Sunteți pe pagina 1din 407

ALEXANDRE DUMAS CONTESA DE CHARNY * In romnete de SOFIA MARIAN i BEN MARIAN EDITURA CARTEA ROMNEASCA Capitolul 1 TAVERNA LA PODUL

SEVRES* De-ar binevoi s reia pentru o clip romanul nostru Ange-Pitou i, deschiznd al doilea volum, s-i arunce ochii n treact asupra capitolului Noaptea de 5 spre 6 Octombrie cititorul va regsi acolo cteva fapte care nu este deloc lipsit de importan s i le aminteasc nainte de a ncepe lectura noii cri, care pornete i ea de la evenimentele din dimineaa zilei de 6 a aceleiai luni. Dup ce vom fi citit noi nine cteva rnd\iri importante din acest capitol, vom rezuma ct mai succint posibil faptele ce trebuie s precead reluarea povestirii noastre. Aceste rnduri, iat-le : La ora trei9 cum am spus, calmul era deplin. Adunarea Naional nsi, linitit de raportul oamenilor si de ordine, se retrsese. Se spera c acest calm nu va fi tulburat. Sperana era ns deart. In aproape toate micrile populare se pregtesc marile revoluii exist o perioad de oprire, n cursul creia unii snt nclinai s cread c totul sa sjrit i c pot dormi linitii. Dar se nal. In spatele oamenilor care iau primele iniiative se gsesc cei ce ateapt ca primul pas s fie fcut i ca, obosii sau satisfcui n ambele cazuri ns nevrnd s 1 5 i 6 Octombrie 1789 : Zile marcate prin rscoala populaiei Parisului, care 1-a determinat pe Ludovic al XVI-lea s prseasc palatul de la Versailles i s se stabileasc la Paris, la Tuileries (N. T.). ii mearg mai departe cei care au fcut acel prim pas s-i acorde odihn. De-abia atunci, la rindul lor, aceti oameni necunoscui, misterioi ageni ai pasiunilor nejaste, se strecoar prin ntuneric, reiau aciunea de acolo de unde a jost prsit sf, mpingnd-o pn la ultimele sale consecine, n- spimnt la deteptare pe aceia ce le-au deschis calea i au adormit la jumtatea drumului creznd c l-au parcurs, c i-au atins elul.6' Am numit trei dintre aceti oameni n cartea din care am mprumutat cele cteva rnduri citate mai sus. S ne fie ngduit s introducem pe scena noastr, adic n pragul tavernei La Podul Sevres", un personaj care, dei rmas nemenionat de noi pn acum, n-a avut n. nici un caz un rol mai mic de jucat n aceast noapte ngrozitoare. Era un brbat cam de patruzeci i cinci, patruzeci i opt de ani, mbrcat ca un muncitor, adic cu pantaloni scuri de catifea i or de piele cu buzunare, la fel cu orurile potcovarilor i lctuilor. Era nclat cu ghete cu catarame de aram, purta ciorapi de culoare cenuie, avea

capul acoperit cu un fel de cciul ca de ulan, retezat la jumtate. O claie de pr pe cale de ncruni re ieea de sub cciul i se mbina cu nite sprncene enorme, umbrind mpreun ochii mari, bulbucai, vioi i inteligeni. a cror luciri repezi i cu nuane schimbtoare l puneau n ncurctur pe cel care ar fi vrut s stabileasc dac erau verzi sair cenuii, albatri sau negri. In rest, faa era alctuit dintr-un nas, mai degrab mare dect obinuit, buze groase, dini albi i o piele ars de soare. Fr a fi nalt, acest om era foarte bine fcut ; ncheieturile erau fine. piciorul mic, se putea vedea de asemenea c i mna i era mic, chiar delicat, dac pielea ars a minii nu s-ar fi asemnat cu cea a muncitorilor obinuii s prelucreze fierul. Dar, urcnd de la mn la cot i de la cot pn la acea parte a braului unde mneca suflecat a cmii lsa s se vad captul de jos al unui muchi viguros, se putea observa c pielea care-1 acoperea era fin, delicat, aproape aristocratic, cu toat robustetea muchiului e/ Stnd n picioare a intrarea tavernei La Podul Se- vres", acest om avea la ndemin o arm cu dou evi, bogat ncrustat cu aur. pe eava creia se putea citi numele armurierului Leclere, care ncepuse s alb mare trecere printre cei ce se numeau crema" vntorilor parizieni. Vom fi poate ntrebai, cum de se putea gsi o arm att de frumoas n minile unui simplu lucrtor ? La aceasta vom rspunde c n zile de rscoal i noi am vzut cteva, slav Domnului! - nu ntotdeauna minile cele mai albe purtau cele mai frumoase arme. Acest om sosise de la Versailles cam de un ceas i tia perfect ce se ntmplase ; cci, la ntrebrile puse de hangiu n timp ce-i servea sticla cu vin, din care nici nu gustase, i rspunsese : c regina venea cu regele i cu delfinul ; c plecaser ctre prnz sau cam aa ceva; c se hotrser, n sfrit, s locuiasc la palatul Tul- leries, ceea ce nsemna c n viitor Parisul nu va fi lipsit, probabil, de pine, fiindc l va avea pe brutar, pe brut- ri i pe micul ucenic. i c el atepta s vad cortegiul trecnd. Aceast ultim afirmaie putea fi adevrat, i totui era uor de remarcat c privirea i se ndrepta cu mai mult curiozitate spre Paris dect spre Versailles ; ceea ce lsa s se neleag c nu se crezuse obligat s dea socoteal de inteniile sale demnului hangiu, care-i ngduise s-1 ntrebe. De altfel, dup cteva clipe, dorina i-a fost satisfcut. Un om mbrcat aproape la fel ca i el, care prea s exercite o profesie similar cu a sa, se profila n vrful urcuului ce mrginea orizontul drumului. Omul umbla cu pas greoi i ca un cltor care strbtuse un drum lung. Pe msur ce se apropia, i se puteau deslui trsturile i vrsta. Vrsta putea fi aceea a necunoscutului, se putea adic afirma cu curaj c, aa cum spun oamenii din popor, a srit peste patrucinci". n ce privete trsturile chipului, erau cele ale unui om de rnd, cu porniri josnice, cu instincte vulgare. ii Privirea necunoscutului se fix, curioas, asupra Iui, cu o expresie ciudat, ca i cum ar fi vrut s cntreasc dintr-o singur cuttur tot ce

s-ar putea socoti imoral i ru n sufletul acestui om. Cnd muncitorul care venea dinspre Paris nu se mai afla dect ia o distan de vreo douzeci de pai de personajul care atepta n prag, acesta din urm intr, vrsa primele picturi de vin din sticl, umplu unul din cele dou pahare de pe mas i, revenind la u cu paharul ridicat, spuse : Ei, colega ! vremea-i rece, drumu-i lung. Nu bem , un pahar cu vin, s ne dea putere i s ne nclzim ? Muncitorul care venea de la Paris privi n jur, ca pentru, a se convinge dac este chiar el acela cruia i se adreseaz invitaia. Cu mine vorbeti ? ntreb el. Cu cine, m rog. de vreme ce eti singur ? i-mi oferi un pahar de vin ? De ce nu ? Ah ! - N-avem oare aceeai meserie, sau aproape ? Muncitorul l privi a doua oar pe necunoscut. Toat lumea, spuse el. poate fi de aceeai meserie; important este s tii dac n meserie eti tovar sau stpn. Ei bine, iat ce vom verifica bnd un pahar de vin i stnd de vorb. Fie, hai ! spuse muncitorul ndreptndu-se spre ua tavernei. Necunoscutul i art masa i-i fcu semn spre pahar. Muncitorul lu paharul, privi vinul ca i cum ar fi avut o oarecare nencredere n el, care dispru ns cnd necunoscutul i turn un al doilea pahar, plin ochi ca i primul. Ei bine, ntreb el, snem prea mndri s ciocnim cu cel pe care l-am invitat ? Nu, pe legea mea, dimpotriv. Pentru Naiune ! Ochii cenuii ai muncitorului se aintir un moment nsupra celui care tocmai rostise toastul. Apoi repet : Eh ! Zu ! Da, bine zici dumneata : pentru Naiune! ii i. pe nersuflate, ddu paharul pe gt., dup care i terse buzele cu mneca. Eh ! eh murmur el, e de Burgundia ! i btrn, hai ? Mi-a fost recomandat circiuma. Trecnd pe aici am intrat i nu-mi pare ru. Dar aaz-te, colega ! Mai e vin n sticl, iar cnd sticla se va goli, se va mai gsi n pivni. - Ei, da, spuse lucrtorul. i ce faci totui aici ? Vezi bine, vin de la Versailles i atept cortegiul, pentru a-1 nsoi la Paris. Ce cortegiu ? Ei ! al regeLui. al reginei i al delfinului care se napoiaz la Paris n tovria precupeelor din hale, a dou sute de membri ai Adunrii i sub protecia grzii naionale i a domnului de La Fayette. Aadar burghezul s-a hotrt s vin la Paris ? N-a avut ncotro. Bnuiam asta cnd am plecat spre Paris pe la trei dimineaa.

Ah ! ah ! ai pornit la drum n noaptea asta la trei dimineaa i ai plecat din Versailles aa, fr s ai curiozitatea s tii ce se va ntmpla acolo ? Cum nu ? Aveam i eu un oarecare chef s tiu ce se va ntmpla cu burghezul, mai ales c, fr s m laud, e o veche cunotin cle-a mea. Dar, vei nelege : munca nainte de toate ! Am nevast i copii, trebuie hrnii cu toii, mai ales acum cnd nu vom mai avea furria regal. Necunoscutul ls s treac cele dou aluzii fr a reaciona la ele. Era aadar o treab urgent pe care trebuia s-o faci la Paris ? strui el. Pe legea mea, da, dup ct se pare, i nc bine pltit adaug muncitorul, fcnd s-i sune cteva monede n buzunar cu toate c mi-a fost pltit pur i simplu de un servitor, ceea ce nu e politicos, i nc de un aer1 DELFIN (n francez Dauphin) este un titlu feudal, care se pare c a fost la nceput o porecl purtat n Frana de conii de Vennois de la Guigue al IV-lea i dup exemplul lor de conii d'Auvergne din anul 1115. Dup ce Humbert a cedat Franei regiunea Dauphine in anul 1439, fiii cei mai mari ai regilor Franei devenii motenitori ai tronului purtau titlul de delfin. (N.T.) ii vitor neam, ceea ce a fcut s nu pot schimba nici mcar o vorb cu el. i dumitale nu-i displace s stai de vorb, nu-i aa ? Pi, cnd nu se spun. lucruri rele despre alii, asta te amuz. i chiar cnd se mai spun, nu-i aa ? Amndoi ncepur s rd, necunoscutul artndu-i dinii albi, iar lucrtorul dinii si stricai. Aadar, relu necunoscutul ca unul care nainteaz, ce-i drept, pas cu pas, dar pe care nimic nu-1 poate opri s nainteze te-ai dus s faci o treab urgent i bine pltit ? Da. Fiindc e o treab anevoioas, fr ndoial. Anevoioas, da. O nchiztoare secret, nu ? O u invizibil... Inchipuie-i, o cas ntr-o cas. Cineva care ar avea interesul s se ascund, nu-i aa? Este i nu este cas. Cineva sun. Servitorul deschide : Domnul ? Lipsete. Ba nu, e acas. Ei bine, cutai !" i caut. Ei i ? Desfid pe oricine s-1 gseasc pe domnul.cc O u de fier, nelegi, care se mbuc perfect cu o sculptur din zid. Peste toate un strat de lemn vechi de stejar, ceea ce face cu neputin s deosebeti lemnul de fier. \ Da, dar dac-1 ciocneti? A ! Un strat de lemn pe metalul subire, dar tocmai ndeajuns degros pentru ca sunetul s fie la fel peste tot... Tac, tac, tac, tac... Vezi, dup ce am terminat, eu nsumi nu mai tiam unde e ua. - Dar unde dracu ai fost s faci asta ? Asta-i bun !... nseamn c nu vrei s spui ? nseamn c nu pot spune, ntruct nu tiu.

Aadar, te-au legat la ochi ? Exact! M-au ateptat cu o trsur la barier. Mi s-a spus : ,,Eti cutare ? Am spus : da. Bine 1 dumneata eti acela pe care-1 ateptm ; urc ! Trebuie s urc ? Da." M-am urcat, m-au legat la ochi, trsura a mers cam jumtate de or, apoi s-a deschis o poart, una mare: m-am izbit de prima treapt a unui peron ; apoi am urcat HO zece trepte i-am intrat ntr-un vestibul; acolo am gsit un servitor neam care a spus celorlali : ,.Pine, trebuie blecai toi, nu mai e nefoie de foi". Ceilali au plecat, M.i-a desfcut legtura de la ochi i mi-a artat ce am de fcut. M-am pus pe treab ca un bun lucrtor. Dup o or totul era gata. Mi s-a pltit n ludovici grei de aur, m-au legat iar la ochi, m-au aezat din nou n trsur, m-au dat jos apoi n acelai loc unde m-am urcat, mi-au urat cltorie plcut, i iat-m Fr s fi vzu-t nimic, nici pe furi ? Ce dracu ? O legtur la ochi nu e chiar att de strns nct s nu tragi cu coada ochiului la dreapta si la stnga. De ! de ! Las... las. recunoate c ai vzut, spuse cu vioiciune strinul. Tat : cnd am fcut pasul greit, izbindu-m de prima treapt a peronului, am profitat de asta ca s fac un gest i, fcnd gestul, am desfcut puin legtura da la ochi. i micnd legtura ? spuse necunoscutul cu aceeai vioiciune. Am vzut un ir de copaci la stnga mea, ceea ce m-a fcut s cred c imobilul se afla pe un bulevard. Cam asta-i tot; - Asta-i tot? Ei, asta-i ! Pe cuvnt de onoare ! - Asta nu spune prea mult, Mai ales c bulevardele sn lungi, mcepnd de la cafeneaua ..SaintHonore" pn la Bastilia, i nu doar a singur cas are poart mare i peron... Prin urmare, n-ai mai recunoate cldirea ? Lctuul reflect o clip. Nu, pe legea mea, spuse el, n-a fi n stare. Cu toate c, de obicei, obrazul necunoscutului nu prea s arate dect ce voia el s lase s se vad, de asta dat pru satisfcut de aceast asigurare. r , "r Ah ! spuse el pe neateptate, trecnd parc dintr-o dat la alt ordine de idei, nu mai snt oare lctui n. Paris, nct oamenii care doresc s~i construiasc ui secrete s nu fie nevoii s caute lctui ia Versailles ?. / ii i, n acelai timp, umplnd cu vin paharul tovarului su, lovi masa cu sticla goal, pentru ca stpnul ta- vernei s-i aduc alta plin. Capitolul 2 METERUL GAMA IN Lctuul ridic paharul la nlimea ochiului i privi cu satisfacie vinul n zare. Apoi, gustndu-1 cu vdit plcere, spuse : Ba bine c nu, snt lctui n Paris.

