vaste spre a fi obligat s exproprieze imaginaia altora, fie ea i una de obrie i natur folcloric. S sperm c Povetile de la Bradu Strmb, ultima sa incursiune epic de acest tip, l reprezint ntr-o mai convingtoare msur. 129

Cteva sublinieri rezumative


1. Convenia uzual a nvoielii de tip occidental pus n seama ambiguitii umoristice a beiei inspiratoare 2. Seria narativ alctuit din istoria universal romanat a sportului minii, pigmentat cu nvturi i tlcuri amuzante 3. Readucerea n actualitate a scepticismului sadovenian fa de realizrile civilizaiei tehnice 4. Reapariia, chiar dac pe scar restrns, a exerciiului povestirii n povestire 5. Remarcabile resurse expresive artate cu ocazia adaptrii - altfel fidele, n coordonatele-i eseniale - a celebrei cri Istoria Sindipii filosofului

130

SLAUL DE LA BRADU STRMB" AL UNOR POVETI DE TOAT

MNA

Apariia volumului este nemijlocit legat de un episod transilvan al peregrinrilor naturiste sadoveniene: cldirea de ctre prozator a unei case de vntoare i creaie n apropierea unui real brad strmb din munii urianului, deasupra confluenei vii Frumoasei (Sebeului) cu prul Slanelor (locul fiind astzi inundat din pcate de ctre lacul de acumulare de la Oaa). Iniiativa a beneficiat din plin de bunele oficii ale celui care i-a cedat terenul, un alt ndrgostit de natur i escapade cinegetice (inclusiv n postura de autor), clujeanul Ionel Pop, cel numit n volum, precum i n Valea Frumoasei, Ionel Nemo.

O constituie" destul de vag i un sobor" de naratori-asculttori mai mult cu numele


n puine cuvinte, pretextul Povetilor de la Bradu Strmb (1943) amintete resortul epic al Cocostrcului albastru, iar amndou pe acela al Decameronului lui Boccaccio. i de ast dat avem deci a face cu o serie de istorisiri depnate n faa unor asculttori refugiai din calea unui flagel: ciuma, la scriitorul italian, primul, respectiv al doilea Rzboi mondial n cele dou cri ale lui Sadoveanu. i totui, o seam de atribute distincte particularizeaz scrierea aceasta n ansamblul culegerilor aferente clasicului concordat occidental al naraiunilor n sertare. nainte de toate, poate fi remarcat caracterul vag, apsat convenional, al nvoielii participanilor la pretinsa tovrie nchegat n scopuri narative. La nceputul celei de a treia poveti este invocat existena unui sobor" precum i rnduiala pe care o statornicise constituia obtei de la Bradu Strmb". Aadar, care sobor" i care obte"? Societatea se compune din cei civa oreni" aflai n pe131 trecere i din civa lucrtori", mai muli moi, precum i un bucuretean care i ajut s-i construiasc cabanele.

Augmentarea compensai v a rolului naratorului auctorial


ntre cei dinti, domnii adic (i, de fapt, adevraii degusttori ai naraiunilor), autorul este, de departe, vioara nti, nemaiadoptnd postura modestiei ostentative a lui Chaucer ori a lui nsui n Hanu Ancuei. Naratorul auctorial este n primul rnd deintorul i cititorul importantelor epistole" date la lumin n primele poveti, receptorul admirabilului basm, coninnd sugestia unor geneze toponimice, Fntna tinereii, atribuit btinaului Pavel-baci, iar apoi evocatorul celor mai multe istorisiri, la loc de frunte, al celor dedicate oamenilor i peisajelor din partea locului, crora le adaug amintirile sale moldovene, precum i umoristica relatare, n... versuri eroi-comice despre o ratat descindere pescreasc, spre nord, pe meleagurile Turzii, la valea Ierii. l mai caracterizeaz pe acest narator auctorial struitorul i cunoscutul su sentiment al timpului, att de puternic c reprezint nsui resortul declanator al uneia din poveti" (Sihstrie): i pentru c toate-s schimbtoare i toate se isprvesc cu mhnire, i pentru c nu mai avem de petrecut aici dect clipe numrate, mi-aduc aminte de o ntmplare de demult pe care simt nevoia s-o povestesc"; dar i la fel de sadoveniana prejudecat stngist, antiboiereasc, care va contribui la rspndirea efluviilor de populism miop, ce vor genera la noi, n deceniul din urm, receptivitatea tmp faa de iptoarea alarm electoral de doi lei: vin moierii!, lat o mostr din aceeai istorisire: Boierul e un om care toat ziua nu lucr altceva dect mnnc, bea, cetete ntr-o carte, se culc i doarme, iar cnd se scoal le ncepe toate de la capt. Se mai duce prin strinti i iar vine acas". Iar, pentru c scptatul boier Theodor Buzdugan nelege s contrazic aceast opinie ctigndu-i pinea n sudoarea frunii, naratorul mpreun cu informatorul su l socotesc plit cu leuca, c-o doag lips, zltat [...], nebun".

132 i totui, aa cum convivii hanului Ancuei l admir nemrturisit pe zludul", mielul" i rul" Todiri Catan pentru chipul n care risc totul pe cartea dragostei, i aici naratorul pare s-i arate o simpatie secret ntngului" Theodor Buzdugan, pentru felul n care arat, cu preul declasrii, c iubete independena" i i respect filosofia potrivit creia numai omul singuratic e liber" iar bucuria sufleteasc nu se cumpr cu bani". Este, mai mult sau mai puin, i crezul celorlali componeni ai adunrii, practicani i ei ai regresiunii, ai rentoarcerii la generosul sn al naturii. Din pcate, Sadoveanu nu-i individualizeaz pe ceilali, mulumin-du-se s-i aminteasc n treact: preedintele soborului" (s fi fost doctorul Ionel Pop?), tovarul nostru cel mai june", Comandorul, oaspetele bucuretean" cruia i se atribuie rostirea nostimei istorisiri anecdotice ntmplarea lui Doxopraxa, inspirat de ambiana unui salon din Capitala interbelic (despre care ns ni se comunic la sfrit, simptomatic, c de comun acord, am decretat c asemenea istorisire nu ne place"). Am amintit implicit i principala prevedere posibil - cci autorul nu o delimiteaz precis - a constituiei obtei de la Bradu Strmb", anume cultul slaului naturist izbvitor fa de civilizaia intrat n ciclul unei crize politice mondiale.

Reapariia consonanei basmelor arabe dintre starea prtailor la nvoiala epic i destinul eroilor evocai
Cea de a doua coordonat - accesibil iari doar prin reconstituire - ar putea consta n aruncarea unor puni peste meridiane i veacuri nspre nite frai ntru spirit" (Punte) tritori n nite mprejurri similare. Observm aadar c, dac schema consolrii prin povestire a unei comuniti restrnse pentru vicisitudinile unei npaste generale amintete Decameronul, prin aceast ultim modalitate, Povetile de la Bradu Strmb se difereniaz explicit de creaia scriitorului italian. Acolo, graie exigenei exprese a Pampineii, divulgarea vetilor rele printre cei zece companioni era interzis, iar truculena voioas a majoritii nuvelelor contrasta puternic cu ambiana dezolant, lsat 133 n urm, a Florenei bntuite de cium. Aici, dimpotriv, compatibilitatea dintre restritile cauzatoare ale regresiunii montane i vicisitudinile ori tribulaiile trite de fraii ntru spirit" evoc un procedeu prezent pe scar larg n O mie i una de nopi. Cea mai concludent mprejurare de acest tip se ntlnete n prima compunere, intitulat Hojoki din Punte, povestea a doua", titlul avnd desigur semnificaia de acolad peste vreme i spaiu. Suita de multe ntmplri ciudate" e pus n seama persoanei nti a schimnicului japonez budist Ciornei, un sexagenar (cum era i Sadoveanu la data apariiei Povetilor...) tritor pe la anul 1212. E greu de gsit vreun eveniment prpstios abtut cndva asupra bietei omeniri pe care s nu-l fi ncercat acest stoic camarad ntru duh" al obtii" din munii urianului: incendiu, taifun, depopularea capitalei prin mutare, foamete, cium, degradarea fibrei umane prin apariia unei lumi necurate i pline de ruti", cutremur prelungit. La fel de nvolburat e i episodul urmtor, Cartea ieromonahului Vichentie Sipka, un alt clugr, de ast dat catolic, ajuns la singurtatea i linitea sufletului" n prelungirea antitetic a unei tinerei de trufa i viteaz nobil polonez (postur monahal, la care, asemenea moldoveanului Theodor Buzdugan, nu renun finalmente spre a-i recpta rangul aristocratic) dup ce scap cu via ca prin minune unei execuii poruncite de cotropitorii miei din inuturile rsritene" revrsai n Polonia sub hatmanul cazac Bogdan Hmelniki (cel care strnise i n romanul Nunta domniei Ruxanda pojaruri i ucideri") s bat rzboi", de ast dat nu numai cu leii ci i cu domnii". Complementaritatea celor de demult i celor de acum este pus n lumin cu limpezime n comentariul

auctorial la relatare: am ascultat sfritul crii [= scrisorii] printelui Vichentie, care de altminteri nu ne mai arta nimic deosebit. Se completau cteva mrturisiri i apreau cteva priveliti care se vedeau i-n jurul nostru". i n urmtoarea scrisoare, aori, paserea tainic, e vorba de domnia mrea" a singurtii", numai c aici tihna" ori spaimele sihastrilor desprii de civilizaie" - puse n seama rusului Nikolai Baikov i a informatorului su chinez Liu-San - nu se mai datoreaz unor mari calamiti cosmice sau istorice, ci gigantismului copleitor al naturii manciuriene (de la grania Rusiei cu China), transfigurat n 134 nite vibrante mituri (cum e cel al titularei psri aori sau al tigrului Van) izvorte din ancestrala fric superstiioas de necunoscut. Asupra capitolului Halima, copiat srguincios, cum am stabilit, dup Povestea tnrului chiop din O mie i una de nopi, n-a mai avea de adugat dect observaia c strnete un nedorit semn de ntrebare: oare scrisorile" nainte comentate (cea a japonezului, polonezului i rusului) sunt nite copii similare sau doar nite adaptri" n genul Divanului persian? Pn vor fi gsite eventualele texte inspiratoare (ierte-mi-se comentariul nu foarte respectuos, motivat ns atta vreme ct precedentul respectivei practici a fost dovedit) continu s fie n vigoare prezumia de nevinovie... Desigur, cu totul altfel suntem ndreptii s abordm capitolul Evenimente, inspirat de nite ntmplri ciudate" petrecute prin apropierea bradului strmb", ntr-un cuvnt, mai puin suspecte" de nsuire ilicit, ba chiar aparinnd uneia din coordonatele sale tematice reprezentative: relaia om - natur. ntlnim aadar i aici acolada complementaritii dintre nfricoarea tirilor de dezastre cosmice i mceluri omeneti" {Fntna tinereii) din lumea larg a celui de al doilea Rzboi mondial i ambiana de la ntlnirea vii Frumoasei cu prul Slanelor. Doar c acum nu mai e vorba de nite epistole sau texte crora li se d citire acolo, ci de nite evenimente" (titlul povetii a VlII-a) care au loc n regnul fiinelor necuvnttoare: cocoul Porumbac, scpat printre ostreele unui car a fugit n pdure slbticindu-se i deci nelsndu-se prins de emisarii succesivi trimii s-l captureze (situaia amintindu-i pe schivnicii care nu mai vor sai recupereze confortul social i material avut nainte). Dimpotriv, apte cocori par s se domesticeasc, odihnindu-se o vreme n apropierea aezrii omeneti de la munte; i tot astfel o neobinuit lips de sfial fa de oameni arat nite cprioare. Maistrul mo Berindei tlmcete astfel ntmplrile: Acel cuco porumbac trebuie s fie fermecat. Cine tie? Acestea-s vremuri ciudate. Se slbticesc galiele domestice, iar cocorii s-aproprie de om. Musai s fie ceva; o nvtur, un semn...". i, ntr-adevr, chiar i numrul cocorilor a fost tlmcit ntr-un sens prevestitor: i de ce-s tocmai apte? S fie numrul anilor acestui rzboi care bntuie ntre neamuri pe tot pmntul? Ori e o vestire c n apte luni vom ajunge la un liman de 135 pace?" Mai aproape de realitate s-a adeverit prima ipotetic premoniie: cci al doilea Rzboi mondial, ncheindu-se n 1945, a durat ase ani.

