Sunteți pe pagina 1din 115

Strategii pentru victorie ntr-o lume plin de ispite sexuale

LUPTA

FIECRUI BAIAT

Stephen Arterburn Fred Stoeker mpreun cu Mike Yorkey

LUPTA

FIECRUI BIAT

Strategii pentru victorie ntr-o lume plin de ispite sexuale

Descrierea CIP A Bibliotecii Naionale a Romniei ARTERBURN, STEPHEN Lupta fiecrui biat / Stephen Arterbura, Fred Stoeker, Mike Yorkey, - Oradea: Metanoia, 2008 ISBN 978-973-8983-19-9 I. Stoeker, Fred II. Yorkey, Mike 613.88-055.1
Toate drepturile asupra acestei ediii aparin Societii Biblice din Romnia. Reproducerea parial sau total, indiferent de scop, mijloace sau metode, a textului din aceast carte este interzis fr acordul prealabil scris al Societii Biblice din Romnia.

Societatea Biblic din Romnia 2008

LUPTA

FIECRUI BIAT
Strategii pentru

Strategii pentru victorie ntr-o lume plin de ispite sexuale

LUPTA FIECRUI BIAT victorie ntr-o lume plin de

ispite sexuale

Originally published in English under the title: Every Young Man's Battle by Stephen Arterburn and Fred Stoeker. Copyright 2002 by Stephen Arterburn, Fred Stoeker and Mike Yorkey Published by WaterBrook Press, a division of Random House, Inc. 12265 Oracle Boulevard, Suite 200, Colorado Springs, Colorado 80921 USA. All non-English language rights are contracted through: Gospel Literature International, P.O. Box 4060, Ontario, California 91761 - 1003 USA. This translation published by arrangement with WaterBrook Press, a division of Random House, Inc. Romanian edition 2008, Societatea Biblic din Romnia, Oradea, str. Vldeasa, nr. 40, Romnia.

Aprecieri pentru Lupta fiecrui biat Lupta fiecrui biat abordeaz subiectul ispitei sexuale mai bine dect oricare alt carte pe care am vzut-o pn acum. Odat demult triam ntr-o lume care nu vorbea despre secrete, iar acea lume ne-a adus n situaia jalnic de astzi. Tinerii ns au n aceast carte o abordare onest, direct i evident cretin asupra sexualitii lor. Aceast carte va salva mii de viitoare csnicii." - Jim Burns, preedinte Youthbuilders Nu am mai citit niciodat o carte att de direct i clar ca Lupta fiecrui biat. Principiile profunde vorbesc despre experiena personal a autorilor ei i ofer sperana c oricine poate nvinge lupta zilnic cu gndurile murdare. Lupta fiecrui biat te ajut s vezi importana pre lurii controlului asupra ochilor ti, a minii i inimii tale, pentru a-L onora cu toat fiina pe Dumnezeu n fiecare aspect al vieii tale." - Scott Bullard, de la grupul de nregistrri muzicale Soul Focus

Traducere: Florica Srcu Editare: Lavinia Vaadi Copert: Adrian Abrudan

Pentru comenzi: Societatea Biblic din Romnia Oradea, str. Vldeasa, nr. 40, cod 410222 Tel./ Fax 0259-42 60 80; RDS 0359-80 08 36 Tel./ Fax 0259-41 63 84; RDS 0359-42 59 90 ZAPP: 0788-01 96 06 E-mail: office@sbro.ro www.sbro.ro
TIPOORAPIA ^^^3^

Este ncurajator s vezi c nite brbai adevrai se ridic n picioare i trag semnalul de alarm pentru tineri. Curajul lui Stephen, Fred i Mike de a-i mprti experienele scoate la suprafa ceea ce, din pcate, a devenit micul secret murdar al brbailor din biseric. Strigtul de lupt al zilelor noastre este ca brbaii de toate vrstele s triasc o via pur i sfnt, iar cartea aceasta va dejuca strategia lui Satan prin ncurajarea armatei s vorbeasc despre ceea ce a fost prea mult timp considerat tabu n biseric. Povestirile palpitante contureaz imaginea unei btlii n care se regsete orice brbat, imagine care poate oferi speran i solidaritate pentru ctigarea luptei." - Troy VanLiere, artist/manager (reprezentant New Song, Carolyn Arends, Soul Focus, Jadyn trand, and Glad)
5

Printed by ROMFLAIR - Tel. 0259 43 77 93

Pn acum a existat un gol enorm n cutarea dup sfinenie, iar Lupta fiecrui biat abordeaz tocmai acele lucruri despre care alii au tcut linitit. Dac n via exist cel puin o mic donna de puritate, cartea aceasta va aprinde acel foc... Vei descoperi ca este posibil sa umbli victorios, dup ce vei citi seria Fiecare brbat.' - Mart Butler, de la grupul de nregistrri muzicale New Song

Cuprins
Cuvnt nainte de Stereo Motion Mulumiri Not pentru prini
Introducere: SPARGEREA CODULUI TCERII

9 11 12
13

Partea I: UNDE SUNTEM?

17

1 Cnd rugbiul era rege 2 Deprtare de Dumnezeu 3 Prtie cu Dumnezeu 4 Nimeni nu este exclus de pe insula aventurilor.
Partea II: C U M AM AJUNS AICI

19 23 27 38
51

5 Euare 6 A fi brbat pur i simplu


Partea III: ALEGE BRBIA!

53 65
77

7 Poi alege adevrata brbie 8 Ce vei alege?


Partea IV: MASTURBAREA

79 87
101

9 Alunecarea lui Steve 10 Totul despre cuvntul cu M 11 Vedere de sus 12 Ce nlocuieti cu masturbare? 13 Apetitul tu sexual exacerbat
Partea V: RIDIC-I APRAREA

103 115 122 127 135


143

14 F-i un plan de lupt 15 Sabia i scutul tu 16 Ce te-ar putea ncetini? 17 Concentreaz-te asupra obiectivului tu
7
6

145 159 165 173

CUPRINS 18 Ce vei ctiga? 19 Gndirea ta de mustang


Partea VI: CINSTE SEXUAL

180 186
199

20 Dragostea pentru tatl ei 21 Cum gndesc fetele? 22 Eti pregtit pentru provocare?
Partea VII: O ALT TEM IMPORTANT

201 209 217


223

Cuvnt nainte
nc de cnd am nceput grupul Stereo Motion n 1997 (cunoscut arunci ca Phat Chance), ne-am dat seama c suntem chemai nu doar pentru muzic, ci i pentru lucrare, i slujire. Ca adolesceni, ne-am dat seama de presiunile unice i puternice care ne nconjoar att pe noi, ct i pe prietenii notri. Scopul nostru este de a folosi att abilitile pe care ni le-a dat Dumnezeu, ct i platforma, pentru a ne adresa acelor nevoi specifice, prin muzica noastr. Credem c nevoia cea mai stringent a colegilor notri de gene raie este de a gsi rspunsul la o singur ntrebare: Cum i va ine tnrul curat crarea?" (Ps. 119:9). Cu toate c puritatea cuprinde mult mai mult dect att, sexualitatea a devenit punctul cheie pentru cldirea unei temelii sigure pentru o via de puritate. Ultimul cntec al primului nostru album (Without You, Flicker Records) este intitulat The One" i a fost scris pentru fetele pe care Dumnezeu le-a ales deja s ne fie soii, la vremea hotrt de El. Acesta vorbete despre devotamentul fiecruia dintre noi de a ne pstra curai pentru viitoarele noastre soii - i lanseaz mgmintea ca i ele s fac la fel. Suntem contieni de unele consecine extreme care pot urma cl crii poruncii lui Dumnezeu de trire a unei viei curate din punct de vedere sexual. Cnd Bryan avea nou ani, tatl lui a murit de SIDA. Dac tatl su a contactat boala din cauza stilului su de via sexual imoral sau din cauza folosirii drogurilor - sau dac a transmis-o i altora prin relaiile sexuale pe care le-a avut - nu vom ti niciodat. Ceea ce tim ns este c trirea lui murdar 1-a costat viaa, i doar mna bun a lui Dumnezeu i-a ferit pe Bryan, pe sora i pe mama lui. Anii au trecut, iar acum Bryan, dup ce i-a nsuit aceste lecii dureroase, ncearc s-i ajute colegii s se in departe de crrile pe care a umblat tatl su i s le prezinte calea ngust, dar dreapt a lui Dumnezeu.

23 Cnd ai sentimente pentru ali biei

225

CUVNT NAINTE Lupta fiecrui biat este scris folosind att de multe povestiri reale captivante nct, odat ce te-ai apucat de citit, i va fi greu s-o lai din mn. Autorii nu sunt deloc rezervai n relatarea povestirilor despre diferii oameni care au greit, ci ofer pai practici pe care i putem face i noi pentru a evita aceleai greeli - ei ne arat cum s ne ntoarcem la calea sfineniei, dac am apucat cumva ntr-o alt direcie. Materialul din aceast carte este foarte tranant i trece dincolo de paii evideni necesari sfineniei. Nu vorbete doar despre abstinen. De exemplu, ofer o nelegere explicit a relaiei dintre masturbare i puri tate sexual. Biei, gndii-v la urmtorul lucrul: Dac v-ar ntreba cineva ce spune Biblia despre masturbare, ce ai spune? Dup citirea acestei cri, vei ti exact ce s spunei - i ce permite Dumnezeu - n domeniul secret al cuvntului M. Credem c aceast carte este una ce trebuie citit de fiecare biat care dorete s aplice standardele lui Dumnezeu de foiecare dat cnd este ispitit sexual. Avem nevoie s aplicm aceste adevruri n vieile noastre i s le nelegem pentru a putea s-i ajutm i pe alii care se lupt cu aceleai probleme. Am fi surprini dac nu ai putea s enumeri cel puin zece prieteni care au nevoie s aud acest mesaj astzi. Li-1 vei spune? i vei ndruma prin alegerile pe care le faci astzi? - Stereo Motion Brandon, Brent, Bryan, Dallas i Justin

Mulumiri
Tatlui meu ceresc care ridic pe cei nevoiai din mormanul de praf i i pune alturi de prini. i lui Brent i Barry, cumnaii i fraii mei prin harul lui Dumnezeu.

A vrea s mulumesc lui Andy Turcotte, Steve Beeman, Richard Pickrell, Ron Strack i Mark Oberbeck pentru capacitatea lor extraordinar de nelegere a inimilor celor tineri. Suntei nite pastori minunai i sunt uimit de prietenia voastr. De asemenea, mulumesc echipei mele de rugciune. Pastorului Palmer i diaconului Mike Swain care m-au ridicat n clipele cele mai grele. Mulumesc lui Vicky Cluney, Dianei Koontz, lui Ray i Joyce Henderson, care nu au ncetat s se roage i s cread. Iar liderul grupului de rugciune este soia mea, Brenda. Ce lupttor adevrat! Ce femeie minunat! Gary Meyer, ai fost ntotdeauna prezent pentru a m face s rd, chiar dac aceasta nsemna s mnnci un greier sau s m trezeti cu fluierul sau tobele la dou dimineaa. Mulumesc c m-ai acceptat ca prietenul tu apropriat". Mike Yorkey, eti un adevrat maestru. Sunt pierdut far tine! Stephen Arterburn, ce pot s spun? Sprijinul i ncurajarea ta sunt necontenite. Acestea m uimesc. Soacra mea, Gwen, a dus greul de multe ori cnd aveam nevoie de o pauz. Ea e un adevrat ncurajator. Jasen, Laura, Rebecca i Michael, suntei cei mai buni de pe ntreaga planet. Ai sacrificat multe. Dumnezeu Se va revana, att n viaa aceasta, ct i n venicie. - Fred Stoeker

10

11

INTRODUCERE

Not pentru prini


n Lupta fiecrui biat am adresat problematica de puritate sexual n mod sincer, direct i deschis, scriind n mod special pentru tineri de vrsta adolescenei pn la vrsta de tnr adult. Ct de direci am fost? Dai-ne voie s v oferim dou indicii pentru a v ajuta s decidei dac este potrivit ca fiul dumneavoastr s citeasc aceast carte n acest moment din viaa lui. Dac se uit de obicei la televizor i a vzut filme precum Titanic, Forest Gump, Rush Hour 2 sau alte filme AP (care necesit acordul prinilor) sau pentru aduli, nimic din aceast carte nu va fi prea ocant sau prea bine ilustrat pentru el. Scopul nostru este de a prezenta o perspectiv credibil, ajuttoare i cretin asupra imaginilor la care fiul dumneavoastr este expus n fiecare zi. Pe de alt parte, dac tii c fiul dumneavoastr este deja devotat puritii sexuale sau v este team c o discuie direct pe aceast tem ar putea fi nepotrivit pentru el, v ncurajm s citii comentariile fcute crii Lupta fiecrui biat nainte de a o sugera fiului dumnea voastr. Dorina noastr de a-i ajuta pe tineri ne impune s fim oneti i deschii - dar am fcut orice efort posibil pentru a aborda cu respect i tact chestiunile sensibile, subliniind dorina lui Dumnezeu ca tinerii s triasc o via de integritate sexual.

Spargerea codului tcerii


(de Stephen Arterburn) Exist un cod veteran urmat de aproape orice brbat pe care l cunosc. Sunt absolut sigur c i tatl meu i fraii mei au urmat ceea ce eu numesc Codul sexual al tcerii". Codul acesta spune c este n regul s glumeti despre sex sau chiar s mini n aceast privin, dar n afar de att, este datoria ta solemn - ca brbat - s pstrezi tcerea ori de cte ori este deschis vreo discuie serioas despre sex. Din moment ce toi sunt hotri s nu vorbeasc despre aceasta sau poate se simt jenai s-o fac, probabil c nu ai o imagine adecvat a ceea ce nseamn o relaie sexual sntoas. De fapt, probabil crezi c unele lucruri extraordinare nu sunt normale i c anumite lucruri foarte normale sunt destul de ciudate. Acesta este unul dintre motivele pentru care am vrut s scriem aceast carte pentru tine. Vrem ca tu s ai infor maie relevant despre un subiect fascinant ce risc a fi neles greit i ignorat. Eti o fiin sexual i merii s tii ce este bine i adevrat cu privire la sexualitatea ta, pentru a avea deschis cea mai bun cale pen tru o relaie sexual extraordinar cu persoana cu care te vei cstori. Este trist c n comunitatea cretin, unde avem acces la adevrul lui Dumnezeu, pstrm attea minciuni i mituri legate de sex. Unii adolesceni i tineri cu apetit sexual sczut cred c nu sunt brbai ade vrai, cnd n realitate s-ar putea s aib o tulburare hormonal sau chimic ce le micoreaz acest apetit. Unii adolesceni i tineri cu apetit sexual puternic s-ar putea s se vad ca fiind puin nebuni i avnd o mare nevoie de ajutor pentru a-i stpni poftele. S-ar putea s oscilezi ntre cele dou extreme, mai ales dac eti n perioada de mijloc a adolescenei. Deoarece organismul tu este ntr-o stare continu de cretere, ntr-un moment te simi profund impulsionat i aproape asexual n urmtorul moment. Nu te ngrijora. Eti exact unde trebuie s fii i tot ceea ce experimentezi este absolut normal.

12

13

LUPTA FIECRUI BIAT Una dintre cele mai dificile datorii pe care le vei avea vreodat este aceea de a integra sexualitatea ta n personalitatea emoional, spiritual, social i relaional spre care inteti. Muli au tendina de a-i vedea sexualitatea ca fiind ceva ruinos, separat i distinct de noi nine, dar nu aa ar trebui s fie. D-mi voie s exemplific prin folosirea exemplului unui ipocrit. Probabil c tii oameni care sunt foarte religioi cnd merg la biseric duminica, dar nu i dai seama c sunt cretini din felul n care se com port n restul sptmnii. Cu siguran, ei spun tot ce trebuie s spun i fac tot ce ar trebui s fac duminica, dar acea parte a vieii lor este doar pentru duminic. Luni dimineaa, vorbesc de parc duminic au fost n iad mai degrab dect n biseric. Aceti oameni nu au integrat cu adevrat viaa lor spiritual n viaa lor de ansamblu. Acelai lucru i se poate ntmpla i ie n domeniul sexualitii. Acesta este unul din domeniile pe care trebuie s le integrezi cu ade vrat n umblarea ta de cretin. Cnd o vei face, vei avea o imagine mult mai sntoas despre relaiile cu sexul opus, sexul premarital i chiar i despre relaia marital din dormitor. Am un prieten al crui fiu a mplinit doisprezece ani n urm cu doi ani. El este un tat extraordinar i are un copil minunat. Cnd copilul a mplinit doisprezece ani a fost ca i cum lagrul etichetat hormoni i-ar fi deschis porile largi. n organismul lui se ntmplau multe lucruri, dar el nu nelegea de ce experimenta anumite sentimente. Nu tia dect c unele dorine erau foarte greu de controlat. Tnrul bieel a fcut un lucru foarte curajos. L-a abordat pe tatl su i i-a spus: Tati, pur i simplu a vrea s m dezbrac de tot i s stau aa n faa unei fete." Aceasta era exprimarea onest a sentimentelor i descrierea a ceea ce simea odat ajuns la vrsta de doisprezece ani. Faptul c putea vorbi deschis cu tatl su despre sentimentele sale era un indiciu c voia rspunsuri la ceea ce i se ntmpla. Cu toii am avea de ctigat adoptnd o asemenea atitudine. De fapt, atitudinea este totul atunci cnd este vorba de a ctiga btlia pentru integritate sexual. Dac exist vreun verset biblic ce nglobeaz bine standardul lui Dumnezeu de puritate sexual, acesta
14

SPARGEREA CODULUI TCERII este: Dar ntre voi nu trebuie s existe nici mcar o urm/aluzie la imoralitate sexual, sau orice alt fel de necurie" (Efes. 5:3, traducere liber din NIV). Pentru adolesceni i tineri acesta este un verset foarte nfricotor care ridic multe ntrebri. Ce nseamn urm/aluzie"? ( t de departe pot s merg cnd sunt singur cu o fat? Ct de departe mi pot permite cu mine nsumi cnd sunt singur? Este masturbarea permis? Acestea sunt ntrebri importante i le vom rspunde direct. De aceea vei vedea c Lupta fiecrui biat este cea mai direct i sincer surs existent despre sexualitatea adolescentin i aceea a vieii de adult tnr. Eti gata s ncepi? i noi suntem. Vom ncepe prin a-i permite lui Fred s v spun povestea lui, cum spunem noi n Texas, rsuntoare.

15

1 Cnd rugbiul era rege


DE LA FRED: NCEPUTUL POVETII MELE Crescnd printre lanurile de porumb din Iowa, am fcut din rugbi dumnezeul meu. Sportul domina totul n ceea ce m privea, i m antrenam cu bucurie i jucam tot anul. mi plceau chiar i perioadele cnd aveam dou meciuri pe zi n lunile calde i umede de august. Fotbalul avea o aa mare importan n viaa mea, nct am lsat acest sport nobil s-mi dicteze ce s fac cnd nu eram pe teren. Dup meciuri, nu m alturam niciodat coechipierilor mei la Lake McBride pentru petrecere. Berea, credeam eu, mi-ar fi sczut concentrarea i mi-ar fi slbit avntul. Ct despre fete, le consideram a fi dependene preten ioase care mi-ar fi distras atenia de la obiectivul principal - s devin mijloca naional. Dar, la fel ca oricare rugbist nflcrat, eram permanent interesat de sex. Eram dependent de Playboy nc de cnd am gsit un teanc de reviste sub patul tatlui meu n clasa nti. Gsisem de asemenea i cteva exemplare din From Sex to Sexty, o publicaie plin de glume deocheate i pagini comice mbibate de sex. Cnd tata a divorat de mama, s-a mutat la reedina sa de burlac, unde i-a agat un portret mare nud n sufragerie. Nu m puteam abine s nu-mi arunc privire spre acea pictur mural de fiecare dat cnd jucam cri n timpul vizitelor de duminic dup-mas. Cu alte ocazii, tata mi ddea o list cu lucruri de fcut cnd veneam la el. O dat, golind coul de gunoi din dormitorul lui am dat peste o poz a prietenei sale dezbrcat. Toate acestea au fcut ca impulsurile sexuale s fie rscolite n adncul meu. 19

UNDE SUNTEM ? Filmele produse de Hollywood m-au umplut de curiozitate pofticioas i pasiune arztoare. ntr-un film, Diana Ross a golit o gleat de ghea pe pieptul efului ei tocmai n clipa n care el a avut un orgasm, ceea ce a prut s intensifice experiena. Am rmas cu gura larg deschis. Ce-i cu asta? Am cugetat zile ntregi la asemenea scene. Cu acele puine ocazii cnd am avut vreo ntlnire, n perioadele de pauz de sezon, adeseori aceste sentimente profunde erau provocate i ieeau la suprafa. Deseori foram prea mult barierele unei fete ncer cnd s-mi vr mna sub sutienul ei. Totui, pasiunea mea pentru rugbi mi-a inut sub control poftele sexuale. Am avut o performan bun pe teren i am fost numit atletul anului" la Liceul Thomas Jefferson - o for 4-A n Cedar Rapids. Am primit oferte de burse complete de la Academia Air Force i Yale University. Dar eu aveam vise mai mari - rugbi PAC-10, chiar dac aceasta ar fi nsemnat s fiu acceptat la nceput ca nlocuitor. Nu voiam s m mulumesc cu mai puin. La scurt timp, stteam n faa dulapului meu de la Standford University privind cu uimire la familiara casc alb nscris cu un S rou i numele Stoeker pe partea din fa. Punndu-mi casca i legnd-o n fa, m-am grbit spre teren dorind s-mi ctig un loc de frunte n echip. Nu la mult timp dup aceea, toat ara mi tia numele datorit loviturilor mele lungi pn n zona de ieire. mi triam visul. ntr-o dup-mas, acel vis s-a frmat n mii de bucele. Eram unul din cei opt mijlocai care fceau nclzire pentru meciul din ziua respectiv. Cu colul ochiului, l-am vzut pe Turk Shomert, un promitor recrut din South California, aruncnd mingi de 35 de metri! Trei ali mijlocai azvrleau mingea prin aer de parc aceasta ar fi fost pe fir. Aceti mijlocai erau att de buni, nct toi patru au ajuns mai trziu la Standford i au jucat n NFL. Eu, mpreun cu Corky Bradford, un mijloca naional din Wyoming, i colegul meu de camer, Wilbur Hali, ne uitam buimcii. Era evident imposibil ca vreunul dintre noi s aib abilitatea de a concura cu aceti nzestrai. Deoarece visurile mele legate de rugbi au murit n acea dup-mas, mi-am ndreptat atenia spre... femei. Poze cu femei goale.
20

CND RUGBIUL ERA REGE Intrnd n viaa normal de facultate, fr sport i visuri, sexua litatea mea nvolburat a rupt orice stvilar i curnd am fost nghiit de pornografie. Am i memorat data n care sosea revista mea preferat, Gallery, la chiocul local. La ora deschiderii ateptam la ua magazi nului, chiar i dac aceasta nsemna absena de la unele cursuri. mi plcea la nebunie seciunea Girls Next Door" din Gallery, care prezenta poze cu fete dezbrcate fcute de prietenii lor i trimise la revist pentru publicare. Cufundndu-m pn la gt n apele pornografiei, cumva am reuit s pstrez conceptul de relaie sexual undeva pe un teren mai nalt de moralitate. Din poziia n care m aflam, nelegeam c a face dragoste era un lucru special, rezervat pentru atunci cnd eti cstorit. Cnd m-am ntors n lowa, dup primul an de facultate, nc mai vedeam lucrurile n felul acesta. Mi-am gsit o slujb de vacan alturi de o echip ce fcea acoperiuri, pentru a face urgent rost de bani; am nceput s ies cu o prie ten mai veche, pe nume Melissa, intrnd astfel ntr-o relaie ce s-a trans format rapid ntr-o puternic aventur sentimental. Cnd nu bteam cuie pe acoperiul cuiva, eu i Melissa petreceam ore n ir mpreun. Tocmai nainte de a m pregti s m rentorc n Standford pentru anul doi de facultate, am hotrt s petrecem un weekend linitit mpreun pe propri etatea tatlui meu de pe lacul Shield, din sudul Minnesotei. Sub luna plin strlucitoare a unei nopi cristaline, ne-am ntins s dormim, lsndu-ne mngiai de briza rcoroas a serii. Decorul era romantic i deveneam tot mai nerbdtor cu fiecare clip. Am atins-o ncet pe Melissa, i ea tia exact ce voiam. Melissa m-a privit cu tristee profund n ochii ei cprui - lumina lunii parc i nrma faa nevinovat. tii c m pstrez pentru cstorie - s sperm c a noastr", a spus ea. Dac mai insiti cu asta, vreau s tii c nu am s te opresc. Dar nu voi putea s te respect la fel de mult cum te respect acum, iar lucrul acesta m-ar face foarte trist o bun bucat de vreme." Lsndu-i virginitatea la o parte, ea m-a pus n faa testului ultim. Cum s rspund? Pe cine iubeam mai mult - pe ea sau pe mine? Capul mi se nvrtea. Dorina i pofta mea parc creteau cum m uitam la faa ei dulce ce m privea cu blndee. Am fost amndoi tcui o bun bucat de vreme. n cele din urm, am zmbit. Cuibrindu-m lng ea, am adormit, trecnd astfel cu brio testul ei. Nu tiam atunci c era ultimul test pe care l treceam n anii care urmau s vin.
21

UNDE SUNTEM ? Cnd am plecat napoi la Standford, lsnd-o pe Melissa n urm, am nceput s m simt foarte singur. Departe de cas i cu puine ancore cretine, mi risipeam zilele fr rost, plngndu-mi de mil. Apoi ntr-o zi, n timpul unui meci de rugbi, mi s-au oprit ochii asupra unei femei arbitru. Semna bine cu iubita mea din copilrie, Melody Knight, care se mutase n Canada cnd eram n clasa a treia. Eram ndrgostit! Din moment ce nu era nimic care s ne stea n cale, nu a trecut mult timp pn ce am fost mpreun n pat, fcnd dragoste. Mi-am argumentat c este n regul, deoarece fceam sex cu fata cu care tiam c m voi cstori. Faptul prea a fi doar un mic pas deprtare de valorile mele. Din nefericire, flacra relaiei noastre s-a stins tot la fel de repede cum se aprinsese, dar ce era mai trist: acest pas mic a dus la muli ali pai spre prpastie. Data urmtoare cnd am fcut dragoste, am fcut-o cu o fat cu care credeam c m voi cstori. Dup aceea, am fcut-o cu o prieten pe care credeam c o voi putea iubi i cu care poate m voi cstori. Apoi a urmat colega drgu pe care abia c o cunoteam i care voia s experimenteze sexul nainte de a termina facultatea. n decurs de dousprezece luni scurte, trecusem de la a putea spune nu ntr-o rulot singuratic, ntr-o noapte luminat de lun, la a putea spune da n orice pat i orice noapte. Dup doar un an de facultate n California, ajunsesem s am patru prietene n acelai timp. Aveam relaii sexuale cu trei dintre ele i eram de fapt logodit cu dou dintre ele. Nici una nu tia de celelalte. De ce i spun toate aceste lucruri? Mai nti, pentru ca s tii c i eu cunosc acea atracie puternic a sexului premarital. tiu unde te afli. n al doilea rnd, dac deja ai ajuns s faci sex cu cine se nimerete, dar tii c nu ar trebui s-o faci, i dau speran. Cum vei vedea curnd, Dumnezeu mi-a schimbat ntregul mod de gndire cu privire la sexul dinaintea cstoriei.

2 Deprtare de Dumnezeu
Cu toate c sream dintr-un pat n altul, n vremurile mele de tnr necstorit, nu am observat c ceva ar fi n neregul n viaa mea. O, desigur, mergeam la biseric din cnd n cnd, i uneori cuvintele pastorului mi strpungeau inima. Dar cine era el? Mai mult, eu mi iubeam prietenele. Nimnui nu i se fcea niciun ru, gndeam eu. Dar mama mea vitreg a observat c ceva este n neregul. Tatl meu se recstorise n cele din urm, i cnd l-am vizitat n Iowa, ea m-a trt cu ea dincolo de ru la Moline Gospel Temple n Moline, Illinois. n acea biseric s-a predicat Evanghelia, dar pentru mine ntregul scenariu a fost ridicol. Adeseori rdeam cinic, doar gndindu-m la oamenii de acolo. Dup absolvirea Universitii Standford cu specializare n sociologie, am acceptat o slujb de consultant de investiii, n zona San Francisco. ntr-o zi de mai, am rmas pn trziu la birou. Toi ceilali plecaser acas, lsndu-m singur cu nite gnduri tulburtoare. M-am rsucit cu scaun cu tot i mi-am pus picioarele pe pervazul geamului pentru a privi magnificul apus de soare californian. Cum soarele se scufunda dincolo de orizont, cumva Dumnezeu a interceptat scena aceea cu oribila revelaie a ceea ce devenisem.

UIT-TE L A . . . T I N E ! Aceasta era o experien ciudat pentru mine. Da, tiam cine este Dumnezeu i chiar m rugasem uneori spunndu-I c voiam s fie mai aproape n viaa mea, totui ajungeam napoi n pat n seara urmtoare cu o student franuzoaic - sau o alta. Nu am spus niciodat cu seri22

23

UNDE SUNTEM ? ozitate acele rugciuni. Dar oricum, cuvintele mele nu nsemnau prea multe pe atunci, i tiam lucrul acesta. Prietenii mei nelegeau i ei bine lucrul acesta. Corky, unul dintre prietenii mei apropiai, concepuse un nume pentru aceast fisur de caracter a mea. Fred-out" nsemna a promite s fii undeva i a nu te duce, iar expresia aceasta colorat a devenit o parte din vocabularul cercului meu de prieteni. Dup acele rugciuni nceptoare, pur i simplu fceam acelai Fred-out" i cu Dumnezeu. Dar nu i de data aceasta. Nu tiu cum a fcut-o n acea sear n biroul meu din San Francisco, dar Dumnezeu mi-a artat ct de insuportabil de hidos devenisem datorit pcatului meu. Lacrimile de tristee i disperarea mi-au brzdat faa. Dei nainte eram orb, acum puteam vedea. ntr-o clip mi-am vzut nevoia profund de a avea un Mntuitor. Datorit programului de la Moline Gospel Temple, tiam cui s-I cer ajutor. Rugciunea mea din acea zi a izvort din simplitatea inimii: Doamne, sunt gata s lucrez cu Tine, dac i Tu eti gata s lucrezi cu mine." M-am ridicat n picioare i am ieit din birou, fr s-mi dau seama pe deplin ce fcusem. Dar Dumnezeu tia. n urmtoarele dou sptmni, prea c cerul schimbase totul n viaa mea, i foarte curnd am avut o alt slujb n Iowa i o via nou nainte. i mi-am lsat pri etenele n urm! Dar nu viaa nou pe care o aveam nainte m-a transformat..., ci viaa nou care era n mine. Dei nc nu tiam sigur, un eveniment din vizita mea acas n Iowa mi-a artat c Dumnezeu se instalase acolo. Am fcut un popas n Steamboat Springs, Colorado, pentru a vizita civa prieteni. Tatl unuia dintre ei avea o ferm la periferia oraului Steamboat, deci abia ateptam s m bucur de cteva zile de relaxare n zona Rocky Mountain. Cnd am sosit, trebuia s folosesc toaleta, deci m-am ndreptat direct spre baie. Deschiznd ua, am vzut c pereii erau acoperii cu pagini din Playboy, i am simit imediat repulsie. Stteam acolo ocat. ocat de acele poze? Nu, eram ocat de repulsia mea. Oare de unde a aprut aceast reacie?, m-am ntrebat. La urma urmei, eram Fred Stoeker, tipul care memorase data n care revista ajungea la 24

DEPRTARE DE DUMNEZEU chiocul local. Cel care chiulea de la ore pentru a se excita privind la astfel de poze. Cel care tria pentru acele poze, pstrndu-le pn la urm ca pe un desert mult dorit. Niciodat pn atunci nu simisem repulsie fa de asemenea poze. n urmtoarele cteva zile, uimindu-m de aceast nou ntorslur, nu am fcut legtura ntre acest nou eu" i rugciunea pe care o lcusem n birou, dar trebuia s-o fac. Privind n urm, pot vedea clar c acesta era un semn c inima mea era n schimbare. Cnd eti mntuit, Dumnezeu i d o inim nou pentru El. El locuiete n tine i-i d puterea de care ai nevoie pentru a face orice i tot ce i d de lcut, inclusiv chemarea la puritate sexual. Aceast via nou se revrsa fr vreun efort din partea mea, i noile tendine de a face voia lui Dumnezeu mi veneau fr ca eu s le fi acordat prea mult atenie. Dup cum mi amintesc, n timpul celor dou sptmni de la rugciunea mea din San Francisco i intrarea mea n acea baie decorat cu poze Playboy, nu m-am mai rugat niciodat, nici nu am mers la biseric, nici nu am citit din Biblie. Duhul Sfnt pur i simplu a luat n considerare cuvintele mele de rugciune i a nceput s lucreze n mine chiar acolo unde eram.

DORINA DE A FACE CE ESTE BINE A fost nevoie de un al doilea eveniment, cteva sptmni mai trziu, pentru a-mi confirma cu certitudine c Dumnezeu m transfor mase ntr-adevr dndu-mi o inim nou care btea plin de dorina de a face ce este bine i de a tri n sfinenie. Dup ce m-am stabilit ntr-un apartament n Ankey, Iowa, nopile mele au devenit monotone i lungi. Un brbat obinuit s ntrein patru prietene nu tie ce nseamn s ai nopile libere! Imediat, imaginaia mi s-a umplut de gnduri despre Janet. Ea era o veche prieten din liceu, de care mi plcuse muli ani. Pe atunci eram prea ocupat cu rugbiul pentru a ncepe o relaie cu ea, dar adeseori m gndeam la cum ar fi s fac sex cu ea. n scurt timp, i-am dat de urm - ce noroc! Era tot necstorit i locuia n Omaha. Am sunat-o i, dup ce ne-am tachinat puin, m-a chemat s o ntlnesc la barul ei preferat. S spun mai multe? Dup ora 25

UNDE SUNTEM ? nchiderii, ne-am aflat singuri n apartamentul ei. Un lucru a dus la altul, ne-am debarasat de haine i am plonjat n pat. Am nceput s ne srutm, dar mi s-a ntmplat ceva ciudat: nu puteam s am erecie! Aceasta nu mi se mai ntmplase niciodat pn atunci. Profund umilit, cu capul nvrtindu-mi-se, am zbughit-o spre parcare i m-am furiat n main. Atunci am auzit clar vocea Duhului optindu-mi n inim: Apropo, eu i-am fcut-o. tiu c te-a durut, dar aceast practic nu mai poate fi tolerat n viaa ta. Acum eti al lui Cristos, i El te iubete." Nu a trebuit s-o spun de dou ori - n acel moment m-am rededicat s m pstrez curat! (M-am bucurat c am fcut-o, deoarece cteva luni mai trziu am ntlnit-o pe Brenda i mpreun am hotrt s pstrm relaia sexual pn n noaptea nunii.) nainte de a continua povestea mea (n capitolul 5), haidei s facem o pauz pentru a explora cteva principii importante legate de sexualitate, principii care cred c vor fi interesante pentru voi i ime diat aplicabile pentru viaa voastr. Vom ncepe cu o discuie despre perspectiva lui Dumnezeu cu privire la sexualitate.

3 Prtie cu Dumnezeu
Ca tnr, probabil c ai multe ntrebri despre lucrul acesta mis terios numit sex, cu toate c ai fost expus la multe informaii despre sex n mass-media i filme. Mai demult se spunea c majoritatea nvm despre sex pe uli". Fraza aceasta nu se mai folosete astzi, dar muli dintre taii votri au nvat primele lecii despre sex la vreun col de strad sau n duul slii de sport. Acolo am ascultat cum cei mai nelepi" dezveleau misterele a ceea ce se ntmpl ntre un brbat i o femeie - sau ceea ce poi s-i faci singur. Bineneles, lucrul acesta se ntmpl i astzi, iar aceast povestire a lui Tyler este destul de obinuit: ntr-o dup-mas, dup ore, mergeam acas mpreun cu Billy, i el a sugerat s ne cumprm ceva de but. Nu prea mi plcea de Billy, dar mi era mil de el pentru c nu prea avea prieteni. Pot s spun c ncerca din rsputeri s se comporte frumos. Dup ce ne-am cumprat ceva de but, mi-a povestit despre ceva numit masturbare. Nu auzisem pn atunci acel cuvnt, aadar, el mi-a explicat ce este. Mi-a spus c toi bieii din clasa noastr o fceau. Nu puteam s-mi scot din minte ceea ce mi spusese, i n seara aceea am ncercat. Cnd am avut orgasm m-am simit ca niciodat nainte i mi-a plcut foarte mult. Dar gndul c Dumnezeu m vedea m fcea s m simt un depravat. Probabil c nu ai putut s te abii de la masturbare mai mult de o sptmn, nc de cnd erai n primul an de facultate. Avnd o sumedenie de ntrebri care te ncolesc din toate prile, poate c ai

26

27

UNDE SUNTEM ? nceput s faci sex cu prietena ta, nesigur fiind de limitele impuse de Dumnezeu, dar hotrt totui s nu le caui prea mult. n urm cu civa ani, Brad ne-a spus: tiu c este greit s faci sex nainte de cstorie, dar bnuiesc c orice altceva este n regul, mi place la nebunie s ajung cu minile pe sub un sutien." Experi mentele sub sutien" ale lui Brad au culminat n cele din urm cu sex regulat cu logodnica lui i a dus la probleme serioase. Facem dragoste de mai bine de un an i sunt confuz", a spus Brad. Cred c ar trebui s ne desprim, dar acum m simt obligat s m cstoresc cu ea din moment ce am fcut sex atta vreme. Ar fi fost bine s nu fi mers att de departe. Acum m tem c nu ea este pentru mine." Trim ntr-o cultur a crei limite sexuale au fost eliminate, au disprut la fel ca liniile desenate cu creta ce delimiteaz baza n baseball, dup ase runde de joc. John, un sportiv ilustru policalificat i lider n coal i biseric, a luat recent parte la un curs de abstinen predat de pastorul de tineret - dar dezaproba. La urm, s-a angajat ntr-o disput aprins cu pastorul de tineret. n cele din urm, John a zis: Bine, m voi dedica acestei abstinene, dar n-am de gnd s renun la sexul oral. Am avut zeci de astfel de experiene i-mi plac." Dar poate c nu eti deloc ca John. Ci eti un copil cuminte. Cni ct poi de tare la tobe n echipa de nchinare, eti un tip artos i sociabil despre care ali prini spun c le-ar plcea s le cear fiica de soie ntr-o zi. Pe din afar, ari bine. Dar pe dinuntru, n ce privete sexualitatea ta, contiina i s-a diminuat pn la punctul n care nu prea mai tii ce este bine i ce este greit.

PRTIE CU DUMNEZEU Dar dac te poi identifica cu o parte din aceast descriere, nseamn c te scufunzi ncet n nisipul mictor al pcatului sexual, nc mai loveti" tobele n echipa de nchinare, dar nu mai simi c te nchini. Mai degrab, te simi departe de Dumnezeu. Dar, am mers puin prea departe. Indiferent de situaia n care eti acum, d-mi voie s folosesc povestea mea (a lui Fred) ca punct de pornire pentru punerea fundaiei pentru restul acestei cri. Este vorba de cldirea a ase adevruri de baz cu care trebuie s fim cu toii de acord: /. Atracia fa de fete este natural Atracia fa de trupul femeiesc este o dorin natural, druit de Dumnezeu. Tot aa cum a fost natural ca eu s vreau s stau n preajma fetelor n facultate, este natural s i se par c frumuseea unei fete i izbete privirea pentru a-i atrage atenia. Dar ispita este aceea de a mplini aceste dorine i atracii pe o cale greit i de a merge dincolo de ceea ce este normal i natural. Aceasta nseamn a vedea ntr-o fat mai mult o colecie extrem de interesant de pri corporale dect un copil preios al lui Dumnezeu. Refuzm s credem c nu tii care este diferena. tii foarte bine cnd te gndeti la ea mai mult n termeni de o pereche de sni care trec pe lng tine i nimic mai mult. Vom fi ispitii n multe feluri s ne jucm cu aceste dorine i atracii naturale fa de fete. Evident c dezbrcarea ei ntr-un loc retras, la petrecerea de dup meci, este unul din acele jocuri greite, dar este la fel de greit s o priveti cu poft i s-i permii fantezii n mintea ta. Nici una din aceste practici nu este mai curat dect cealalt. 2. Sexul este plcut Acest adevr nu este prea greu de acceptat, nu-i aa? Nu este nimic mai plcut pe lume dect a avea un orgasm. Niciun alt sentiment nu te lovete mai puternic, nici nu te trage n jos mai repede dect orgasmul, fie c este prin masturbare sau sex cu un partener. Cnd aveam paisprezece ani, prietenul surorii mele, Brock, mi-a spus o dat cu un zmbet diabolic: Odat ce ai gustat bomboana, nu vei mai spune niciodat nu. Deci, mai bine n-o gusta!" 29

PUNCTAREA ADEVRURILOR Probabil c n trecut actul sexual i se prea a fi greit, dar de curnd i-a ieit pasena cu fata din clasa de englez i nu te-ai simit deloc vinovat. Odat, puritatea i se prea un lucru bun, dar acum ori de cte ori vorbitorii de la tineret vorbesc despre a te pstra curat pn la cstorie, i se pare c totul sun arhaic i deviat - deci, din secolul douzeci". 28

UNDE SUNTEM ? Brock avea dreptate. Odat ce ai alunecat pe autostrada sexului premarital, nu te poi ntoarce. Dac vrei s-i redobndeti puritatea, va trebui s iei de pe autostrad. 3. Sexul este o pant alunecoas Dac nu vei intui un ru n pmnt i nu vei spune: Pn aici i niciun pas mai departe", i vei pierde echilibrul pe aceast pant alunecoas a sexului. i aduci aminte cum mi-am pierdut eu controlul n facultate? Datorit plcerii, excitarea sexual era ceva natural. Mai mult, de ce s nu fac sex? M predasem lui Cristos, i nu vedeam vreun motiv (pn ce Dumnezeu a intervenit mai trziu) s ncetez a mai face sex. Privind n urm, a fost extraordinar modul n care am ajuns la cteva contientizri copleitoare cu privire la comportamentul meu: E n regul, pentru c o iubesc cu adevrat. tiu c m voi cstori cu ea oricum." De ce s ateptm pn la cstorie? Suntem de fapt cstorii n inimile noastre." Sexul nu este ru pentru toi. Dumnezeu interzice doar adulterul." Poate c i tu ai spus aceleai lucruri n tine nsui... aceleai lucruri pe care i cei necretini i le spun! Doar acest simplu fapt ar trebui s te fac s te simi puin jenat. Este uimitor modul n care ne putem justifica aciunile n noi nine i n faa lui Dumnezeu. Aceste argumente permit contiinei noastre s devin tot mai obinuit cu autostrada sexual pe care cltorim. 4. Dumnezeu are standarde de comportament sexual pentru copiii Si Dumnezeu ia n serios standardele sexuale i vrea s fie auzit n acest domeniu. Cnd am ncercat s continui n cile mele sexuale, dup ce mi dedicasem viaa lui Cristos, Dumnezeu m-a umilit n dor mitorul lui Janet. Dumnezeu mi-a atras cu siguran atenia n noaptea aceea. Vorbim aici despre Joe Armsarul care nu poate aciona chiar cnd conteaz cel mai mult! Dac El este att de interesat de puritatea noastr, trebuie s fim i noi la fel de interesai.
30

PRTIE CU DUMNEZEU Este evident c relaiile sexuale premaritale nu sunt permise de standardele Lui. Dar cum st situaia cu sexul oral? Masturbarea n grup? Mngierile? Srutul franuzesc? Unde sunt limitele? Vom ajunge mai trziu la detalii, dar vreau rnai nti s v spun c Dumnezeu i-a intuit propriul ru n pmnt: Dar ntre voi s nu existe nici mcar o aluzie la imorali tate sexual, sau orice alt fel de necurie, sau lcomie, aa cum se cuvine unor sfini. S nu se aud nici cuvinte porcoase, nici vorbe nechibzuite, nici glume proaste, care sunt nepotrivite (Efes. 5:3-4, traducere liber din NIV). Aceste versete, amicul meu, sunt un ru semnificativ. Nici mcar o aluziei Prietenii ti cretini se comport n felul acesta? Probabil c nu. Adolescenii i tinerii de azi de cele mai multe ori nu se deosebesc deloc de colegii lor necretini, ci se bucur de muzica lor la mod, de glumele lor murdare i de atitudinile cu privire la sexul premarital. Kristin, o adolescent ne-a spus: Grupul nostru de tineri este plin de tineri care doar se prefac n umblarea lor cretin. De fapt, ei se drogheaz, beau, petrec i fac sex. Dac vrei s umbli n curie, este mai uor s stai n preajma necretinilor la coal dect s stai cu cretinii la biseric. Spun lucrul acesta pentru c prietenii de la coal mi tiu poziia i spun: E n regul - pot accepta lucrul acesta." Dar copiii cretini i bat joc de mine. Ei rd i zic: De ce s fii att de corect? Bucur-te de via!" Ei mi foreaz valorile cu fiecare ocazie. Nu artm aici cu degetul n mod special nspre adolesceni. Tinerii aduli, aflai n perioada de douzeci spre treizeci de ani, nu sunt deloc diferii de adolesceni. Linda, o tnr singur, cu o carier frumoas, spune c grupul ei de tineri necstorii are juctori" - br bai i femei care transmit semnale c sunt pregtii s se joace" n dormitor. Cuplurile cstorite au luat-o i ele razna. Nu este o singur zi n care eu (Steve) s nu primesc vreun telefon la emisiunea radio de la
31

UNDE SUNTEM ? un so sau soie care ntreab cum ar putea iei dintr-o relaie de adulter sau cum s-ar putea remedia dependena sexual a partenerului su. 5. Dragostea lui Dumnezeu nu se bazeaz pe abilitatea ta de a respecta standardele Lui Dragostea lui Dumnezeu pentru tine este necondiionat: nu se schimb niciodat. nainte de fi format n pntece, El te-a iubit. Erai i atunci lumina ochilor Lui. Dragostea Lui pentru tine nu are limite, i dragostea Lui pentru tine nu se rcete niciodat. Dac te masturbezi, lucrul acesta nu-i scade valoarea n ochii Lui. Dac reueti s ajungi sub sutienul unei fete, Dumnezeu nu regret c L-a trimis pe Fiul Su s moar pentru tine. Este valabil pentru noi toi. Cnd eu (Fred) nu puteam lsa din mn revistele pornografice, El totui m-a iubit. Cnd am lsat garda jos la o alt ntlnire de duminic seara, El totui m-a iubit. Cnd am continuat s-L ignor, El m-a urmrit cu disperare, tnjind s m ajung nainte de a fi prea trziu i nainte ca inima mea s fie prea mpietrit. 6. Regulile fac parte dintr-o relaie palpitant cu Cristos mi amintesc cum Duhul Sfnt mi-a optit: Practica aceasta nu mai poate fi tolerat n viaa ta. Acum eti al lui Cristos i El te iubete." Implicaia era urmtoarea: continuarea activitii mele sexuale ar fi dunat intimitii mele cu Cristos. Cnd nclci standardele Lui, Domnul nu te alung, dar nu poi fi la fel de aproape de El. La scurt timp dup ce m-am rugat n biroul meu, Dumnezeu mi-a spus Ajunge n legtur cu aventurile mele sexuale. Nu credei c am simit ca i cum a fi primit un cot n figur? Ba da. Dar prin harul lui Dumnezeu, nu am spus: Hei, care e problema? mi furi libertatea!M omori! Ci am spus: Ai dreptate, Tat. Aceast via nou din mine m ndruma pe calea Lui. Aveam dorina de a fi mai aproape de El. i pentru a m apropia mai mult de El, trebuia s nu mai fiu att de apropiat de femeile din viaa mea. Odat ce m-am apropiat de Dumnezeu, ceea ce spunea El despre relaiile interpersonale a nceput s aib logic. Curnd am aflat c regulile lui Dumnezeu nu au fost stabilite n mod pur arbitrar, reguli care s elimine bucuria. Mai degrab, regulile Lui m-au eliberat pentru a tri cu adevrat i pentru a putea evita cursele periculoase. 32

PRTIE CU DUMNEZEU De exemplu, dup ce m-am mutat napoi n Iowa, am continuat s vorbesc la telefon cu una din prietenele mele vechi din California, cea cu care avusesem o relaie mai serioas. Prietenii i familia mea se ateptau s ne cstorim ntr-o zi, din moment ce fusesem mpreun de trei ani. Apoi, la biseric, l-am auzit pe pastor spunnd c cei credin cioi nu ar trebui s se nhame la un jug nepotrivit cu cei necredincioi. Din moment ce eu eram cretin, iar ea nu era, informaia aceasta prezenta o problem. Reacia mea? Am neles, Tat. Am sunat-o i i-am explicat ver setul din Biblie despre legturile nepotrivite. Vreau, n mod serios, s te gndeti la lucrul acesta i s-L caui pe Dumnezeu", i-am spus eu, sau altfel nu tiu cum am putea continua cu aceast relaie." Bine, voi citi Biblia timp de treizeci de zile, i vom vedea dup aceea", a promis ea. Dup o lun, m-a sunat, exact cum spusese. Am fcut ceea ce am promis", a spus ea. Dar nu pot accepta nicicum toate aceste lucruri." mi pare ru s aud lucrul acesta", i-am rspuns eu. Apoi i-am spus c ar trebui s ne urmm fiecare drumul. Regulile lui Dumnezeu m-au eliberat ca s pot rupe relaia i mi-a permis s gsesc pe altcineva mai potrivit pentru a-mi fi soie. n mai puin de un an, Dumnezeu mi-a artat-o pe Brenda, i viaa mea nu a mai fost la fel dup aceea.

ALEGEREA PURITII SEXUALE I A INTIMITII ntr-o clip, mntuirea ne-a dat, pentru prima dat, o via nou i o nou dorin de a fi curai din punct de vedere sexual. Dar aceast dorin nou nu ne va aduce intimitate deplin cu Cristos. Trebuie s spunem da acestei dorine noi i trebuie s refuzm a o ignora. Trebuie s alegem unitatea i intimitatea cu Cristos. Trebuie s alegem puritatea sexual. Voia lui Dumnezeu este sfinirea voastr: s v ferii de curvie (1 Tes. 4:3) Nu este ndeajuns s pari sau s te simi cretin. Trebuie s fii cretini n aciune. Nu putem accepta ca ziua s cni cu echipa de 33

UNDE SUNTEM ? laud i nchinare a tinerilor, iar noaptea s te furiezi gol sub cearaf cu fata drgu ce cnt la org. Nu putem accepta ca ziua s stai n cerc i s dai mna n rugciunea emotiv de la biseric, iar noaptea s te blceti n sex virtual. Cnd pornim calculatorul i ne masturbm privind pe ecran femei necunoscute goale, nu suntem asemenea lui Cristos. Nu ne ndreptm spre El. Dei dragostea Lui pentru noi nu se schimb nicio dat, intimitatea noastr cu El se diminueaz. Distana crete. Dar cnd alegem puritatea sexual i umblm n lumin, suntem n unitate cu Dumnezeu. Intimitatea crete. Relaia veritabil nflorete. Cnd ne numim cretini, dar nu trim ca atare, El Se opune cu vehemen. Luca 6:46 spune: De ce-Mi zicei: 'Doamne, Doamne!' i nu facei ce spun Eu?" Dumnezeu tnjete ca tu s fii una cu El. ntregul plan de mn tuire a fost proiectat n aa fel ca El s aib o relaie apropiat cu tine. Ai ntrunit tu condiiile? Iubeti tu standardele Lui? Cnd Dumnezeu i cere s-i schimbi comportamentul, spui tu: Am neles, Tatl Dac da, acesta este semnul creterii intimitii. Hai s mergem direct la surs pentru a vedea ce are de spus Biblia despre subiectul puritii sexuale. tiai c aproape n fiecare carte din Noul Testament ne este poruncit s evitm necuria sexual? Aici vei vedea o selecie de pasaje care vorbesc despre interesul lui Dumnezeu n puritatea noastr sexual. Cuvintele cheie care vorbesc despre ceea ce trebuie s evitm n domeniul sexual sunt evideniate cu italice: Dar Eu v spun c oricine se uit la o femeie ca s-o pofteasc, a i preacurvit cu ea n inima lui (Mat. 5:28). Cci dinuntru, din inima oamenilor, ies gndurile rele, preacurviile, curviile, uciderile, furtiagurile, lcomiile, vicleugurile, nelciunile, faptele de ruine, ochiul ru, hula, trufia, nebunia. Toate aceste lucruri rele ies dinuntru i spurc pe om (Marcu 7:21-23). S v ferii de... curvie (Fapt. 15:29). Noaptea aproape a trecut, se apropie ziua. S ne 34

PRTIE CU DUMNEZEU dezbrcm, dar, de faptele ntunericului i s ne mbrcm cu armele luminii. S trim frumos, ca n timpul zilei, nu n chefuri i n beii; nu n curvii i n fapte de ruine; nu n certuri i n pizm (Rom. 15:12-13). Ci v-am scris s n-avei niciun fel de legturi cu vreunul care, mcar c i zice frate", totui este curvar sau lacom de bani sau nchintor la idoli sau defimtor sau beiv sau hrpre; cu un astfel de om nu trebuie nici s mncai (1 Cor. 5:11). Dar trupul nu este pentru curvie; el este pentru Domnul (1 Cor. 6:13). Fugii de curviel (1 Cor. 6:18). M tem ca, la venirea mea la voi... s trebuiasc s plng pe muli din cei ce au pctuit mai nainte i nu s-au pocit de necuria, curvia i spurcciunile pe care le-au fcut (2 Cor. 12:21). Zic, dar: umblai crmuii de Duhul i nu mplinii poftele firii pmnteti... i faptele firii pmnteti sunt cunos cute i sunt acestea: preacurvia, curvia, necuria, desfrnarea (Gal. 5:16, 19). Dar ntre voi s nu existe nici mcar o aluzie la imorali tate sexual, sau orice alt fel de necurie, sau lcomie, aa cum se cuvine unor sfini. S nu se aud nici cuvinte porcoase, nici vorbe nechibzuite, nici glume proaste, care sunt nepotrivite (Efes. 5:3-4, traducere liber din NIV). De aceea, omori mdularele voastre care sunt pe pmnt: curvia, necuria, patima, pofta rea i lcomia, care este o nchinare la idoli. Din pricina acestor lucruri vine mnia lui Dumnezeu peste fiii neascultrii (Col. 3:5-6). 35

UNDE SUNTEM ? Voia lui Dumnezeu este sfinirea voastr: s v ferii de curvie; fiecare dintre voi s tie s-i stpneasc vasul n sfinenie i cinste, nu n aprinderea poftei, ca Neamurile, care nu cunosc pe Dumnezeu... Cci Dumnezeu nu ne-a chemat la necurie, ci la sfinire (1 Tes. 12:16). Vegheai s nu fie ntre voi nimeni curvar (Evr. 12:16). Cstoria s fie inut n toat cinstea, i patul s fie nespurcat, cci Dumnezeu va judeca pe curvari i pe preacurvari (Evr. 13:4). Ajunge, n adevr, c n trecut ai fcut voia Neamurilor i ai trit n desfrnri, n pofte, n beii, n ospee {orgii), n chefuri i n slujiri idoleti nengduite (1 Pet. 4:3). Tot aa, Sodoma i Gomora i cetile dimprejurul lor, care se dduser ca i ele la curvie i au poftit dup trupul altuia, ne stau nainte ca o pild, suferind pedeapsa unui foc venic (Iuda 7). Dar am ceva mpotriva ta. Tu ai acolo nite oameni care in de nvtura lui Balaam, care a nvat pe Balac s pun o piatr de poticnire naintea copiilor lui Israel... s se dedea la curvie (Apoc. 2:14). Dar iat ce am mpotriva ta: tu lai ca Izabela, femeia aceea, care se zice prorocit, s nvee i s amgeasc pe robii Mei s se dedea la curvie (Apoc. 2:20). Dar, ct despre fricoi, necredincioi, scrboi, ucigai, curvari, vrjitori, nchintorii la idoli i toi mincinoii, partea lor este n iazul care arde cu foc i cu pucioas, adic moartea a doua (Apoc. 21:8). Nu-i aa c-i interesant? Privind la aceste pasaje, s facem un sumar al standardului lui Dumnezeu de puritate sexual: Imoralitatea sexual ncepe cu atitudinile pofticioase ale naturii noastre pctoase. Aceasta este nrdcinat n ntunecimea din interiorul 36 37

PRTIE CU DUMNEZEU nostru. De aceea, imoralitatea sexual, la fel ca oricare alte pcate care i nrobesc pe necredincioi, va atrage mnia lui Dumnezeu. Trupurile noastre nu au fost intenionate pentru necurie sexual, ci pentru Domnul, care ne-a creat i ne-a chemat s trim n puritate sexual. Voia Lui este ca fiecare cretin s fie curat din punct de vedere sexual - n gndire i vorbe, ct i n fapte. De aceea, un comportament sfnt i onorabil nseamn s evii complet imoralitatea sexual - s te pocieti de ea, s fugi de ea i s trieti prin Duhul. Nu ar trebui s fim n asociere apropiat cu ali cretini care per sist n imoralitate sexual. Dac i ademeneti pe alii n imoralitate sexual (poate pe scaunul din spate al mainii sau n dormitor cnd prinii ei nu sunt acas), Isus nsui i st mpotriv! Este clar c Dumnezeu ateapt s trim potrivit standardelor Sale.