Mai bu cteva picturi. Snt chiar i meteri. i iar mai bu. E tocmai ceea ce-mi spuneam i eu. Da. dar snt meteri i meteri. - Ah ! ah ! spuse necunoscutul zmbind, vd c eti ca sfntul Eloi 1, nu numai meter, dar meter peste meteri. - i meter peste toi. Eti de meserie ? Da, aproape. Ce eti ? Snt armurier. Ai ceva fcut de mna dumitale ? Privete aceast arm. Lctuul lu arma din minile necunoscutului, o cercet cu atenie, i ncerc arcurile, aprob cu o micare a capului pocnetul sec la manevrare ; apoi, citind numele nscris pe eav i pe plac zise : Leclere ! Cu neputin, prietene ! Leclere are cel mult douzeci i opt de ani, iar noi amndoi, fr s ne fie cu suprare, ne ndreptm spre cincizeci. E-adevrat, spuse el, nu snt Leclere, dar e cam acelai lucru. 1 Eloi (aprox. 588660), argintar i trezorier al lui Clotar al ll-lea i Dagobert I, regi ai francilor ; protector al muncitorilor cu ciocanul. (N. T.) ii Cum adic, acelai lucru ? - Fr ndoial, pentru c snt. meterul su. Bine, strig rznd lctuul, e ca i cum a spune : Nu snt eu regele, dar e ca,m acelai lucru," Cum adic, e-acelai lucru? repet necunoscutul. Ei, da ! fiindc snt meterul su, spuse lctuul. Oh ! oh ! fcu necunoscutul ridicndu-se i parodiind salutul militar. Am oare onoarea s stau de vorb cu meterul Gamain ? Chiar cu el n persoan, i la dispoziia dumitale, dac mi-e cu putin, spuse lctuul ncntat de efectul produs de numele su. Drace, spuse necunoscutul, nu tiam c am de-a face cu o persoan att de nsemnat. Poftim ? Cu o persoan att de nsemnat, repet necunoscutul. Att de considerabil, vrei s spui. A ! da ! iart-m, relu rznd necunoscutul, dar dumneata tii, un srman armurier nu vorbete franceza ca un meter, i ce meter ! Meterul regelui Franei ! Apoi, relund convorbirea pe un alt ton : Ia spune, aa-i c nu prea are haz s fii meterul regelui ? De ce ? Pi, dac trebuie s te pori cu mnui de cte ori dai bunziua sau bunseara... A, da de unde ! Cnd trebuie s spui : ,.Majestate, luai aceast cheie cu mna sting. Sire, luai aceast pil cu mna dreapt."

- Ei vezi, tocmai sta-i farmecul su, cci, nelegi dumneata, n fond e om de treab. Cnd intr n fierrie, i pune orul dinainte i i suflec mnecile cmii, nu s-ar mai putea spune c e fiul cel mare al lui Ludovic cel Sfnt, cum i se zice. ntr-adevr, ai dreptate, e nemaipomenit cum regii seamn cu ceilali oameni. Da, nu-i aa ? Cei ce snt n preajma lor i-au dat seama de-acest lucru de mult vreme. ii Oh ! n-ar fi nimic dac i-ar fi dat seama numai" cel ce snt n preajma lor, zise necunoscutul cu un rs straniu, dar ncep s-i dea seama mai ales cei ce se ndeprteaz de ei. Gamain l privi pe interlocutorul su cu oarecare uimire. Dar acesta care, din vorb n vorb, i uitase rolul, nu-i ls timp s cntreasc toat greutatea frazei pe care tocmai o rostise i, relund tema prsit, spuse : Iat un motiv n plus. Un om ca oricare altui, cruia trebuie s i te adresezi cu sire i majesiate l Socot c e umilitor ! Dar nu-i levoie s i te adresezi cu sire i majesiate ! Gnd se afla n fierrie dispreau toate astea. Eu i spuneam burghezule" i el m striga Gamain. Singura deosebire era c eu nu-1 tutuiam, iar el m tutuia. Da, dar cnd se fcea ora prnzului sau a cinei, nu era trimis Gamain la buctrie cu ceilali, cu lacheii ? Vai de mine, nici pomeneal ! N-a fcut niciodat asta, dimpotriv, spunea s mi se aduc o mas cu de-ale mncrii n fierrie i de multe ori, ndeosebi la dejun, se aeza la mas cu mine i spunea : A ! nu m duc s dejunez cu regina, ceea ce nseamn c nu va trebui s m spl pe mini..." Nu prea neleg bine. Nu nelegi c atunci cnd regele venea s lucreze cu mine i mnuia fierul, la naiba ! avea minile cum le-avem i noi, ceea ce nu ne mpiedic s fim oameni onorabili. Aa c regina i spunea, cu aerul ei de mironosi : Pfui ! Sire, avei minile murdare !" Ca i cum s-ar putea s ai mini curate cnd ai lucrat n fierrie ! Nu mai spune ! zise necunoscutul, i vine s-i plngi de mil... Vezi dumneata, acest om se simea n adevr bine numai acolo sau n cabinetul de geografie, cu mine sau cu bibliotecarul su. Cred ns c tot pe mine m iubea mai mult.*" i ce dac, n-are haz s fii meterul unui elev prost. Un elev prost ? strig Gamain. Ah ! nu ! nu trebuie s spui asta. Vezi dumneata, e destul de nefericit c s-a nscut rege i trebuie s se ocupe de toate prostiile de care se ocup, n loc s fac mereu progrese n meseria sa. Nu ii va fi niciodat dect un biet rege, e prea cinstit, i ar fi ieit din el un minunat lctu. De pild, e unul pe care-4 nesufeream pentru c-1 face s-i piard atta timp : domnul Neeker. El 1-a fcut s piard timp, Dumnezeule ! 1-a fcut s piard atta timp !... Cu socotelile sale, nu-i aa ? Da, cu basmele lui aiurite, cu socotelile lui gogonate, cum se

spune. Ia zi, prietene... Ce? Un elev de-asemenea calibru trebuie s fi fost un muteriu strlucit pentru dumneata. Ei bine, nu ! iat, tocmai aici greii cu toii, iat de ce-i port pic regelui vostru Ludovic al XVI-lea, printelui patriei voastre, restauratorului naiunii franceze ; faptul c lumea m crede bogat ca i Cresus, cnd de fapt snt srac ca Iov. - Eti srac ? Dar cu banii, cu banii ce fcea ? Afl c druia jumtate din bani sracilor i cealalt jumtate bogailor, iar el n-avea niciodat o para chioar. Familiile Coigny, Vaudreuil i Polignac l mcinau, bietul de el ! ntr-o zi a vrut s micoreze leafa domnului de Coigny. Acesta veni s-1 atepte la ua fierriei, iar regele, dup cinci minute, se napoie, alb ca varul, spu- nnd : ,,Doamne ! era gata-gata s m bat. i salariul, sire ? l-am ntrebat. I l-am lsat, mi-a rspuns ; puteam face altfel ?" n alt zi a vrut s fac unele observaii reginei n legtur cu o garnitur de scutece pentru doamna de Polignac, o garnitur de trei ute de mii de franci, chiar aa ! Frumos ! - - Ei bine ! n-a fost de ajuns, regina a poruncit s i se dea o garnitur de cinci sute de mii. i-aa, vezi, toi aceti Polignac, care cu zece ani n urm n-aveau nici un sfan, "iat-i c au prsit de curnd Frana ncrcai cu milioane ! Mcar de-ar fi avut vreun talent oarecare, dar d-le acestor fluturatici o nicoval i un ciocan i vei vedea c nu-s n stare s fac o potcoav. D-le o pil i o menghin i vei vedea c nu vor fi n stare s-i fac un urub pentru o broasc... Snt n schimb oratori grozavi, cavaleri, cum i spun ei, care l-au mpins pe rege n fa ii i-l las acum s se descurce cum poate, cu domnii Bailly, La Fayette i Mirabeau, n timp ce pe mine, pe mine, care i-a fi putut da attea sfaturi bune dac ar fi vrut s le asculte, m las aici, cu o biat rent de 1 500 de livre pe care mi-a fcut-o mie, meterul lui, mie, prietenul lui, mie care i-am pus pila n mn ! Da, dar cnd lucrezi cu el ai totdeauna un ctig bun. Dar ce, mai lucrez acum cu el ? In primul rnd ar nsemna s m compromit ! Dup cderea Bastiliei n-am mai pus piciorul la palat. L-am ntlnit o dat sau de dou ori i s-a mrginit s m salute. A doua oar era pe drumul spre Satory, eram singuri i i-a oprit trsura. Ei bine, bun ziua, srmanul meu Gamain, spuse cu un oftat. Ei da, nu-i aa c lucrurile nu merg cum ai dori ? Dar asta o s v slujeasc de nvtur... i soia ta, copiii ti, m ntrerupse el, se simt bine ?... De minune ! Au o foame de lup, asta-i tot... ine, spuse regele, le vei face acest cadou din partea mea." S-a scotocit prin toate buzunarele, chiar prin toate, i a strns nou ludovici. s,Este tot ce am la mine, srmanul meu Gamain, spuse el, i mi-e ruine s-i fac un dar att de modest." ntr-adevr, vei recunoate c avea de ce s se ruineze ; un rege care nu are clect nou ludovici n buzunar, un rege care-i face unui camarad, unui

prieten, un cadou de nou ludovici... ! Aa c... Aa c, ai refuzat ? Nu, cci mi-am spus : Trebuie s-i iau, cci va n- tlni un altul mai puin ruinos, care-i va primi !" Dar e tot una, poate fi absolut linitit, nu voi mai pune piciorul Ia Versailles, doar dac trimite s m caute, i poate nici atunci, nici atunci ! Suflet recunosctor ! murmur necunoscutul. Ce-ai spus ? Spun, metere Gamain, c e nduiotor cnd vezi un devotament ca al dumitale supravieuind nenorocirii ! S golim un ultim pahar cu vin n sntatea elevului dumitale. Ah ! pe legea mea^ ^nu-1 merit deloc, dar n-are a face ! Oricum, n sntatea lui ! ii Bu. i cnd m gndesc, continu apoi, c mi avea n pivnie peste zece mii de sticle, iar cel mai slab fcea de zece ori ct sta, i c n-a spus niciodat unui lacheu: Cutric, ia un co cu sticle i du-le prietenului meu Gamain." Ah, da, i-a plcut mai degrab s dea de but celor care-1 pzeau, grzii elveiene i soldailor din regimentul Flandrei. i din asta sa ales cu mai mult cle-o grmad ! Ce vrei, spuse necunoscutul golind paharul cu nghiituri mici, aa snt regii, nite ingrai. Dar, atenie ! Nu mai sntem singuri. ntr-adevr, trei indivizi, doi oameni din popor i o precupea de pete, intraser i se aezaser la o mas la fel ca cea la care necunoscutul termina de but a doua sticl mpreun cu meterul Gamain. Lctuul i arunc privirea asupra lor i-i cercet cu mult atenie, ceea ce-1 fcu pe necunoscut s zmbeasc. ntr-adevr, cele trei personaje preau demne de oarecare atenie. Unul din brbai era voinic doar de la mijloc n sus ; cellalt parc n-avea dect picioare. Ct despre femeie, era greu de spus ce hram purta. Cel pieptos aducea cu" un pitic : de-abia atingea nlimea de un metru cincizeci. Te fcea s bnuieti ns, din prima privire, c n vinele sale curge fiere n loc de snge. Spre deosebire de primul, al doilea, cu picioarele scurte i strmbe, semna cu un btlan scoros. Al treilea, sau a treia, cum dorii, era o fiin amfibie, a crei specie o puteai recunoate lesne, dar anevoie izbuteai s-i deslueti sexul. Era un brbat, sau o femeie, de treizeci pn la treizeci i patru de ani, purtnd un costum elegant de vnz- toare de pete, cu lan de aur i cercei, cu volan i batist de dantel. Ciorapii i ghetele celor doi brbai, ca i pantofii femeii, artau c cei ce le purtau umblaser mult vreme de colo-eolo pe strad. Ce surpriz, zise Gamain, iat o femeie pe care ml se pare c-o cunosc. Se poate, dar din moment ce aceste trei persoane snt mpreun, drag domnule Gamain souse necunes17 2 cuiul lundu-i arma i riundndu-i cciula pe-o ureche nseamn c au

ceva de fcut. i din moment ce au ceva de fcut, trebuie s-i lsm mpreun. Deci, i cunoti i dumneata ? ntreb Gamain. Da, din vedere, rspunse necunoscutul. Dar dumneata ? Eu mi-a pune capul c am vzut-o pe femeia asta undeva. Probabil la Curte ? spuse necunoscutul. Ei da, o precupea ! Astea se duc acolo cam des de ctva timp ncoace. Dac i cunoti, spune-mi numele celor doi brbai. Asta m va ajuta cu siguran s-mi aduc aminte cine-i femeia. Numele celor doi brbai ? Da. Pe care doreti s-1 numesc n primul rnd ? - Pe cel cu picioarele strimbe. Jean-Paul Marat. Ah ! aii ! Apoi ? Ghebosul. Prosper Verrieres. Ah ! ah ! Ei bine asta te pune pe urma precupeei ? Pe cuvin tul meu, nu ! ncearc, M las pguba ! Ei bine. precupeaa... Ateapt... Ba nu, ba da, ba nu... - Chiar aa-i. Este... cu neputin ! Da, pare cu neputin n primul moment. - Este... ^ Las, vd bine c n-ai s-i spui numele niciodat i c trebuie s spun eu cine e ; precupeaa e ducele d'Ai- guillon. La rostirea acestui nume precupeaa tresri i se ntoarse, la fel ca i ceilali doi brbai. Toi trei fcur o micare ca pentru a se ridica, cum ar fi fctit-o n faa unui ef cruia ar fi dorit s-i ari 1B un profund respect. Dar necunoscutul i puse un deget pe buze i ddu s ias. Gamain l urm, creznd c viseaz. La u fu izbit de un individ care fugea, prtnd c ncearc s scape de nite oameni care-1 urmreau i strigau : Coaforul reginei ! coaforul reginei ! Printre oamenii care fugeau i strigau erau doi care purtau cte un cap nsngerat n vrful unei sulie. Erau capetele a doi nefericii ostai din trupele de paz, Varicourt i Deshuttes, care, desprite de corp de cel cruia i se spunea marele Nicolas, erau intuite fiecare n vrful unei sulie. Aceste capete, cum am spus, fceau parte din trupa care alerga dup nefericitul cu care se ciocnise Gamain.

Ia te uit, domnul Leonard ! spuse acesta. - Taci, nu-mi rosti numele, exclam coaforul, npus- tindu-se n tavern. Ce-au cu el ? l ntreb lctuul pe necunoscut. Cine tie ? rspunse acesta. Poate ar dori s onduleze prul de pe capetele acestor doi nenorocii. Ii vin idei att de ciudate n timpul unei revoluii ! i se amestec n mulime, Isndu-1 pe Gamain de Ja care, dup toate probabilitile, scosese tot ce avea nevoie s se napoieze n atelierul su din Versailles. Capitolul 3 CAGLIOSTRO 1 Necunoscutului i-a fost cu att mai uor s se piard In mulime cu ct gloata era foarte mare. Era avangarda cortegiului regelui, reginei i delfinului. Plecaser din Versailles, cum le spusese regele, ctre ora unu dup prnz. 1 Giuscppe Balsamo (zis conte de Cagliostro), medic, aventurier italian nscut la Palermo (17431793). Adept al ocultismului. A avut mare succes la curtea lui Ludovic al XVI-lea. Compromis In afacerea colierului, a fost exilat. (N.T.) ii Ilegina, delfinul, fiica regelui, contele de Provence, doamna Elisabeth i Andree 1 se aflau n caleaca reginei. Membrii Adunrii Naionale, care se declaraser inseparabili de rege, urcaser n o sut de trsuri. Contele de Charny i Billot au rmas la Versailles pentru a-i aduce la nmormntare ultimul omagiu baronului Georges de Charny, ucis n acea ngrozitoare noapte de 5 spre 6 octombrie, i pentru a mpiedica s-i fie mutilat corpul, aa cum fuseser mutilai cei doi gardieni ai regelui, Varicourt i Deshuttes. Aceast avangard despre care am vorbit plecase din Versailles cu aproape dou ore naintea regelui i era le gat ntr-un fel de cele dou capete ale gardienilor regelui, care-i serveau drept stindard. Dup cum am vzut, aceste dou capete se opriser la taverna ,.La Podul Sevres", n acelai timp cu ele oprin- du-se i avangarda. Aceasta se compunea din nite zdrenroi nenorocii, pe jumtate bei, zgur murdar ce plutete la suprafaa oricrei revrsri fie de ap, fie de lav. Deodat. n aceast mulime se produse un imens tumult, deoarece se zrir baionetele grzii naionale i calul alb al lui La Favette, care preceda trsura regelui. La Fayette iubea tare mult adunrile populare ; n mijlocul poporului din Paris, al crui idol era, domnea cu adevrat. Dar nu-i plcea gloata. Gseai la Paris, ca i n vechea Rom, plebs i plebecula2. Mai ales nu-i plcea genul de execuii pe care gloata le fcea ea nsi. Aceast mulime, care nainta puhoi pe oseaua de la Versailles spre Paris ca un canal de scurgere revrsat dup furtun, ce trte n valurile sale negre i miloase locuitorii unui palat pe care 1-a ntlnit n cale i 1-a fcut s se prbueasc aceast mulime cre pe ambele pri ale drumului un fel de mas agitat, format din populaia satelor din preajma oselei, i care venea n fuga mare s vad ce se ntmpl.