Reactualizarea, chiar dac firav, a povestirii n povestire precum i a diversitii basmelor arabe
Iar pentru c am invocat O mie i una de nopi, se cuvine s observm c Sadoveanu preia, chiar dac o face la o scar mult mai restrns, ca n Soarele n balt sau aventurile ahului, i procedeul povestirilor n povestire. Astfel, autorul este destinatarul povestirii mitice a lui Pavel-baci despre fntna tinereii", rusul Baikov, al legendei de aceeai rezonan mitic a chinezului Liu-San despre aori, comandorul, al celor dou povestiri despre descinderile n insula Creta ntreprinse i depnate de profesorul de elin Doxopraxa, iar n istorioara final Cteva

ferestre i civa meteri tmplari, din nou naratorul auctorial - realiznd o acolad simetric cu cea dinti poveste" -, al comunicativului i interesantului" dulgher bucuretean Cristea Popescu despre destinul su de copil din flori, ns ct se poate de mulumit de via. n sfrit, nu mai puin solidare cu tradiia basmelor eherezadei sunt dezordinea, policromia i varietatea pestri de bazar oriental sugerate ntr-o anumit msur de Povetile de la Bradu Strmb. Spre a ilustra afirmaia e de ajuns s reamintesc c, din totalul de paisprezece poveti" (denumirea aceasta acordat capitolelor conduce spre aceeai culegere celebr), patru evoc meleagurile munilor urianului, una - o excursie la Valea Ierii, patru, - oameni, locuri i un... cine simpatic din Moldova, dou, - tot attea medii distincte bucuretene, iar alte trei, - nite evi dintre cei mai felurii azvrlii ba n Japonia, ba n Polonia, ba n Manciuria, ba n Bagdadul unui brbier cu o gur ct o ur... Nu degeaba, ultima istorie amintit poart titlul de Halima...

136
vagi

Cteva sublinieri rezumative


1. Convenia narativ redus din nou la postura unei constituii" atribuite unui destul de inconsistent sobor " 2. Amplificarea compensativ - amintind proporiile avute n Cocostrcul albastru - a naratorului auctorial 3. Reluarea modalitii orientale a punii" dintre postura participanilor la consensul narativ i destinul eroilor evocai, aprute ns n contextul unui pact evazionist", de tip decameronic 4. Revenirea n actualitate, chiar dac din nou firav, a povestirii n povestire, precum i a varietii pestrie a basmelor arabe 137

LUNGUL DRUM AL LUI M IRC EA ELIADE SPRE TRMUL POVETILOR N RAM


Ca i n cazul lui Mihail Sadoveanu, apropierea lui Mircea Eliade de aria povestirilor n sertare - ct a existat - pare s se fi datorat mai mult evoluiei sale creatoare luntrice dect ispitei de a imita modelele consacrate ale genului. mprejurarea nu poate fi desprit de metamorfoza protagonitilor si o dat cu naintarea-i n vrst, marcat mai vdit de frontiera stabilirii lui definitive n Occident. n anii '30, cnd prozatorul arbora, dimpreun cu Anton Holban, Camil Petrescu i Mihail Sebastian, stindardul esteticii autenticitii, eroii si naratori erau nite tineri contieni, pn la cinism uneori, de dorinele lor erotice precum i de preocuprile lor profesionale, pe care - de la Maitreyi pn la Secretul doctorului Honigberger - n spiritul aceleiai devize a adevrului nonfictiv ntreprinztorii indianiti ajuni n postur auctorial i le revendic ostentativ. E de la sine neles c urmarea arhitectonic a polarizrii aciunii de ctre protagonitii acetia cam egocentrici const n cultivarea indubitabil a romanului (fie el etichetat i indirect" ca n antier) sau nuvelei, adic a unor specii distincte, precis cristalizate sub raport narativ. Posibilitatea ivirii unui loc pentru frame stories n universul acesta narativ apare din momentul n care locul doctorului" din Isabel i apele diavolului (1930), al lui Allan din Maitreyi (1933), al lui Petru Anicet din Huliganii (1935), al lui Sergiu Andronic din arpele (1937), al lui Mavrodin din Nunt n cer (1939) i chiar al lui tefan Viziru din Noaptea de Snziene (1955), pe scurt al tuturor acestor cuceritori demonici, ingrai, huliganici", reflexivi i cam narcisiaci este luat de nite protagoniti nzestrai cu datele temperamentale ale unei alte vrste. 138 Cele dinti semne ale gustului povestirilor Dar, nainte de a-i numi i contura, s observm totui c unele indicii

prevestitoare ale disponibilitii ulterioare pentru istorisirile n ram apar totui nc de pe acum, din etapa dintre rzboaie a creaiei prozatorului. Ne amintim astfel c, printre feluritele mijloace ale buclucaei copile Simina (dat fiind c i-a oferit lui Mircea Eliade... pustiul de bine al unui proces pe tema cultivrii literaturii pornografice...) de a-l atrage pe Egor n mrejele Christinei se numr i un nceput de naraiune: basmul feciorului de cioban care s-a ndrgostit de o mprteas moart". Nu e dovedit c inseria aceasta literar i-a fost intermediat scriitorului de o anumit lectur. Dar un lucru e sigur: funcia ncredinat nceputului de poveste este una analogic, aluziv, vizibil nrudit cu cea mnuit sistematic de eherezada n O mie i una de nopi. Aadar, Egor a devenit obiectul atraciei metafizice a rposatei Christina. Tot astfel, la naterea feciorului de cioban -insinueaz Simina, care i pruse, cu puine rnduri nainte, brbatului a avea o minte ireat i ascuit, iar nu mintea unui copil" - o ursitoare i menete s iubeasc o mprteas moart, iar cealalt, drept consolare, s fie i el iubit de aceasta. Desigur, un asemenea crmpei de basm este insuficient pentru a putea invoca specia naraiunilor n sertare (care presupun o pluralitate de istorisiri), dar la fel de adevrat e c, n calitatea-i de emisar a mtuii ei, Simina dispune i de alte mijloace: provoac, insinueaz, minte, ademenete, isc pofte sexuale, muc strnind snge (sugernd instinctele vampirice ale celeilalte), zgrie, - crora li se adaug, drept alt similitudine aluziv, reproducerea unor incantaii literare eminesciene. Aijderea, n arpele, ambiguitilor, glumelor", farselor" (de felul jocului iniiatic din pdure menit s provoace derularea unor instincte erotice latente) i scamatoriilor" (culminnd cu vrjirea simbolicei reptile), surprinztorul Andronic le adaug dou scurte istorii destinate, n acelai chip analogic, s tulbure societatea: accidentul scufundrii brcii i a necului avocatului Haralambie n lacul de la Cldruani, primejdie care - pretinde naratorul - i-ar fi ameninat i lui viaa, i - poveste spus n pivnia mnstirii doar brbailor -pieirea Arghirei, frumoasa din lapte", adevrata fat a Moruzetilor. 139

la spune, boierule, ia mai spune" (La ignci)

ns climatul cu adevrat propice povestirilor n ram apare, cum spuneam, abia o dat cu nstpnirea preferinei lui Mircea Eliade pentru tipul secund de protagonist. Trstura de unire cu predecesorii si rezid n aceea c vorbete mult, ceea ce pare a-l nrudi mai ales cu Andronic. Numai c acesta din urm, dei i pruse gelosului cpitan Manuil un escroc de rnd", iar d-lui Solomon, un zurbagiu, un exaltat" (calificativele peiorative aparin, se observ, de fiecare dat brbailor), i respect totui promisiunile orict de frapante, inclusiv aducerea n mijlocul lor a unui arpe, ceea ce-i sporete autoritatea n faa noilor si prieteni. Dimpotriv, pe noul protagonist, un ins bonom, obsecvios, comunicativ, trecut de jumtatea vieii, cam zpcit, plin de ticuri i deosebit de locvace, nu-l mai intereseaz propriul prestigiu, ci doar permisiunea de a se destinui, de a vorbi despre toate implicaiile vieii lui. Evident, e de la sine neles c portretul acesta generic l vizeaz mai cu seam pe Gavrilescu din La ignci (1959). Aruncnd o ochire de ansamblu asupra acestei ciudate compuneri, de proporiile unei nuvele, cititorul constat inerent discrepana dintre multitudinea referinelor despre sine ale personajului central i puintatea relativ a faptelor puse n seama sa. Lipsit cu totul de vocaia dominatoare a lui Andronic, personajul nu att acioneaz ct reacioneaz, ce-i drept, ntr-un chip foarte personal, la nite stimuli externi: circul cu tramvaiul ntr-un Bucureti canicular i descoper c ia uitat servieta cu partituri la domiciliul elevei sale; coboar, drept urmare, i dup ce se odihnete o vreme pe o banc, parcurge pe jos distana dintre dou staii pn ajunge la poarta unei grdini cu nuci unde se las convins de o fat

frumoas i oache s intre la ignci". Pltete taxa de intrare unei babe, carel pune s aleag nu una ci trei fete, apoi e condus de tnra ce-l ademenise la bordei". Prezentndu-i-se preferatele, ele propun, ca n arpele, un joc: identificarea igncii din grup. Dar Gavrilescu escamoteaz invitaia diva-gnd n fel i chip (ceea ce partenerele-i, n enigmaticul lor registru semantic, tlmcesc drept un semn c i-a fost fric", c se ncurc" sau c s-a pierdut, s-a rtcit n trecut"), iar cnd accept totui s ghiceasc, greete, i nc de dou ori, drept care e pedepsit de tot attea dai: mai nti, fiind prins i nvrtit n iure, ca ntr-o hor de 140 iele" pn cnd cade n lein, iar pe urm, obligat s rtceasc n labirintul unor paravane, mobile sau obiecte indistincte, s ia parte, deopotriv de iraional, la un fel de joc de-a v-ai ascunselea, s-i scoat din pricina cldurii... alvarii (mbrcminte frapant ce pare desprins din lumea povetilor orientale) i apoi, ajungnd ntr-un spaiu care nu semna cu nimic cunoscut", s se simt deodat prins, tras, nfurat i sufocat de o draperie. Exegeii notri s-au artat lesne dispui s socoteasc secvenele acestea discontinui i incoerente, amintind o desfurare de tip oniric, drept elementele suficient de edificatoare ale unei veritabile nuvele fantastice, ba s-au i grbit s-o includ ca exponenial pentru nclinaiile noastre pe acest teren n versiunea romneasc a celebrei Anthologie du fantastique a lui Roger Caillois. ns, pentru Gavrilescu, ca i pentru cititor, miraculosul, ca nval a inadmisibilului" {idem) n cotidian, devine certitudine abia dup ce personajul iese de la ignci (aadar spre sfritul naraiunii) i afl c nu doar cursul banilor si, dar nici al anilor nu mai este cel cunoscut lui. Descoperirea buimcitoare - comparabil prin efect cu pierderea propriei umbre de ctre Peter Schlemihl al lui Chamisso - i procur eroului o alt serie de ncurcturi" (cum spune el eufemistic) ale unei zile teribile", fa de care reacioneaz ntorcndu-se noaptea, de ast dat n compania birjarului fost dricar i iubitor de flori, n localul igncilor. O va gsi acolo n postur de nemoaic" pe Hildegard, iubita-i pierdut de odinioar, rmas ns, n ciuda anilor scuri - drept cea de a doua circumstan miraculoas - tnr. Lundu-l pe Gavrilescu de mn i conducndu-l spre birja rmas la poart (= luntrea lui Charon?), ea l mai pune o dat n ncurctur pe distratul" ei de iubit de demult (alte indicii ale fricii", repet i ea aprecierea celorlalte locatare ale bordeiului) prin aceea c-i strnete grija la gndul lipsei locuinei unde s-o primeasc, ba i a banilor necesari noii plimbri cu trsura. Mirndu-se c el tot n-a neles ce i s-a ntmplat acum de curnd, de foarte curnd", Hildegard l ndeamn pe birjar s-o ia spre pdure, pe drumul la mai lung", cel care ncepe - mai adaug ea finalmente - ca ntr-un vis". Dar, de fapt, dincolo de fric" i de ncurcturi", ce i s-a ntmplat lui Gavrilescu? ntrebarea e cu att mai fireasc cu ct prozatorul 141 refuz s ofere o desluire peremptorie nu doar personajului dar nici mcar cititorului. innd seama de tlcurile concertate ale unor sugestii simbolice, Sorin Alexandrescu, prefaatorul volumului din 1969, a avansat ideea unei alegorii a morii. La rndu-mi, n Proza fantastic romneasc, m-am ncumetat s observ c o alt suit semantic pune n cumpn sugestia sfritului cu aceea a nceputului: cele trei fete -care par a le configura pe cele trei ursitoare - l pun la ncercare n felul testelor ivite n calea Feilor-frumoi din basme plecai n expediii; apoi ntlnirea cu grecoaica i strnete o nemaipomenit beatitudine", iar n final, rensoirea lui cu Hildegard l ndeamn pe birjar s exclame contemplndu-i: Hei, tineree!" i de fapt, doar aceast serie secund de conotaii - configurnd efectul unei vrji - este n msur s expliciteze principalul eveniment miraculos al compunerii, anume oprirea timpului pentru musafirul alcovurilor igncilor. Din suprapunerea sau concurena celor dou desfurri insolite contrare - altfel spus, din coincidentia oppositorum, sintagm i rezolvare favorit a acestui univers