NIMENI NU ESTE EXCLUS puritii sexuale este noua noastr perspectiv despre noi nine i despre anii adolescenei. n urm cu cteva sute de ani, adolescenii care se cstoreau continuau s munceasc la ferma familiei sau n meteugul motenit. Oamenii din acele vremuri nu vedeau vreo deosebire ntre anii adolescenei i cei ai vieii adulte. Tinerii se maturizau repede n acele perioade pentru c nu aveau ncotro! Lor nu li s-a permis s mearg un an prin Europa cu rucsacul n spate i erau contieni c deciziile pe care le luau azi i puneau amprenta pe zilele ce vor urma. Tot aa, Biblia nu face referire la anii adolescenei n aceeai termeni n care ne gndim noi la ei. Odat ce ai ajuns la treisprezece ani, Dumnezeu te-a considerat brbat. Ai fost tratat ca atare de prini i de cei mai mari. Noi ns am pierdut aceast mentalitate, i ne distrugem puritatea, n zilele noastre, adolescenii sunt adeseori tratai ca nite copii. Chiar i dac eti n facultate, nc mai poi s-i auzi pe unii spunndu-i c nu eti gata" s te cstoreti. Ei se gndesc bineneles la aspectul financiar sau poate emoional, i probabil c au dreptate. Dar eti cu siguran gata s faci sex! Adevrul este c tinerii sunt adeseori tratai ca i cum ar fi copii. Dac ne-am vedea ca brbai, aa cum ne vede Dumnezeu, ne-am vedea ntotdeauna deciziile de astzi ca avnd impact asupra zilei de mine. Dar de obicei nu facem aa. De obicei lsm un gol enorm ntre abili tatea fizic pentru lucruri sexuale (dobndit n perioada de pubertate) i abilitatea legal pentru lucruri sexuale (cel puin n ochii lui Dumnezeu) pe care o dobndim doar prin cstorie. Stnd n faa acestei prpstii, este uor s te gndeti c abilitatea fizic i cea legal sunt dou trmuri cu totul separate una de alta. Cu alte cuvinte, crezi c ceea ce faci n anii adolescenei este complet diferit de - sau nu are niciun efect asupra a ceea ce se ntmpl n anii maturitii. Nimic nu ar putea fi mai departe de adevr.

Nimeni nu este exclus de pe insula aventurilor


Nu cu prea muli zeci de ani n urm, bieii se cstoreau la aceeai vrst la care voi mergei s v luai permisul. S ai o soie la vrsta de aisprezece ani ajuta cu siguran hor monilor! Dar acelea erau alt fel de vremuri i o cu totul alt er, astzi ns cstoria la aisprezece ani nu este mai realist dect a-i imagina c-1 bai pe Shaquille O'Neal ntr-un joc unu-la-unu. Pur i simplu nu se va ntmpla. Aadar, ai primit o mn de cri proaste. Nu este de ajuns c adolescenii ajung la pubertate mai devreme, dar sunt i prini ntr-un sistem educaional care i ine n coal pn la optusprezece ani i adesea i patru ani n facultate. Chiar i atunci cnd n cele din urm absolvi dup optusprezece ani de coal se ateapt de la tine s mai amni s te cstoreti pentru a-i rezerva civa ani de acomodare" n carier. i n acest timp, se ateapt de la tine s rmi singur ca un naufragiat, pn n ziua n care spui da". Este de-a dreptul ciudat", spune Danny. Am impresia c Dumnezeu m-a fcut o fiin sexual, dar mi cere s triesc ca i cum nu a fi." Te nelegem, Danny, i i nelegem pe toi acei nenumrai tineri care mprtesc aceeai frustrare. Unii chiar ajung s pretind c n aceste vremuri schimbtoare Dumnezeu nu le mai pretinde s triasc dup vechile Lui standarde de puritate, deoarece El nu a intenionat niciodat aceast amnare a cstoriei. Ne pare ru c trebuie s-o spunem, dar amnarea cstoriei nu este cauza principal, nici rezultatul cel mai groaznic, al acestei schimbri. n cadrul acestei schimbri culturale, asaltul cel mai periculos asupra 38

NC DEPENDENT DE MITUL BIFURCAIEI? Bifurcaia. tii ce nseamn cuvntul acesta? Ei bine, nici eu (Steve) nu l-am tiut pn ce nu l-am nvat de la un dentist. Uite cum 39

UNDE SUNTEM ? a fost. ntr-o zi, stteam la mas vizavi de prietenul meu Shane, la o cantin din campusul Baylor University. Vorbind, am mucat cu for dintr-o bucat de pui prjit, care este unul din meniurile mele preferate. Shane a auzit imediat ceea ce eu am simit, i a murmurat: i eu am fcut-o". Una dintre mselele mele se pare c se rupsese ntr-o bucat de metal ascuns n grtar. Durerea i jena m-au copleit, n timp ce am scuipat o bucat ascuit i lucitoare de metal. Aia cred c a durut", a spus prietenul meu. O, ce mult dreptate ai!", am bombnit eu. Cred c mi-a stricat bine dintele." Crezi c trebuie s te duci la dentist?" Ursc dentitii, dar m doare foarte ru..." La scurt timp dup aceea, dentistul meu mi-a deschis gura i a observat c dintr-una din msele lipsea o bucat. S-a apucat de lucru i dup o or aveam o coroan temporar peste rmia afectat de carnea de pui... sau cel puin aa am crezut eu. De-a lungul anilor, dintele acela a continuat s m deranjeze. Cnd n cele din urm i-am spus doctorului Farthing, s-a uitat la dinte o bun bucat de vreme. Apoi l-am auzit optind bifurcaie" ctre asistentul su. Apoi mi-a explicat. Bifurcaie nseamn c ceva s-a desprit complet n dou pri separate. Un dinte rupt este una; un dinte bifurcat este altceva. Rupturile pot fi reparate, dar dinii bifurcai trebuie scoi pentru c sunt ori mori, ori sunt pe cale de a muri." Aproape c aveam nevoie de un scutec cnd l-am auzit spunnd cuvntul scos". El nu doar c a smuls dintele afectat, ci a trebuit s fac i un transplant de os pentru implant. n mijlocul acestei ntregi munci de construcie oral - i a agoniei care nsoete noua noastr art dentar fr durere - am avut destul de mult timp s meditez la bifurcaie. Am nceput s-mi dau seama c acest cuvnt descrie modul n care vedeam odat viaa n general. ntotdeauna am crezut c anii de coal i cei de adult sunt complet bifurcai - separai i complet desprii. Mitul bifurcaiei spune c poi face ce vrei ca adolescent, deoarece dup ce intri n viaa de adult nu mai conteaz. Acel mit a fcut multe probleme i va face ravagii i cu tine, dac-1 crezi. Nu exist nicio linie peste care treci de la anii adolescenei la cei de adult. Dumnezeu tie acest lucru; de aceea El te vede i acum brbat.
40

NIMENI NU ESTE EXCLUS Trebuie s ncepi s te vezi i tu n felul acesta, deoarece personalitatea care se dezvolt n tine ca tnr va fi cea pe care o vei duce cu tine n viaa de adult. Ceea ce-i place sau nu-i place - de la mncare la muzic i filme - te va urma. Mai mult, caracterul tu se va fundamenta, la fel cum o fundaie de ciment d form casei. Deoarece bifurcaia vieii este un mit, deciziile pe care le iei astzi vor avea impact asupra ntregului tu viitor. Dorinele sexuale pe care le simi ca adolescent vor fi aceleai dorine pe care vei vrea s le mplineti cnd vei avea patruzeci de ani. Luarea deciziilor este o sabie cu dou tiuri: deciziile corecte pe care le iei astzi te vor ajuta s iei decizii corecte i cnd vei fi mai n vrst. Deciziile greite de astzi te duc pe drumul care duce la i mai multe greeli oribile luate mine. Aceste decizii te vor nsoi n csnicia ta, i vei tri o via n faa soiei tale i o alt via n spatele ei, fiind nrobit de obiceiurile sexuale pe care i le formezi acum. Este foarte probabil c nici mcar nu i-ai ntlnit viitoarea soie, dar ascult: Dac crezi c deciziile tale sexuale de astzi nu vor duna viitorului tu, bifurcaia a nceput deja s mnnce rdcinile cstoriei tale viitoare. Din cauza acestui mit al bifurcaiei, s-ar putea s nu fii nici mcar puin ngrozit de povestea anilor mei (Fred) de liceu - revistele porno, mai multe partenere de sex, vremuri bune tot timpul. Chiar s-ar putea s fii puin gelos. Uau, Fred le-a avut pe toate! Fcea sex oriunde i oricnd, apoi a czut n braele lui Dumnezeu i a ieit nevtmat i fr nicio grij. Asta vreau i eu!" Am auzit de muli biei din anii mai mari care s-au ntors de la facultate de-a dreptul frustrai c au ratat" toat distracia. Prietenii mei au trit-o din plin, n timp ce eu am ratat toat distracia i vre murile nebunatice", a exclamat un absolvent de facultate. n mintea lui, inea n mn un bilet gratuit de scpare, pe care ca un fraier nu 1-a folosit. El crede c dac nu a avut o ntlnire pe scaunul din spate al mainii cu Betty Jo B J . " Blowers i-a ratat viaa. E ca i cum ar fi crescut uitndu-se la filmul animat de Disney Lion King. i aminteti de leul cel tnr Simba? (Bine, tiu c preferi filme mai brbteti precum Gladiatorul sau Pearl Harbor, dar f-ne pe plac.) Dac-i aminteti, Simba a fugit de acas i i-a ntors spatele la Pridelands i la tot ce-i era familiar, nhitndu-se cu un grup de prieteni
41

UNDE SUNTEM ? pentru aventuri n paradis". Hakuna matata... fr griji s trieti! El i prietenii si fceau tot le plcea, cnd aveau chef. Tnrul leu avea de toate, dar nu i responsabilitate. Dintr-o dat, unchiul viclean al lui Simba, Scar, a preluat con trolul n Pridelands, ceea ce a dus la dezastru total i ruin. Avnd totul n fa, Simba a fcut ce trebuia. A renunat la viaa sa lipsit de griji, i-a adunat trupele, le-a condus spre victorie, s-a cstorit cu Nala, a stat regete pentru ncoronare i i-a luat locul mre, care i se cuvenea, ntre animale. ntr-o singur zi, Simba a trecut fr ovire de la carac terul ndoielnic al zilelor copilriei la vremurile de adult responsabil. i majoritatea dintre noi cred c aa ar trebui s ni se ntmple i nou. De aceea, adeseori o lum din loc ndreptndu-ne spre propriul nostru paradis sexual, dincolo de limitele Pridelands ale Tatlui nostru ceresc. Hakuna matata! Cnd bieii ncep s povesteasc n vestiar, vrem s povestim i noi propriile aventuri. De ce nu? Legea culegi ceea ce semeni" pare s fi fost abolit.

NIMENI NU ESTE EXCLUS dou ore n fiecare zi dup coal fr mama, i o liceanc de pe aceeai strad care vine la mine n fiecare dup-mas i m las s-i fac orice vreau. Care-i problema? Este distractiv, i i-o dorete." Lisa, care a crescut ntr-o biseric, 1-a abordat de curnd pe pastorul ei de tineret cu o ntrebare: De ceva vreme, am fcut sex oral pentru mai muli biei la petrecerile noastre. Nu tiu de ce, dar am simit c trebuie s ntreb n legtur cu aceasta. Este greit ca eu s fac lucrul acesta?" ncurcndu-se puin, liderul de tineret a ntrebat-o: Acetia erau prietenii ti?" Lisa a rspuns: Nu, nu ieeam cu nici unul dintre ei. Este ceva ocazional ntre noi. Toi bieii m cunosc din acest motiv i de aceea vin la petreceri. M simt puin presat de faptul c trebuie s continui s le fac pe plac, acum c ateapt s-o fac. Am devenit destul de popu lar. Dar, m-am gndit c ar trebui s vorbesc cu dumneavoastr despre lucrul acesta, pentru a m asigura c este n regul." Poate c nu ai ajuns att de departe n paradis". Poate te menii la limit cu Playboy sau vizite regulate pe un site pentru aduli pe inter net. Poate experimentezi n domeniul fanteziei, poftind pe acea fat de la coal i adeseori trieti visuri intense i umede cu ea. n orice caz, ai plecat din Pridelands. Hakuna matata? Nicio grij? Mai gndete-te. Dac nu-i pas, ar trebui s tii c viaa nu este ca Lion King. Este mai mult asemenea filmului Pinochio, un alt clasic Disney. Pinochio tia c toi bieii tre buie s mearg la coal. Dar, n drum spre coal, s-a ntlnit cu nite netoi care i-au portretizat n mintea imaginea frumoas a unei zile petrecut n Insula Aventurilor, un fel de parc de distracie, nu departe de coast. Au dat lui Pinochio i prietenului su Lampwick bilete gra tuite pentru cltoria cu feribotul spre Insula Aventurilor, dar nici unul dintre ei nu tia c la sfritul zilei toi bieii urmau s fie transformai n mgrui i vndui pentru a trage crue n minele de crbuni pen tru tot restul vieii. Asemenea lui Pinochio, s-ar putea s crezi c Insula Aventurilor i va oferi mult distracie gratuit, dei tii c nu ai voie s mergi acolo. Dar la sfritul zilei va trebui s plteti un pre, i va fi unul foarte mare. Mai nti, ceea ce vezi azi i va rmne n minte un timp foarte, foarte ndelungat - poate pentru totdeauna. Exist o zical veche: ,A-i
43

NC TE J O C I N V O I E ? Aadar, ne jucm, fr prea multe griji. Randy, un cretin de aptesprezece ani, a fugit spre Paradis" la vrsta de treisprezece ani. Nu cu mult timp n urm s-a desprit de prietena sa, zicnd c va renuna la ntlniri pentru o vreme. Dup cteva sptmni, unii pri eteni l-au vzut umblnd din nou la bra cu vechea lui prieten. Mai trziu, un prieten 1-a ntrebat: Randy, ce se ntmpl? Credeam c v-ai desprit." O, dar nu-i prietena mea", a rspuns el lejer. Suntem doar amici de vnzoleal." Probabil c Randy crede c lucrurile sunt bune aa cum sunt, dar faptele acelea l vor ajunge din urm. Este imposibil s-i dezvoli respectul adecvat fa de femei n umbra unui astfel de pcat, s nu mai vorbim de respectul cuvenit fa de Dumnezeu. i care vor fi consecinele n viitor, dac soia lui Randy nu se va ridica din punct de vedere sexual la nivelul fostei lui iubite? Tatl lui Jason cltorete cte patru sau cinci zile la rnd, iar mama lucreaz pn la 17:30 n fiecare zi. Aceasta nseamn c el are
42

UNDE SUNTEM ? nevoie de doar douzeci de secunde s ie uii n Playboy i de douzeci de ani s uii ce ai vzut." mi amintesc i acum poza nud a lui Suzanne Sommers fcut n zona rului erpuitor de munte ca i cum a fi vzut-o ieri. nc mi mai amintesc de fata asiatic scund i plinu ce sttea dezbrcat n lanul de gru n Gallery dup ce ctigase concursul Girl Next Door". nc mai 'vd' manechinul Playboy nvelit doar ntr-o pelerin transparent sub cascada de ap care se revrsa peste ea. Fiecare detaliu, de la culoare i stilul tunsorii prului ei pn la curbura picioarelor ei desfcute, este imprimat n memoria mea. Bnuiesc c vechea zical nu este adevrat. Eu am vzut acele imagini n urm cu douzeci i trei de ani, i tot nu le-am uitat. n al doilea rnd, pltim preul fie c tim c urmeaz s-o facem sau nu. Am vzut sute de filme de groaz la vremea mea, dar puine ipete din acele filme pot fi comparate cu urletul de groaz a lui Lampswick cnd minile i s-au transformat n copite. Nu se atepta la asta. Dac tu crezi c legea semnatului i a culesului a fost abolit n perioada adolescenei, nseamn c Satan folosete cu bucurie aceasta presupunere n avantajul lui. El face tot ce-i st n putin s te lege sexual nainte de cstorie. Poate c nu-i faci griji. Poate crezi c Dumnezeu te va ierta i totul se va termina odat ce te vei cstori. Te va ierta, este adevrat, dar nu se termin totul acolo. Pcatul vine cu urmri inevitabile. Va tre bui s plteti preul la aceeai vam ca noi toi ceilali. Jim ne-a spus: Sunt cretin de la vrsta de nou ani i activ sexual de la vrsta de doisprezece ani. Acum sunt aproape de treizeci de ani i sunt tot timpul pe internet uitndu-m la cele mai degradante imagini pornografice. Gndurile i aciunile pline de poft m vor distruge ntr-o zi dac nu voi putea gsi o cale de a le controla. Dei sunt cretin, ntotdeauna fac doi pai n urm i doar unul nainte din cauza pca tului meu sexual. Regret lucrurile pe care le fac, dar cu toate acestea m ntorc napoi la ele. Nu reuesc nicicum s-mi concentrez energia mea asupra lui Dumnezeu, indiferent ct de mult a dori s-o fac. Iat ce a spus Tom, un student:

NIMENI NU ESTE EXCLUS

M lupt cu problemele de sexualitate de mai bine de un an. n liceu, o vreme ndelungat, am avut o prieten cu care am fcut dragoste timp de vreo doi ani. Dup ce ne-am desprit, am tnjit dup o alt prieten, dar nu am gsit nici una, lucru ce m face s m simt frustrat. Eram att de frustrat nct sentimentele mele pentru fete s-au transfor mat aproape n totalitate n poft. Mi-e foarte ruine de lucrurile pe care le fac i de cele la care m gndesc, dar mi-e adeseori foarte ruine i s stau n faa lui Dumnezeu. Nu tiu cum a putea s m eliberez. Tanner spune c este dependent de pornografie: Totul a nceput cnd eram n liceu, dar m-a urmrit de-a lungul anilor. Am ncercat s m rog i s citesc Biblia, dar din cauza pcatului meu, nu am nicio dorin s m in de aceste discipline spirituale. Sunt disperat i am nevoie de ajutor. Studiez pentru a deveni pastor i sunt aproape de ordinare, dar m simt vinovat i apsat. Dorina mea cea mai profund este s-L slujesc pe Dumnezeu i s fiu un om al lui Dumnezeu, dar nu tiu ce am de fcut. Nu m pot elibera. Derrick are impresia c triete ca un sfnt n public i ca un pctos n particular: Ipocrizia m nnebunete, iar absena lui Dumnezeu este asemenea tririi n iad pentru mine. Am nevoie de ajutor. Luntrul meu moare. Pur i simplu nu tiu ce s fac sau unde s merg. Nu triesc pentru Dumnezeu, nu-L mr turisesc i nu m rog. Oamenii spun c definiia iadului este separare venic" de Dumnezeu. Simt c am parte de aceasta chiar acum, deci probabil c sunt n iad.

44

45

UNDE SUNTEM ? Sfritul zilei a sosit pe Insula Aventurilor pentru aceti brbai, iar ei se lupt cu lanurile robirii asemenea unor mgrui care trag cruele de crbuni prin minele ntunecoase, zi dup zi. Unii dintre voi simt deja cum funiile i strng din ce n ce mai puternic. Pe msur ce funiile se strng tot mai mult, te lupi i te lupi, i poate eti gata s renuni. Speri ca ntr-o zi s fii liber de pcatul sexu al, ateptndu-te s poi iei din el la fel de natural cum ai intrat, la fel cum a fost i cu perioada courilor pe frunte. Cu fiecare zi de natere, atepi ca puritatea ta sexual s revin, dar nu se ntmpl nimic. Deci mai atepi puin, spernd ca viitoarea ta soie s ajung la tine la timp pentru a te ajuta s revii la puritate. Dar dac trieti cu impresia te vei salva prin cstorie, te neli amarnic.

NIMENI NU ESTE EXCLUS se pstreze puri din punct de vedere sexual, rspunsul lor este: Pentru line este uor s spui asta, pastore. Doar eti cstorit! Poi face sex oricnd doreti!" Dac ar fi aa! Mai nti, sexul are semnificaie diferit pentru brbai i femei. Brbaii sunt n intimitate doar nainte i n timpul actului sexual. Femeile intr n intimitate prin atingere, discuie, mbriare i comu nicare profund. Este oare de mirare c frecvena actului sexual este mai puin important pentru femei dect pentru brbai, cum a descoperit i Mark cu prere de ru? Datorit diferenelor ntre brbai i femei, formarea unei viei sexuale satisfctoare nu este o slujb deloc uoar. Este foarte asemntor cu a uta i marca de la jumtatea terenului. n al doilea rnd, soia ta s-ar putea s devin dintr-o dat foarte diferit de femeia pe care ai curtat-o cndva. Larry, un pastor tnr voinic i artos din Washington, D.C., avea o motenire cretin veri tabil. Tatl lui este un pastor extraordinar, iar Larry a fost deosebit de bucuros s primeasc aceeai chemare la lucrare. Cnd Larry a ntl nit-o pe Linda, o bomb blond irezistibil, preau s fi fost fcui unul pentru cellalt, ca un set obinuit de Ken i Brbie. Dar dup ziua nunii, Larry a descoperit c Linda era mult mai interesat de cariera ei dect de a-1 satisface sexual. Ea nu doar c era dezinteresat de sex, dar l i folosea ca arm de manipulare pentru a-i ndeplini propriile ei scopuri. Aadar, Larry nu face sex prea des. Dac se ntmpl de dou ori pe lun este mult prea bine, iar norma este o dat la dou luni. Nicio nirvana sexual aici! n al treilea rnd, soia ta s-ar putea s nu fie gata s te ajute n lupta ta. Dup una din lecturile pe marginea crii Lupta fiecrui brbat, am observat c un brbat rmsese n scaunul lui. Dup ce toi ceilali se grbiser s ias, a venit spre mine i mi-a spus: Soia mea m-a abordat sptmna aceasta i mi-a spus: 'Jim, trebuie s-i spun ceva, dar nu prea tiu cum s ncep. i voi spune direct. Pur i simplu nu-mi place sexul, i mi-ar plcea foarte mult s nu mai trebuiasc s-o fac'." Am fost uluit. Nu prea am tiu ce s spun, deci am rspuns: 'Draga mea, fac eu ceva n mod greit sau poate pot face ceva mai bine?'" 47

NC MAI CAUI ACEA NIRVANA SEXUAL? Dac eti n cutarea nirvanei sexuale... nu o vei gsi n cs torie. Cnd Mark s-a nscris la cursurile premaritale pe care eu (Fred) le predam, mi-a spus c viaa lui era un total faliment. Sunt dependent de sex de ani de zile i ndjduiesc s m salveze cstorindu-m", a spus el, voi putea avea sex oricnd doresc. Satan nu va mai putea s m ispiteasc." Cnd ne-am rentlnit peste civa ani, nu am fost surprins s aud c nu-i rezolvase problema prin cstorie. tii, Fred, soia mea nu vrea s fac sex att de des ct vrea eu", a spus el. Serios?" Nu vreau s par a fi un dependent sexual sau ceva de genul acesta, dar probabil c am tot att de multe dorine nemplinite ca nainte de cstorie. Mai mult dect att, unele domenii de explorare sexual par a fi jenante sau indecente pentru ea. Uneori le numete chiar 'perverse'. Cred c ea este prea pudic, dar ce s mai spun...?" n experiena noastr, nu mai poi spune multe! A spune c prin cstorie nu este eliminat impuritatea sexual este o surpriz pentru adolesceni i tineri necstorii. Ron, un pastor de tineret din Minnesota, a spus c atunci cnd i provoac pe tineri s 46

UNDE SUNTEM ? Ea mi-a rspuns: 'Nu, nu este vorba de ceea ce faci tu. Toate prietenele mele simt la fel. Absolut toate.'" Probabil c i spui n sinea ta: Da, sigur, dar asta nu mi se va ntmpla niciodat. Serios? Uimindu-m de povestea lui Jim, am spus-o mai departe unuia dintre pastori n timp ce vorbeam n biroul lui. Vezi scaunul de acolo?", m-a ntrebat el. Acela este scaunul meu de consiliere. tii care este plngerea pe care o aud cel mai des de la brbaii cstorii?" Nu! Care?" 'Pur i simplu nu mai pot face sex!' Este copleitor!" Cstoria nu te va elibera din mina de crbuni. Dac ai fost impur nainte de ziua cstoriei, poi s te atepi ca aceasta s reapar dup luna de miere. Dac eti necstorit i te uii la filme senzuale pentru aduli, acestea vor continua s te urmreasc i dup ce spui da". Dac te masturbezi la fel ca nite gangsteri, vei descoperi c punerea acelui inel pe deget nu-i va ine minile departe de propriul tu trup. Vezi, nainte de cstorie, Satan face tot posibilul s te fac s faci sex cu prietena ta; dup cstorie, face tot posibilul s te mpiedice s faci sex cu soia ta. Trebuie oare s repet acest punct? Dac da, te rog recitete para graful de mai sus. Aadar, n ciuda faptului c te-ai cstorit, nu fi surprins dac pcatele tale sexuale continu s rsar de peste tot la fel cum o fceau cnd erai necstorit. Joe ne-a spus c-i place voleiul feminin pe plaj: Noaptea, am avut visuri ocant de reale cu aceste femei. Unele erau att de angrenante i reale nct m trezeam dimineaa urmtoare sigur c fusesem n pat cu ele. mpovrat de vinovie, m ntreb unde este soia mea, sigur c m-a prsit din cauza acestei aventuri, ntrebndu-se cum am putut face aa ceva. n cele din urm, dup ce pnza de pianjen dispare, ncep s-mi dau seama c fusese doar un vis. Dar chiar i aa m simt vinovat. tii de ce? Pentru c dei tiu c fusese doar un vis, nu sunt deloc sigur c nu era o form de adulter/curvie.
48

NIMENI NU ESTE EXCLUS John se trezete dimineaa devreme pentru a se uita le pro gramele de exerciii, dei nu prea este interesat de fitness: Adevrul este c m simt absolut nevoit s m uit, s vd apropierile fcute pe fund, sni i mai ales pe coapsele interioare. i salivez. Uneori m ntreb dac productorii acestor imagini nu fac altceva dect ncearc s-i atrag i s-i robeasc pe brbai s se uite la programele lor. n fiecare zi mi spun c va fi ultima dat. Dar n dimineaa urmtoare, sunt din nou n faa televizorului. Gary este pastor responsabil cu muzica. Este cstorit, are o feti de trei ani i ateapt un al doilea copil. El pred clase ce vizeaz cstoria i dirijeaz corul de tineri. Am o slujb extraordinar", a spus el, i o via de biseric minunat. Soia spune c toi m pun pe piedestal datorit devotamentului meu pentru cor i a muncii mele dedicate." Totul este bine, nu? A scpat, nu? Ascult ce are Garry de spus: Dup toate acestea, ai putea crede c sunt cel puin spiri tual mulumit, dar nu sunt. M simt att de netrebnic, nemernic i neruinat. tiu n inima mea c ceva nu este n regul. i eu m uit la acele reclame la sutiene i lenjerie n reviste, ca i cum ar fi fost puse acolo doar pentru plcerea mea. Survolez canalele de televiziune, m opresc i savurez unele programe. M rog mereu ca Dumnezeu s-mi ia aceast nclinaie, dar totui m lupt s spun nu. Baywatch, fete n costume de baie, secretare ce poart bluze strmte... nu conteaz. tiu ce crezi. Tipii acetia sunt nite perveri i ciudai! Dar aceti brbai nu sunt nite aiurii; sunt vecinii ti, tatl prietenului tu - poate chiar tatl tu. Sunt nvtori de coal duminical, uieri i diaconi. Chiar pastori. Ei sunt astzi ce vei fi tu mine. Tu iei astzi aceleai decizii pe care le-au luat i ei ca adolesceni. Ei spun: Nu face ce-am fcut eu!" 49

UNDE SUNTEM ? Deciziile tale de acum cu privire la puritatea sexual te vor urma n viaa de adult. Cea mai mare greeal pe care o poi face ca tnr este s crezi c eti diferit de ceilali brbai i oarecum mai puternic. Poate crezi: Nu voi face niciodat ce fac aceti brbai. tim doar c exist nenumrai brbai cstorii cu soii bune i frumoase care dorm n neglijeuri senzuale n dormitoarele lor, n timp ce ei se mas turbeaz n faa calculatorului. Ce te face s fii sigur c nu vei fi la fel? Maturizndu-te nu te vei elibera de impuritatea sexual i nici cstoria nu te va elibera. Mai devreme sau mai trziu, va trebui s te dedici puritii sexuale, dac vrei s ai o adevrat relaie cu Cristos i cu femeia vieii tale. De ce s n-o faci acum? nainte de a trasa un plan de aciune, trebuie s vorbim mai multe despre rdcinile sclaviei sexuale, lucru pe care l vom face n urmtoarele dou capitole, relund din nou povestea lui Fred.

50

5 Euare
Haidei s revenim la restul povetii lui Fred. Dup vreo doi ani de la gsirea unei noi viei n Cristos, am nceput s experimentez ceva n fiecare duminic dimineaa n timpul programului de nchinare. M uitam njur i i vedeam pe ceilali brbai cu ochii nchii, nchinndu-se liber i intens Dumnezeului universului. I iu? Simeam doar un zid de desprire ntre mine i Domnul. Nu eram ntr-o relaie bun cu Dumnezeu. Fiind cretin de puin vreme, nu-mi puteam imagina ce se ntmpl. Totul mersese bine i m schimbasem mult. Poate este o vale temporar, m gndeam eu. La urma urmei, relaiile cresc i descresc n intensitate. Dar timpul a trecut i nu s-a schimbat nimic. Adevratul motiv pentru acea distan a nceput s mi se creioneze: n ciuda tuturor schimbrilor, mai erau urme de imoralitate sexual n viaa mea, urme ce transpreau n fiecare duminic dimineaa cnd stteam n fotoliul meu i deschideam ziarul de duminic. Imediat gseam reclame de la diferite magazine i ncepeam s m bucur i s savurez imaginile colorate pline de modele ce pozau n sutiene i chiloei. Modelele erau mereu zmbitoare; ntotdeauna disponibile. mi plcea la nebunie s zbovesc asupra fiecrei reclame. Nu e bine, recunoteam n sinea mea, dar este un lucru att de nesemnificativ, att de departe de pornografie. Deci am continuat s admir paginile acelea, permindu-mi fantezia. Uneori, un model mi amintea de vreo fat pe care o cunoscusem cndva i mintea mea reaprindea amintirea vremurilor petrecute mpreun. Chiar mi plceau reprizele mele cu ziarul de duminica dimineaa.
53

IHHBflfl

CUM AM AJUNS AICI Privindu-m mai ndeaproape, mi-am dat seama c n viaa mea se ascundea mai mult dect o aluzie la imoralitate sexual. Chiar i simul umorului o reflecta. Adeseori o fraz nevinovat a unei per soane - chiar a pastorului - m izbea cu dublu sens. Chicoteam, dar eram jenat. De ce mi vin n minte aceste sensuri duble cu atta uurin? Mi-am amintit c Biblia spune c asemenea lucruri s nici nu fie menionate printre sfini. Eu fceam mai ru... chiar i rdeam de ele! Ct despre ochii mei? Cutau nfometai spre orizont, insistnd pe orice int cu for senzual. Mame tinere n pantaloni scuri, aplecndu-se s-i ia copiii din scaunele speciale din main... Fete atrgtoare n maieuri ce dezveleau sutienele de form... Sportive n pantaloni colani, chicotind vesele pe trotuare... Secretare zmbitoare cu sni mari i bluze scurte...

EUARE serioas i eu i Brenda am hotrt s rmnem curai pn la csto rie, din devotament pentru Cristos. Ea era virgin - i-mi doream s fi fost i eu. Pe msur ce Dumnezeu continua s lucreze n viaa mea, eu .i Brenda ne-am cstorit, am petrecut luna de miere n Colorado, apoi ne-am stabilit ntr-un complex de apartamente la marginea unui lan de porumb ntr-o suburbie din Dews Moines. Oare era acesta un col de rai? Cu siguran eu aa credeam. Timpul a trecut i, la nceput, m simeam fericit. Cu toate c pe vremuri fusesem logodit cu dou femei n acelai timp, acum eram cstorit i bucuros cu o singur femeie. Cu toate c obinuiam s m scufund n pornografie, din ziua nunii nu mai cumprasem nicio revist pornografic. innd cont de trecutul meu, era uimitor. M-am avntat n rolurile de conducere n biseric, i imaginea mea cretin a strlucit tot mai tare. Dup standardele lumeti, o duceam bine. Aveam doar o singur mic problem. Dup standardele lui Dumnezeu de puritate sexual, nu eram nici mcar pe aproape de a tri dup planul Lui cu privire la cstorie. Cu siguran c fcusem anumii pai spre puritate, dar nvasem c standardele lui Dumnezeu erau mult mai nalte dect mi imaginasem eu vreodat i c Tatl meu ceresc avea pentru mine nzuine mult mai nalte dect visasem eu. Curnd mi-a devenit clar c eram nc departe de sfinenie. Se intercalau acele reclame de ziar, sensurile duble i ochii pofticioi. Mintea mea continua s viseze cu ochii deschii i s creeze fantezii cu vechile prietene. Acestea erau mult mai mult dect simple aluzii la imoralitate sexual. Cnd m-am mrturisit unui prieten apropiat, el mi-a rspuns: O, fii serios! Nimeni nu-i poate controla privirea i mintea. Fii serios! Dumnezeu te iubete! Trebuie s fie altceva." Dar eu tiam mai bine. Fcusem legtura ntre imoralitatea mea sexual i distana de Dumnezeu. Eliminnd adulterul vizibil i pornografia, i evitnd adul terul fizic, pream curat pe din afar pentru toi ceilali. Dar n ochii lui Dumnezeu, lsam de dorit i ignorasem vocea Lui n repetate rnduri cnd m-a atenionat n acele domenii. Eu doar gsisem un teren neutru undeva ntre pgnism i supunere fa de standardele lui Dumnezeu.

CE SE NTMPLASE CU MINE? Rtceam, pentru c tiam c ncepusem att de bine. Gsisem o biseric mam ncepusem s merg la un curs extraordinar despre cstorie, susinut de Joel Budd. n afar de acea noapte fr perfor man cu Janet, pe care am menionat-o n capitolul 3, nu am avut prietene n acel an de cursuri cu Joel. Probabil c eram singurul brbat din istorie care a mers un an ntreg la cursuri pentru cupluri cstorite, fr a avea nici mcar o ntlnire! Dar chiar nainte de sfritul celei de-a dousprezecea lun, m-am rugat aceast rugciune simpl: Doamne, am fost n clasa aceasta un an ntreg i am nvat multe despre femei, dar nu cunosc nicio fat cretin. Te rog, arat-mi femeia care ntrunete aceste trsturi sfinte. Nu ceream o ntlnire, o prieten sau o soie. Voiam doar s cunosc pe cineva cu aceste trsturi sfinte pentru a le putea nelege mai bine. Dumnezeu a fcut mult mai mult dect att. La o sptmn, mi-a prezentat-o pe cea care urma s-mi fie soie, Brenda, i ne-am ndr gostit. La scurt timp dup aceea, relaia noastr a nceput s devin 54

55

CUM AM AJUNS AICI

EUARE Tatl nostru cel ceresc este uimit. Iat parafrazarea noastr a unor ntrebri puse de Dumnezeu (n Osea 8:5-6), care dezvluie uimirea Lui: Ce se ntmpl aici? De ce aleg copiii Mei s fie necu rai? Ei sunt cretini! Oare cnd vor ncepe s triasc potrivit statutului lor?" Dumnezeu tie c putem alege s fim curai. Deci, de ce nu sun tem? Nu suntem victimele unei conspiraii de amploare menite s ne nrobeasc sexual; ci pur i simplu am ales s amestecm standardele noastre de conduit sexual cu cele ale lui Dumnezeu. Deoarece ni s-a prut c standardele lui Dumnezeu sunt prea dificile, am creat o amestectur - ceva nou, ceva confortabil, ceva mediocru. Ce vrem s spunem prin amestectur"? Probabil un exemplu hun este definiia confuz de relaii sexuale" care a ieit la suprafa in faimosul scandal sexual care 1-a implicat pe fostul preedinte Bill ( linton. Dup ce preedintele a spus sub jurmnt c nu avut relaii sexuale cu Monica Lewinsky, a explicat mai trziu c nu a considerat sexul oral ca fcnd parte din aceeai categorie. Deci, prin definiia lui, el nu s-a fcut vinovat de adulter. Acest exemplu reprezint un adevrat contrast fa de standardul propovduit de Cristos: Dar Eu v spun c oricine se uit la o femeie ca s-o pofteasc, a i preacurvit cu ea n inima lui" (Mat. 5:28). De ce ni se pare uor s amestecm standardele noastre cu privire la pcatul sexual i att de dificil s ne dedicm adevratei curaii? Pentru c suntem obinuii cu asta. Tolerm cu uurin stan dardele amestecate de puritate sexual pentru c acceptm standardele amestecate n mai toate celelalte domenii ale vieii.

DISPERAREA SE INSTALEAZ Dumnezeu dorea mai mult pentru mine. El m scpase din groap, dar eu am stopat naintarea spre El. Falimentasem. Vznd distana mea fa de Dumnezeu, am hotrt c sosise timpul s-mi reiau apropierea. M ateptam ca drumul s fie uor. La urma urmei, cu ceva timp n urm hotrsem s elimin pornografia i aventurile din viaa mea, i acele lucruri au disprut. mi imaginam c puteam s pun capt la fel de simplu i celorlalte lucruri sexuale. Dar la fel ca toi ceilali brbai de care am vorbit mai devreme, nu puteam s-o fac. n fiecare sptmn mi spuneam c nu m voi mai uita la acele reclame, dar n fiecare diminea fotografiile acelea atrgtoare m furau din nou. n fiecare sptmn promiteam s evit a m uita la filme deocheate pentru aduli ori de cte ori cltoream, dar n fiecare sptmn falimentam, dnd lupte grele dar pierznd. Ori de cte ori m uitam la o sportiv radiant, mi promiteam s nu o mai fac niciodat. Dar de fiecare dat o fceam. Ceea ce fcusem era c schimbasem pozele nude din Playboy i Gallery cu reclamele senzuale i alte reviste. Pcatul a rmas pentru c nu m schimbasem cu adevrat, nu refuzasem pe deplin pcatul sexual, nu fusesem eliberat din sclavia sexual. Au trecut cteva luni i apoi civa ani. Distana fa de Dumne zeu a crescut i mai mult, iar necuria mea continua s aib stpnire asupra mea. Credina mea se rcise cu fiecare cdere. Fiecare pierdere disperat mi-a adus i mai mult disperare. Cu toate c puteam ntot deauna s spun nu, niciodat nu voiam s spun nu. Ceva m lega, ceva neobosit, ceva ce nu puteam ndeprta. Dar prietenia mea cu Cristos? Relaia noastr se schimbase. El nu se schim base, dar eu m schimbasem. Eu m mpotmolisem i am ncetat apropierea n intimitate cu El. Prea adeseori spusesem nu n duhul meu, iar aceasta oprise curgerea puterii Lui n mine. Eram robit. Standardul lui Dumnezeu este ca noi s evitm orice aluzie la imoralitate sexual n vieile noastre. Dac am respecta standardul Lui, nu am experimenta niciodat sclavia sexual. i ar trebui s fim uimii c att de muli brbai cretini se afl n aceast sclavie. 56

AUTENTICITATE SAU DOAR ACCEPTARE? ntrebare: Care este scopul tu n via - autenticitate sau acceptare? Care este diferena ntre cele dou? A inti la acceptare nseamn a-i tri viaa potrivit cu ntrebarea: Ct de departe pot merge i totui s m numesc cretin?" Vrei s pari a fi cretin, dar nc mai vrei i s 57

CUM AM AJUNS AICI fii acceptat de prietenii ti la coal i n grupul de tineri, fr a prea a fi ciudat sau fanatic. Autenticitatea necesit o alt ntrebare: Ct de sfnt pot s fiu?" Eu eram exemplul perfect de o persoan care nu intea la auten ticitate cretin. Predam cursuri la biseric, dirijam activiti de grup i mergeam la cursuri de ucenicie. Prezena mea la biseric era exem plar i foloseam fluent limbajul cretin. Pream destul de autentic n comparaie cu colegii mei. Dar folosindu-ne colegii ca exemple i cutnd acceptare, nu facem dect s ne acoperim urmele pctoase. Pete i Mary veneau la cursurile de pregtire premarital, iar Pete m-a impresionat nc din prima zi. El savura tot ce spuneam, ddea din cap n semn de aprobare chiar i dac citeam pasajul cel mai dificil despre responsabilitile soului, precum slujirea. La sfritul celei de-a aptea sptmni, Pete i Mary m-au oprit dup or: Discuia despre puritate sexual i-a atins inta sptmna trecut", a nceput Pete, mai ales cnd ai spus c privirea fotografiilor pornografice i urmrirea unor filme pentru aduli nu va ajuta viaa sexual a familiei. Prima mea soie obinuia s mprumute filme pentru aduli pentru mine, i le urmream mpreun nainte de a intra n pat. n cele din urm, lucrul acesta ne-a fost duntor." Am aprobat din cap, ateptnd ca el s continue. Eu i Mary nu vom face lucrul acesta n cstoria noastr." Pn aici, totul bine i frumos. Dar puteam vedea c Mary, intrnd n discuie, voia s-i exprime prerea. Am experimentat o lupt apstoare legat de filmele la care ne uitm", a spus ea. Adeseori mprumutm un film pentru a-1 vedea n apartamentul meu, dar tii cum este. Majoritatea filmelor populare au unele scene destul de porcoase, i m simt din ce n ce mai jenat de ele. Cnd se aprind destul de tare poftele, i spun lui Pete c trebuie s oprim televizorul, dar el se nfurie, argumentnd c am investit destul de muli bani n mprumutarea acelui film i a-1 ntrerupe ar nsemna risip. Deci, eu m ndrept spre buctrie s fac altceva pn ce el termin de vizionat filmul." Lacrimile i-au inundat ochii cum a privit n jos. Simt c aceste filme nu sunt bune pentru noi", a spus ea. L-am rugat pe Pete s nceteze 58

EUARE de dragul meu, dar nu vrea. Ne-am fcut obiceiul de a ne ruga mpreun nainte ca el s plece acas, dar dup aceste filme, m simt murdar i ieftin. Aceste filme se interpun ntre noi doi." Bineneles, Pete a fost jenat. Cel puin n acest domeniu, el fali mentase n autenticitate. Dup standardele colegilor si, el tia c poate viziona filme populare cu scene sexuale porcoase i totui s par" cretin, fiind n acelai timp i acceptat. Era tot ce avea nevoie. Pete m-a ntrebat ce ar trebui s fac. I-am spus s urmeze sfatul lui Mary i s nu se mai uite la acele filme pline de imagini sexuale i a czut de acord c o va face. Aceasta este autenticitate. Deci... eti tu autentic? Odat l-am rugat pe Thomas, un pastor de tineret, s descrie nivelul de autenticitate pe care l vedea n grupul de tineri. Nu prea mult", a fost rspunsul lui ezitant. L-am rugat s-mi explice. Par s aib intenii mree", a observat el. i doresc s fie folosii de Dumnezeu. Problema este c nu iau iniiativa. Dac i-a ntreba: 'De ce nu suntei mai flmnzi dup I )umnezeu?', tiu deja ce vor rspunde. Nu vor s ias n eviden. Nu vor s fac efortul necesar. Vor doar s fie acceptai. Vor mai mult de la Dumnezeu, dar nu vor s fie mai mult ca Dumnezeu. Pentru ei, puri tatea sexual pare a fi un zid prea nalt ca s fie depit, prin urmare, renun. n general, dorina de a fi asemenea lui Cristos nu este n lealitate acolo." De ce?" Dac ar fi autentici", a spus Thomas, ar spune: 'Cristos m-a mntuit, deci vreau s fiu curat.' Dar majoritatea sunt lenei i apatici cnd vine vorba de aceast decizie i nu sunt gata s fac tot ce este necesar n acest scop. Pentru ei totul se rezum la emoii. Pleac de la programul de miercuri seara entuziasmai i nflcrai s fie altfel, dar pn joi dimineaa au renunat. Un adolescent autentic ar spune: 'Vreau s fiu liber de pcat'. Dar majoritatea copiilor mei vor spune: 'Ar fi frumos s fiu liber de pcat', dar nu vor s plteasc preul. Un adolescent autentic ar spune: 'Vreau s fiu un om al lui Dumnezeu'. Dar majoritatea bieilor mei ar spune: 'Ar fi frumos s fiu un om al lui Dumnezeu, dac ar face-o El pentru mine'." Pe care o vei alege tul 59

CUM AM AJUNS AICI Muli aleg acceptarea n defavoarea autenticiti pentru c simt c cea de-a doua are un pre mai mare. Au dreptate n ceea ce privete preul. Pentru a deveni autentic trebuie s-i goleti buzunarele. i mai ru, n ciuda preului, autenticitatea nu elimin neaprat lupta mpotriva pcatului sexual. Recent am vorbit cu Tara, care venise n vacan de la un colegiu cretin. Auzisem c se dedicase n mod serios Domnului. Intrigat, am vrut s aflu ce se petrecea n viaa ei. Bucuroas, mi-a povestit despre planul lui Dumnezeu pentru viaa ei. ntre timp, a adugat: tii, am vzut un grup de biei n campus folosind cartea dumneavoastr Lupta fiecrui brbat ca manual de predare. M-am bucurat s le pot spune c v cunoteam." M bucur s aud asta", am spus eu. Apoi, dup o pauz, s-a aplecat optind ncet: Sunt foarte ndr gostit de Isus, dar trebuie s recunosc c nc m mai lupt cu ispita sexual cnd sunt cu prietenul meu." tiu c aa este", am comentat eu. Te neleg pe deplin. Dar dac o s continui s rmi sincer cu Dumnezeu cu privire la aceast dificultate, El i va veni n ajutor." Pe faa Tarei a aprut un zmbet, i i-am urat succes.

EUARE nsemna omorrea tuturor popoarelor pgne i distrugerea dumnezeilor lor. Dumnezeu i-a avertizat c dac falimentau n aceasta, cultura lor se va amesteca" cu cea a pgnilor i vor adopta astfel tot felul de practici pgne. Dar israeliii nu au fost destul de ateni n vederea distrugerii complete. Li s-a prut mai uor s fie puin mai blnzi. Cu timpul, idolii i popoarele nelegiuite pe care nu le distruseser le-au devenit o curs. Israeliii au devenit curvari n relaia lor cu Dumnezeu i n repetate rnduri I-au ntors spatele. Dup cum promisese, El i-a izgonit din ara lor. Dar chiar nainte de distrugerea Ierusalimului i deportarea final a locuitorilor lui, Dumnezeu a profeit urmtoarele cu privire la poporul Su n captivitatea ce urma: i cei ce vor scpa din voi i vor aduce aminte de Mine printre neamurile unde vor fi robi, pentru c le voi zdrobi inima preacurvar i necredincioas i ochii care au curvit dup idolii lor. Atunci le va fi scrb de ei nii, din pricina mieliilor pe care le-au fcut, din pricina tuturor urciunilor lor (Ezec. 6:9). Cnd am intrat n ara Promis a mntuirii noastre, ni s-a spus s eliminm din vieile noastre orice aluzie la imoralitate sexual. Din momentul intrrii pe acel teritoriu, ai fost tu falimentar n distrugerea pcatului sexual? Mai exist aluzii la acesta? Dac nu, ntr-o zi i va fi scrb de acel faliment, la fel cum mi s-a ntmplat i mie. Eu nu am distrus pcatul sexual i am fost robit de el.

MPREUN PE TEREN NEUTRU Tara este gata s lupte. Tu eti? Att de adesea nu auzim nicio voce provocatoare care s ne cheme la ascultare i autenticitate. n schimb, ne apropiem tot mai mult de colegii notri, adeseori stnd mpreun pe acelai teren neutru, la o bun distan de Dumnezeu. Cnd suntem provocai de standardele nalte ale lui Dumnezeu, ne resemnm la gndul c nu artm foarte diferii de ceilali cretini din jurul nostru. Problema este, aa cum am vzut, c nu artm prea diferii nici de necretini. Dac artm la fel ca necretinii, nseamn c nu am luat n serios standardele lui Dumnezeu. Aceasta este dovada faptului c am amestecat standardele. Amestecturile pot distruge un popor. Cnd israeliii au plecat din Egipt ctre ara Promis, Dumnezeu le-a spus s treac rul Iordan i s distrug orice lucru nelegiuit din viitoarea lor ar. Aceasta
60

CAUT RSPUNSUL BUN mpratul lui Israel, Iosia, avea doar douzeci i ase de ani cnd s-a confruntat cu o situaia asemntoare de neglijare a standardelor lui Dumnezeu. n 2 Cronici 34 citim cum a fost gsit o copie a Legii lui Dumnezeu - de mult uitat - n timpul unei renovri la scar larg a Templului. Apoi mpratul Iosia a ascultat citirea cu voce tare a acestei
61

CUM AM AJUNS AICI Legi care i aducea inevitabil n atenie standardele lui Dumnezeu i falimentul poporului de a tri conform acestora. Iosia nu a spus: S fim serioi. Aa am trit ani la rnd. S nu fim prea legaliti n aceast privin!" Nu, ci el a fost ngrozit. i-a sfiat haina ca semn de ntristare i disperare. Mare este mnia Domnului", a spus el imediat ce i-a dat seama de neglijena poporului su, i a cutat ndrumarea lui Dumnezeu. Dumnezeu a rspuns cu promptitudine cu aceste cuvinte referitoare la reacia lui Iosia: Pentru c i s-a nduioat inima, pentru c te-ai smerit naintea lui Dumnezeu, cnd ai auzit cuvintele rostite de El mpotriva acestui loc i mpotriva locuitorilor lui, pen tru c te-ai smerit naintea Mea, pentru c i-ai sfiat hainele i ai plns naintea Mea, i Eu am auzit - zice Domnul (2 Cron. 34:27). Acum, observai cum Iosia a condus imediat ntreaga naiune ntr-o ntoarcere serioas la ascultare de standardele lui Dumnezeu: mpratul a strns pe toi btrnii din Iuda i din Ierusalim. Apoi s-a suit la Casa Domnului, cu toi oamenii lui Iuda i cu locuitorii Ierusalimului, cu preoii i leviii, i cu tot poporul, de la cel mai mare pn la cel mai mic. A citit naintea lor toate cuvintele crii legmntului, care se gsise n Casa Domnului. mpratul sttea pe scaunul lui mprtesc i a ncheiat legmnt naintea Domnului, ndatorindu-se s urmeze pe Domnul i s pzeasc poruncile Lui, nvturile Lui i legile Lui, din toat inima i din tot sufletul lui, i s mplineasc cuvintele legmntului scrise n cartea aceasta. i a fcut s intre n legmnt toi cei ce se aflau la Ierusalim i n Beniamin. i locuitorii Ierusalimului au lucrat dup legmntul lui Dumnezeu, legmntul Dumnezeului prinilor lor. Iosia a ndeprtat toate urciunile din toate rile copiilor lui Israel i a fcut ca toi cei ce se aflau n Israel s slujeasc 62

EUARE Domnului Dumnezeului lor. n tot timpul vieii lui, nu s-au abtut de la Domnul Dumnezeul prinilor lor (2 Cron. 34:29-33). Acolo nu s-a fcut nicio amestectur. tiind c standardele lui Dumnezeu sunt standardele pentru adevrata via, Iosia s-a ridicat n picioare i a distrus tot ceea ce sttea mpotriva lui Dumnezeu. Dar cu siguran c nu a fost uor.