Civa dintre cei ce se apropiau n 1 Noi vorbim totdeauna cu convingerea, sau cel puin cir sperana, c cititorii notri de azi snt cititorii notri de ieri i, n consecin, sint familiarizai cu personajele noastre. Nu credem c trebuie s le amintim altceva dect c domnioara Andree de Tavernay nu este altcineva dect contesa de Charny. (N.A.} 2 Gloat i popor de jos (lat.). ii grab, puini la numr, se amestecau n mulime, ntregind cortegiul regelui, adugind strigtele i larma lor ipete] or i larmei generale ; dar cei mai muli rmneau nemicai i tcui pe ambele laturi ale oselei. Putem spune oare, din aceast cauz, c l simpatizau pe rege i pe regin ? Nu, cci n afara celor ce aparineau aristocraiei, toat lumea, chiar i burghezia, suferea mai mult sau mai puin de foametea crunt care pusese stp- nire pe Frana. Aadar, dac nu proferau insulte la adresa regelui, reginei i delfinului, toi aceti oameni tceau, iar tcerea mulimii este poate i mai rea dect injuriile sale. In schimb, sau dimpotriv, mulimea ipa din rrunchi Triasc La Fayette !" iar acesta i scotea din cnc n cnd plria cu mna sting i saluta cu sabia din mna dreapt i 'Triasc Mirabeau !", care-i scotea din cnd n cnd capul prin portiera trsurii n care era nghesuit cu nc cinci, ca s trag n piept aerul dup care tn- jeau plmnii si puternici. Astfel, nefericitul Ludovic al XVI-lea. pe care nimeni nu-1 aclama, auzea n faa sa aplauzele adresate popularitii, pe care-o pierduse, i geniului, care-i lipsise ntotdeauna. Gilbert mergea laolalt cu tot poporul lng portiera din dreapta trsurii regale, adic pe partea reginei. Maria-Antoaneta, care n-a putut nicicnd nelege acest soi de stoicism al lui Gilbert, cruia rigiditatea american i adugase un plus de severitate, l privea cu uimire pe acest om care, fr dragoste i fr devotament pentru suveranii si. mplinea cu simplitate pe lng ei ceea ce numea el datorie, fiind cu toate acestea gata s fac pentru ei tot ce se face de regul din devotament i dragoaste. Ba mai mult, era gata s-i dea i viaa. n timp ce multe devotamente" i iubiri" nu merg chiar att de departe. Pe cele dou laturi ale trsurii regelui i reginei n afara irului de oameni pe jos care apucaser un loc fie din curiozitate, fie pentru a fi gata s-i ajute pe au- gutii cltori, foarte puini cu intenii rele, pe cele dou margini ale oselei mrluiau, blcindu-se n noroiul gros de sase degete, precupeele i hamalii din hale ; ei preau s rostogoleasc din cnd n cnd n mijlocul aces ii tui curent mpestriat de buchete i panglici cte un val mai compact. Era vorba de vreun tun sau vreun cheson ncrcate cu femei care cntau cu voce tare i ipau ct le inea gura. Ceea ce cntau era vechiul nostru cntec popular Brutria are avere Care n-o cost nimic. Ceea ce spuneau era aceast nou formul a speranei lor :

Nu ne va mai lipsi acum pinea, cci i-am adus napoi pe brutar, pe brutri i pe micul ucenic." Regina prea s asculte toate astea fr a nelege mare lucru. inea pe genunchii si pe micul delfin, care privea mulimea cu acel aer speriat cu care copiii de prini privesc mulimea la ceasul revoluiilor, aa cum iam vzut pe regele Romei, pe ducele de Bordeaux i pe contele de Paris privind-o la rndul lor. Regele se uita la toate acestea cu privirea sa tears i obosit. Deabia putuse s adoarm noaptea trecut ; mncase prost la dejun ; navusese vreme s-i aranjezex i s-i pudreze peruca, s-i rad barba, avea lenjeria mototolit toate acestea, fr ndoial foarte neplcute pentru el. Vai ! srmanul rege nu era omul care s fac Fa unor mprejurri dificile. De aceea i i pleca grumazul n toate situaiile de acest fel. L-a ridicat ntr-o singur zi pe eafod, n momentul n care urma s fie decapitat. Doamna Elisabeth era un nger de blndee i resemnare aezat de Dumnezeu lng aceste dou fiine condamnate care a trebuit s-1 consoleze pe rege la Temple 1 de absena reginei i s-o consoleze pe regin la Conciergerie 2 de moartea regelui. 1 Veche mnstire fortificat a templierilor din Paris, construit n sec. XII, unde a fost ntemniat Ludovic al XVl-lea, (N.T.) 2 Partea medieval a Palatului de Justitie din Paris, transformat n nchisoare incepnd din 1392. Aici au fost nchii n timpul Terorii (mai iulie 1793) condamnaii la moarte, nainte de a fi trimii la eafod. (N.T.) ii Domnul de Provence, prezent ca ntotdeauna, avea privirea piezi i fals. tia foarte bine c, cel puin pentru moment, nu era n primejdie. Acum era cel mai popular din familie de ce ? nu se tia : poate fiindc rmsese n Frana, pe cnd fratele su. contele d'Artois, fugise. Dar dac regele ar fi putut citi n adncul sufletului domnului de Provence. rmne de vzut dac ceea ce ar fi descifrat acolo i-ar fi lsat chiar neatins recunotina ce i-o purta pentru ceea ce credea el c este devotamentul acestui om. n ce o privete. Andree prea de marmur. Nu dormise mai bine dect regina, nu mncase mai bine declt regele, dar trebuinele vieii de toate zilele nu preau s fie fcute pentru acest caracter excepional. Nici ea nu avusese mai mult vreme s-i aranjeze coafura sau s se schimbe, i totui nici un fir din prul ei nu sttea anapoda, nici o cut din rochia ei nu arta vreo mototolire neobinuit. Prea o statuie ; aceste valuri care se scurgeau n jurul ei, fr ca ea s par a le da vreo atenie, o fceau parc i mai strlucitoare, i mai alb. Era evident c aceast femeie avea n strfundurile inimii sau minii un gnd ascuns, unic i luminos, ctre care tindea sufletul ei, ca acul magnetic spre steaua polar. Arta ca o umbr printre cei vii un singur lucru trda c triete : strfulgerarea involuntar ce-i scpa din privire de fiece dat cnd ochii ei i ntlneau pe cei ai lui Gilbert. Cu aproape o sut de pai nainte de-a ajunge n faa micii taverne pomenite, cortegiul se opri : strigtele se nteir de-a lungul ntregului parcurs.

Regina se aplec puin n afara portierei i aceast micare, ce semna totui cu un salut, fcu s treac prin mulime un murmur ndelungat. Domnule Gilbert! spuse ea. Gilbert se apropie de portier. ntruct chiar de la plecarea din Versailles i inea plria n mn, n-a mai avut nevoie s-o scoat pentru a-i manifesta respectu), /a de regin. Doamn ? spuse el. ii Acest unic cuvnt demonstra, prin intonaia cu care fusese pronunat, c Gilbert era ntru totul la ordinele reginei. Domnule Gilbert. relu ea, ce ent, ce spune, ce strig de fapt poporul dumitale ? Se vede prin nsi forma acestei fraze c regina o pregtise dinainte i c, fr ndoial, o sucise i rsucise de mult vreme nainte de a o mproca prin portier n obrazul mulimii. Gilbert scoase un suspin care nsemna : ,,Rmne aceeai !" Apoi, cu o profund expresie de melancolie, rosti : Vai, doamn ! acest popor, pe care-1 numii poporul meu. a fost al dumneavoastr n trecut. i iat, cu mai puin de douzeci de ani n urm, domnul de Bris- sac, un fermector curtezan pe care-1 caut zadarnic aici, v arta din balconul primriei acelai popor care striga : Triasc motenitoarea", i v spunea : ,.Doamn, avei naintea voastr dou sute ele mii de ndrgostii". Regina i muc buzele ; era imposibil srl prind pe acest om fr o replic prompt sau cu lips de respect. Da, e-adevrat, spuse regina ; asta arat numai c popoarele se schimb. De ast dat Gilbert se nclin, dar nu rspunse. V-am pus o ntrebare, domnule Gilbert, spuse regina cu acea ncpnare pe care o punea n toate, chiar i n lucrurile care-i puteau fi dezagreabile. Da, doamn, spuse Gilbert, i v voi rspunde, deoarece Majcstatea Voastr insist. Poporul cnt : Brutrita are avere care n-o cost nimic. tii pe cine numete poporul brutri ? Da, domnule, tiu c-mi face aceast onoare, m-am obinuit cu poreclele : m numeau ,,doamna Deficit". Este vreo analogie ntre prima i a doua porecl ? Da, doamn, pentru a fi sigur, nu avei dect s cntrii primele dou versuri pe care tocmai vi le-am spus : ii Brutar ia are avere care n-o cost nimic. Regina repet : Are avere care n-o cost nimic... Nu neleg, domnule. Gilbert tcu. Ei bine ! relu regina cu nerbdare, nu ai auzit c nu neleg ? i Majestatea Voastr continu s cear cu insisten o explicaie ? Fr ndoial. Asta nseamn c Majestatea Voastr a avut minitri deosebit de

ndatoritori, minitri de finane mai ales, pe domnul de Calonne spre exemplu. Poporul tie c Majestatea Voastr n-avea dect s cear pentru a i se da i, cum nu cost mare osteneal s ceri cnd eti regin, avnd n vedere c cernd, ordonai de fapt. poporul cnt : Brutria are avere Care n-o cost nimic. adic, n-o cost dect osteneala de a cere. Mna alb a reginei, aezat pe catifeaua roie a portierei, se crisp. Ei bine, fie, spuse ea, asta n ce privete cntecuL Acum v rog, domnule Gilbert, deoarece le explicai att de bine gndul, s trecem la ce spune. Doamn, poporul spune : Nu ne va mai lipsi plinea acum cnd i avem n mn pe brutar, pe brutri i pe micul ucenic mi vei explica la fel de limpede i a doua insolen ca pe prima, nu-i aa ? Contez pe asta. Doamn, spuse Gilbert cu aceeai blndee melancolic, dac dorii s cntrii bine poate nu cuvintele, ci intenia acestui popor, vei vedea c nu avei a v plnge att de mult pe ct credei. S vedem, spuse regina cu un surs nervos. tii c nici nu cer altceva dect s fiu lmurit, domnule doctor. S vedem deci, ascult i atept, i ii Pe drept sau pe nedrept, doamn, i s-a spus acestui popor c se face la Versailles un mare comer cu fin, i din cauza asta fina nu mai ajunge la Paris. Cine hrnete acest biet popor ? Brutarul i brutria cartierului. Ctre cine i ndreapt minile rugtoare printele, soul i fiul, cnd, lipsii de bani, copilul, femeia sau printele mor de foame ? Ctre brutar, ctre brutri. Pe ci- ne-1 implor, dup Dumnezeu, care face s creasc recolta ? Pe acei ce distribuie pinea. Dumneavoastr, doamn, regele, acest august copil nsui, n sfrit, nu sntei toi trei distribuitorii pinii lui Dumnezeu ? Nu fii intrigat, aadar, de acest dulce nume pe care vi-1 d poporul. i aducei-i mulumiri pentru sperana ce-o are, c atunci cnd regele, regina i domnul delfin vor fi n mijlocul celor o sut douzeci de mii de nfometai, aceti o sut douzeci de mii de nfometai nu vor mai fi lipsii de nimic. Regina nchise o clip ochii i fu vzut fcnd o micare din maxilar i din gt.. ca i cum ar fi ncercat s-i nghit ura n acelai timp cu saliva acr care-i ardea gtlejul. i pentru ceea ce strig acest popor, pentru ceea ce ip naintea i n spatele nostru, pentru poreclele pe care ni le d. pentru cntecele pe care ni le cnt trebuie s-i mulumim ? Oh ! da, doamn, i chiar cu mult sinceritate, cci cntecul pe care1 cnt exprim buna sa dispoziie, iar poreclele ce vi le d nu snt dect manifestarea speranelor sale. Strigtele pe care le scoate reprezint ns expresia dorinelor sale. Ah ! poporul dorete ca domnii de La Fayette i Mirabeau s triasc? Dup cum se vede, regina auzise i nelesese perfect cntecele, vorbele i chiar strigtele. Da, doamn, spuse Gilbert, cci trind, domnul de La Fayette i

domnul de Mirabeau care, dup cum vedei, snt separai n acest moment, separai de prpastia deasupra creia sntei suspendai cci trind, domnul de La Fayette i domnul de Mirabeau se pot uni i, uninduse, pot salva monarhia. ii Asta ar nsemna, domnule, exclam regina, c monarhia a ajuns att de ru nct nu poate Ti salvat dect de aceti doi oameni ? Gilbert se pregtea s rspund, cnd n rndul mulimii se fcur auzite^strigte de spaim amestecate cu ; atroce hohote de rs. n loc s1 ndeprteze, micarea agitat a mulimii i apropie i mai mult pe Gilbert de portier ; el se prinse zdravn de ea, ghicind c se petrece sau urmeaz s se petreac ceva de natur s-i necesite. eventual pentru aprarea reginei, fora cuvntului sau a muchilor si. Erau cei doi ce purtau n eap capetele tiate, pe care, dup ee-1 obligaser pe nefericitul Leonard s le pudreze i frizeze, voiau s-i fac plcerea de a le prezenta reginei, aa cum alii sau poate chiar aceiai i prezentaser lui Berthier capul socrului su Foulon. ipetele erau ale mulimii ce se* mbrncea ngrozit la vederea celor dou capete i se ddea napoi, spre a le face loc purttorilor lor s treac. n numele lui Dumnezeu, doamn, spuse Gilbert, nu v uitai la dreapta ! Regina nu era femeia care s asculte o asemenea comand fr s cunoasc pricina pentru care i-a fost fcut. n consecin, prima ei micare fu s ntoarc privirea ctre punctul ce i-1 interzisese Gilbert. Scoase un strigt nfiortor. Dar ochii i se desprinser imediat de pe oribilul spectacol, ca i cum le-ar fi fost dat s vad un spectacol i mai oribil i, intuii asupra unui cap de Meduz, nu sar mai fi putut desprinde de el. Era capul necunoscutului pe care l-am vzut stnd de vorb la un pahar de vin cu meterul Gamain n taverna ,,La Podul Sevres" i care sttea n picioare, cu braele ncruciate, sprijinit de un copac. Mna reginei se desprinse de portiera de catifea, spri- jinindu-se de umrul lui Gilbert, se crisp o clip pn la a-i nfige unghiile n carne. Gilbert se ntoarse. O vzu pe regin palid, cu buzele livide i tremurnde, cu privirea fix. Ar fi atribuit poate aceast surescitare nervoas prezenei celor dou ii capete, dac privirea Mariei-Antoaneta s-ar fi oprit pe unul sau pe altul Dar privirea i era aintit orizontal n faa lui la un stat de om. Gilbert urmri direcia privirii i, aa cum regina scosese un ipt de groaz, el scoase unul de mirare. Apoi murmurar amndoi n acelai timp : Cagliostro ! Brbatul sprijinit de copac o vedea la rndul su foarte bine pe regin. Ii fcu lui Gilbert un semn cu mna, ca i cum i-ar fi spus : Vino !u n acest moment, trsurile fcur o micare pentru a-i relua drumul. Printr-un gest reflex instinctiv, natural, regina l mpinse pe Gilbert s nu fie strivit de roat. Gilbert crezu ns c regina l mpinge ctre acest om. In consecin rmase nemicat i ls s defileze cortegiul ; apoi,