epic - rezult inerent debilizarea amndurora. ns pricina mai consistent a nsilrii cam fr noim a secvenelor neverosimile se datoreaz unei devize mult ndrgite i statornic ilustrate aici pe care o voi aminti numaidect. E vorba, subliniez, de o concepie distinct i definitorie a lui Mircea Eliade, iar nu de una deliberat afiliat modalitii vreunei anumite zone geografice. Fac aceast subliniere deoarece - iar acum cer cititorului ngduina s deschid o parantez destinat abordrii n treact a unei probleme de teoria fantasticului, socotit relevant n cazul de fa - nu m numr printre adepii pretinsei apartenene a lui Mircea Eliade la aa-numita formul rsritean" a fantasticului, net diferit de cea occidental", - tez lansat i mpmntenit la noi de studiul Fantasticul lui Mircea Eliade al apreciatului eseist N. Steinhardt, aprut n volumul Prin alii spre sine, editura Eminescu, 1988. Ar fi vorba n mprejurarea dat - susine efervescentul glosator literar - de nlocuirea mnuirii spectaculoase a surprizei metafizice proprii occidentalilor cu strdania de a parveni - ct de ct - la cunoaterea secretelor universului, de a pune piciorul mcar pe pragul lumii originare, lumii sacre, lumii necorupte de istoricitate" (p. 210). Frumoase vorbe! Numai 142 c, nainte de toate, fantasticul, ca gen epic autonom, ivit n veacul al XVIII-lea o dat cu Castelul din Otranto de Horace Walpole - i deci inexistent n Antichitate, n Evul Mediu sau pe trmul basmelor, cum e tentat N. Steinhardt s cread, cnd invoc exemplificativ Metamorfozele lui Ovidiu, ciclul regelui Arthur sau vrjitoarea care zboar clare pe mtur" - fantasticul literar autentic, zic, cunoate ntradevr dou variante, doar c ambele aparin Occidentului. Cea dinti e modalitatea englez, bizuit pe clasica intruziune de tip gotic, iar a doua e cea germanic, ntemeiat de asemenea pe miraculosul iruptiv (mai ales la Hoffmann) care ns nu exclude fuziunea cu ntruchiprile i secvenele de inut feeric, - manier de al crei rsunet pare a se resimi i literatura acestui prozator, dup cum o sugereaz ntrezritele ursitoare, dar i alte plsmuiri, despre care urmeaz s vorbim. ns adevrata explicaie a nclcrii regulilor consacrate ale acestui gen literar de ctre Mircea Eliade rezid n chiar crezul lui adeseori enunat relativ la irecognoscibilitatea miracolului" derivat din camuflarea" sacrului n profan i a fantasticului n realul cotidian. Rezult de aici un sistematic rsf, un uzual irespect fa de prima exigen a genului: marcarea mcar explicit, dac nu percutant, a graniei dintre fizic i metafizic, dintre verosimil i miraculos. Confuzia sporete din pricina substituirii de ctre muli comentatori a acestei alternane cu dou alte dicotomii deopotriv de inadecvate: cea dintre sacru i profan, preluat din terminologia etnologului Mircea Eliade (lcaul de petrecere al igncilor ca de altfel i ispititorul arpe din romanul omonim sunt alctuiri magice, iar nu sacre") sau dintre real i ireal, utilizat ndeobte de muli exegei, dar la fel de necorespunztoare dac ne amintim c pe terenul adevratei literaturi fantastice att verosimilul ct i neverosimilul supranatural trebuie acceptate ca reale. De altminteri, chiar i fa de concluziile cercetrilor sale etnologice pe care s-a ntemeiat marea-i notorietate mondial, ntruchiprile i succesiunile de tip fantastic ale lui Mircea Eliade se dovedesc incoerente, contradictorii, eterogene, amalgamate, pe scurt inconforme exigenelor genului. Unde a deprins el toate aceste licene? De bun seam, nu studiind srguincios miturile i religiile rsritene, ci nsu-indu-i din mers, ndeosebi dup stabilirea n Occident, nonalantele, lejeritile, impreciziunile pretenioase i neglijenele voite ale expe143 rimentelor prozei moderne, - toate puse n seama amintitei doctrine (mereu i interesat proclamate, cci justific orice fel de liberti ale imaginaiei) a

irecognoscibilitii" i camuflrii" miracolului. ntre aceste excentriciti se numr i atribuirea revelaiei miraculosului (ori insolitului) unor ini inadereni, recalcitrani, opaci fa de eventualitatea supranaturalului, caracteristici mai degrab - ca s revenim la domeniul preocuprilor noastre - eroilor povestirilor n ram. n aceast direcie, ct se poate de semnificative sunt primele cuvinte pe care le aude Gavrilescu, rostite de bab, dup ce are norocul s scape teafr din strnsoarea sufocant a draperiei: Ia spune, boierule, ia mai spune". Replica reveleaz mprejurarea c muzicantul", cum i spune ea, dnd a nelege c-l cunoate ca pe un cal breaz, a ajuns pentru locatarele bordeiului" drept un povestitor nveterat, dac nu doar un guraliv i jumtate. i nu e de mirare, cci, fr a ine seama de calitatea asculttorilor ori de gradul lor de atenie, el nu ostenete s se explice, s-i spun psul. n puine cuvinte, destinuirile lui tind s-i alctuiasc un dezolant bilan al vieii. Mai nti, drept preambul, pe fondul strii de istovire, constatarea c d semne de mbtrnire. Pe aceast poart ntredeschis, vine eseniala revelaie a dublei ratri trite demult, la 20 de ani: de o parte, un vis de poet", o pasiune nobil" pentru Hildegard, devenit tragedia vieii" lui, pe de alta, n planul profesiunii unui adept al idealului artei pure", ajuns pentru pcatele" lui un biet profesor de pian. Nu sunt singurele reminiscene ale unor preocupri culte" invocate n faa unei audiene nu prea receptive. Le mai amintete igncilor (repetnd o marot rostit i n tramvai) propoziia am simit aria lovindu-m n cretet" pus n conexiune cu Arabia colonelului Lawrence (alt mostr de autenticitate, cci Eliade nsui tradusese Revolt n deert, cartea faimosului colonel rzboinic Th. E. Lawrence, cruia i-a fost dedicat mai apoi i un strlucit film) i tot acolo mai vorbete cu fervoare despre Grecia etern" ori despre liedurile lui Schumann. n acelai timp, niruirea aceasta de conexiuni culturale (caracteristice lui Gavrilescu, respectuos pentru tot ce e nobil") intr n interferen cu alte succesiuni de laitmotive. De pild, reminiscena ariei colonelului Lawrence al Arabiei se ncheag pe fundalul caniculei bucuretene i pare a comunica subteran cu vara din Charlottenburgul 144 iubirii i al pierderii lui Hildegard (paralelism ntrit prin aceea c i atunci ca i acum, nainte de a intra la ignci, el s-a aezat pe o aparent fatidic banc n soare), dar i cu cldura insuportabil din labirintul n care e pedepsit s rtceasc dup ce rateaz a doua oar identificarea igncii. Iar pentru c remarcile de mai sus pun n lumin inapetena eroului fa de experiena insolit trit, mai poate fi adugat c, la o scar redus, mprejurarea se regsete n povestirea de mai mici dimensiuni Dousprezece mii de capete de vite. i aici ntlnim circumstana unui personaj obligat s constate o dislocare fantastic a timpului prin nimic anunat sau pregtit (spre deosebire de cazul din Nopi la Serampore, unde evenimentul beneficia ntructva de explicaia scurtcircuitrii unui ritual tantric). Omul nu mai aparine firilor de artiti, ci e un negustor angrosist, aadar, un ins al prozei afacerilor, i nc unul foarte ncntat de sine: Unu-i Gore, lancu Gore!" tot exclam el cu fanfaronad. Ba chiar e att de preocupat de persoana i de interesele sale, mai precis de ratarea unui export de dousprezece mii de capete de vite" din pricina ntrzierii aprobrii unuia Punescu de la Finane - nemulumire pe care o repet obsesiv ca Gavrilescu cui vrea i cui nu vrea s-l asculte - c nu mai are ochi i dispoziie sufleteasc s nregistreze un miracol. ns, n vreme ce politicosul Gavrilescu se mulumea s admit: dar mie nu mi-e capul la joc", bdranul lancu Gore le arunc nentrziat n obraz celor ce vreau s-i tulbure cvietitudinea cu revelaia unei ntmplri extranaturale: - Mama voastr de nebuni!". n concluzie, constatm prin urmare c textul relatrilor sau mrturisirilor ncredinate amndurora - virtuale povestiri n ram -reprezint tot attea indicii

ale inaderenei acestor eroi fa de ceea ce li s-a ntmplat, acum de curnd, de foarte curnd", eveniment rmas pentru ei irecognoscibil". i va reveni unei alte rubedenii a lui Gavrilescu, pe nume Zaharia Frm, misiunea de a se strdui s mpace aceast aparent incompatibilitate dintre experienele de anvergur miraculoas i povestirile n ram. Dar, nainte de a vorbi despre el, va trebui s nregistrm nc 145 un experiment nu prea concludent nregistrat pe lungul drum al lui Mircea Eliade spre trmul naraiunilor n cadru.

O colecie ratat de povestiri n ram: Podul


Dat fiind disponibilitatea de a-i spune psul i a se explica a acestor eroi, e firesc s ne ateptm ca impulsurile acestea formative s se fi decantat ntr-o bun zi n nite articulaii omologabile genului n discuie. Faptul s-a ntmplat dea adevratelea i nu doar o singur dat, ns, din unghiul reuitei narative, rezultatele nu au fost deopotriv de fericite. n orice caz, Podul (1963), prima dintre ele, n ciuda utilitii sale ideatice nu poate fi considerat un model. Pricinile insatisfaciei sunt de dou feluri: una vizeaz un viciu mai vechi al literaturii lui Mircea Eliade, cealalt, un inconvenient propriu mai cu seam scrierilor elaborate de prozator dup expatriere. Cea dinti consist ntr-o anumit inflaie tipologic, adic n punerea n circulaie" a unor personaje excedentare, insuficient individualizate. n arpele, de exemplu, pe lng siluetele centrale, nelipsite de pregnan, grupul de vilegiaturiti este populat cu o mulime de figuri inconsistente i evanescente. Acelai lucru se poate spune despre raportul dintre personajele de prim plan bine conturate i masa cam inform a indivizilor de umplutur din Huliganii. Din pcate, neajunsul acesta (alimentat i de tolerana criticii fa de creaia literar a unui savant att de prestigios, dublat de un exponent al exilul romnesc) i-a sporit dimensiunile dup stabilirea scriitorului n Occident, - rabat de la autoexigen care nu poate fi de bun seam strin, bunoar, de lipsa de audien nregistrat n Frana de traducerea romanului Noaptea de Snziene (1956). Oricum, a sosit vremea s spunem lucrurilor pe nume: Mircea Eliade nu a avut nici pe departe preocuparea scrupuloas de a individualiza personajele episodice numeroase, artat de un Liviu Rebreanu, cu deosebire n Rscoala. Inconvenientul e ct se poate de evident i n Podul. Scriitorul, n filiaia aparent a lui Chaucer, imagineaz aici un grup de brbai, aflai ntr-o cltorie, de ast dat, cu trenul spre via de la Gorgani de lng mare, i pui, nainte de trecerea podului de la Cernavod, s-i ofere funcional eventualele servicii epice. Din pcate, respectivii na146 ratori poteniali, numii Onofrei, Gologan i Zamfirescu sunt nite, simple abstraciuni onomastice, nvrednicii prea puin cu elementara grij de a-i diferenia ct de ct. Doar naratorul auctorial se bucur de o fugitiv individualizare prin aceea c reediteaz postura lui Gavrilescu de contemplator al bilanului personal nemulumitor, ba i obiceiul aceluia de a se adresa siei la persoana a doua: Vladimire! mi-am spus. Ci ani ai? tiam ci aveam: 55 de ani [...]. ntr-un anumit sens, puteam spune c-mi trisem viaa. [...] i o trisem greit, mai precis, o trisem ca ntr-un vis". E adevrat c i n sadovenienele Poveti de la Bradu Strmb naratorii erau nite prezene mai degrab enunate. ns inconsistena lor era acolo compensat de substana unor poveti cel puin adevrate. Nu acelai lucru se poate spune aici, unde indivizii crora li se d cuvntul devin simpli crui", de finalitate hermeneutic, ai conceptelor, temelor i concepiilor prozatorului filosof. i nici mcar nu mai au rbdarea s-l asculte pn la capt pe vorbitorul care tocmai i rostete mesajul, ci - lipsii fiind de un moderator" ca hangiul lui Chaucer - se