ETI GATA S PLTETI PREUL? Tu cum stai? Nici ie nu-i va fi uor. Dar acum c ai fost infor mat cu privire la standardele lui Dumnezeu de puritate sexual, eti gata, ntr-o atitudine asemenea lui Iosia, s faci legmnt s rmi la acel standard cu toat inima i sufletul tu? Vei distruge orice lucru sexual care st n opoziie fa de Dumnezeu? Vei inti tu spre auten ticitatea i ascultarea la care ai fost chemat? Dac ai trit o via de standarde amestecate, probabil c ai o amestectur de standarde i n domeniul sexual. Este foarte probabil s existe cel puin o aluzie la imoralitate sexual n viaa ta. n acest caz, nu eti gata s plteti preul adevratei ascultri - care include evitarea senzualitii prezentate de multe filme fcute de Hollywood; evitarea gndurilor cu tent sexual despre zeiele" de la coal; obinuirea ochilor s priveasc n cealalt direcie i nu spre chiloeii tanga, bluzele decoltate i fetele frumoase care le poart. n fiecare inim i suflet se d o lupt spiritual pentru puritate. Preul este real. Ascultarea este grea i necesit umilin i smerenie, care sunt adevrate rariti. Ni s-a spus despre James, un tnr respectat n grupul lui de tineri i care a refuzat s promit c va rmne curat sexual. Exist prea multe situaii neprevzute n viitorul meu pentru a face o asemenea promisiune", a spus el. Cu alte cuvinte: Vreau s-mi las mai multe opiuni". James a euat. Dar tu? Realitatea este aceasta: Impuritatea sexual a devenit realitatea agresiv a bisericii pentru c am ignorat munca pretenioas a supunerii fa de standardele lui Dumnezeu ca indivizi, prea adesea punnd 63

CUM AM AJUNS AICI ntrebarea: Ct de departe pot merge i totui s m numesc cretin?" Ne-am fcut o imagine care s-ar putea s par curat sexual, n timp ce dm voie ochilor notri s se joace n voie atunci cnd nu este nimeni prin preajm i evitm munca dificil a puritii. Din experiena anilor mei (Fred) de facultate, exemplul unui brbat nc mi mai slujete ca avertisment. n timpul primului an de facultate la Standford, mi s-a fcut dor de cas. Unui coleg din campus, care crescuse n penumbra universitii, i s-a fcut mil de mine i m-a invitat la familia sa la cin. Erau extrem de bogai, iar casa lor era uluitoare. Ce sear plcut! Nu doar c am fost pentru prima dat servit cu anghinare (care m fascineaz chiar i astzi), dar mama colegului meu a fost o gazd extrem de plcut. n seara aceea am nvat c tatl lui, un proeminent om de afaceri, era ntr-o poziie important n biseric i credea c timpul petrecut mpreun cu familia era foarte important. Dup cteva sptmni, stteam n scaunul unui frizer cnd a intrat tatl prietenului meu. Fiind oarecum ruinos, nu am spus nimic. Din cauza prului meu ud i a pelerinei cosmetice puse n jurul gtului, evident c nu a recunoscut o persoan pe care o vzuse o singur dat. Ateptnd s-i vin rndul, a luat o revist Playboy. Am ncremenit! L-am urmrit s vd dac doar citea articolele", dar a rsfoit imediat n revist s o gseasc pe Miss Martie n plin glorie. Aa eti i tu? Exist vreo faet ntunecat i secret a imaginii tale de cretin? Dac eti adolescent, faci anumite cltorii misionare n timpul verii, dar nc mai mngi snii vreunei fete pe scaunul din spate al mainii? Dac eti la facultate, conduci un grup de studiu biblic, dar i permii zi i noapte fantezii despre femeile goale pe care le priveti pe internet?

A fi brbat pur i simplu


nainte ca Brenda s-1 nasc pe cel de-al patrulea copil al nostru, eu (Fred) am fost tot mai convins prin rugciune c urma s avem un bieel, al doilea bieel al nostru. Eram att de sigur de lucrul acesta c i-am spus i ei dar i ctorva prieteni apropiai c eram sigur c va fi bieel. Cum ziua naterii se apropia tot mai mult, presiunea cretea: De ce am spus tuturor?", am dat eu napoi. i dac va fi feti? Dac am greit?" Odat cu nceputul durerilor de natere ale Brendei, presiunea prea s se dubleze cu fiecare clip. n cele din urm, cum stteam sub luminile puternice din sala de nateri privind-o pe Brenda epuizndu-se n ultimele momente nainte de natere, tiam c momentul adevrului era aproape. Copilul a ieit cu faa n sus. Bine, am gndit eu. Voi vedea perfect. Nerbdtor, am rugat-o pe Brenda: Haide, draga mea. Mai mpinge j puin." Au ieit apoi umerii. nc civa centimetri, m gndeam eu. i apoi? Ce facei, doctore? n ultima clip, 1-a ntors pe copil spre el, tocmai cnd ieeau oldurile. Acum nu vedeam dect spatele copilului. Haide, haide, strigam n mine nsumi. Doctorul i asistenta nu au spus nimic. Era nnebunitor! Metodic i eficient, ei au splat bebeluul, i-au curat gtul i au pus un capotei pe copil. Cnd doctorul mi-a prezentat n cele din urm bebeluul, picioarele i stteau deprtate unul de cellalt. Imediat m-am uitat; trebuia s tiu. Este biat!", am exclamat. Cu siguran! i fiind biat nseamn c are anumite caliti care vin ataate" de pachet. 65

Cine eti cu adevrat?


Cutarea unui teren de mijloc este o abordare greit n ochii lui Dumnezeu. Trebuie s analizm preul puritii - i s-1 pltim. Dac nu ndeprtm orice aluzie cu privire la imoralitate, vom fi prini de tendina noastr ca brbai s cutm gratificaie sexual i extazieri vizuale cu ochii notri - lucru pe care-1 vom discuta n capitolul urmtor. Dar nu puteam s vorbim despre brbia noastr pn nu renunm la dreptul de a amesteca standardele. 64

CUM AM AJUNS AICI

A FI BRBAT PUR I SIMPLU

AVEM ACESTE TENDINE, BIEI... De ce prevaleaz pcatul sexual printre brbai? Am ajuns n acel punct n mod natural - doar pentru c suntem brbai. Fiul meu Michael are acum nou ani, iar fratele lui mai mare, Jasen, are aptesprezece, i v pot spune c amndoi sunt cu siguran brbai. Crescndu-i, mi dau seama de tendinele naturale inerente masculinitii, tendine care vor influena fiecare aspect al puritii lor sexuale, la fel cu mi s-a ntmplat i mie. Cu alte cuvinte, tocmai mas culinitatea noastr - trei tendine masculine n special - reprezint al doilea motiv (pe lng euare") pentru prevalenta pcatului sexual ntre brbai.

Tendina masculin nr. 2: Avem o dorin puternic i continu de sex


Brbaii, din cauza produciei de sperm i a altor factori, doresc n mod natural eliberarea sexual cam la fiecare aptezeci i dou de ore. Cum afecteaz acest ciclu puritatea sexual a ochilor i minii? nseamn c nu te poi bizui pe trupul tu s te ajute prea mult n lupta pentru puritate sexual i ascultare. Ne identificm foarte uor cu Pavel: Gsesc, dar, n mine legea aceasta: cnd vreau s fac binele, rul este lipit de mine. Fiindc, dup omul dinun tru, mi place Legea lui Dumnezeu; dar vd n mdularele mele o alt lege, care se lupt mpotriva Legii primite de mintea mea i m ine rob legii pcatului, care este n mdularele mele. O, nenorocitul de mine! Cine m va izbvi de acest trup de moarte? (Rom. 7:21-24). Trupurile noastre zdrobesc adeseori piramide de influen, avntndu-se n lupt mpotriva voinei. Aceast tendin nefast ne foreaz dorina sexual nspre ignorarea standardelor lui Dumnezeu. Cnd impul sul dorinei sexuale se combin cu arogana noastr masculin natural de a merge n direcia n care vrem, suntem pregtii i impulsionai nspre captivitatea sexual. ntre timp, substana incendiatoare vine dintr-o a treia tendin masculin, care este cea mai periculoas.

Tendina masculin nr. 1: Suntem rebeli prin natur


Cnd Pavel i-a explicat lui Timotei c nu Adam a fost amgit; ci femeia, fiind amgit, s-a fcut vinovat de clcarea poruncii" (1 Tim. 2:14), el fcea observaia c nu Adam a fost amgit s mnnce din fructul interzis n grdina Edenului. Adam tia c nu este bine, dar a mncat oricum. De-a lungul mileniilor trecute de atunci, toii fiii lui Adam tind s fie la fel de rebeli. Autorul George Gilder, n cartea sa din 1973 Sexual Suicide (Suicid sexual) a raportat c brbaii comit peste 90% din marile crime de agresiune, 100% din violuri i 95% din spargeri. Brbaii reprezint 94% din oferii ce conduc sub influen alcoolic, 70% din sinucideri i 9 1 % din violenele mpotriva familiei i copiilor. Cel mai adesea, criminalii sunt brbai necstorii. Masculinitatea noastr aduce cu ea o form natural unic de rebeliune. Aceast tendin natural favorizeaz arogana de care avem nevoie pentru a ignora standardele lui Dumnezeu. Ca brbai, adeseori alegem pcatul doar pentru c ne place s facem cum vrem noi. Credem c suntem diferii. Credem c putem s ne descurcm. Dar, cum am vzut n ultimele capitole, standardele amestecate i alegerea propriei noastre ci va nrobi chiar i pe cel mai bun cretin, n adn curile inimii. 66

Tendina masculin nr. 3: Beneficiem de gratificaie sexual pe cale vizual


Ochii notri ne ofer nou brbailor mijlocul de a pctui mai mult i oricnd. Nu avem nevoie neaprat de o ntlnire. Nu trebuie s ateptm. Avem ochii pe care i putem folosit pentru a ne aduce gratificaie sexual oricnd dorim. Suntem incitai de nuditatea feminin de orice fel sau form. Nu suntem pretenioi. Putem s-o obinem printr-o fotografie a unei strine goale la fel de uor ca dintr-un preludiu romantic cu o pri eten goal. Avem o aprindere vizual cnd vine vorba de a privi anatomia unei femei. Femeile rareori neleg lucrul acesta pentru c ele nu sunt stimulate sexual n felul acesta. Aprinderea lor depinde de atingere i relaie. Ele 67

CUM AM AJUNS AICI vd acest aspect vizual al sexualitii noastre ca innd de imaturitate i fiind murdar, chiar dezgusttor. Cnd am auzit prima dat despre aceast realitate a brbailor, mi se prea a fi ceva att de slbatic i diferit de orice mi-a fi putut imagina", mi-a spus soia mea, Brenda. Mi-a fost foarte greu s cred i uneori m-am ntrebat dac nu cumva brbaii o inventau. Nu vreau s par rea, dar din moment ce femeile nu se lovesc de obicei de aceast problem, ni se pare c majoritatea br bailor nu se gndesc la nimic altceva n afar de sex." Din moment ce femeile nu pot nelege, au foarte puin mil de noi i doar uneori aleg s se mbrace modest. O plimbare pe holul oricrei coli publice din America ar tia rsuflarea oricrui brbat! Dar gratificaia sexual vizual nu este ceva de rs n lupta pentru puri tate sexual. innd cont de ceea ce face privelitea nud centrilor plcerii din creierul nostru i de faptul c este destul de uor s vezi multe femei goale sau aproape goale n vremurile noastre, nu este de mirare c ochii i mintea noastr se mpotrivesc controlului.

A FI BRBAT PUR I SIMPLU Ce constituie preludiu? Cu siguran c mngierea snilor este preludiu. De ce? Actul sexual va urma cu siguran. Dac nu cu ea n seara aceea, cel puin masturbare mai trziu acas. Dac nu cu ea n seara respectiv, poate n urmtoarea sear dup ce mai cedeaz puin. Masturbarea n timpul fanteziei despre anumite fete sau privind anumite poze este acelai lucru cu actul sexual. i aduci aminte de standardul stabilit de Isus? Ai auzit c s-a zis celor din vechime: S nu preacurveti." Dar Eu v spun c oricine se uit la o femeie ca s-o pofteasc, a i preacurvit cu ea n inima lui (Mat. 5:27-29). Pentru brbaii cstorii, a se gndi cu poft la o alt femeie este acelai lucru cu a comite adulter fizic. Iar dac lucrurile stau aa; pentru tinerii necstorii, a se gndi cu poft la anumite femei este cu siguran acelai lucru cu a comite adulter. Cu ct mai mult cnd te masturbezi privind i gndind. Ce mai constituie preludiu? Atingerea reciproc a prilor geni tale este preludiu. Chiar i atingerea anumitor pri a coapselor poate fi preludiu. (S-ar putea ca tinerii s nu vad astfel lucrurile, dar taii cu siguran! Dac a vedea un biat atingnd coapsele fiicei mele, nu m-a rezuma la a clipi din ochi i a-mi ntoarce privirea.) Cnd o fat i pune capul n poala unui adolescent, aceasta nseamn preludiu. Poate te gndeti c aceasta este o form superficial, dar aceasta i va porni motorul la nivel prea ridicat pentru motoare tinere. Chiar i dansul lent poate fi preludiu, dac anumite pri ale corpului intr n contact apropiat. Aceasta nu nseamn c perechile de tineri nu se pot relaiona fizic unul la cellalt pe ci ce nu constituie preludii, precum inerea de mn, mersul la bra sau chiar srutul scurt. Dar srutul intens n jurul gtului i a pieptului duce inevitabil la ndeprtarea unor haine, ceea ce duce la masturbare reciproc, care duce la act sexual. Poate te ntrebi: Dar ce au toate acestea a face cu ochii mei?" Impuritatea ochilor ofer gratificaie sexual sigur. Oare nu nseamn aceasta preludiu? Cnd vezi o scen palpitant ntr-un film, simi cumva o tresrire din jos de curea? La ce te gndeti cnd eti pe plaj i dintr-o dat i se oprete privirea pe o frumusee de fat ce trece pe 69

Vorbim de preludiu vizual


D-mi voie s reformulez aceast a treia tendin masculin pentru a m asigura c ai neles-o: Pentru brbai, impuritatea ochilor nseamn preludiu sexual. Da, aa este. La fel ca mngierea unei coapse sau a unui sn. ine minte: Preludiul este orice aciune sexual care de regul ne duce spre actul sexual. Preludiul aprinde pofta, avntndu-ne nainte prin diferite stadii pn la consumare. Dumnezeu vede preludiul extramarital ca pctos. Vedem o frntur din acest adevr n Ezechiel 23:3, unde Dumnezeu, portretiznd rtcirea poporului Su ales, folosete imaginea unor fecioare implicate n pcat plin de pasiune: Ele au curvit n Egipt, au curvit n tinereea lor; acolo le-au fost strnse ele, acolo le-a fost atins snul fecioresc". Dac ai argumentat vreodat c Dumnezeu nu abordeaz problema mngiatului" n Biblie, d voie acestui verset s-i corecteze gndirea, n aceeai msur, ntreaga nvtur a Noului Testament este instructiv n ce privete puritatea sexual (am fcut o list de versete la sfritul capitolului 3) i aplicarea acestor standarde, mintal i fizic. Din punctul de vedere al lui Dumnezeu, sexul nseamn mult mai mult dect actul sexual cu o femeie.
68

CUM AM AJUNS AICI lng tine mbrcat n bikini? Suspini n timp ce impulsul i spune: i s-a dat startul!" Ai ajuns imediat n pat" cu ea, doar cu ajutorul minii. Sau poate c stochezi imaginea aceea pentru a fantezia asupra ei mai trziu. Te uii la un model senzual i o pofteti. Motorul tu este turat la maximum i simi c ai nevoie de descrcare, ori altfel motorul va exploda. i pregteti trupul pentru actul sexual, chiar i dac este act sexual fals" cu o cutie de crem. Nu exist nicio ndoial: gratificaia sexual vizual este consi derat a fi sex pentru brbai. Ca brbai, obinem gratificaie sexual i extazieri cu ajutorul ochilor. Alex i amintete de vremea cnd se uita la televizor mpreun cu cumnata lui. Restul familiei era la cumprturi. Ea sttea ntins pe burt n faa mea, mbrcat n nite pantaloni scuri i strmi, i adormise uitndu-se la tele vizor. Eu eram n fotoliu i din ntmplare am privit n jos i am vzut partea de sus a coapsei ei i o frntur din chilot. Am ncercat s ignor ce vzusem, dar inima a nceput s-mi goneasc, iar ochii continuau s se uite la dosul acelei coapse. Am fost att de incitat nct am nceput m excit foarte tare. Trebuia s m eliberez cumva. n timp ce ea dormea, eu m-am masturbat n voie chiar acolo. n cazul lui Alex, impuritatea ochilor a fost cu siguran preludiu, care a dus la alt pcat. Este important s recunoatem impuritatea sexual vizual ca fiind preludiu. Dac simpla vedere a unor lucruri senzuale ar provoca un simplu sentiment de apreciere a frumuseii unei femei, nu ar fi cu nimic diferit de admirarea privelitii dezlnuirii puterii uimitoare a unei furtuni ce gonete prin lanurile de porumb din Iowa. Nu ar fi vorba de niciun pcat i nu ar fi nicio problem. Dar din moment ce este vorba de preludiu, i obii gratificaie sexual, i pngrete trupul i relaiile: Fugii de curvie! Orice alt pcat, pe care-1 face omul, este un pcat svrit afar din trup; dar cine curvete pctu iete mpotriva trupului su. Nu tii c trupul vostru este Templul Duhului Sfnt, care locuiete n voi i pe care L-ai 70

A FI BRBAT PUR I SIMPLU primit de la Dumnezeu? i c voi nu suntei ai votri? Cci ai fost cumprai cu un pre. Proslvii, dar, pe Dumnezeu n trupul i n duhul vostru, care sunt ale lui Dumnezeu (1 Cor. 6:18-20). i vei plti cu siguran preul de care poate nici nu-i dai seama: Nu v nelai: Dumnezeu nu Se las s fie batjocorit." Ce seamn omul aceea va i secera. Cine seamn n firea lui pmnteasc, va secera din firea pmnteasc putrezirea; dar cine seamn n Duhul va secera din Duhul viaa venic (Gal. 6:7-8).

OCHII PORUNCESC GTULUI Aadar, ochii notri explic de ce nimeni nu este scutit, i de ce nicio problem nu dispare fr lupt. nainte de a nvinge pcatul sexual, suntem rnii i confuzi. De ce nu pot s nving asta?, gndim noi. Pe msur ce lupta continu i falimentele se nmulesc tot mai mult, ncepem s ne ndoim de tot ceea ce ne privete, chiar i de propria mntuire. n cel mai fericit caz, trim cu impresia c suntem profund stricai, sau n cel mai ru caz, oameni ri. Ne simim foarte singuri, din moment ce brbaii vorbesc foarte puin despre aceste lucruri. Dar rezolvarea este legat mai mult de ochii notri dect de sufletul nostru. Cel mai probabil, comportamentele tale de dependen" nu in de vreo slbiciune sau ncurctur mintal profund, ntunecat, umbroas. Ci mai degrab, se bazeaz pe plcerile de care beneficiezi prin intermediul ochilor. Brbaii ating nlimi" chimice (ajung la extaziere) cu ajutorul unor imagini puternic sexuale, cnd hormonul numit epinefrin este secretat n snge. Acesta blocheaz n memorie stimulul prezent n momentul excitrii emoionale. Tot aa, ochii minii" pot provoca aceeai nlime" chimic prin fantezie. Am consiliat brbai care au fost stimulai emoional i sexual doar nutrind gnduri legate de activiti sexuale. Un brbat hotrt s cumpere revista Hustler de la chiocul din cartier este stimulat sexual cu mult nainte chiar de a pi n apropierea chiocului. 71

CUM AM AJUNS AICI Stimularea lui a nceput n gndul lui, care i-a angrenat sistemul nervos, care i-a secretat epinefrina n snge. De ce nu ne este uor s spunem nul De ce ochii notri fug spre femeile senzuale, att de repede? De ce ne fuge mintea spre fantezie? Rspunsul este pentru c suntem mpini de concentraia chimic i de gratificaia sexual pe care aceasta ne-o aduce. Nu spunem aici dect c abilitatea ochilor i minii brbailor de a obine gratificaie sexual veridic din lumea din jurul lor ncepe s explice de ce pcatul sexual este att de des ntlnit. De fapt, aa se explic multe lucruri. Mai nti, aa se explic de ce tinerii experimenteaz masturbarea nc timpuriu n via. Confruntai cu tot acest preludiu" al ochilor, i fr a beneficia de vreo ndrumare n privina acestor sentimente, rezultatul este de neles. Nu trebuie s te simi foarte ruinat din aceast cauz, ca i cum ai fi cine tie ce pervers sau altceva. n al doilea rnd, aa se explic de ce Pavel pune pcatul sexual ntr-o categorie separat: Fugii de curviel Orice alt pcat, pe care-1 face omul, este un pcat svrit afar din trup; dar cine curvete pctu iete mpotriva trupului su (1 Cor. 6:18). Instrumentul pcatului este n trupul nostru - nu putem s renunm la ochii sau mintea noastr la fel cum putem renuna la droguri. Aa se explic i de ce adeseori rugciunea nu este suficient pentru victorie total. Da, putem s mergem ct vrem la amvon pentru rugciune i pentru a fi eliberai, dar dac nu facem mai mult i nu ne nchidem complet poarta ochilor la poluarea senzual, mizeria se infil treaz din nou zi dup zi. ncrctura chimic revine i suntem prini din nou. Deci, n timp ce trebuie s ne rugm pentru pcatul sexual pe frontul spiritual, ne confruntm i cu propriile noastre comenzi fizice pe cmpul de lupt. Ni se poruncete s evitm activ pcatul sexual, prin alegere - s fugim". Nu este nespiritual sau firesc" s-i asumi un rol activ n aceast btlie i s construieti ntritori. Ci Dumnezeu ne poruncete s facem aa. i ce ar putea fi mai spiritual dect ascultarea? 72

A FI BRBAT PUR I SIMPLU n al treilea rnd, aa se explic de ce chiar i brbaii cstorii rmn dependeni chiar i dup nunt. Cstorit sau nu, trebuie s-i educi ochii i mintea s fie curate, sau altfel o s continue s fac ceea ce le vine natural.

OAMENII ACETIA LE TIU PE TOATE Recent, am servit prnzul cu nite brbai din Columbia, Missouri, care citiser Lupta fiecrui brbat, pentru un studiu n grup la biserica lor. Cartea include urmtorul test menit s-i ajute pe cititori s stabileasc nivelul personal de dependen de dorine sexuale: 1. Te blochezi cnd vine aproape de tine o femeie atractiv? 2. Te masturbezi privind pozele altor femei? 3. i se pare c soia ta nu mai este la fel de satisfctoare sexual? 4. Eti suprat pe soia ta - o suprare care i d sentimentul de ndreptire? 5. Caui articole sau postere incitante sexual n ziare sau reviste? 6. Ai un loc intim sau compartiment secret pe care l pstrezi ascuns de soia ta? 7. Atepi cu nerbdare s pleci ntr-o cltorie de afaceri? 8. Practici comportamente pe care nu le poi mprti soiei tale? 9. Frecventezi siteuri pornografice pe internet? 10. Te uii la filme pentru aduli, filme pornografice sau programul de televiziune VH1 pentru gratificaie? nfulecndu-ne omleta i crnaul, am vorbit despre scorul lor la acest test de dorine. Civa dintre cei aisprezece biei au recunoscut c au rspuns cu da la opt sau nou ntrebri, i nici unul dintre ei nu s-a clasat sub patru. Nu este nevoie de mult imaginaie, aadar, pentru a vedea de ce mitul bifurcaiei este att de periculos. Chiar dac o cere monie de absolvire sau o nunt s-ar putea s influeneze n mintea ta direcia spre o via adult diferit, dorinele pofticioase dup acele ncrcri chimice sexuale nu se ncheie aici. D-mi voie s mai mprtesc cteva experiene n acest sens. Thad este ntr-un program cretin local pentru a-i depi dependena de droguri. El spune:
73

CUM AM AJUNS AICI

A FI BRBAT PUR I SIMPLU Dimineaa urmtoare m trezesc complet epuizat. Ce se ntmpl cu mine? Tu cum stai? Poate c este adevrat c atunci cnd tu i o fat frumoas ajungei la u n acelai timp, o lai pe ea s intre prima, dar nu din politee. Vrei s-o urmezi pe scri i s-o masori - s-i vezi fundul. Poate te-ai dus cu maina n parcarea unei sli de gimnastic dup coal, i le-ai urmrit pe colegele tale mbrcate sumar intrnd i ieind, dndu-i drumul la fantezii - sau chiar masturbndu-te n main. Dei eti nedumerit cu privire la ceea ce i se ntmpl, nu te poi abine.

Am ncercat din rsputeri s-mi pun viaa n rnduial. La centrul de dezintoxicare, am nvat multe lucruri despre mine i dependena mea de droguri, dar am descoperit un al doilea lucru, neprevzut: am o problem cu privitul femeilor. Vreau s fiu liber, dar devin tot mai frustrat i suprat pe biseric. Biblia spune c femeile ar trebui s se mbrace modest, dar nu o fac. Solistele tot timpul poart ultima mod de haine strmte. M uit la ele, dar nu vd dect curbe i picioare. O tii pe aceea care ntotdeauna are crptura fustei pn sus pe picior? Acea coaps se vede la fiecare pas pe care l face. Credei-m, am observat-o! Kerry, un elev de liceu de optsprezece ani, ne-a spus c i este pur i simplu groaz s mearg n camera lui: Studiez tot timpul n sufragerie ct de trziu pot. ncreme nesc nainte de a merge n camera mea pentru c tiu ce urmeaz s se ntmple acolo. Imediat pornesc calculatorul, mi spun c nu va dura dect un minut pn mi verific e-mail-ul, dar tiu c mint. tiu ce vreau cu adevrat. Sper s vd cteva scene senzuale jonglnd puin cu maus-ul. Atunci mi spun c m uit doar o clip sau dou, sau c m voi opri nainte de a merge mai departe. Apoi motorul pornete i vreau mai mult i mai mult, uneori chiar ajungnd s deschid unele siteuri porcoase, ncrctura este att de puternic nct trebuie s fac ceva, ori altfel simt c motorul va exploda. Deci m masturbez. De cteva ori m-am abinut, dar dac m abin, mai trziu cnd sting lumina, sunt inundat de gndurile i dorinele mele pofticioase. M holbez neputincios la perei. Nu vd nimic, dar simt literalmente c sunt bombardat, simt o dorin nestpnit. Nu pot s adorm i m nnebunete. Deci mi spun: Bine, dac m masturbez, voi fi linitit i voi putea adormi n sfrit. Deci o fac, i tii ce se ntmpl? Vinovia este att de puternic, nct nu pot s adorm. 74

E S T E O CHESTIUNE DE MASCULINITATE VERSUS BRBIE Dac intrarea noastr n pcatul sexual este natural - doar fiind brbat - atunci cum ieim? Ei bine, nu ne putem elimina masculinitatea, i cu siguran nici nu vrem s-o facem. De exemplu, vom vrea s ne uitm la viitoarele noastre soii i s le dorim sexual. Ele vor fi frumoase n ochii notri i vom fi satis fcui sexual cnd le vom privi, adeseori visnd cu ochii deschii la noaptea ce ne va sta nainte i la ceea ce va aduce timpul de intimitate. La locul ei, masculinitatea este extraordinar. ntreaga constelaie de caracteristici masculine este creaia mrea i special a lui Dumnezeu care ne pregtete pentru a ne conduce i proteja familia cu for i curaj. Nu ne putem permite s-o pierdem. Dar masculinitatea noastr este i o surs principal a pcatului sexual. Deci, ce vom face? Trebuie s alegem s fim mai mult dect masculi. Trebuie s alegi brbia. Dac ai auzit vreodat pe un lider de tineret sftuindu-te s fii brbat", el te-a ncurajat de fapt s te ridici la un standard de brbie. 1 1 vrea s-i atingi potenialul, s te ridici deasupra tendinelor naturale 1 de a amesteca standardele i de a alege cea mai simpl cale de ieire din impas. De aceea i-a spus: S fii brbat". 75

CUM AM AJUNS AICI Tatl nostru cel ceresc ne ndeamn i El s fim brbai, chiar i n anii tineri ai vieilor noastre. El vrea s trim ca El. Cnd ne poruncete s fim sfini, c El este sfnt", El ne cere s ne ridicm mai presus de tendinele noastre naturale - ochii pctoi, mintea fantezist i inimile hoinare. Standardele Lui de puritate nu ni se par naturale, dar El ne cere s ne ridicm prin puterea prezenei Sale n noi, i s o facem. nainte ca armata condus de el s intre ntr-o lupt important, Ioab a spus trupelor lui Israel: Fii tare, i s ne artm plini de brbie pentru poporul nostru i pentru cetile Dumnezeului nostru; i Domnul s fac ce va crede!" (2 Sam. 10:12). Pe scurt, a spus: tim care este planul lui Dumnezeu pentru noi. Haidei s stm ca brbaii i s ne punem mintea i inima s-1 ducem la ndeplinire!" Referitor la integritatea sexual, Dumnezeu vrea s te ridici i s o aduci la ndeplinire. La un moment dat, va trebui s iei aceast decizie. Nu ai cum s evii aceast lupt, aa cum i-am artat deja foarte clar. Nu a sosit timpul s iei poziie? Dac spui da, trebuie s urmezi ndrumarea modelului ales, lucru pe care l vom discuta n capitolul urmtor.

ILM(BM MMM^aAi

76

7 Poi alege adevrata brbie


Cei mai muli dintre noi nu avem modele decente, nici mcar n taii notri. n cazurile cele mai rele, tailor notri nici nu le pas de standardele sexuale ale lui Dumnezeu. De exemplu, dup ce am cerut-o pe Brenda, tatl meu m-a luat deoparte i mi-a spus n oapt: Fiule, tiu ce spune Biblia despre sexul premarital, i suntem amndoi cretini. Dar sexul este prea important ca s te cstoreti fr a face mai nti sex cu Brenda. Nu-i poi permite s te cstoreti o cu fat frigid." Tata a fost un bun model n multe domenii, dar n domeniul sexualitii era dezastru. Nu am fost singurul. Tyler, un tinerel din grupul de tineri, are o mam puternic ce lupt pentru puritatea lui, dar cnd tatl lui Tyler i mprumut maina pentru ntlniri i-i d cheile, nu uit niciodat s-i aminteasc: Nu uita, Tyler, am pus o rezerv de prezervative n bord pentru tine." Apoi, cnd Tyler se ntoarce cu cheile, tatl su l ntreab: Ai fcut-o?" Brandon mi-a povestit despre o smbt seara cnd a jucat Nintendo cu o gac de biei pn trziu. Trebuia s fie acas la 11 seara, dar a adormit i nu s-a trezit pn la 3 dimineaa. ngrozit, s-a grbit spre cas cu maina i i-a gsit mama pe genunchi rugndu-se cu disperare pentru ntoarcerea lui n siguran, lacrimile iroindu-i peste tot. i unde era tata? Mersese la culcare cu multe ceasuri n urm, zmbind la rugciunile soiei i spunnd: Nu te mai ngrijora! Probabil c a gsit vreo fat drgu i se bucur pentru prima oar. Este vremea s se maturizeze i el." Chiar i celor mai buni tai le este fric s deschid subiectul acesta i nu pot ajunge la punctul de discutare a adevrurilor pe care 79

ALEGE BRBIA! doresc n adncul lor s le mprteasc cu fiii lor. Kenny mi-a spus: mi amintesc de cnd eram n liceu i veneam cu maina cu tatl meu de la pescuit n sudul statului Missouri. Am observat cum i-a postat bine minile pe volan i apoi a spus-o: 'Fiule, te-ai fcut mare. Ai vreo ntrebare legat de fete?' i, n marea mea nelepciune de la vrsta de cincisprezece ani, am rspuns hotrt: ' N u ! ' Nici unul nu am mai spus nimic tot restul drumului. De fapt, subiectul acesta nu a mai fost niciodat deschis. Nu tiam nimic pe atunci, i nc mai nv i acum. Ce pierdere!", a con cluzionat Kenny. Aadar, cine va fi modelul tu?

POI ALEGE ADEVRATA BRBIE c pofta ochilor este tot una cu atingerea. innd cont de faptul c Isus este fr pcat, am realizat imediat c Isus nu doar c nu a atins nicio dat o femeie cu dezonoare, nici nu s-a uitat la vreo femeie cu dezonoare. Puteam eu s spun asta? De fapt, nu puteam. Cu toate c fusesem mntuit, nc m mai uitam la femei cu dezonoare. O, nu fi att de dur cu tine", poate spunei voi. Este normal ca brbaii s se uite. Face parte din natura noastr." Dar ceea ce faci de fapt este furt. Viaa gndului murdar este viaa unui ho. Tu furi de fapt imagini care nu sunt ale tale. Dac te-ai uitat sub bluza unei femei care nu este soia ta, ai furat ceva ce nu era al tu. Dac ai fcut sex premai ital, te-ai atins de cineva care nu i-a aparinut. E ca i cum ai merge pe Main Street n urma cuiva care a pierdut o sut de dolari i-i iei. Dac decizi s pstrezi banii n loc de a spune: Hei, domnule!", ai luat ceva asupra cruia nu ai niciun drept. n acelai fel, dac o femeie corpolent se apleac i-i arat" snii, iar tu continui s o priveti, eti un ho. Trebuie s lai acea crea tur valoroas n minile lui Dumnezeu i a soului ei sau viitorului ei so. Cnd suntem hoi cu ochii notri, profitm de gratificaie sexual din domenii care nu ne aparin, de la femei care nu au nicio legtur cu noi. n acest scenariu, Isus, fr s fi privit vreodat cu dezonoare la vreo femeie, este cu siguran modelul nostru. Sigur!", spui tu. El era Dumnezeu. Nu este corect s atepi de la mine s triesc ca El!" Probabil! Dar dac, datorit dumnezeirii Lui, standardele per sonale ale lui Isus ni se par irealizabile, s privim la un alt model de brbie din Scriptur n domeniul puritii sexuale.

URMEAZ ACESTE MINI I ACETI OCHI Sperm c tatl tu va fi un model excelent pentru tine. Dac ns lucrul acesta nu este posibil, sau prea puin probabil, Biblia ofer modele care vor lua locul de model al tatlui tu acolo unde va fi nevoie. Privind la aceti oameni, ce putem nva despre nsemntatea adevratei brbaii, mai ales cnd este vorba de cum s-i controlezi ochii, mintea i trupul? De exemplu, s ne concentrm o clip asupra minilor. ntr-o scrisoare de informare, autorul i vorbitorul Dr. Gary Rosberg a povestit cum a vzut o pereche de mini ce i-au amintit de tatl su care plecase la cer. Gary a continuat i a povestit despre nsemntatea minilor tatlui su pentru el. Apoi i-a direcionat gndul spre minile lui Isus, spunnd acest adevr simplu: Au fost mini care nu au atins niciodat o femeie cu dezonoare". Cnd eu (Fred) am citit aceste cuvinte, mi s-a rupt sufletul de tristee. O, ct de mult mi doream s pot i eu spune acelai lucru despre minile mele! Eu degradasem femeile cu minile mele i am regretat pcatul acela. Dar gndindu-m mai mult, mi-am dat seama c din primul meu an de mntuire nu mai atinsesem nicio femeie cu dezonoare. Lucrul acesta m-a fcut s m simt bine! Am meditat apoi puin mai mult la cuvintele lui Gary. Minile lui Isus nu au atins niciodat o femeie cu dezonoare, ns Isus a spus 80

UN SIMPLU BRBAT, UN MODEL EXCELENT Numele lui era Iov i, cu toate c nu-i vine s crezi, brbatul acesta este principalul model de puritate sexual din Scriptur. Povestea lui Iov ne este relatat n Vechiul Testament, unde n primul capitol al crii ce i poart numele, vedem c Dumnezeu Se laud cu Iov n faa lui Satan: 81

ALEGE BRBIA!

POI ALEGE ADEVRATA BRBIE

Ai vzut pe robul Meu Iov? Nu este nimeni ca el pe pmnt. Este un om fr prihan i curat la suflet, care se teme de Dumnezeu i se abate de la ru (Iov 1:8). Era Dumnezeu mndru de Iov? Poi fi sigur! A aplaudat credincioia slujitorului Su n cele mai mree cuvinte de laud. Dac umbli n curie, fr prihan i n dreptate, El va vorbi la fel i despre tine. Dar dac nu o faci, acest pasaj din Scriptur s-ar putea s te deza mgeasc cnd vei compara viaa ta cu cea a lui Iov. Nu fi descurajat. Mai degrab, nva de la Iov. Mai nti, trebuie s nvm mai bine cum a reuit Iov. n Iov 31:1, Iov face aceast afirmaie ocant: Fcusem un legmnt cu ochii mei i nu mi-a fi oprit privirile asupra unei fecioare". Un legmnt fcut cu ochii lui! Vrei s spui c a fcut ochilor si o promisiune de a nu se uita la fete? Imposibil! Nu poate fi adevrat! Dar Iov a avut succes; altfel nu ar fi fcut aceast promisiune: Dac mi-a fost amgit inima de vreo femeie, dac am pndit la ua aproapelui meu, atunci nevasta mea s macine pentru altul i s-o necinsteasc alii! (Iov 31:9-10). Iov a avut succes deplin, altfel nu ar fi putut face aceast afirmaie din inim. El tia c trise n sfinenie, i tia c ochii i mintea lui sunt curate. El a putut s jure pe soia sa i pe csnicia sa, naintea lui Dumnezeu i naintea oamenilor. Haide s revenim la nceputul povetii i s citim versetul de nceput al crii Iov: Era n ara U{ un om care se numea Iov. i omul acesta era fr prihan i curat la suflet. El se temea de Dumnezeu i se abtea de la ru". Iov era un om sfnt! Contientiznd tot mai mult acest adevr, aceste cuvinte de mare pre ar trebui s-i inunde sufletul: Dac Iov a putut-o face, i eu pot. Dumnezeu vrea s tii c n ciuda masculinitii tale i a tuturor tendinelor ei suprtoare, poi s te ridici deasupra necuriei sexuale.

F - I LEGMNTUL OCULAR Cnd eu (Fred) am nceput s m gndesc cu seriozitate la exemplul lui Iov, am meditat la nesfrit la cuvintele lui. Iov i eu eram diferii doar ntr-un singur fel - aciunile noastre. Dumnezeu 1-a numit fr prihan". Eu nu eram fr prihan, dar din moment ce eram brbat la fel ca Iov, mai exista speran. Dup cteva zile, mintea mea s-a fixat asupra cuvntului legmnt. Ce era acesta? Am descoperit c un legmnt este o nelegere ntre Dumnezeu i om. Deci cum a putea face i eu unul? i, dac urma s-I fac lui Dumnezeu o promisiune, se va putea conta pe mine s-mi in cuvntul? Apoi, era problema legat de ochii mei. Puteam cu adevrat s atept ca ochii mei s-i respecte promisiunea? Ochii nu pot gndi sau vorbi! Cum i in ei promisiunea? Zi dup zi, mintea mea a revenit la acest concept de legmnt, ncercnd s-1 neleag, n tot acest rstimp ns eu rmneam n pcat. Totui, adnc n sufletul meu, ceva m rscolea. Apoi s-a ntmplat. mi amintesc clipa aceea - locul precis de pe oseaua Merle Hay din Des Moines - unde s-a dezlnuit totul. Cu cteva minute nainte, falimentasem cu ochii mei pentru a cine tie cta oar. O femeie ce alerga, cu trupul ei frumos modelat mi-a capturat ochii n timp ce eu conduceam pe lng ea i m-a excitat enorm. Dar imediat ce am trecut de ea, inima mea a fost inundat de vinovie, durere i tristee. Continundu-mi drumul pe Merle Hay, m-am anco rat puternic de volan i am strigat printre dinii ncletai: Ajunge! Am terminat cu asta! Fac legmnt cu ochii mei! Nu-mi pas ct m va costa i nu-mi pas dac mor ncercnd! Se termin aici! Se termin aici!" Am fcut legmntul i l-am zidit crmid cu crmid. Mai apoi, eu i Steve v vom arta schema cldirii acelui perete de crmid, dar deocamdat, studiaz reuita mea: Am luat o decizie clar. Am hotrt o dat pentru totdeauna s fac o schimbare. Nu pot descrie ce mult a nsemnat acea decizie pentru mine. Din inima mea s-au revrsat ruri de frustrare acumulate n toi acei ani de
83

82

ALEGE BRBIA! faliment. M sturasem! Nu eram convins pe deplin c puteam avea ncredere n mine nsumi nici atunci, dar m-am angajat n sfrit n lupt. Dup ce am fcut legmnt cu Dumnezeu cu privire la ochii mei, toate resursele mele mintale i spirituale s-au concentrat asupra unei singure inte - necuria mea.

POI ALEGE ADEVRATA BRBIE Aa vorbete Domnul, Dumnezeul otirilor, Dumnezeul lui Israel: Dac te vei supune cpeteniilor mpratului Babilonului, vei scpa cu via, i nici cetatea aceasta nu va fi ars cu foc, iar tu vei tri mpreun cu casa ta. Dar dac nu te vei supune cpeteniilor mpratului Babilonului, cetatea aceasta va fi dat n minile Haldeilor, care o vor arde cu foc; iar tu nu vei scpa din minile lor!" (Ier. 38:17-18). Predare! Prin intermediul lui Ieremia, Dumnezeu cerea mpra tului s fac ceva foarte dificil, ceva ce nu avea nicio noim. Cine, n toate facultile mintale, ar prsi cetatea pentru a se preda dumanului? Prea o nebunie. Dar cuvntul lui Dumnezeu era clar. Cetatea urma s cad fie c rmneau, fie c ieeau. Zedechia i-a exprimat frica, dar Ieremia a rmas ferm i a spus: Ascult glasul Domnului n ce-i spun, cci o vei duce bine i vei scpa cu via" (Ier. 38:20). Dar Zedechia, nehotrt i fricos, nu a ascultat. Lucrul pe care trebuia s-1 fac era prea ilogic, prea costisitor, prea scump. Pentru el, pentru familia i poporul lui, rezultatele au fost tragice.

NU-L URMA PE ACEST FRICOS Poate gndeti: Cine, avnd toate facidtile mintale, ar face un asemenea legmnt cu ochii si? Pare a fi o nebunie. Ce am fcut eu cnd m aflam pe oseaua Merle Hay s-ar putea s i se par puin ciudat. Dar adu-i aminte, actele de ascultare adeseori par ciudate, chiar ilogice. Ca s te ajut s nelegi punctul meu de vedere, haide s ne uitm n Biblie la povestea unui brbat care nu pricepea defel. Numele lui a fost Zedechia, cel mai mare fricos din Biblie. El domnea ca mprat n Ierusalim cnd babilonienii ameninau cu capturarea i distrugerea oraului i eliminarea naiunii lui Iuda. Lipsa de brbie a lui Zedechia a ieit la suprafa n eveni mentele descrise n Ieremia 38. Ieremia, profetul lui Dumnezeu, tia care va fi rezultatul invaziei babiloniene i 1-a fcut cunoscut prin prorocia: Aa vorbete Domnul: Cine va rmne n cetatea aceasta va muri ucis de sabie, de foamete sau de cium; dar cine va iei i se va duce la haldei, va scpa cu via, va avea ca prad viaa lui i va tri." Aa vorbete Domnul: Cetatea aceasta va fi dat n mna otirii mpratului Babilonului i o va lua!" (Ier. 38:2-3). Cnd a auzit Zedechia lucrul acesta, i-a pus pe oficialii si s-1 arunce pe Ieremia ntr-o groap adnc pentru a-i nchide gura. Mai trziu a poruncit slujitorilor si s-1 scoat pe profet afar, dar a con tinuat s-1 in n arest. Apoi, ntr-o zi, Ierusalimul fiind sub atac, mpratul 1-a chemat pe Ieremia la o ntlnire secret. Profetul a spus mpratului ce s fac.
84

OMUL NEMAIPOMENIT SAU OMUL LUI DUMNEZEU? Cnd ajungi la temelie, definiia dat de Dumnezeu adevratei brbaii este simpl i clar: ascult-o i urmeaz-o. Nu este vorba de cineva care hotrte: ori cum vreau eu, ori nicicum", sau fac ce vreau, cnd vreau". Ai cunoscut vreun brbat a crui barb este att de deas nct folosete dou lame pentru a se brbieri dimineaa - una pentru fiecare parte a feei? Pn dup-masa, la ora patru, barba lui este att de deas nct trebuie s se brbiereasc din nou. Patru lame ntr-o singur zi! Noi bieii finui" ne minunm de un asemenea tip dur. Dar lui Dumnezeu nu-i pas de acest lucru. Cnd Dumnezeu Se uit njur, El nu caut pe cineva numit de toi omul nemaipomenit; El l caut pe omul lui Dumnezeu". Definiia Lui pentru om" - cineva care ascult Cuvntul Lui i triete potrivit acestuia - este dur, dar clar.
85

ALEGE BRBIA! ntre timp, rezultatul falimentului de a fi omul care se con formeaz definiiei lui Dumnezeu poate fi unul tragic. Adevrul este c, aa cum ni se spune n Galateni 6:7-8, Dumnezeu nu se las batjocorit: Culegi ce semeni: bine sau ru. Acum sper c nelegi c Dumnezeu i poruncete s elimini din viaa ta orice aluzie la imoralitatea sexual. Dac o vei face, aa cum a fcut-o i Iov prin legmntul fcut cu ochii si, vei fi omul lui Dumnezeu. Dac nu elimini toate aluziile, oare te ndrepi spre necaz? Cu siguran! Mai devreme n cartea Ieremia, citim aceste cuvinte disperate spuse de profet poporului: Am vzut preacurviile i nechezaturile tale, curviile nelegiuite pe dealuri i n ogoare, i-am vzut urciunile! Vai de tine, Ierusalime! Nu vrei s te curei? Ct vei mai zbovi? (Ier. 13:27). Aceasta ntrebare i se adreseaz i ie: Ct vei mai alege s fii necurat din punct de vedere sexual? Ct vei mai refuza trirea vieii noi care este n tine? Prin aceste modele, am vzut ce ateapt Dumnezeu de la noi. Am vzut c este vorba de ceva posibil, realizabil. Isus i Iov au fost brbai adevrai, dar nu au amestecat standardele nici chiar atunci cnd le era n pericol viaa. Eti tu omul lui Dumnezeu, care ascult Cuvntul i-1 mplinete? Dac vrei s schimbi mersul lucrurilor, punctul de start este autenticitatea cu Dumnezeu.

Ce vei alege?
Muli tineri necstorii se ntreab cum este posibil s li se pretind s se alinieze standardului lui Dumnezeu. Unora li se pare imposibil s plac lui Dumnezeu n sexualitatea lor. Din moment ce exist prea multe obstacole, n ciuda alegerii unor modele veritabile. Dar, toate lucrurile sunt cu putin prin Cristos - dac avem credin n El, putem s-o facem. Prima parte a versetului din Evrei 11:6 spune: i fr credin este cu neputin s fim plcui Lui". O, minunat! Nu am nicio frm de credin! Nu vorbim aici nc de o credin super-spiritual i emoional, astfel nct s pretinzi: Voi fi sfnt" i s-o spui devreme, rspicat i tuntor - n felul acesta atitudinea mintal pozitiv ar nvinge. Nu, vorbim aici de acea credin despre care vorbete restul versetului acestuia: i fr credin este cu neputin s fim plcui Lui! Cci cine se apropie de Dumnezeu trebuie s cread c El este i c rspltete pe cei ce-L caut (Evr. 11:6). Da, sigur, crezi c Dumnezeu exist cu adevrat, dar oare crezi c Dumnezeu rspltete pe cei care l caut cu sinceritate? Dac ntr-ade vr crezi, vei crede i c relaia ta cu Dumnezeu merit sacrificiul renunrii la sex, de care te bucuri cu prietena ta. Oare relaia ta cu Dumnezeu este la fel de satisfctoare ca snii ei vineri noaptea? Din moment ce muli dintre noi aleg azi plcerea, aleg snii. Chiar i atunci cnd afirmm c noi credem anumite lucruri despre Dumnezeu, nu trim corespunztor. De aceea, cnd stm n faa alegerii ntre respectarea standardelor lui Dumnezeu i a fi acceptat de El, i a ignora acele standarde i a fi acceptat de colegi i prieteni, de fiecare dat alegem s fim acceptai de colegi i prieteni. Nu avem

86

87

ALEGE BRBIA! ntr-adevr credina c Dumnezeu exist, nici nu credem c El va rsplti celor care l caut cu sinceritate.

CE VEI ALEGE? S-a masturbat ntr-o plcint cu mere? Nu sunt sigur c acest tip de umor se potrivete unor cretini", a spus pastorul de tineret. Pe faa lui Brent s-a aternut o ncrunttur sumbr. O, eti exact la fel ca prinii notri", a zis el cu scrb. Revino-i!" Aceti adolesceni erau mai degrab gata s admire fetele din tribune dect s se implice n jocul" lui Dumnezeu. Dar tu? Eti i tu ca bieii acetia a cror film favorit era American Piei

TRIRE AUTENTIC Dovezile acestui mod de gndire pot fi gsite din belug n orice direcie am privi. Muli dintre noi comentm meciul n timpul ce stm pe banc, dar cnd ni se ofer ansa s jucm, ne intuim ochii pe fetele din tribun i nu pe cel care urmeaz s arunce mingea. Cu siguran, n tribune exist multe lucruri de admirat. Chiar i fetele cretine i foreaz garderoba dincolo de limitele modestiei, expunnd pantaloni extrem de scuri, tricouri ct mai strmte i burice goale. Poi s beneficiezi astfel de o adevrat satisfacie vizual i chiar s te masturbezi, rememornd scenele, seara dup ce ajungi acas. Sexul este peste tot - chiar i n mediul bisericesc. Personalul administrativ al bisericii mele a gsit chiar i prezervative folosite i ambalaje rupte de prezervative n unele sli de clas n dimineile urmtoare ntlnirilor de tineret. i vine s crezi aa ceva? Dei s-ar putea s i se par c inventez totul, nu exist niciun motiv s m ndo iesc de faptul c tinerii cretini sunt la fel de activi sexual ca i colegii lor necretini. Cercetrile o dovedesc. ntr-o miercuri seara la o ntlnire de tineret, civa biei rdeau aproape isteric ateptnd nceputul ntlnirii. Pastorul de tineret s-a apropiat de grup. Ce mai facei biei?", a ntrebat el. Scuze, dar am vzut mpreun un film bun la sfritul sp tmnii acas la Brent", a spus unul dintre liceeni. A fost cel mai ilar film posibil, nu-i aa Brent?" Da, sigur", a spus el inndu-se de stomac i chicotind. Ce film a fost?", a ntrebat nevinovat pastorul de tineret. american Pie." Ce a fost att de ilar n film?", a ntrebat pastorul de tineret. Eu nu l-am vzut." Toi cei patru biei au nceput s zmbeasc. Unul a spus: ntr-o secven, biatul se masturbeaz ntr-o plcint cu mere. A fost nostim!" 88

CUNOATE-I ECHIPA Poate c ai intrat n jocul" lui Dumnezeu, dar dup ce s-a for mat echipa de joc, uii n ce echip eti. ntr-o var, Jeremy a mers ntr-o cltorie misionar n Costa Rica i a fost sincer impresionat de srcia i mizeria pe care a vzut-o n acea ar a lumii a treia. Opt ore pe zi, spase anuri pentru construirea unor noi sli de clas, iar noaptea se ducea la timpul de rugciune al misionarilor de acolo. Credea c este un alt om. Cnd Jeremy s-a ntors acas, nu au trecut mai mult de dou seri pn ce a intrat napoi n vechea rutin cu bieii. Se uitau la filme grosolane precum American Pie. Permindu-i fantezii despre Lindsay, cnd nu putea s doarm noaptea. Desigur, avusese o experien mrea n Costa Rica, dar asta fusese acolo, iar el era acum aici. Dup trei sptmni, era pe scaunul din spate al mainii sale, pe jumtate but, cu o fat, i-i desfcea fermoarul pantalonilor. ntr-o cea de beie, nu-i mai putea aminti c fusese atins de prezena lui Dumnezeu cnd era printre oamenii sraci din Costa Rica. Acea expe rien prea a fi prea veche. Nici nu-i mai putea aminti ce citise n Biblie n acea sptmn: i faptele firii pmnteti sunt cunoscute i sunt acestea: preacurvia, curvia, necuria, desfrnarea... Road Duhului, dimpotriv, este: dragostea, bucuria, pacea, ndelunga rbdare, buntatea, facerea de bine, credincioia, blndeea, nfrnarea poftelor. mpotriva acestor lucruri nu este lege. Cei ce sunt ai lui Cristos Isus i-au rstignit firea pmnteasc mpreun cu patimile i poftele ei. 89

ALEGE BRBIA! Dac trim prin Duhul, s i umblm prin Duhul. S nu umblm dup o slav deart, ntrtndu-ne unii pe alii i pizmuindu-ne unii pe alii (Gal. 5:19, 22-25). Jeremy a dat dovad de imoralitate sexual, nu de autocontrol (nfrnarea poftelor). El nu s-a arta preocupat de a fi intim cu Dumnezeu. Dac ar fi fost intervievat n acel moment, ar fi spus lucruri precum: Nu m pot dedica la a-mi ine pantalonii pe mine. Exist prea multe situaii neprevzute care s-ar putea s m fac s vreau s sar n pat cu o fat, deci nu voi face o asemenea promisiune." Nu se poate ca Dumnezeu s fi spus 'nici mcar o aluzie'." mi este imposibil s nu m uit la una din colegele mele mbr cat ntr-un bikini atrgtor." Doar pentru c ea nu vrea s m lase s fac comanda, nu nseamn c nu m pot uita la meniu." Dac gndeti n felul acesta, nu te apropii de Dumnezeu n ter menii impui de El. Dumnezeu tnjete ca tu s fii una cu El, pentru ca s te poat folosi. El vrea s-i dea voce pentru mpria Sa, El vrea s-i arate puterea Sa. Deci cnd El i definete termenii de puritate sexual, nceteaz s spui: Dumnezeu nu poate s-mi cear asta!", deoarece a facut-o. Cristos se uit s vad dac poi fi de ncredere - capabil de a fi pus responsabil peste mai multe lucruri ale mpriei Sale. Luca 16:11 spune: Deci, dac n-ai fost credincioi n bogiile nedrepte, cine v va ncredina adevratele bogii?" Dac nu eti de ncredere n controlarea pasiunilor fireti, cum vei putea fi considerat de ncredere n lucruri de valoare mai mare? Isus a spus c dac ai fost credincios n lucruri mrunte, El i va ncredina lucruri mari. Prin aceasta, Dumnezeu nu face referire cu precdere la lucrarea pe care te-a chemat s-o faci n mpria Sa. El este n primul rnd interesat de ceea ce te-a chemat s fii n caracterul tu. Poate L-ai rugat pe Dumnezeu s-i descopere voia Lui pentru viaa ta, dar cum te descurci cu acea mic" parte din voia Lui pe care i-a artat-o deja? Voia lui Dumnezeu este sfinirea voastr: s v ferii de curvie; fiecare din voi s tie s-i stpneasc vasul n 90

CE VEI ALEGE? sfinenie i cinste, nu n aprinderea poftei, ca Neamurile, care nu cunosc pe Dumnezeu. Nimeni s nu fie cu vicleug i cu nedreptate n treburi fa de fratele su, pentru c Domnul pedepsete toate aceste lucruri, dup cum v-am spus i v-am adeverit. Cci Dumnezeu nu ne-a chemat la necurie, ci la sfinire. De aceea, cine nesocotete aceste nvturi nesocotete nu pe un om, ci pe Dumnezeu, care v-a dat i Duhul Su cel Sfnt (1 Tes. 4:3-8). Dumnezeu ne-a pus deja la dispoziie viaa Sa ca exemplu: Astfel, dar, fiindc Cristos a ptimit n trup, nannai-v i voi cu acelai fel de gndire. Cci Cel ce a ptimit n trup a sfrit-o cu pcatul; pentru ca, n vremea care-i mai rmne de trit n trup, s nu mai triasc dup poftele oamenilor, ci dup voia lui Dumnezeu. Ajunge, n adevr, c n trecut ai fcut voia Neamurilor i ai trit... n pofte (1 Pet. 4:1-3). A sosit vremea s mplineti voia lui Dumnezeu pentru viaa ta. Concentreaz-te asupra lucrurilor mrunte" pe care i le-a ncredinat. El vrea s-i rsplteasc dac-L caui sincer.