urmrindu-1 pe falsul muncitor, care se ntorcea din timp n timp s vad dac este urmat, intr dup el ntr-o strdu ce urca spre Bellevue pe o pant destul de abrupt i dispru n spatele unui zid exact n momentul n care cortegiul, ascuns i el n ntregime de o nclinaie a dealului, disprea spre Paris parc scufundat ntr-o prpastie. Capitolul 4 FATALITATEA Gilbert urm cluza, ce-1 preceda cu aproape douzeci de pai, pn la jumtatea urcuului. Acolo, n faa unei case mari i frumoase, cel care mergea nainte scoase o cheie din buzunar i deschise o porti destinat stpnului casei s se serveasc de ea cnd voia s intre sau s ias fr ca servitorii s tie de sosirea sau plecarea sa. Ls poarta ntredeschis, ceea ce nsemna ct se poate de limpede c primul care intrase l invita pe tovarul su de drum s-1 urmeze. ii Gilbert intr i mpinse poarta, care se nvrti uor n ni i se nchise, fr a lsa s se aud pocnetul broatei. O asemenea broasc ar fi strnit admiraia meterului Gamain. Odat intrat, Gilbert se pomeni ntr-un coridor cu perete dublu, n care erau ncrustate, la nlimea unui statele om astfel nct ochiul s nu piard nimic din minunatele lor detalii panouri de bronz turnate dup cele cu care Ghiberti a mpodobit poarta baptisterului din Florena. Picioarele se cufundau ntr-un covor moale de Turcia. La stnga era o u deschis. Gilbert, socotind c ua era nadins deschis pentru el, intr ntr-un salon avnd pereii mbrcai cu satin de India i mobil tapisat cu aceeai estur. Una din acele psri fantastice pe care le picteaz i brodeaz chinezii acoperea plafonul cu aripile sale de aur i azur, i inea ntre ghearele sale lustra care, mpreun cu candelabrele minunat lucrate, n form de tufe de crin, servea la luminatul salonului. Salonul era mpodobit cu un singur tablou aezat n faa oglinzii de deasupra cminului i care reprezenta o fecioar de Rafael. Gilbert tocmai admira aceast capodoper cncl auzi, ^ sau mai bine zis ghici, c o u se deschise n spatele su. Se ntoarse i-1 recunoscu pe Cagliostro ieind dintr-un fel de cabinet de toalet. O clip i fusese deajuns pentru a-i terge petele de pe brae i de pe obraz, pentru a da prului. nc negru, aspectul cel mai aristocratic cu putin i a-i schimba toat mbrcmintea. Nu mai era muncitorul cu minile negre, cu prul ntins, cu ghetele murdrite de noroi, cu pantalonii de catifea grosolan i cu cmaa de pnz nenlbit. Costumul su bogat brodat, minile strlucind de diamante contrastau izbitor cu costumul negru al lui Gilbert i cu inelul simplu de aur, cadou de la Washington, pe care-1 purta n deget. Cagliostro naint, cu chipul deschis i zmbitor. i ntinse braele spre Gilbert. ii Gilbert l mbri. Drag maestre ! exclam el. Oh stai aa. spuse rznd Cagliostro, de cnd iie-am desprit, dragul

meu, ai fcut asemenea progrese, ndeosebi n filozofie, nct dumneata eti acum maestrul iar eu de-abia sint demn s-i fiu discipol. Mulumesc pentru compliment, spuse Gilbert. Dar. presupunnd c am fcut asemenea progrese, cum de ai aflat ? Snt opt ani de cnd nu ne-am vzut. Crezi oare, drag doctore, c faci parte din acea categorie de oameni pe care-i ignorm fiindc ncetm s-i vedem ? Nu te-am vzut de opt ani, e-adevrat, dar pot s-i spun aproape zi de zi tot ce ai fcut n aceti opt ani. Chiar aa ? Te mai ndoieti deci i-acum de darul meu de ghicitor ? tii doar c snt matematician. Cu alte cuvinte, nencreztor... S vedem atunci : ai venit prima dat n Frana, adus de treburi familiale ; treburile familiei dumitale nu m privesc, n consecin... Nu. v rog, spuse Gilbert, creznd c-1 pune n ncurctur ; spunei, drag maestre ! Ei bine, de ast dat era vorba s te ocupi de educaia fiului dumitale, Sebastien, s-1 dai n pensiune ntr-un orel aflat la optsprezece sau douzeci de leghe de. Paris si s pui ordine n afacerile cu arendaul dumitale, un om de treab, pe care-1 reii la Paris mpotriva dorinei sale i care, pentru o mie de motive, ar avea mare nevoie s stea lng soia sa. ntr-adevr, maestre, sntei prodigios ! Oh. mai stai... A doua oar ai revenit n Frana solicitat, ca i alii, de interese politice ; apoi ai redactat unele brouri pe care le-ai trimis regelui Ludovic al XVl-lea i, cum mai struie n dumneata ceva dintr-un om de tip vechi, cum eti mai mndru de aprobarea regelui dect de a predecesorului meu ntru educaia dumitale. Jean-Jacques-Rousseau, i care ar fi cu totul altceva dect un rege dac ar mai tri ! erai doritor s tii ce gndete despre doctorul Giltert nepotul iui ludovic al XlV-lea, al lui Henric al IV-lea i al lui Ludovic ii cel Sfnt. Din nefericire, mai exista o mic afacere veche. la care nu le gndisei i din cauza creia mi-a fost dat s te gsesc ntr-o bun zi plin de snge, cu pieptul strpuns de un glon, ntr-o grot din insulele Azore, unde ancorase din ntmplare vasul meu. Aceast mic afacere o privea pe domnioara Andree de Taverney, devenit cu intenii bune i pentru a-i face un serviciu reginei contes de Charny. Or, cum regina nu-i mai putea refuza nimic femeii care se cstorise cu contele de Charny, ceru i obinu mpotriva dumitale un mandat de arestare. Ai fost arestat pe oseaua dintre Le Havre i Paris. nchis la Bastilia, unde ai fi continuat s rmi nc, drag doctore, dac poporul n-ar fi rsturnat-o ntr-o zi dintr-o lovitur cu dosul palmei. De ndat, ca bun regalist ce eti, te-ai alturat regelui, devenind, din mil, medicul su. Ieri, sau mai degrab azi dimineaa, ai contribuit extrem de mult la salvarea familiei regale, alergnd s-l trezeti pe bunul La Fayette, care dormea profund, i cu cteva minute nainte, cnd m-ai zrit, creznd c regina care, n parantez fie spus, drag Gilbert. te detest este n primejdie, te

pregteai s-i faci suveranei scut din trupul dumitale... Asta-i adevrul nu-i aa ? Ori mi-au scpat cumva cteva amnunte de mic importan, ca edina de magnetism n prezena regelui, recuperarea unei anumite casete pe care puseser stp- nire anumite mini prin mijlocirea unui oarecare Pas- deloup ? Acum spune ce ai de spus i dac am comis vreo eroare sau am omis ceva, snt gata s-mi recunosc greeala. Gilbert rmase uluit n faa acestui om deosebit, care se pricepea att de bine s-i pregteasc mijloacele de impresionare, nct acela asupra cruia aciona era ispitit s cread c, asemeni lui Dumnezeu, avea clarul s cuprind concomitent ntregul lumii i prile sale, i s citeasc totodat n sufletul oamenilor. , Da, totul este exact, spuse el, iar dumneavoastr sntei totdeauna magicianul, vrjitorul, fermectorul Cagliostro Cagliostro zmbi cu satisfacie. Era evident mndru de-a fi reuit s produc asupra lui Gilbert impresia care, fr voia acestuia, i se putea citi pe fa. ii Gilbert continu. i-acum, spuse el, cum tii c v iubesc tot att de mult ct m iubii i dumneavoastr, scumpe maestre, i c dorina mea de-a ti ce ai fcut de la desprirea noastr este cel puin tot att de mare ca i aceea care v-a fcut s v informai asupra celor ce s-au petrecut cu mine, binevoii a-mi spune, dac ntrebarea mea nu este cumva indiscret, n ce col al lumii v-ai propagat geniul i v-ai exercitat puterea ? Cagliostro zmbi. Oh ! spuse el, am fcut ca i dumneata, am vzut regi, chiar foarte muli, dar ntr-alt scop. Dumneata ie aproprii de ei ca s-i susii, iar eu ca s-i rstorn. Dumneata ncerci s faci un rege constituional, i nu vei reui, iar eu fac mprai, regi, prini, filozofi, i reuesc. Ah ! cu-adevrat ? ntrerupse Gilbert cu un aer de nencredere. Chiar aa ! E drept c au fost admirabil pregtii 4e Voltaire, d'Alembert i Diderot, aceti noi Mesen- tius l, aceti sublimi denigratori de zei, ca i de exemplul acestui scump rege Frederic, pe care am avut nenorocirea s-1 pierdem. Dar, n sfrit, dumneata tii c sntem cu toii muritori, n afar de cei ce nu mor, ca mine i contele de Saint-Germain. Dar regina este frumoas, dragul meu, ea recruteaz soldai ce lupt mpotriva lor nii, regi care mping la rsturnarea tronurilor mai tare dect au ncercat vreodat s drme altarele acei Borgia, Bonifaciu al XlII-lea sau Clement al VlII-lea. l avem astfel. n primul rnd, pe mpratul Iosif al Il-lea, fratele mult iubitei noastre regine, care desfiineaz aproape trei sferturi din mnstiri, care acapareaz bunurile ecleziastice, care le izgonete din chiliile lor pn i pe carmelite ' i1 trimite surorii sale, Maria-Antoaneta, gravuri repre- zentnd clugrie silite s-i prseasc straiele probnd noi modele, i clugri rspopii fcndu-i bucle-n pr. l avem pe regele Danemarcei, care a nceput prin a fi clul propriului su medic, Struensee, i care, filozof precoce, 1 Mesentius, rege aproape legendar al cetii etrusce Caere, ^e/ul rutulilor. Analitii Romei, n frunte cu Caton, i-au atribuit un rol important

n lupta contra lui Eneas, considerat ntemeietorul naiunii romane. (N. T.) ii spunea la aptesprezece ani : Domnul de Voltaire m-a fcut om i m-a nvat s gndesc". O avem pe mprteasa Ecaterina, care face progrese att de mari n filozofie; dezmembrnd firete n acelai timp Polonia, nct Voltaire i scrie : Diderot, d'Alembert i ea, noi trei v ridicm altare. O avem pe regina Suediei ; avem, n sfrit, numeroi principi ai Imperiului i ai ntregii Germanii. Nu v rmne dect s-1 convertii pe pap, drag maestre, i cum socotc nimic nu-i cu neputin, sper c vei reui. Ah ! n ce-1 privete pe acesta, va fi cam greu ! Abia am scpat din ghearele lui. Cu ase luni n urm m aflam n castelul Sant-Angelo cum te aflai dumneata cu trei luni n urm la Bastilia. Ei na ! i cei din Trastevere 2 au rsturnat oare castelul Sant-Angelo, aa cum poporul din suburbia Saint-Antoine a rsturnat Bastilia ? Nu, drag doctore, poporul Romei n-a ajuns nc pn acolo. Of ! fii linitit, va veni i asta ntr-o zi, papalitatea va avea i ea ale sale zile de 5 i 6 octombrie i, sub acest aspect, Versailles-ul i Vaticanul i vor da mna. Credeam c, odat intrat n castelul Sant-Angelo, nu mai iei de acolo... < Ai ! Dar Benvenuto Cellini ? V-ai fcut aadar, ca i el, o pereche de aripi i, ca un nou Icar, ai zburat peste Tibru ? Mi-ar fi venit foarte greu, avnd n vedere c, din maximum de precauie ecleziast, eram gzduit ntr-o temni foarte adnc i foarte ntunecoas. n sfrit, ai scpat ? Dup cum vezi. V-ai corupt temnicerul cu aur ? - Din nenorocire, am dat peste un temnicer incoruptibil. 1 Castelul Sant-Angelo, citadel din Roma, iniial mausoleu ai lui Hadrian, apoi loc de nmormntare pentru mprai pn la Caracalla, mai trziu refugiu pentru papi i, n sl'rsit, nchisoare a statului. (N. T.) 2 Cartier al Romei pe malul drept al Tibrului. (N. T.) ii $ Contesa de Charny, voi. I Incoruptibil ? Drace ! Da, dar din fericire nu era nemuritor. ntmplarea unul mai credincios ca mine ar spune providena fcu ca el s moar a doua zi, dup ce refuzase de trei ori s-mi deschid porile nchisorii. : A murit subit? Da. Oho ! . A trebuit s fie nlocuit, i a fost nlocuit. Iar acesta n-a mai fost incoruptibil. Chiar n ziua intrrii sale n funcie, aducindu-mi cina, mi spuse : Mincai bine, prindei puteri, cci avem un drum lung de fcut n noaptea asta i acest om de treab chiar nu minea. n aceeai noapte am onvort

in goan cte trei cai fiecare i am parcurs o sut de mile. i ce a spus guvernul cnd a observat fuga voastr ? Nimic. Au mbrcat cu hainele ce le lsasem cadavrul celuilalt temnicer, care nu fusese nc nmormn- tat ; i-au.tras un glonte n plin obraz, au lsat s cad pistolul lng el i au declarat c. procurndu-mi nu se tie cum un pistol, mi-am zburat creierii. Au constatat moartea mea i iau ngropat pe temnicier. sub numele meu. Astfel c am rposat dup toate regulile, dragul meu Gilbert. A fi putut mult i bine s susin c snt n via, mi s-ar fi rspuns cu actul meu de deces i mi s-ar fi dovedit c snt mort. Dar nici n-am simit nevoia s mi se fac vreo dovad. mi convenea de minune s dispar pentru moment din aceast lume. Am fcut aadar un salt pe trmul ntunecat, cum spune ilustrul abate Delille i am reaprut sub alt nume. i cum v numii, dac nu snt indiscret ? M numesc baronul Zannone,'snt bancher genovez ; scontez bunurile prinilor ; hrtii bune, nu-i aa, n genul celora ale cardinalului de Rohan ? Dar, din fericire, n mprumuturile ce le dau. nu dobnzile m intereseaz. Apropo, ai nevoie de bani. drag Gilbert ? tii bine c inima i punga mea, acum ca si ntotdeauna, il stau !H dispoziie. 1 Abatele Jacques Delille (17381813), poet fc..iu v, traductor al lui Virgiliu i Mii ton. (N. T.) ii Mulumesc. Ah ! Crezi poate c m strmtorezi. fiindc m-ai ntlnit ntr-lin costum srccios de muncitor ? N-avea grij ; e unul din travestiurile mele. Cunoti ideile mele despre via : este un lung carnaval n care eti mai mult sau mai puin deghizat. n orice caz, ine minte, drag Gilbert, dac vreodat ai nevoie de bani, iat, n acest scrin gseti banii mei personali, nelegi ? Casieria general este la Paris, pe strada Saint-Claude', n cartierul Marais. Prin urmare, dac ai nevoie de bani, fie c m aflu aici sau nu, intr ! i voi arta cum s deschizi portia, vei apsa apoi pe acest resort iat cum trebuie fcut i vei gsi aici ntotdeauna cam un milion. Cagliostro aps pe resort : partea din fa a scrinului cobor singur i scoase la iveal o grmad ele monede de aur i mai multe pachete de bancnote. Sntei cu adevrat un om prodigios ! spuse Gilbert rznd. tii ns foarte bine c renta mea de douzeci de mii de livre m face mai bogat dect regele. i-acum, nu credei oare c vei fi hruit aici, la Paris ? Eu, din cauza afacerii colierului ? 1 Fii linitit, nu vor ndrzni. n starea de spirit ce domnete acum. n-a avea dect o vorb de spus, spre a provoca o rscoal. 1 Scabroasa afacere a colierului contribui mult la ruina prestigiului moral al tronului i al bisericii. O contes de la Motte a primit de la cardinalul Louis de Rohan, episcop de Strasbourg i mare distribuitor al pomenilor" din regat, un magnific colier n valoare de un milion ase sute de mii de franci, acontat la giuvaergiul Boehmer, ca s-i mijloceasc tainice ntlniri cu regina. De la Motte folosi un quiproquo ieftin : n locul reginei, la ntlnirile cu Rohan o trimise pe curtezana Oliva. Don Juan-ul n