ntrerup reciproc pe ct de sistematic pe att de intempestiv, aadar mai ades fr legtur cu cele spuse nainte, avnd ce-i drept, posibilitatea de a-i rennoda firul interveniei. Mai ru e c Mircea Eliade, cu riscul de a deveni fastidios, ine s-i nghesuie" n recitativele acestea ntinse pe vreo douzeci i patru de pagini aproape toate obsesiile mitico-filosofice i rezolvrile tematicotipologice. Podul devine astfel o colecie de parafraze rezumative ale temelor cunoscute, un breviar, un compendiu, un dicionar explicativ al ntregii sale creaii beletristice. Compunerea e ntr-adevr ticsit de relurile i explicitrile laitmotivelor preferate. De pild, dac invitaia adresat lui Gavrilescu de a ghici iganca dintre cele trei tinere rmne pn la capt enigmatic i cam abscons, compunerea aceasta vine cu o desluire, pus n seama celui de al doilea personaj evocat. iganca ar fi Magna Mater, marea zei, spunei-i Afrodita dac vrei, dei numele ei sunt fr numr. Una din ele, spun. Aproape ntotdeauna, ntr-un grup de femei tinere i frumoase, una din ele este o mare zei, dar cum s-o recunoti? Nu tie nimeni asta, nu o tie nici chiar ea nsi". Este limpede c fragmentul reprodus abordeaz implicit ideea eliadesc fa147 vorit a camuflrii" miracolului n realul accesibil, viziune pe care purttorul numelui de Onofrei o reia teoretiznd-o i explicitnd-o. Aijderea, amatorul de echivalene poate ntlni la tot pasul emergena altor acorduri i notaii caracteristice. Bunoar, motivele oprelitii ntrzierii (Cine nu se-ntoarce pn ce ajunge cellalt la pom, tie ce-l ateapt!..." notificase Andronic), al amneziei (Cnd am crescut att de mare, fr s tiu, fr s-mi spun nimeni?" exclamase Liza) i al jocului din arpele ori al rtcirii i ncurcturilor" din La ignci pot fi lesne identificate: ,jocul e acelai [...] i dac ntrzii prea mult sau uii una din regulile jocului, te rtceti" sau: Uneori, traversrile acestea dau loc la tot felul de ncurcturi". Regsim i motivul inconfundabilelor asfinituri ale Capitalei din Nunt n cer (avem norocul sau nenorocul s trim n cel mai melancolic ora din lume" spune Onofrei ca i antecesorul su Mavrodin), ba chiar i nite denominaii ca Prajan din Domnioara Christina sau strada Preotese-lor din La ignci (n care, aidoma Otiliei, este pus s-i fixeze domiciliul i locotenentul de roiori) sunt preluate tale quale. Dar care e explicaia titlului acestei compuneri? Speculnd, sub auspicii cvasiexistenialiste, n marginea concretei alctuiri a podului de la Cernavod, plsmuirea - o spune chiar autorul prin intermediul lui Onofrei - semnific o trecere spre altceva, ctre o alt lume, ctre un alt mod de a fi". La ntrebarea izvort din condiia fundamental a muritorilor (pricin pentru care am invocat existenialismul) dac exist o salvare n clipa cnd izvorte din adnc, din inima vieii" sentimentul c eti pierdut, nu te mai poi ntoarce, ai rmas ngropat de viu acolo [...] n camera aceea obscur", rspunsul nu exclude totui sperana: Exist ntotdeauna o ieire, exist un prag, un pod". Drumul pn la aceste lapidare formulri concluzive se vrea ns presrat i intermediat de cele patru scheme epice saturate de intenii hermeneutice. Mircea Eliade le pune sub semnul unei propoziii laconice, cu tonalitate de moto sau de refren: Se ntmpl tot felul de lucruri". Prima evocare, cea auctorial, intenioneaz s configureze raportul contrastant dintre amnezie i rectigarea memoriei. Un anumit erou este socotit amnezic de ctre povestitor, de fapt, se preface c ar fi aa, potrivit regulei jocului", crede acesta din urm. Peste cteva 148 pagini, n contextul noii sale intervenii, iese la iveal situaia exact contrar, anume faptul c insul cu pricina l socotise el pe autor amnezic, ba recursese i la gestul extrem de a se lsa rnit, ntr-un accident, pentru ca vederea sngelui s-l

trezeasc pe partenerul su, aflat ntr-o caban, din uitare. Problema const deci n a fi recunoscut (ceea ce nu se ntmpl iniial), n vederea crui scop el menioneaz insinuant c l cheam Emanuel - creaie onomastic ce nseamn, cum tim, Dumnezeu cu noi" - i c a venit s-i reaminteasc de Iosafat, despre care, din cercetarea Bibliei, aflm c a fost un rege iudeu ce i-a nvins pe moabii, amonii i arabi n valea care-i poart numele, unde sunt plasate de ctre Scriptur, spre a fi pedepsite, naiile dumane ale Israelului, dar i morii n ziua cnd vor fi chemai la judecata de apoi. (Mircea Eliade nu vorbete ns de amintita vale, ci de un scenariu sau o pies intitulat "La moar la Iosafat" oferit lui spre a fi jucat). Toate bune. Numai c rolul acestui solemn i mesianic personaj este ncredinat unui... motociclist care tot urc i coboar panta abrupt ce duce la caban, - a cincea oar producndu-se evenimentul rutier amintit. La fel de excentric ales i de lipsit de orice veridicitate este i cel de al doilea personaj, adus n discuie din necesiti hermeneutice de ctre Onofrei. El este un locotenent de roiori, frumos ca un Adonis (textul i invoc episodul mitologic al sfierii tnrului iubit de Afrodita de ctre un mistre) care ns, la antipodul ateptatei superficialiti, ca unul care citete Upanishadele, s-a trezit traumatizat de ntlnirea cu realitatea ultim, cu acest mister al identitii brahman-atman" (obiect recurent al consideraiilor etnologului Mircea Eliade). Pentru un individ cu asemenea statur spiritual", faptul c are la dispoziie spre folosin, nchise cu cheia mnuit de ctre un student, un harem alctuit din unsprezece domnioare, doamne, soii i vduve apetisante este, dincolo de postura lui de Don Juan, o problem de ordin metafizic i teologal"... Tot ce face el e ritual, n sens de tain, mister, sacrement...". Una din feele numitului sacrement" a fost deja numit: ghicirea marii zeie" printre femeile aflate n stpnirea lui. Cealalt decurge din misterul primei repetiii" i mai ales din revelaia esenialei formule: a doua oar, a crei arie se ntinde de la destuparea sticlei secunde cu vin de ctre locotenent (i numai 149 de ctre el, subliniaz autorul) pn la formula de amplitudine transcendental nscut a doua oar, re-nscut, nviat din mori, ntr-un cuvnt: nscut n lumea spiritului". Ultimul termen al demersului pus n seama supradimensionatului locotenent de roiori (pare-se, silueta cea mai important dintre apariiile celor patru bruioane epice) este gsirea unei ieiri", evident pe un alt plan", pe un plan al irealului". i mai ceoase sunt elucubraiile simbolico-filosofice din intervenia mai succint a lui Gologan. E vorba aici mai nti de un oarecare Stavroghin, proprietarul unui magazin de coloniale i delicatese, care-i invit prietenii de toat mna s serbeze un botez, n cldirea cu trei etaje ce-i adpostete prvlia. Dar pn la urm, nici unul din personajele prezentate nefiind nvrednicit cu nite contururi ct de ct sesizabile, relatarea reia tema alternanei dintre urcat i cobort, prezent att n spaiul practicat de motociclistul primei eboe narative ct i n nuvela n curte la Dionis (1977). n cazul de fa este invocat aa-numitul secret al etajelor", ncercndu-se obinerea unor posibile aluzii metafizice din constatarea uluitoare c musafirii au ajuns la etajul al III-lea fr ca blocul s aib nici scri, nici ascensor. Ce-o mai fi nsemnnd i asta? Vorba Glossei lui Eminescu: Te ntreab i socoate"... n schimb, mai credibil (omenete), chiar dac nu mai verosimil, este depoziia hermeneutic atribuit lui Zamfirescu. Partea ating-toare, ba chiar patetic, a relatrii lui este legat de figura unei btrne oarbe i bolnave care nu putea s moar printre strini", nzuind s se ntoarc la ea n ar, s fie nmormntat acolo, n pmntul lor". Nu e dificil de presupus c nostalgia acestei fiine configureaz o trire pe care o va fi ncercat Mircea Eliade nsui. Numai c

dezvoltarea respectivului preambul epic este impulsionat de pintenii aceleiai specifice imaginaii fantasmatice (ceea ce nu nseamn i fantastice). Nefericita femeie strnete mila unei fetie de vreo paisprezece ani care, n lipsa paaportului, o ia de mn i ncepe s-o orienteze narmat cu o hart i o carte din care-i citete. Astfel s-ar contura o nou Odisee, una mai frumoas, scris anume pentru femei, btrni i copii". Pe urm, ni se mai spune c fetia s-a prefcut ca prin farmec ntr-o fat frumoas curtat de un tnr, ivit i disprut la fel de subit. Ele - ne 150 mai informeaz la a doua sa intervenie Zamfirescu - traverseaz restaurante, bnci, coli, biserici i spitale, apoi asist la o ceremonie care beneficiaz i de prezena primului-ministru. Tnra nu pierde prilejul de a mai citi din cartea-i i o face att de admirabil" c arhiereii nu mai prididesc s plng ascultnd-o, politicienii cad pe gnduri, iar premierul s-a repezit i i-a srutat mna" fetei. Asta nul scutete ns de dou ncurcturi": mai nti, pierderea crmizii, purttoare a unei inscripii consacrative, menit s serveasc drept piatr de temelie, i plecarea arhiereilor dup btrn cu preul lsrii primului-ministru n plata Domnului... Le mai ntlnete pe cele dou - pretinde Zamfirescu - lng Trgovite, unde fata continu s le citeasc unor culegtori de struguri - episod ce ar prefigura via de la Gorgani -, finalmente, nepierznd prilejul de a mai readuce n discuie simbolul titular: o dat cu anunul fcut de fat cum c o s treac pe la pod". Prozatorul i nsoete aceste obscure i fastidioase meandre parabolice - n care se autopastieaz ntr-o veselie - cu o fraz reiterat la tot pasul: Nu tiu dac nelegei la ce fac aluzie...". Insistena nu e numai inutil ci i excesiv. Inutil, pentru c modalitatea ncifrrii expresiei fiind vizibil de la distan, cititorul nici nu mai urmrete coeziunea abracadabrantelor istorioare ci doar tlcurile mulimii nesfrite de aluzii". Excesiv, fiindc maniera aceasta de a neglija sistematic transparena i coerena conduce n cele din urm la sacrificarea nu doar a virtualitii unui posibil mnunchi de povestiri n cadru, dar i a nsei esenei epicului. i totui, n pofida inconvenientelor semnalate, proza lui Mircea Eliade nu a ratat n cele din urm ansa unei remarcabile creaii omologabile genului pe care-l explorm. 151

Cteva sublinieri rezumative

1. Emergena destul de timpurie (n Domnioara Christina i arpele) a gustului povetilor aluzive de tip oriental 2. Ivirea unui important factor prielnic genului o dat cu predilecia pentru tipul Gavrilescu de protagonist, structural dispus s povesteasc 3. Neajunsul amalgamrii fantasmatice a normalului i supra-normalului, impropriu att evocrii realiste ct i celei autentic fantastice, ameninat, la adpostul camuflrii" i irecognoscibi-litii" miracolului, cu nclinaia de a lsa fru liber situaiilor absconse sau cvasi-absurde 4. Dezavantajul aducerii sistematice a naraiunilor, cu preul debilizrii lor, la numitorul comun al concepiilor i conceptelor mitico-filosofice ale scriitorului 5. Inconvenientul deprinderii lui Mircea Eliade de a se autopastia, rspunztoare de inerenta srcire a literaturii sale n cele din urm 152

PE STRADA MANTULEASA de Mircea Eliade


Se tie c tipul de comportament Gavrilescu, adic acela al unui vorbre cuviincios i candid, dornic s se tot explice i s-i spun ntruna psul, n rspr

cu un auditoriu total inaderent, se regsete ntr-o alt scriere reprezentativ a lui Mircea Eliade. Numele acestui nou ins vrstnic nzestrat cu vocaia unui povestitor intemperant este Zaharia Frm, nimeni altul dect personajul de primplan din Pe strada Mntuleasa (1968). De altfel, paralela dintre cele dou siluete tipologice - nou prob a caracteristicelor vase comunicante proprii acestei proze - se rentlnete i n alte implicaii ale desfurrii episoadelor. Semnificativ, bunoar, e revenirea inegalitii confruntrii dintre aceti fragili eroi vorb-lung" i atotputernicii lor interlocutori-auditori: n La ignci, cu enigmaticele mesagere ale unui indistinct au-del, nvestite cu puterea de a-i pune la ncercare i de a le disloca apoi n chip miraculos timpul noilor venii; aici, cu exponenii Securitii comuniste, temutul bra al unei crmuiri discreionare. Semnalabile deopotriv sunt i reactualizarea caniculei bucuretene, reamintirea orei debutului intrigii, precum i faptul c protagonitii se vr de fiecare dat nesilii de nimeni n gura lupului". Din aceast iniiativ a lor, dac nainte rezulta o naraiune filosofic, cu unele inflexiuni fantastice, de ast dat ridicarea restriciilor i oferta unui spaiu de desfurare, orict de precar, acordat naratorului n devenire, conduce spre structura epic aflat n centrul consideraiilor de fa.