RIDICULIZAT DATORIT STANDARDELOR EI Bineneles, autenticitatea i onestitatea cost. n urm cu civa ani, ntreaga biserica o tia pe Cyndi ca fiind o fat ce tria n curie i radical pentru Dumnezeu, fiind o liceana cu standarde nalte. Nu voi uita niciodat conversaia pe care am (Fred) avut-o cu ea: Este greu s ai asemenea standarde nalte?", am ntrebat eu. O, nu m deranjeaz dac sunt ridiculizat", a rspuns ea. Cristos a fost mult mai ridiculizat. Aceasta este o component indis pensabil." Uau, mi-am spus n sinea mea. Am stat mpreun n tcere o vreme, n timp ce eu am meditat la afirmaia ei. Apoi mi-am ridicat privirea spre ea i am observat c privea rtcitor n deprtare. 91

ALEGE BRBIA! Deodat, faa i s-a ncruntat uor i o pictur mare de lacrim i-a alunecat din colul unuia dintre ochi. Att de mult mi doresc s gsesc un prieten, pe oricine, cruia s-i plac de mine", a optit ea. Cum poate fi adevrat?, m gndeam eu. Cum se face c suntem toi att de fluctuani n standardele noastre, nct cei care au standarde nalte se simt singuri? L-am ntrebat pe pastorul ei de tineret, Larry: De ce ceilali tineri nu se simt atrai de Cyndi? Eu a fi." O, o respect nespus de mult", a spus Larry. Bineneles c unii o ridiculizeaz tot timpul, dar foarte rar se ntmpl ca cei de o seam cu ea s aleag drept modele cretini devotai cu adevrat. Aceasta ar nsemna un sacrificiu prea mare i un risc enorm de a nu fi acceptai. Ei prefer s se nhiteze cu tineri care joac sport sau au o grmad de pri etene. tii, cineva care este n acelai timp cretin i lumesc." Toi cei care au principii sunt ridiculizai, nu doar cretinii. S nu-i fe team! Face parte din via. Cnd jucam fotbal american, eram radical n devotamentul meu de a ajunge cel mai bun mijloca din statul nostru. n iama dinaintea ultimului an de facultate, am hotrt c trebuia s-mi mbuntesc echilibrul pe terenul de joc. Am trasat un plan. Am observat c plugurile de zpad de la coal adunau zpada n grmezi nalte de cte ase metri pe toat lungimea parcrii. Pe vrful acestui munte" era un platou lat de trei metri plin de bulgri de zpad i sloi de ghea. narmndu-m cu aprtoarele de protecie i cu mingea sub bra, fugeam de la un capt la cellalt al acelui platou. La vitez maxim, jonglam printre mor manele de zpad i sloiurile de ghea, pretinznd c erau atacani sau aprtori. nc devreme, am pltit un pre scump. Tieturile i vntile fcute de ghea m dureau foarte tare i fusesem lovit ru de tot. Totui, cu trecerea fiecrei sptmni, m tiam tot mai rar de gheaa ascuit. Abilitatea mea de a dribla i a schimba direcia s-a mbuntit mult cu fiecare zi. Uneori, coechipierii mei se opreau prin preajm s m priveasc. Rdeau i m ridiculizau, desigur. Dar eu eram sigur c efortul meu va fi bine rspltit, i a fost rspltit. n toamna urmtoare, cnd era joc de 92

CE VEI ALEGE? trei-i-doi sau patru-i-unu, cine credei c-mi cerea s fiu cel care alege jocul opional i s pstreze mingea? Rspuns: Tocmai acei co echipieri care m-au privit fugind acei civa metri dificili pe platoul de zpad. tiau c nu voi renuna cu una cu dou. Eu am fcut toate acestea pentru rugbi, un dumnezeu" ce exista doar n mintea mea. Dumnezeul nostru ns este real, i El va rsplti cu adevrat pe cei care l caut cu sinceritate - sau se antreneaz pentru El! Dac ai pi nainte pentru Dumnezeu cel puin cu aceeai msur de devotament pe care o aveam eu pe platoul de ghea, ai fi cu siguran un adevrat campion n mpria lui Dumnezeu. Mai ine minte nc un lucru: n timp ce autenticitatea i are costul ei, lipsa autenticitii de dragul acceptrii are i ea un pre mare - cum am vzut n multele povestiri relatate pn acum n aceast carte. Efectele pcatului tu te vor urma n viaa de adult. i din moment ce amndou i au preul, de ce s nu plteti mai bine pentru ceva bun? De ce s nu lupi? Dumnezeu i va rsplti.

FR PLANURI DE PREDARE Am dat peste o poveste ntr-un ziar despre un veteran din cel de-al Doilea Rzboi Mondial, pe nume B.J. Bernie" Baker, cruia i s-a spus c murea de cancer n oase. Spunndu-i-se c mai are de trit doar doi ani, el i-a rugat pe medici s lupte mpotriva bolii cu toate resursele disponibile. Dai-mi tratamentul", a spus el. Eu voi continua s-mi triesc viaa." ntre timp, el i soia sa i-au fcut timp pentru o excursie cu rulota n Alaska, o excursie n Costa Rica i cteva vizite n Florida. La nou ani dup diagnosticare, avea probleme cu respiraia i se simea slbit, dar a spus: Voi continua s lupt. De ce nu a face-o?" Aceste cuvinte nu au fost spuse cu resemnare. Ci erau cuvintele unui lupttor, un brbat adevrat, un soldat care fcuse fa bombelor i mitralierelor n rzboiul din Pacificul de Sud nainte de a reveni n America, unde n cele din urm a pus bazele Companiei Baker Mechanical, ncepnd de la dou chei fixe i un camion de 125 de dolari. Mai bine s continue s lupte. Ce alt alternativ mai avea Bernie? S renune i s moar. 93

ALEGE BRBIA! Tu unde te afli i ce vei face cu lupta cu ochii ti i mintea ta impur? Care este alternativa ta? S devii nrobit i s mori spiritual. Cnd vorbeti cu brbaii curajoi din generaia lui Beraie, vete ranii din cel de-al Doilea Rzboi Mondial care concretizeaz titlul cri lui Tom Brokaw The Greatest Generation, ei spun c nu se simt eroi. Pur i simplu aveau o slujb de ndeplinit. Cnd rampa avioanelor s-a deschis, au nghiit din plin i au spus: A sosit timpul". Timpul pentru lupt. In lupta ta cu impuritatea sexual, nu a sosit timpul? Cu siguran c mpotrivirea n lupt nu va fi uoar. Nici nou nu ne-a fost uor. Cnd noi ne-am nceput lupta, ne-am ateptat s fim nfrni, i aa a fost. Pcatele noastre continuau s ne umileasc. Dar doream victoria asupra pcatelor noastre i respectul lui Dumnezeu. Viaa ta este sub atacul nimicitor al mitralierei sexualitii care distruge totul fr mil. Dumnezeu te-a pregtit pentru lupt i i-a dat armura necesar, mpreun cu promisiunea c tinerii curajoi ai lui Dumnezeu pot opri ciuruirea. Dar acum eti n avion, apropiindu-te tot mai mult de destinaie i de aciune. Poi intra n conflict chiar acum, sau poi pierde vremea pn cnd atacul te va lsa n ruine spirituale, ceea ce va nsemna c va trebui s lupi mai trziu printre ruine mai mari i n condiii mai disperate. Dar demascarea va veni. Nu poi sta la nesfrit n avion. Mai devreme sau mai trziu, rampa va cobor i va sosi timpul cnd va trebui s-1 nfruni cu ndrzneal pe duman. Dumnezeu va merge cu tine, dar nu va fugi n locul tu. Este timpul s te avni nainte i s fii brbat.

CE VEI ALEGE? n aceeai ordine de idei, mi amintesc de un tnr de apte sprezece ani Ronnie, care se masturba de cteva ori pe zi. Pastorul lui mi-a spus: Ronnie spune c vrea s fie liber, dar nu simte vreun fel de remucare care s-1 determine s fac vreun efort n sensul acesta. Va renuna la pcat dac Dumnezeu o va face n locul lui." Mai trziu, Ronnie a dat buzna ngrozit n biroul pastorului su spunnd: Pastore, trebuie s m ajutai! V-am spus despre fanteziile pe care le am n timp ce m masturbez. n urm cu dou sptmni, au devenit homosexuale, i nu le pot face s nceteze!" Acesta a fost momentul n care Ronnie trebuia s se ridice i s lupte. Cunoatem pe muli care au fost nvini n lupta lor pentru puritate sexual, i tim i pe unii care au nvins. Care este diferena? Cei care au nvins i-au urt necuria. Au pornit la lupt i au vrut s nving - sau s moar luptnd. Fiecare resurs a fost ndreptat mpotriva inamicului. Nu vei avea nicio victorie n acest domeniu al vieii pn nu vei alege brbia cu toat tria ta. n domeniul puritii sexuale, te afli la propriul tu punct decizional. Privete-te n oglind. Eti autentic? Eti mndru de fanteziile tale sexuale? Sau te simi depravat dup ce te-ai uitat la imagini pornografice pe internet sau la unele scene sexuale din filme? Te scie o febr sexual constant? Febra temperat nu te incapaciteaz, dar nici nu te categorisete ca sntos. Din punct de vedere spiritual, poi ajunge s funcionezi oarecum normal, dar nu poi s trieti pe culmi cu Dumnezeu. Doar supravieuieti. i dac aceast febr nu dispare, nu vei funciona niciodat pe deplin n viaa de cretin. Asemenea fiului risipitor, trebuie s-i vii n fire i s iei o decizie. Iat cteva ntrebri pe care poi s i le pui n continuare: Ct mai vreau s rmn murdar sexual? Pn cnd voi mai continua s-i tlhresc pe prietenii mei din grupul de tineri prin cretinismul meu de form? Pn cnd voi continua s blochez creterea n intimitate i unitate cu Dumnezeu, o intimitate pe care I-am promis-o cu muli ani n urm? Soluia lui Dumnezeu este simpl. Trebuie s-i pui aceste ntrebri i s iei o decizie. Dar tu ezii. tim c ezii pentru c i noi am ezitat 95

LUPT I CTIG Acum civa ani, am consiliat un licean pe nume Ben care mi-a spus c vrea integritate sexual. Dar cuvintele lui erau vorbe goale, nc mai cumpr revista Playboy", a spus el recent. Se pare c nu le ursc nc ndeajuns." 94

ALEGE BRBIA! ani la rnd. Te gndeti: Stai o clip; Nu sunt pregtit. Sau: Nu este chiar att de uor! Bine. Suntem de acord c alegerea de a nceta s mai pctuieti nu este o decizie uoar sau plcut. Odat ce ai fost nrobit, piedicile abund. Dar ascult urmtoarele cuvinte spuse de predicatorul Steve Hill, vorbind despre dependena sa de droguri i alcool, dar i de pcatul sexual: Nu exist nicio ispit care s fie ceva neobinuit pentru brbai. Dumnezeu i va arta calea de ieire, dar trebuie s fii gata s iei pe acea cale, prietene. Eu am fost un alcoolic nrit. Beam whisky, whisky gol, n fiecare zi. i eram i drogat. Cocain inhalat, injectabil - le-am fcut pe toate. Dar Dumnezeu nu m-a scpat de dorina i dragostea pentru droguri. Nu a fcut-o. Ceea ce s-a ntmplat ns a fost c eu am hotrt s nu m mai ating niciodat de acele lucruri sau de sticl. Aceia dintre voi care suntei dependeni de pornografie, poate i cerei lui Dumnezeu s ndeprteze de la voi acele dorine pline de poft. Eti brbat cu hormoni. Simi anumite lucruri. Le simi nc din perioada pubertii i le vei simi pn vei muri! Te simi atras de sexul opus. Nu spun c Dumnezeu nu poate ndeprta acele dorine de la tine. El poate! Dar nu a fcut-o niciodat n viaa mea i nici n vieile a mii de oameni cu care am lucrat de-a lungul anilor. i aceasta i include i pe cei dependeni de pornografie. Nouzeci i nou la sut dintre ei au fost nevoii s ia o decizie. Ei au fost nevoii s ia decizia de a nu mai trece pe lng standurile cu reviste pentru aduli i a fost necesar s ia decizia de a fi credincioi soiilor i familiilor lor. Suntem n totalitate de acord. A sosit timpul unei decizii.

CE VEI ALEGE? Dup el, Eleazar, fiul lui Dodo, fiul lui Ahohi. El era unul din cei trei rzboinici care au inut piept mpreun cu David mpotriva filistenilor strni pentru lupt, cnd brbaii lui Israel se ddeau napoi pe nlimi. El s-a sculat i a lovit pe filisteni pn ce i-a obosit mna i a rmas lipit de sabie. Domnul a dat o mare izbvire n ziua aceea. Poporul s-a ntors dup Eleazar, numai ca s ia prada (2 Sam. 23:9-10). Eleazar a refuzat s mai rmn sub asuprire. Toi ceilali fugeau de duman, dar el a pus piciorul n prag i a spus: M-am sturat s tot fug. Voi lupta pn voi muri sau voi cdea pe cmpul de lupt fr vlag, dar victorios. Mi-a sosit timpul s triesc sau s mor." Te-ai sturat tu de fug? La douzeci de ani, autorul i pastorul Jack Hayford sttea la un moment dat n maina sa dup ce o frumoas funcionar bancar i fcuse o tranzacie financiar i i-a spus: Va trebui ori s-mi cur mintea i s m dedic lui Dumnezeu, ori altfel va trebui s m masturbez chiar aici." Cnd Jack a putut s povesteasc lucrul acesta n faa a sute de mii de brbai la o conferin Promise K.eepers i-a ncurajat pe muli. Dar tu? Ct vei mai permite filistenilor s te urmreasc? Eti tu mai degrab motivat s lupi?

M O T I V A T S CTIGI Iat povestea cuiva care a devenit foarte motivat s se schimbe. Cu cteva sptmni nainte de nunt, Barry m-a auzit (Fred) vorbind despre puritate sexual. Cuvintele mele l-au apsat pentru c se masturba privind filme pentru aduli nc din anii adolescenei. Plnuise s se cstoreasc cu Heather, pstrndu-i secretul bine ascuns, dar ntre timp hotrse s-i spun adevrul. Heather i amintete ce reacie a avut la mrturisirea lui Barry: Am fost ocat i blocat dup ce am vorbit n seara aceea n main. Nu puteam dect s privesc drept nainte, fr s simt nimic. Dup ce l-am lsat acas, am plns la ne sfrit i zile la rnd am refuzat s vorbesc cu el. Cnd n 97

l-A SOSIT TIMPUL Gndete-te la exemplul lui Eleazar, unul dintre cei trei viteji" ai lui David, despre care ni se spune n aceast descriere scurt a unei lupte crncene mpotriva filistenilor:
96

ALEGE BRBIA! cele din urm am fost de acord s ne ntlnim, m-a flatat spunndu-mi c eram frumoas. M-am nfuriat att de tare i am fost att de dezgustat de el c i-am azvrlit n fa inelul de logodn i i-am spus s dispar. Simeam c mi-e ru i aveam impresia c sunt murdar. Dup cum poi vedea, subiectul acesta a fost unul emotiv. Femeile iau foarte personal mrturisirea fcut de logodnicii lor n leg tur cu faptelor lor secrete. Heather ne-a rugat pe mine i pe Brenda s ne ntlnim cu ea, i am fcut-o. Dup mult rugciune i consiliere, Heather i-a pus lui Barry un termen de o sptmn ca s-i schimbe viaa. Apoi, m-am ntlnit cu Barry. Poi s m ajui?", m-a ntrebat el. Sunt total dependent de filmele pornografice. M ateptam ca Heather s neleag, dar ea a fost ngrozit i m-a etichetat ca dependent sexual. Fred, sunt disperat. Invitaiile au fost deja trimise, dar dac nu reuesc s pun capt, va trebui s explic cumva toate acestea soacrei mele! Trebuie s m ajui!" Credei c Barry a fost destul de motivat? Cu siguran c da. Rareori am avut de-a face cu cineva care dorea s ctige mai repede o lupt. La scurt timp, Barry i-a nvins problema. A devenit un brbat cu integritate sexual, iar astzi el i Heather au o csnicie frumoas. i tu poi s ctigi btlia - i poi ncepe s o ctigi chiar acum, nainte de a te logodi.

CE VEI ALEGE? Dumnezeiasca Lui putere ne-a druit tot ce privete viaa i evlavia, prin cunoaterea Celui ce ne-a chemat prin slava i puterea Lui, prin care El ne-a dat fgduinele Lui nespus de mari i scumpe, ca prin ele s v facei prtai firii dumnezeieti, dup ce ai fugit de stricciunea care este n lume prin pofte (2 Pet. 1:3-4). E ca n situaia cu care s-a confruntat Iosua i poporul Israel cnd se pregteau s treac rul Iordan i s ia n stpnire ara l'romis. Ce i-a spus Dumnezeu lui Iosua? Nu i-am dat Eu oare porunca aceasta: ntrete-te i mbrbteaz-te. Nu te nspimnta i nu te ngrozi, cci Domnul Dumnezeul tu, este cu tine n tot ce vei face"? (Ios. 1:9). El pusese la dispoziia israeliilor tot ce aveau nevoie. Ei nu trebuiau s fac altceva dect s treac rul. n ce privete puritatea sexual, Dumnezeu tie ce ne-a pus la dispoziie. Nu ducem lips nici de putere, nici de autoritate; ducem ns lips de urgen. Trebuie s alegem s fim tari i curajoi pentru a putea umbla n puritate. n fraci unea de secund de care ai nevoie s faci acea alegere, Duhul Sfnt va ncepe s te ndrume i s mearg alturi de tine n timpul luptei.

DUMNEZEU ATEAPT TOT CE AI NEVOIE Ca temelie pentru victoria ta, Dumnezeu a promis s-i asigure tot ce ai nevoie pentru o via de puritate. Varianta lui Dumnezeu este mult mai bun dect cel mai performant sistem GPS de navigare. La Calvar, El i-a cumprat libertatea i puterea de a tri n puri tate. Acea libertate i putere sunt darurile Lui pentru tine prin prezena Duhului Sfnt care a nceput s locuiasc n tine cnd i-ai predat viaa lui Cristos. Libertatea i puterea sunt mpachetate n acea nou legtur intim pe care o avem cu natura Sa divin, legtur ce ne pune la dis poziie puterea Sa i mplinirea promisiunilor Sale:
98

Fiecare dintre noi a fost manipulat de propria noastr cultur sexual; fiecare dintre noi am fcut alegerea de a pctui. ntr-o anu mit msur, fiecare am devenit nrobii datorit alegerilor noastre, dar putem birui aceast nenorocire. Prea adeseori ne ignorm aceast responsabilitate. Ne plngem: Ei, bineneles c vreau s fiu liber de necurie! Am mers la amvon s m rog pentru asta de 433 ori, nu? Dar pur i simplu nu pare a fi voia lui Dumnezeu s m elibereze." Nu este voia lui Dumnezeu? Aceasta este o insult la caracterul lui Dumnezeu. Nu da vina pe Dumnezeu. Voia Lui este ca tu s ai puritate sexual i i-a asigurat anumite condiii pentru acea puritate. Ascult aceste versete biblice:
99

ALEGE BRBIA!

Tot aa i voi niv, socotii-v mori fa de pcat i vii pentru Dumnezeu, n Isus Hristos, Domnul nostru. Deci pcatul s nu mai domneasc n trupul vostru muritor i s nu mai ascultai de poftele lui. S nu mai dai n stpnirea pcatului mdularele voastre, ca nite unelte ale nelegiuirii; ci dai-v pe voi niv lui Dumnezeu, ca vii, din mori cum erai; i dai lui Dumnezeu mdularele voastre, ca pe nite unelte ale neprihnirii. Cci pcatul nu va mai stpni asupra voastr, pentru c nu suntei sub Lege, ci sub har (Rom. 6:11-14). i, prin chiar faptul c ai fost izbvii de sub pcat, v-ai fcut robi ai neprihnirii (Rom. 6:18). Dumnezeu ateapt, dar El nu te ateapt la altar, spernd c te vei opri acolo pentru a putea vorbi cu tine o vreme. El ateapt s te ridici i s te implici n lupt. Prin Domnul avem puterea s nvingem orice grad de imoralitate sexual, dar dac nu folosim acea putere, nu ne vom elibera niciodat de acel obicei. Impuritatea sexual nu este asemenea unei tumori care crete incontrolabil n interiorul nostru. Cu toate c noi o tratm ca pe o tumoare cnd rugciunile noastre se concentreaz pe eliberare, cnd l implorm pe Dumnezeu s vin s o ndeprteze. De fapt, impuritatea sexual nseamn o serie de hotrri proaste din partea noastr - i rezultatul carac terului nostru imatur - iar eliberarea nu ne va transporta imediat ntr-o maturitate instantanee. Este nevoie s muncim la caracterul nostru. Sfinenia nu este ceva nebulos, ci este o serie de alegeri corecte. Nu este nevoie s atepi s se formeze n jurul tu o aur sfnt, ci vei fi sfnt cnd vei alege s nu pctuieti. Eti deja liber de puterea imoralitii sexuale - dar nc nu eti liber de obiceiul imoralitii sexuale. Cu alte cuvinte, pn nu alegi s spui: Ajunge! Aleg s triesc curat!" Eti gata pentru autenticitate? Bine. S vorbim mai pe larg despre ce nseamn ea. Vom rezuma povestea lui Steve n capitolul ce urmeaz, iar n restul capitolelor acestei cri i vom oferi ndrumri pentru a tri autentic, ca un brbat adevrat.
100

'A^FUIMAMIBA

9 Alunecarea lui Steve


Cnd aveam (Steve) unsprezece ani, eram un biat destul de bun. l primisem pe Domnul Isus n inim ca Mntuitor la nou ani, cnd am mers cu entuziasm n faa amvonului, i triam aa cum se atepta din partea tuturor bieilor cretini. Desigur, uneori mai uitam s duc gunoiul i mai i foloseam uneori unele cuvinte urte, dar ru tatea" mea se oprea aici. Eram unul dintre cei mai fericii biei din cartier. Viaa era distractiv i m simeam liber n Isus. Cam la un an dup ce am fost mntuit, am mers mpreun cu prinii mei la o ntlnire de tineret n Curtain, Texas, unde am petrecut o sear ntreag pe role ntr-o sal veche de sport. coala aceea era mai srccioas, deci aduna ceva fonduri dnd voie unor grupuri s vin s distrug" duumeaua slii de sport n felul acesta! Presupun c dup standardele de azi, era o distracie destul de deficitar, dar pentru un orel texan mic pe atunci, ne-am distrat de minune. n acea aglomeraie de copii, m-am luptat din rsputeri s stau pe picioare i s m comport ct mai matur posibil. Nu m-am descurcat nici cu una prea bine, dar cel puin am ncercat. Curnd, ntr-un moment de patinaj absolut, m mpleticeam n toate direciile la fel ca o rm scoas din pmnt. Tocmai cnd eram pe punctul de a ateriza din nou, doi ngeri" blnzi s-au furiat lng mine i m-au susinut pe rotile. Gavril i Mihail? Nu. Erau Nancy Hewitt i Marcia Mallard, cele mai frumoase fete pe care le vzusem n viaa mea.

PRIMUL CONTACT CU COMPROMISUL Cu toate c ele erau cu opt ani mai mari dect mine, mi s-a ntmplat ceva cnd mi-am dat seama c sunt prins ntre braele acestor 103

MASTURBAREA dou zeie ale rotilelor. Nu mai simisem niciodat ceva att de intens, att de magnific, de cnd mersesem spre amvonul bisericii pentru a-L primi pe Cristos. Pn atunci crezusem c nimic nu putea s provoace un senti ment att de plcut ca acela de a deveni cretin, dar fiind pe rotile mpreun cu aceste dou fete perfecte a nsemnat descoperirea c exist unele lucruri n lumea aceasta care pot s-1 fac pe om s se simt foarte bine. Dup acea sear, am hotrt c doream s m simt foarte bine. n acea sear am hotrt s-mi ncep cutarea dup toate acele lucruri care m fceau s m simt bine. Voiam s le experimentez pe toate, dar mi-am dat seama c s-ar putea s fie nevoie s fac unele compromisuri pentru a le experimenta. Din nefericire, simeam c eram gata s m ndeprtez de Dumnezeu dac aceasta m ajuta s experimentez nc alte asemenea plceri minunate. Privind n urm, cred c pot spune c a deveni cretin nu a produs instantaneu caracter, ci tocmai absena caracterului mi-a pavat drumul spre compromis. Compromisul este ucigaul care pare foarte inocent la nceput. Dar cnd te compromii i faci un lucru mic care tii c nu este bine, nu prea se ntmpl s se rezume totul la att. Ci i este din ce n ce mai uor s alegi calea greit cnd ai o alt ocazie. Mai pe urm, este aproape ca i cum calea greit te alege pe tine. Alcoolicii explic acest proces astfel: Mai nti iei o duc, apoi duca ia o alt duc, apoi duca l ia pe brbat. Ceea ce la nceput simi ca medicament lichid, otrvete n cele din urm. Am vzut acelai proces i n cderea lui Fred pe panta alunecoas a sexului premarital. El a fcut cteva alegeri greite i, nainte s-i dea seama, nu mai putea face nicio alegere corect. Hoii din magazine ncep prin a ceda pentru prima dat n faa acelei dorine. O bomboan cu doi ceni se transform ntr-un baton de ciocolat i, mai devreme sau mai trziu, furtul de ciocolat devine un obicei, doar datorit primului compromis. Chiar i acum sunt n nchisoare oameni care i-au spus cu siguran: Doar de data aceasta!" Dar o dat a dus la a doua oar, ceea ce a dus la a treia oar i acum nu le mai poi numra. Dac nu au fost prini la nceput, au continuat s fure pn ce i-au pierdut caracterul pe care Cristos 1-a desemnat pentru ei. 104

ALUNECAREA LUI STEVE Vorbim aici despre compromisul total i despre viaa de compromis care nu este cea pe care a intenionat-o Dumnezeu pentru noi. Aa mi s-a ntmplat i mie cnd era vorba de copiat n coal, n clasa a cincea eram un biat destul de iste, dar nu destul de iste ca s aleg ce era bine. n clasa a cincea, trebuia s nvm cele cincizeci de state i capitalele lor nainte de a trece n clasa a asea. Problema mea? Cnd mi-am amintit c trebuia s studiez, era prea trziu. Lucrul cel mai bun era s m apuc de nvat, s accept nota pe care o primeam i s accept responsabilitatea pentru faptul c nu ncepusem mai devreme. Dar nu am vrut s fac asta. O not proast nu mi-ar fi convenit i voiam s m simt bine. Dac a fi acceptat nota proast pe care o meri tam, acum a putea privi n urm cu puin mndrie c cel puin eram ndeajuns de brbat ca s accept consecinele delsrii mele. n schimb, scriu despre aceasta astzi pentru c nu am reuit s uit acea prim dat cnd am luat hotrrea de a copia. i aceasta pentru c gsisem o cale de a lua o not bun fr a nva nici mcar un stat sau o capital. Vezi, gsirea acelei soluii m-a fcut s m simt bine i doream s m simt bine. Ct de tipic pentru bieii ca mine! Nu voiam s m stresez s nv, dar am sfrit prin a fi mult mai stresat pentru c nu am studiat. Delsarea mea a fost nlocuit de vinovie, ruine, fric i goliciune inexplicabil. nlocuirea timpului de nvat cu ngrijorare s-a dovedit a fi un schimb nefavorabil. Apoi, s-a ntmplat lucrul cel mai ru posibil. Nu am fost prins. Nimeni nu a tiut nimic. Ei bine, cu excepia lui Dumnezeu, bineneles, i acum tii i tu. Dar privind n urm, vd c lucrul de care aveam nevoie cu adevrat erau consecinele; n schimb nu am experimentat dect pur eliberare. Deci, mulumit lui Satan, mi-am primit rsplata pentru compromis. Nu am luat o not proast i nici o mustrarea din partea tatlui. Nu, m simeam ca i cum a fi ctigat o mulime de bani n Las Vegas. In acel ora n deert, unii brbai joac pur i simplu banii pe care i-i rezervaser pentru acea cltorie, apoi se ntorc acas. Alii stau pn ce pierd toi banii pe care i-au adus cu ei - inclusiv banii de benzin pentru ntoarcerea acas! Dac vorbeti cu aceti falimentari, 105

MASTURBAREA descoperi deseori aceeai tem comun. Cndva ctigaser bine i au fost rspltii cu muli bani. Din acel moment, nu au mai jucat pentru bani, ci jucau pentru a mai simi nc o dat acelai sentiment plcut al ctigului. Cu siguran c exist o modalitate de a redobndi acel sentiment de invincibilitate! Dac te duci la o ntlnire a celor care ncearc s-i revin din depen dena de jocuri de noroc (Gamblers Anonymous), i vei auzi pe acei brbai spunnd c lucrul cel mai ru care li s-a ntmplat vreodat a fost c au ctigat, nu c au pierdut. Aa mi s-a ntmplat i mie cnd am scpat n timp ce copiam. Cnd am primit nota aceea bun pe care nu o meritam, a fost ca i cum lumina roie de pe aparatul de joc de noroc din Las Vegas s-ar fi aprins, clopotele au nceput s sune i sirenele s urle. Ctigasem enorm! Sentimentul de putere pe care l-am avut prin nvingerea sistemului colar Brazos Valley a fost enorm. Dar nu nvinsesem sistemul lui Dumnezeu. Potrivit sistemului lui Dumnezeu, cnd faci ce este bine, El te protejeaz de consecinele nefaste ce urmeaz ascultrii de dorinele, sentimentele i poftele tale. Cristos te iubete i vrea s te protejeze pentru a putea s te ndrume spre ceea ce are mai bun de oferit. Eu ns nu gndeam astfel. Credeam c eu fac excepie de la regul i de la sistemul lui Dumnezeu, dar nu era aa. Nimeni nu face excepie. Mai devreme sau mai trziu, vei plti preul i vei resimi consecinele compromisului tu.

ALUNECAREA LUI STEVE le va veni vremea. Ce bine ar fi fost dac cineva mi-ar fi spus c s-ar putea ca urmrile s nu apar pn peste civa ani! Ce bine ar fi fost dac cineva mi-ar fi spus c Dumnezeu voia s-L ascult din dragoste i credin, nu doar pentru a evita durerea imediat. Din moment ce nu au fost consecine imediate cnd am copiat n clasa a cincea, am crezut c nu vor exista defel. Deci, data viitoare cnd a trebuit s fac aceast alegere, am copiat din nou. M-am simit destul de bine pentru faptul c am scpat din nou. Totui, dac treci peste anii mei de adolescen, m vei vedea absolvind facultatea cu o specializare pe care nu aveam nicio intenie de a o folosi. Mi-ar plcea s fi absolvit cu o specializare n muzic, fapt care ar fi putut duce la o carier n oper sau s n spectacolele muzicale de pe Broadway, dar nu am reuit s nv nici o limb strin, ceea ce era o cerin pentru specializrile n muzic. Copiind n toi acei ani, nici nu nvasem ndeajuns, deci a tre buit s renun la coala de muzic i s-mi aleg o alt specializare. Dar asta nu este tot. Am absolvit facultatea cu specializarea cea mai uoar pe care am putut-o gsi, doar pentru a scpa. Consecinele compromisului s-au revrsat peste mine cu o bufnitur zdrobitoare. Trebuie s subliniez acest adevr important. Dac-i bazezi viaa pe a vrea s te simi bine, de fiecare dat cnd ceva te face s te simi bine, vei fi tentat s crezi c este vorba de un lucru acceptabil. Ori de cte ori nu vei vedea consecinele, vei crede c este chiar mult mai mult dect acceptabil. Este att de tentant s trieti n felul acesta! Lumea i ip necontenit n urechi s faci ceea ce vrei, cnd vrei. Dac te simi aa cum vrei tu s te simi, atunci f-o. Eu nu am lsat niciodat rsplata s ntrzie. A m simi bine a fost scopul ultim al vieii mele, i de aceea am copiat n loc s studiez. Aceast nclinaie a dus la o educaie inutil n locul unei pregtiri pentru o carier frumoas n muzic. Pierderea a patru ani ntr-o educaie costisitoare, n facultate, nu a fost ns nimic pe lng ceea ce urma n celelalte domenii ale vieii mele. Acea prim decizie de a copia cele cincizeci de state i capitalele lor a dus la probleme mai mari n afara colii, probleme mai mari dect toate cele resimite n coal. Dei nu-mi place s recunosc, dorina mea de a nu ntrzia gratificaia a dus chiar i la moartea unui copil o feti sau un bieel nenscut. Astzi sunt ntristat s-o spun, dar a fost 107

CONSECINE NTRZIATE S zicem c faci o prostie, precum a-i pune mna n foc. Dac-i ii mna n foc destul de mult timp, vei simi consecinele imediate, o durere teribil. O aciunea chiar mai prosteasc ar fi s crezi c eti diferit i mai puternic dect toi ceilali, creznd c-i poi pune mna ntr-un foc de tabr i nu te vei arde. Din moment ce toi cunosc con secinele focului ca fiind instantanee, puini sunt cei ce se joac cu focul. Pcatul ns are o cu totul alt structur de timp. Este posibil s pctuieti ani la rnd i s nu experimentezi consecinele o vreme, dar 106

MASTURBAREA nevoie de moartea unuia din copiii mei pentru a nva unele lecii dificile pe care vreau neaprat s le nvei i tu pentru a nu face acelai greeli ca mine.

ALUNECAREA LUI STEVE nc de cnd avuseam patru-cinci ani, mi plcea s merg n acel atelier vechi plin de strunguri i prese, unde bunicul fcea scule pentru repararea pompelor stricate de petrol. Pereii biroului lui erau mpodobii cu decupaje nude i priveam buimcit la acele femei goale vnjoase. Favoritele mele erau femeile ce purtau plrii i operau maini grele. Mai era acolo i o pictur a feei unui indian care ascundea imaginea unei femei goale pe care o vedeai doar dac te uitai atent. Eu am fcut-o. i a ajuns s-mi plac la nebunie s vd acea form dezbrcat a sexului opus. Bunicul meu nu a dat prea mult atenie afirii deschise a acelor poze nude; la urma urmei, atelierul su era propriul lui teren. ntre timp, eu m gndeam din plin la el, cu toate c nici astzi nu neleg cum mi-a permis tatl meu s intru n atelierul bunicului. Tatl meu a fost un dia con baptist i nvtor de coal duminical, care nu bea, nici nu fuma. Nu avea nicio logic ca el s ne permit mie i frailor mei s vedem poze cu femei dezbrcate, dar bunicul meu era un brbat cu personalitate puter nic i ncpnat. Probabil c tatl meu se simea prea slab pentru a-1 confrunta. Cine tie? Eu nu tiu dect c acele poze i-au pus din plin amprenta pe viaa mea i au afectat modul n care priveam femeile. Simplul fapt c un brbat putea pune poze cu femei goale pe perete a nsemnat mult n formarea opiniei mele despre femei. Mai nti, din moment ce nici una din aceste femei nu fcea parte din viaa lui, aceasta nsemna c femeile dezbrcate erau proprietate public. Erau simple obiecte... lucruri... pe care s le poat vedea oricine. n al doilea rnd, acele imagini nsemnau c erau obiecte pe care brbaii le puteau folosi pentru propria lor plcere. Acele decupaje probabil c nu preau foarte importante pentru bunicul meu, dar mie mi-au schimbat cu siguran modul de a le vedea pe femei, i vorbesc aici de toate femeile, nu doar de modelele impuntoare din acele poze. Am nceput s vd femeile ca fcnd parte dintr-o categorie inferioar umanitii, ca fiind ceva mai prejos dect brbaii. Cnd a venit vremea n acea cas din copac s-mi amintesc de acele imagini, am putut s-o fac instantaneu. Nu a fost nevoie dect s m duc cu gndul n atelierul bunicului meu, iar lucrul acesta era destul de uor. mi amintesc c totul m fcea s m simt bine i, ntocmai cum promisese prietenul meu, s-a ntmplat ceva ce m-a fcut s m 109

CE M-A NVAT UN PRIETEN Cum am menionat deja, am fost un biat cuminte cu o credin arztoare pn la vrsta de unsprezece ani cnd am nceput s-mi fac propriile mele reguli. Din moment ce nu am fost prins copiind, m-am gndit c probabil nici celelalte lucruri pe care mama i tata le numeau rele" nu erau att de rele, la urma urmei. Chiar la nceputul acelor prime decizii de compromis, pentru a avea tot ceea ce m fcea s m simt bine, am descoperit masturbarea. Un prieten m-a nvat cum s-o fac. Pn atunci nu auzisem nimic despre aceast practic. Prinii mei nu vorbeau niciodat despre sex i nici cei doi frai mai mari nu mi-au spus nimic despre asta. Nu avusesem niciodat un orgasm i nici nu aveam vreo idee a ce nsemna s ai unul, dar prietenul meu prea s tie totul. mi aduc foarte bine aminte de acea noapte. Mersesem mpreun la casa din vecini, a bunicii lui, s mncm pine de cas cu unt i melas. Ne-am luat pinea mbibat cu melas cu noi n casa din copac din fundul grdinii. Am mncat-o stnd ntini pe podeaua acestei case mici i ntunecoase a lui. Dup ce am terminat, mi-a spus c nvase s-i fac ceva ce l fcea s se simt foarte bine. Mi-a spus c nu trebuia s fac altceva dect s-mi pun mna n pantaloni i s-mi frec penisul n sus i n jos. Iar dac voi continua s-o fac, m voi simi din ce n ce mai bine, apoi va iei ceva din interior, iar cnd se va ntmpl lucrul acesta, m voi simi foarte bine. Dar nainte de toate trebuia s-mi fac penisul s fie tare. Mi s-a prut c totul suna foarte ciudat, dar, ca de obicei, eram gata s ncerc orice m fcea s m simt bine, aadar, mi-am bgat mna n pantaloni. Trebuia s-mi fac penisul s stea tare, nu? tiam foarte bine cum puteam face asta. Aveam ascunse n mintea mea cteva poze pe care mi le-am imaginat ca i cum le-a fi vzut pentru prima dat. Erau poze cu femei dezbrcate pe care le vzusem afiate pe pereii atelierului bunicului meu. 108

MASTURBAREA simt foarte bine, i a ieit o secreie. mi amintesc c m gndeam atunci c nu voi uita niciodat seara aceea i aa a fost. mi amintesc c voiam s-o fac nc o dat nainte de sfritul serii, i am fcut-o, dei simeam n sinea mea c ceea ce fceam era greit. tiam un singur lucru: nu aveam s deschid subiectul, nici s vorbesc cu nimeni altcineva despre asta. Va rmne un secret ntre mine i prietenul meu. Fiecare are o poveste diferit despre ziua n care a nvat ceva despre masturbare, dar mai important dect felul n care a nvat este ce s-a ntmplat dup ce a nvat despre asta. Cnd ai nvat s te masturbezi, nu ai nvat cum s faci un pcat de neiertat. Nu te-ai apucat de vreun lucru pervers, nici nu ai fcut ceva ce numai nebunii fac. Ai fcut ceea ce aproape toi nva s fac. Pentru unii, practica aceasta are consecine minime, dar pentru majori tatea, devine un obicei distructiv sau o dependen. Pentru mine a devenit cu siguran o problem. Aproape zilnic, m refugiam la acele dosare cu poze nude din creierul meu i admiram colecia n timp ce m masturbam. Nu a trecut mult vreme pn ce m-am sturat de aceleai imagini i am adugat altele la colecie. Erau uor de gsit. Cu ct adugam mai multe, cu att aveam tot mai mult impresia c femeile nu erau oameni reali. Nu le vedeam ca fiind cu adevrat fiine umane; le vedeam ca fiind ceva ce-mi oferea plcere fizic. Nu eram interesat dect de proprietile lor fizice. Psihologii numesc acest proces depersonalizare a femeilor. Odat ce ai nceput s faci lucrul acesta, te simi liber s le tratezi cum i place. Am continuat s m masturbez aproape zilnic pn ce am nceput s ies cu o prieten, lucru care a nceput s se ntmple cnd mi-am luat permisul de conducere la paisprezece ani (un alt motiv pentru care mi plcea Texasul rural). Au fost cteva fete de care mi-a plcut foarte mult. Cred c pe unele dintre ele le-am iubit cu adevrat. Pe acelea le tratam cu atta respect ct tiam i ne-am distrat bine mpreun, fcnd lucruri plcute. Dar au fost i unele fete pe care voiam doar s le folosesc. Nu-mi doream altceva dect s le ating i s m ating i ele. Voiam s le vd la fel cum voiam s vd pozele acelea de pe pereii bunicului meu. De fiecare dat cnd le vedem, adugam o nou imagine a unui obiect nou pe care puteam s mi-1 amintesc uor cnd apelam la obiceiul meu zilnic. Voiam doar s m simt bine, i hotrsem demult c eram
110

ALUNECAREA LUI STEVE gata s m compromit pentru a m simi bine. Dei multe din tinerele cu care am ieit n timpul liceului i al facultii au fost pure din punct de vedere sexual i au rmas aa, eu eram ntotdeauna manipulator i ngduitor cu mine nsumi, intind la ceea ce era interzis. Voiam s colecionez mai multe imagini noi. n cele din urm, am vrut mai mult dect autosex. Doream reali tatea. Am gustat fructul oprit cnd am intrat n perioada de promiscuitate a vieii mele. Cnd am fcut sex premarital, acesta mi-a dat sentimentul de control i proprietate, ca i cum acele tinere mi aparineau. Ele erau obiectul gratificaiei mele, la fel ca acele poze de pe pereii atelierului bunicului meu.

CAPTUL DRUMULUI Ceea ce ncepuse ca experiment ntr-o csu din copac la vrsta de unsprezece ani, a dus la un stil de via caracterizat de promiscuitate i folosire a femeilor. n facultate, fiecare relaie era una sexual - cel puin n mintea mea. Cel mai adesea, aveam prea puin de oferit unei fete, eu ns voiam totul de la ea. Nu m gndeam nici mcar o clip c era vorba de viitoare soie a cuiva, sau mcar c aveam de-a face cu o fiin uman cu nevoi reale pe care a fi putut s le satisfac. Mai degrab, m gndeam doar la mine i la a m simi bine. Dac a fi fost sfnt, ea ar fi putut deveni mai mult datorit relaiei ei cu mine. Prea adeseori, ea era mai puin pentru c i luasem ceea ce soul ei trebuia s-i ia. Nimic din toate acestea nu m face s m simt bine astzi. De fapt, m face s m simt groaznic. Triam n deplin promiscuitate, nechibzuit i eram mereu n cutarea cuiva care s m fac s m simt bine. Mie nu mi se aplica nicio regul, mai ales atunci cnd a fost vorba de o anumit fat cu care ncepusem s ies. Nu era alta mai frumoas, dar avea un singur defect - dintr-un motiv sau altul s-a mulumit s aib de prieten pe unul ca mine. Asculta cum i mrturisesc dragostea, iar ca rspuns, mi-a dat tot ce avea. Mi se prea a fi o persoan cu adevrat extraordinar, pn ce a rmas nsrcinat. Cnd mi-a dat tirea nefast, la nceput nu-mi venea s-o cred. Vestea era prea groaznic.
111

MASTURBAREA Dar nu puteam face nimic pentru a schimba realitatea. Apoi, mi-am amintit c de fapt puteam face ceva pentru a schimba lucrurile. Puteam s-i pltesc un avort, marele burete al greelilor" sexuale. Apoi mi puteam continua viaa liber de ntreaga poveste. Dup multe discuii i cteva aranjamente simple, i-am pltit avortul i mi-am con tinuat viaa. Oarecum... Relaia s-a destrmat, cum se ntmpl de obicei, dar avortul nu mi-a adus pace. Un gnd scitor a continuat s m urmreasc cu ndrjire. Nu doar pltisem un avort - ci mi omorsem propriul copil! Acel aa-zis ghemotoc de esut era os din oasele mele i carne din carnea mea. Iar eu am anihilat-o. Dar mai era ceva i mai greu de ndurat. Nu doar c pltisem pentru avort, ci o i manipulasem i chiar forasem pe prietena mea s fac avort pentru c-i spusesem clar c nu voi fi alturi de ea i de copilul ei, cu toate c ea dorea s ne cstorim. Dup ce i-am tiat spe ranele, mi-a spus c voia s poarte copilul pn la termen i apoi s-1 dea pentru adopie. I-am adus orice argument posibil pentru a o opri. Ar fi prea umilitor pentru mine s am un copil din flori. i nu aveam de gnd s m gndesc la altcineva dect la mine. Nu voiam dect s las aceast situaia" n urma mea. Rezultatul? Nu am reuit niciodat s-o las n urma mea. De fapt, tristeea i ruinea pe care o simeam pentru c o presasem s fac avort aproape c m-a omort literalmente. Stomacul i intestinele mele au fcut optzeci de ulcere, i a fi sngerat pn la moarte dac lucrurile ar fi continuat. Dar la scurt timp, am lovit o main ntr-o intersecie i m-am lsat de coal. Durerea interioar era mult prea mare pentru a m mai gndi la nvat. Nu mi omorsem doar copilul; mi omorsem i viaa mea, i nimic nu mai putea fi la fel. Dup aceea, m simeam groaznic de fiecare dat cnd ineam n brae copilul cuiva. Fiecare plnset, fiecare ncercare de a spune tati" fcea ca tristeea i suferina s fie exacer bate, iar cicatricele spirituale i emoionale le mai pstrez i astzi. Da, am fost iertat. Dar ndjduiesc s nu fie nevoie s pori i tu aceleai cicatrice. Dac vei face autenticitatea o prioritate n viaa ta, nu le vei purta cu siguran. 112

ALUNECAREA LUI STEVE Dac uneti toate punctele vieii mele - copiatul, compromisul, masturbarea, expunerea timpurie la pornografie, depersonalizarea femeilor i promiscuitatea - ajungi la avort. Fiecare punct a fost impor tant, ns masturbarea este un punct mare i devastator n acest traseu. Analizeaz-i punctele vieii tale. Ce imagine se formeaz n urma ta, dup ce ai unit toate acele puncte ale cltoriei tale spre viitor? Ce fel de brbat vrei s devii? Lucrurile pe care le faci astzi te vor duce spre acea int? Dac punctele vieii tale seamn ntr-un fel cu cele ale vieii mele, te implor s faci schimbrile necesare astzi. Te rog, de dragul tu i de dragul lui Dumnezeu, scrie o istorie diferit de a mea.

O DIRECIE NOU n povestea lui Fred, am vzut cum ndreptarea spre puritatea sexual i ntrete viaa spiritual. n povestea mea, am vzut c i reversul este adevrat. Nu conteaz ct de spiritual eti acum, dac o s alegi o via de pornografie, masturbare, preludiu premarital i activitate sexual, acest lucru te va slbi i te va ndeprta de Dumnezeu. Deci, de aici ncotro? nainte de a vorbi despre direcia pe care o vom lua, d-mi voie s-i spun o ntmplare din viaa lui Fred. Poate-i va fi greu s crezi, dar cnd Fred era n liceu, nu a mers niciodat la un concert rock. n facultate ns a recuperat, dup ce a acceptat o slujb la Wu Wei Associates, o companie care asigura paza la concerte i care angaja juctori de rugbi i membri ai clubului Stanford de karate s asigure paz la concertele din Bay Area. Fred a participat la mii de concerte gratuite n acei patru ani, inclusiv nenumrate spectacole" fierbini. Dar concertul cel mai bun la care a fost nu a fost gratuit, iar formaia din seara aceea nu avea dect dou hit-uri. n timp ce Fred cumpra bilete pentru trupa Sanford Townsend, grupul a fcut s explodeze sala. Aproape fiecare concert ncepe moale, deoarece trupa cnt cntece mai puin cunoscute, din noul lor album. Apoi concertul ia amploare spre crescendo pe msur ce grupul ncepe s cnte din cn tecele lor bine-cunoscute, pn cnd n cele din urm se ajunge la un strigt de bis. Dar n seara aceasta nu a fost aa. Trupa Sanford 113

MASTURBAREA Townsend a ieit din culise, i-au luat instrumentele i au izbucnit n cntecul pe care cu toii l ateptau doar n repriza de bis! ntreaga audien a devenit frenetic, iar febra emoional nu a sczut pe toat durata serii. Deci, vom lua exemplul trupei Sanford Townsend i vom intra direct n capitolul pe care l-ai ateptat cu mult nerbdare - da, ai drep tate - cel.despre masturbare! Ne vom ocupa de ntrebrile la care vrei cu siguran un rspuns: Este masturbarea pcat? Dac da, de ce nu m pot abine/opri? Dac nu este, de ce m simt att de vinovat? i cea mai mare ntrebare: Dac Dumnezeu nu a vrut s m mas turbez, de ce mi-a pus prile genitale att de la ndemn? (Mai bine, hai s-o lsm asta pentru cer!)

10 Totul despre cuvntul cu M


S trecem direct la subiect, s ncepem cu nceputul. Biblia nu abordeaz problema masturbrii, deci nu exist niciun pasaj direct i clar care spune c aceast practic este bun sau rea. Cu alte cuvinte, nu este o chestiune att de radical ca i adulterul. Dar faptul c adulterul este pcat ne ajut n definirea a aproape oricrei masturbri maritale ca pcat. Isus a spus: Dar Eu v spun c oricine se uit la o femeie ca s-o pofteasc, a i preacurvit cu ea n inima lui (Mat. 5:28). Dac Isus definete pur i simplu privirea desfrnat spre o femeie drept adulter, n cazul brbatului cstorit, cu siguran c i privirea desfrnat la o femeie i masturbarea este adulter. Indiscutabil c este aa. Dar cum st situaia cu voi tinerii necstorii? Dei Biblia nu este clar cu privire la masturbare, acest verset aduce un argument puternic mpotriva privirilor desfrnate i n cazul brbatului necs torit. Dac a privi cu desfrnare la o femeie este acelai lucru cu a te culca cu ea, n cazul brbailor cstorii, aceea privire desfrnat la o femeie este acelai lucru cu a se culca cu ea i n cazul celor necs torii. Nu este nicio diferen. Nici Ed Cole, un binecunoscut pastor la nivel naional, nu vede nicio diferen ntre aceste situaii: Pornografia nu doar c i ncurajeaz privitorii s creeze imagini n minile lor, ci i i constrnge spre a fantezia despre acestea. De obicei, aceste fantezii implic acte ero tice ce pot fi satisfcute doar n compania cuiva sau prin masturbare. Pe msur ce o anumit imagine ia amploare n minte, acea imagine creeaz o fortrea acolo i devine

114

115

MASTURBAREA o curs. Unii cred c sunt de mod veche pentru c spun lucrul acesta, dar ntlnesc mereu brbai care i-au pierdut orice sim al controlului din cauza masturbrii regulate. Un brbat a ntrebat: La a cta practic zilnic ai spune c este obinuin?" Acesta este un motiv destul de bun pentru a vorbi despre subiect! Unii pretind c incidentele izolate de masturbare pentru reducerea tensiunii sexuale sunt acceptate, dac eti cstorit i te gndeti la soia ta - nu la cine tie ce super model - n timpul unei despriri sau boli. Chiar dac acest argument ar fi adevrat, cu ce v ajut aceasta pe voi cei necstorii? Cu nimic. Nu avei nicio femeie cu care s avei voie s v justificai pofta. Deci, dac un brbat nu poate s se masturbeze fr a fantezia desfrnat, masturbarea este din punct de vedere tehnic pcat. Dar aceasta aduce cteva ntrebri. Hai s presupunem c un brbat poate gsi o cale de masturbare fr a apela la fantezie i o face doar pentru a reduce tensiunea sexual. Dar de unde vine tensiunea sexual? Dac toat aceast tensiune sexual ar fi natural i bazat doar pe intensitatea hormonal, ar fi ceva. Am avea control direct asupra ei. Dar dac nu este n ntregime natural? Atunci ar fi cu totul altceva. De exemplu, dac el i-a provocat aceast ntreag tensiune sexual privind pe internet la imagini pornografice, la serviciu, n ultimele cteva seri? Dac este vorba de efectul cumulat al vizionrii filmului Titanic, vineri seara, privirea unor fete fierbini ce alergau smbt dup-mas n pantaloni scuri transpareni i atingerea uoar a prilor genitale pe lng o fat n timpul unui dans lent smbt seara la o petrecere? Chiar dac acest brbat poate s se masturbeze cu mintea clar, nu-i aa c tensiunea lui sexual a fost cauzat de propriul lui pcat? Dac ne supunem tensiunii sexuale prin pcat, oare reducerea acelei tensiuni sexuale prin masturbare nu este i ea pcat? Privind dintr-o alt direcie, este masturbarea singura modalitate de eliberare a tensiunii sexuale? Poate exist i alte ci mai curate! Trebuie ns s discutm toate aceste ntrebri.

TOTUL DESPRE CUVNTUL CU M

BUN-VENIT N ZONA GRI Dup cum vezi, din moment ce Dumnezeu nu a abordat n mod direct problema masturbrii n Scriptur, ntrebrile par s fie nesfrite. Teologii vor aduce argumente legate de acest subiect pn la revenirea lui Cristos, i probabil c aa ar i trebui s fie n fiecare domeniu despre care Scriptura nu vorbete. Chiar i nou, autorii acestei cri, ne este greu s ajungem la un numitor comun cu privire la ceea ce trebuie etichetat ca masturbare i unde s trasm linia pcatului. Eu (Fred) m simt cel mai n siguran s spun masturbrii pcat", pentru c efectele ei sunt exact la fel cu efectele oricrui alt pcat din viaa unui om. Dac arat ca o ra, umbl ca o ra, mcie ca o ra, cu siguran c este ra: Masturbarea regulat cauzeaz ndeprtare de Dumnezeu. Isus a spus c pofta inimii dup femei este acelai lucru cu a te culca cu ele. Din moment ce masturbarea implic fantezia pofticioas sau pornografia, suntem siguri c aproape toate actele asemntoare ncalc Scriptura. Pornografia i fantezia care nsoesc masturbarea schimb modul n care le privim pe femei, dup cum ai vzut i n povestea lui Steve. Cum ar putea fi bun un asemenea lucru? Masturbarea regulat este greu de oprit. Dac nu crezi, ateapt pn te cstoreti i ncearc atunci s ncetezi. Masturbarea este progresiv. Este mult mai probabil s te mas turbezi n ziua urmtoare celei n care te-ai masturbat, dect s te mas turbezi n ziua urmtoare celei n care nu ai fcut-o. Cu alte cuvinte, reaciile chimice de plcere te mping s repei tot mai mult practica aceea. Aceasta este ns sclavie, iar lui Dumnezeu nu-I place s vad sclavie n fiii Si. Un alt detaliu: mai mult de 9 8 % din toate masturbrile implic fantezii mintale desfrnate sau pornografie. Aproape n fiecare caz, deci, este pcat. Eu spun: De ce s te tot lupi cu gndul dac s spui masturbrii 'pcat', cnd de cele mai multe ori este?" Steve este de acord cu mine n acest principiu. Cum ar putea s nu fie? Uit-te cum i-a schimonosit viaa compromisul cu pornografia i
117

116

MASTURBAREA fantezia! Le-a tratat pe femei n mod josnic. A slbit spiritual. A cauzat un avort. Totui, Steve spune: Ca i n orice alt caz, ceea ce este n inim produce pcat. Chiar i actul sexual al unui cuplu cstorit poate im plica pcat, n funcie de ceea ce gndete unul dintre parteneri n acele momente. Datorit ruinii copleitoare i zdrobitoare care nsoete masturbarea, trebuie s fim ateni la modul n care vorbim despre aceasta. Cnd te masturbezi pentru prima dat, nu faci un pcat de neiertat, nici nu te implici n ceva ce ar putea face s-i creasc pr n palme sau s te fac s orbeti."