mantie de cardinal se ntlni cu cocota n umbra boschetelor Tria- nort-ului, convins c se ntlnete cu regina nsi. Dar cum nu avu cu ce achita colierul, giuvaergiul se plnse regelui. ,, Afacerea" se declan. Din cancan se transform ntr-un scandal monstru, ntr-un proces de prestigiu. Morala familiei regale fu aprig disputat. Ultragiat, regele se adres Parlamentului. Parlamentul o condamn pe La Motte i l achit pe Rohan. Dei nu era de fel u de biseric, Mirabeau se indigna totui de scabrozitatea morala a Curii : Infernul n-a vomitat niciodat mai mult corupie i mai multe primejdii ca aceast afacere. Ce ar ? Ce oameni Ce concepii !" i tot. el sintetizase Curtea e mormmtul naiunii." (Din Cderea Bastiiiei, de Dumitru Alma, Editura Tineretului, 1959.) 3f> 3* Uii oare c snt puin prieten cu toi cei care se bucur de popularitate n momentul ele fa: cu La Fayette, cu domnul Necker, cu contele de Mirabeau i cu dumneata nsui ? i cu ce gnd ai venit la Paris ? Cine tie ? Poate cu acelai cu care te-ai dus dumneata n Statele Unite : acela de a face o republic. Gilbert cltin din cap. Frana n-are deloc spirit republican, zise. O s i-1 crem, iat tot ce-i de fcut. Regele va rezista. E posibil. - Nobilimea va ridica armele. E probabil. i-atunci, ce vei face dumneavoastr ? Atunci nu vom face o republic, vom face o revoluie. Gilbert ls s-i cad capul n piept. , Dac se va ajunge aici, Joseph, va fi ngrozitor, spuse el. ngrozitor, da, dac vom ntlni n calea noastr muli oameni de fora dumitale, Gilbert. Nu snt puternic, prietene ! spuse Gilbert. Snt onest, asta-i tot. Vai ! Asta-i nc i mai ru. Iat motivul pentru care a vrea s te conving, Gilbert. Snt convins. - C ai s te mpotriveti s ne desvrim opera ? Sau c, cel puin v vom opri n drum. Eti nebun, Gilbert; nu nelegi misiunea Franei ! Frana este creierul lumii; Frana trebuie s gndeasc i s gndeasc liber, pentru ca lumea, de asemenea liber, s acioneze cum gndete ea. tii oare cine a drmat Bastilia, Gilbert ? ( Poporul. ^ Dumneata nu m nelegi, iei efectul drept cauz. Timp de cinci sute de ani, prietene, au fost nchii n Bastilia coni, seniori, prini, i Bastilia a rmas n picioare, ntr-o zi, unui rege smintit i-a venit ideea s nchid acolo gndirea, gndirea care are nevoie de spaiu, de ori ii zont, de infinit ! Gindirea a fcut s explodeze Bastilia i i-a deschis

poporului cale liber. E-adevrat, murmur Gilbert. i aminteti ce-i scria Voltaire domnului de Chau- velin la 2 martie 1764, adic cu aproape douzeci i ase de ani n urm ? Spunei, spunei. Voltaire scria ; Tot ce vd arunc smna unei revoluii care va veni fr doar i poate i creia nu voi avea plcerea s-i fiu martor. Francezii ajung cu ntrziere la toate9 dar ajung. Lumina se rspndete att de intens, din aproape n aproape, nct vom sri n aer la prima ocazie, i atunci va i o zarv de toat frumuseea. Fericii snt cei tineri3 cci vor vedea lucruri frumoase !" Ce spui de zarva de ieri i ele azi ? - Cumplit ! Ce spui de lucrurile pe care le-ai vzut ? nspimnttoare ! Ei bine, Gilbert, acesta nu este dect nceputul. Profet al rului ce sntei ! - Iat, cu trei zile n urm eram mpreun cu un medic merituos, un filantrop. tii cu ce se ocup n aceste momente ? Caut leac la una din bolile socotite drept incurabile ? - Ah, da, desigur ! ncearc s ne vindece nu de moarte, ci de via. Ce vrei s spunei ? Vreau s spun, fr glum, c el socoate lsnd 1a o parte ciuma, holera, frigurile galbene, variola, apo- plexiile fulgertoare, alte cinci sute i ceva de boli considerate mortale, o mie sau o mie dou sute care pot deveni fatale cnd snt bine tratate ! lsnd la o parte tunul, puca, spada, sabia, pumnalul, apa, focul, czturile din naltul acoperiurilor, spnzurtoarea, roata ! el socoate c nu snt nc suficiente mijloacele de a prsi viaa, n timp ii ce nu exist dect o singur cale de a intra n ea, i nscocete chiar acum o mainrie deosebit de ingenioas, pe care intenioneaz s-o ofere ca omagiu naiunii, spre a trimite la moarte cincizeci, aizeci, optzeci de persoane n mai puin de o or Ei bine, dragul meu, crezi c dac un medic att de distins, un filantrop att de uman ca doc: torul Guillotin se ocup de asemenea instrument, nu este cazul s recunoti c nevoia unei asemenea maini se fcea simit ? Mai ales c eu o cunoteam i c nu era un lucru nou, ci doar ignorat, lat i dovada. ntr-o zi m aflam la baronul de Taverney de fapt ar trebui s-i aminteti de asta, cci i dumneata erai acolo, dar atunci nu aveai ochi dect pentru o feti numit Nicole. Regina, venind acolo din ntmplare nu era decit motenitoare sau mi degrab nu era n sfrit, tiu c i-am artat aceast mainrie ntr-o caraf i treaba asta a speriat-o att de tare nct a scos un ipt i a leinat. Ei bine, dragul meu, aceast mainrie era nc n stare embrionar la ora aceea. Acum, dac ai dori cumva s-o vezi funcio- nnd, o vom putea ncerca ntr-o zi. n acea zi te voi anuna dinainte dac nu vei fi orb, va trebui s recunoti mna providenei, care a prevzut c va sosi momentul cnd clul va fi depit dac ne vom menine la mij-

loacele cunoscute i care a inventat un instrument nou pentru ca gdeie so poat scoate la capt. Conte, conte, n America erai mai ngduitor dect acum. Cred i eu ! Eram n mijlocul unui popor care se deteapt, pe cnd aici m gsesc n mijlocul unei societi care se stinge : totul se ndreapt spre mormnt n lumea noastr nvechit nobilimea i regalitatea iar mor- mntul acesta este o prpastie. O ! V cedez nobilimea, drag conte, sau, mai bine zis, nobilimea s-a cedat singur n faimoasa noapte de 4 august. S salvm ns regalitatea, ea este pa Iad iul1 naiunii. 1 Statuia de lema a zeiei Pailas,. aflata n cetatea Troia socotit ocrotitoarea acesteia. Prin extensie, garanie, scut d'e aprare. (N.T,) ii Vai, ce vorbe mari, drag Gilbert ! A salvai oare paladiul Troia ? S salvm regalitatea ? Crezi dumneata c este uor s salvezi monarhia cu un asemenea rege ? Dar, n sfrit. e descendentul unei mari seminii. Da, se trage dintr-o ras de vulturi care se termin cu papagali. Pentru ca utopiti, cum eti dumneata, drag Gilbert, s poat salva regalitatea, ar trebui mai nti ca regalitatea s fac un oarecare efort pentru a se salva ea nsi. Hai s nu ne ascundem dup degete. Dumneata l cunoti pe Ludovic al XVI-lea, l-ai vzut deseori i nu eti omul care s vad fr s studieze. Ei bine, spune cu toat sinceritatea, poate supravieui regalitatea reprezentat de-un asemenea rege ? Aceasta este imaginea pe care i-o formezi despre un purttor de sceptru ? Crezi c regi cum au fost Carol cel Mare, Ludovic cel Sfnt, FilipAugust, Francisc I, Henric al IV-lea i Ludovic al XlV-lea aveau asemenea crnuri moi, asemenea buze atr- nnde, o asemenea lips de via n privire, o asemenea nesiguran n mers ? Nu. erau nite brbai, aveausev, snge, via sub mantia regal ; nu degeneraser nc prin transmiterea unui unic element primordial. Aceti oameni lipsii de perspicacitate au neglijat principiul medical cel mai simplu. Pentru a le pstra speciilor animale i chiar vegetale o tineree lung i o vigoare constant, natura nsi a indicat ncruciarea raselor i amestecul familiilor. Dup cum n regnul vegetal altoirea este principiul care conserv calitatea i frumuseea speciilor, la om cstoria ntre rude apropiate este o cauz a decadenei indivizilor. Natura sufer, lncezete i degenereaz atunci cncl mai multe generaii se reproduc cu acelai snge. Dimpotriv, natura este nviorat, regenerat i ntrit cnd n zmislire este introdus un element prolific strin i nou. Ia privete cine snt eroii care ntemeiaz marile seminii i care snt oamenii slabi ce le termin! Vezi-1 pe .Henric al lll-lea, ultimul din familia Valois, pe Gaston, ultimul Medici, pe cardinalul de York, ultimul Stuart, vezi-1 pe Carol al Vllea, ultimul Habsburg ! Ei bine, aceast prim cauz a degenerrii, cstoria ntre rude, prezent n toate familiile nobile pomenite, este resimit n casa de Bourbon mai mult dect n oricare alta. Iat ce am calculat eu, care nu am altceva de fcut dect s calculez : printre cei trei ii zeci i doi de strbunici i strbunice ale lui Ludovic ai XV-lea se gsesc

ase persoane din casa de Bourbon, cinci persoane din casa de Medici, unsprezece din casa de Austria-Habsburg, trei din casa de Savoia, trei din casa Stuart i o prines danez. Supune cel mai bun cine i cel mai bun cal de ras unui asemenea experiment i, la a patra generaie, vei obine o potaie i o gloab. Cum dracu ai vrea s-i rezistm noi, care sntem doar nite oameni ? Ce spui de calculul meu, doctore, dumneata care eti matematician ? Spun, drag vrjitorule, zise Gilbert ridicndu-se i lundu-i plria, c snt nspimntat de calculul dumneavoastr care m face cu att mai mult s socot c locul meu este lng rege. Gilbert fcu eiva pai spre u. Cagliostro l opri i i spuse : Ascult, Gilbert, tii c te iubesc i c pentru a te crua de o durere snt gata s m expun eu nsumi la o mie de suferine... Ei bine, credem... un sfat... Care ? Regele s fug. regele s prseasc Frana... ct mai e nc timp... n trei luni, ntr-un an, poate n ase luni va fi prea trziu. Conte, replic Gilbert, ai sftui un soldat s-i prseasc postul pentru c, rmnnd pe loc, ar fi n pericol ? Dac acest soldat ar fi ntr-atta de prins, mpresurat, strns cu ua i dezarmat nct nu s-ar putea apra ; i, mai ales, dac expunndu-i viaa ar pune n pericol viaa a jumtate de milion de oameni... da, i-a spune s fug... i chiar dumneata, chiar dumneata, Gilbert... dumneata i-o vei spune regelui... Regele va fi dispus s te asculte, dar atunci va fi prea trziu... Nu atepta aadar ziua de mlne. Spune-i nc de azi. i nu atepta seara, spune-i peste un ceas ! Conte, tii c aparin colii fatalitilor. ntmpl-se orice Atta timp ct voi avea o oarecare putere asupra regelui, regele va rmne n Frana, iar eu lng rege. Adio, conte. Ne vom revedea n lupt i poate c vom dormi alturi pe cmpul de btlie. ii Ce s-i faci, murmur Cagliostro, s-ar prea c omul, orict de inteligent af fi, nu va putea scpa niciodat de destinul su funest... Team cutat, s-i spun ce aveam a-i spune. Ai auzit ;... Ca i prevestirea Casan- dreiJ, i a mea e inutil... Adio S fim sinceri, conte, spuse Gilbert oprinclu-se n pragul salonului i privindu-1 int pe Cagliostro, avei i aici, ca i n America, pretenia de a m face s cred c' citii viitorul oamenilor pe chipul lor ? Gilbert, spuse Cagliostro, snt la fel de sigur ca dumneata atunci cnd citeti pe cer traiectoria descris de stele, n timp ce oamenii de rnd le cred nemicate* sau rtcind la ntmplare. la vedei... Cineva bate la u... E-adevrat Spunei-mi soarta celui care bate la u, oricine ar fi. Spunei-mi de ce fel de moarte va muri, i cnd va muri. Fie, spuse Cagliostro, s mergem s-i deschidem chiar noi. Gilbert se ndrept ctre extremitatea coridorului despre care am vorbit, cu o btaie a inimii pe care n-o putea nbui, dei i spunea n sinea lui c era absurd din partea lui s ia n serios acest arlatanism.

Ua se deschise. Un om cu o inut distins. nalt, cu o expresie pronunat voluntar, apru n prag i arunc asupra iui Gilbert o privire rapid, nu lipsit de ngrijorare. Bun ziua, marchize, spuse Cagliostro. Bun ziua. baroane, rspunse acesta. Apoi, cum Cagliostro observ c privirea noului venit struia asupra lui Gilbert : Marchize, spuse el, acesta este domnul doctor Gilbert. un prieten deal meu. Dragul meu Gilbert, iat-1 pe domnul marchiz de Favras. unul din clienii mei. * Casandra, eroin din poemele homerice, fiica lui Priam al Troiei Apollo a nzestrat-o cu darul profeiei, dar a condamnat-o ipoi s nu fie crezut de nimeni, deoarece ea i-a respins dragostea. (N.T) ii Cei doi brbai se salutar. Apoi, adresindu-se strinului, Cagliostro relu : Marchize, binevoii a trece n salon i a m atepta o clip ; n cinci secunde snt al dumneavoastr. Marchizul salut a doua oar trecnd prin faa celor doi brbai i dispru. - Ei bine ? ntreb Gilbert. * Vrei s tii de ce fel de moarte va muri marchizul ? Nu v-ai angajat s mi-o spunei ? Cagliostro arbor un zmbet straniu. Apoi, dup ce se asigur c nu-1 ascult nimeni, ntreb : Ai vzut vreodat un gentilom spnzurat ? Nu. Ei bine, fiindc este un spectacol neobinuit, fii de fa n piaa Greve n ziua cnd va fi spnzurat marchizul de Favras. Apoi, conducncfti-1 pe Gilbert spre ua dinspre strad : Uite, spuse el, cnd vrei s vii la mine fr s suni, fr s fii vzut i fr s ntlneti pe un altul n afar de mine, apas pe acest buton de la dreapta la stnga i de jos n sus, aa... Adio, scuz-m, nu trebuie s-i fac s atepte pe cei care nu mai au prea mult ele trit. i intr n cas, lsndu-1 pe Gilbert ameit ele aceasi siguran, care-i putea provoca mirarea fr s-i risipeasc ns nencrederea. Capitolul 5 TUILERIES In acest timp, regele, regina i familia regal i continuau drumul spre Paris. naintarea era att de lent, ntrziat de garda personal pedestr a regelui, de precupeele narmate, clare pe caii lor, de acei brbai i. femei din hale nclecai pe tunurile gtite cu panglici, de cele o sut de trsuri ale deputailor, de cele dou sau trei sute de crue cu grune i fin luate de la Versailles i acoperite cu 42. frunze nglbenite de toamn. nct trsura regal care purta atta suferin, atta ur, attea pasiuni i atita nevinovie ajunse la barier abia la orele ase dup- amiaz. Pe drum, tnrului prin i se fcu foame i ceru de mncare. Atunci