Versiunea politic a uneia din conveniile clasice


Nu e anevoie de ghicit, date fiind preliminariile de mai sus, c tipul de naraiune n ram cultivat va fi cel oriental, n care darul de a povesti devine un mijloc de supravieuire. Numai c - departe de a mai 153 configura vreun alcov rsritean sau bucuretean (de felul celui din La ignci) noul ncurc-lume" e plasat pe terenul eminamente politic (arareori abordat de proza lui Mircea Eliade) al epocii expansiunii oblduirii comuniste la noi. S-a spus c prozatorul nu s-ar dovedi documentat n privina felului n care decurgeau anchetele n timpurile acelea ntunecate, desemnate de ctre Marin Preda cu formula limitativ-eufemistic de obsedant deceniu". Bineneles c n discuiile predilect nocturne pe care le antamau" cu victimele lor, securitii nu exteriorizau nici pe departe disponibilitatea celor din Pe strada Mntuleasa. Dar autorul pune n cumpn prghia interesului exponenilor poliiei politice de a-i prelungi relaia cu nstrunicul lor client - ceea ce are darul de a spori ntructva verosimilitatea. De altminteri, dei nu a avut cum se iniia nemijlocit n privina practicilor Securitii din Romnia, Mircea Eliade se arat totui avizat asupra mentalitii cinilor de paz ai democraiei populare". Se tie c orice regim nstpnit cu mijloace violente tinde s pun n circulaie un jargon, menit s adnceasc prpastia recent creat ntre vechi" i nou". Romanul istoric Woodstock sau Regalistul de Walter Scott, spre exemplu, reconstituie ironic vocabularul precum i maniera de a pronuna cuvintele caracteristice oamenilor lui Cromwell n scurtul rstimp al revoluionarei experiene republicane engleze. Tot astfel, iat-l, n iepoca" lui Dej i a Anei Pauker, pe mitocanul, maior securist Borza, vizitat de fostul director al colii din strada Mntuleasa, invocnd sforitor regimul de exploatatori" ori timpurile alea de privilegii, diplome i baliverne". Btndu-se n piept (pentru urechile celuilalt ofier M.A.I.) cu eu sunt din popor", am fost persecutat" ori cu lipsa banilor i a timpului, el include ratarea claselor primare, socotite ca innd de colile nalte", printre avantajele demne de laud ale unui ins cu originea sntoas... Peste vreo dou decenii, o dat cu nesfrita cochetrie a Ceauetilor cu tiina i cu Academia, poticnirea aceasta n ciclul elementar - care s-a i ntmplat faimosului cuplu - n-ar mai fi constituit un motiv de bravad politic... ntlnirea dintre exponenii celor dou lumi se ncheag sub semnul unui nviortor amestec de iniiativ imprevizibil i determinism. Zaharia Frm asalteaz i ptrunde n vizuina unui securist avansnd

154 n chip dezarmant un calambur blajin. Pentru c i-a ndrgit elevii ca pe propriii si copii, el rspunde la ntrebarea portarului despre scopul vizitei sale: Am ntlnire cu dumnealui. Vin din partea familiei. Mai bine zis, pentru dumnealui, domnul maior, sunt o parte a familiei [...]. Sunt partea cea mai preioas: copilria...". Se nelege c, pe terenul celeilalte lumi, reacia de surpriz la ntlnirea cu musafirul (nlesnit i de circumstana favorabil a ateptrii sosirii unui inspector) este repede nlocuit cu suspiciunea profesional. sta urmrete ceva." pretinde Dumitrescu, cel de al doilea securist, iar tratamentul pe care-l vor aplica intrusului" eman din acelai instinct de copoi. Ei declaneaz o lung anchet invitndu-l chiar de a doua zi pe Frm la Securitate pentru nite informaii". Astfel ncep nesfritele relatri divagante ale nvtorului, expuse mai nti oral iar apoi n scris, a cror prolixitate este tolerat n sperana c vicleanul" sau naivul va sfri prin a face involuntar dezvluiri utile. Primul anchetator este Dumitrescu, cruia i revine importanta iniiativ de a-l pune pe Frm s-i redacteze depoziiile. Interogatoriile vor fi preluate dup cteva sptmni de ctre doi demnitari comuniti: subsecretarul de stat Vasile Economu i temuta" tovar ministru Anca Vogel (amintind-o nu numai prin numele-i eterogen ci i printr-o anumit senzualitate pe Ana Pauker), cea care-l ndeamn pe Frm s povesteasc mai nti ntr-un birou iar apoi, servindu-l cu ampanie, n luxoasa ei vil naionalizat dintr-un cartier rezidenial, i pe urm, ntr-o anchet paralel", de ctre doi foarte lucizi indivizi necunoscui: unul cu ochelari fumurii, cellalt, cu dinii rari, nglbenii". Succesivele lor apariii vor dezvlui, dincolo de paleta unor temperamente distincte, amplitudinea cu totul deosebit a elurilor. De pild, n vreme ce Dumitrescu, sub aparena curiozitii pentru soarta lui Darvari, i n subsidiar, zice el, pentru cea a lui Lixandru i a tuturor celorlali, vrea s afle nouti compromitoare despre trecutul colegului su, la rndul lor, Economu i Anca Vogel, sub masca interesului pentru destinul fabuloasei Oana, intenioneaz s dea lovitura descoperirii ascunselor bogii rmase din tezaurul Poloniei adus la Bucureti n timpul rzboiului. Involuntar i paradoxal, nevinovatele poveti ale lui Zaharia Frm - ilustrnd zicala despre buturuga mic ce rstoarn carul mare - contribuie la adeverirea tezei despre aptitu155 dinea revoluiilor de a-i devora adepii: maiorul Borza I. Mihail (pe care dintr-o eroare institutorul l omologase fostului su elev Borza I. Vasile) se descoper c fusese mult vreme btu n Tei i agent de Siguran", introducndu-se prin fraud n partid"; Economu, demascat, se sinucide i Anca Vogel este destituit. S-ar prea deci, pe de alt parte, c regula adresantului unipersonal, proprie tipului rsritean al naraiunilor n ram, i-a pierdut valabilitatea de vreme ce avem de a face cu mai muli receptori ai relatrilor. Modificarea reformatoare" comport ns un caracter relativ atta vreme ct toi aceti anchetatori-auditori reprezint emanaia aceluiai sistem politic totalitar, prin excelen nivelator. De altminteri, nsui personajul narator se dovedete finalmente contaminat de universul acesta coercitiv, pierzndu-i inconfundabila candoare comunicativ. Dar, nainte de a ajunge la aceast metamorfoz terminal, pus, ca n Secretul doctorului Honigberger, sub semnul cenzurii, s-i urmrim conduita din zilele care-i dezvluie adevrata fire. Un nou David al magiei cuvntului confruntat cu Goliaii puterii nengrdite De ce inventezi dumneata lumea asta - i se adreseaz Anca Vogel lui Frm pe msur ce-o povesteti? O faci numai de fric, spernd c aa ai putea scpa mai uor? Dar atunci, nu neleg de ce i-e fric, nu neleg primejdia de care vrei s scapi." Interogaia aceasta conine dou virtualiti asociative: mai nti, cu laitmotivul eliadesc al oprelitii fricii, arpegiat, ntre altele, n arpele i La

ignci, iar n al doilea rnd cu postura eherezadei, creia i se datoreaz precedentul unei alte frici creatoare de nou lume. Privit ns mai ndeaproape, aceast eventual trimitere secund la povetile Orientului ar prea s justifice, cel puin n optica unui neiniiat, ntrebarea adresat de ctre dregtoarea comunist eroului. Mcar eherezada tia c ar putea ispi i ea, aidoma celor trei mii de antecesoare ale sale, infidelitatea primei soii. Dar lui Zaharia Frm de ce i-ar fi fost fric, de vreme ce pe timpul regimului burghezo-moieresc" nu a fcut politic militant, mulumindu-se s-i practice cu druire profesiunea didactic. 156 (La drept vorbind, Mircea Eliade, fostul adept al dreptei legionare, uit o dat mai mult, dup romanul su de tineree Huliganii, care putea fi echivalentul Gorilei lui Rebreanu, dar n-a fost, uit, spun, c ntre cele dou rzboaie s-a fcut la noi politic, ba chiar una ce a fcut s sar multe scntei - atitudine pe care i-o reproeaz i un roman mai nou al lui Saul Bellow). Neavnd de dat deci explicaii n privina trecutului su (asemeni mult mai tnrului Victor Petrini al lui Marin Preda), el i vede viaa rvit datorit rstlmcirii unui gest care, ntr-o lume normal, ar prea cel mult excentric. Culpa sa este ns rezultanta mentalitii menite s produc pe band rulant vinovai fr vin. Deoarece i-a trecut pragul casei unui securist fiindc n-avea nimic de ascuns, el e bnuit ipsofacto c ascunde ceva". Cum nelege s reacioneze personajul nostru? Ne amintim c, ntr-o situaie similar, eherezada pune la btaie o savant strategie a supravieuirii, alctuit att din mijloacele exterior-complementare de captare a bunvoinei ct i din modurile epice intrinseci de persuasiune, - la loc de frunte ntre acestea din urm situndu-se repetarea aluziv a folosirii povestirii ca pavz mpotriva unei primejdii iminente. Mircea Eliade nu se arat nepstor fa de unele din procedeele de mai sus, chiar dac ntr-o mai mic msur dect naintaul su Jan Potocki i cu specificai detaare liber fa de modele. Regsim, bunoar, n scrierea sa reminiscena suspendrii naraiunii i chiar ale ceea ce am numit anunul publicitar". Evident, nu mai poate fi vorba de regularitatea ntreruperii n zori a basmelor orientale nici de definirea encomiastic a urmtoarei poveti drept mult mai minunat dect toate celelalte". De ast dat, iniiativa fortuit de a suspenda relatarea mbrac aparena dorinei de a colabora cu anchetatorul clarificnd ct mai deplin lucrurile. Tactica sa se contureaz chiar de la nceputul interogatoriului: - i miam adus aminte de ntmplarea lui cu biatul rabinului... - Ce ntmplare? l ntrerupse Dumitrescu. - Ah, asta e o poveste lung. O poveste lung i ciudat. Pot spune chiar misterioas. Au scris ceva ziarele pe atunci, dar nu cred c i-a dat cineva de rost. Pot spune c a rmas un mister. - Ce fel de ntmplare? De ce crezi c a rmas un mister?". Incitarea promoional" practicat pe parcursul acestei conversaii ademenitoare este pe ct de vdit pe att de efici157 ent. Blajinul fost director de coal exerseaz sistematic metoda suspendrii cte unui fir al relatrii sub motiv c lucrurile nu pot fi nelese pn cnd nu va depna o alt lung" i revelatoare istorie adiacent. n felul acesta, cu riscul de a ndruga verzi i uscate" (Dumitrescu), de a fi prolix" (Anca Vogel) i incoerent, el i fragmenteaz ori frmieaz" (dac e s relaionm tactica numelui su) depoziia, transformnd-o ntr-o ampl i arborescent combinaie de istorii, cu complicitatea anchetatorilor securiti care tot sper s decodifice detectivistic nnditele fabulaii ale originalului lor turntor" de ocazie. Fragmentarea nu nseamn deci prescurtare, nici sistematizare, ci dimpotriv, vagabondare liber a memoriei, ncurctur (Vedei, tocmai aici se ncurc lucrurile." spune el la un moment dat, relund motivul din La ignci), rtcire labirintic, iar pe aceast cale, inerenta cultivare - configurnd o halima cldit pe un pretext poliist - a

amplitudinii i diversitii. Naraiunea nainteaz astfel alene, angajnd n largile meandre ale unor oscilante spaii i timpuri nite destine i ntmplri dintre cele mai uimitoare. n puine cuvinte, relatrile coincid cu amintirile despre copilrie i adolescen ale unui om btrn, unul care ns, ilustrnd cunoscuta complementaritate dintre bunici i nepoi, tinde s-i nsueasc simpatetic mentalitatea vrstei nceputurilor. Evident, n prim-planul evocrilor orale i scrise ale vizitatorului presupusului Borza I. Vasile se situeaz figurile fotilor si elevi: vistorul" Lixandru, inventivul Darvari, Iozi, fiul rabinului, Aldea, Ionescu, iar, prin intermediul lor, i alte siluete mai mult sau mai puin apropiate: puiul de ttar" Abdul, nzdrvana smn de uria" Oana, bunicul ei, pdurarul, Selim, fiul paei din Silistra, prodigiosul Doftor, prezictoarea Leana, pus aici, ca i n nuvela n curte la Dionis s cnte prin crciumi, vrjitoarea" Marina, cea care conduce povestea spre frumoasa Arghira (nume reluat din arpele), boierul Iorgu Calomfir i Zamfira, tritori pe la nceputul veacului al XVIII-lea. E instructiv de observat c specifica nclinaie infantil i adolescentin spre zburdlnicie este transpus aici n registrul tratrii libere, nonconformiste, baroce chiar, a supranaturalului. Isprvile lui Nic al lui Ion Creang sunt nite pozne trengreti ct se poate de verosimile, dei ntr-un eseu dedicat povestitorului, Pompiliu Constantinescu 158 (cf. Scrieri II, E.P.L., 1967, pp. 338-347), manevrnd sensul figurat al termenului, a ncercat s vorbeasc despre dimensiunea fabuloas a Amintirilor din copilrie. De ast dat ns, fabulosul aparine de-a adevratelea preocuprilor i existenei acestor colari, deoarece ei se arat dornici s gseasc o pivni plin cu ap, unde s caute nu tiu ce fel de semne, i dac gsesc semnele toate, s tie c pivnia aceea e loc vrjit, c pe acolo se poate trece spre trmul cellalt". Gsind-o ntr-o bun zi i scufundndu-se n apa subteran, bieii descoper la antipodul uzualelor scursori de cloac caracteristice subteranelor marilor orae (vezi Mizerabilii lui Victor Hugo) o peter de diamant [...] luminat de parc ardeau o mie de fclii", pe scurt, un univers frumos, ca n basme". Ce observm? Amintind Balaurul de Mihail Sadoveanu, dar i proza romanticilor germani (vezi Urciorul de aur de Hoffmann, n care studentul Anselmus se ndrgostete de o salamandr), naraiunea lui Mircea Eliade situeaz deci feericul pe planul experienei accesibile, dac beneficiaz de concursul favorabil al semnelor". Mai mult dect att: unul dintre biei (Iozi) mpinge credina c o asemenea pivni e loc de trecere (corespondentul podului) spre trmul cellalt pn la a se arunca n ap (lundu-i n prealabil rmas bun de la prieteni) cu intenia expres de a descinde, cu preul autosacrificiului, acolo. La rndu-i, Lixandru crede c plecatul Iozi continu s triasc n mirabila lui peter de diamant i c Oanei, n visul povestit la nunta ei, i s-ar fi artat semnele trectorii" spre slaul fostului su coleg. De altfel, visul acesta al Oanei s-a dovedit a fi unul cu cheie nu numai pentru Lixandru, ci - mult mai trziu, pe planul total diferit al interesului material i pentru Economu: cunoscndu-l din relatarea lui Frm, el hotrte s transporte n pivnia casei lui o parte din aurul i bijuteriile tezaurului polonez ascunse n pdurea de la Paserea (msur care-i va aduce pierzania). Iar, pentru c am amintit rolul epic al memorabilei Oana, femeia cldit pe tipare extrafireti ce ajunge din pricina neostoitei ei insaia-biliti sexuale - asemenea mitologicei Pasiphae, soia lui Minos i mama Minotaurului - s se mpreuneze cu un taur, trebuie s observm c i destinul ei st sub o nrurire de esen magic: blestemul, de ast dat. Pentru c bunicul ei, pdurarul, l trdase pe Selim, salvatorul lui, nelndu-l cu amndou soiile turcului, acesta l afurisise 159 menindu-l ca neam de neamul lui s le fug nevestele, iar fetele lor s se