TOTUL DESPRE CUVNTUL CU M n aceeai discuie, Steve a spus: Lucrul admirabil, pe care l-am observat la brbaii cu care am lucrat, care s-au masturbat folosindu-se de pornografie nc din anii adolescenei este c, atunci cnd au ncetat, i-au dat seama de existena unei alte lumi. i-au dat seama c se pot relaiona diferit la stres. Odat ce au trit fr masturbare o lun, se simt att de curai i bine. Amndoi, i Steve i eu, vrem s ndeprtm ruinea profund din ecuaie. Am vzut cum masturbarea poate fi folosit de tineri pentru potolirea nesiguranei sau a apsrii psihice. Derrick a spus: Am fost cretin toat viaa i nu am avut probleme cu pcatul sexual pn n urm cu doi cnd prinii mei au divorat, cnd aveam aptesprezece ani. Eram foarte suprat. Dintr-un oarecare motiv, am nceput s admir unele poze pornografice i s m masturbez. M simeam bine, dar progresiv situaia s-a nrutit. Nu tiu ce s fac." Lovete din plin n aspectul de pcat i ruine, i problema lui de nesiguran se va intensifica. Multe alte situaii, n afar de problemele legate de familie, pot determina un tnr s-i cauzeze plcere pentru a masca durerea simit n alte domenii ale vieii sale. Poate un biat are probleme de acnee, sau urechi mari, sau o blbial. Nu conteaz. Realitatea este c nu ajut la nimic s-i arunci n cap o gleat cu nu eti bun de nimic". Autocondamnarea nu face dect s pun masturbarea ntr-o spiral de agravare, aducnd i mai mult ruine i umilire. Dei eu (Fred) nc numesc masturbarea pcat" datorit poftei i fanteziei implicate, tiu c ruinea profund i fals nu-i are locul. Dumnezeu nu este un Tat care grmdete ruine pe capul copiilor Si. Dar, vom ajunge la aceasta puin mai trziu. Muli lideri se ngrijoreaz cnd vine vorba de aceast ruine i de felul n care aceasta pune paie pe foc. Referitor la masturbare, s-ar putea ca tu s o ii la minim". Motivarea este corect. Muli tineri se simt fr nicio putere cnd vine vorba de a-i pune capt i fr nicio valoare cnd o fac, i nimeni nu vrea s-i ncarce cu i mai mult ruine. Poate Patrick Middleton, un prieten i un extraordinar consilier cretin, a rezumat lucrul acesta cel mai bine cnd a spus: Sunt cu adevrat 119

STAI DEPARTE DE RUINE Cu toate c Steve crede c masturbarea implic aproape ntot deauna pcat, datorit profunzimii vinoviei cu care este asociat, el prefer s nu se concentreze asupra cuvntului pcat, ci asupra inimii. A vzut muli tineri care au reacionat negativ la predicarea lui dur despre pcatul sexual, pe cnd un mesaj plin de speran despre schim bare i eliberare, i cinstirea lui Dumnezeu i a femeilor, poate aduce schimbare n bine. Abordarea care accentueaz ruinea nu face dect s nruteasc situaia de multe ori. ntr-o emisiune recent, Steve a spus: Cnd masturbarea este pcat, nu este vorba de un pcat care s aduc sfritul lumii, pcat care ar trebui s-1 duc pe un tnr ntr-o izolare profund. Cunosc tineri i tinere care nu sunt implicai n biseric pentru c se masturbeaz. Li s-a spus c acesta este cel mai groaznic i mai oribil lucru pe care ar putea s-1 fac, i din moment ce l-au fcut, se simt de-a dreptul alungai de Dumnezeu. Niciodat nu este bine s-i ndeprtezi pe tineri de bise ric. Dac masturbarea este fcut ntr-un mod pctos, aceasta nu ar trebui s provoace ruine profund. Masturbarea nu este un lucru rar i majoritatea tinerilor au fcut-o la un moment dat, chiar dac nu o recunosc, i chiar dac nu vorbesc despre aceasta. 118

MASTURBAREA mpotriva masturbrii i o vd ca fiind o violare a planului lui Dumnezeu de intimitate sexual. Dar sunt i mpotriva ruinii i mi dau seama c implicit chiar i acest subiect aduce o ruine periculoas tinerilor."

TOTUL DESPRE CUVNTUL CU M Dac eti robit de masturbare, ar trebui s ncerci s te eliberezi? Rspunsul este da. Este posibil s te eliberezi? Noi credem c da. Dac trieti cu un sentiment profund de ruine legat de mastur bare, trebuie s ncetezi masturbarea, dar trebuie s ncetezi i cu ruinea. Un bun prim pas ar fi s-i schimbi prerea greit despre Dumnezeu - sau mai bine spus, modul n care te vede Dumnezeu. Doar atunci te vei putea ocupa de masturbare, aa cum este ea, o problem nrobitoare i apstoare, fr s-i mai faci griji de acea ruine fals, fr folos, pe care nu trebuie s-o pori, pentru c eti un copil iubit al lui Dumnezeu. Vrem ca tinerii s se concentreze asupra pailor pe care i pot face pentru nvingerea acestui obicei. Acolo unde este speran, este viitor.

SPUNE-I CUM VREI... Eu i Steve ne alturm lui Patrick n aceast privin. Trebuie s reducem nivelul de ruine fals din aceast discuie, dar n acelai timp s ne asigurm c pendulul nu fuge prea departe n cealalt direcie. Nu trebuie s privim niciodat masturbarea doar prin prisma bieii sunt biei". Uit-te la ce a cauzat masturbarea n viaa mea. Am experimentat o ndeprtare profund i distanare de Dumnezeu i, la urm, mi-am dat seama c nu puteam s am o relaie excelent cu soia mea. Numete masturbarea cum doreti, dar este greit oricum. Eu nu am putut s m eliberez i am avut parte de mult vinovie i decepie. Rezultatele din viaa lui Steve nu au fost nici ele mai bune. nvtura bieii tot biei vor fi" i face pe tineri s rsufle att de uurai nct se vor lfi n voie n masturbare, fr vreo reinere - doar pentru a ajunge complet blocai n ciclul pctos al pornografiei i fan teziei, ciclu din care nu pot iei. Astfel i distrug relaia cu Dumnezeu, deoarece steguleele de ghidare abia mai pot fi observate. Dac aa stau lucrurile, trebuie s ridicm din nou aceste stegulee. Dac este vorba de o masturbare cu mintea clar" i curat" (vom vorbi despre asta mai trziu), sfatul ine-o la limit" este unul decent. Dar cu siguran, termin" este singurul sfat pentru majoritatea brbailor, din cauza implicrii pornografiei i a pcatului poftei. Pcatul robete, i o asemenea robie este devastatoare. Ca i n cazul atitudinii societii noastre fa de cocain i metamfetamin. Ne-am putea schimba prerea i le-am putea legaliza, ndeprtnd astfel ruinea implicit. Dar ele tot ne-ar prinde n cicluri de dependen i robie ce ne-ar izola n disperare. Deci, n ultim analiz, prea mult filozofare despre ceea ce numim masturbare nu are rost. Doar dou ntrebri conteaz cu adevrat. 120

121

VEDERE DE SUS conteaz!" A pus inelul pe degetul fiului su i 1-a mbrcat n haine curate i nclminte nou. Relaia lor a fost restaurat imediat. Fr rzbunare. Fr ruine. Fr vreo privire n urm.

11 Vedere de sus
ntotdeauna mi-a plcut pilda fiului risipitor. Ceea ce m intrig cel mai mult este modul n care l vede tatl pe fiul su, pentru c aceasta oglindete modul n care ne vede Dumnezeu. Ochii lui Dumnezeu sunt n permanen ndreptai spre crestele munilor, tnjind s ne vad venind n orizont i apropiindu-ne de El. i-a venit n fire i a zis: Ci argai ai tatlui meu au belug de pine, iar eu mor de foame aici! M voi scula, m voi duce la tatl meu i-i voi zice: 'Tat, am pctuit mpotriva cerului i mpotriva ta i nu mai sunt vrednic s m chem fiul tu; f-m ca pe unul din argaii ti.'" i s-a sculat i a plecat la tatl su. Cnd era nc departe, tatl su 1-a vzut i i s-a fcut mil de el, a alergat de a czut pe grumazul lui i 1-a srutat mult. Fiul i-a zis: Tat, am pctuit mpotriva cerului i mpotriva ta, nu mai sunt vrednic s m chem fiul tu." Dar tatl a zis robilor si: Aducei repede haina cea mai bun i mbrcai-1 cu ea; punei-i un inel n deget i nclminte n picioare. Aducei vielul cel ngrat i tiai-l. S mncm i s ne veselim" (Luca 15:17-23). Dumnezeu nu este deloc preocupat de vrednicia ta de a te ntoarce la El, cu toate c nou ni se pare normal s gndim n felul acesta. i fiul risipitor s-a gndit la asta. El era sigur s viaa lui pc toas 1-a fcut nevrednic s mai fie numit fiul tatlui su. Dar tatl din aceast pild a dat imediat la o parte aceast atitu dine. Ce-i cu toat vorbria asta despre vrednicie? Te-ai ntors! Asta 122

NC TE MAI SIMI NEVREDNIC? Dup ce ne masturbm, unii venim la Tatl i-I spunem: Iar m-am masturbat i nu sunt vrednic s m numesc fiul Tu". El respinge aceast afirmaie i spune: Nimeni nu este vrednic s fie numit fiul Meu dect Isus, dar Eu te iubesc i te iert". El demonstreaz aceast dragoste prin oferirea unui inel, a unei haine curate i a unor nclminte noi. Apoi spune: In caz c ai uitat, Isus le-a procurat pe acestea la Calvar pentru tine i ele te fac destul de vrednic pentru Mine. Acum, haide s srbtorim i s ne bucurm unul de cellalt!" Cnd pctuim, Dumnezeu nu strig: Iadul i condamnarea sunt ale tale!" Deoarece am fost mntuii, El tie prea bine c nu mai suntem sub condamnare datorit lui Cristos. Adu-i aminte, El i-a ales n mod personal pe apostoli s scrie lucrul acesta n Biblie! Isus a pltit ntregul pre. Tatl nostru nu caut s ne fac s mai pltim ceva prin ruine dup un faliment n spaiul cibernetic. Dumnezeu, Tatl tu, este pentru tine. El are planuri de prosperi tate pentru tine i planuri de a-i da speran i viitor, aa cum i-a promis n Ieremia 29. Cu siguran, Dumnezeu nu aprob necondiionat comportamentul tu, ns El te iubete necondiionat. Cnd te mas turbezi, El vrea s tii c ai ratat direcia chemrii Sale mree. El vrea s tii c acest comportament te separ de El, i de aceea i se pare greu s te apropii de El din nou. Privete cu atenie la felul n care masturbarea i afecteaz relaia cu Dumnezeu. Aceasta l preocup cel mai mult pe Dumnezeu. Tu eti deja fiul Lui. Acum, El dorete ca tu s te apropii din nou de El. i, din moment ce ne concentrm n aceast seciune pe modul n care l putem iubi cu adevrat i n mod autentic pe Dumnezeu, cu toat puterea noastr (trupul nostru), aceasta este i principala noastr int. Dac te-ai masturbat vreodat, tii c dup aceea inima i este deseori cuprins de tristee profund. n acel moment, este foarte clar 123

MASTURBAREA c nu merii tot harul pe care i 1-a druit Cristos i abia c-i poi ridica privirea pentru a te uita n ochii Tatlui. Distana este foarte real. Dar greeala noastr i aceast distan nu sunt niciodat obiec tul principal al concentrrii lui Dumnezeu asupra ta. Dac ai putea s te uii din nou n ochii Lui i ai putea fugi la picioarele crucii, ai vedea c minile ntinse ale lui Cristos i dorina Lui de a te ierta sunt ntot deauna obiectul principal al istoriei fiecrui cretin. Fiecare dintre noi ar putea povesti despre harul Su minunat, realiti pe care El nsui le-a fcut i pe care le va duce la perfeciune, indiferent de pcatul nostru. Acesta este obiectivul lui Dumnezeu i trebuie s fie i al nostru. Oare aceasta nseamn c nu ar trebui s ne fe team de Dumnezeu? nseamn aceasta c ne putem juca cu pcatul? Nici vorb! Uit-te la ntmplrile devastatoare pe care i le-am mprtit. Fiul risipitor a ajuns ntr-o cocin, mncnd din aceeai mncare cu porcii i a fost dezgustat de ruina propriei viei.

VEDERE DE SUS mai vrei s te masturbezi deloc. Exist unii care spun c este imposibil din cauza obstacolelor, dar noi credem c dimpotriv este foarte posibil. Sperm ca mii de cititori ai acestei cri s hotrasc s nu mai pun paie pe focul pasiunii, al dorinelor i al poftei. Vrem s-i artm cum, i credem c cei care vor alege aceast cale nu o vor regreta niciodat. Nu cred c cineva, dup ce va fi aplicat sfatul ce urmeaz, va spune: Hei, mi doresc s m fi masturbat n continuare". Cu toate c masturbarea are multe faete care nu sunt neaprat pcat, cea mai mare parte a contextului masturbrii este pcat i ne nrobete pn n punctul de trangulare a vieii spirituale i emoionale. Trebuie s privim adevrul n fa ca nite brbai, refuznd ruinea i alegnd brbia. Acum este momentul cel mai potrivit pentru a aborda aceast soluie ct mai bine posibil. Are masturbarea vreo faet care nu este pcat? Poate un brbat s se masturbeze cu o minte complet curat? David, un tnr de aptesprezece ani, spune: D-mi voie s spun: este posibil s te masturbezi cu o minte curat i cu ochi curai, pentru c eu am fcut-o. Dar trebuie s spun c i trebuie foarte mult timp s-o faci fr stimulare vizual sau fantezie - chiar i dac ncerc s-o fac repede. Uneori m simt att de demoralizat c pur i simplu m opresc. Asta nu e bine pentru c n felul acesta motorul moare, iar mintea devine foarte greu de controlat i ajung iari la pcat. Chiar i atunci cnd reuesc s-o fac cu mintea curat, ceva m face s m ndoiesc de aceast practic. n ultimele luni, am practicat ceea ce eu numesc prezena lui Dumnezeu", ncerc s triesc n rugciune continu i ncerc s-mi petrec ziua vorbind cu Dumnezeu i ludndu-L. Cnd m mas turbez, chiar cu mintea curat, acea legtur cu Dumnezeu este evident dat peste cap. Este nc prezent i nc mai pot s-I vorbesc lui Dumnezeu, dar am sentimentul ciudat c dei nu este neaprat pcat, totui nu este nici curat. Intimitatea cu Dumnezeu este marele motiv pentru implicarea n aceast lupt, nu-i aa? Dac ceea ce faci stric acea intimitate, de ce 125

DUMNEZEU NE VEDE ALTFEL Isus cunoate foarte bine lupta pe care o ducem. El nsui a trit ca brbat necstorit, mai ii minte? Biblia spune c a fost ispitit n toate felurile la fel ca noi. Duhul Sfnt te cunoate bine din toate punctele de vedere. El locuiete n tine i a fost trimis s te ndrume i s te mngie. Dumnezeu este cu tine i tie c lupta este mare. El lupt alturi de tine, cot la cot. Aceast imagine a lui Dumnezeu ine ruinea la dis tan, dar las loc pentru atenia necesar de a ne feri de masturbare. Gndete-te bine la aceasta. Evident, eliminarea pornografiei i a fanteziei este cerina de baz. Trebuie s renuni la ele, pentru c sunt pcate. De asemenea, trebuie s elimini orice form pctoas de mas turbare. Dac ai gsit vreo cale de masturbare care nu este pctoas, limitnd-o la minim este mai bine dect fornd-o la maxim. Cine poate aduce argumente mpotriva acestor afirmaii? Dar vrem ceva mai bun pentru tine, i Dumnezeu cu siguran vrea ceva mai bun pentru tine. Credem c pe msur ce citeti mai departe vei nelege profunzimea acestei probleme i vei hotr c nu 124

MASTURBAREA s mai faci acel lucru? Mai mult, chiar dac masturbarea cu mintea curat" nu este tehnic pcat, simim totui un sentiment de sclavie i tim c Dumnezeu urte sclavia copiilor Si. Pavel a spus n 1 Corinteni 6:12 c nimic nu trebuie s pun stpnire pe mine". Cu acestea n minte, toate formele de masturbare sunt suspecte.

12 Ce nlocuieti cu masturbare?
Am spus c primul pas n eliberarea de impuritate sexual este luarea unei decizii ferme. Apoi, trebuie s stai aproape de Dumnezeu i s formezi o relaie de prietenie cu prieteni care gndesc n aceleai limite i care pot s te ajute n lupt. De ce? Am menionat mai devreme c singurtatea, nesigurana i relaiile familiale destrmate sunt adeseori factori motivatori pentru masturbare. nlocuim acea intimitate pierdut cu o intimitate fals de masturbare. O relaie apropiat cu Dumnezeu i cu prietenii notri va face s nu fie necesar acea fals intimitate a masturbrii. Deci, prima ntrebare la care trebuie s rspunzi este aceasta: Ce intimitate din relaiile tale nlocuieti cu masturbare? Dennis ne-a spus c a crescut n biseric, dar cnd prinii lui au divorat era n liceu; s-a apucat de pornografie - lucru care nc l mai bntuie i astzi. Am auzit multe cazuri asemntoare cu cel al lui Dennis, i credem c tim de ce: 30% dintre taii care divoreaz nu-i mai viziteaz copiii. Aceste relaii rupte provoac mult tristee i nesiguran interioar n fiii lor, lsndu-i s-i caute intimitatea ori unde o pot gsi. Pcatul sexual ia amploare n contextul unor relaii de familie proaste sau destrmate. Efectele devastatoare ale divorului sau morii prinilor ne zglie lumea din temelii. Adolescenii, n loc s se simt acceptai i preuii de prinii lor, se simt ca i cum ar fi fost alungai. i petrec timpul cutnd dragoste i semnificaie, cnd acestea ar trebui s le fi fost asigurate n familie, de o mam sau un tat. 127

LIBER DE FEBRA SEXUAL Eu (Steve) am auzit aceste ntrebri puse la emisiunea mea radio New Life: Masturbarea m ajut s naintez spre ceea ce mi doresc n via? n relaia mea cu alii? n relaia mea cu Dumnezeu?" Putem rspunde c aproape niciodat nu o face. Tinerii de astzi petrec o mare parte a energiei lor spirituale luptnd mpotriva febrei sexuale. Cum ar fi dac te-ai ine la distan de aceast febr istovitoare i te-ai elibera astfel pentru a-i folosi ener gia spiritual pentru mpria lui Dumnezeu? Poi s-o faci. Lumea nu a vzut nc ce poate face Dumnezeu cu o armat de tineri liberi de febra sexual. Poi s te pstrezi curat pentru a te putea califica pentru o asemenea armat. Cele patru cerine necesare pentru ncetarea masturbrii sunt: 1. Ia o hotrre puternic s nu mai falimentezi n faa standarde lor lui Dumnezeu. 2. Altur-te unui grup de responsabilitate ce permite exprimarea sincer a sentimentelor personale. 3. Permanentizeaz o relaie activ i continu cu Dumnezeu, relaie care implic nchinare i rugciune. 4. Fii contient de felul n care mass-media - revistele, televi ziunea prin cablu, filmele, internetul i diferitele brouri - i afecteaz apetitul sexual. ndeplinirea acestor cerine i va permite s-L iubeti pe Dumnezeu cu toat puterea ta i cu toat sexualitatea ta. Am discutat primul din aceste patru puncte mai devreme, deci mai jos ne vom ocupa n detaliu de urmtoarele trei. 126

MASTURBAREA

CE NLOCUIETI CU MASTURBARE? mai curajoas pe care am ntlnit-o vreodat. Inima mea tnr plngea pentru ea, privind-o cum se lupt. Pentru a-i uura durerea, i-am promis s nu fac niciodat vreun lucru care ar face-o s plng. Fiind singurul brbat n cas, am mbrcat haina brbiei ct de bine am putut, dei n interior fierbeam din cauza a ceea ce ne fcuse tata. Emoiile amestecate ns nu au fcut dect s m fac mai confuz. Pe de o parte, l iubeam pe tata, chiar l idolatrizam. El era pentru mine un supererou i voiam s-i plac tot ce fceam. Artos i dur, tata fus ese campion naional la lupte corp la corp n facultate i un adevrat as n afaceri. Dar, la un alt nivel, mi psa prea puin de el. Cu toate c mi iubeam tatl, adnc n sufletul meu tiam c renunase la viaa cu mine pentru viaa cu amanta sa. Pentru mine aceasta nsemna trdare. Pn n ziua morii lui, nu m-a acceptat ca brbat sau egal. Pe patul de moarte, m-a i scos din testamentul su, doar pentru a accentua ct de nevrednic eram s-i port numele. Nu puteam dect s strng din umeri, pentru c acest om nu-1 cunoscuse niciodat, cu adevrat, pe fiul su. mi amintesc de vremea din liceu cnd am nceput s fac antre namente mpreun cu un prieten apropiat. Eram amndoi serioi; de aceea nici unul dintre noi nu prea ieeam cu fete. ntr-o sear, tata a certat-o pe mama pentru c mi dduse voie s petrec timp cu acest pri eten al meu, acuznd-o c m transform ntr-un homosexual". El nici mcar nu tia c pasiunea mea pentru rugbi m mpiedica s ies cu fete, nu homosexualitatea. Un alt episod de acest gen s-a ntmplat cnd aveam paisprezece ani. Tata o sunase pe mama mai devreme sptmna aceea i i-a dat urmtoarea porunc: Pregtete-1 pe Freddie s-1 iau vineri seara la ora apte. Am angajat o prostituat curic pentru seara aceea. Este timpul s nvee i el puin despre dragoste." El nu a neles de ce eu i mama am simit repulsie fa de ideea lui bizar. Nu pot s descriu furia care m-a copleit dup ce am auzit acea propunere nebun. Probabil c ai simit i tu acelai fel de furie i durere n relaiile tale de familie. O asemenea furie adeseori deschide ua pentru porno grafie i masturbare. Dorina de a deveni apropiat de cineva te poate i ea duce repede n braele unor femei sau la prietenii dezechilibrate. n loc de a te ntoarce spre Dumnezeu, poi nepe s caui dragostea n 129

Ml S-A NTMPLAT I MIE Nu voi uita niciodat ziua n care eu (Fred) am venit acas de la coal, pind grbit din autobuzul colii mpreun cu surorile mele i grbindu-ne n cas s mncm prjiturele, pentru ca apoi s ieim n grdin s ne jucm de-a armata i brcile pe ru. Dar cnd am intrat n cas, mama ne-a chemat pe toi trei n buctrie s vorbim. Ea nu fcea niciodat asta, de aceea am simit imediat c se ntmplase ceva serios, mai ales dup ce am observat c tata sttea pe marginea canapelei. Trebuie s v spun ceva", a spus mama. S-a sprijinit de masa de sufragerie, cu minile ncruciate, cu ochii roii i faa umflat i umed. M-am ntors repede spre tata care atepta nerbdtor, cu un zmbet nucit. (Dup mai muli ani de zile, am aflat c nainte de-a ajunge noi acas, el spusese mamei c atunci cnd noi copiii vom afla c ea cerea divor, noi toi trei ne vom ntoarce mpotriva ei i vom ine partea lui. El abia atepta s se rzbune.) Analiznd scenariul, groaza m-a lovit din plin. Ceva era teribil de greit. Eu i tatl vostru vom divora", a spus ea. Nu-mi amintesc restul cuvintelor ei. Nu au mai contat. Lumea mea s-a fcut praf i s-a dezintegrat ntr-o clip. Am fugit direct la mama, plngnd i inndu-ne de picioarele ei. Tata, suprat c noi am fugit mai nti la mama, a izbucnit n lacrimi i a ieit afar din cas a fost prima dat cnd l-am vzut plngnd. Am fugit la geam i l-am privit urcndu-se n main i plecnd. Agonia m-a copleit cnd mi-am vzut eroul plngnd. Aceasta nu era o zi obinuit i nici cele ce au urmat nu au mai fost la fel. Soarele apusese peste lumea mea i nu a mai strlucit niciodat la fel de luminos. Din fericire, tata a rmas n zon pentru a o ajuta pe mama s ne creasc, dar a trit n adulter i a fost foarte dur cu mine. Mai mult, viaa a devenit o teroare emoional i financiar pentru mama, surorile mele i pentru mine. Presiunile vieii de printe singur aproape c au ucis-o pe mama, dar a continuat s lupte cu tenacitate. Venea acas de la slujba de zi ca recepioner, mnca ceva n fug, apoi mergea seara s vnd locuri de nmormntare. Mama a fost pe departe persoana cea 128

MASTURBAREA locuri greite, spernd ca ceva, orice, s nlocuiasc pierderea pe care ai suferit-o. Aici, masculinitatea noastr ni se ntoarce mpotriv. ine minte, brbaii primesc i ofer intimitate chiar nainte de i n timpul actului sexual. Cnd ajungi la orgasm prin fantezie i privirea unor femei pe o pagin de revist, ai senzaia de intimitate. coala adaug presiune problemelor de acas. Locul cel mai plin de cruzime de pe pmnt este campusul liceal. Dac nu faci parte din clica potrivit - glume, majorete i jargoane - eti marginalizat i ridiculizat fr mil de colegi. Le-am spus copiilor mei s se in bine n perioada anilor de liceu. Pe 99% din acei copii nu-i vei mai vedea niciodat", le-am spus eu. De ce s te lai afectat de ceea ce-i spun ei ?" Le-am amintit c n facultate, oamenii se maturizeaz i lucrurile ncep s revin la normal. Problema este c, n timpul acelei perioade de acnee i studii, muli tineri devin foarte singuri i dezamgii. Acestora, masturbarea le ofer o senzaie de bine i le ndeprteaz singurtatea - pentru moment.

CE NLOCUIETI CU MASTURBARE? singur i mai ruinat dect era nainte. Acesta este opusul efectelor actelor sexuale veridice. Dac vrei s opreti masturbarea, aproape n toate cazurile trebuie mai nti s iei decizia hotrt de a nceta. Dar puterea relaiilor interpersonale este i ea important n acest proces nct uneori singur poate rupe puterea ciclului masturbrii. Will, un prieten de-al meu care coor doneaz un centru de tratament care combate dependena de droguri n vestul statului Iowa, mi-a spus c simpla decizie de a fi sociabil cu ali oameni i-a rupt ciclul masturbrii, pe vremea cnd era necstorit. ntotdeauna am fost cam singuratic i blocat n sinea mea. n fiecare sear, dup serviciu, mergeam de unul singur n apartamentul meu i sfream seara nglodat n pornografie i masturbare. Experiena aceasta m fcea s m simt chiar mai singur i mai izolat! Cnd prietenii din birou m invitau n diferite locuri, dup serviciu, sau familia m suna s facem anumite lucruri mpreun n week-end, spuneam nu" la toate, ntr-o zi, m sturasem de mine nsumi. Punnd piciorul n prag, m-am hotrt s spun da" la fiecare invitaie pe care urma s o primesc n urmtoarele patru sptmni, pentru a vedea ce se va ntmpla. Mi-a fost foarte greu la nceput pentru c m simeam nelalocul meu - ca a cincea roat la cru. M simeam ca i cum a fi uitat cum trebuie s m comport cu oamenii ntr-un mediu neoficial. Dup cteva asemenea experiene ns am nceput s m simt mai lejer i mai relaxat cu prietenii i familia mea. Pe la mijlocul celei de-a patra sptmni, mi-am dat seama c nu m masturbasem n mai mult de zece zile. Un obicei pe care l practicasem ani la rnd ncepuse s se prbueasc de la sine, pe msur ce am nceput s m relaionez la alii.

CONCENTRARE INTERIOAR - i MULT IZOLARE Problema cu aceast chestiune este c masturbarea este o explozie interioar de plcere sexual care l face pe biat s se con centreze tot mai mult spre interior, spre sine. Mai mult, acea nevoie sincer de intimitate interpersonal nu poate fi satisfcut prin activitate sexual unidirecional. E ca i cum ai ncerca s-i potoleti setea nnebunitoare cu ap srat. O singur nghiitur poate s te mulumeasc pe moment, dar rezultatele vor fi dezastruoase. Dac te masturbezi pentru a rezolva" sentimentul de nesiguran i izolare, masturbarea nu face dect s adauge la singurtatea ta, pentru c nu dobndeti adevrata intimitate cnd faci actul respectiv. E ca i cum te-ai uita la televizor de unul singur. Ai observat vreo dat c te simi mai singur i mai izolat dup o sear n care te-ai uitat singur la televizor, pentru c nu ai avut niciun contact uman palpabil? La fel este i cu masturbarea. Aceasta nu este un contact sexual real. Desigur, se simte sexual, dar de fapt l face pe brbat s se simt mai 130

GRUPURILE DE RESPONSABILITATE AJUT Din acest motiv muli tineri care se lupt s obin puritate sexual caut sprijin ntr-un grup de studiu biblic format din brbai sau un 131

MASTURBAREA grup mic de responsabilitate n care sunt unu sau doi brbai. Cnd ai un loc sigur pentru discutarea acestui subiect sensibil, adeseori aceasta nseamn un schimb echitabil, dei drumul spre acest schimb poate fi ciudat. (Un alt impediment adus de masculinitate este faptul c de obicei nu ne verbalizm sentimentele.) mprtirea onest trebuie s aib loc n aceste relaii. Trebuie pus ntrebri dure, care trebuie s primeasc rspunsuri adevrate. Dup primele trei sau patru sptmni de cunoatere reciproc, ntre brile de suprafa precum: Cum i-a plcut la biseric duminica trecut?" trebuie s lase locul ntrebrilor de retrospectiv precum: n ce fel au fost diferite lucrurile n sptmna aceasta, fa de sptmna trecut?" i Ce s-a schimbat?" Dac acest schimb nu are loc, nu ai un grup de responsabilitate, ci doar un simplu grup de simpatie, n care fiecare i recunoate mereu i mereu falimentele, sptmn de sptmn. Cei rnii nu fac dect s se propteasc unul de cellalt, spernd s li se spun: Stai linitit". Pentru a contracara aceast stare, poate vei prefera s ai un partener direct, unu-la-unu. Acesta ar trebui s fie un prieten brbat, probabil cineva mai n vrst i respectat n biseric - cineva care te poate ncuraja i sprijini n mijlocul luptei i-i poate pune ntrebri precum: Ce simi atunci cnd eti cel mai ispitit s te masturbezi?" Asemenea ntrebri cauzeaz o retrospectiv mai clar. Lucrarea cu brbaii din biserica ta poate s-i fie util n gsirea unei persoane care s tie s-i pun acele ntrebri grele i s-i sugereze modaliti de scpare. Te ntrebi cum funcioneaz acest proces? Nathan i-a cerut pas torului su un partener de responsabilitate. Ron, un cretin matur, cu experien n acest domeniu, a fost rugat s-1 ajute pe Nathan. Ron 1-a sunt pe Nathan. Cum stau lucrurile pe acas, Nathan?", a ntrebat Ron. Stabiliser dinainte c aceast ntrebare se referea la masturbare. O vreau pe-a cincea", a spus Nathan. Uu! Hai spune-mi." De vreo dou sptmni, mi se ntmpl tot a doua zi." Citeti Biblia?" Da." 132

CE NLOCUIETI CU MASTURBARE? Te rogi?" Da." Eti suprat pe cineva?" Nu neaprat." Atunci care e problema?" Prea mult televizor", a rspuns Nathan. Programele de pe HBO i reluri Baywatch." Dup aceast conversaie, Ron a nceput s-1 sune pe Nathan n fiecare zi. Uneori Nathan are nevoie s fie ncurajat. Alteori trebuie s fie provocat s fac ce este bine. Dar la urm, totul depinde de Nathan i dac a luat decizia de a nvinge, decizia de a fi pur. Responsabilitatea nu funcioneaz dect atunci cnd merge mn n mn cu devotamentul ferm de a nvinge. Cine altcineva ar putea fi partenerul tu de responsabilitate? Ted folosete relaia cu tatl su. Dumnezeu m trece prin cea mai mare lupt a vieii mele", spune Ted. M-am luptat cinci ani cu ceea ce privesc la televizor, dar anul trecut am ajuns dependent de pornografie de pe internet. Dumnezeu mi-a pus la dispoziie un partener minunat de responsabilitate, pe tatl meu. i vine s crezi? Vorbim cu regularitate i a fost foarte nelegtor." Aproape orice brbat devotat poate s-i fie partener de respon sabilitate. D-mi voie s te avertizez ns c nu este bine s contezi pe prietena ta. Aceasta este reeta pentru a intra n i mai multe probleme.

PENTRU INTIMITATE: NCHINARE! Pe msur ce-i creezi o intimitate interpersonal real, alturndu-te unui grup de brbai, discutnd cu pastorul tu sau gsindu-i un partener de responsabilitate, nu uita s-L pui pe Dumnezeu n centrul ecuaiei. Cutnd i cernd ajutorul Su supranatural n aceast btlie, poi birui acele lucruri pe care nu le-ai crezut vreodat posibil de nvins. Te vei simi mai flmnd n a-L cunoate i vei fi mai doritor s comunici cu El. Pe msur ce intimitatea ta cu Dumnezeu va crete, vei avea tot mai puin nevoie de acea intimitate fals. Vei descoperi c El este cel mai bun partener de responsabilitate. 133

MASTURBAREA Ce te ajut s ajungi repede la adevrata intimitate cu Dumnezeu? nchinarea. Am fost creai pentru nchinare. nchinarea i lauda aduc intimitate cu Domnul i ne introduc imediat n prezena Sa. Am auzit prima dat despre aceasta cnd Charles Swindoll a menionat-o n emisiunea Insight for Living, cnd a spus c nu ncepe niciodat rugciunea nainte de a se nchina nainte. Am nceput i eu de acolo, memornd cteva refrene i imnuri i cntndu-le ncet Domnului, timp de vreo douzeci de minute nainte de a ncepe s m rog. i ce dac nu aveam o voce demn de a cnta pe bulevardul Merle Hay, din moment ce viaa mea depindea de nchinare? Ce fel de cntece am folosit? Cntece de dragoste! Cntece pe care s le pot cnta pentru El, care I se adreseaz direct. Vreau s-I spun c-L iubesc i contez pe acea intimitate. Deci folosesc cntece de dragoste pe care le pot cnta direct lui Dumnezeu. Repertoriul nostru este bogat n cntece care exprim dragostea pentru Domnul, cntece destul de cunoscute. Unul din preferatele mele ncepe simplu cu: Tu eti singurul pe care-L iubesc". Un altul ncepe cu: M voi nchina ie, Dragul meu". Aceasta nu este singura modalitate de nchinare sau de ajungere la intimitate cu Dumnezeu. Indiferent de modul n care l caui, asigur-te c nu atepi s ncetezi cu masturbarea nainte de a te apropia de Cristos n nchinare i laud. Ai nevoie de acea intimitate n viaa ta. Inima Lui plin de pasiune tnjete dup prezena ta. nchin-te Lui! El este Creatorul universului i este de partea ta.

13 Apetitul tu sexual exacerbat


Dac vrei s ncetezi cu masturbarea, ultima dintre cele patru cerine este s nelegi ce pot face televiziunea prin cablu, filmele, interaetul, revistele i fantezia apetitului tu sexual. Care sunt efectele? Simplu: acestea cresc apetitul sexual, ceea ce face aproape imposibil eliminarea masturbrii. Unii spun c este pur i simplu imposibil s trieti o via de necstorit fr a avea relaii sexuale i de aceea trebuie s alegi ori un act sexual cu o fat sau falsul act sexual al masturbrii, ori s nnebuneti. Oare sunt acestea sin gurele opiuni? Rspunsul este c ar trebui mai bine s punem o alt ntrebare: Oare ai nevoie de masturbare din cauza apetitului sexual pe care 1-a pus Dumnezeu n tine sau pentru c ai investit n mrirea apeti tului sexual?

E DOAR UN SIMPTOM UN GND DE NCHEIERE Unul din ingredientele cheie pentru anii adolescenei i din anii de adult tnr toii avem nevoie de prieteni i grupuri care rajeze. Fiecare tnr are nevoie de o relaie depirea problemelor din este munca n echip. Cu s ne sprijine i s ne ncu intim cu Dumnezeu. Hai s-o spunem clar: Masturbarea este n principal un simptom al ochilor necontrolai i al gndurilor nestpnite. Cnd i creezi obiceiuri noi de a-i pzi ochii i de a-i controla fantezia, masturbarea poate nceta. Pn atunci ns, probabil c nu vei putea s te opreti. Masturbarea este asemenea unei lumini roii care-1 atenioneaz pe ofer cu privire la nivelul sczut al uleiului mainii. Dac rmne n continuare aprins, nu lumina este problema, adevrata problem este sub capot. Brennan se simte depit de situaie. Dar nu se poate ca doar ochii mei s fie problema! Dar apetitul sexual?", a ntrebat el. Uite, am aisprezece ani i probabil c am un apetit sexual mai puternic 135

La urma urmei, brbaii de toate vrstele se confrunt cu aceeai provocare - de a cere ajutor i de a fi oneti cu privire la emoiile i luptele interioare. Pentru majoritatea tinerilor, este o victorie major s ajung n punctul n care s cear ajutor. Ai fcut-o? 134

MASTURBAREA dect unii iepuri. Din moment ce nu am o soiei, ce s fac? Cum s m eliberez?" Rspunsul meu a fost: Oare acesta este apetitul tu sexual natural sau ai ajutat la mrirea lui?" Dimensiunile apetitului sexual nu sunt fixe. Dac vrei s elimini masturbarea, trebuie s vezi c apetitul sexual are dou faete. Una dintre acestea este fixat la natere, dar cealalt poate lua proporii asemenea unui balon, dac o ncurajm. Nu putem pune la ndoial c avem cu toii un fond de apetit sexual. Dr. James Dobson a spus n cartea What Wives Wished Their Husbands Knew About Women c brbatul, din cauza producerii sper mei i a altor factori, n mod natural dorete eliberarea sexual cam la fiecare douzeci ipatru de ore. Probabil c te ntrebi ce se poate face n acest sens. Exist oare o modalitate pentru o asemenea eliberare? Din fericire, da. Dei trupurile noastre simt aceast presiune natural de eliberare sexual, Dumnezeu nsui ne-a asigurat o supap de siguran" n noi nine, ceva cu care suntem familiarizai. Clinic, este numit emisie nocturn", dar cu mult timp n urm, ntr-un vestiar umed i mirositor, un tnr s-a hotrt s-o numeasc vis erotic", i numele acesta i-a rmas. Vestea bun pentru adolesceni este c emisia nocturn poate s-i fie de mare ajutor n cutarea puritii. Spunnd toate acestea, poate te ntrebi cum pot astfel de visuri s te ajute n cutarea puritii, deoarece unele dintre aceste visuri semicontiente pot deveni destul de intense i antrenante! Dar nu uita c aceste aspecte iau natere din lucrurile cu care i-ai umplut mintea zi de zi. Aceiai ochi curai i minte curat care te-au oprit de la elibe rarea activ n timpul zilei, pot s limiteze i necuria pe care mintea ta o poate folosi n acele visuri de noapte. Visurile acestea vor fi incomparabil mai curate n coninut i obiectiv dect i dai seama. Emisiile nocturne vin ca rspuns natural la acumularea natural, normal de sperm. Aceasta nseamn c acea parte fix a apetitului tu sexual va fi rezolvat, mai mult sau mai puin, prin modalitatea natural oferit de Dumnezeu. Iat deci o parte din ajutorul oferit pentru apetitul tu sexual natural. Aceasta nseamn c nu eti neaprat depit de situaie, doar pentru c nu ai o soie. Dar, poi deveni depit de situaie dac nu eti 136

APETITUL TU SEXUAL EXACERBAT atent s-i pzeti ochii i mintea. Ne supunem singuri unor presiuni sexuale mari prin stimulare vizual senzual i fantezie mintal care cresc apetitul sexual pn la punctul n care este dificil s fie rezolvat doar prin emisia nocturn. Pe aceasta o vom numi apetit sexual fals.

CE TE-A FCUT S CAZI? Keith, un pastor tnr necstorit, pe care l-am cunoscut recent n Carolina de Nord, mi-a spus c dac vreunul din bieii lui cade prad masturbrii, rspunsul su standard este: De ce ai avut nevoie de acea eliberare? Ce anume ai fcut n ziua respectiv de ai ajuns s cazi n seara care a urmat?" Keith a adugat: Uite, nici eu nu sunt cstorit. neleg prin ce treci. Dar din experiena mea i spun c dac sunt credincios n pzirea ochilor mei i inerea la distan a fanteziilor, acel apetit fals, cum i spui tu, pur i simplu dispare. Pur i simplu nu mai exist." Unii din bieii lui Keith pretind c nu sunt plini de pasiune cnd se masturbeaz i o fac doar pentru a scpa de acea presiune. i ce dac?", spune Keith. Ai fanteziat i te-ai uitat la programe deocheate pe cablu n timpul zilei. Acestea i-au forat mna, i tu tii lucrul acesta. Dac nu te-ai fi uitat la acele programe, nu ai simi nicio tensi une sexual." i doar rareori i se aduc contraargumente. Dac reduci totul la esen, puritatea sexual este pur i simplu o alegere. Este sfinenia important pentru tine sau nu? Thad este un student de douzeci i trei de ani, necstorit - fr soie, fr prieten, fr nimic. tiu c Dumnezeu are un standard foarte nalt pentru mine", a spus Thad, dar cu toate acestea simt totui dorina dup satisfacere sexual, chiar dac aceasta este doar la nivel de fantezie mintal. Bnuiesc c este greit s satisfaci aceast dorin, dar cu ce s o nlocuiesc? Nu pot s-o ignor pur i simplu sau poate s-o spun mai cinstit, nu vreau s-o ignor. Cum s-L fac pe Dumnezeu s mplineasc aceast dorin din mine?" Rspunsul sincer este c nu este datoria lui Dumnezeu s mplineasc aceast dorin. Thad i-a creat singur aceast dorin prin fantezie, dar acum c situaia s-a agravat i a devenit frustrant, Thad 137

MASTURBAREA vrea ca Dumnezeu s-1 scape din curs. Dup prerea lui Dumnezeu, este datoria lui Thad s-i rezolve problema. Thad a recunoscut c nu vrea s-i obinuiasc mintea ca s evite fantezia. Probabil c este chiar mai puin interesat s-i educe privirea s se ndrepte n alt direcie. El vrea ca Dumnezeu s-o fac pentru el. Ei bine, n majoritatea cazurilor, Dumnezeu nu o va face n locul nostru. O mai spunem nc o dat. Mai devreme sau mai trziu, fiecare trebuie s lupte pentru puritatea sa. Acel cuvnt lupt ne conduce spre un portret mintal relevant.

APETITUL TU SEXUAL EXACERBAT Dumnezeu m-a pus n acest ring cu acest apetit sexual exacerbat. Dac nu mi l-ar fi dat, nu a continua s fiu aruncat din ring pentru a m masturba. E problema Lui, nu a mea!" Atepi i atepi, iar domnul Apetit Sexual continu s stea acolo n picioare, al naibii de plictisit, ateptnd ceva mai mult poft, ntre timp, urci din nou n ring pentru o alt lecie de zbor, i apoi alta, i durerea se aprofundeaz pe msur ce disperarea ncepe s-i aduc lacrimi n ochi. Te hotrti s prseti arena din cnd n cnd i s mergi la biseric. Pastorul pretinde c este voia lui Dumnezeu ca tu s-1 nvingi pe domnul Apetit Sexual. Te rogi pentru victorie. La sfritul programului, te ridici ncurajat, mrluieti napoi spre aren i declari nc o dat victoria. Stnd n partea ta de ring, porunceti domnului Apetit Sexual: Dispari, n numele Domnului!". Totui, el se ndrept spre tine i te doboar la pmnt. Speri ca o scdere hormonal s-1 micoreze, dar lucrul acesta nu se materializeaz. Speri s creti n putere spiritual, dar nici aceasta nu pare s se ntmple. Te simi vinovat naintea lui Dumnezeu, mai ales dup ce te uii la toate sticluele goale de Vaselin. n cele din urm spui: Se pare c nu este voia lui Dumnezeu s ctig aceast lupt". Nu este voia lui Dumnezeu? Aceasta este o insult adus carac terului lui Dumnezeu. Dumnezeu se ndreapt spre tine i spune: Intr n ring". Tu asculi, dar domnul Apetit Sexual te trimite direct n perete din nou. ntorcndu-te spre Dumnezeu cu ochi rugtori, plngi: Vezi Dumnezeule? Salveaz-m de monstrul acesta! Nu m mai iubeti?" Bineneles c te iubesc!" Atunci, nfometeaz-1 pe acest sumo!" Vezi, rmnerea sub greutatea i cingtoarea acelei creaturi monstruoase, domnul Apetit Sexual, constituie modelul genetic pentru apetitul tu sexual. Domnul Apetit Sexual a atins dimensiunile de 1,50 m, 7,5 cm i 50 kg ale unui crevete gigant, ns a crescut fr pro porii pentru c l-ai hrnit foarte mult de-a lungul anilor. I-ai servit cte zece mese copioase pe zi pn ce s-a fcut ct ua de la garaj. Dar, odat ce ai hotrt s-1 nfometezi pe domnul Apetit Sexual, greutatea i ponderea lui vor scdea. Va slbi peste noapte. Nu va trebui 139

DECI INTR N RING! Ai fcut vreodat o rait prin canalele TV, doar pentru a ajunge la un program n care doi lupttori sumo se lupt ntr-un ring mic? ntr-un meci de lupte sumo, doi gigani rotunzi, mbrcai doar cu un scutec de pnz, se prind unul pe altul de mini i umeri pn ce unul dintre ei este scos din ring. Ei bine, imagineaz-i lupta ta cu mastur barea ca fiind asemenea unui meci de sumo. Tu eti ntr-un col al ringului, iar oponentul tu exacerbat - cunoscut sub numele de dom nul Apetit Sexual - este n cellalt. Dac l scoi pe domnul Apetit Sexual din ring, nu mai trebuie s te masturbezi. Dac domnul Apetit Sexual te scoate pe tine din ring, va trebui s continui s te masturbezi. Eti n interiorul ringului, mbrcat doar n acei chiloi tanga ciudai, cu braele ncruciate i cu dinii ncletai. Cu ochi fioroi, i spui domnului Apetit Sexual s te lase n pace. Domnul Apetit Sexual, umflat de milioanele de mese bogate n poft i fantezie, casc i se uit la ceas. Apoi, artnd foarte plictisit, se ndrept ncet spre tine. i ncleteaz braele cu ale tale n lupt i doar cu o singur mpinstur a oldului te trimite zburnd pn n perete, unde stai supus i te masturbezi. Din nou i din nou, intri n ring i, de fiecare dat, ajungi trntit de perete, golind sticluele de Vaselin una cte una. O vreme, i pstrezi curajul i continui s l nfruni ndrzne pe domnul Apetit Sexual. Dar n cele din urm, eti plin de vnti, spiritul tu rnit se nfurie i ncepi s dai vina pe Dumnezeu, spunnd cu mnie: 138

MASTURBAREA dect s nu-1 mai hrneti cu televiziune prin cablu, filme, internet, reviste i fantezia despre care am vorbit mai devreme! Desigur, nu va slbi cu 50 kg peste noapte, dar domnul Apetit Sexual va slbi destul de repede dac vei alege s nu-i pui nainte porii enorme de hran sexy". n felul acesta l vei micora pe domnul Apetit Sexual, iar cnd acest lucru va fi realizat, vei ncepe s ctigi unele din acele lupte din ring. Poi s-o faci, dar trebuie s acionezi urgent i s alegi s fii puternic i curajos n faa colegilor ti, n ce privete dorina de puritate. Intr-o fraciune de secund de care ai nevoie pentru a lua aceast hotrre, Duhul Sfnt va ncepe s te sftuiasc n aceast lupt. Hai s vorbim mai specific, lund n considerare filmul Titanic. Cum a ajuns filmul acesta s fie cotat interzis copiilor sub treisprezece ani"? Chiar i sexualitatea fi a scenei desenului" ar fi trebuit s cali fice acest film drept film pentru aduli. Sincer, acea scen nud constituie rmiele unor scenarii de filme pentru aduli din anii 70, pe care eu (Fred) le-am vzut n dormitorul campusului pe vremea cnd nu-mi psa deloc de poruncile lui Cristos. Dar noi nu avem voie s permitem accesul nici mcar a unor aluzii la imoralitate sexual n vieile noastre; oare cum se poate mpca pornografia subtil din Titanic cu acest adevr? Oare ct de muli tineri au pus filmul Titanic n aparatele lor video i s-au masturbat n timpul acestei scene a desenului? Ct de muli prini cretini netiutori au cumprat acest video, fr s tie c fiii lor pot face sex cu actria Kate Winslett oricnd vor, ziua sau noaptea? Ce se ntmpl n zilele urmtoare? Alarma pornete i stai morocnos n patul moale luptndu-te cu contiina. Curnd, imaginea ei i se strecoar n minte i, n lumina dimineii, n mintea ta mngi din nou formele trupului ei. Pe buzele ei apare un zmbet mbietor, n timp ce motorul tu tureaz din ce n ce mai puternic. Neajutorat n faa farmecelor ei, te masturbezi din nou. i nu te opreti la filme pentru aduli i interzise copiilor. Filmul DeadPoet's Society (Societatea poeilor disprui) nu este departe de imaginile statice din Playboy. Pe de alt parte, filmul Runaway Bride (De bun voie i nesilit de nimeni) nu conine nuditate, dar are n schimb destul de multe glume cu conotaie sexual care nu se potrivesc deloc cretinilor, n lumina versetului din Efeseni 5:4. Cte focuri sen140

APETITUL TU SEXUAL EXACERBAT zuale a aprins Julia Roberts pretinznd c a dresat arpele cu un singur ochi" cu mult nainte de cstorie? Asemenea hran senzual poate exacerba apetitul sexual mult mai rapid dect ai spune: l fac pe-al meu de mrime extra". Dac nu-i poi controla apetitul sexual, a cui este vina? Este oare vina lui Dumnezeu, pentru c i-a dat un astfel de apetit? Sau este mai degrab vina ta, pentru c ai srit pe pedala de acceleraie i ai mrit viteza din colo de limit, prea de multe ori? Trebuie s iei o decizie. Nu poi continua s te hrneti cu aceleai filme ca ceilali colegi de la coal i s atepi s rmi pur sexual, nseamn oare c trebuie s renuni la a mai merge la film? Bineneles c nu. Dar trebuie s sortezi filmele pe care le poi vedea. Vrei puritate sexual i intimitatea profund cu Dumnezeu sau vrei s fii unul din gac, apelnd la puritate doar cnd i convine? Voia lui Dumnezeu este s ai puritate sexual. Prin Domnul avem adevrata putere necesar pentru a birui orice nivel de imoralitate sexual, ns dac vom continua s-1 ngrm pe acel sumo, n timp ce stm la o parte i ne lfim n nenumrate orgasme, zi dup zi, ne anulm toate ansele. Ajutorul lui Dumnezeu pentru tine n aceast lupt este sigur. Dumnezeu i-a trimis Fiul s moar n mod brutal, pentru ca tu s ctigi libertatea de a spune nu" pcatului. El a pus n tine noua via a lui Cristos, care s te transforme. El a trimis Duhul Sfnt s te mngie i s te ndrume. El lupt pentru tine n fiecare zi, chiar inter venind direct, aa cum a fcut-o cu mine n apartamentul lui Janet cnd nu am putut s fiu activ. Fr ndoial, Dumnezeu i are i El partea n aceast lupt, dar i tu o ai pe-a ta - aceea de a fugi de imoralitatea sexual. Infometeaz-1 pe sumo! Cei ce sunt ai lui Cristos Isus i-au rstignit firea pmn teasc mpreun cu patimile i poftele ei (Gal. 5:24). n ce m privete, departe de mine gndul s m laud cu altceva dect cu crucea Domnului nostru Isus Cristos, prin care lumea este rstignit fa de mine i eu fa de lume! (Gal. 6:14). 141

MASTURBAREA Brbailor, ridicai-v i rstignii! Ce s rstignii? Fiecare aluzie la imoralitate sexual. Meciul tu de sumo depinde de asta. Dac ai crezut c domnul Apetit Sexual este prea mare i prea puternic, ateapt s vezi ce se ntmpl cnd ncepi s nu-i mai dai mncarea sexy". Va scdea n proporii vznd cu ochii i vei putea s-1 scoi din ring!

JPtwtfm 5

JMmm^W AJPRARE

142

12 F-i un plan de lupt


nainte de a ncepe s ctigm luptele mrunte pentru puritate, ne-am lovit de mai multe piedici - n parte pentru c nu luasem o decizie ferm, definitiv. Pe de o parte voiam puritatea, pe de alt parte, nu voiam. Nu nelegeam care era metoda cea mai bun i, n plus, ntreaga integritate sexual era ceva foarte misterios pentru noi. Nimeni nu ne spusese vreodat c trebuie s-1 nfometm pe sumo. Satan s-a luptat ca acest mesaj s nu ajung la tine, dar acum c tii, arma lui cea mai puternic va fi decepia. El tie c Isus a pltit deja pentru libertatea ta. De asemenea tie c odat ce ai neles cum s-1 nfometezi pe domnul Apetit Sexual, probabil c-1 vei scoate pe acest gigant imediat din ring. Aadar, el te nal i i aduce confuzie. Te face s crezi c eti o victim neajutorat. i spune c pcatul sexual face parte din a fi brbat i c nu poi, i nici nu ar trebui s faci ceva pentru a-1 ndeprta. i spune c nu trebuie s trieti o via de ascultare pen tru c ascultarea este doar un alt cuvnt pentru legalism. i spune c regulile nu fac dect s te in la pmnt. Capitolul acesta ndeprteaz misterul care l nconjoar pe duman. Mai nti, vom defini obiectivul tu n termeni practici, descriind pe parcurs unele atribute critice ale pcatului sexual. Fii foarte atent la aceste detalii, pentru c odat ce intri n ring, vrei s iei de acolo nvingtor. Mai apoi, vom discuta planul de lupt al lui Fred pentru a-i arta cum se apr el mpotriva celor mai scitoare ispite.