regina privi n jurul ei; nimic nu era mai uor dect s procure un pic de pine pentru delfin, cci fiecare om din popor purta o pine n vrfui baionetei sale. II cut din priviri pe Gilbert. Gilbert, dup cum se tie, i urmase pe Cagliostro. Dac Gilbert ar fi fost acolo, regina n-ar fi ovit s-i cear o bucat de pine. Dar regina nu voi s adreseze o asemenea cerere vreunui om din popor, de care avea atta oroare. Astfel nct, strngndu-1 la piept pe delfin, i spuse plngnd : Copilul meu, nu avem pine. Ateapt pn di- sear, cnd poate vom avea. Delfinul i ntinse mnuele spre oamenii care duceau pini n vrfui baionetelor. Oamenii tia au, spuse el. r Da, dragul meu, dar aceast pine e a lor i nu a noastr, i ei au venit s-o ia de la Versailles, deoarece, zic ei, la Paris n-au mai mncat pine de trei zile. De trei zile ! spuse copilul. Ei n-au mncat, aadar, de trei zile, mmico ? De regul, eticheta cerea ca delfinul s i se adreseze mamei sale cu apelativul doamn ; dar srmanului copil i era foame ca oricrui copil d^ om srac i, fiindu-i foame, i zicea mamei sale mmic... .Nu, fiul meu, rspunse regina. In acest caz, rspunse copilul cu un suspin, trebuie s le fie tare foame. i, curmnd vicreala, ncerc s doarm. La barier se oprir din nou, dar de astdat nu spre a se odihni, ci spre a srbtori napoierea. Aceast sosire trebuia srbtorit prin cntec si joc. Straniu popor, aproape tot att de amenintor prin bucurie, ct au fost celelalte prin groaz ! 4! ntr-adevr, precupeele de pete deciecar de pe caii grzii, legnd de oblncul eii sbiile i carabinele. Femeile i hamalii din hale eoborr de pe tunurile lor, care aprur astfel n teribila lor nuditate... Atunci se form un cerc care nconjur trsura regelui, separnd-o de garda naional i de deputai, formidabil simbol a ceea ce avea s se ntmple mai trziu. Acest cerc format cu bune intenii, spre a-i demonstra bucuria fa de familia regal cnta, ipa, urla, femeile srutndu-i pe brbai i acetia sltnd femeile n sus, ca n cinicele chermeze ale lui Teniers Toate acestea se petreceau aproape de lsarea nopii, ntr-o zi ntunecat i ploioas, astfel nct cercul, luminat doar de fi ti Iele tunurilor i de artificii, lua, n acest clar-obscur, nuane fantastice, aproape infernale. Dup aproape o jumtate de or de ipete, urlete, en- tece i dansuri n noroi, cortegiul scoase un imens ura : toi cei ce aveau n mini o puc ncrcat, brbat, femeie, copil, le descrcar n aer, fr s le pese de gloanele ce recdeau dup o clip, pleoscind n bltoace ca o grindin

grea. Delfinul i sora lui plngeau. Le era att de fric, nct uitaser de foame. Cortegiul merse de-a lungul cheiurilor i ajunse n piaa primriei. Acolo se formase un careu de trupe, pentru a mpiedica s intre n primrie orice alt trsur dect cea a regelui, orice persoan n afar de cele aparinnd familiei regale sau Adunrii Naionale. Regina l zri atunci pe Weber, valetul ei de ncredere, fratele ei de lapte, un austriac care o urmase de la Viena i care fcea eforturi disperate s treac peste consemn i s intre mpreun cu ea n primrie. l strig. Weber alerg spre ea. Vznd la Versailles c la mare cinste n aceast zi era garda naional, pentru a-i da importan i a fi util reginei, Weber se mbrcase ntr-o uniform a grzii naionale i aplicase pe 1 Pictor flamand (15821649), a excelat n pictarea scenelor populare. (N. T.) ii costumul su de simplu voluntar nsemnele de ofier de stat major. Maestrul de echitaie i grjdarul reginei i mprumutaser un cal. Spre a nu trezi bnuieli, se inu de o parte pe tot parcursul drumului, bineneles cu intenia de a se apropia n cazul n care regina ar fi avut nevoie de el. Recunoscut i strigat de regin, alerg de ndat. De ce ncerci s calci consemnul, Weber ? l ntreb regina, care pstrase obiceiul de a-1 tutui. Dar, doamn, pentru a fi aproape de Majestatea Voastr. mi vei fi cu totul inutil la primrie, spuse regina, dar mi poi fi folositor n alt parte. T Unde, doamn? La Tuileries, drag Weber, la Tuileries, unde nimeni nu ne ateapt i unde, dac nu vei sosi naintea noastr, nu vom gsi nici pat, nici vreo camer, nici o bucat de pine. Ah ! spuse regele, iat o idee excelent, doamn ! Regina vorbise n german i regele, care nelegea limba dar nu o vorbea, rspunsese n englez. Poporul auzi i el, dar nu nelese. Aceast limb strin, pe care o detesta instinctiv, fcu s se iste n jurul trsurii un murmur care amenina s se transforme n urlet, cnd careul se deschise n faa trsurii reginei i se nchise dup ea. Bailly, una din cele trei personaliti mai puternice ale epocii, Bailly pe care l-am mai vzut cu prilejul primei cltorii a regelui atunci cnd baionetele, putile i gurile tunurilor dispreau sub buchetele de flori, uitate acum n aceast a doua cltorie - Bailly atepta pe rege i pe regin la picioarele unui tron improvizat. Un tron prost confecionat, slab ncheiat, scrirtd sub catifelele ce-1 acopereau, un veritabil tron de circumstan ! Primarul Parisului i adres regelui la aceast a doua cltorie cam aceleai cuvinte pe care i le adresase i cu prilejul primei cltorii. Regele rspunse : Vin ntotdeauna cu plcere i ncredere n mijlocul locuitorilor bunului meu ora Paris

ii Regele vorbise ncet, cu vocea stins de oboseal i de foame. Bailly repet fraza cu voce tare, astfel nct toat lumea s-o poat auzi. Numai c, voit sau nevoit, uit cele dou cuvinte i ncredere. Regina observ. Se bucur, n amrciunea ei, c gsete o cale prin care s se lmureasc. Iertare, domnule primar, spuse ea destul de tare pentru ca cei ce o nconjurau s nu piard vreun cuvnt din fraza sa. ori ai auzit greit, ori nu v ajut memoria. Poftim, doamn ? bigui Bailly. ntorcnd spre regin ochiul su de astronom, care vedea att de bine pe cer i att de ru pe pmnt. La noi, orice revoluie i are astronomul su, i pe drumul acestui astronom este spat groapa trdtoare n care trebuie s cad. Regina relu. Regele a spus. domnule, c vine ntotdeauna cu plcere i ncredere n mijlocul locuitorilor acestui bun ora Paris. Or, cum ar putea exista ndoieli asupra faptului c vine cu plcere, trebuie s se tie, cel puin, c vine cu ncredere. Urc apoi cele trei trepte ale tronului i se aez lng rege pentru a asculta discursurile electorilor. Tn acest timp Weber, cruia poporul i ls cale liber datorit uniformei sale de ofier de stat major, ajunse pn la palatul Tuileries. De multa vreme aceast reedin regal din Tuileries. cum era denumit pe vremuri construit de Caterina de Medicis dar locuit puin timp de ea. abandonat apoi n favoarea Luvrului de Carol al IX-lea, Henric al III-lea, Henric al IV-lea i Ludovic al XlII-lea, i n favoarea Versailles-ului de Ludovic al XlV-lea, Ludovic al XV-lea i Ludovic al XVI-lea nu mai era dect o sucursal a palatelor regale n care locuiau oamenii de Curte, dar n care regele i regina nu puseser poate niciodat piciorul. Weber vizit apartamentele i, cunosend obiceiurile regelui i ale reginei, alese pe cel pe care-1 locuia contesa de la Marek i cei al marealilor de Noailles si de Mouchy. ii Ocuparea apartamentului, pe care doamna de ia Marck il ced de ndat, a avut partea sa bun : era gata pregtit s-o primeasc pe regin, cu mobile, cu lenjerie, perdele si covoare, pe care Weber le cumpr. Ctre ora zece se auzi zgomotul trsurii Majestiior Lor. Totul era pregtit i, alergnd naintea augutilor si stpni, Weber exclam : Siujii-1 pe rege ! Regele, regina, fiica regelui, delfinul, doamna Elisabeth i Andree intrar. Domnul de Provence se napoiase la castelul Luxem- bourg. Regele arunc priviri ngrijorate n toate prile, dar intrnd n salon vzu printr-o u ntredeschis, care ddea ntr-un coridor, cina gata pregtit la captul coridorului. In acelai timp. ua se deschise i apru un aprod spunnd : | Regele este servit. O ! ce om priceput este acest Weber ! spuse regele ; cu o exclamaie de bucurie. Doamn, i vei spune din partea mea c snt foarte mulumit

de el. . Negreit, sire, spuse regina. i. cu un suspin care rspundea exclamaiei regelui, intr n sufragerie. Masa era pus pentru rege, regin, fiica lor, prinul motenitor i doamna Elisabeth. Pentru Andree nu era pus un tacm. Flmnd, regele nu remarc deloc aceast omisiune care, de altfel, nu avea nimic jignitor, deoarece respecta legile celei mai stricte etichete. Dar regina, creia nu-i scpa nimic, i ddu seama din ^ prima privire. Regele va permite, zise ea, ca doamna de Charny s cineze cu noi, nu-i aa. sire ? Vai de mine ! strig regele, azi lum doar supeul n familie, i contesa face parte din ea. Sire, spuse contesa, este un ordin pe care regele rni-l d ? Regele o privi pe contes cu mirare. ii Nu, doamna, spuse el, este o rugminte pe care vi-o face regele. In acest caz, spuse contesa, rog pe rege s m scuze, dar nu mi-e foame. Cum aa ? Nu v e foame ? exclam regele, care nu putea nelege c poate s nu-i fie foame la zece seara, dup o zi att de obositoare, i cnd n-ai mai mncat de la zece dimineaa, or la care se luase un mic dejun att de frugal. Nu, sire, spuse Andree. Nici mie, spuse regina. Nici mie, spuse doamna Elisabeth. Ah ! nu avei dreptate, doamn, spuse regele. De buna funcionare a stomacului depinde bunstarea ntregului organism i chiar a spiritului. Exist despre aceasta o fabul a lui Tit-Liviu, reluat de Shakespeare i de La Fontaine, asupra creia v invit s meditai. O cunoatem, spuse regina. Este o fabul spus ntr-o zi de revoluie de ctre btrnul Menenius poporului roman. In acea zi poporul roman se revoltase, cum a fcut azi poporul francez. Avei aadar dreptate, sire, da, aceast fabul este absolut potrivit momentului. Ei bine, spuse regele, ntinznd farfuria pentru a i se servi a doua oar din sup, similitudinea istoric v decide, contes ? Nu, sire, i mi-e ntr-adevr ruine c trebuie s-i spun Majestii Voastre c, dorind s m supun, totui n-a putea. Greii, contes, aceast sup este ntr-adevr excelent. De ce mi se servete pentru prima dat ceva att de bun ? Deoarece avei un nou buctar, sire, acela al contesei de La Marck, al crei apartament l ocupm. l rein n serviciul meu i doresc s fac parte din casa mea... Acest Weber, doamn, este ntr-adevr un om miraculos ! Da, murmur trist regina, ce pcat c nu poate fi fcut ministru ! Regele nu auzi sau nu voi s aud. Numai c, vzn- d-o pe Andree n picioare, foarte palid pe cnd regina ii i doamna Elisabetfi, care la rndul lor hu mncau mai mult ca Andree erau aezate la mas se ntoarse spre contesa de Charny.

Doamn, spuse el, dac nu v este foame nu vei susine c nu sntei obosit. Dac refuzai s mncai, sper c nu vei refuza s dormii. Apoi, i spuse reginei : Doamn, eliberai-o, v rog, pe doamna contes de Charny ; n loc de hran, s se bucure de somn. i, ntorcndu-se spre valetul su : Sper c nu exist vreo problem privind patul contesei de Charny aa cum a fost cu masa, i c nu s-a uitat s i se pregteasc o camer ? Ah ! sire, spuse Andree, cum voii s se fi ocupat cineva de mine ntr-o asemenea situaie ? Un fotoliu mi va fi deajuns. Nu se poate, nu se poate, spuse regele. Ai dormit puin sau deloc noaptea trecut. Trebuie s dormii bine n noaptea asta. Regina are nevoie nu numai de forele ei, dar i de cele ale prietenilor ei. n acest timp, valetul care ieise s se informeze se inapoie. Domnul Weber, spuse el, cunoscnd bunvoina cu care regina o onoreaz pe doamna contes, a socotit c va rspunde inteniilor Majestii Sale rezervnd doamnei contese o camer alturi de cea a reginei. Regina tresri, gndindu-se c clac nu exist dect o singur camer pentru doamna contes, n consecin nu exista dect o singur camer pentru contes i pentru conte. Andree remarc agitaia care o cuprinsese pe regin. Nici una din senzaiile ce le ncerca pe una din aceste dou femei nu-i scpa celeilalte. n aceast noapte, dar numai n aceasta spuse ea voi accepta, doamn. Apartamentul Majestii Sale e prea strmt ca s doresc o camer n dauna confortului su. Se va gsi, desigur, n mansardele palatului, un colior pentru mine. Regina bbi cteva cuvinte de neneles. 49 2 Contes, spuse regele, avei dreptate, se va cuta ceva miine i vei fi instalat ct mai bine cu putin. Andree salut respectuos pe rege, pe regin i pe doamna Elisabeth i iei, precedat de un vaiet. Regele o urmri o clip din priviri, innd furculia suspendat la nlimea gurii sale. ntr-adevr, o creatur fermectoare aceast femeie, spuse el. Ce fericit trebuie s fie domnul conte de Charriy c a gsit o asemenea raritate la Curte ! Regina se ls pe speteaza fotoliului spre a-i ascunde paloarea nu regelui, care oricum n-ar fi vzut-o, ci doamnei Elisabeth, care s-ar fi speriat de ea. Era pe punctul de a i se face ru. Capitolul 6 CELE PATRU LUMNRI Astfel. ndat ce copiii terminar de mocal, regina i ceru la rndui ei regelui permisiunea de a se retrage n camera sa. Desigur, bucuros, doamn, spuse regele, doar trebuie s fii foarte obosit. Numai c, cum e imposibil s nu vi se fac foame de acum pn mine, cerei s vi se pregteasc o gustare.

Regina iei fr s-1 rspund, lumdu-i cu ea pe cei doi copii. Regele rmase la mas, ca s-i termine cina Doamna Elisabeth rmase alturi de rege spre a ndeplini micile atenii care le scap i celor mai bine dresai servitori, deoarece, cu toat vulgaritatea lui Ludovic al XVT-iea m diferite ocazii, nimic nu putea s-i slbeasc devotarfnentul. Odat ajuns n camer, regina rsufl uurat. Nici una dintre nsoitoarele ei nu o urmase, cci ie poruncise s nu prseasc Versailies-ul pn nu le va chema. Cut o canapea sau un fotoliu mai mare pentru ea. in- tenionnd s-i culce pe cei doi copii n pat. ii Micul delfin dormea de mult ; de cum apuc s-i astmpere foamea, bietul copil a i adormit. Fiica regelui nu dormea i, dac ar fi trebuit, ar fi rmas treaz toat noaptea. Regina se apropie ntii de una din ui. Se pregtea tocmai s-o deschid, cnd de cealalt parte a uii auzi un zgomot uor. Ascult i auzi un suspin. Se aplec la nlimea broatei i prin gura cheii o zri pe Andree ngenuncheat pe un scunel, rugndu-se. Se ddu napoi n vrfui picioarelor, avnd ochii aintii n continuare asupra uii, cu o stranie expresie de durere. In faa acestei ui se afla alta. Regina o deschise i intr ntr-o camer plcut nclzit i luminat de o lamp mic, la lumina creia, cu o tresrire de bucurie, vzu dou paturi proaspt nfate, ca dou altare. Atunci inima i se uur i o lacrim i umezi pleoapa uscat si ars. h ! Weber, Weber, murmur ea, regina i-a spus ^ regelui c e pcat c nu poate face din tine un ministru, dar mama din ea i spune c merii mai mult dect atta. Apoi, cum micul delfin dormea, voi s-o culce pe fiica regal. Dar aceasta, cu respectul pe care 1-a purtat ntotdeauna mamei sale, i ceru permisiunea s-o ajute, pentru ca si ea, la rndul ei. s se poat culca mai repede. Regina zmbi trist. Fetia credea c mama va putea dormi bine dup o asemenea noapte de spaim, dup o asemenea zi de umilin ! Regina na vrut s-i risipeasc aceast plcut iluzie. Il culcar aadar nti pe motenitor. Apoi, ca de obicei, fiica regelui ngenunche i-i fcu rugciunea la picioarele patului. Regina atepta. Mi se pare, Tereza, c rugciunea ta dureaz mai mult ca de obicei, i spuse regina tinerei prinese. Din cauza fratelui meu, care a adormit fr s se gndease s-i fac rugciunea, srmanul copil ! rspunse aceasta. i cum n fiecare sear avea obiceiul s se roage pentru rege i pentru dumneavoastr, am spus eu mica sa rugciune, dup a mea, ca s nu lipseasc nimic din ce avem de cerut lui Dumnezeu. Regina i mbri fiica, o strnse aproape de inim i rmase ling patul ei pn o vzu adormind. Apoi i aez minile de-a lungul corpului, o acoperi cu cearaful, ii s nu sufere de frig dac peste noapte ncperea se va rci, i srutnd