mpreuneze cu dobitoacele'". i exemplele cu astfel de niri magice - tratate ns n manier feeric, adic fr a strni corespunztoarele surprize descumpnitoare - pot continua: Abdul, biatul de ttar, vrjete mutele n limba lui, obligndu-le s intre ntr-un fel de turbinc (cum ar fi zis Ion Creang) de piele. De aceeai natur, dar totodat incomparabil mai spectaculoase sunt performanele incredibile de prestidigitaie ale Doftorului. Pentru ca, la rndu-i, Marina (ce-i spune Zamfira, n amintirea vindictoarei de demult) s-i exercite asupra propriei persoane vocaia de magician, ntinerind i mbtrnind dup plac. n sfrit, ntr-o asemenea aglomerare pestri de ipostaze insolite nu puteau s lipseasc motivele capabile s sugereze contingena autenticei literaturi fantastice. Zic doar: contingena" pentru c, o dat mai mult, autorul le capteaz n compunerea sa fr s le transfigureze conform uzanelor genului. Cu toate acestea, nsi tonalitatea lor consonant le dezvluie apartenena. Am n vedere desigur succesiunea de dispariii enigmatice, situaii specifice cu deosebire fantasticului de inspiraie mai nou, adic jumtii secunde a veacului trecut. Pe una din ipostaze tocmai am specificat-o: dispariia deliberat, improprie anilor copilriei, a lui Iozi, cuttorul palatului de diamant de pe trmul cellalt n apele unei pivnie bucuretene. O alt dispariie contrariant este cea cu avionul, a lui Darvari ntre Insula erpilor i Odesa n timp ce suspect iniiativ n 1930 - ar fi putut fugi n Rusia", dup obinerea brevetului de pilot. Similar e i o istorie legat de jocul copiilor de-a trasul cu arcul, desfurat, ni se spune, pe maidanul Primriei. Lucrurile decurg normal pn cnd i vine rndul lui Lixandru, a crui sgeat nlat n trii nu se mai ntoarce i nu mai poate fi gsit. Evident, secvenele de mai sus nu se nscriu n rndul celor inexplicabile raional adic miraculoase, ci rmn n sfera surprinztorului, a straniului, din pricina voinei de mister", a refuzului naratorului de a oferi o versiune verosimil evenimentelor. Faptul c modalitatea aceasta de filiaie simbolist (vehiculat, la noi, pe trepte diferite ale suprafirescului de un Mateiu Caragiale sau Oscar Lemnaru) coexist aici cu formele mirificului basmelor sau cu ipostazele explicite i 160 spectaculoase ale miraculosului de felul demonstraiilor Doftorului (acestea ar putea s-o aminteasc pe vrjitoarea care zboar clare pe mtur" despre care vorbea peiorativ N. Steinhardt), mprejurarea aceasta, zic, configureaz o dat mai mult caracterul compozit, inconsecvent, baroc, de tip germanic n cele din urm, al fantasticului (eventual) practicat de Mircea Eliade. Observaia este confirmat cu o for de impact sporit de ctre deznodmntul naraiunii, n care Frm (stnd pe o banc la aceeai simetric or 2,15 a demarrii aciunii) ajunge n proximitatea elevului su preferat de odinioar, Lixandru. Ca n finalul nuvelei Secretul doctorului Honigberger, rentlnirea potenial (cci insul se mulumete s dea trcoale) nu declaneaz ns ateptata revelaie din pricina metamorfozei epatante suferite de personaj: vistorul, nclina-tul spre poezie Lixandru, dup ce fusese mult timp irecognoscibil pentru toi ceilali", a ajuns i el, acomodndu-se vremurilor - se sugereaz-, un copoi securist... Dar nu numai colarul cel mai nzestrat al generaiei lui s-a schimbat suferind o deplorabil involuie ci i inimosul lui nvtor de alt dat. Aidoma lui Gavrilescu, ultrasolicitatul narator ajunsese foarte obosit", cznd chiar ntr-o total epuizare" ce necesitase o injecie i somn prelungit. Dar mult mai semnificativ dect extenuarea aceasta este prefacerea firii sale, exteriorizat n secvena terminal. Cunos-cndu-i marota, un oarecare provocator i se d drept cutatul Vasile I. Borza. Dar btrnul i-a mai pstrat doar obiceiul de a ntreba

ct e ceasul i intolerana fa de cldur (alt mostr de autopastia elia-desc), nu i obiceiul de a mai angaja convorbiri cu necunoscuii. Mi-a prut bine de cunotin", spune el ridicndu-se i dovedind c i-a nsuit sntoasa pruden politic specific iepocii". Dup labi-3 rintica-i anamnez a unui trecut cel puin uimitor, mitomanul (dac | admitem un astfel de calificativ) Zaharia Frm arat c a nceput s ' 1 se resemneze, nvnd i el alfabetul adaptrii politice, al nchistrii prudente i conformismului nivelator. Din Parnasul avntului nengrdit al unei memorii sau imaginaii cvasi-demiurgice, eroul sfrete prin a descinde pe terenul prea binecunoscutei ornduiri concepute cu migal s dinuie multe decenii. David era nzestrat s ctige spectaculos una sau mai multe btlii, nu i un lung rzboi de uzur... 161

Cteva sublinieri rezumative

1. Reapariia, de ast dat pe un teren propice desfurrii epice (orict de inegal e confruntarea cu auditorii /cititorii si) a protagonistului vrstnic, blajin, cam zpcit, neobinuit de comunicativ, deci bun conductor" de naraiuni n ram 2. Prefacerea unui interogatoriu la Securitate n paradoxalul pretext al unor povestiri n cadru 3. Inovaia apariiei mai multor receptori mnai de interese diferite, care se demasc i sfie reciproc, exterioriznd deci cu toii emanaia aceluiai stat revoluionar "-totalitar 4. Reactualizarea tacticii ntreruperii incitante a relatrii, pus aici pe seama clarificrilor utile anchetatorilor 5. Asumarea de ctre narator a licenei unei relatri discontinui, incongruente, arborescente, labirintice 6. mpnzirea relatrii cu forme felurite, eterogene, compozite ale suprarealului : mirifico-feerice, fabuloase, de sorginte mitologic, fantastice. Inerenta amalgamare atipic a acestor genuri 162

DECAMERONUL ROMNESC de Victor Papilian Un savant nzestrat cu vocaia ctitoriilor proteice


Pe vremuri, cnd grupul statuar al Lupoaicei romane era aezat n piaa central a Clujului i nu lsat de izbelite ntr-un hangar (de ctre cei care fac mare caz de Napoca" doar fiindc le amintete de Ceauescu, nicidecum de Roma mprailor Traian, Hadrian sau Marc Aureliu), cnd locuitorii oraului n-ar fi digerat cu stoicismul celor de astzi substituirea bugetului local cu nite frumoase ciolane i scobitori tricolore, pe atunci n constelaia somitilor Universitii Regele Ferdinand" se nscria i uitatul dascl de anatomie i antropologie -cci nici o uli nu-i poart numele - Victor Papilian (1888 - 1956). Oltean dup tat (printele su, discipol al lui Carol Davila, fiind medic militar general de brigad) i moldovean dup mam, asemeni lui Mihail Sadoveanu i Cezar Petrescu (cruia, aijderi, edilii clujeni n-au catadicsit s-i consacre numele vreunei strzi, dei a ntemeiat n oraul de pe Some marea revist Gndirea), profesorul se bucura de renumele unei durabile autoriti tiinifice - fapt dovedit de folositoarea valabilitate postum pstrat decenii n ir de clasicele sale tratate de anatomie. ns satisfaciile academice, orict de consistente, nu reprezentau o int capabil s polarizeze n exclusivitate aptitudinile lui Victor Papilian. Spirit efervescent, de un molipsitor entuziasm tineresc, el avea vocaia renascentist a ctitoriilor generoase, de mare nsemntate pentru perioada dintre rzboaie, de necesare desclecri" ale instituiilor cultural-artistice romneti din Ardeal. n numele unor astfel de disponibiliti, se ilustreaz ca fondator al Filarmonicii din Cluj, violonist, component al unei orchestre de camer, director al Operei, al Teatrului Naional, regizor, ntemeietor al unei reviste (Da-

163 rul vremii) i al unui cenaclu literar n propria cas de pe strada Stroescu nr. 18 (astzi Einstein). Dar realizarea cea mai durabil a multiplelor sale daruri creatoare rmne, se nelege, bogata-i activitate de prozator i dramaturg, amplificat i de uurina de a scrie a celor de stirpe moldoveana (mergnd pn la adoptarea practicii proprie aijderea lui Walter Scott -de a dicta). Totui, n pofida fecunditii i diversitii tematice, nuvelele i romanele acestui emul al lui Pavel Dan i colaborator asiduu al Gndirii bucuretene nu s-au bucurat de o recunoatere prea sigur. Dincolo de unele inegaliti valorice, explicaia reticenelor glosatorilor literari rezid, pare-se, n dou prejudeci. Cea dinti e suspiciunea fa de prezumtivul su diletantism: profesorul e prea acaparat de obligaiile-i academice, s-a presupus, pentru a se putea dedica cu adevrat preteniosului demers artistic. Fiecare cu fieful specializrilor sale profesionale. Ajung-i lui Victor Papilian ntinsele recunoateri naionale i internaionale ale prestigiului su tiinific. Cea de a doua prejudecat consist n ndtinata noastr reinere fa de exponenii umorului, - paradoxal n cazul romnilor, un popor de zeflemiti. n genere, noi apreciem harul comicului dac e dublat de satir - de unde i tendina de a-l socoti pe I.L.Caragiale drept singurul maestru demn de admiraie pe acest trm - , nu ns i umorul ngduitor, simpatetic, subtil, chiar sec. I-a fost tolerat aceast ultim modalitate lui Mihail Sadoveanu (G. Clinescu i spunea latent respectivului duh al veseliei), dat fiind autoritatea sa literar precum i faptului c i pigmenteaz dou scrieri de excepie: Hanu Ancuei i Fraii Jderi. Nu de acelai tratament s-a bucurat n schimb Cezar Petrescu, al crui excelent roman umoristic La paradis general a avut parte, de pild, de o cronic dintre cele ncrite sub semntura lui Pompiliu Constantinescu. Or, Victor Papilian este i el exponentul acestui gen de umor socotit de ctre unii neserios". O dovedise, mai nti, alturi de Ion Minulescu i acelai autor al Aranci, tima lacurilor, n maniera sa de a practica fantasticul, dup cum o arat o culegere ca Manechinul lui Igor (1943). n genere, procedeul su se bizuia pe aducerea n scen a savantului (s-ar fi zis, n tradiia cultivatorilor autenticitii", cci Papilian nsui era deintorul posturii cu pricina, mai exact, a 164 unuia dintre cei dotai cu o identitate aparte, slujitor al unei prelungiri insolite i eretice a tiinei, al unei antitiine, mnuite de ctre un renegat" al domeniului, dispus s socoteasc drept zdrnicie preocuprile scientiste tradiionale, n comparaie cu revelatorul trm al dragostei (elocvent n acest sens fiind chiar subtitlul amintitului volum: i alte povestiri de iubire). Ca o semnificativ ciudenie a istoriei, merit tiut c nevinovatul volum s-a brodit s aib un impact extrem de negativ asupra carierei scriitorului, mai grav chiar dect cel provocat, deopotriv de intempestiv, de alt scriere fantastic, Domnioara Christina. n cazul lui Mircea Eliade, acuza de cultivare a pornografiei a declanat un faimos proces, al crui ctig n instan a anulat campania de pres care-i viza eliminarea din nvmnt. Tot n pres (mai precis n foaia Lupta Ardealului) i s-a pretins i lui Victor Papilian ndeprtarea de la catedr, de ast dat de ctre un delator comunist clujean, sub pretext c nu ar agrea aa-numita medicin social", de fapt, sub acuza zugrvirii n nuvela titular a unui savant sovietic (Igor Iaretzki Voroniuc) ce practica experiene medicale cu preul sacrificrii deinuilor politici (manechinele"). Declanat n toamna anului 1946, aadar n plin ofensiv a regimului Groza-Dej-Pauker (util pentru contextul dat e i lectura romanului Luntrea lui Caron de Lucian Blaga), atacul era unul dintre cele care nu mai admiteau drept la replic, n consecin, profesorul Papilian a fost nlturat nu numai din nvmntul superior, dar i din viaa literar. Aa se explic imensa cantitate de manuscrise rmase de la el n arhiva familiei

i publicate postum, sporadic, de-a lungul deceniilor. Ct privete organele" locale, acestea catadicsesc, dup civa ani buni, a-i permite marelui anatomist i antropolog s lucreze n postur de colaborator extern ntr-un laborator de... zoologie! (Nu e exclus ca spiritualul scriitor s fi socotit preferabil contingena vietilor necuvnttoare aceleia a unor oameni de nimic.) Doar cnd afl c profesorul e pe moarte, n spe, cu dou sptmni nainte de iminentul eveniment, respectivele notabiliti conced s-i acorde o simbolic pensie personal. Probabil, ele vor fi socotit c-i fac un favor neobositului i incomparabilului animator al spiritualitii romneti din Ardealul recent unificat cu ara. 165