OBIECTIVUL

TU

Obiectivul tu este puritatea sexual. Iat o definiie viabil a acesteia - bun pentru c este simpl: Eti pur sexual cnd te bucuri de gratificaie sexual doar din partea soiei tale. 145

RIDIC-I APRAREA Stai puin. Nu sunt cstorit! tim asta, dar puritatea sexual are aceeai definiie fie c eti cstorit sau necstorit. Cnd eti pur sexual, nseamn c nu caui gratificaie sexual. Gratificaia sexual l hrnete pe sumo. Deci cum ajungi n acel punct? Pentru adolesceni i tineri aduli, gratificaia sexual vine pe trei ci: ochii, mintea i trupul. Aadar, la fel ca ntr-un rzboi, trebuie s blochezi liniile de debarcare ale ochilor i minii, linii care te duc spre pcatul sexual i care l menin pe duman puternic. Mai mult, trebuie s te asiguri c ai sentimente i atitudini sntoase i pozitive n relaiile cu fetele. Cu alte cuvinte, vrei ca inima s aib o atitudine corect i limite clare. Pentru a realiza acest lucru, ai nevoie s construieti trei linii de aprare n viaa ta: 1. Trebuie s construieti o linie de aprare pentru ochii ti. 2. Trebuie s construieti o linie de aprare n mintea ta. 3. Trebuie s construieti o linie de aprare n inima ta. Gndete-te la prima linie de aprare - ochii ti - ca la un zid pe care este pus afiul Intrare interzis". Acel afi i apr ochii prin simplul fapt c reprezint un legmnt asemenea celui fcut de Iov: Fcusem un legmnt cu ochii mei i nu mi-a fi oprit privirile asupra unei fecioare". i aperi ochii educndu-i s fug de tot ce este senzual. (Vom vorbi despre aceasta puin n acest capitol, apoi n capitolul 18 vom discuta mai pe larg despre cum o poi face.) A doua linie de aprare este pentru mintea ta. Cu mintea, nu neaprat blochezi lucrurile care i provoac pofta, ci le evaluezi i le reii. Versetul cheie care vorbete despre aceasta este 2 Corinteni 10:5: Noi rsturnm izvodirile minii i orice nlime care se ridic mpotriva cunotinei lui Dumnezeu; i orice gnd l facem rob ascultrii de Cristos". Trebuie s-i educi mintea s fac gndurile supuse/roabe", lucru pe care mintea ta nu a fost obinuit s-1 fac. (Vei nva mai multe despre asta n capitolul 19.) A treia linie de aprare (pe care o vom descrie n profunzime n capitolul 10) este n inima ta. Acest perimetru intim de aprare este cldit prin aprofundarea autenticitii tale n dragostea cretin pentru fetele cu care iei, ct i o cretere a devotamentului tu de a deveni o binecuvntare pentru alii. Vrei s cinsteti i s preuieti pe orice fat 146

F-I UN PLAN DE LUPT cu care iei, la fel de mult cum speri ca biatul care iese cu viitoarea ta soie s o cinsteasc i s o preuiasc pe ea. Deci, iat planul tu de lupt! Acesta este - nimic mai mult, nimic mai puin. Imediat ce ai delimitat perimetrul acesta, vei fi eliberat de impuritate sexual. Acest plan de atac s-ar putea s i se par prea simplist pentru a fi eficient, dar scap de acel gnd. Pe msur ce studiezi atributele dumanului tu, vei descoperi c simplitatea este mai mult dect suficient. nainte de a trece la construirea primei linii de aprare, s nde prtm misterul care nconjoar pcatul sexual, ncercnd s dobndim o mai bun nelegere a dumanului, pentru a nu fi nelai.

IMPURITATEA ESTE UN OBICEI S-ar putea ca unii s cread c impuritatea este genetic, la fel cum este i culoarea ochilor. Sunt brbat i de aceea am ochi i inim murdar. Dar nu putem da vina pe genetic pentru ochii ce nu ne stau bine n cap, chiar dac noi brbaii apelm cu siguran mai mult la imaginea vizual dect femeile. Problema este c unii brbai se scuz ca fiind victimele ochilor i gndurilor murdare, ca i cum aceasta i-ar absolvi de orice responsabilitate. Vrei s tii adevrul? Impuritatea este un obicei. Se dezvolt i acioneaz ca un obicei. Cnd o tip atractiv trece pe lng tine pe plaj ntr-un bikini sexy, ochii ti au obiceiul de a se bloca asupra ei, scrutnd-o de sus pn jos. Cnd majoreta cu cei mai mari sni trece pe lng tine pe hol, ochii i fug cu ea. Cnd sosete n pot revista Sports Illustraed, ediia de costume de baie, n fiecare februarie, ncepi s creezi tot felul de fantezii despre forme i crpturi, imaginndu-i cum ar fi dac ai putea-o atinge acolo. Faci toate aceste lucruri pentru c ai obiceiul s le faci. Nu cumva faci toate aceste lucruri nc de cnd ai fcut marea descoperire despre fete, n clasa a asea? Din moment ce analizarea" este doar un obicei i nu o vraj ucigtoare, acest obicei poate fi schimbat. i credem c poate fi schimbat n aproximativ ase sptmni. Deci cum scapi de obiceiul blocrii privirilor pe fiecare pereche de sni i bombeu care vin spre tine? Pur i simplu l nlocuieti cu un 147

RIDIC-I APRAREA obicei nou i mai bun. Desigur, va fi nevoie de practic. Dar dac te poi dedica s faci acest lucru timp de patru pn la ase sptmni, vechiul obicei care prea att de puternic va deveni nenatural.

F-I UN PLAN DE LUPT n nvingerea unor dependene, sursa de dependen poate fi redus treptat. Pentru alii, metoda cea mai bun este ntreruperea brusc. Ce funcioneaz cel mai bine n cazul impuritii sexuale? Rspunsul: ntreruperea brusc. Nu poi s reduci treptat. Noi am ncercat, i nu a funcionat, pentru c ne-am dat seama c mintea i ochii notri au fost mult prea irei i neltori. Dac alegi reducerea treptat, impuritatea pe care o permii pare s-i multiplice impactul, iar obiceiul devine greu de ndeprtat. Mai mult, reducerea treptat aduce cu ea posibilitatea unor chefuri" sexuale ce pot ine zile la rnd. Asemenea chefuri" i frng duhul. De obicei ncercam s ncetez pcatul sexual, fr a nelege de fapt cu ce m luptam", a spus Cliff. De multe ori scrneam din dini i izbuteam o vreme, i apoi dintr-o dat, poate din cauza unui clieu sau a unor gnduri pofticioase aprofundate, ncepeam s m masturbez. Apoi mi spuneam: 'Ei bine, din moment ce am falimentat, acum pot s falimentez eroic'. M masturbam de dou sau trei ori pe zi n urmtoarea sptmn sau n urmtoarele dou, nainte de a dobndi destul putere ca s lupt din nou. Nu pot s v spun de ct de multe ori am chefuit n felul acesta." Deci ntreruperea brusc este metoda cea mai bun. Pui cepul butoiului nfometndu-i ochii de orice lucru senzual. nfometarea ochilor te va ajuta s biruieti i dorina de a face sex premarital cu fetele cu care iei. Vei ncepe s le vezi pe fetele cu care iei ca persoane, i nu ca obiecte. Acum, s nu crezi c obiceiurile dispar uor. Poi s te atepi la o dorin interioar", din moment ce eti obinuit s obii gratificaie sexual prin intermediul ochilor ti, oriunde i oricnd doreti. Dar adu-i aminte, acestea te aduc la situaii de tensiune chimic, iar trupul tu va luptar obin aceste tensiuni chimice. Aceast gratificaie sexual te-a ajutat s-i mreti apetitul sexual nc din pubertate. Eliminarea acestei surse de gratificaie prin intermediul ochilor ajut la scderea apetitului sexual i face ca puritatea sexual s fie mai uor de obinut. Dar ine minte: ntotdeauna vei avea o lupt mai grea sau mai uoar. Dei s-ar putea s nu te confruni cu opresiune spiritual n lupta ta, ntotdeauna te vei confrunta cu opoziie spiritual ns. Dumanul i optete continuu n ureche. El nu vrea s ctigi aceast 149

IMPURITATEA FUNCIONEAZ CA UN OBICEI Viaa ta este plin de rutin. Dac eti nc n coal, alarma sun exact la 6:38. Te trezeti cu ncetinitorul, sari n du, te mbraci i mnnci micul tu dejun preferat - cereale cu lapte - grbindu-te s iei din cas la 7:35. n fiecare diminea este la fel, nici mcar nu mai trebuie s te gndeti la ce ai de fcut. Este ca la Groundhog Day (ziua mistreilor) din nou i din nou. n mod asemntor, ai dezvoltat obiceiuri i n domeniul sexual, mai ales n felul n care te uii la fete. Aceasta este vestea proast. Vestea bun este c dei impuritatea sexual funcioneaz ca un obicei prost, puritatea sexual poate funciona ca un obicei bun. Aceasta ar trebui s fie o veste ncurajatoare pentru tine. Cnd intri n aren pentru a lupta mpotriva impuritii, s-ar putea s nu vezi altceva la orizont dect lupt istovitoare dup lupt istovitoare. Poate i spui: Nu am cum s continui aceast lupt grea tot restul vieii". Dar dac vei putea rezista nc puin, acel obicei bun al puritii va ctiga teren. Apoi te vei angaja ntr-o lupt ce necesit mult mai puin efort. Deocamdat pctuieti chiar i fr s te gndeti; ochii i graviteaz spre orice sni care trec pe lng tine. Fr s te gndeti mcar, obiceiurile tale proaste ncep s funcioneze. Dar odat ce ai instaurat obiceiul puritii, cnd frumoasa majoret vine spre tine pe hol, te vei uita n cealalt direcie fr s trebuiasc mcar s gndeti la asta. Dac vrei s arunci o privire, va trebui s-i forezi ochii s-o fac.

IMPURITATEA LUPT CA O DEPENDEN Impuritatea ochilor i a minii funcioneaz ca un obicei, dar lupt asemenea unei dependene. Multe obiceiuri devin dependene. Fumtorii simt dorina nestvilit de a fuma. Drogaii se simt impul sionai. Alcoolicii au nevoie de un ajutor" pentru fiecare nceput de zi. 148

RIDIC-I APRAREA lupt i tie care minciuni vor distruge ncrederea i voina oricrui tnr de a ctiga. Poi s te atepi s auzi minciuni destule. Iat o list a celor mai des ntlnite. (Dup fiecare minciun, i vom spune adevrul faptic.) Satan: Tu eti singurul care se lupt cu problema aceasta. Dac afl cineva, vei ajunge de rsul grupului de tineri!" Adevrul: Majoritatea tinerilor se confrunt cu aceast problem, deci nimeni nu va rde. Satan: Ai falimentat din nou. Nu vei reui niciodat s-i con trolezi ochii. Este imposibil." Adevrul: Nu este imposibil. Oare Iov nu i-a educat ochii? i el a fost un brbat la fel ca tine. Satan: Eti legalist! Despici firul n patru." Adevrul: Dumnezeu are anumite standarde de comportament pentru noi, i este nc o idee bun s trieti curat dup standardele Lui. Satan: Fii serios! Nu fi att de prostu. Acest plan de 'schim bare a obiceiului' nu va funciona niciodat." Adevrul: Planul va funciona, deoarece pentru majoritatea br bailor problema impuritii sexuale nu este nimic mai mult dect alegeri greite izvorte din obiceiuri greite. Satan: De ce s te mpotriveti? Sexul este plcut i nu face ru nimnui." Adevrul: Nu-1 poi vedea ntotdeauna, dar preul pcatului tu este mai mare dect crezi. Dup cum vezi, opoziia este crncen i nemiloas. Pentru a-i ridica linia de aprare, ncepe cu ochii. Trebuie s vrei s-i educi ochii s fug". Dac poi s-i faci ochii s fug" timp de ase sptmni, poi s ctigi acest rzboi.

F I UN PLAN DE LUPT Cnd ochii i se ndreapt spre caracteristicile unui femei, trebuie s fug n alt direcie imediat. Dar de ce trebuie s fug imediat? Cineva ar putea argumenta c o privire e doar o privire. O privire nu persist. Adevrat, o privire scurt este diferit de holbarea cu gura cscat pn ce i ajunge saliva la picioare, dar o privire scurt poate fi de ajuns pentru a-i oferi acea tensiune chimic, acel imbold. Din experiena noastr, fuga imediat este curat i uor de neles de ctre minte i nu d minii rgaz pentru blocheaz i ncarc". Fii atent! Cum am spus adineauri, cnd ncepi s-i faci ochii s fug, trupul va lupta mpotriva ta n moduri ciudate i neateptate. Deoarece pcatul sexual are o natur ce cauzeaz dependen, trupul tu nu va renuna la plcerile lui fr a opune rezisten. Va trebui ca n mod creativ s caui modaliti de a rmne pur vizual, i poi face lucrul acesta urmnd aceti doi pai logici: 1. Analizeaz-te pe tine nsui. Cum i unde eti cel mai atacat? 2. Plnuiete-i aprarea pentru fiecare din dumanii pe care i-ai identificat. Primul pas const n a-i face o list cu cei mai mari dumani" ai ti. Care sunt sursele cele mai evidente i prolifice de imagini senzuale pe care le ntlneti? Unde te uii cel mai adesea? Care este punctul tu slab? n enumerarea acestora, ine minte c trebuie s fie vorba de domenii din care, n mod vizual, primeti satisfacie sexual. Nu face greeala s enumeri slbiciuni nevizuale, cum a fcut Justin. Iat ce a enumerat acest tnr student ca fiind domeniile lui de slbiciune: duul singur acas studiu trziu Putem nelege cu toii de ce acestea pot cauza probleme. La du, eti gol i trupul i-e scldat de apa cald. Aceasta poate fi o situaie senzual. Cnd eti acas singur, nu este nimeni prin preajm s vad c te uii la lucruri la care nu ar trebui s te uii sau c te-ai hotrt s te masturbezi. Cnd nvei seara trziu, i plngi de mil i ai nevoie de mngiere".
151

F U G A OCHILOR n trecut, ochii ti au fugit ntotdeauna spre imaginile sexuale i nu dinspre ele. Pentru a combate ani de asemenea aciune reflexiv, trebuie s-i educi ochii s fug imediat n alt direcie la apariia unei imagini sexy - tot aa cum i tragi repede mna de pe o sob fierbinte. Iat totul pus ntr-o propoziie:
150

RIDIC-I APRAREA Dar asemenea pri slabe nu trebuie s fie luate n considerare, cnd vrei s-i educi ochii s fug i s elimine stimulii vizuali. Dac refuzi s hrneti fanteziile mintale, febra sexual care i duce mintea spre pcat va disprea. Aceste situaii i vor pierde de la sine puterea.

F-I UN PLAN DE LUPT interzicerea dreptului de a lua reclama nu era uoar. Trupul meu pur i simplu ignora ceea ce se ntmpla. Mintea mi ipa: Taci din gur! Vreau asta i mi-o vei da!" Trupul meu a continuat s nving, dar pe msur ce am nceput s am succes n alte domenii de blocare a ochilor, ura mea fa de pcat a crescut, iar odat cu aceasta au crescut i voina i disciplina . Nu am cedat defel, i a sosit o zi cnd reclamele la lenjerie au ncetat s m mai prind n la. Regula 2: Dac o revist avea pe copert o femeie nemaipomenit de senzual, rupeam coperta i o aruncam. Cataloagele i revistele pentru haine cu poze senzuale pe copert pot sta n cas mult timp, atrgndu-i atenia toat luna. Acum ntreab-te: Ce ai face dac o femeie cu sni generoi, mbrcat doar ntr-un bikini, ar veni n camera ta, s-ar pune pe biroul tu i i-ar spune: Pur i simplu voi sta aici o vreme, dar promit s plec la sfritul lunii"? Ai lsa-o s stea acolo s-i vr jeasc ochii de fiecare dat cnd intri n camer? Nu cred. Dar de ce ai lsa-o s stea sub forma unei poze? Regula 3: n ce privete reclamele de la supermarket, mi per miteam s iau una doar dac n mod sincer cutam preuri promoionale la echipament pentru computer sau componente auto, dar m obligam s ncep ntotdeauna cu ultima pagin. Nu m ntreba cum am aflat, dar reclamele la lenjerie erau de obicei pe paginile doi i trei. Reclamele pentru articolele de camping, piese auto i piese pentru computer erau lsate pentru ultimele cteva pagini ale reclamei. Deschiznd reclama de la ultimele pagini, am evitat totalmente s vd acele modele tinere i nubile. Cu trecerea timpului, dac se ntmpla s dau peste o imagine senzual acolo unde nu m ateptam (infiltrat n poriunea de tiri locale, de exemplu), pstram legmntul de a-mi face ochii s fug imediat.

APRARE PE ASE FRONTURI Eu (Fred) nu am avut nicio dificultate n enumerarea celor ase mari domenii de slbiciune. D-mi voie s-i spun cum le-am tratat. Da, este adevrat, eram puin mai n vrst dect tine i cstorit, dar aceste slbiciuni sunt universale. Mai mult, nu a putea s i dau la fel de multe detalii despre lupta interioar dac a folosi povestea altcuiva, ncorporeaz ceea ce vei nva din aceste detalii n lupta mpotriva propriilor tale slbiciuni. n urmtoarele capitole, vom vorbi despre cteva piedici clare ntlnite n aceast lupt de ali tineri ca tine, mprtindu-i povetile lor.

/. Aprare mpotriva reclamelor la lenjerie


Reclamele la lenjerie erau dumanul meu cel mai periculos i mi-a fost foarte greu s-1 controlez o vreme destul de ndelungat. tiu reclamele din ziar cu femei n sutiene i chiloei sunt departe de nuditatea total pe care o poi vedea n Hustler, dar eu mi lsam imaginaia s umple golurile. Partea aceasta era aproape la fel de plcut. Din cnd n cnd, ddeam peste cte o podoab: o ediie de costume de baie sau cu echipa ment de fitness, n care paginile erau tapetate cu tipe mbrcate n colani. Trebuia s-mi educ ochii s fug ori de cte ori ajungeam la aceste imagini n revist, nu-i aa? Dar lucrul acesta s-a dovedit a fi foarte dificil, cel puin la nceput, deci am stabilit cteva reguli pentru nde prtarea acestor imagini din minile mele nainte ca ochii mei s aib ansa de a le nregistra. Regula 1: Cnd mna mea atingea reclama de la supermarket (unde erau de obicei reclamele la sutiene i chiloei), mi refuzam dreptul de a o lua, dac simeam c motivul principal era s vd cteva imagini senzuale. S fiu cinstit, aceast metod nu a funcionat prea bine la nceput. Cu toate c recunoaterea motivelor mele era destul de simpl, 152

2. Ne fixarea privirii pe cele care alearg


Ori de cte ori m apropiam de o femeie care alerga pe marginea drumului, ochii mi se fixau pe ea la fel ca o torpil asupra cldurii. Trebuia s acionez rapid - sau altfel treceam repede de ea! ncercarea de a privi n alt parte mi-a creat o problem: nu puteam conduce n siguran dac ncercam s m concentrez s nu m uit dup ea. Aceast situaie poate fi periculoas, chiar i pe drumurile de ar din Iowa. La urma urmei, nu voiam s calc pe cineva. 153

RIDICAI APRAREA Studiind situaia, am gsit soluia. n loc de a-mi ntoarce privirea complet n alt direcie, mi-o ntorceam spre cealalt parte a drumului i o pstram pe alergtoare la limita periferic a spectrului meu vizual. n felul acesta, ea nu era complet scoas din imagine, ci era scoas din minte. Trupul meu a nceput s lupte mpotriva acestor restricii n moduri foarte ciudate. Mai nti, creierul meu a argumentat vehement mpotriva mea: Dac vei continua n felul acesta, vei face un accident sau vei trece cu maina peste cineva. M-am gndit la acest argument i am rspuns: Tu tii i eu tiu c aa ceva este foarte puin probabil. Crede-m, pot s mnuiesc o main. A doua ncercare a trupului meu de a m opri a fost chiar mai ciudat. De fiecare dat cnd vedeam o alergtoare i m uitam din reflex n alt direcie, mintea m tria s cred c recunoteam persoana respectiv i trebuia s m mai uit o dat. Mintea mi era att de agil nct fcea ca aproape fiecare alergtoare s-mi aminteasc de cineva cunoscut. Iritant?! Mi-a trebuit ceva timp pn am reuit s nu mai cred acel iretlic. Mintea mi-a mai jucat nc o fest. Cnd treceam pe lng o alergtoare fr s m uit direct la ea, pentru moment m relaxam. Dar n acelai moment, creierul profita de vigilena mea sczut i poruncea ochilor s arunce privirea n oglinda retrovizoare pentru o privire direct. Depinznd de direcia ei de alergare, marcam de fiecare dat. Dar apoi mi-am dat seama de ce se ntmpla i m-am nfuriat foarte tare! Trebuia s nv s nu-mi las garda jos dup ce treceam de ea, i cu timpul am scpat i de acel iretlic. De fiecare dat cnd eram fentat de vreunul dintre aceste iretlicuri, mi reproam: Ai fcut un legmnt cu ochii ti! Nu mai poi face asta." n primele dou sptmni, cred c mi-am spus asta de milioane de ori, dar mrturisirea repetat a adevrului a ajutat n cele din urm la transformarea mea.

F-I UN PLAN DE LUPT puternic i m vei avea i pe mine!" tiu de un afiier al unei staii de radio rock care afia o fotografie de prim plan a unor sni pe jumtate descoperii nsoii de cuvintele: Ce pereche minunat!" Bineneles c mecanismul meu de aprare poruncea s-mi fug ochii de acolo. Dar l-am dus un pas mai departe ncercnd s-mi amintesc unde erau amplasate astfel de afiiere senzuale de-a lungul traseului meu. Ar trebui s faci acelai lucru pe traseul tu nspre coal sau locul de munc. Vorba 'ceea: Nu vezi, nu te gndeti, nu? Cnd mi-am construit aprarea mpotriva afiierelor, m-am gndit la experiena mea din adolescen cnd am condus microbuzul unui hotel. Aveam un contract cu una dintre companiile aeriene de zbor s-i ducem pe piloi i pe stewardese de la aeroport la hotel. Contractul ne cerea s facem drumul n zece minute. Un singur drum de la aeroport era destul de scurt pentru ncadrarea n limita de timp - o osea neas faltat, cu o grmad de gropi. Am nvat pe piele mea despre corelaia direct dintre numrul de gropi pe care le loveam i lungimea drumului, deci am memorat att locul fiecrei gropi de pe acea osea, ct i unghiurile necesare pentru evitarea majoritii gropilor. n cele din urm, am devenit destul de eficient nct s pot conduce pe acea osea chiar legat la ochi i nu loveam dect cteva din acele cratere care fceau s-i clnne dinii n gur. Cu afiierele, este mult mai uor s le memorezi locaia i s evii n ntregime contactul vizual dect s te uii i apoi s-i faci privirea s fug n alt parte.

4. Spune la revedere reclamelor bere-i-bikini


n vremurile noastre, nici un brbat american nu se poate uita la vreun eveniment sportiv important fr a fi asaltat de ispit. Aceasta pentru c meciurile sportive vin mpachetate cu reclame care portretizeaz de obicei o grmad de femei pe-jumtate-goale care danseaz pe o plaj alturi de civa mocofani scldai n bere. Ce poate s fac tnrul? Rspunsul este s pstreze controlul asupra telecomenzii i s elimine acele reclame! Fazor pus s omoare! Toate fetele sexy sunt eliminate printr-un click cnd dai de programul ESPN sau Fox News n timpul unei pauze publicitare. (Dac tatl tu pune stpnire pe tele155

3. Fuga de afiiere
Acele afiiere mari de pe marginile oselelor sunt notorii din cauza imaginilor cu femei nalte, slabe i sexy care stau ntinse pe capota unei maini. Ea optete: Haide, biatule, cumpr aceast main 154

RIDICAI APRAREA comand, cum le place tailor s fac, pune-1 i pe el s citeasc aceast poriune din carte. i el ar trebui s elimine reclamele bere-i-bikini.)

F-I UN PLAN DE LUPT Regula motivaiei" a funcionat mult mai bine cu reclamele din reviste, deoarece odat ce mi-am eliminat dreptul de a m uita la ele, puteam s m ridic pur i simplu i s-mi gsesc altceva de fcut. Dar nu era acelai lucru n cazul televizorului de la hotel; aveam nc ore multe de singurtate n camera aceea care mi punea n fa un ecran mare gol ce m privea i-mi spunea: Haide ncoace, biete!" D-mi voie s-i spun - mi-a fost greu s-mi interzic vizionarea programelor TV n camera de hotel. Dar am fcut-o, spunndu-mi c-mi pierdusem acel privilegiu i nu aveam voie s-1 pornesc o vreme. Sun drastic? Unii dintre colegii de cltorie mi-au spus c au pus pturi peste televizor ca s nu-1 mai vad. Alii sun la masa de recepie pentru a cere s le fie blocate filmele pltite la vizionare. Orice ar trebui s faci, f-o! Dac locuieti singur, vei avea aceeai problem cu televizorul, mai ales dac beneficiezi de un canal de filme precum HBO. Poate va trebui s reanalizezi acea preferin. Dac mai locuieti nc la prini sau frai, uit-te la televizor doar cnd ai musafiri. Dac eti singur acas, ai grij!

5. Continu s rmi motivat chiar i la film


Adolescenii i tinerii se afl ntr-o poziie proast cnd este vorba de ultimele filme scoase de Hollywood. Aceasta pentru c studiourile au desenat un punct de ochire chiar pe pieptul tu (sau altundeva). Nu este niciun secret c noile filme scoase astzi se adreseaz celei mai mari audiene consumatoare, i se ntmpl c aceast audien suntei chiar voi tinerii. Pentru a vinde mai multe bilete i a face ct mai muli bani, mulimea de la Hollywood a descoperit c forarea notei" i poate aduce pe tineri cu grmada vineri i smbt la cinema - acestea sunt serile de ntlnire". n acest domeniu trebuie s te educi cu privire la filmele ce ruleaz. Hollywood scoate cu regularitate tot felul de filme exci tante", filme pline de aluzii sexuale, fete care i dau bluzele jos, acte sexuale simulate i nenumrate comportamente grosolane. Acesta este unul din domeniile care depind n totalitate de tine, pen tru c majoritatea adolescenilor locuiesc n casa unor prini crora nu le pas ce vd acetia la cinematograful local sau la ce or ajung acas. Pentru voi tinerilor care locuii singuri, nimic nu v mpiedic s nu cumprai un bilet pentru un asemenea film. ntrebarea este: Vei fi auten tici? Un cretin triete ca un cretin cnd nu este nimeni prin preajm. Eu nu am mai avut probleme cu filmele deocheate, dup ce m-am cstorit i am avut copii i am nceput s umblu pe alte ci. Dar filmele de pe cablu, din timpul cltoriilor, mi slbeau genunchii. Slujba mi cerea s cltoresc de obicei peste noapte, deci mi luam o camer la un hotel la sfritul zilei de afaceri. Aceasta mi ddea ore ntregi de timp liber ntr-o camer de hotel. Eram evident vulnerabil la vizionarea filmelor de pe cablu i am czut de multe ori. Am ncercat diferite variaii de regul a motivaiei" cu reclamele din reviste pentru a evita aceste filme cu ncrctur sexual. Cnd ntindeam mna dup telecomand s pornesc televizorul, mi verificam motivele. Dac erau bune, mi permiteam s-1 pornesc i de obicei rmneam la tirile de pe ESPN. Problema era c m plictiseam i, fr s mai gndesc, ncepeam s navighez. 156

6. Respect recepionerele - cu promptitudine!


Uneori cnd intru n cldirea noastr de birouri, recepionera st chiar acolo. Cnd i spun numele, se apleac s foloseasc telefonul pentru a anuna sosirea mea. Adeseori, bluza ei transparent de mtase se desface i dezvluie totul. Niciodat nu m-am gndit s m ntorc n partea cealalt; ci doar m gndeam c e ziua mea norocoas. Dar cnd am nceput cutarea puritii, mi-am dat seama c aceasta trebuia s nceteze. Aprarea era simpl. nainte, cnd intram i o vedeam pe recepionera stnd acolo n picioare, tiam ce se putea ntmpla i o ateptam. Acum folosesc aceeai cunotin n avantajul meu. Cnd o vd stnd acolo, mi ntorc privirea chiar nainte ca ea s se aplece. Sau, dac o vd mergnd spre un fiier, mi ntorc privirea nainte ca ea s se aplece dup acel dosar. Din toate slbiciunile, pe aceasta am putut-o trata cu cea mai mare uurin. Acum mi ntorc privirea n mod natural. Probabil c tu nu ntlneti prea multe recepionere, dar ai de-a face cu vnztoare, controloare de bilete, chelnerie... poate cteva 157

RIDIC-I APRAREA profesoare mulime de femei sexy de care ai putea s te loveti n via. Adu-i aminte s porunceti ochilor s fug imediat! Deci, iat un exemplu practic de plan util de lupt. Tu ai dez voltat vreo strategie personalizat pentru tine? Mai mult: Ai luat decizia de puritate sexual? Dac da, foarte bine! Acum nelegi de ce poate fi periculoas neeliminarea din viaa ta a tuturor aluziilor la imoralitate sexual. nelegi cum senzualitatea vizual a unei mbrcminte indecente, a unor filme savuroase, reclame exagerate i toate celelalte lucruri i hrnesc ochii i te aprind sexual. nelegi cum creierul gsete plcere n acele ncrcturi chimice pe care le simte cnd eti excitat. Nu facem dect s spunem c pentru a ajunge de partea cealalt, trebuie s ncepi cu eliminarea imaginilor senzuale care i izbesc ochii. Cu alte cuvinte, elimin brusc ncrcturile chimice. A sosit timpul!

15 Sabia i scutul tu
Va trebui s-i dezvoli propria strategie pentru a-i face ochii s fug, din moment ce slbiciunile tale sunt diferite de ale noastre. La urma urmei, cu siguran c i coala ta este plin de fete care poart maiouri decoltate, fustie scurte i lenjerie pe post de mbrcminte exterioar. Ai acces la siteuri pentru aduli pe internet, siteuri care nu erau acolo cnd erai n gimnaziu. Cnd mergi cu prietenii la plaj sau la trand, fiecare fat pe care o cunoti poart bikini. Dei ne confruntm cu diferite obstacole, principiile rmn mereu aceleai, iar strategiile sunt asemntoare. Dar este important s ii minte un lucru: Strategiile noastre pentru fuga ochilor s-ar putea s par simpliste i poate prea uoare, dar nu sunt. Satan lupt mpotriva ta cu minciuni, n timp ce trupul tu lupt mpotriva ta cu dorine i fore profund nrdcinate n obiceiuri proaste. Pentru a nvinge, vei avea nevoie i de sabie i scut. Dintre toate componentele planului de lupt, acestea sunt cu siguran cele mai importante.

IA-I SABIA I SCUTUL Vei avea nevoie de un bun verset biblic pe care s-1 foloseti ca sabie i int. Doar unul? i va fi de folos s memorezi cteva versete din Biblie despre puritate, deoarece ele vor duce n cele din urm la trans formarea i splarea minii tale. Dar n lupta crncen de zi cu zi mpotriva impuritii, memorarea ctorva versete poate fi la fel de mpovrtoare ca un rucsac de cincizeci de kilograme pe care l-ai purta ntr-o lupt om la om. Nu eti destul de agil nct s te poi mica rapid. 158 159

RIDICAI APRAREA De aceea recomandm un singur verset de atac". Sugerm versetul de nceput din capitolul 31 din Iov: Fcusem un legmnt cu ochii mei. Cnd falimentezi i strui asupra vreunei tipe frumoase, spune tranant: Nu, am fcut un legmnt cu ochii mei, nu pot face asta!" Cnd te uii la un afiier deocheat, spune: Nu, am fcut un legmnt cu ochii mei. Nu pot face asta!" Aceast aciune va fi ca un pumnal nfipt n inima dumanului. Scutul tu - un singur verset protector" la care poi reflecta i din care poi primi putere chiar i cnd nu eti n prima linie de lupt poate fi chiar mai important dect sabia pentru c ine ispita n afara intervalului audibil. i sugerm s alegi acest verset ca scut: Fugii de curvie!... voi nu suntei ai votri... Cci ai fost cumprai cu un pre. Proslvii, dar, pe Dumnezeu n trupul vostru (1 Cor. 6:18-20). Am redus acest verset-scut la esen i l-am spus n faa multor situaii ispititoare, cnd ne-am confruntat cu imagini i gnduri senzuale: Nu am niciun drept s m uit acolo sau s m gndesc la asta. Nu am autorizarea. Un scut ca acesta te va ajuta s gndeti corect cu privire la lucrurile implicate n lupta ta pentru puritate. Puterea lui Satan de ispitire const n presupusul tu drept de a lua decizii cu privire la propriul tu comportament. Dac nu ai crede c ai acest drept, nicio putere ispiti toare nu te-ar putea atinge. Gndete-te la un exemplu specific. Eu (Fred) mi aduc aminte c ntr-o zi mergeam pe hol spre maina de ghea. Pe capacul mainii era o revist Playboy. Creznd c aveam dreptul s-mi aleg propriul comportament, mi-am pus urmtoarea ntrebare: S m uit la aceast revist sau nu? In clipa n care mi-am pus aceast ntrebare, am lsat u deschis poveei. Am nceput s aduc argumente pro i contra. Mai ru nc, am lsat u deschis poveei lui Satan. i el voia s fie auzit n aceast problem. M-a linguit i m-a minit, inndu-mi mintea concentrat pe conversaie n aa fel c nici nu am observat cum trupul meu a nceput 160

SABIA I SCUTUL TU s alunece pe panta poftei. Pe cnd a terminat el, rspunsul pe care voiam s-1 aud a fost: Da, poi s te uii la ea. Dar s nu uii s citeti articolele." Iat puterea ispitei. S-ar putea s crezi c ispita va fi prea puter nic n aceast lupt, dar ispita nu are deloc putere fr ntrebrile tale arogante. Pune-te n situaia mea. Iei loc n fundul bibliotecii, i pe scaun este ultima ediie a revistei Playboy. Acum versetul scut - cuvintele din 1 Corinteni - ar trebui s-i vin n minte: Nu am niciun drept s m uit acolo sau s m gndesc la asta. Nu am autorizarea. Acea convingere nu las loc argumentelor pro i contra s se strecoare neltor n mintea ta. n ce-1 privete pe Satan, din moment ce nu ai pus nicio ntrebare, nu ai nicio conversaie cu el - conversaie n care el ar putea s ncerce s-i schimbe modul de gndire.

PENTRU MINTE I PENTRU OCHI Sabia i scutul te vor ajuta s fii mai puternic, nu doar n contro larea ochilor, ci i n stabilirea liniilor de aprare din mintea ta (lucru pe care l vom explora puin mai trziu). Iat un exemplu. Te ocupi de problemele tale personale i-i faci temele. Apoi, intri pe internet pentru a cuta ceva. Te hotrti s-i verifici csua de e-mail. i este evident c ai primit ceva mesaje spam de la un site pentru aduli. Care e reacia ta? Observ marea diferen de perspectiv ntre dou posibile rspunsuri: 1. S deschid acum acest mesaj? 2. Nici mcar nu am dreptul s pun o asemenea ntrebare, pentru c nu am autorizaia pentru a lua o asemenea decizie. Primul rspuns indic faptul c tu ai autoritatea i dreptul de a lua o asemenea decizie. Al doilea indic faptul c nsi ntrebarea n sine este n afara oricrei discuii. n felul acesta, tu nu doar c refuzi s o iei n considerare, dar nici mcar nu poi s-o iei n considerare. Nu eti propriul tu stpn. Nu ai niciun drept. 161

RIDICAI APRAREA Pe acest al doilea rspuns noi l-am numit trirea n limita drepturilor personale". Dac ntotdeauna ne supunem i trim n limita drepturilor noastre, legea lui Dumnezeu culegi ce semeni" ne protejeaz. Odat ce facem un pas peste limita drepturilor noastre, legea culegi ce semeni" funcioneaz mpotriva noastr. Suntem astfel n stare de rzvrtire, deoarece am furat autoritatea Cpitanului nostru. Dac facem lucrul acesta ajungem din nou n raza auditiv a lui Satan. Derrick era confuz cu privire la drepturile lui. Eu i prietena mea, Janice, ne-am certat zilele trecute", a spus el. Ne plimbam mpreun cnd am vzut nite gagici frumoase i am fluierat. Ea s-a nfuriat i mi-a spus c nu ar trebui s m uit dup alte fete. Ei bine, eu cred c este n regul s le evaluez". Bineneles c o iubesc pe Janice i plnuiesc s ies cu ea mult vreme. Nu am de gnd s sar n pat cu ele sau ceva de genul acesta, dar cum spune tata mereu: 'Doar pentru c nu pot s fac comanda, nu nseamn c nu m pot uita la meniu'." Rspunsul nostru: n primul rnd, noi nu credem c orice brbat are dreptul biblic de a evalua" pe oricine cu poft. Dar dac prietena ta se simte jenat de acest gest, cu siguran c toate drepturile dispar. Este ceva neafectuos. Derrick a pit n afara drepturilor sale cnd a crezut c poate s se uite la alte femei la fel cum un gurmand se uit la meniul unui restaurant de clas. El a deschis ua pentru povaa nel toare a lui Satan. Iat ce s-ar putea s-i fi optit neltorul: Dumnezeu le-a fcut frumoase intenionat. Bineneles c trebuie s te uii. El a intenionat asta pentru tine!" Nu faci ru nimnui... tu doar te uii." Viaa este grea dac hotrti s-o trieti n conformitate cu asemenea standarde stricte. Este imposibil ca Dumnezeu s fi intenionat aa ceva pentru tine. Ai curaj i uit-te. El te iubete i vrea s trieti viaa din plin." i ce dac prietenei tale nu-i place ca tu s te uii la alte femei? Este imatur. Problema e a ei, nu a ta!" Pind n afara drepturilor sale, cu scutul la mn, Derrick aproba din cap la toate aceste patru afirmaii. Dar nu trebuia s fie aa. Protejeaz-te n faa puterii ispitei prin ascultare de definiia dat de Dumnezeu drepturilor tale. 162

SABIA l SCUTUL TU

LA CE S TE ATEPI Ei bine, ai fcut un legmnt cu ochii ti s-i nfometezi i s-i nvei s fug. Poate c ai reuit s-i defineti domeniile slabe, i-ai construit o aprare specific pentru fiecare dintre ele i i-ai i luat sabia i scutul. La ce te poi atepta n urmtoarele cteva sptmni sau luni? Iat o parte din rezultatele pe care le-am avut eu (Fred) dup ce mi-am delimitat perimetrul de aprare. Rezultate de scurt durat: Primele dou sptmni au fost n mare parte faliment dup faliment. Ochii pur i simplu nu voiau s se supun i s fug de imaginile sexuale. Scutul pentru protecie mpotriva minciunilor lui Satan era slab, dar am continuat s persist prin credin, tiind c Dumnezeu era cu mine. n timpul celor de-a treia i a patra sptmni, sperana a nceput s rsar pe msur ce am nceput s nving cam tot att de des cum falimentam. Nu exagerez cnd spun ct de dramatic i surprinztoare a fost pentru mine aceast schimbare. Binecuvntrile i darurile lui Dumnezeu depesc cu adevrat gndirea i dorina noastr, deoarece cnd semnm neprihnire, doar mintea lui Dumnezeu poate s conceap binecuvntrile pe care le vom culege. De exemplu, nu-mi vine s cred ct de mult m strduiesc acum s-i plac Brendei. i nu-mi vine s cred ct de intim am nceput s m simt cu Domnul. Marama dintre noi a nceput s se destrame. n timpul celor de a cincea i a asea sptmni, ochii au ajuns n sfrit la perseverena de a fugi de imaginile senzuale. Apsarea spiritual a disprut, iar vlul ce marca deprtarea de Dumnezeu a disprut. Cu toate c tot nu eram perfect, ce a fost mai greu trecuse. Pentru tine, ridicarea perimetrului de aprare pentru ochi nu ar trebui s-i ia mult timp. Destul de des, unii biei mi-au spus: Fred, este uimitor, dar mi s-a ntmplat exact aa cum ai zis! Cam prin sptmna a asea, totul a ajuns la normal!" Dar ase sptmni nu este neaprat regula btut n cuie. S-ar putea s-i ia mai puin sau mai mult, n funcie de fortreele tale i de devotamentul pentru ceea ce ai de fcut. 163

RIDIC-I APRAREA * Rezultate pe termen lung: Pe msur ce continui s trieti n curie, gardul de protecie n faa ispitei crete tot mai puternic n jurul tu. Dac eti persistent, va deveni tot mai dificil ncercarea lui Satan de a arunca o ncrctur de grenad n teritoriul tu. Pe termen lung, nc mai trebuie s-i monitorizezi ochii? Da, pentru c nclinaia natural a ochilor ti este de a pctui i vei reveni la acele obiceiuri proaste dac nu vei fi atent. Dar, cu efort minim, vei permanentiza obiceiurile bune. (ntr-o not practic, dac locuieti ntr-o regiune cu patru anotimpuri, s-ar putea s descoperi c prim vara trzie i vara timpurie necesit o doz proaspt de atenie, deoarece temperaturile mai calde le fac pe femei s poarte mai puine haine. Plnuiete s-i ntreti aprarea n acele perioade.) Dup un an - dei s-ar putea s-i ia mai mult timp - aproape toate btliile vor nceta. Fuga ochilor va fi profund consolidat. Creierul tu, acum strict cu sine, se va lsa triat foarte rar, pentru c a renunat nc de mult la ntoarcerea la vechile vremuri de plceri sexuale.

16 Ce te-ar putea ncetini?


Vei nainta i tu pe aceeai linie spre succes pe care am descris-o n capitolul anterior? n unele feluri, da, dar n alte feluri, destul de semnificative, nu. De exemplu, va fi nevoie de cteva sptmni pentru a-i obinui ochii s fug i apoi alte cteva sptmni pentru consoli darea acestui obicei nou bun. Dar, voi, tinerii necstorii, mai trebuie s luai nc ceva n considerare. Cnd am pus fru brusc ochilor mei, eram cstorit. Nu a trebuit s ntrerupt brusc i actul sexual. Dup renunarea la acele satisfacii sexuale prin intermediul ochilor, soia putea s-mi slujeasc pe postul convenabil de metadon, n timp ce eu m adaptam noii viei de puritate. Dar tu nu ai aceast opiune, deci lupta va fi mai dificil, mai ales dac vei hotr s elimini brusc actul sexual cu prietena ta sau falsul act sexual oral sau de masturbare. Eric este un student necstorit, care are o afacere de web-design, pe care o face direct din apartamentul su. Povestea lui Eric portretizeaz foarte bine acest lucru: Pornografia las n urm un mare vid, dar nu pot s-i ntorc spatele cnd sunt doar eu n apartamentul meu sin guratic. Am ncercat s-mi fac ochii s fug, dar numai att am reuit s fac. Ce se ntmpl dup aceea este c nu m mai pot concentra la munca mea. Nu pot s-mi fac munca, pentru c sexul continu s-mi copleeasc toate celelalte preocupri i gnduri. Ce se ntmpl aici? Cea mai bun modalitate de a descrie ce se ntmpl este s compari aceast situaie cu retragerea. Trupul lui Eric se obinuise cu a-i primi ncrctura chimic din pilulele vizuale" de 165

SUNTEM OARE NEBUNI?

Privind n urm la detaliile planului nostru, chiar i noi trebuie s recunoatem c sun puin nebunesc. Aprri, trucaje ale creierului, fuga ochilor, anularea drepturilor. Uau! Probabil c i Iov ar fi puin mirat. Pe de alt parte, probabil c ar trebui s ne ateptm ca un plan bun s arate astfel. Gndete-te la toi brbaii chemai la puritate, i totui puini par s tie cum s ajung acolo. Ci dintre bieii din grupul tu de tineret sunt curai sexual? Da, aa ne-am gndit i noi. Care e linia de demarcare aici? Am avut nevoie de toate resursele i creativitatea noastr pentru a distruge vechile obiceiuri i de fiecare centimetru de libertate n Cristos pentru a umbla liberi de pcat. Am fost stpnii de aceste obiceiuri ani la rnd, profitnd de orice femeie pe care o pofteam cu ochii notri, oricnd doream. Eliberarea de pcat este lucrul pentru care merit s mori, potrivit cu ceea ce a spus Isus. Dar crede-ne - merit i s trieti pentru ea. 164

RIDICAI APRAREA care beneficia prin pornografie. Lucrul acesta nu este ceva neobinuit. Muli dintre noi am avut experiene similare n domeniul sexual. Richard mi-a spus: Voi brbailor nu prei s bei prea mult Dr. Pepper n Iowa, dar de unde vin eu din Texas, Dr. Pepper este butura rcoritoare preferat. Toat lumea bea Dr. Pepper, iar eu obinuiam s beau unul la micul dejun, unul la prnz, unul seara i cteva printre. Dac stteam prea mult fr a bea un Dr. Pepper, deveneam chiar morocnos. Trupul meu mi cerea unul." Eu (Steve) ajunsesem la un moment dat dependent de prjiturelele foarte dulci, iar cnd am ncercat s le pun capt, aveam dureri de cap! Dac nu mneam prjiturele dup-masa, mi era afectat chiar i munca. Vedem acelai lucru i n cazul cafeinei, al alcoolului i al altor droguri. Un aspect asemntor te lovete i cnd ncerci s opreti brusc activitatea sexual. Dar e mult mai mult dect att dac te masturbezi continuu. Un orgasm elibereaz un adevrat potop de substane chimice de fericire endorfin - n snge, iar actul n sine i ofer mai mult plcere dect orice alt stimul primit pe cale vizual. Trupul tu vrea din nou acel sen timent i de aceea unii biei se masturbeaz de trei, patru, chiar cinci ori pe zi, cu toate c aceasta depete orice limit de apetit sexual natural. Dac ai orgasme regulate prin masturbare, sex oral, masturbare reciproc sau orice altceva i dac trieti ntr-o stare de constant pre ludiu vizual, culmea apetitului tu sexual a ajuns la nivelul n care inund toate anurile i albiile pe care i le-a pus Dumnezeu la dispoziie. Cu alte cuvinte, ai scpat de sub control. Ai pe cap un potop, iar acel potop trebuie s se retrag napoi n propria albie. Aceasta nseamn c apetitul tu sexual trebuie s se usuce" la niveluri normale, deoarece seceta" de imagini i orgasme i are i ea efectele ei naturale. Dar va dura ceva timp - probabil mai mult de trei sptmni.

CE TE-AR PUTEA NCETINI? rapid pentru a potoli valurile n timp ce rul seac. Dar aceasta nu se ntmpl ntotdeauna imediat. Ascult aceast poveste a lui Marc: Am terminat de citit Lupta fiecrui brbat i am nceput s-mi fac ochii s fug. Am avut succes timp de aproxi mativ o sptmn, dar dup aceea am czut napoi n faa ispitei, deoarece dorina sexual a devenit mai puternic. Am fost att de obinuit s m concentrez pe fetele fru moase, nct mi-am dat seama c acesta era un obicei mult mai greu de rupt dect mi nchipuiam. Mai mult, m masturbez destul de des. Lupta fiecrui brbat a fost scris pentru brbai cstorii, deci presupunea c citi torul are o soie pentru satisfacerea nevoii puternice de eliberare a impulsurilor sexuale. M gndesc c cei cs torii trebuie s beneficieze de o astfel de eliberare mcar o dat pe sptmn, n cel mai ru caz. Dar ai menionat i faptul c cei necstorii au emisii nocturne care elibereaz aceast tensiune sexual. Nu-mi aduc aminte de ultima dat cnd am avut o emisie nocturn. Cum m-a putea abine s nu m masturbez fr acestea? Problema lui Marc este simpl. Poate c nu a ajuns s fie n total control nc. Trebuie s persiste i s aib rbdare. S vorbim despre faptul c Marc a spus c nu a avut emisii nocturne. Emisiile nocturne sunt acolo pentru a elibera ncrctura de sperm acumulat. Dar acele rezervoare de sperm s-ar putea s nu se umple niciodat din cauza suprasolicitrii". Unii biei nu au avut niciodat o emisie nocturn doar pentru c masturbarea regulat i promiscuitatea fac ca rezer voarele de sperm s nu se umple niciodat pentru a necesita eliberare. Dar poate c Marc nu va avea o asemenea emisie. Unii biei nu le au niciodat, dar aceasta nu creeaz nicio problem, pentru c Dumnezeu a mai pus la dispoziie un al doilea mecanism prin care excesul de sperm este pur i simplu golit n vezica urinar i eliminat prin urin. Realitatea este c aceste mecanisme sunt acolo pentru a elibera presiunea sexual cauzat de producia de sperm", nu pre siunea sexual cauzat de impuritate. Dac ai orgasme regulate prin 167

C U M S FACI FA DORINELOR SEXUALE PUTERNICE Ce altceva mai poate fi fcut cu privire la presiunea sexual apstoare? Ndjduim c emisiile nocturne vor intra n funciune 166

RIDICAI APRAREA masturbare, lucrurile au ieit din sfera normalului. i va lua ceva timp s-i echilibrezi sistemele de eliberare a presiunii". Legat de aceasta, eu (Fred) am o poveste bun pentru tine de la un tnr cititor al crii Lupta fiecrui brbat, pe care am ajuns s-1 apreciez prin intermediul unei serii de mesaje e-mail. Cred c i ta l vei aprecia. Numele lui este David: Toat viaa am mers la biseric i am trit ntr-o cas cretin, tata este diacon, iar mama cnt la pian alturi de cor. Dar, m lupt cu ceva probleme la vrsta mea de aptesprezece ani. Precum: pornografie, pornografie, pornografie. Grupuri de chat murdar. Filme. Orice vine. Mi-a trebuit ceva timp pn am putut s-i spun pastorului de tineret, dar suntem destul de apropiai, astfel c am reuit n cele din urm s deschid subiectul i l-am discu tat. Am ncercat s fac mai multe lucruri pentru a renuna la acest obicei nc nainte de a citi cartea dumneavoastr. Am descoperit c Lupta fiecrui brbat este o lectur pl cut i am nvat toate tehnicile pentru fuga ochilor i nrobirea gndirii. M luptam cu gnduri i priviri mur dare aruncate prietenelor mele, i cartea m-a ajutat mult. M simt eliberat! Dar am cteva comentarii. Nu sunt cstorit, deci aceasta nseamn oare c trebuie s atept emisiile nocturne? Dar n cei trei sau patru ani trecui de la pubertate, nu am avut niciodat una. Nici mcar una. Niciodat. i nu pentru c nu am stat mai mult de aptezeci i patru de ore fr elibe rare. Uneori, n trecut, am pariat cu prietenii mei s vedem cine putea rbda cel mai mult timp" fr eliberare, i am ctigat multe, multe seturi de aptezeci i dou de ore unul dup altul. tiu c Lupta fiecrui brbat a fost scris pentru cei cs torii, dar ne-ai lsat pe noi cei necstorii cu gura cscat, mi pare ru, dar a spune unui brbat c trebuie s se ntoarc la soia sa cu mare poft, iar celor necstorii s atepte emisiile nocturne este nebunie! Deci iat-ne ajuni la subiectul masturbrii. Am trecut de 168

CE TE-AR PUTEA NCETINI? mult de cele aptezeci i dou de ore i sunt destul de frustrat... dac tii ce vreau s spun. Din moment ce sunt deficient n domeniul emisii, simt c nnebunesc! Am corespondat cu David i am discutat. Apoi am citit urm toarele de la el: Au trecut cteva zile de cnd nu m-am masturbat, i nu tiu de ce, dar A FOST GREU! ntotdeauna am crezut c termenul ou albastre" a fost ceva imaginar, dar m-a chiar durut. nainte rezistam cu sptmnile, pentru pariuri, iar acum a fost vorba doar de cteva zile. Am fost foarte confuz. V spun c a fost foarte greu! Ei bine, dup alte cteva zile, am pus din nou mna pe fruri - literalmente. Am fcut-o ziua devreme. V spun acest lucru pentru c vreau s tii c seara cnd am mers la culcare, nu m mai gndeam la sex. Deci n seara aceea, tii ce s-a ntmplat? Da, emisie noc turn. Aceasta a fost prima dat cnd mi s-a ntmplat n via. Cred c Dumnezeu mi-a spus, ha, ha" sau ceva de genul acesta, sugerndu-mi c dac doar a fi ateptat, El ar fi rezolvat problema mea. Cred c i place s fac glume! Ce putem noi spune? Pe msur ce vei nainta pe calea puritii, partea fizic a sexualitii tale ar trebui s nceap s se echilibreze, i suntem siguri c se va conforma potrivit cu planul natural al lui Dum nezeu. S-ar putea s treac o vreme totui pn ce procesele naturale s intre n aciune, iar apetitul sexual s devin mai uor de controlat, dar se va realiza.

REACII NTRZIATE Ce altceva te-ar putea ncetini n drumul spre victorie? S-ar putea s treac ceva timp pn ce procesele tale mintale vor ncepe s intre n aciune. Un fel de ntrziere decalat a minii curate. ine minte ns, probabil c ta ai folosit pn acum intimitatea fals a mas turbrii pentru a nlocui intimitatea care i lipsete n familie sau coal. 169

RIDICAI APRAREA Aceasta nu se schimb peste noapte, deci s-ar putea s ai nc de la nceput cteva starturi euate. Nici intimitatea cu Dumnezeu nu o poi dezvolta peste noapte. i aceasta necesit timp. i nici nu vei putea dezvolta dintr-o dat relaii apropiate cu prieteni noi sau parteneri de responsabilitate. Din moment ce aceste nevoi de intimitate sunt att de reale, trebuie s fii foarte atent n alegerea prietenilor care s-i mplineasc aceste nevoi. Eric a spus: Chiar dac a putea trece cu bine de trei sptmni de fug a ochilor i s stau departe de internet, m ntreb dac acel gol care m doboar ar continua s mai existe? Se pare c am nevoie s umplu acel gol din viaa mea care este acum umplut cu pornografie. Oare chiar pot s m atept ca nevoile mele naturale de a avea relaii s dispar dintr-o dat? Pe de o parte, putem spune nu. Pe de alt parte, putem, s te sf tuim s fii atent la cldirea prieteniilor i gsirea companiei, deoarece ai nevoie s-i faci ochii s fug. Ingredientul acesta este foarte important n lupta pentru puritate sexual. Fr aceasta, lupta ar putea fi nemiloas.

CE TE-AR PUTEA NCETINI? De exemplu, unul care vrea s scape de patima alcoolului nu ar mai trebui s intre pe la bar vineri seara pentru a se uita la un meci. In acelai fel, mprumutarea filmului American Pie sau hrnirea cu senzualitate vizual prin urmrirea actriei Lara Croft n Tomb Raider, te poate nde prta de ceea ce are Dumnezeu mai bun, chiar dac poate nu o poi observa nc de la nceput. De fapt, suntem uimii ct de muli biei se uit la filme deocheate i cred c materialul de natur sexual nu-i afecteaz. L-ai vzut pe Tom Hanks n Forrest Gumpl Dac da, probabil c-i aminteti scena de nceput n care Sally Field face sex cu directorul colii pentru a-i nscrie fiul la coala potrivit". Cu siguran c i vei aduce aminte de snii ei goi la petrecerea de Anul Nou i de scena nud cnd cnt la chitar. Nu vei putea uita niciodat cum prietena lui Forrest 1-a lsat s-i ating snii - ceea ce a declanat un orgasm. Sau scena n care ea s-a urcat peste el n pat - ceea ce a dus la concepia unui copil din flori. Vznd asemenea scene, mintea ta ncepe s o ia razna n toate direciile. Noaptea, n pat, te ntrebi cum te-ai simi s-i atingi snii, aa cum a fcut-o Forrest. i permii fantezii despre o fat care te face s mormi i s gfi la fel ca Sally Field cnd era cu directorul colii. n cele din urm te masturbezi pentru a face toate aceste gnduri s dispar. Unii spun c argumentarea mpotriva filmului Forrest Gump este un lucru minor i legalist. Dar asemenea influene subtile, puse alturi de altele dobndite de-a lungul timpului, ofer mai mult dect o aluzie la imoralitate sexual n vieile noastre. Curnd, efectul nu mai este subtil, pentru c face s creasc apetitul sexual fals pn ce devine o febr sexu al persistent cu care nu este deloc o plcere s trieti. Nu dup mult timp, contiina ncepe s i se umbreasc pn la punctul n care nu mai poi face diferena ntre bine i ru. Te uii la asemenea filme fr a mai observa sexualitatea. Dar ea este acolo, crescndu-i dorinele. Vorbind despre disciplin, haide s trecem dincolo de grija pentru ochii notri. Trebuie s fim ateni i la modul n care suntem expui n alte situaii. De exemplu, Tim ne-a spus c nu face nicio dat du, fr a-i pune muzic cretin. Altfel, duul cald l ispitete cu fantezie. Mike ne-a spus c alege s-i fac temele n fiecare sear n sufragerie n loc de a i le face n camera lui, cu toate c poate stu dia mai bine n linitea camerei sale. Nu vreau s petrec mult timp 171

DEZVOLTAREA UNEI DISCIPLINE SNTOASE Un alt motiv pentru ncetinirea procesului poate fi faptul c devotamentul i disciplina ta fa de acest proces de puritate s-ar putea s necesite ceva timp de activare. Societatea noastr nu prea pune pre pe disciplin, mai ales n liceu. Aceasta nseamn c s-ar putea s ai nevoie de un timp destul de ndelungat pentru a nva ce nseamn un stil de via disciplinat. Apostolul Pavel a spus c trebuie s fim asemenea atleilor olimpici, care i foreaz trupurile i fug n aa fel nct s ctige. Majoritatea dintre noi nu ne-am disciplinat trupurile ntr-o asemenea msur i cu siguran nu am fcut-o n domeniul sexual. Dar adevrul este clar. Trebuie s rstignim firea. O parte din acest proces o constituie nvarea de a nu ne mai pune n aceleai situaii care conduc la pcat. 170

RIDICAI APRAREA singur acolo unde gndurile i ochii mei o iau razna", a spus el. Dave ne-a spus c el i prietena lui i-au impus regula c nu pot fi singuri n niciuna din locuine, dac prinii lor sunt plecai. Iar Josh ne-a spus: Srutul este nepotrivit, dar cnd o fat hotrte s m srute la prima ntlnire, mi-e foarte greu s cred c-i pas prea mult despre puritatea ei. Este periculos, pentru c, dac ei nu-i pas de a ei, nu-i va prea psa nici de a mea. Deci, mi-am stabilit regula de a nu mai iei cu o asemenea fat a doua oar." Aceti biei sunt istei. S-o spun pe leau, este evident c dac vrei s rmi n control, a sta ntins dezbrcat pe pat nu ar fi o micare istea. Limiteaz perioadele cnd eti singur i ntr-o situaie extrem de excitabil. Implic-te n diferite activiti mpreun cu prieteni de ambele sexe. Mergi la ntlniri de grup. Limiteaz atingerile i srutul. Indiferent de aprarea pe care i-ai construit-o, f-i reguli i apoi fii disciplinat. Umbl n adevr!