uor, ca o adiere, fruntea adormit a viitoarei martire, se napoie n camera ei. Aceast camer era luminat de un candelabru cu patru luminri. Candelabrul era aezat pe o mas, iar masa era acoperit de un covor rou. Regina se aez n fala mesei i, cu ochii fici, ls s-i cad capul ntre pumnii strni, fr s vad altceva dect covorul rou ntins n faa sa. De dou sau trei ori i cltin mainal capul n faa acestei luciri nsngerate. I se prea c ochii i se injecteaz de snge, c tmplele i bat de febr i c urechile-i ard. Apoi i trecu pe dinainte, ca ntr-o cea mictoare, ntreaga via. i amintea c s-a nscut la 2 noiembrie 1755, n ziua cutremurului de la Lisabona, care ucise mai mult de cincizeci ele mii de oameni i distruse dou sute de biserici. i amintea c n prima camer n care se culcase la Strasbourg tapiseria reprezenta ,,Masacrul inocenilor" i .c, n aceeai noapte, la lumina tremurtoare a candelei, i se pru c sngele curgea din rnite tuturor acelor srmani copii, n timp ce figura ucigailor lua o expresie att de ngrozitoare nct, nspimntat, a strigat dup ajutor cernd s plece chiar n zori din aceast localitate care avea s-i lase o amintire att de ngrozitoare a primei nopi petrecute n Frana. i amintea c, urmndu-i drumul spre Paris, se oprise n casa baronului de Tavernev ; c acolo l ntlnise pentru prima oar pe acest infam Cagliostro, care a avut mai apoi, cu prilejul afacerii colierului, o influen att de nefast asupra destinului ei, i care n timpul ederii ei aici att de prezent n memoria ei nct i se prea c lucrurile s-au petrecut ieri, dei trecuser de atunci douzeci de ani struise i o fcuse s priveasc i s vad ntr-o caraf ceva monstruos. Era o main a morii, ngrozitoare i netiut de nimeni, iar sub aceast main se zrea ros- togolindu-se un cap desprins de trup i care nu era altul dect al ei ! i amintea c atunci cnd doamna I^brun i pictase fermectorul portret de femeie tnr, frumoas, fericit nc, i dduse, din neatenie desigur, dar ca o ngrozitoare ii prevestire, aceeai atitudine pe care o avea n portretul ei Henrieta de Anglia, soia lui Carol I. i amintea c n ziua n care a intrat pentru prima oar n Versailles i cnd, coborncl din trsur, i-a pus piciorul pe funebrul pavaj al acestei curi de marmur pe care n ajun cursese atta snge, rsun un tunet puternic i un fulger brzd cerul n stnga ei, att de nfricotor, nct pn i marealul de Richelieu, care nu era deloc uor de speriat, ddu din cap spunnd : Semn ru !" i reamintea toate astea n timp ce vedea nvolburn- du-se n faa ochilor si acest abur roietic, ce i se prea c devine din ce n ce mai dens. Senzaia de ntunecare era att de puternic, nct regina ridic ochii la candelabru. i vzu c una dintre luminri se stinsese fr nici un motiv. Tresri ; luminarea mai fumega, i nimic nu explica pricina stingerii ei. Pe cnd privea cu stupoare candelabrul, i se pru c luminarea de lng

cea stins plea uor i c, ncet, ncet, flacra ei alb devenea roie i din roie albstrie ; apoi se micor i se lungi, pru c prsete fitilul i-i ia zborul, n cele din urm se balans un moment ca agitat de o rsuflare invizibil i se stinse. Regina urmri agonia acestei luminri cu privirea rtcit, cu respiraia tot mai agitat, cu minile ntinse, ce se apropiau tot mai mult de candelabru pe msur ce luminarea se stingea. n cele din urm, cnd aceasta se stinse de-a binelea, regina nchise ochii, se ls pe speteaza fotoliului i i trecu minile pe frunte, pe care o simi iroind de sudoare. Rmase astfel, cu ochii nchii, timp de aproape zece minute ; cnd i deschise vzu cu groaz c lumina celei de-a treia luminri ncepe s scad ca i a primelor dou. Maria-Antoaneta crezu mai nti c viseaz i c se afl sub influena unei halucinaii. ncerc s se ridice, dar i se pru c e nlnuit de fotoliu. ncerc s-o cheme pe fiica a. pe care cu zece minute n urm n-ar fi trezit-o nici pentru o a doua coroan, dar vocea i se stinse n gtlej. ncerc s-i ntoarc fruntea, dar capu-i rmase eapn i nemicat, ca i cum aceast a treia luminare ce se sfrea i-ar fi atras spre ea privirea i suflarea. n cele din urm, la fel ii ca i a doua care-i schimbase culoarea, i a treia luminare cpt nuane diferite, pli, se alungi, plpi de la dreapta spre stnga. apoi de la stnga spre dreapta, i se stinse. Atunci, de spaim, regina reui s fac un asemenea efort nct simi c-i revine graiul. Cu ajutorul cuvntului ncerc s recapete curajul ce-i lipsea. Nu m ngrijoreaz, spuse ea cu glas .tare,, ce s- ntmplat cu aceste trei luminri ; dar dac se stinge ..i a patra, ca i celelalte trei, atunci vai, vai de mine ! Deodat, fr s treac prin stadiile pregtitoare prin care trecuser celelalte, fr ca flacra s-i schimbe culoarea, fr s se alungeasc sau s plpie, se stinse i a patra luminare, ca i cum ar fi atins-o n treact aripa morii. Regina scoase un ipt ngrozitor, se ridic, se rsuci de dou ori n jur, agitndu-i braele n ntuneric, i czu n nesimire. n momentul n care zgomotul trupului ei czut rsun pe parchet, ua comunicant se deschise i Andree, mbrcat ntr-o rochie de cas de borangic, apru n prag, alb i tcut ca o umbr. Se opri o clip, ca i cum n mijlocul acestei ntunecimi ar fi vzut trecnd prin noapte un fel de abur. Ascult, ca i cum ar fi auzit agitndu-se n aer faldurile unui giulgiu. Apoi, plecndu-i privirea, o zri pe regin prbuit la p- mnt, fr cunotin. Fcu un pas ndrt, ca i cum primul su impuls ar.fi fost acela de a se ndeprta. Dar de ndat, impunndu-i voina, fr a spune o vorb, fr a o ntreba pe regin ce are ntrebare care ar fi fost inutil o lu n brae i, cu o for de care nimeni n-ar fi crezut-o n stare, cluzit numai de cele dou luminri care-i luminau camera L a cror licrire se prelungea prin u pn n camera reginei, o duse i o culc n pat. Apoi, scond din buzunar un flacon cu sruri, l apropie de nrile

Mriei-Antoaneta. Leinul reginei era att de profund nct n pofida eficacitii acestor sruri scoase primul suspin abia dup zece minute. La acest suspin ce anuna ntoarcerea la via a suveranei, Andree fu ispitit din nou s se ndeprteze. Dar t ii de ast dat, ca i prima oar, sentimentul datoriei, att de puternic Ia ea, o reinu. i retrase doar braul de sub capul Mariei-Antoaneta, pe care-1 ridicase pentru ca nici o pictur din oetul corosiv n care erau dizolvate srurile s nu curg pe obrazul i pe pieptul reginei. Aceeai micare o fcu s ndeprteze braul care inea sticlua. Capul reczu ns pe pern. ndat ce sticlua cu sruri fusese ndeprtat, regina pru c se scufund ntr-un lein i mai profund dect acela din care fusese ct pe ce s se trezeasc. La fel de rece, aproape nemicat. Andree o ridic din nou, apropie de ea a doua oar flaconul cu sruri, care-i produse efectul. TJn freamt uor trecu prin ntregul corp al reginei. Suspin, i deschise ochii, i adun gndurile, i aminti oribila prevestire i, simind o femeie lng ea, i arunc braele de gtul ei strigndu-i : Ah .! apr-m ! salveaz-m ! Majestatea Voastr nu are nevoie s fie aprat, deoarece se afl n mijlocul prietenilor si, rspunse Andree, i mi se pare c a ieit din leinul n care a czut. Contesa de Charny ! exclam regina dndu-i drumul contesei pe care o mbriase i pe care, printr-o prim micare, aproape o respinsese. Nici aceast micare i nici sentimentul care-o inspirase nu scpaser contesei Andree. In primul moment rmase ns nemicat, aproape impasibil. Apoi, fcnd un pas napoi, ntreb : Regina ordon s-o ajut s se dezbrace ? Nu, contes, mulumesc, rspunse regina cu glas schimbat, am s m dezbrac singur... ntoarcei-v la dumneavoastr; avei nevoie probabil de somn. - M voi napoia la mine nu ca s dorm, doamn, rspunse Andree, ci ca s vediez asupra somnului Majes- tii Voastre. i, dup ce o salut respectuos pe regin, se retrase la ea cu acel pas lent i solemn care ar trebui s fie al statuilor, dac statuile ar umbla. ii Capitolul 7 DRUMUL SPRE PARIS In aceeai sear n care se petrecuser evenimentele povestite, o alt ntmplare, nu mai puin grav, isc o mare frmntare n colegiul abatelui Fortier. Sebastien Gilbert dispru ctre orele ase dup-amiaz i, n ciuda cercetrilor minuioase ntreprinse n ntreaga cas de abatele Fortier i domnioara Alexandrine Fortier, sora lui, nu putuse fi gsit pn la miezul nopii. ntrebar pe toat lumea, dar nimeni nu tia ce s-a ntmplat cu el. Numad mtuii Angelique i se pruse, pe cnd ieea din biseric, unde se dusese s rnduiasc scaunele ctre opt seara, c 1-a vzut lund-o pe

crruia dintre biseric i nchisoare, i fugind nspre straturile de flori ale parcului. Aceast relatare, departe de a-1 liniti pe abatele Fortier, i spori ngrijorarea. Nu-i erau necunoscute straniile halucinaii, care-1 cuprindeau uneori pe Sebastien, cnd i aprea femeia pe care o numea mama sa, i nu o dat, la plimbare, abatele, .prevenit de acest soi de ameeal, urmrea ddn priviri copilul cnd l vedea afundndu-se prea adine n pdure, iar n clipa cnd ncepea s se team c-1 va vedea disprnd, i punea pe urmele sale pe cei mai buni alergtori din colegiu. Acetia gseau mai ntotdeauna copilul gfind, aproape leinat, sprijinit de vreun copac sau ntins pe muchi, acest covor verde al minunatului codru. Dar niciodat asemenea ameeli nu-1 cuprinseser pe Sebastien seara. Niciodat nu fuseser nevoii s alerge dup el n timpul nopii. Prin urmare, trebuie s se fi petrecut ceva cu totul ieit din comun, dar orict i-a btut capul, abatele Fortier tot n-a putut ghici ce s-a ntmplat, Pentru a ajunge la un rezultat mai fericit dect abatele Fortier, l vom urmri pe Sebastien Gilbert noi, care tim unde s-a dus. Mtua Angelique nu se nelase deloc. ntr-adevr, Sebastien Gilbert era cel pe care-1 vzuse cum lunec prin umbr i fuge mncnd paimntul spre straturile de ii flori. Odat ajuns acolo, ptrunse n cresctoria de fazani, apoi, ieind din fazanerie, o lu pe drumeagul care duce drept spre Haramont. In trei sferturi de or ajunse n sat. Din moment ce tim c inta cursei lui Sebastien era satul Haramont, nu ne este deloc greu s ghicim ce cuta Sebastien n acest sat : se dusese s~l caute aioi pe Pitou Din nenorocire, Pitou ieea printr-un capt al satului, n timp ce Sebastien Gilbert intra prin cellalt. Cci Pitou, ne aducem bine aminte, dup ce rmsese n piaioare ca un gladiator din antichitate, pe cnd ceilali zceau dobor i v ea urmare a festinului ce i-1 oferise garda naional din Haramont, Pitou pornise n cutarea Ca- therinei. pe care o gsise leinat pe drumul dintre Vil- lersCotterets i Pisseleu, rmas numai cu cldura ultimului srut pe care i-1 dduse Isidore. Sebastien Gilbert habar n-avea de toate astea i se duse drept spre csua lui Pitou, a crei u o gsi deschis. n simplitatea vieii pe care o ducea, Pitou nu credea necesar s-i in ua ncuiat, fie c era acas, fie c nu era. De altfel, chiar dac ar fii avut obiceiul s-i ncuie contiincios ua, n ast sear era mpovrat de preocupri att de grave, nct ar fi uitat cu siguran s-i ia o asemenea precauie. Sebastien cunotea locuina lui Pitou ca pe a sa proprie: cut iasca i piatra de scprat, gsi cuitul care-i servea lui Pdtou drept amnar, aprinse iasca, cu iasca aprinse luminarea, apoi atept. Era ns prea agitat pentru a atepta linitit i mai ales pentru a atepta mult vreme. Umbla nencetat de la vatr la u, de la u la colul strzii ; apoi, ca sora Anne, nezrind nimic, intr n cas spre a vedea dac Pitou nu se napoiase cumva n absenta sa.

n cele din urm, dndu-i seama c timpul trece, se apropie de o mas chioap unde se gsea cerneal, pan de scris i hrtie. Pe prima pagina erau nscrise numele, prenumele i vrsta celor treizeci i trei de brbai care formau efectivul grzii naionale din Haramont i se aflau sub comanda lui Pitou> ii Sebastien puse la o parte cu atenie aceast prim fil, oper de caligrafie a comandantului, cruia nu-i era ruine s coboare pn la gradul subaltern de furier pentru ca treaba s fie bine fcut. Apoi scrise pe a doua pagin : Dragul mpu Pitou, Am venit s-i spun c am auzii, snt opt zile de-atunci, o convorbire ntre domnul abate Fortier i vicarul din Villers-Cotterets. Se prea c abatele Fortier este n complicitate cu aristocraii din Paris; i spunea vicarului c la Versailles se pregtete o contrarevoluie. Este exact ce am aflat ntre timp n privina reginei, care a pus cocarda neagr i a clcat n picioare cocarda tricolor. Aceast ameninare cu contrarevoluia i ceea ce am aflat apoi despre evenimentele care au urmat banchetului m ngrijoraser foarte tare n prwina tatlui meu care, dup cum tii, este dumanul aristocrailor; dar n seara asia. dragul meu Pitou, a fost mult mai ru. Vicarul s-a napoiat s-l vad pe preot i, cum mi-a fost team pentru tatl meu, n-am socotit c fac ru dac ascult n mfid intenionat urmarea celor auzite din ntmplare n alt zi. Se pare, drag Pitou, c poporul s-a npustit spre Versailles, a cspit muli oameni i, printre acetia, pe domnul Georges de Charny. ' A batele Fortier a adugat: S vorbim ncet, pentru a nu-l ngrijora pe micul Gilbert, al crui tat s-a dus i el la Versailles, i s-ar putea s fi fost ucis ca i ceilali. nelegi bine, dragul meu Pitou, c n-am stat s ascult n continuare. M-am strecurat, ncetior din ascunztoarea mea, fr ca cineva s m fi auzit, am luat-o prin grdin, am ajuns n Piaa Castelului i, n fug mare, am ajuns la tine pentru a te ruga s m duci napoi la Paris, ceea ce n-ai fi ovit s faci, i nc din toat inima, dac ai fi fost aici. Dar mtruct nu eti aici, i se poate s mai nlrzii probabil c te-ai dus s pui lauri n pdurea Villersii Cottcrets i cum n acest caz nu te vei napoia dect n zori, ngrijorarea mea este prea mare ca s te mai atept. Plec deci singur. Fii linitit, cunosc drumul. De altfel, din banii, pe care mi i-a dat tata mi-au mai rmas doi ludovici, astjel nct voi putea lua un loc n prima trsur pe care o voi ntlni n drum. > P. S. Am scris o scrisoare cam lung, n primul rlnd spre a-i explica cauza plecrii mele i, apoiy deoarece am tot sperat c vei reveni nainte de a o termina. Acum art% ncheiat-o, tu nu te-ai napoiat, plec ! Adio, sau mai bine la revedere. Dac nu i s-a ntmplat nimic tatlui meu i dac nu-l pate vreun pericol, voi reveni. In caz contrar snt hotrt s-l rog struitor s m in pe lng el.