Ipostaza alexandrin, eminamente umoristic, a povestirilor n ram


Selectat trziu spre editare din lotul acesta uria de scrieri hrzite posteritii, Decameronul romnesc apare abia n 1996 la editura de Vest din Timioara, sub ngrijirea lui Mircea Popa. Elaborat n ve-leatul anterior (doar Rzvrtirea din insula Maladona apruse antum n Viaa romaneasc, nr. 6-7 din 1946, marcnd oarecum frontiera cronologic a marginalizrii prozatorului de ctre stpnirea prosovietic), creaia aceasta nu se resimte ctui de puin de obida vreunor experiene de felul celor pomenite mai sus. Dimpotriv, res-trnsul volum debordeaz de voioie, de dulce senzualitate", de gustul zicerilor decoltate, pe scurt, de dispoziia capabil s-i justifice titlul mprumutat celebrului autor florentin. Introducerea justificativ ncepe prin a invoca, n aparent filiaie sadovenian, drept principal mobil literar, resortul bahic reprezentat de viile Timoianu (numele soilor Nela i tefan, crora le e dedicat textul). Despre podgoriile acestea aparintoare Odobetilor vrnceni aflm c dau cel mai bun vin din lume, fiindc te aduce la acea stare de dulce senzualitate, izvor de amabilitate i galanterie. S priveti lumea n chip amabil, fr umbr i reprouri, i pe femeie n chip galant, adic lucid i fericit este filosofia omului de gust. Vinul Timoianu te ferete s cazi n pornografie i, mai ru, n locul comun". Constituirea pretinsului conclav narativ, alctuit, vezi bine, din zece ini, este plasat aadar n crama lui Timoianu de la Odobeti i reliefat din nou pe fundalul unui eveniment neprielnic de larg amplitudine: n ateptare ca ara s fie eliberat de armatele cotropitoare", se pare, n anii restritilor impuse nou de Primul rzboi mondial. Hotrrea comun ar fi fost aceea ca fiecare s povesteasc o ntmplare adevrat, [...] la nivelul tonalitii vinului, adic amabil i galant, fr pornografie i fr loc comun". Ct privete tema central, aceasta este ntru totul consonant cu cea a majoritii novellelor" lui Boccaccio (ori a^aW/aw-urilor franceze), doar c descinde dintr-o surs folcloric local fiind dibuit ntr-unui din cntecele cu perdea" ale lutarului Ionic Iona: Nu e vrednic nevasta / Care n-are paie-n pat / i drgu lng brbat..." Iar, ntruct culegerea se va dispensa de obligaia de a-i individualiza ori mcar nominaliza n prealabil pe 166 exponenii anunatelor naraiuni, Victor Papilian gsete i pentru aceast servitute o explicaie n doi peri: semnatarul istoriilor n-a fcut dect oper de translator i de copist", notnd fiecare intervenie, ns - mai pretinde el convenional - fr s-i poat reda i savoarea povestirii (dar personal al fiecruia) i a vinului Timoianu, marele agent de inspiraie i de unificare al cenaclului". Mai suntem informai n sfrit, ntr-un post-scriptum, c, ntruct se potrivise ca toi naratorii s fie oameni de tiin, povestirile au un iz de seriozitate, dar prin asta nu i-au pierdut caracterul lor amabil i galant, fiindc oamenii de tiin pot fi uneori i amabili i galani". "Amabil i galant", poate, - dar iz de seriozitate", i-ai gsit! Pretenia e trdat mai nti de mprejurarea c gravii exponeni ai citadelei tiinifice reprezint, ca

n Manechinul lui Igor, inta preferat a ironiilor scriitorului. Patru din cele zece povestiri - attea ct s justifice invocarea Decameronului - i iau pe ei n trbac, chiar dac fr a renuna la tonurile unei zeflemele ngduitoare. Pricinile sunt felurite: ba fiindc se consacr cu pasiune maniacal unor teme de cercetare derizorii, ba pentru c, n postura lor de naivi iremediabili i uri fr pereche, vdesc o nezdruncinat vocaie de ncornorai... Iat-l, de pild, la lucru pe naratorul Maximilian Subire din Fr titlu, specialistul n materie de... pureci. Aprinsele lui manifestri polemice mpotriva emulului su, Sir William Patrick Robinson, comport o neascuns motivaie erotic, anume ambiia ca puricele descris de ctre amndoi s nu pstreze denumirea tiinific propus de englez, ci pe aceea de Xenopsylla Caeciliensis obinut prin altoirea termenului pe numele iubitei sale. Bineneles, vizata Cecilia nu se arat deloc mgulit de o asemenea solicitudine tiinifico-amoroas, socotindu-l pe Max, ca i colegii lui de altfel, un iremediabil ntru". Doar laborantul Pantelimon Chipar apreciaz abnegaia savantului (care i risc i sntatea supunndu-se experimental mucturii controversatei insecte") consolndu-l pentru impaciena Ceciliei fa de ceea ce ea numete pducheria asta" cu sentina aforistic: - Ei, domnule ef... mai mult omenie gseti n trupul unui puric dect n sufletul unei femei"... Mai fr perdea" este anecdota Gena P sau lupta abisinian, al crei subiect amintete nuvela decameronic a 9-a din ziua a Vil-a 167 (Dioneo) sau Povestirea Negustorului din Canterbury Tales, adic istoria soilor care, dei i vd nevasta dndu-se plcerilor cu un alt brbat, nu vor n ruptul capului s dea crezare ochilor... De ast dat, fericituHncornorat este profesorul norvegian Namdroebroeck care nu-i recruteaz ca asisteni dect pe tinerii crora - susine el - le lipsete gena P", cea responsabil de atracia erotic" i sex-appeal", spre a mpiedica astfel trdarea soiei sale, posesoare a respectivei gene... O dat gsit un astfel de specimen, el i permite frumoasei Sigurd s joace tenis cu junele-i colaborator la modul paradisiac", ceea ce prin Oltenia - interpreteaz Florea Florea, povestitorul - se numete goal-golu. Nici chiar circumstana surprinderii ei de ctre so mpreun cu asistentul ntr-un tufi ce se mica ritmic" sau, tot astfel, pe plaj, nu capaciteaz pe doamn s-i schimbe poziia de lupt", nici pe imperturbabilul profesor s cread c asist doar la aceeai confruntare de sorginte abisinian"... n linii mari, termenii de mai sus ai experienei matrimoniale revin n Manole, Manole, metere Manole, unde lupta" este purtat de ctre bovarica nevast, de ast dat romnc i pe deasupra poet, a unui arhitect bucuretean, mic, grozav de miop" i peltic. Abia la ncheierea experienei de vreo trei luni, amantul narator intuiete c versurile baladei populare pe care ea le rostea patetic n timp ce i se arunca n brae noaptea n camera unui apartament de hotel aparineau scenariului inspirator al drcoaicei de Mafalda" (se observ reeditarea nevestelor neobinuit de inventive ale lui Boccaccio) n timp ce, pe soul su, ce proiecta n camera alturat un palat pentru Capital, l convinsese c ea intr ntr-un dulap, unde... zidul greu (o) strnge"... Justificnd subtitlul Nuvele de dragoste al culegerii, alte istorisiri imagineaz deopotriv de funambulesc noi ipostaze ale aptitudinilor descendentelor Evei de a inspira, ba chiar de a modela - asumndu-i rolul unor Pygmalioni feminini - firea i datele comportamental-profe-sionale ale brbailor. O astfel de influen formativ exercit asupr-i cele trei iubite ale naratorului din Povestirile unui Hoffmann romn. Prima, numit Brigada, fiica generalului comandant al brigzii de cavalerie, i imprim modelri ale trupului i instincte... cabaline; a doua, Sparta, fiic a unui profesor de arheologie i sculptor", cum i spune ea, l pune s-i pozeze gol, n postura unui Hercule, nchipuindu-l ca

168 purtnd mciuca nu pe umr ci ntr-un loc median al trupului..., ceea ce-l ndeamn, indirect, s devin freudian i s scrie piesa A quoi pensent lesfemmes...; n fine, Sonda, a treia, este o soie, ca oricare femeie casnic i gospodin" pn cnd inginerul Pitpalac i descoper puterea radiesteziant" de a depista existena petrolului la mari adncimi doar ntinzndu-se alturi de el i simind mai nti o uoar micare teluric, pn cnd se cutremur pmntul sub darul ei"... E instructiv de observat c raportul de trei la unu se regsete n Rara avis in terris (inserat n volumul din 1996 n afara ciclului decameronic), doar c ntr-o relaie inversat: acolo femeia are n folosin trei amani care se dau n vnt pentru ea. In plus, ea nu e doar un geniu matematic" (rud bun cu Croazina Pitpalac din Mai presus de constituia regelui Pausolle), dar i o excelen meditatoare n materie de formule i demonstraii a submediocrilor ei ibovnici. Cerut insistent de ctre toi n cstorie, nu-l accept ns nici pe Mitic Braica, nici pe erban Greceanu, nici pe licheaua" de tefaniu, naratorul, ci, dovedind o matur precauie material, se mrit cu uriciosul" profesor Sextil Postvarii. La fel de ambigui sunt serviciile de muz desfurate pe lng bnuitorul pictor din Gelozie de ctre irezistibila lui iubit (i model preferat) Agata, posesoarea unei frumusei inumane" i mai cu seam a unor buimcitori ochi de o culoare schimbtoare n funcie de preferina cromatic artat ei de ctre fiecare nou curtezan (fie el critic de art, consilier, poet sau doctor). n acelai timp, naratorul nu pierde ocazia de a obine efecte umoristice din negarea sistematic a evidenei (aici, ca i n Ciudata ntmplare, istorisirea liminar): Nu sunt un om gelos" se tot apr el pe ct de insistent pe att de neconvingtor. Procedeul, dintotdeauna generator de comic, configurnd, la drept-vorbind, o alt versiune a fanfaronadei (a se vedea frecvena acestei posturi la Sadoveanu) se ntlnete i n notaiile de natur autoreferenial. Lsndu-i, aidoma naintaului su Edgar Allan Poe, fru liber imaginaiei s hoinreasc nengrdit n spaiu i timp autorul i plaseaz astfel nostimele anecdote ba n ambiana Vaticanului renascentist (Un pop romn la curtea papei Borgia), ba pe meridianele basmelor arabe (Poveste oriental), ba n nite utopice insule 169 pierdute prin Pacific {Rzvrtirea din insula Maladona sau Mai presus de constituia regelui Pausolle). Numai c, aa cum nu-i recunotea nclinaia de patentat ins zuliar (n Ciudata ntmplare duce obsesiva reverie geloas pn la a-i bnui nevasta c-l neal cu... Haydn!), el nelege s repudieze, pe acelai nesincer ton glgios, nsui apetitul inspiraiei fantaste i fantastice . Cci iat ce are de spus n Rzvrtirea din insula Maladona despre coala aceasta literar: Cred c sunt n asentimentul oamenilor serioi denunnd aici deschis, ca pe nite secturi ale condeiului i nite intrui n nobila art a beletristicii, pe toi scriitorii de nuvele fantastice. Nu m tem de renumele lui Edgar Poe i mi bat joc de mascrile lui Hoffmann, Chamisso, Wallace i ale altor ejusdem farinae. Ce-s fasoanele astea pe ei? Pi, e uor s stai turcete la birou, cu cafeaua nainte i sticlua alturi, s te mbei porcete sau s fumezi ca erpii i apoi s dai drumul potoapelor de neghiobii". Pentru ca, n continuare, s ofere, drept prezumtiv model, propria practic scriitoriceasc, un fel de amalgam glume triristo"autenticist: Nu aa, domnii mei! S v fi prins furtuna pe Pacific! S fi fost legai, cum am fost eu legat la pror! S i se fi spart nasul cu o coaj de ou..., s te salvezi pe botul vasului care, minune dumnezeiasc, s-a nfipt ntr-un banc de nisip... Aud?...". Spre a nu fi suspectat c se brbierete" (verb a crui variant adjectival desemneaz un ntreg ciclu ntr-o alt zon a operei sale), prozatorul schieaz o iniiativ asigurtoare suplimentar, desigur sub aceleai strvezii auspicii hazlii: sub masca romancierului Mnecu din Ciudata ntmplare, el jur",