17 Concentreaz-te asupra obiectivului tu


Ce se ntmpl dac nu ctigi aceast lupt n ase sptmni? Nu tim, dar ntr-un anumit sens, nu credem c aceasta conteaz prea mult. Desigur, eti nerbdtor s ctigi. Desigur, vrei s lai aceste lucruri n urm. Dar nu este att de important s te concentrezi pe un termen pe care i l-ai propus, ct este s te concentrezi pe inta spre care te ndrepi. Urmeaz o lupt - o lupt care va pretinde rbdarea i timpul tu. Care ar trebui s fie obiectivul nostru? De fapt, sunt dou obiec tive principale: (1) apropierea de Dumnezeu i (2) integrarea sexualitii noastre n umblarea noastr cretin. S privim mai ndeaproape la fiecare dintre acestea nainte ca Steve s ne mai mprteasc unele gnduri n legtur cu subiectul: a ncepe cu mai puin i a trece la nimic.

APROPIEREA DE DUMNEZEU Este extrem de important s-i aminteti c Dumnezeu odat a privit la singurul Su Fiu n Ghetsimani cnd El Se fora s Se supun n cea mai mare lupt a vieii Lui. Supunerea lui Isus a fost scump n ochii Tatlui. Acum, acelai Tat privete din ceruri spre tine, fiul Su adoptat, cum te strduieti s te supui n lupta ta pentru puritate sexual. Desigur, El vrea victoria, dar nu Se uit doar la victorii sau nfrngeri. El Se uit la inim. Simplul fapt c ai intrat n lupt este preios n ochii Lui. nc de la ntemeierea lumii, El a dorit ca tu s chemi Numele Lui i s-i doreti intimitatea inimii Lui. Este flatat! La fel ca tatl din pilda fiului risipitor, Tatl tu ceresc este bucuros s te vad pe vrful muntelui venind spre El. Dac te mpotmoleti i 172 173

RIDIC-I APRAREA cazi pe drum, aceasta nu va schimba realitatea c El ateapt cu nerbdare sosirea ta. Ridic-te i pete din nou. Respinge descurajarea i cazi n braele Lui. La urma urmei, victoria nseamn mult mai mult dect ncetarea masturbrii. nseamn s ncepi s-L experimentezi pe Dumnezeu n acele momente care de obicei ar fi fost dedicate sexului. nseamn a-L gsi pe Dumnezeu i ajutorul Lui n mijlocul fiecrei lupte i a fiecrui eec. Nu este att de mult vorba despre a elimina masturbarea, ct este vorba de a aprinde pasiunea pentru Dumnezeu, avnd sexualitatea corect integrat n via. In loc de a spune da" masturbrii, spune da" intimitii cu Dumnezeu. nlocuiete momentele care te-au lsat plin de regrete i ruine cu momente de mplinire i devotament pentru El. n loc de a spune nu" admirrii anumitor pri ale unei femei, spune da" cunoaterii incredibilelor fiine umane pe care Dumnezeu le-a ascuns n spatele acelor pri fantastice ale corpului uman. Cnd spui da" acestui stil de via i acestei atitudini, faci mai mult dect doar s nlocuieti eliberarea momentan pe care i-o aduce masturbarea.

CONCENTREAZ-TE ASUPRA OBIECTIVULUI TU Las aceste versete din Biblie s te ncurajeze: Nu ne face dup pcatele noastre, nu ne pedepsete dup frdelegile noastre. Ci, ct sunt de sus cerurile fa de pmnt, att este de mare buntatea Lui pentru cei ce se tem de El... Cum se ndur un tat de copiii lui, aa Se ndur Domnul de cei ce se tem de El. Cci El tie din ce suntem fcui; i aduce aminte c suntem rn (Ps. 103:10, 11, 13, 14). Aceast ultim propoziie este cea mai mare surs de ncurajare. El tie din ce suntem fcui, nimic nu-L ia prin surprindere! El tia despre oule albastre" cu mult nainte de a fi fost conceput fraza aceasta i tia c lupta pentru puritate va fi copleitoare uneori. Nu te ngrijora dac nu ai ctigat victoria pn marea viitoare. Bucur-te de ceea ce ai. i aminteti de povestea lui Dave? Dave nu a putut scpa imediat de masturbare, dar gndurile i privirile murdare aruncate prietenelor lui au disprut odat cu practicarea fugii ochilor. Apetitul lui sexual a nceput s sectuiasc. i aminteti ce a spus? M simt att de eliberat!" El se bucura! Dar i Dumnezeu Se bucura. i tu ar trebui s-o faci. Iei! Pune stpnire pe teritoriul sexual i

INTEGRAREA SEXUALITII TALE Una dintre cele mai dificile slujbe pe care va trebui s-o faci n via este integrarea sexualitii tale n personalitatea ta emoional, spiri tual, social i relaional prezent i viitoare. Nu-i privi sexualitatea caftind ceva ruinos i separat de restul personalitii tale. n schimb, profit de fiecare avantaj posibil pentru a ctiga lupta pentru integritate sexual. 1 Petru 5:8 ne avertizeaz pe toi: Fii treji i vegheai! Pentru c potrivnicul vostru, diavolul, d trcoale ca un leu care rcnete i caut pe cine s nghit." Fr aprare i nelegere corect, eti o int uoar pentru acest leu nfuriat care nu-i dorete altceva dect s te prind n cursa sexua litii i s-i distrug viaa. Dar citind aceast carte, aplicndu-i prin cipiile i deschizndu-te pentru a vorbi cu Dumnezeu i cu alii, dumanul nu te mai poate nvinge, nici chiar dac mai cazi din cnd n cnd. Aprarea pe care i-ai ridicat-o l ine n ah. 174

integreaz-1! Bucur-te mpreun cu Domnul de victoriile realizate. Proclam puterea Lui. Cnd eti nvins, nu-i acoperi capul de ruine. Ridic-te, roag-te i lovete din nou! Niciodat nu da napoi! Cu fiecare victorie, domeniul spiritual, emoional i fizic se vor ajusta tot mai mult. n cele din urm, vei avea victorie total!

NAINTAREA SPRE NIMIC Pentru mine (Steve) partea cea mai dificil n scrierea acestei cri este s i ofer un model care s nu-i aduc ruine inutil, ci s te ndrume spre o via de relaii pozitive i care s zideasc un fundament pentru integrarea complet a sexualitii tale n relaia de csnicie. Fuga ochilor poate fi fcut de oricine, imediat. nrobirea gn durilor poate fi nvat de oricine. Dar ncetarea masturbrii? Asta s-ar putea s ia ceva timp. 175

RIDIC-I APRAREA Oare accept eu dou feluri de standarde? Nu! Standardul este: fr masturbare". Dar pentru simplul fapt c ai falimentat o vreme ndelungat, nu nseamn c acesta nu poate fi standardul spre care s inteti. Crede-ne, standardul acesta poate fi atins. Spun lucrul acesta tiind bine c eu nu-1 atinsesem - asta pentru c nici mcar nu am ncercat s-1 ating. Eu nu tiam nici mcar c: fr masturbare", este un standard rezonabil. Dar totui aa este, i muli pot s-1 ating. De fapt, explorarea temei masturbrii mi-a dezvluit cteva sur prize foarte ciudate. Un prieten mi-a spus c nu se masturbase niciodat pn dup ce s-a cstorit. Imagineaz-i! S-a bucurat de douzeci de ani de celibat dup pubertate, fr s se masturbeze, apoi a czut n curs dup cstorie. Acum a ncetat aceast practic, cum au fcut-o muli alii. Dac vrei cu adevrat s-i pregteti inima pentru viitoarea ta soie, pune masturbarea pe altar i sacrific-o pentru ea. Dac nu eti convins c acesta este cel mai bun lucru de fcut, ncearc s nu te masturbezi trei luni. Vezi ce se ntmpl n acele trei luni! Vezi dac relaiile tale cu fetele nu s-au mbuntit i dac sentimentele tale fa de tine nsui nu s-au mbuntit!? Noi tim c aa se va ntmpla. Ce-i drept e drept, nu exist dou standarde! Dar s-ar putea s existe mai multe ci de a-1 atinge. Unii s-ar putea s ajung imediat la victorie n lupta cu masturbarea. Alii ns s-ar putea s nu ajung la nimic" pn ce nu vor practica mai nti standardul de mai puin" masturbare dect acum. Standardul mai puin" s-ar putea s te ajute s aduci acest obicei sub control pn la realizarea posibilitii standar dului nimic". Ateapt o clip. tiu c probabil te gndeti c nu aceasta este calea cea mai bun (din moment ce am argumentat tot timpul pentru oprire brusc"), dar d-mi voie s folosesc exemplul zeciuielii pentru ilustrare. n tineree eram foarte iresponsabil din punct de vedere financiar i aveam multe datorii. Tatl meu m nvase s dau zeciuial, dar nu m-a nvat cum s-mi administrez banii. Aadar, de fiecare dat cnd mi primeam cecul de plat, scriam cecul de zece la sut pentru biseric. Dar nu l puneam n farfuria de colect, pentru c altfel nu puteam s-mi acopr cheltuielile. Eram att de adncit n datorii, nct nu vedeam nimic altceva dect ntuneric. 176

CONCENTREAZ-TE ASUPRA OBIECTIVULUI TU In fiecare lun scriam cecul acela i-1 pstram acolo n carnetul de cecuri, absolut sigur c l voi pune n farfuria de colect imediat ce Dumnezeu ar fi fcut o minune. Cum acest lucru nu se ntmpla nicicnd, dup ce adunam cteva astfel de cecuri, le rupeam, ncepeam s m simt prost din cauza a ceea ce fcusem i o luam de la capt cu scrierea cecurilor pentru zeciuial, fr a da nimic bisericii. Cred sincer c standardul de drnicie este zeciuial. Totui muli consider zeciuial ca fiind un standard vechi-testamentar care nu ni se mai aplic i nou. Chiar dac acest lucru ar fi adevrat, eu consider c zece procente nu este un sacrificiu prea mare, dac ntr-adevr credem c Dumnezeu ne-a dat tot ce avem. Aadar, tiam care era standardul, dar eram ntr-o situaie ce m mpiedica s-1 ating. Deci, iat ce am fcut. Am hotrt c nu puteam da zece procente, dar puteam da un procent. Am nceput s druiesc un procent pentru biserica lui Dumnezeu, i m-am simit extraordinar de bine. Eram acum unul care druia. S-ar putea ca unii s critice o credin att de anemic ce putea drui doar un procent. Unii ar putea spune c dac a fi fost mai puternic a fi putut drui zece procente nc de la nceput. Dar realitatea a fost c nu aveam credina sau dorina de a drui nici chiar unul din acele cecuri de zece procente, dar am fcut-o cnd a fost vorba de a scrie cecuri doar pentru un singur procent. Rezultatul? Nu ajunsesem nc, dar m ndreptam spre standardul lui Dumnezeu. L-am rugat pe Dumnezeu s m ajute s gsesc o cale de a dubla acel procent; i, nu la mult timp, druiam dou procente. Am naintat progresiv. Dou procente au devenit patru procente pe msur ce am continuat s dublez darul oferit lui Dumnezeu. Apoi, cele patru procente au devenit opt, iar apoi am ajuns s depesc cele zece procente! D-mi voie s clarific ceva. Nu hotrsem s druiesc acel procent doar prima dat cnd am pus acel cec n colect. Nu. Hotrsem s druiesc un procent pentru tot restul vieii. Fiecare nou nivel a devenit o hotrre de via. Nu pot s-i spun ct de mult bucurie am simit s pot s druiesc ceea ce-mi fusese druit. Acum, iubesc drnicia. Ctig bani pentru a-i drui. Abia atept s pot s scriu cecuri ori de cte ori pot, dar nu cred c a fi ajuns aici dac nu a fi nceput de undeva de jos. 177

RIDIC-I APRAREA Cred c acelai principiu se aplic i masturbrii. Dac ideea de a nu te mai masturba produce n tine o asemenea anxietate nct te simi motivat s-o faci doar pentru a-i demonstra c aceasta este totui o opiune, nu-i spune c nu mai poi s-o faci. n felul acesta te vei asemna prea mult cu mine, cnd rupeam acele cecuri scrise deja. Dac eti unul dintre aceia care au obiceiul acesta att de pro fund nrdcinat n via nct depinzi de el, ncepe cu standardul de cu un procent mai puin". Hotrte-te c o vei face mai rar. Decide s introduci n mintea ta mai puin material care te-ar duce pe acea cale. Dedic-i ochii pentru puritate, astfel nct mintea i trupul tu s o poat realiza. Dup ce ai fcut asta, hotrte c astzi vei spune nu" masturbrii. Dac te gndeti c o zi fr ea este prea mult, alege o jumtate de zi. Impune-i s nu colectezi n mintea ta imagini care s mreasc apetitul sexual i s te mping spre masturbare. Apoi, vezi cte astfel de jumti de zile sau zile ntregi poi s legi unele de altele. Dac este doar una, intete la dou zile. Crede c este posibil! Dup aceea, intete la dou-patru zile, de la patru zile la opt zile, i apoi de la opt zile la aisprezece. Odat ce progresezi n direcia corect, vei observa ct de bine te simi cnd vezi toate acele zile victorioase. Vei observa c te simi mult mai conectat cu Dumnezeu i cu alii. Vei observa o asemenea deose bire radical n sentimentele tale i modul de a privi viaa, nct vei descoperi c de fapt te simi mai bine dect dac te-ai masturba. Este un sentiment care va dinui, cu siguran. De fapt, mai puin" poate deveni att de rar, nct vei putea s atingi ceea ce noi credem c este standardul ultim, deloc". i, cnd acesta va fi realizat, credem c i va plcea acel standard i te vei iubi att pe tine, ct i pe femei mult mai mult. Din nou, dac eti convins c nu vei putea fr masturbare pen tru tot restul vieii, doar hotrte s stai o zi fr masturbare. Dac acea singur zi va fi singura ta experien de lips a masturbrii, tot este mai bine s fi experimentat mcar att. Dar nu uita c Dumnezeu i va da puterea s faci ceea ce nu ai putea prin propriile puteri. Efeseni 5:2-3 descrie standardul lui Dumnezeu pentru noi, cstorii sau necstorii, tineri sau btrni. Este greu s interpretezi greit mesajul acestui pasaj: 178

CONCENTREAZ-TE ASUPRA OBIECTIVULUI TU

Trii n dragoste, dup cum i Cristos ne-a iubit i S-a dat pe Sine pentru noi ca un prinos i ca o jertf de bun miros" lui Dumnezeu. Curvia sau orice alt fel de necurie sau lcomia de avere, nici s nu fie pomenite ntre voi, aa cum se cuvine unor sfini. Standardul lui Dumnezeu este foarte clar. Extirp aluziile la imoralitate sexual. Elimin lucrurile care i distrug puritatea sexual. Mulumete-te cu Dumnezeu i cu sexul pe care 1-a plnuit pentru tine n viitor. Dedic-te astzi standardelor Lui i vei fi surprins ct de multe zile de via care l onoreaz pe Dumnezeu vei putea lega laolalt.

179

CE VEI CTIGA? care l avea n camionet. El i prietenii lui beau o bere nainte de a merge la coal, apoi una la amiaz i continuau ntr-o veselie dup terminarea orelor. Potrivit lui Garrett, O fceam mai ales pentru a vedea ct de mult puteam continua n felul acesta, fr a fi prini". Mai i fuma mult i se droga, dar ncrcturile" care i plceau cel mai mult erau cele pe care le obinea din revistele i filmele porno grafice pe care le inea n camer i n main. n cele din urm, a vrut s experimenteze realitatea n aciune, deci pe la mijlocul ultimului an, a nceput s se opreasc pe la Big Earl's Gold Mine (Mina de Aur a lui Earl), un club de noapte n partea de nord-est a oraului Des Moines. ntr-o sear, Garrett migra de la casa unui prieten la casa altuia, chefuind din greu. n timp ce era pe autostrad n drum spre o alt petrecere, a observat o mulime de lumini i sirene n deprtare. A ieit de pe autostrad pentru a vedea ce se ntmpl i a gsit localul Big Earl's cuprins de flcri. Garrett a privit scena, uluit, amintindu-i de nopile petrecute n Gold Mine (Mina de Aur). Apoi un gnd tulburtor l-a lovit puternic: Acela e pcatul meu acolo n flcri. i acolo va ajunge viaa mea - n mijlocul flcrilor!" Garret nu a acordat prea mult atenie acestui prim ndemn de trezire, dar mai apoi a urmat arestul pentru furt dintr-un magazin. Ce a furat? Robitussin - un sirop de tuse pentru care nu este nevoie de reet. Probabil c nu o tii, dar n Robitussin exist o component chimic care te face s te simi bine" dac bei destul." Dar de ce l-ai furat? Sigur nu costa prea mult", i-am spus eu. A zmbit forat. Gndii-v", a spus el. De ce ar intra un tnr de optsprezece ani, cu sntate perfect, ntr-o farmacie s cumpere patru sticle de Robitussin n mijlocul verii? Ne-am gndit c aceasta ar face pe orice farmacist suspicios i ne era team s nu fim prini. Deci l-am furat, dar am fost prini oricum." A fost eliberat imediat n aceeai sear, dar auzise o a doua chemare la trezire. Lucrurile nu mergeau prea bine. Uimitor, n dimineaa urmtoare a fost programat s cnte ntr-un cor de tineri. Cu ochii nc puin nceoai din cauza Robitussinului pe care l buse nainte de ncercarea de furt, a cntat i a cntat. Cnd ultimele note au nceput s alunece n tcere, s-a simit copleit de emoii. A ngenuncheat chiar acolo i i-a predat inima n ntregime lui 181

18 Ce vei ctiga?
Fiecare lupt din via este dificil, dar odat cu victoria vine i prada de rzboi. Care este prada" n cazul n care cldeti un perimetru de protecie n jurul ochilor ti? Ei bine, te vei vedea ntr-o lumin mult mai bun, i vei vedea viaa i viitorul ntr-un alt fel. Eu (Fred) mi amintesc de mama lui Garrett, care m-a apucat de pulover, ntr-o duminic dimineaa, cnd am fost la ei la biseric. Fiul meu tocmai a terminat de citit cartea Lupta fiecrui brbat"', a rbufnit ea. L-a motivat! i s-a i schimbat. Seara trecut ne-a sunat din cam pus i a spus: 'De cnd am ncetat vechiul obicei <de sus n jos> cu ochii, dragostea mea pentru Tracy (logodnica lui) a explodat pur i simplu'." M bucur", am spus eu, n timp ce oamenii treceau pe lng noi n holul bisericii. i asta nu e tot", a continuat ea. Garrett a zis c, din moment ce acum nu-i mai fug ochii dup alte fete n acelai fel, a devenit mult mai atent i protector fa de Tracy. Tracy a citit i ea cartea dumnea voastr i i-a plcut i ei." Ori de cte ori aud istorisiri de felul acesta, mi-ar plcea s le aud direct de la cel n cauz. Deci dup cteva luni, l-am invitat pe Garrett la mine acas...

POVESTEA UNEI T R E Z I R I " Garrett i-a nceput povestea prin a face observaia c a crescut n biseric, dar pn s fe n ultimul an de liceu, ajunsese s bea abuziv, tot timpul pstrnd o cutie de sticle de bere Bud n rcitorul pe 180

RIDICAI APRAREA Cristos. Am lepdat pcatul i chiar n acea zi m-am ntors la Cristos, aceasta incluznd i renunarea la pornografie. Dar ispita a rmas i simeam nevoia de protecie. M-am gndit c ar trebui s m ndrept spre o facultate cretin, pentru c tiam c aceasta m va ine departe de probleme." Ca atlet, Garrett s-a ndreptat spre sporturile practicate n uni versitate, i-a fcut prieteni i s-a adaptat destul de bine la viaa de facultate. Curnd, a nceput s creasc enorm n Domnul. La nceputul anului al doilea a ntlnit-o pe Tracy. Eu i Tracy am devenit destul de apropiai i am nceput s m gndesc c aceast relaie putea duce la cstorie. n acelai timp, am nceput i s m gn desc c probabil a putea avea ceva mai bun dect ea, din punct de vedere fizic. Ea era destul de drgu, dar nu cea mai mare frumusee, ntotdeauna am visat s m cstoresc cu o adevrat frumusee." I-am fcut semn s-i continue povestirea. Ei bine,urma s m despart de ea n cteva zile, cnd m-a sunat mama s-mi spun despre Lupta fiecrui brbat. Uau! ncetasem cu pornografia n ziua n care am cntat n biseric... dar nu i cu restul. Ochii mei se desftau asupra fiecrei fete pe care o vedeam. Privind n urm, probabil de aceea Tracy nu mi se prea a fi destul de frumoas. Cinstit, pn atunci nu mi-am pzit niciodat ochii i nici nu m-am gndit s-o fac. M uitam la orice filme voiam i priveam mult prea mult dup fetele de la coal, dar nu credeam c aceste lucruri mi afectau viaa. Dar dup ce mama a citit cartea dumneavoastr i mi-a spus despre ea, am nceput s-mi pun tot felul de ntrebri. Am nceput s dau mai mult atenie ochilor mei n urmtoarele zile i am descoperit c acetia colectau mai mult plcere sexual dect mi ddusem eu seama. Am citit Lupta fiecrui brbat i am nceput s-mi fac ochii s fug. Probabil tii ce s-a ntmplat. Tracy a nceput s mi se par incredibil. Chiar ncepusem s fiu ofensat cnd alii se uitau la ea, asemenea unui frate mai mare ce i protejeaz surioara mai mic. tiu c sun rsuflat, dar cnd am ncetat s-o mai poftesc pe Tracy, am nceput s vd mai bine ce era n inima ei dect ce avea pe din afar, i mi plcea nespus de mult ce vedeam. Dup aceea, nu m-am mai gndit niciodat s m despart de ea." 182

CE VEI CTIGA? Garrett nu a spus-o, dar el devenea exact aa cum ne putem atepta atunci cnd l urmm pe Dumnezeu.

RELAII

SCHIMBATE

Mai devreme n aceast carte, am discutat cum femeile devin obiecte sexuale cnd le vedem prin prisma pornografiei sau a poftei. Aceasta se ntmpl chiar i n cazul prietenelor noastre. Este clar c Garrett o vzuse pe Tracy ca pe un asemenea obiect i era gata s-o schimbe pentru una mai frumoas. Una dintre przile acestei victorii a fost modul n care Dumnezeu a rsturnat gndirea lui Garrett de a privi femeile drept obiecte. Cnd a fcut-o, relaia lui cu Tracy s-a schimbat. Dar asta nu e tot. Cnd Tracy a citit Lupta fiecrui brbat, a fost buimcit", a spus Garrett. Ea nu avea nici cea mai vag idee de modul n care funcioneaz ochii brbailor i a fost foarte surprins s afle ce fceau fetele cretine frailor lor cretini prin mbrcmintea pe care o poart. Ea mi-a devenit cel mai bun ajutor posibil. Cnd ne uitm mpreun la televizor i apare o imagine deocheat, mi acoper ochii i chicotim amndoi. De asemenea este foarte atent s nu se aplece n faa mea i altele de acest gen. Este att de dulce i am devenit att de apropiai. Este simplu de vzut c umblarea noastr spiritual se bazeaz pe munc de echip acum. ncep s neleg pentru prima dat despre ce vorbete Biblia cnd spune c doi oameni devin un singur trup prin cstorie. Le atrage atenia chiar i prietenelor ei cnd le vede mbrcate n haine strmte. E un adevrat evanghelist n misiune!" Cu toate c am trit asemenea restaurare n viaa mea, am fost emoionat de povestea lui Garrett. Trebuia s aflu mai multe, astfel c am ntrebat: Cum stai cu Dumnezeu? Ce s-a ntmplat n acel domeniu?" N-o s v vin s credei!", a exclamat el. Fcusem deja n studii teologice un an i jumtate, deci citeam destul de mult din Biblie. i m rugam destul de mult. Dar cnd am nceput s-mi fac ochii s fug i am eliminat pofta, a fost ca i cum Biblia s-ar fi deschis asemenea unui cer albastru 183

RIDIC-I APRAREA dup o noapte foarte ntunecoas. Fuga ochilor m-a ajutat cu adevrat s citesc altfel Biblia. i am observat un lucru interesant: Cnd citesc Biblia mai puin i nu stau aproape de Cuvnt, mi este mult mai greu s-mi fac ochii s fug. Acestea dou merg mn n mn, i una nu poate fi fcut foarte bine fr cealalt. n ce privete timpul meu de rugciune - of, Doamne! n timpul rugciunii mi veneau tot felul de gnduri pline de poft. Dar acum c ochii mi sunt protejai aceasta nu se mai ntmpl, deci rugciunea a devenit mult mai profund i nentrerupt. nchinarea adus lui Dumnezeu este i ea mai de calitate. Acum m simt liber s-mi deschid inima naintea lui Dumnezeu. nainte nu aveam libertatea s-mi exprim dragostea pentru Dumnezeu, probabil pentru c eram prea implicat n lucruri i gnduri murdare."

CE VEI CTIGA? Unii spun c standardele lui Dumnezeu nu sunt drepte, dar eu cred c standardele Lui sunt foarte drepte. Ni se d voie s avem relaii curate cu fetele, i apoi la un moment dat n via, ne putem cstori. Ce este nedrept n asta? Mai mult, nici nu ar trebui s conteze dac este corect sau nu, pentru c vorbim despre standardele lui Dumnezeu. Dumnezeu este minunat! Bine spus Tyler. Bucur-te, lupttorule!

LUMIN I STRLUCIRE NOU Dup ce eu (Fred) am fcut legmnt cu ochii mei, la scurt timp am simit o lumin nou n suflet. Pcatul sexual mi adusese o ntunecime att de profund i sufocant, nct, cnd aceasta a disprut, diferena a fost att de real c aproape o puteam atinge. M simeam iubit i acceptat de Dumnezeu. Aceasta i se poate ntmpla i ie. Tyler, un student n anul nti, a spus: Nu-mi place s m masturbez. De fiecare dat cnd o fceam, m simeam vinovat. Dar continuam s-o fac pen tru c m simeam bine. Aveam aceast problem de vreo doi ani, cnd n cele din urm am pus piciorul n prag i am hotrt s n-o mai fac. Timp de aproximativ cinci ani n-am mai fcut-o. Sunt att de recunosctor c Dumnezeu m-a eliberat de ea. l iubesc pe Dumnezeu cu toat inima mea i fac tot posibilul s-o art ntotdeauna, chiar i n felul acesta. Am aflat c nu este nimic mai bun dect dragostea pe care ne-o d Dumnezeu. Aceasta mi satis face toate nevoile. 184 185

GNDIREA TA DE MUSTANG Dar mintea ta este logic, iar modul tu de a vedea lucrurile d culoare realitii care trece prin ea. Mintea va permite aceste gnduri impure doar dac se potrivesc cu" modul n care vezi lumea. Cnd vei ridica zidul de aprare pentru mintea ta, realitatea creierului tu va fi transformat de o nou matrice de gnduri permise sau ceea ce noi numim permisiuni". n cadrul vechii matrici a gndirii, pofta se potrivea perfect, i n acest sens era logic". Dar n realitatea unei noi matrici, curate, gndurile pofticioase vor aduce de fapt dezordine. Creierul tu, acionnd ca un poliist responsabil, va imobiliza aceste gnduri pofticioase chiar nainte ca acestea s ajung la nivelul contiinei. De fapt, creierul tu ncepe s se curee asemenea unui hard de calcu lator, astfel nct inamicii subtili, precum nelesurile duble, visurile cu ochii deschii, care sunt greu de controlat la nivel contient, dispar de bun voie. Aceast transformare a minii necesit o anumit perioad de timp, perioad n care atepi ca poluarea sexual s fie eliminat. Este ca i cum a-i tri lng un pru care a fost poluat undeva n amonte de un canal de scurgere. Dup ce echipele de intervenie nlocuiesc conducta fisurat, va mai dura ceva vreme pn ce apa de pe cursul rului s fie curat din nou. n procesul de transformare a minii, tu vei avea un rol activ i contient de capturare a acelor gnduri slbatice, dar n timp, mintea se va cura singur i va ncepe s funcioneze normal pentru tine i pentru puritatea ta prin eliminarea acestor gnduri. Ochii fiindu-i nvai s fug de imaginile sexuale, iar mintea controlndu-se pe sine, aprarea ta va deveni incredibil de puternic.

19 Gndirea ta de mustang
Cum probabil i aminteti, nu trebuie s ne pzim doar ochii, ci ne trebuie i o linie de aprare n mintea noastr. Vei vedea c aprarea ochilor este mult mai repede realizabil dect aprarea minii. De ce? Mai nti, mintea este mult mai iscusit dect ochii i mult mai greu de ngrdit. n al doilea rnd, nu poi struni mintea cu eficien pn ce nu ai pus n funciune aprarea ochilor. tiind aceste lucruri, nu ar trebui s fii descurajat dac mintea rspunde mai ncet dect ochii. Vestea extraordinar este c aprarea ochilor te ajut la construirea aprrii minii. Mintea are nevoie de un obiect al poftei, deci cnd ochii vd imagini sexuale, mintea are destul informaie n jurul creia s danseze. Fr acele imagini, mintea nu are dect un ring gol de dans. nfometndu-i ochii, i vei nfometa i mintea. Dar acest lucru nu este suficient - mintea poate totui s-i creeze propriile obiecte asupra crora s-i ndrepte pofta folosindu-se de memoria unor filme sau genernd fantezii despre prietene sau colege cu sni mari - avnd cel puin ochii sub control, nu vei fi copleit de un potop continuu de obiecte proaspete de poft, n timp ce lupi s nvei s-i controlezi mintea.

CURAREA MINII n prezent, creierul tu apeleaz cu agilitate la poft i la micile plceri pe care la ofer aceasta. Realitatea" creierului tu a inclus dintotdeauna o gndire pofticioas. nelesuri duble, visuri cu ochii deschii i alte forme creative de gndire sexual sunt ci acceptate, i mintea ta se simte liber s apeleze la aceste ci spre plcere.
186

PANDITUL LA U Cu aceast ncredere, vei vrea s faci tot ce poi pentru a ajuta la naintarea transformrii tale mintale. Un concept util este imaginea biblic de pndit la u". Iov a menionat-o i el. Cteva versete mai jos de locul n care am citit despre legmntul cu ochii, l auzim pe Iov spunnd: 187

RIDICAI APRAREA Dac mi-a fost amgit inima de vreo femeie, dac am pndit la ua aproapelui meu, atunci nevasta mea s macine pentru altul i s-o necinsteasc alii! Cci aceasta ar fi fost o nelegiuire, o frdelege vrednic s fie pedep sit de judectori (Iov 31:9-11). Ai pndit tu la ua vecinului tu"? Bineneles c acest verset vorbete clar despre viaa de om nsurat a lui Iov, dar se poate foarte bine referi i la tine ca biat tnr i necstorit. Panditul poate nsemna furtul unor priviri aruncate la snii sau fundul unei fete. Panditul ar putea nsemna s navighezi n zone pe care nu ar trebui s le accesezi pe World Wide Web. Cnd eu (Fred) eram n anul nti de liceu, o anume fat s-a aezat lng mine la ora de francez. Avea prul lung, lins i blond, purta n fiecare zi o giac de blugi i avea o fa mic, drgu, care nu zmbea niciodat. Avea un aer rebel, fapt care o fcea puin nfricotoare n ochii mei - i atractiv. I-am aruncat multe priviri, dar n general la coapse unde blugii ei strmi se mbinau. Am avut sptmni ntregi de vise erotice intense i slbatice dup aceea. Pndeam din greu.

GNDIREA TA DE MUSTANG Noi rsturnm izvodirile minii i orice nlime care se ridic mpotriva cunotinei lui Dumnezeu; i orice gnd l facem rob ascultrii de Cristos (2 Cor. 10:5).

V M U I R E A TA MINTAL Toate gndurile murdare sunt generate prin procesarea atraciilor imaginare i a celor reale, cu ajutorul simurilor tale. Privirea insistent la o fat pe plaj. Flirtul cu fata cea nou din clas. Amintirea unei foste prietene sau a nopilor fierbini de smbt. n timpul acestor pro cesri nepotrivite, mintea se las dus n necurie, iar motoarele pot deveni foarte turate. Dar prin procesarea corect a acestor atracii, putem nrobi i chiar elimina gndurile murdare. Am discutat deja despre una dintre procedurile potrivite, numit fuga ochilor. Aceasta proceseaz atraciile vizuale prin obinuirea ochilor s fug i apoi prin nfometare. Cnd aceasta s-a instalat deplin, aprarea ochilor ti are aceeai natur cu vechiul zid al Berlinului. Nu este permis nicio intrare vizual, cu niciun motiv. Dar aprarea minii este mai puin asemntoare cu un zid i mai asemntoare cu vama dintr-un aeroport internaional. Departamentele de vam sunt nite filtre care mpiedic elementele periculoase s nu intre ntr-o ar. Serviciul american de vam depisteaz droguri, mute din zona mediteranean, teroriti i ali ageni periculoi. n acelai fel, aprarea minii trebuie s proceseze acele frumusei care intr n ara" ta, permindu-le s intre, dar mpiedicnd n acelai timp intrarea gndurilor murdare i strine care te ispitesc la intrare. Aceast aprare oprete pndirea.

GNDIRE

SLBATIC

Ce ar trebui s fac?, te ntrebi. Aceste gnduri vin singure. Nu le pot opri. Aceasta pare s fie adevrat, din moment ce controlarea minii poate prea ceva foarte bizar. Cum am vzut, visuri cu ochii deschii pot avea loc chiar i n biseric. De unde vin asemenea gnduri? Mintea este asemenea unui mustang slbatic care fuge liber; un gnd provoac un altul fr a ine cont de o anumit ordine. Totui Biblia spune c trebuie s ne controlm nu doar ochii, ci ntregul trup: Nu tii c... voi nu suntei ai votri? Cci ai fost cumprai cu un pre. Proslvii, dar, pe Dumnezeu n trupul i n duhul vostru, care sunt ale lui Dumnezeu (1 Cor. 6:19-20). i nu doar trupul nostru, ci i mintea noastr. Duhul Sfnt, prin Pavel, spune clar: 188

PIERDUT N ATRACII Ce se ntmpl la punctul de trecere al vmii mintale? S zicem c ncepi un nou an colar, cu o nou serie de cursuri i colegi. n prima zi, Rachel vine de dup col, ncepe s vorbeasc i... uaul Te simi atras. Din acel moment, ea poate fi ori procesat corect n mintea ta, 189

RIDICAI APRAREA fr generarea unor gnduri murdare, ori poi s tratezi situaia cu totul eronat. Ce se ntmpl dup aceea este extrem de important pentru puritatea minii tale. S spunem c vei continua s interacionezi cu Rachel n timp. Primele interaciuni sporesc atracia, i la nceput te pierzi. De exemplu, s-ar putea ca Rachel s-i rspund la semnalele de atracie. Sau faptul c are simul umorului s-ar putea s i se pare c v face s v potrivii. Poate c i place i ei acelai fel de pizza care e favorita ta sau pur i simplu e nnebunit dup rugbi. Rachel este plin de via i fascinant, astfel c i face plcere s te gndeti la ea. n acest moment, procesarea nepotrivit te afund n gnduri senzuale sau alte practici murdare, precum flirtul, tachinare sugestiv sau chiar mas turbare la ntoarcerea acas.

GNDIREA TA DE MUSTANG Dup dansul de la banchet, am gsit locul perfect n care s-o duc - Motelul Ironmen. Dei localul tradiional pentru cei ieii de la banchet era Highlander, eu am hotrt c nu puteam s-i ofer dragostei mele ceva banal i jalnic. n cabinele separate cu perdele de la Ironmen, puteam s stm linitii, fr a fi ntrerupi n acea prim sear mpreun. Dup ce am fost dui la cabina noastr, ne-am tachinat puin, iar inima mi btea puternic. Atracia fa de ea cretea cu fiecare clip. Separai n tcerea de la Ironmen, am rugat-o pe chelneri s trag perdelele. Faa cuceritoare a lui M i e a strlucit, iar buzele ei drglae i pline s-au deschis s vorbeasc. Vrjit, am ascultat-o vistor i am auzit-o spunnd: tii, nu tiu cum s-i spun asta, dar vreau foarte mult s merg la Highlander. Te deranjeaz dac mergem acolo?" Fleoc! Cu toate c atracia mea pentru ea s-a dezumflat, spiritul cava leresc a salvat situaia. ncercnd un aer de nonalan, i-am rspuns: Sigur, cum s nu", cu toate c tiam c acesta nu era un lucru bun pentru ntlnirea noastr. La Highlander, ateptnd s fim aezai la mas, M i e a ntrebat sfidtor: Te superi dac stm la masa lui Richie o vreme?" Nu tiam ce s zic, deci nu am spus nimic. M-a lsat acolo i a mers s petreac restul serii cu el. Am mncat singur, nsoit doar de gndurile mele, ngnndu-mi: De asta mi place mai mult rugbiul dect fetele. Mai trziu, mi-a aruncat un os", fcndu-mi onoarea de a o duce pe nlimea sa acas cu maina. Mi-a mrturisit c ncercase mai multe posibiliti pentru a fi cu Richie n acea sear din moment ce el n-o invitase la banchet aa cum se atepta ea. Atracia mea pentru M i e a murit n seara aceea. Nu era nimic greit n acea atracie. Este adevrat c am pierdut o mare parte din ultimul an de liceu fiind un fraier. Dar n-am poftit-o niciodat i cu siguran nu m-am masturbat niciodat din cauza ei. ns atunci cnd pndim i trecem dincolo de aceast limit, pctuim. Sean mi-a spus: Erica mi rsucete pur i simplu minile. Se aaz exact n faa mea la orele de tiine, iar eu nu-mi pot lua ochii de la ea. Este bine fcut, iar bieii mi spuseser n vestiar c e destul de dezlnuit atunci cnd este cu un biat. Ea nu mi-a acordat nicio191

NVA PROCESAREA MINTAL

CORECT

Nu este nimic greit n atracii. Muli dintre noi ne-am pierdut capul din cauza atraciilor. S-ar putea s fii pierdut n vreuna chiar acum. Eu (Fred) mi-am pierdut capul n liceu din cauza lui M i e . Am observat-o pe la nceputul ultimului meu an de liceu, cnd M i e era n primul an. Se vorbete despre cuplarea butoanelor de atracie! Eu eram dus pur i simplu ntr-o stare de visare de fiecare dat cnd m gndeam la ea. M gndeam ce i-a spune i cum ne-am iubi reciproc i unde am merge, mintea mea umplea milioane de spaii goale, din moment ce nu tiam prea multe despre M i e , cu excepia numelui ei i a clasei n care era. Tot anul am poftit-o vistor, privind-o trecnd vesel pe lng mine, spernd c va veni ziua n care s vorbim. Tnjeam s-o chem la o ntlnire, dar nu aveam curajul s-o fac. Cu toate c eram renumitul atlet al anului, inima mi se transforma n jeleu de zmeur cnd era vorba de fete. Dup terminarea anului, mi mai rmsese nc o ans: banchetul. Strduindu-m din rsputeri, am sunat-o. Dup o vreme de discuie banal, m-am blbit cu cererea mea. A spus dai Vocea ei melodioas mi-a confirmat existena, i i poi imagina ce a fcut mintea mea cu asemenea informaie. 190

RIDIC-I APRAREA dat prea mult atenie, dar am gsit o poz de-a ei, mbrcat n pan talonii scuri i strmi de volei, ntr-un anuar, i m-am masturbat de milioane de ori privind-o.. Sean a trecut mult peste atracie, ateriznd forat direct ntr-o mlatin adnc i spumoas de poft.

GNDIREA TA DE MUSTANG din zon, te-a vzut de la distan n timp ce se ocupa de herghelia Sa. Cu toate c tu nu L-ai observat, El te-a iubit i a vrut s te fac al Su. A ncercat pe multe ci, dar ai fugit de El mereu i mereu. ntr-o zi, te-a gsit prins ntr-un canion adnc i ntunecos, fr cale de ieire. Cu arcanul mntuirii, te-a tras cu blndee aproape de El i ai devenit unul dintre ai Lui. El vrea s te mblnzeasc, astfel nct s-I fii folositor i s-I aduci i mai mult bucurie. Dar tiindu-i ncli

UN ARC PENTRU GNDIREA TA DE MUSTANG Am spus mai devreme c minile noastre sunt asemenea unui mustang care fuge liber. Caii mustang au dou caracteristici asemn toare creierului brbtesc. Mai nti, mustangul fuge unde vrea. n al doilea rnd, mustangul se mperecheaz unde vrea i cu cine alege s-o fac. Iepe sunt peste tot! Dac un mustang se ntmpl s nu vad una prin apropiere, adulmec aerul, o simte undeva la orizont, fuge acolo i se mperecheaz. Acest obicei este asemntor cu cel al mgarilor slbatici despre care a vorbit Dumnezeu prin profetul Ieremia: Mgri slbatic, deprins cu pustiul, care gfie n aprinderea patimii ei, cine o va mpiedica s-i fac pofta? Toi cei ce o caut n-au nevoie s se osteneasc: o gsesc n luna ei (Ier. 2:24). Poi s stpneti un mustang? Poi s-1 faci faci s mearg la pas i s-i faci semn cu degetul pentru a-1 struni? Nu, bineneles c nu. Atunci cum poi s-1 opreti din fug i mperechere n voie? Cu un arc. In prezent, mintea ta fuge la fel ca un mustang. Mai mult, mintea ta se mperecheaz" unde vrea, cu fete atractive i senzuale. Acestea sunt peste tot. Cu gndirea unui mustang, cum ncetezi fuga aceasta i mperecherea? Cu un arc n jurul minii tale. Hai s discutm puin despre aceast metafor pentru a te ajuta s nelegi mai bine scopul nostru de a ne ine n fru mintea neastmprat. Odat, erai un mustang mndru, slbatic i liber. iret i agil, bteai dealurile i vile, fugind i mperechindu-te unde voiai, fiind propriul stpn al destinului tu. Dumnezeu, stpnul unei ferme mari 192

naiile naturale i c i place s fugi liber cu iepele, a pus un gard mprejurul tu. Acest arc a fost aprarea pus n jurul ochilor ti. Acesta a oprit fuga i te-a mpiedicat s mai adulmeci aerul pentru a fugi slbatic spre orizont. Cu toate c arcul te-a oprit din fug, nu a oprit mperecherea. Te mperechezi n mintea ta, prin atracii, gnduri i fantezii, flirtnd i necheznd la iepele din arc i de lng el. Trebuie s fii mblnzit.

M E R E U MAI APROAPE Sunt multe fete de care nu te simi atras i care nu-i genereaz gnduri murdare. Acestea pot fi prietene, surori vitrege, colege de clas i prietene de la biseric. Prietenul tu Joe s-ar putea s observe pe cineva i s-i spun: Uau, uit-te la ea! E fierbinte!" tu rspunzi puin surprins: Da, bnuiesc. O tiu de prea mult vreme pentru a m gndi la ea n felul acesta. mi e o simpl amic." Dar sunt i tinere pe care le tii i care i declaneaz toate butoanele - precum Rachel, acea elev nou, sau poate fata cea nou din echipa de nchinare care te las fr suflare de fiecare dat cnd se ridic s cnte. Nechezi, atrgndu-le mai aproape de arcul tu, ns doar n mintea ta. Printre ele s-ar putea s fie o veche prieten de care nc mai eti profund ataat din cauza unor pcate sexuale. n mintea ta, te mperechezi uor cu ea datorit multelor voastre ntlniri. Mintal, ea este nc lng tine. Din cauza vechilor tale intimiti, s-ar putea s i se par c i aparine i c poi s-o foloseti n mintea ta. Amintindu-i acele emoii, te simi liber s te joci liber cu gndurile tale. Dar trebuie s-o scoi din arcul tu i s ncetezi furtiagul. Aprarea minii proceseaz atraciile care pot aprea la orizont i care 193

RIDIC-I APRAREA pot intra n arcul nostru. Limitnd aceste atracii, aceste tinere se vor retrage n zone de siguran, de prietenie" sau cunotine", de unde nu-i vor mai amenina puritatea. Bineneles c majoritatea fetelor nu-i vor activa toate butoanele de atracie. Dar uneori pare c poi gsi ceva atractiv la aproape fiecare fat care trece pe lng tine. Blugi strmi i sutiene expuse. Pr frumos mirositor. Chicoteli i voci vesele i jucue. Vrei s deschizi pori pentru fiecare dintre ele. Oare nu-I datorezi Domnului s ridici un gard mintal de aprare? Dac nu o faci, i vei scrie o poveste trist, la fel ca aceea a lui Jake. El era student, lider al unui grup de tineri, mpreun cu ali patru, inclusiv Gina. El se inea bine pe picioare i era respectat n bise ric. Nu avea ns nicio aprare mintal, deoarece credea c nu avea nevoie de ea. Ca urmare, Dumnezeu a fcut-o pe Gina s se apropie prea mult de arcul lui: Eu i Gina eram mpreun lideri ai grupului de tineri i eram amndoi implicai n programele de nchinare de miercuri seara. Datorit poziiilor noastre de lideri, eram implicai n multe activiti comune. Aveam de asemenea i timp de rugciune destul de intim mpreun, doar noi doi. Mi-am dat seama c petreceam mult timp gndindu-m la ea, permindu-mi unele fantezii i gndindu-m ce ar crede dac a sruta-o. Credeam c acele gnduri erau nevinovate. Ea era curat i provenea dintr-o familie foarte strict. Oricum nu credeam c ar vedea ceva n mine. Dar m gndeam la asta tot timpul, cum s-o ating, cum s-o iau n brae. Era ca i cum a fi fcut-o deja de multe ori. ntr-o sear, eram ultimii care au plecat de la biseric miercuri seara, dup ce s-a fcut curenie, i stteam de vorb n parcare. Atunci jocurile mele mintale au devenit realitate. nainte de a-mi da seama, am fost amndoi pe bancheta din spate a camionetei mamei mele, dezbrcai i temtori, ntrebndu-ne ce fcusem. De atunci, am fcut dragoste cu regularitate timp de ase luni, conduceam nchinarea i timpul de rugciune ca 194

GNDIREA TA DE MUSTANG ntotdeauna, dar triam n ipocrizie. Nu cred c avem vreo poziie de conducere i putere n domeniul spiritual. M simt ca un nebun i un ratat, dar cum s pun capt? Nu tim cum s-o facem. Ai nevoie de aprare, prietene. Trebuie s ncetezi furtiagul. De exemplu, sunt multe iepe care i excit imediat hormonii nc de la prima vedere. i apoi sunt unele crora le place ce vd cnd se uit n direcia ta.

F E T E L E PE CARE LE CREZI ATRACTIVE Dac vreo fat i se pare atractiv n mod obsesiv, sexual, prima linie de aprare este o gndire adecvat, care este: Aceast atracie mi pune n pericol intimitatea cu Cristos. Atracia s-ar putea s nu par amenintoare la nceput, cnd totul pare inocent. Nu faci dect s te distrezi, explornd lucruri cu mintea ta i prostindu-te puin. Dar ine minte, mintea este puternic i, cum s-a ntmplat cu Jake i Gina, o atracie poate iei repede de sub control pentru a-i distruge relaiile spirituale. A doua linie de aprare este s spui: Nu am niciun drept s m gndesc la aceste lucruri sexuale. Spune-i lucrul acesta clar, hotrt i deseori. Nici mcar nu o cunoti pe fata asta! Cine eti tu s o violezi de fapt n mintea ta? A treia linie de aprare este s-i sporeti vigilena. Gndete-te la serialul Star Trek. Ce a fcut cpitanul Picard cnd 1-a ameninat pericolul? Alarm roie! Scuturile n poziie!" n acelai fel, cnd o fat atractiv se apropie de arcul tu, aprarea ta trebuie s rspund imediat: Alert roie! Scuturile n poziie!" F-i ochii s fug. Ai vzut-o trecnd pe lng arcul tu i te-ai simit atras fizic de ea. nfometeaz-i partea pofticioas a atraciei prin fuga ochilor. Nu te gndi prea mult la frumuseea ei, aruncndu-i priviri i stnd n pat cu fanteziile tale. Nu ai niciun drept s faci asta. Acesta este cu siguran pcat sexual i reprezint mai mult dect o simpl aluzie la imoralitate sexual. 195

RIDICAI APRAREA S rezumm: Dac eti atras de o fat, nu nseamn c nu poi avea niciun fel de relaie sau prietenie cu ea. nseamn doar c trebuie s-i pui n funciune aprarea mpotriva poftei i a panditului. Odat ce i-ai nfometat mintea, poi avea o relaie adecvat, una care s o cinsteasc att pe ea, ct i pe Domnul.

GNDIREA TA DE MUSTANG Fugi de ea. Mai nti, pregtete-te n cteva simulri de jocuri de rzboi". Ce ai spune dac s-ar opri la tine acas dup coal, cnd tie c mama ta nu este acas? Ce ai face dac ar ncepe s-i descheie nasturii de la bluz? Josh McDowell spune adolescenilor c trebuie s hotrasc ce ar face pe bancheta din spate a mainii nainte de a ajunge pe bancheta din spate. Altfel, pasiunea preia controlul i raiunea nu este clar. n al doilea rnd, nu trimite niciun semnal de atracie ca rspuns. Nu rspunde la telefon. Las-o n static! Cnd eti n prezena ei, f pe prostnacul. Poi fi exact prostnacul care intr ntr-o baie public din zon i se evideniaz ca fiind inamicul blindat al tuturor lucrurilor senzuale. Plictisitor, necizelat i tupeist - zgrcit i protejndu-i buzunarul, cu prul cam dezordonat - i duce lupta tcut i ingrat de schimburi plictisitoare de vorbe. Amazoana noastr, cndva amenintoare, se retrage spre zone neprotejate, fcndu-1 pe prostnac nvingtor din nou n lupta sa nesfrit de a limita intrarea murdriilor n imperiul su galactic! Bine, nu este prea mult glorie n a face pe prostnacul. Nu vei gsi reduceri la crile cu expresii comice, nici contracte de colaborare i nici interviuri 20/20 cu Barbara Walters. Dar vei fi un erou pentru Domnul. Un prostnac este opusul juctorului". n relaii, juctorii trimit i primesc cu uurin semnale sociale. Prostnacul nu o face. Cnd un juctor" va dori s trimit semnale de atracie, va face anu mite lucruri. Va flirta, va tachina, va zmbi cu subneles, va vorbi despre anumite lucruri. Pe scurt, va fi cool. Uneori se pare c cei patru ani de liceu sunt petrecui nvnd cum s fii juctor", mai mult sau mai puin, de aceea n cutarea puritii sexuale, puin suicid social este adeseori n regul. ntotdeauna fa pe prostul cnd vezi c o fat insist prea puter nic. Dac o fat i zmbete cu subneles, nva s zmbeti cu o privire confuz. Dac vorbete despre lucruri cool tu vorbete-i despre 197

F E T E L E CARE TE CRED ATRACTIV Indiferent de vrsta ta, eti capabil s spui lucruri absurde precum: n sfrit, iat o fat cu gusturi bune i recunoate un 'chipe' cnd l vede. Trebuie s-o cunosc mai bine." Brian este atlet, student n anul doi. Este virgin. tii ce mi-a spus? Eram destul de popular n coal pentru c eram ctigtor la nivel de stat, printre altele. Nu tiu cum, dar cu toii preau s tie c sunt virgin. Nici acum parc nu-mi vine s cred, dar ase fete au venit la mine n ultimul an s m ntrebe dac ar putea fi 'prima'." Dei majoritatea dintre noi nu vom experimenta ceva asemntor, chiar o singur fat care ne foreaz limitele ne poate amenina intimi tatea cu Cristos. Dac nu este cretin, este i mai periculoas, deoarece nu are niciun motiv moral pentru a nu se culca cu tine. Pe o asemenea fat, este mult mai bine s o opreti prin a nu-i ntoarce semnalele de atracie. Nu ntrzia cu ridicarea scuturilor. ntr-unui din episoadele Star Trek, inamicul a capturat o nav a Federaiei i se apropia de cpitanul Kirk i de nava Enterprise. Comandantul inamic nu a rspuns la niciun apel al cpitanului Kirk. Cum cpitanul l suna n mod repetat, cpitanul inamic doar a spus batjocoritor: Las-i n static". Cpitanului Kirk i s-a prut ciudat aceast lips de reacie. Confuz i nesigur de inteniile navei care se apropia, a ezitat. Nu i-a ridicat scuturile. n cele din urm, cnd era destul de aproape, inamicul a tras i a avariat serios nava Enterprise. Kirk a pltit scump pentru ezitare, pierznd doi dintre cei mai bun prieteni ai si n acele schimburi de foc. Ridic-i scuturile i abia apoi pune ntrebri. Implementeaz cel puin una dintre aceste strategii: 196

20 Dragostea pentru tatl ei


Ca tat, eu (Fred) duc tafeta pentru fiica mea. mi aduc aminte de ziua n care s-a nscut Laura i de perioada n care o ineam n brae cnd febra i era att de mare, nct i ddea ochii peste cap. mi amintesc de vremea cnd i-a rupt degetul la ua mainii i am strns-o n brae. mi amintesc de vremea cnd a primit un rol n sceneta de la coal i am repetat mpreun cu ea replicile de mai multe ori. mi amintesc cum repetam mpreun tabla nmulirii nainte de testele mai grele. Cnd mingea de volei i-a czut la picioare de trei ori la rnd la ntlnirea de familie, am strns-o pe Laura n brae ca s-i ascund lacrimile la pieptul meu n timp ce suspina: Cu toii cred c nu sunt bun de nimic." Am stat pe lng ea tot restul acelei zile, aprndu-i onoarea i aprnd cu vitejie o alt eventual lovitur mpotriva dragei" mele. Am vorbit cu ea despre anii de gimnaziu i despre faptul c atunci se afla n punctul de vrf al adolescenei, iar acum c a ajuns n liceu, am discutat despre ntlniri i facultate, i via de adult. Sunt foarte mndru c a nceput s conduc un grup de studiu biblic n vacanele de var, n ultimii doi ani, dar sunt foarte indignat i trist cnd unele surori cretine" din acelai grup de studiu i spun: Standardele tale sunt ceea ce dau cretinilor un nume prost." Crescnd-o pe Laura n puritate i sfinenie a fost una dintre cele mai mari chemri ale vieii mele. Ne-am plimbat i am vorbit, am rs i am plns. O cunosc pe toate prile. Dar tu, tinere? Cine eti? Cum eti? Ct de mult te-ai rugat pentru ea? Tot ce tiu este c eu port o tor pentru fiica mea, i nici o frizur cool, main puternic, sau zmbet dulce nu o va fura din mna mea. Investiia mea este mult prea mare. 201

CINSTE SEXUAL

DRAGOSTEA PENTRU TATL EI momente n care ea este cu tine. Oare nu-mi datorezi o oarecare credincioie i cinste? Oare nu-mi datorezi o inere n fru a pasiunilor tale? S-ar putea ca cererea mea s i se par nostim, cum mi s-ar fi prut i mie la vrsta ta, dar vrei s tii adevrul? Pn nu mi-ai demon strat c dai dovad de cinste, nu cred c ai dreptul s vorbeti cu fiica mea, darmite s-o ii de mn n parc. S-ar putea s crezi c deja eti un biat cinstit. Poate c eti, dar hai s vedem cum stai n picioare cnd eti comparat cu unul dintre cei mai cinstii brbai din Biblie.

POI S M CINSTETI? tiu c eti fratele meu cretin i vreau s contez pe tine s mi stai alturi n aceast chemare pe care am primit-o de la Dumnezeu. Da, am patruzeci de ani, iar tu s-ar putea s fii adolescent sau chiar s ai douzeci de ani, dar sunt la fel de mult fratele tu cum sunt i prietenii ti, i m bazez pe tine s nu-i pui mna pe fiica mea, la fel de mult cum prietenul tu cel mai bun conteaz pe tine s nu pui mna pe prietena lui. Cinstete-m n aceasta. Fiecare tat pe care-1 vei ntlni a fost i el la vrsta de apte sprezece ani, dar nici unul dintre cei de vrsta ta n-a fost de patruzeci, cu o fiic adolescent. Aadar, fii atent! Mai nti, nu poi nelege ce simt eu i n mod normal nu te vei raporta cu grij la interesele mele. n al doilea rnd, i acesta s-ar putea s fie mai grav pentru noi amn doi, eu tiu cum gndeti tu. Prietenul meu mai tnr, Tyson, din grupul de tineri, spune lucrurilor pe nume. Recent, mi-a spus: Nu este nici un secret. Majoritatea bieilor vor s fac sex sau s beneficieze de un anumit fel de aciune. Lor nu le pas de ceea ce semnific o relaie, precum fetelor. Bieii vor s le vad pe fete cu puine haine pe ele sau chiar dezbrcate, la aceasta se reduce totul. Chiar i n cazul nostru, al bieilor cretini." Chiar i nou cretinilor! Hmmm... Nu este nimic surprinztor. Ca unul care a ieit din lume, la o vrst adult, s-ar putea s am o alt fel de perspectiv cu privire la termenul cretin" dect tine, i nu con teaz dac eti catolic sau protestant, evanghelic sau carismatic. Dac m-ai ntreba ce m surprinde cel mai mult n cretinism, ar fi c att de puini cretini triesc altfel dect toi ceilali. Deci aceasta ne pune ntr-o poziie interesant, nu-i aa? tiu c muli cretini nu triesc aa cum vorbesc, iar cuvntul lor nu valoreaz nici mcar ct aerul pe care-1 folosesc pentru vorbire. Totui una dintre cele mai mari chemri pe care mi le-a dat Dumnezeu depinde de carac terul tu atunci cnd vei fi singur cu Laura. Iar lucrul acesta este normal s m neliniteasc, i o face. La urma urmei, nu te cunosc, dar trebuie s am deplin ncredere n tine, fratele meu cretin, c mi vei sta alturi n chemarea mea, n acele 202

U l T - T E LA ACEST EXEMPLU n 1 Cronici 11, facem cunotin cu un brbat pe nume Urie, unul dintre vitejii" lui David - brbai care l-au ajutat... s-i ntreasc stpnirea, ca s-1 pun mprat, dup cuvntul Domnului" (11:10). Urie era vizibil preocupat de interesele mpratului su, David. Era preocupat de interesele lui Dumnezeu. Urie a fost de partea lui David n peteri, cnd Saul le era pe urme. A plns mpreun cu David cnd le ardeau casele de la iclag. A strigat pn a rguit la ncoronarea lui David i a luptat cu ndrjire pentru lrgirea mpriei lui David n zon. Dedicndu-i viaa scopurilor lui Dumnezeu, Urie s-a pus n locuri periculoase pentru a proteja tronul lui David. Credincioia lui Urie a fost deplin, dar credincioia lui David nu era. El s-a culcat cu Bat-eba, soia lui Urie. Cnd aceasta a rmas gravid, David a fost n ncurctur. Ca ntotdeauna, Urie ducea luptele lui David. Sarcina Bat-ebei putea nsemna un singur lucru: David nu Urie - era tatl. David a ncercat s rezolve situaia punnd la cale un iretlic. L-a chemat pe Urie napoi de pe frontul de lupt. Planul lui David era s-1 aduc pe Urie repede acas pentru o noapte plcut i romantic cu Bat-eba. Ea urma s fie deosebit de romantic n seara aceea. Dac Urie i fcea partea, oamenii ar fi presupus n mod natural c el era tatl copilului. n mod tragic ns, credincioia lui Urie fa de mprat a fost att de hotrt, nct planul lui David nu a funcionat: 203

CINSTE SEXUAL Apoi David a zis lui Urie: Coboar-te acas i spal-i picioarele." Urie a ieit din casa mprteasc i a fost urmat de un dar din partea mpratului. Dar Urie s-a cul cat la poarta casei mprteti, cu toi slujitorii stpnului su, i nu s-a cobort acas la el. Au dat de tire lui David despre aceasta i i-au spus: Urie nu s-a cobort la el acas." i David a zis lui Urie: Nu vii tu oare din cltorie? Pentru ce nu te-ai cobort acas?" Urie a rspuns lui David: Chivotul i Israel i Iuda locuiesc n corturi, domnul meu Ioab i slujitorii domnului meu sunt tbri n cmp, i eu s intru n cas s mnnc i s beau i s m culc cu nevasta mea! Viu eti tu i viu este sufletul tu c nu voi face lucrul acesta." David a zis lui Urie: Mai rmi i astzi aici, i mine i voi da drumul." i Urie a rmas la Ierusalim n ziua aceea i a doua zi. David 1-a poftit s mnnce i s bea cu el i 1-a mbtat; i seara Urie a ieit i s-a culcat cu slujitorii stpnului su, dar nu s-a cobort acas (2 Sam. 11:8-13). Uit-te la Urie! Era att de preocupat de scopurile lui Dumnezeu, nct nici mcar pentru a-i spla picioarele, nu a vrut s mearg acas. Credincioia i cinstea lui erau att de puternice c, dei buse, nu s-a codit i n-a mers acas pentru a petrece puin timp n pat cu soia sa! Cinsteti tu scopul lui Dumnezeu n felul acesta? M ntreb dac te-ai putea stpni s nu te urci n pat, dat flindu-i o asemenea invitaie de-a o face. tiu c scopurile lui Dumnezeu cu privire la fiica mea, Laura, sunt ca ea s fie crescut n puritate i sfinenie. Scopurile lui Dumnezeu i ale mele sunt, aadar, aceleai. Trebuie s-mi aperi interesele pentru Laura, la fel cum o fac i eu, cu credincioia lui Urie, fr ovire... chiar beat fiind, Doamne ferete! Ai putea s stai alturi de Urie, unul dintre vitejii" lui David? Sau eti i tu un fricos ca Zedechia, despre care am citit mai devreme? In acea poveste, Dumnezeu, prin Ieremia, i-a cerut mpratului s se predea, s fac ceva dificil, ceva ce nu avea logic. Zedechia nu a ascultat. Lucrul corect ce trebuia fcut era ilogic, prea costisitor. Rezultatele pentru el, pentru familia lui i pentru naiunea lui au fost tragice. 204

DRAGOSTEA PENTRU TATL EI ie i s-a cerut s faci ceva ce nu are logic i cost scump. ie, o fiin sexual, i s-a cerut s trieti n puritate, avnd fete frumoase peste tot n jurul tu. n ce o privete pe Laura, fiica mea, dac nu vei asculta, asemenea lui Zedechia, rezultatele vor fi tragice pentru fiica mea i pentru familia mea. De aceea am nevoie ca tu s acionezi cu cinste. Ai nevoie de aprare real mpotriva masculinitii tale, nu de prostii. Colegul meu din dormitorul universitar mi-a spus c pentru a evita sexul cu fata de vis din oraul lui, se masturba nainte de a o lua de acas pentru ntlnire. Dar aceasta nu este o fapt nici curat, nici onorabil.

A P R A R E A ESTE

CHEIA

Danny este stilul de biat care tie s iubeasc i s cinsteasc un tat. Prima mea aprarea a fost s ies doar cu fete cretine", a spus el. Dar problema cea mai mare cu majoritatea bieilor este c se opresc la aceast singur aprare. Ce greeal! Din moment ce cu toii putem face greeli, n anumite circumstane. Aadar, mi-am fcut nite reguli care s m in departe de asemenea situaii pe ct mai mult posibil. n realitate, aceasta nsemna c nu aveam voie s fiu singur cu persoana cu care ieeam. Evident, nu am dus aceast regul la extreme. Puteam s mergem mpreun n main de exemplu. Pe de alt parte, dac doar stteam n main s vorbim, trebuia s fie ntr-un loc precum par carea prinilor ei - nu cine tie ce loc al ndrgostiilor. De asemenea mi-am impus regula c nu puteam s fiu singur n cas cu prietena mea. Am pstrat aceste standarde i cnd m-am mutat din casa prinilor, pentru c simeam c sunt nelepte i-L cinstesc pe Dumnezeu. Bineneles c mi fusese mult mai uor cnd nc locuiam acas, deoarece puteam spune: 'Nu pot s-o fac pentru c prinii nu-mi dau voie'. Acum trebuia s pstrez aceleai standarde pe cont propriu. Ce standard! Tocmai m-am cstorit i credei-m c sunt foarte bucuros c m-am inut tare, mai ales cnd eu i Lisa eram doar logodii, mi amintesc de mai multe ocazii cnd, fr aceste standarde de trire n vieile noastre, ne-ar fi fost foarte uor s ne pierdem puritatea n relaia noastr. 205

CINSTE SEXUAL nainte de a ne cstori, eu i Lisa ne-am permis s stm mpreun n main s discutm, de nenumrate ori, n parcarea prinilor mei. (Dei eu nu mai locuiam acolo, i vizitam deseori.) Vecinii ne urmreau adesea prin geamul de la buctrie. ntotdeauna le fceam cu mna, dar niciodat nu ne rspundeau cu salut! Dumnezeu s-i binecuvnteze pe acei vecini... au contribuit cu siguran la responsabilitatea noastr, fie c ne-a plcut sau nu. Sunt sigur c i mama fcea acelai lucru, dar cel puin ea nu o fcea n mod deschis! O alt aprare a fost s spun tuturor celor pe care i cunoteam despre standardele mele. Dup aceea, standardele nu mai erau att de greu de respectat, deoarece oamenii le tiau. Dac ddeam n bar, fiecare biat din ora prea s tie i m taxa pentru asta. Cnd Dumnezeu pune n inima ta o convingere, acel standard devine la fel de important ca cele pe care le-a scris n mod explicit n Biblie. Aceasta este ceea ce poate diferenia un cuplu cretin 'obinuit' de cei care doresc voia perfect a lui Dumnezeu. mi amintesc de o vreme, imediat dup ce am cunoscut-o pe Lisa. O duceam acas cu maina, dup o sear de ntlnire cu grupul, ncercam s ne gndim ce am putea face, deoarece era nc destul de devreme. Lisa s-a ntors spre mine i a spus: 'Vrei s mergem la mine? Am putea s ne facem ceva desert i s jucm ceva jocuri de mas.' Trebuie s tii c Lisa locuia singur pe atunci, i ntr-o clip am simit un nod n gt i n stomac. Gndurile au nceput s-mi inunde mintea i inima... Lisa avea o coleg de camer, dar nu eram sigur c era acas sau ct va sta acas. tiam c nu eram 'practic mpreun', dar cu siguran c ncepuse s-mi plac aceast fat. Cum s explic acestei fete frumoase c nu puteam merge la ea s jucm ceva? S-i spun c trebuia s merg acas pentru c eram obosit? Dac-o fceam, i-ar fi dat seama c evitam s-i spun ceva, deoarece era nc devreme. Am hotrt deci s fiu sincer, tiind bine c urma s rd i s-mi spun c sunt absurd. M-am gndit imediat: Doamne, ajut-m! Simeam c ar fi trecut o venicie pn s mai pot scoate un alt cuvnt. Am spus emoionat: ' S-ar putea s i se par cam ciudat, dar mi-am impus regula s nu stau singur cu vreo fat n casa ei. Pur i simplu nu vreau s m pun n astfel de situaii.' n clipa n care acele cuvinte au ieit de pe buzele mele, am simit cum mi s-a 206

DRAGOSTEA PENTRU TATL EI ridicat o povar grea de pe suflet. Eram att de mndru i n acelai timp plin de team s aud rspunsul ei. Spre surprinderea mea, a spus repede: 'Nu-i face griji. Gsim noi altceva de fcut.' Sincer, nu-mi amintesc ce a sugerat s facem n seara aceea, dar n acel moment, am simit c Dumnezeu mi-a rspltit pentru luarea de poziie. Dei nu tiam atunci c Lisa va fi viitoarea mea soie, Domnul tia." Danny i Urie sunt fcui din aceeai stof. Tinerii ca Danny dau dovad de adevrat cinste, adevrat curaj i adevrat dragoste.

CURAJ, CERE-I M N A A-l cinsti pe tatl ei nseamn s-i ceri permisiunea, cnd vine vorba de cstorie. Cnd am cerut socrului meu mna Brendei, acesta era pe patul de moarte. Cu toate c uneori era mai energic, tiam amndoi c timpul lui pe pmnt era aproape sfrit. Am intrat n salonul de spi tal, mult mai puternic dect el, dar mult mai emoionat. tiam ct de mult i iubete fiica. tiam c o dat a inut-o la piept i a linitit-o cnd s-a ntors acas cu o frez de veveri n loc de coafur. tiam cu ct mndrie i-a fcut cadou o main folosit, un Chevy Nova rou. tiam cum obinuia s noate n ocean i o lsa s stea pe el ca pe o plut, plutind fericit. tiam cum a crescut-o n puritate, n biseric i departe de orice influen rea. Cnd i-am cerut mna, mi-a spus ceva ce a rmas nscris perma nent n memoria mea de-a lungul anilor. Cu toate c nu te cunosc bine", a nceput el, tiu c eti genul de om care va face ce spune. tiu c vei avea grij de ea." Niciodat n viaa mea nu crezuse un om n mine n felul acesta, avnd ncredere n brbia mea i ncredinndu-mi ceva att de valoros. Mi-a dat singura lui fiic preioas, chiar dac tia c nu va putea niciodat face vreun pas pentru a o proteja, dac eu nu mi-a fi inut promisiunea, c nu putea s intervin pentru a reaprinde acea flacr n ochii ei, dac eu a fi fcut-o s dispar. I-am fost recunosctor c a avut ncredere n mine, att atunci cnd ieeam cu Brenda, ct i acum, cnd el zace n rn. I-am fost recunosctor pentru c mi-a oferit o att de minunat fiic. I-am fost 207

CINSTE SEXUAL recunosctor pentru investiia pe care a fcut-o n ea. Cnd l voi revedea n ceruri, nu va trebui s-mi ascund ochii, plin de ruine. El mi-a dat tafeta, iar eu am dus-o mai departe. Aceasta nseamn dragoste i cinste. Aceasta este autenticitate.

21 Cum gndesc fetele?

Ne-am gndit c ar fi interesant s auzi i ceva din partea cealalt - a fetelor. Ce cred ele despre toate astea? Ce fel de presiuni simt ele? Ce ateapt ele de la un biat? nainte de a intra mai mult n subiect, ar trebui s tii c multe fete de astzi cresc fr prezen masculin n familie. Aproximativ 30% dintre fete i tinere nu tiu ce nseamn s ai un tat prezent, s simt cldura mbririi lui i s-1 vad cum se comport cu mama. Putem da vina pentru aceast realitate pe rata crescut a divorurilor i creterea enorm a numrului familiilor cu un singur printe. Mai mult, exist fenomenul trist de abuz, inclusiv comporta ment sexual inadecvat. Nenumrate fete sunt siluite i violate de veriori, unchi i prietenii mamelor lor - aproape una din trei, dac dm crezare statisticilor. Cultura noastr a lsat multe tinere rnite, singure i nesigure, aa nct sunt gata s-i dea trupul n schimbul unei anse de a avea pe cineva aproape i a se uita n ochii cuiva. Acum, innd cont de toate acestea, ce au de spus fetele?

H A I S LE NTREBM! Am stat de vorb cu trei tinere pentru acest capitol: Amber, Brynna i Cassie. Amber a nceput discuia spunnd: tiu c majoritatea dintre noi fetele suntem departe de standardele lui Dumnezeu prin felul n care trim. Avem nevoie s ne simim acceptate, i cnd nu ne nelegem valoarea, aceea c suntem fiicele unui mprat sau chiar ale propriilor notri tai, cutm insistent acceptare. Uneori ni se pare cinstit s ne reducem standardele pentru a satisface acele nevoi din noi." 208 209

CINSTE SEXUAL Bieii, spun ele, sunt iscusii n a le gsi pe tinerele cu nevoi emoionale. Amber a spus: Multe fete sunt nesigure, deci i las pe biei s fac ce vor, chiar dac nu le convine, doar pentru a avea o relaie. Dac ea ar opri avansurile lui, i e team c el o va prsi, iar ea nu va mai avea acea identitate cu el. Vd acest lucru n vieile pri etenelor mele tot timpul." Dar ine-i minte biei - suntem chemai s fim asemenea lui Cristos. Aceasta nseamn s o tratm aa cum am vrea s fim tratai. Aceasta nseamn c nu trebuie s rupem o trestie frnt. Aceasta nseamn s le conduci spre o situaie mai bun dect cea de dinainte de a te cunoate. Eu (Fred) nu pot s m gndesc la nici o fat cu care am ieit pe care s-o fi condus spre o situaie mai bun dect nainte de a m cunoate, lucru ce constituie un indiciu trist cu privire la unde mi era capul. Iar n ce-1 privete pe Steve... Crezi c avortul a pus-o pe pri etena lui ntr-o situaie mai bun? Bineneles c nu. i totui s-i oferi o situaie mai bun este exact ceea ce-i dorete o fat. Dac i oferi asta, vei fi eroul ei. Am auzit odat o ado lescent exprimndu-i dorina: tii, chiar am ratat-o cnd l-am lsat pe Bill s-mi scape. Era cu adevrat drgu i nu m-a rnit niciodat." Fetele i doresc s fie iubite i preuite pentru ceea ce sunt", a comentat Brynna. Ne place s ni se pun c suntem frumoase, fr intenii ascunse." Amber a adugat: Bieilor, trebuie s le spunei fetelor c v pas mai mult de inimile lor dect de felul n care se mbrac." Cassie a spus simplu: Te rog, fii un lider." Cu toate acestea, prea adesea, singura atitudine de conducere pe care o lum este s testm limitele ei sexuale. Fetele vor ca bieii s preia conducerea n relaie", a spus Cassie. Totui bieii sunt cei care foreaz limitele. Cnd mi s-a ntmplat mie lucrul acesta, m-am simit foarte jignit. tiu c asta le face pe fete s se simt pur i simplu folosite. In asemenea condiii nu ne simim preuite nici pentru ceea ce suntem i nici pentru ceea ce nsemnm ca femei. mi aduc aminte de o vreme cnd un biat, de care mi plcea foarte mult, a ncercat anu mite lucruri care m-au deranjat foarte mult. L-am rugat s nceteze, dar a insistat. n cele din urm, m-a convins i am cedat. Mi-a slbit aprarea." 210

CUM GNDESC FETELE? nelege ce se spune aici. Nu este nimic brbtesc n a fora bari erele sexuale ale prietenei tale, mai ales tiind c dorina lor de acceptare le slbete aprarea. Mai mult, pentru femei, sexul nu este att de mult un act fizic ct unul emoional - perspectiv foarte diferit de cea a brbailor. Poate c spui: Hei, ascult, Fred. Fetele pe care le cunosc trans mit foarte clar c sunt dispuse pentru sex. Un biat a spus-o astfel: Fetele din grupul meu de tineri m intimideaz. Este foarte greu pentru un biat s se nchine lui Dumnezeu, cnd ele stau chiar n faa ta mbrcate ntr-o bluz fr mneci i pantaloni scuri foarte, foarte strmi. Da, glumesc, desigur, dar uneori simt c trebuie s m pociesc tocmai pentru faptul c am mers la biseric!" Nu negm lucrul acesta, nici nu spunem c fetele nu sunt niciodat tentate de sex, sau c ursc fiecare minut de sex. Amber a spus c tia c fcuse ceva greit sexual, lucruri ce ar fi trebuit pstrate pentru cstorie. Dar nu mi micorasem standardele doar pentru c un biat insista", a spus ea. Voiam s fiu atins, la fel de mult cum i el dorea s fie atins. Am fcut-o deseori i, de fiecare dat, n toiul lucrurilor, m gndeam: Nu este bine, dar nu este nici chiar att de greit. Nu facem sex i nici nu ne scoatem hainele. n plus, este aa bine c e greu s ne oprim." Da, este chiar posibil ca o fat s foreze limitele tale din cnd n cnd, deci trebuie s fii pregtit pentru asta. ine minte, fetele sunt la fel de influenate de cultura noastr senzual ca i tine. Unul din pas torii notri mi-a spus: ncep s cred c fetele noastre sunt la fel de pline de pofte ca bieii." Dar s nu crezi c fetele gndesc ca tine despre sex. Ele au o per cepie diferit asupra acestui subiect. Fetele nu sunt afectate vizual la fel ca noi. Amber mi-a spus: Sincer, pentru mine este de neconceput ca, prin simpla privire la ceva senzual, un biat s se excite att de mult, nct s trebuiasc s se masturbeze! Nu pot nelege asta nicicum!"

S NE AMINTIM DE O DIFEREN CRUCIAL Afirmaia lui Amber ar trebui s ne aminteasc faptul c: Cea mai mare diferen este c ntr-o relaie, sexul nu este prima prioritate 211

CINSTE SEXUAL a unei fete, i tu ca biat trebuie s nelegi foarte clar lucrul acesta. Poate c putem s-o spunem cel mai simplu n felul urmtor: Bieii ofer emoii pentru a beneficia de sex. Fetele ofer sex pentru a beneficia de emoii. Biei, fetele vor o relaie cu voi, dar nu ar trebui s v ofere sex pentru a o avea. Ce poate face un biat pentru a m face s m simt preuit?", a ntrebat Amber. S-mi arate c dorete s petreac timp cu mine, s-mi spun de ce m iubete i s-mi ncredineze gndurile i sentimentele. Nu trebuie s-i fie fric s-mi spun adevrul, chiar dac doare. Trebuie s-mi cinsteasc familia i s-mi respecte trupul, fr a-mi compromite limitele. S-i in promisiunile i s se in de cuvnt fiind preocupat de protecia mea i de interesele mele." Aa cum poi s-i dai seama, sexul are puin valoare pentru Amber, aceeai fiind i povestea lui Brynna. Vrei s tii ce m incit pe mine? Ei bine, cnd i amintete ce i-am spus, cnd mi face cadou pe neateptate ceva ce am menionat n treact. Cnd mi trimite o felicitare, fr un motiv anume, cnd m mbrieaz sau m srut, cnd m ine de mn n public, cnd mi ofer independen cu pri etenii. O, da, cnd m respect i m laud n prezena altora." Nu prea este sex nici aici. Hai s-o auzim pe Cassie. Vreau s fie atent i s m preuiasc pentru ceea ce sunt i ceea ce-mi place", a nceput ea. Vreau s-i pese de mine, nu doar s-mi dea sfaturi i s repare totul nainte de a avea ocazia s discutm problema. Vreau s fac lucruri drgue pentru mine, din senin, cum ar fi: s-mi aduc flori, cadouri i felicitri. Vreau s-mi deschid ua i s plteasc dac ieim n ora. Vreau s se comporte ca un gentleman i s fie mndru de mine." Nici o prioritate sexual nici aici. Aceste fete nu sunt n cutarea aciunii. Ci ateapt de la tine o relaie nsoit de conducere spiritual i fizic. Cassie a spus: Adeseori simt c mi pas mult mai mult de puritatea mea dect prietenului meu, Kevin, cu toate c el este un bun lider spiritual n multe domenii. Uneori postim mpreun pentru diferite cauze i pentru viitorul nostru mpreun. Dar aceast poziie de con ductor nu apare i n relaia noastr fizic. Am hotrt mpreun limitele, dar adesea el le foreaz din plin. Cnd m mpotrivesc, bombne sau 212

CUM GNDESC FETELE? ntreab de ce nu-1 doresc din punct de vedere fizic. Nu-mi place s-1 fac s se simt prost i s mi se ntoarc mie vina, astfel c uneori cedez. Dup aceea, Kevin este fericit i iubitor, dar eu devin foarte iri tat. O dat chiar ne-am desprit pentru cteva luni." O astfel de conducere miroase urt chiar de la distan - i cu siguran nu este conducere spiritual! Dac vrei s-o iubeti pe prietena ta ca pe tine nsui, va trebui s-i oferi ceea ce-i dorete, iar aceasta include conducere spiritual serioas. Sexul nu se potrivete deloc aici. Cum arat conducerea spiritual serioas? Pentru nceptori, ar trebui s-L ntrebm pe Dumnezeu: Care sunt limitele? Ct de departe poate un cretin merge?" Prea adesea evitm s-I punem lui Dumnezeu aceast ntrebare, prefernd s-i ntrebm mai degrab pe colegii notri. Dar ine minte: Nu simpla definirea a limitelor sexuale te face un lider spiritual, ci aprarea lor. Kevin nu era ignorant fa de stan dardele lui Dumnezeu. Le tia destul de bine pentru a o ajuta pe Cassie s defineasc limite sexuale adecvate pentru relaia lor. Dar ori de cte ori se apropia de ele, mpingea cu piciorul marcajele pentru a putea trece puin mai ncolo de ele, cnd voia. Pentru Kevin, studiile biblice, rugciunea i postul mascau atacurile lui asidue asupra limitelor sexuale ale lui Cassie. n acea con fuzie, ea 1-a descris pe Kevin ca fiind un bun lider spiritual, pe de o parte, n timp ce pe de alt parte 1-a caracterizat ca fiind o piedic dureroas n calea puritii ei sexuale. Ct de ciudat! Ct de obinuit!

H A I S FIM AUTENTICI Dac exist vreun domeniu n care trebuie s fim autentici, acela este cel al relaiilor cu fetele. Trebuie s-i oferim o stare mai bun dect cea de dinainte de a ne cunoate. i cum vom face asta? O tnr pe nume Maggie ne-a spus c ntmpin o mare problem n relaia cu prietenul ei: Cnd am nceput s ieim mpreun, n urm cu paispre zece luni, totul era perfect. Simeam c gsisem n sfrit biatul cretin care mi iubete familia i cu care czusem de acord n privina standardelor morale. Dar n urm cu 213

CINSTE SEXUAL ase luni, am fcut dragoste. Eram amndoi virgini, i, s fiu sincer, eu nu voiam s-o fac. M luptasem cu asta n multe alte relaii i am reuit s rmn curat. Doream mult s rmn aa pn n noaptea nunii, dar doream i s-1 fac fericit, astfel c am lsat lucrurile s mearg prea departe. De atunci, viaa a fost groaznic. Chiar nainte de a o face, tiam c este greit i chiar pcat, dar experiena aceasta 1-a afectat foarte puternic i pe el. i n viaa lui, fiecare domeniu fusese afectat. Acum nu mai crede c admirarea unor imagini pornografice este greit, nu mai crede c njuratul este greit, nu mai crede c sexul premarital este greit, i nu-mi mai respect nici prinii, nici pe mine. Ne gndeam s ne cstorim dup terminarea facultii, dar acum nu mai tiu ce s fac. El consider tot ceea ce spun eu ca scial". l vreau napoi pe acelai tnr sfnt pe care am ajuns s-1 iubesc. Se pare c nu vreau s fac fa faptului c brbatul acesta cruia m-am druit nu este acela cu care Dumnezeu a intenionat s m cstoresc. Maggie nu a fcut nimic pentru a merita soarta aceasta. Desigur, a cedat, dar n-a fcut dect att - a cedat. Prietenul ei ar fi trebuit s fie liderul. El ar fi trebuit s acioneze ca i cum ar fi fost responsabilitatea lui nu doar s stabileasc limitele, ci s le i respecte. La aceasta sunt chemai bieii. Eu (Fred) am un mic moto pentru via: Nu aduce niciodat ruine asupra Numelui lui Cristos." Nu exist vreo cale mai rapid de a aduce ruine Numelui lui Cristos dect s-i furiezi mna sub sutienul ei sau s-o srui pn ce nu mai poate rezista avansurilor tale. Atunci, ct de departe putem merge? Biblia definete limitele extreme foarte bine - orice preludiu depete limita. Ce este preludiu? L-am definit mai devreme, dar o vom mai face o dat aici: Preludiul este orice aciune care are ca rezultat natural ori actul sexual, ori actul sexual fals al masturbrii. De exemplu, sexul oral, masturbarea reciproc, mngierea exagerat i srutul n jurul gtului fac toate parte din teri toriul incriminatoriu. Am putea picta tabloul acesta ntr-un alt mod - orice lucru pe care l faci cu ea i i provoac o erecie nseamn depirea limitei. 214

CUM GNDESC FETELE? Erecia este modul n care corpul tu se pregtete pentru actul sexual. Orice face ea pentru a-i pregti corpul pentru actul sexual este preludiu. Autorul Josh Harris i-a rugat odat logodnica, Shannon, s doarm cu el n hamac. Ce ar putea fi mai inocent dect un pui de somn ntr-un hamac? E mult departe de preludiu, nu? Ascult: Imediat ce am sugerat asta, am tiut c era o idee proast. Motivul meu ascuns era s m apropii ct mai mult posi bil de corpul lui Shannon. Contiina mi era furioas. S dormim n hamac?!", a strigat. Ai nnebunit? Asta nu nseamn s fugi de ispit - ci s-o invii!" Povestea continu: Nu te mai uita la picioarele ei, Josh", mi-a spus contiina. Ochii ti ntredeschii nu m duc n eroare." Nu fac dect s le admir." Pofteti." Pi, n patru luni va fi soia mea." Dar nu este soia ta astzi." Dumnezeu nu vrea s-mi sugrum sexualitatea!" S-o sugrumi, nu. S-o controlezi de dragul sfineniei, da." Josh, un adevrat lider, s-a scuzat imediat i a cobort din hamac. Cu toate c un pui de somn se poate ncadra, n mod tehnic, n limitele impuse de Dumnezeu, acela nu era un loc bun de joac pentru Josh. De exemplu, Josh recunoate c n timpul logodnei s-a luptat cu gnduri sexuale cu privire la Shannon, dimineaa, imediat dup ce se trezea. Dac mi permiteam s mai zbovesc nc cinci minute i s visez cum ntr-o zi m voi trezi cu ea lng mine", a spus el, pofta m lua n stpnire - chiar dac nu pe moment, mai trziu m gndeam cum am s-o tratez cnd vom fi mpreun." Stabilirea limitelor puritii sexuale este foarte important, dar este mai bine s caui centrul puritii. De exemplu, srutul nu este practic preludiu. Eu le srut pe mama, sora i chiar pe mtua Nadine fr nicio conotaie sexual. Srutul poate s fie n regul n relaia din tre tine i prietena ta. n general nu avem nicio problem cu asta. 215

CINSTE SEXUAL Dar cnd eu (Fred) m uit n urm, nu sunt foarte sigur c srutul a fost foarte potrivit pentru mine i Brenda n timpul prieteniei noastre. Srutul a aprins un adevrat infern senzual n mintea mea i a fcut mai dificil pstrarea n curie, n timp ce nu a ajutat aproape deloc la ntrirea relaiei noastre sau a succesului viitoarei noastre cstorii. Numai durere, fr ctig. Stabilirea unor limite generale precum srutul pe buze e ok", dar srutul pe gt nu este ok" poate fi benefic, fr ndoial. Dar n relaia mea cu Brenda, aceast difereniere nu a ajutat la nimic. Cnd o srutam pe Brenda, mintea-mi fugea n locuri ntunecoase, pline de poft, unde nu avea voie. Poate c tu poi s exploatezi srutul fr probleme. Dar dac acesta o pune pe ea pe foc, aruncnd-o pe ea n lupta cu limitele impuse? Ia poziie pentru puritatea ei. Intenia acestei cri nu este de a-i impune cu fora regulile lui Dumnezeu. Este adevrat c exist unele caracteristici puse n mintea i ochii notri care profit cu uurin de gratificaie sexual de la fetele din jur i, dac nu respectm regulile lui Dumnezeu, vom fi prini. innd cont de aceasta, disciplinele fuga ochilor" i nfometeaz-1 pe sumo" ne cer atenia. Dar scopul ultim al acestei cri este intimitatea ta cu Dumnezeu. Oare ceea ce faci mpreun cu ea duce la o relaie mai apropiat cu El? l glorific pe El? Te mulumeti doar cu El sau trebuie neaprat s guti" i trupul ei? Dumnezeu este glorificat n noi cnd suntem mulumii doar cu El. V rog, spunei cititorilor dumneavoastr s fie lideri", a spus Cassie. Ajutai-i s-i cldeasc standarde nalte i ncurajai-i s le respecte. Nu le forai pe fete s fie mereu cele puternice cnd se ivete ispita, pentru c fetele nu vor s fie presate s fac ceva ce de fapt nu vor. Noi vrem un brbat n care s putem avea ncredere i pe care s-1 respectm cu adevrat." Tu eti chemat s conduci spiritual i, dac o vei face, vei trece prin via fr regrete. Acesta este cel mai bun punct de pornire al vieii de independen, cstorie i familie.

22 Eti pregtit pentru provocare?


Cnd am spus pastorului nostru de tineret c scriu aceast carte, l-am ntrebat dac vedea ceva ca fiind absolut necesar de introdus. El a pledat: Fred, ei tiu c vor eua. Nu au puterea spiritual de a spune nu, i ei tiu bine lucrul acesta. Arat-le cum s dobndeasc acea putere!" Amber este o tnr de douzeci de ani de la un colegiu biblic. Cnd i-am spus c scriu aceast carte i i-am pus aceeai ntrebare, a spus: Ce bine ar fi fost s mi se spun i mie mai specific ce nseamn de fapt puritate sexual", n perioada n care creteam n biseric. Mereu am fost nvat c puritatea sexual nsemna fr act sexual, dar mai apoi mi-a plcut mult definiia oferit n cartea Lupta fiecrui brbat: 'Puritatea sexual nseamn s nu te bucuri de nicio alt grati ficaie sexual de la nimic sau nimeni n afar de soul sau soia ta'." Aceasta este o definiia alb-negru care trebuie dat tinerilor. Dac nu faci nimic altceva, te rog accentueaz mcar aceast definiie. Am subliniat aceast definiie n Lupta fiecrui biat, i acum c ai fost elevi buni, am vrea s v lansm o provocare: Te provocm s trieti fr sex premarital. Te provocm s trieti fr masturbare. Te provocm s faci curenie n lucrurile la care te uii i gndurile la care meditezi. Te provocm s ncetezi a-i ridiculiza prietenii care ncearc s se apropie de Dumnezeu. Te provocm s spui fetelor din viaa ta c i pas mai mult de inimile lor dect de corpul lor. Cum a spus Amber: Biei, v rog nu ateptai pn la douzeci de ani cnd suntei gata s v cstorii pentru a v maturiza. ncepei chiar acum s punei valoare pe fete - fetele care pun pre pe lucrurile bune, precum caracterul bun i dragostea de Dumnezeu." 217

216

CINSTE SEXUAL

ETI PREGTIT PENTRU PROVOCARE? mpratului nelegiuit Ahab, cnd avea nevoie de cineva cu coloan vertebral de metal s se mpotriveasc acestui om ru. Dumnezeu 1-a gsit pe acel brbat n Ilie, care a fost gata s ia poziie pentru Dumnezeu naintea mpratului. Oare ci dintre noi suntem ca Ilie? Eu nu am rspunsul dar tiu un lucru: Dumnezeu vrea s te foloseasc pentru a schimba aceste vremuri. Te vom lsa n compania unei povestiri deosebite a unui tnr neobinuit pe nume Aaron. O persoan pe care Dumnezeu o folosete n aceste vremuri speciale. Iat povestea lui Aaron: Am douzeci i apte de ani, dar va trebui s mergem n urm cu paisprezece ani pentru a-mi ncepe povestea. Am fcut cunotin cu pornografia n timp ce aveam grij de copiii unor vecini, pe cnd aveam doar treisprezece ani. Seara trziu, stteam n dormitor i m uitam la diferite reviste. De cteva ori chiar am intrat forat n casa lor cnd nu era nimeni acas. Apoi, am trecut la un cu totul alt nivel de pornografie cnd am mplinit cincisprezece ani i am descoperit c puteam cumpra orice tip de pornografie voiam de la un magazin local. Fie c aveam banii necesari, fie c nu, eu cumpram revistele. Nu doar Playboy i Penthouse, ci revistele cele mai de profil. Cnd m plictiseam de o revist, o vindeam unui prieten pentru un oarecare profit mic. Dup cteva luni de astfel de via, am dobndit titlul de regele pornografiei" n coal. Dup un an, spre sfritul anilor de liceu, prinii au aflat despre afacerea" mea. M-au dat afar din cas pentru a proteja restul familiei de pervers". Aceast respingere nu a fcut dect s-mi sporeasc pasi unea pentru pornografie. M uitam la imagini pornografice ori de cte ori m simeam singur sau trist. Cel puin pentru moment, puteam fi armsarul, regele propriei mele lumi. Dup cteva luni, prinii m-au luat napoi acas, dar am continuat s m uit. Mereu gseam locuri tot mai bune de ascuns. Aveam o slujb nou la McDonald's care mi oferea banii necesari pentru a cumpra reviste, cnd le voiam. Acolo am ntlnit i o fat frumoas, numit Tina. 219

ALEGEREA TA: INTENSITATE SAU INTIMITATE Acestea sunt zile speciale - zile cnd ideea de puritate sexual pare radical. Aceste zile sunt foarte asemntoare cu cele ale lui Ezechiel: Preoii lui calc Legea Mea i mi pngresc lucrurile Mele sfinte, nu fac nicio deosebire ntre ce este sfnt i ce nu este sfnt, nici nu nva pe oameni s fac deosebire ntre ce este necurat i ce este curat, i ntorc ochii de la Sabatele Mele i sunt pngrit n mijlocul lor (Ezec. 22:26). Astzi, delimitrile sexuale sunt att de nceoate, nct nimeni nu mai tie ce e bine i ce e ru, sfnt sau profan. S-o spunem pe fa, trieti ntr-o vreme a masturbrii. Astzi exist mult mai mult mas turbare i mult mai multe lucruri care s te fac s te masturbezi dect oricnd nainte. Exist industrii ntregi axate pe practica masturbrii. Industria pornografic vrea s te masturbezi excesiv pentru a-i putea vinde produsele ei. Playboy are succes pentru c brbaii vor s se uite la pozele unor femei dezbrcate pentru a se masturba. Playboy s-a axat dintotdeauna pe masturbare, cu toate c nu o vor spune niciodat fi. Industria pornografic mprumut apte sute de milioane de filme pornografice pe an. Scot unsprezece mii de filme pentru aduli doar anul acesta (2003) pentru ca brbaii s se poat excita i masturba n intimi tatea propriilor case. Aceti oameni te vor cu siguran s le fii client. Siteurile pornografice au i ele un succes uluitor. n timp ce industria dotcom este n paragin, avnd tot felul de siteuri pe cale de faliment, aptezeci de mii de siteuri pentru aduli, care se pltesc, sunt n floare. Este clar c brbaii vor s se masturbeze, deci asemenea afaceri au rsrit tocmai pentru a satisface aceast nevoie. Pentru tot restul vieii, vei fi bombardat cu programe de televiziune senzuale, filme deocheate, reclame sutien-i-chiloei n reviste i ziare i localuri de noapte. Toate acestea te ateapt pentru c brbaii au cutat mai degrab intensitatea dect intimitatea n sexualitatea lor. Vestea bun este c Dumnezeu caut oameni speciali n aceste vremuri speciale. Ochii Lui caut pe faa ntregului pmnt dup tineri prin care s-i arate puterea - la fel cum a fcut i n vremurile 218

CINSTE SEXUAL Tina mi-a vorbit despre Isus Cristos i am devenit cretin. Am renunat la multe lucruri pentru El! Am ncetat cu njurturile, cu alcoolul, i de atunci nici nu m-am mai drogat. Dar pornografia a rmas lipit de mine. Pur i sim plu nu m puteam lsa de ea. L-am implorat pe Isus s m ajute, dar nimic nu m-a ajutat. Cumpram revistele, m uitam prin ele i apoi m masturbam n drum spre cas. Apoi duceam revistele direct la coul de gunoi i-mi promiteam c nu o voi mai face niciodat. Cnd aveam douzeci de ani, m-am cstorit cu Tina. M gndeam c poate asta va rupe obiceiul meu pornografic. La nceput a fost bine, dar apoi am descoperit internetul. Internetul s-a dovedit a-mi fi cocaina puternic". Puteam s m uit la orice voiam, i era absolut gratuit. Mai mult, nu mai trebuia s dau ochii cu vnztorii din magazine. Tina tia ntotdeauna c m uitasem, deoarece m retrgeam. La scurt timp, aproape c nici nu mai fceam sex, iar cnd fceam nu exista acea intimitate real. Uneori mi vrsm sufletul i-i spuneam despre lupta mea. Ii spuneam doar att nct s neleag care e problema, dar nu-i spuneam ct m uitam sau n ce msur aceasta m afecta ntr-adevr. In aprilie, anul trecut, eu i fratele meu am avut o idee nstrunic. Voiam s ncepem propria noastr firm de pornografie. Eu voiam s fac filmulee i s ncep propriul meu site pe internet. Am ntrebat-o pe soia mea ce credea, iar ea a spus: Sincer nu mai mi pas." Aadar, eu i fratele meu ne-am apucat de treab. Dar dup dou sptmni, Tina m-a ameninat c m va prsi. I-am spus c-mi voi nceta afacerea", dar n adncul sufletului meu eram furios pe ea c m fcuse s-i pun capt. Furia mea a crescut, dar nu m-a mpiedicat s continui s m uit pe internet la imagini pornografice ori de cte ori aveam ocazia. Eu i Tina am nceput s ne ndeprtm unul de cellalt, ea a nceput s se ntlneasc cu un alt brbat i se gndea s m prseasc. Dup dou luni, am 220

ETI PREGTIT PENTRU PROVOCARE? aflat despre relaia lor i mi s-a fcut team mai mult ca oricnd pn atunci n via. Nu voiam s-o pierd pe Tina i pe cei doi copii ai notri. Am mers mpreun la consiliere, dar eu am continuat s m uit la imagini pornografice pe internet. V vine s credei? Cu toate c eram n aceast ncurctur, mai eram nc atras de pcatul meu. Dup cteva luni, am cumprat cartea Lupta fiecrui brbat i am nceput s-i pun n practic sfaturile. Am memorat Iov 31:1. Am nceput s-mi nfometez ochii i s am un timp regulat de rugciune zilnic. M-am concentrat asupra ascultrii de Cristos. Mintea a nceput s mi se curee i nu mai auzeam sensuri duble n orice afirmaie simpl. mi aduc aminte de prima dat cnd cineva a spus ceva cu dublu sens i a rs. Eu am ntrebat: De ce rzi?" Cnd mi s-a spus, i-am mulumit lui Dumnezeu c nu m-am prins de glum pn ce nu mi-au spus ei. Mintea mea gndea acum curat pentru prima dat. Am meninut obiceiul de a-mi face ochii s fug. Cnd sunt foarte ispitit, m uit s vd ce nu este n regul n viaa mea. Am nceput s-mi mplinesc nevoile ntr-un mod sntos, dumnezeiesc, iar aceasta mi-a refcut csnicia. De fapt, acum e mai bine dect oricnd nainte. Tina spune c nu a fost niciodat mai fericit, iar csnicia noastr este ceea ce a visat dintotdeauna. Mai apoi am participat la o conferin pe tema Lupta fiecrui brbat, unde am ntlnit brbai care au luptat la fel ca mine. Pentru un motiv sau altul, ntotdeauna am crezut c eram singur n aceast lupt. Am nceput s vorbesc mai mult despre acest subiect, i fcnd-o, am aflat c ase din cei apte frai ai mei au aceeai problem. Voi mprti povestea mea cu flecare din ei pentru a le arta c nu mai trebuie s triasc n aceast sclavie. Partea ironic n aceast ntreag poveste este c am folosit experiena mea pe net pentru a ncepe un site care s-i ajute pe cei care se lupt cu pornografia. 221

CINSTE SEXUAL Mulumesc, Aaron, pentru mprtirea acestei povestiri incre dibile. Tu ai hotrt c era timpul potrivit i ai njunghiat monstrul pornografiei. Ai schimbat direcia vieii tale, i-ai salvat csnicia i ai devenit un printe bun pentru copiii ti. Aceasta este ceea ce numim noi o schimbare radical. Da tu? Nu a sosit nc timpul?

EMPdDM TANT

222

23 Cnd ai sentimente pentru ali biei


Pn aici am vorbit despre atracia sexual fa de femei. Dar citind cartea Lupta fiecrui biat s-ar putea s te fi gndit la felul n care temele abordate n ea s-ar putea aplica sentimentelor tale fa de ali brbai. Dac aa stau lucrurile, suntem siguri c nu ai prea gsit oameni cu care s vorbeti despre aceast atracie sexual fa de acelai sex. Iar frica de a fi descoperit sau respins te-a inut cu siguran n tcere. Dar atracia e prezent. Nu ai ales tu s fii atras de ali brbai, dar eti. S-ar putea s fi fost abuzat cnd erai mai mic, i acesta s fi fost nceputul sentimentelor tale. Dar chiar dac e vorba de abuz, nu i-ai putut da seama de ce te fcea s te simi aa. i cnd era vorba de ceva legat de biseric, probabil c nu auzeai dect condamnare. Exist mai multe teorii care ncearc s explice de ce simi ceea ce simi. Unele par s aib logic, iar altele nu. Dar, d-ne voie s-i spunem ce credem noi c are cea mai mult logic. Vrem s te ajutm s nelegi de ce simi ceea ce simi i s-i oferim ajutor.

C N D SE PUNE O FUNDAIE nc de cnd te-ai nscut, dezvoltarea ta s-a fcut n relaia cu mama i tatl tu. Iar faptul c unul din ei nu a fost mereu prezent a fcut parte din procesul tu de dezvoltare. n timpul dezvoltrii din copilrie ntr-o familie sntoas, n care bieelul simte dragoste venind att din partea unui tat, ct i din partea unei mame, se pune 225

O ALT TEM IMPORTANT fundaia pentru heterosexualitate. Dac tatl tu a fost prezent i i-a fost model prin exprimarea dragostei sale pentru tine, aceasta i-a oferit un sentiment de siguran a brbiei i identitii tale complete. Deci n ceea ce privete masculinitatea, te-ai simit complet. Domeniul n care te simeai incomplet este cel de feminitate. ntr-o ncercare de a experimenta complinirea, vei fi atras de lucrul pe care nu-1 ai, lucru care te va completa - adic cineva de sex opus. Aceasta este bineneles o super-simplificare, dar este n acelai timp o expli caie corect a atraciei brbailor fa de femei. Dac ai fost crescut de un tat distant emoional sau de ctre un brbat brutal, abuziv sau absent, s-ar putea s fi dezvoltat un alt fel de sentiment de identitate. S-ar putea s nu fi experimentat sentimentul de siguran a identitii i masculinitii tale. Dac niciun alt brbat din viaa ta nu a putut s-i dea acest sentiment, ca de exemplu un unchi, un bunic sau un antrenor, probabil c ai rmas cu un sentiment de nemplinire de care nici mcar nu erai contient. Rezultatul este c eti atras de ceea ce i-ar putea oferi complinire, un alt brbat. Reaciile celorlali biei s-ar putea s fi complicat acest sentiment de lips". De exemplu, dac nu te-a implicat n vreun sport competitiv i ai preferat scenetele i teatrul, s-ar putea s fi avut impresia c eti un proscris. Bieii de vrsta ta s-ar putea s nu se fi putut mprieteni cu tine i de fapt s-ar putea chiar s te fi respins pentru a-i pstra pro priul sentiment de masculinitate. Unor biei le place s se joace cu ppui n loc de ostai. Dac ai fcut i tu aa, acesta a fost motivul respingerii venite din partea celorlali biei i mai trziu brbai. Deci, nu e dect natural ca tu s tnjeti dup ceea ce nu ai avut niciodat, adic un sentiment de masculi nitate i legtur cu ali brbai. Dac ar veni o persoan experimentat n comportament homosexual i te-ar seduce, probabil c ai simi cel puin mcar un dram de acceptare i o relaie dup care tnjeti. Atracia fa de brbai poate fi intensificat de repulsia fa de femei. Dac ai avut o mam sau o ngrijitoare nepotrivit care fie te-a anihilat prin propriul ei egoism, fie a fost dur cu tine datorit lipsurilor ei, aceasta a ntrerupt dezvoltarea atraciei fa de femei. Ultimul lucru pe care i1 doreti este s ai vreo relaie cu cineva care seamn ctui de puin cu femeia pe care o dispreuieti. Nu te simi n largul tu n 226

CND AI SENTIMENTE PENTRU ALI BIEI preajma femeilor. Condiiile n care ai crescut te fac int uoar cnd eti abordat de un brbat. Dac aceste lucruri sunt adevrate i pentru tine, eti unul dintre miile de brbai confuzi care vor s tie ce este normal i cum se pot bucura de acest lucru. Aici intervine alegerea ta, pentru c exist spe ran pentru tine, dac alegi corect.

SCHIMBAREA ESTE POSIBIL Lumea i va spune c trebuie s acionezi conform sentimentelor tale - s le sexualizezi - i doar atunci te vei simi complet. i va spune c dei familia i biserica te vor renega, vei gsi complinire n lumea n care relaiile homosexuale sunt acceptate i vei beneficia de atenia pe care i-ai dorit-o dintotdeauna. Poi asculta de lume sau poi asculta de o alt voce care pare s fie mai deprtat, dar care devine tot mai puternic n fiecare zi. In anii 1970 nflorirea micrii homosexualilor, alturi de punerea bazelor psihiatriei liberale, a constituit o schimbare major n perceperea homosexualitii. Au reuit s scoat homosexualitatea de pe lista de boli mintale a organizaiei American Psychological Society. Dr. Robert Spitzer a ajutat la promovarea acestei campanii, ceea ce 1-a fcut un erou n comunitatea de homosexuali din acea vreme. Recent ns Spitzer a publicat rezultatele ultimului su studiu - rezultate care l-au fcut mult mai puin popular printre cei care l aclamau. Contrar filozofiei convenionale", a scris el, unii indivizi puter nic motivai i folosindu-se de o varietate de eforturi de schimbare, pot modifica semnificativ mai muli indicatori de orientare sexual." De fapt Spitzer a scris c dac ai sentimente pentru cei de acelai sex i dac eti destul de motivat s te schimbi, ai ntr-adevr la dispoziie posibilitatea s alegi cine eti, ce devii i ce simi cu privire la tine nsui. Concluziile sale se bazeaz pe interviuri cu dou sute de brbai i femei care au tre cut de la atracia homosexual la cea heterosexual i au rmas pe calea cea bun cel puin cinci ani. Motivele pentru dorina lor de a se schimba au fost critica cu privire viaa trit n promiscuitate, relaii instabile, dorina de a se cstori, chestiuni legate de religie. Trei ptrimi din br227

O ALT TEM IMPORTANT bai i o treime din femei s-au cstorit dup ce au renunat la relaiile homosexuale.
1

SELECTEAZ-I

ACIUNILE

Dac vrei mai multe informaii i sfaturi cu privire la sentimentele tale, te rog sun la Exodus International (gratuit) 1-888-264-0877 sau intr pe pagina http://www.exodusintl.org.

Ce nseamn aceasta pentru tine? nseamn c, dei nu ai ales s ai sentimentele pe care le ai, poi alege ce faci cu ele. Dei multe voci din lume i spun c nu ai vreo alegere n acest domeniu, exist destul de multe dovezi care i confirm faptul c ai posibilitatea s alegi i s i schimbi sentimentele pe care le ai fa de tine sau fa de alii. Deci, dac visurile tale constau n acte sexuale cu brbai, dac i permii fantezii n care faci sex cu brbai i dac tnjeti i pofteti dup un brbat, poi s schimbi toate astea, la fel cum un brbat care poftete dup o femeie poate s-i schimbe gndirea i inima. Nu-i va fi uor, dar este posibil. Sfaturile noastre pe aceast tem nu sunt foarte populare. Dar nici celelalte idei pe care le-am prezentat aici sau n cealalt carte, Lupta fiecrui brbat, nu sunt. n cartea aceea, am publicat adresele noastre de e-mail, la fel cum am fcut i n cartea aceasta. De ce? Pentru c am vrut s tim dac brbaii fac ceea ce le-am sugerat. Am vrut s tim dac au avut succes n experimentarea victoriei asupra pcatului sexual. Nu ni s-ar fi cerut s scriem aceast carte pentru bieii necs torii dac rezultatele publicrii crii Lupta fiecrui brbat nu ar fi fost profunde. n fiecare zi primim e-mail-uri de la brbai, tineri aduli i adolesceni care s-au luptat ani de zile i au gsit speran pentru prima dat - heterosexuali i homosexuali. Homosexualii fac ce le-am sugerat i obin victoria care nu li se prea existent pn acum. Poi avea ncredere n noi dac i spunem c exist cale de ieire. Poi s alegi, iar acea alegere te va duce spre ceea ce Dumnezeu vrea pentru tine i spre relaia pe care El a pregtit-o pentru tine. Calea pe care o alegi este decizia ta, i sperm c aceast carte te va motiva. Poi face i tu ce au fcut muli ali brbai care au avut exact aceleai sentimente pe care le ai i tu. Poi schimba lucrurile i poi avea succes n dezvoltarea unei viei noi.
1

Steve poate fi contactat la adresa de e-mail: sarterburn@newlife.com. Fred poate fi contactat la adresa de e-mail: fred(S),stoekergroup.com

Ro.bert Spitzer, A Matter of Choice", World, 19 mai 2001, p. 8.

228