ba chiar pe lumina ochilor" lui, c ar fi descoperit pe capul necredincioasei lui neveste Rica (de ast dat, aluzia tematic bate spre O mie i una de nopi) un fir de pr din peruca lui Haydn, infidelitate pe care, de altminteri, nebunatica nevast o aduga alteia, cu... stafia chemat n edina de spiritism i chiar bezelelor adresate... statuii sfntului Gheorghe ucignd balaurul, mai susine romancierul acesta cam tralala", nu ns fr o invocaie prealabil: Doamne... pune straj gurii mele! Evident, pentru ca paharul umoristic s fie plin, mai lipsea ca n terminala aa-zis concluzie a memoriului", s fie proclamat adevrul adevrat" drept principiu creator al unui autentic artist". Desigur, arta poetic" de mai sus e tot att de credibil ca i optimista autoapreciere din acelai 170 fabliau: Sunt foarte recunosctor Societii de Psihologie Experimental, care, n obiectiva ei anchet asupra delicatului subiect Procesul de creaie, nu m-a ocolit. Fiindc o critic, mai mult nepriceput dect pizma, m socotea scriitor de categoria a doua... Scriitor de categoria a doua! Doamne, Doamne! Pi, eu a putea scrie oricnd romane ca Madame Bovary, Ana Karenina sau Pere Goriot\ Poznaa i auto-ironica fanfaronad auctorial face desigur cas bun cu natura zvpiat a improbabilelor fabulaii relatate. De fapt, noi nu nregistrm aici pentru prima oar asemenea liberti imaginative extravagante, rocamboleti (ar spune francezii), situate n proximitatea absurdului. Asemntor era regimul fantasmatic acordat unora din istorisirile sale de ctre Mircea Eliade. Doar c, de ast dat, elucubraiile" nu mai sunt puse sub auspiciile pretenioase ale irecognoscibilitii miracolului", ci - la modul umoristic - lsate n seama mult mai omenescului agent bahic inspirator oferit de vinul Timoianu de la Odobeti...

Cteva sublinieri rezumative

1. Fuziunea pretextului grav, boccaccesc, al restritii generale, ca explicaie a regresiunii epice, cu cel glume, sadovenian, al vinului ca marele agent de inspiraie i unificare al cenaclului" 2. Enumerarea punctual, de filiaie renascentist, a regulilor pretinsei convenii. ntre acestea: a) specificarea numrului decamero-nic de zece prtai la cenaclu "; b) recomandri: dulcea " sen; zualitate, amabilitatea i galanteria; c) restricii: pornografia i locul comun 3. Justificarea, cam uuratic, a abandonrii distribuirii anecdotelor unor prealabili naratori distinci prin asumarea auctorial a rolului de translator i de copist" 4. Compensarea relativ a acestei servituti prin atribuirea preferen-; ial a istoriilor unor savani (i mai rar unor scriitori sau pictori) 5. Abordarea alexandrin, prin excelen glumea - i Jar a ocoli picanteriile att a inveniei epice fantastice ct i a genului povestirilor n ram . 6. Plcerea cultivrii fanfaronadei auctoriale auto-ironice 171

UN GEN LITERAR PROTEIC

Nu ascund c a fi bucuros dac reperele, clasificrile i delimitrile de pn aici dimpreun cu o seam de analize pe care le socotesc cel puin atente - ar inspira demersul altor exegei interesai de modalitatea aceasta epic. Vreau, cu alte cuvinte, s spun c investigaia de fa nu pretinde i nici mcar nu tinde s-i epuizeze vastul obiect. Aceasta cu att mai mult cu ct - aa cum am putut remarca n repetate rnduri - n afara unor creaii consacrate, cu prestigiile elasticitii domeniului, exist numeroase compuneri care par a accepta, ntr-un chip nedeclarat ori deghizat", regulile naraiunilor seriale, n vreme ce multe altele le adopt n ipostaze embrionare, intermediare sau parazitare". Ne amintim, bunoar, c Alexandru Odobescu i-a intitulat principala scriere Fals tratat de vntoare. Ei bine, dac scrutm struitor aceast Pseudokyneghetikos, putem ajunge la concluzia c ea merit, n aceeai msur ca i

sadoveniana ara de dincolo de negur, s fie socotit implicit o fals culegere de povestiri n ram. Desigur, nu trebuie s se fac abstracie de insistentele acorduri eseistico-speculative ale scrierii arheologului. Dar, dincolo de demonstraia epatant de erudiie, autorul se las cu plcere luat de uvoiul unor sistematice povestiri i evocri. Sadoveanu l invoc drept receptor implicit, n cartea din 1926, pe Toprceanu, partenerul su cinegetic. Tot astfel, ntr-un chip i mai insistent, Odobescu i adreseaz prietenului su CC. Cornescu i basmul bisoceanului i evocarea Brganului i numeroasele referiri la diletantismul su cinegetic. Cu meniunea necesar, ns, c CC. Cornescu nu-l ascult, ci amintindu-ne c i n Manuscris gsit la Saragosa existau unele seciuni livreti - l citete. n acelai chip, cu puin bunvoin, am putea considera romanul lui Liviu Rebreanu Adam i Eva o alt suit de nuvele subordonate constant unei tematici de inut filosofico-metafizic. Evident, i de ast dat, auditorul puternicelor i violentelor desfurri narative este unul fictiv, trebuind a fi suplinit de imaginaia cititorului. E vorba ns 172 de un efort speculativ pe care romancierul acesta, iubitor de rigoare arhitectonic, ntre altele interesat, cum tim, de transpunerea romneasc a basmelor orientale - se pare c l-ar merita, totui. ns cealalt ipostaz a comuniunii dintre genuri comport mai multe certitudini, nemainecesitnd attea bonificaii interpretative. Am n vedere concrescenele embrionare, intermediare sau parazitare" ale povestirilor n ram cu arhitectonica unor romane. n aceast direcie, e o plcut surpriz s constatm c doi din marii creatori ai literaturii universale au ilustrat-o. M gndesc la Muncile lui Persiles i ale Sigismundei de Miguel de Cervantes i la Documentele postume ale clubului Pickwick de Charles Dickens. Primul roman este istoria unui mare pelerinaj ndreptat spre Roma, n centrul cruia stau doi ndrgostii. Pe parcurs ns itinerarul este mereu presrat de popasurile dedicate binecunoscutului ritual al naraiunilor. n tradiia lui Boccaccio i a Margaretei de Navarra, naratorii se bucur de o audien plin de curtenie", precizeaz romancierul. n acelai timp, amintind modurile aluzive ale naraiunilor orientale, cele mai multe istorisiri evoc ncercri i restriti compatibile cu muncile" celor doi eroi principali. Dimpotriv, n romanul ironico-umoristic al lui Dickens (Samuel Pickwick fiind, cum se tie, considerat un Don Quijote englez), povestirile contrasteaz flagrant cu bun dispoziia i senintatea ritmului epic al romanului. Este, de altfel, instructiv de vzut de ce a simit romancierul nevoia de a tulbura voioasele i sprintenele aventuri ale celor patru clubmen cu nite istorii cel puin grave, ca Povestirea despre ntoarcerea ocnaului, Povestea btrnului despre clientul cel ciudat sau Povestea groparului rpit de vrcolaci. Fapt sigur e c Charles Dickens s-a simit ispitit s-i ornamenteze cartea cu asemenea succesiuni epice independente, care continuau s se bucure de o larg audien la nceputul erei victoriene. Sunt doar dou exemple dintre multe altele n stare s ilustreze natura proteic i dinuirea peste veacuri a acestei categorii literare. 173

CUPRINS
CTEVA DISOCIERI INERENTE.........................................................5 Tipul oriental i cel occidental de povestire n ram....................................7

ISTORIA SINDIPII FILOSOFULUI.....................................................13 Minunata carier a crii tuturor i a nimnui............................................13 Cteva sublinieri rezumative...................................................................17 DECAMERONUL DE GIOVANNI BOCCACCIO...................................18 Atestatul unei netulburate liberti.............................................................18 Superbii povestitori i edenica lor ambian..............................................21 Clauzele nvoielii epice..............................................................................24 Cteva sublinieri rezumative...................................................................27 POVESTIRILE DIN CANTERBURY de Geoffrey Chaucer.................28 O vocaie a originalitii nedescurajat de recunoscutele imbolduri ale naintailor..................................................................................................28 Pecetea noii convenii i arte epice............................................................32 Cteva sublinieri rezumative...................................................................37 HEPTAMERONUL de Margareta de Navarra...........................................38 O creaie concurat n primul rnd de personalitatea autoarei..................38 ntre lealitatea tradiionalist i discreta intenie inovatoare.....................39 Cteva sublinieri rezumative...................................................................45 O MIE I UNA DE NOPI...................................................................46 O controversat i instructiv poveste de istorie literar............................46 Un univers aparte i totui etern uman n cele din urm............................50 Multiplele consecine ale nlocuirii pactului arhiacceptat cu o psuire" acordat condiionat naratorului.................................................................55 /. Mijloacele exterior-complementare de captare a bunvoinei............57 //. Mijloace epice intrinseci de persuasiune proprii configuraiei basmelor..................................................................................................60 Cteva sublinieri rezumative...................................................................71 MANUSCRIS GSIT LA SARAGOSA de Jan Potocki........................72 O carte pe ct de trziu redescoperit, pe att de intens revendicat postum ...................................................................................................................72 O scriere derutant de multifuncional"...................................................73 Un univers uman de o rar diversitate........................................................75 Roman sau culegere de povestiri n ram?.................................................78 Demersul unor povestitori aflai sub acoperire".......................................82 Reluarea amplificat a procedeului suprapunerii povestirilor n povestire 84 Reluarea procedeului oriental al similaritilor aluzive.............................86 Cteva sublinieri rezumative...................................................................88 BASME de Wilhelm Hauff..........................................................................89 ntre basm i istorisire................................................................................90 O formul inovatoare a conveniei-cadru...................................................92 Cteva sublinieri rezumative...................................................................98 FAZA LATENT A EXPERIMENTRII GENULUI DE CTRE MIHAIL SADOVEANU............................................................................99 Cele dinti promisiuni ale unei cri vesele i triste: Crma lui mo Precu .......................................................'............................................................99 La un pas de adoptarea explicit a genului: Cocostrcul albastru...........101 Din pcate, prea puin dobnd la vntoare i pescuit: ara de dincolo de negur i mpria apelor.......................................................................102 Un roman alctuit din dou nedeclarate povestiri n ram: Ostrovul lupilor ..................................................................................................................105 Cteva sublinieri rezumative..................................................................107 HANU ANCUEI de Mihail Sadoveanu..................................................108 Fibra sadovenian, n cel mai nalt grad reprezentativ, a personajelor.... 108 n locul tradiionalei nvoieli, o preferin ivit spontan: alternana dintre stranic" i minunat".............................................................................112 Reminiscene, paralelisme sau adaptri ale repertoriului specific universal ...................'...............................................................................................114 Amprentele originale i inovatoare ale ingenium-ului sadovenian...........116 /. nsemntatea coagulant a funciei de pivot epic acordate hanului..116 2. Rsfrngerile simbolice unificatoare ale duratei i vechimii............117 3. Paradoxalul avantaj al unei amnri sine die...................................120

Cteva sublinieri rezumative..................................................................121 AVENTURILE AHULUI"-O ZI DECAMERONIC SADOVENIAN........................................................................................122 O nvoial explicit de tip occidental, tratat ns n registru umoristic ..122 Farmecul tihnit al unei disertaii" istorice voioase..................................123 Adaptarea unei cri celebre de ctre un virtuoz al slovei: Divanul persian ..................................................................................................................128 Cteva sublinieri rezumative..................................................................130 SLAUL DE LA BRADU STRMB" AL UNOR POVETI DE TOAT MNA.........................................................................................131 O constituie" destul de vag i un sobor" de naratori-asculttori mai mult cu numele..........................................................................................131 Augmentarea compensativ a rolului naratorului auctorial.......................132 Reapariia consonanei basmelor arabe dintre starea prtailor la nvoiala epic i destinul eroilor evocai.................................................................133 Reactualizarea, chiar dac firav, a povestirii n povestire precum i a diversitii basmelor arabe........................................................................136 Cteva sublinieri rezumative..................................................................137 LUNGUL DRUM AL LUI MIRCEA ELIADE SPRE TRMUL POVETILOR N RAM......................................................................138 Cele dinti semne ale gustului povestirilor...............................................139 Ia spune, boierule, ia mai spune" (La ignci).........................................140 O colecie ratat de povestiri n ram: Podul............................................146 Cteva sublinieri rezumative..................................................................152 PE STRADA MNTULEASA de Mircea Eliade...................................153 Versiunea politic a uneia din conveniile clasice.....................................153 Un nou David al magiei cuvntului confruntat cu Goliaii puterii nengrdite................................................................................................156 Cteva sublinieri rezumative..................................................................162 DECAMERONUL ROMNESC de Victor Papilian..............................163 Un savant nzestrat cu vocaia ctitoriilor proteice.....................................163 Ipostaza alexandrin, eminamente umoristic, a povestirilor n ram......................................................................................................166 Cteva sublinieri rezumative..................................................................171 UN GEN LITERAR PROTEIC.............................................................172