Lintete-l pe abatele Fortier n legtur cu plecarea mea, dar, bag de seam, nu-l liniti dect rnine, cnd o s fie prea trziu s mai alerge dup mine, Hotrt, fiindc n-ai revenit, plec. Adio, sau mai bine : la revedere. Dup care Sebastien Gilbert, care cunotea spiritul de economie al prietenului su Pitou, stinse luminarea. nchise ua n urma lui i plec. A spune c Sebastien Gilbert n-$r fi fost un pic emoionat ntreprinznd n timpul nopii o cltorie att de lung ar fi cu siguran o minciun. Dar aceast emoie nu era aceeai pe care o asemenea isprav ar fi strnit-o la un alt copil frica : era pur i simplu contiina clar a aciunii ce-o ntreprindea i care echivala cu nesupunerea la ordinele tatlui su, reprezentnd ns totodat o mare dovad de dragoste filiala, care ar fi fcut pe orice printe s-i ierte neascultarea. De altfel, de cnd ne ocupm de el, Sebastien a crescut. Puin palid, puin plpnd, cam nervos pentru vrsta sa, urma s mplineasc cincisprezece ani. La aceast vrst, cu temperamentul iui Sebastien i fiind fiul lui Gilbert i al contesei Andree, eti aproape brbat. Tnrui fr alt sentiment dect emoia legat strns de aciunea pe care o nfptuia ncepu s alerge spre Largny, pe care-1 zri curind la acea palid lumin care ii cade din stele, cum spune btrnul Corneille. Strbtu satul, ajunse Ia marea rp ce se ntinde din acest st pn la Vauciennes i ai crei perei abrupi mrginesc eleteele din Walue ; la Vauciennes ddu de osea i ncepu s mearg mai linitit, vzndu-se pe drumul regelui. Cobor cu pas mrunt primul i urc al doilea deal de la Vauciennes, apoi, ajungnd la drum drept, ncepu s mearg mai repede. Poate c vioiciunea mersului lui Sebastien se datora apropierii de o poriune primejdioas a oselei, care, n aceast epoc avea reputaia unei capcane perfecte, cu desvrire disprut azi. Aceast poriune primejdioas se numete Fontaine-Eau-Claire, fiindc un izvor de ap limpede curge la douzeci de pai de cele dou cariere de piatr care i deschid gurile ntunecate pe osea, ca dou peteri ale infernului. Dac lui Sebastien i era sau nu team s treac prin acest loc nu putem ti, cci nu grbi pasul, i, avnd posibilitatea s treac pe cealalt parte a oselei, nu se deprt de mijlocul acesteia. i ncetini puin mai departe pasul, dar numai pentru c ajunse la un mic urcu, i atinse n cele din urm rscrucea celor dou drumuri ce duceau spre Paris i Crespy. Aici se opri brusc. Venind de la Paris, nu remarcase ce drum urmase ; napoindu-se la Paris, nu tia pe ce drum trebuia s apuce. Pe cel din stnga ? Pe cel din dreapta ? Amndou erau mrginite de copaci asemntori, amn- dou erau pietruite. Nu era nimeni acolo s rspund la ntrebarea lui Sebastien. Plecnd din acelai punct, drumurile se ndeprtau unul de cellalt vizibil i prompt; nsemna c, lund-o pe drumul greit n loc de cel bun, Sebastien va fi a doua zi diminea foarte departe de elul su. Sebastien se opri nehotrt. Cut s recunoasc prin- tr~un indiciu oarecare, care din cele dou osele era cea bun ; dar acest indiciu, care

i-ar fi lipsit i n timpul zilei, i lipsea cu att mai mult pe ntuneric. Tocmai se aezase, descurajat, la rscrucea celor dou drumuri, n parte pentru a se odihni, n parte pentru a se ii gndi, cnd i se pru c aude n deprtare, dinspre Vilers- Cotterets, galopul unui cal sau chiar doi. ^ i ncord auzul, ridicndu-se. Nu era nici o ndoial : zgomotul potcoavelor rsunnd pe osea se auzea din ce n ce mai desluit. Sebastien urma, aadar, s aib informaia pe care o atepta. Se pregti s-i opreasc pe clreii n trecere i s le cear aceast informaie. Vzu curnd umbra lor rsrind n noapte, pe cnd de sub picioarele potcovite ale cailor scprau puzderie de scntei. Atunci se ridic, travers anul i atept. Grupul de clrei se compunea din doi oameni, dintre care unul galopa cu trei-patru pai naintea celuilalt. Sebastien socoti pe drept c primul trebuie s fie stpnul, iar al doilea servitorul. Fcu aadar trei pai pentru a se adresa primului. Acesta, vznd un om nind din an, crezu c e vorba de o capcan i duse mna la oblnc. Sebastien observ micarea. Domnule, spuse el, nu snt un ho. Snt un copil pe care ultimele evenimente petrecute la Versailles l atrag spre Paris s-i caute tatl. Nu tiu care din cele dou ' drumuri m duce la Paris. V rog s mi-1 artai i v asigur c-mi facei un mare serviciu. Elegana exprimrii lui Sebastien, strlucirea tane- reasc a glasului su care i se prea cunoscut clreului, l fcu pe acesta s se opreasc, orict de grbit prea Copilul meu: ntreb acesta cu bunvoin, cine eti i cum te ncumei s-o porneti pe drum la o asemenea or ? Eu nu v ntreb cine sntei, domnule... V ntreb de drumul la captul cruia voi ti dac tatl meu este mort sau triete. Era n acest glas aproape copilresc un accent de fermitate care-1 impresiona pe clre. Prietene, drumul spre Par s este cel pe care-I urmm i noi, spuse el. Nu-l cunosc nici eu prea bine deoarece am fost doar de dou ori la Paris. Snt totui sigur c sta-i drumul cel bun 6i Sebastien fcu un pas napoi, mulumind. Clreul porni din nou ia drum, dar de ast dat mai ncet, caii avrul nevoie s rsufle. Servitorul i urm : Domnul viconte a recunoscut copilul ? Nu, dar mi se pare totui... Cum, e cu putin ca domnul viconte s nu-1 fi recunoscut pe tnrul Sebastien Gilbert, care st n gazd la abatele Fortier ? Sebastien Gilbert ? Desigur, cel care venea din cnd n cnd la ferma domnioarei

Catherine cu marele Pitou. Aa-i, ai dreptate. Apoi, oprindu-i calul i ntorcndu-se, ntreb : Eti chiar dumneata, Sebastien ? Da, domnule Isidore, rspunse copilul, care-1 recunoscuse imediat pe clre. Atunci vino ncoa, tinere prieten, spuse vicontele, . i povestete-mi cum se face c te gsesc singur la o asemenea or pe drum. V-am spus-o, domnule Isidore, m duc la Paris s vd dac tatl meu a fost ucis sau mai triete nc. Vai, srman copil, spuse Isidore cu un profund sentiment de tristee, m duc la Paris, dintr-o pricin asemntoare, numai c eu nu m mai ndoiesc ! Da, tiu... fratele dumneavoastr ?... Unui din fraii mei... fratele meu Georges a fost ucis ieri dimineaa la Versailles ! Ah ! domnul de Charny !... Sebastien fcu un pas nainte i ntinse minile spre Isidore. Isidore i le lu i e strnse. Ei bine, dragul meu copil, relu Isidore, deoarece soarta noastr este asemntoare, nu trebuie s ne mai desprim. Dumneata, ca i mine, probabil te grbeti s ajungi la Paris. Ah ! desigur, domnule. Nu vei putea merge pe jos. F*" G2 A merge eu i pe jos, dar ar dura prea mult. De aceea, sper s-mi pot plti mine un loc n prima trsur pe care o voi ntlni n cale. - i dac n-ai s ntlneti nici una ? Voi merge pe jos. E mai bine, dragul meu copil, s ncaleci n spatele lacheului meu. Sebastien i retrase minile din cele ale lui Isidore, Mulumesc, domnule viconte, spuse el. Aceste cuvinte fur accentuate eu un timbru att de expresiv, nct Isidore nelese c jignise copilul oferiri- du-i s ncalece n spatele servitorului. - Sau mai bine, zise el, ncalec n locul lui. O s dea el de noi la Paris. ntrebnd la Tuileries, va afla oricnd unde s m gseasc. , Mulumesc nc o dat, domnule, spuse Sebastien cu un glas mai amabil, cci nelesese delicateea acestei noi propuneri. Mulumesc, n-a vrea s v lipsesc de serviciile sale. Ei bine, atunci vom gsi o soluie i mai bun 3 urc n spatele meu. Iat, se lumineaz de ziu. La zece dimineaa vom fi la Dammartin, adic la jumtatea drumului. Vom lsa cei doi cai, care nu trebuie s ne duc mai departe, n paza lui Baptiste i vom lua un potalion, care ne va duce la Paris. Aa voiam s procedez n orice caz. Prin urmare, dup cum vezi, dumneata nu-mi schimbi cu nimic inteniile. E chiar adevrat, domnule Isidore ? - Pe cuvnt de onoare. : Atunci... spuse tnrul ovind, dar arznd de dorina de a accepta.

Descalec, Baptiste, i ajut-1 pe domnul Sebastien s ncalece. Mulumesc, nu-i nevoie, domnule Isidore, zise Sebastien care, sprinten ca un colar, sri, sau mai bine zi se arunc pe crupa calului. Apoi, cei trei brbai i cei doi cai pornir n galop disprur curnd de cealalt parte a urcuului de la G00- dreville. Capitolul 8 APARIIA Cei trei clrei i continuar drumul clare, cum se neleseser, pn la Dammartin, unde ajunser ctre ora zece. Fiecare avea nevoie s mbuce cte ceva. De altfel, trebuia s-i fac rost de o trsur i de cai de pot. n timp ce lui Isidore i Sebastien li se servea dejunul acesta din urm fiind prad ngrijorrii, iar Isidore plin de tristee, cei doi nu schimbar nici un cuvnt Baptiste esl caii stpnului su i se ngriji s gseasc o bric i cai de pot. La ora dousprezece, prnzul era terminat, iar caii i bric ateptau la u. Doar c Isidore, care cltorise numai cu propria-i trsur, nu tia c atunci cnd cltoreti cu trsuri aparinnd administraiei, trebuie s schimbi trsura la fiecare popas. Se ntmpla ca efii popasurilor de schimbare a cailor, care pretindeau respectarea cu strictee a regulamentului, ferindu-se s-1 respecte ns i ei, s nu aib totdeauna la dispoziie cai n grajd sau trsuri de schimb n remiz. n consecin, cu toate c plecaser la ora prnzului din Dammartin, cltorii nu ajunser la bariera Parisului dect pe la patru i jumtate, iar la porile palatului Tuileries de-abia la cinci dup-amiaz. Acolo a mai fost necesar s dovedeasc cine snt. Domnul de La Fayette pusese stpnire pe toate posturile de paz, cci n aceast vreme de tulburri se angajase n faa Adunrii Naionale s rspund de persoana regelui, i-1 pzea cu contiinciozitate. Totui, dup ce Charny spuse cum se numete i invoc numele fratelui su, dificultile se aplanar, iar Isidore i Sebastien fur introdui n curtea grzii elveiene, de unde trecur n curtea central. Sebastien voia s fie condus pe dat n strada Saint- Honore, la locuina tatlui su. Dar Isidore l fcu s neleag c tatl su, fiind medic al regelui, se va putea afla ii de la rege mai lesne dect oriunde dac i se ntmplase ceva doctorului Gilbert. Sebastien, a crui judecat era dreapt, se supuse acestui argument. In consecin, l urm pe Isidore. Dei famila regal ajunsese la Tuileries de-abia n ajun, se i stabilise o oarecare etichet n palatul Tuileries. Isidore a fost introdus pe scara de onoare i un aprod l rug s atepte ntr-un salon mare, tapisat cu verde, luminat slab de dou candelabre. Restul palatului era cufundat n semintuneric ; ntru- ct palatul a fost locuit totdeauna de particulari, marile iluminaii care fac parte din luxul regal fuseser omise. Aprodul trebuia s se informeze totodat i despre domnul conte de

Charny i despre doctorul Gilbert. Copilul se aez pe canapea ; Isidore se plimba n lung i-n lat. Uierul reapru dup zece minute. Domnul conte de Charny se afla la regin. In ce-1 privete pe doctorul Gilbert, era bine, sntos. Se credea chiar, fr s se poat confirma, c se afla la rege regele se ncuiase cu medicul su, rspunsese valetul de serviciu. Numai c, deoarece regele,avea patru medici de serviciu n afar de cel oficial al curii, nu se tia precis dac medicul din apartamentul regelui este sau nu domnul Gilbert. Dac el era, va fi prevenit c este ateptat de cineva n anticamerele reginei. Sebastien rsufl uurat. N-avea de ce s se mai team, deoarece tatl su tria i era sntos. Se duse la Isidore s-i mulumeasc pentru c 1-a adus aici. Isidore l mbri plngnd. In acel moment ua se deschise i un uier strig i Domnul viconte de Charny ? Eu snt, rspunse Isidore apropiindu-se. Domnul viconte este chemat la regin, spuse uierul dndu-se n lturi. M atepi, Sebastien, nu-i aa ? spuse Isidore. Dac doctorul Gilbert nu va veni s te ia... Gndete-te c rspund de dumneata n faa printelui dumitale. Da, domnule, zise Sebastien, i v rog din nou s primii mulumirile mele. 5 Contesa de Charny, voi. I 65 Isidore l urm pe aprod i ua se nchise dup el. Sebastien i relu locul pe canapea. Atunci, ne mai avnd a-i face griji pentru sntatea tatlui su, nici pentru el nsui, fiind sigur c doctorul l va ierta innd seama de buna sa intenie, gndurile sale se ndreptar spre abatele Fortier, spre Pitou i spre ngrijorarea ce i-o va strni primului dispariia sa i celuilalt scrisoarea lsat. Nu putea nelege cum, avnd n vedere numeroasele ntrzieri avute pe drum, n-au fost ajuni din urm de Pitou, care nu avea dect s dea fru liber compasului picioarelor sale lungi, i s mearg la fel de repede ca potalionul. i, n chip foarte firesc, prin simplul mecanism al ideilor, gndindu-se la Pitou se gndea la cadrul su obinuit, adic la copacii stufoi, la frumoasele drumuri umbrite, la zrile albstrii care ncheie marginile pdurii. Apoi, printr-o asociaie treptat de idei, i reaminti vedeniile stranii care-i apreau uneori sub acei arbori mari, n adncimea imenselor boli de verdea. Se gndea la femeia pe care o vzuse de attea ori n vis i doar o singur dat, cel puin aa credea, n realitate, n ziua n care se plimba prin pdurea Satory, unde veni, trecu i dispru ca un nor, dus de-o caleac minunat n galopul a doi cai superbi. Reamintindu-i emoia profund pe care i-o provoca totdeauna vederea ei i, pe jumtate cufundat n acest vis, murmur de-abia auzit :

Mama mea ! Mama mea ! Mama mea ! Deodat, ua care se nchisese n spatele vicontelui Isidore de Charny se deschise din nou. De ast dat apru o femeie. Ochii copilului erau aintii din ntmplare asupra uii n momentul n care aceasta se deschise. Apariia era att de intim legat de ceea ce se petrecea n mintea sa nct, vzndu-i visul nsufleit de o fiin real, copilul tresri. Dar aceasta nu era nimic pe lng ce a urmat cnd n femeia care tocmai intrase vzu concomitent umbra i realitatea. Umbra visurilor sale, realitatea din pdurea Satory. 66. Se ridic brusc, ca i cum un resort l-ar fi aruncat n picioare. Buzele i se ntredeschiser, ochii i se mrir, pupilele i se dilatar. ncerc zadarnic s scoat vreun cuvnt din pieptu-i ce se zbtea puternic. Femeii a trecu, majestuoas, mndr, dispreuitoare, fr s-i dea atenie. Orict de calm s fi prut pe clin afar, aceast femeie cu sprncenele ncruntate, cu chipul palid, cu respiraia uiertoare trebuie s fie sub imperiul unei mari iritri nervoase, Travers n diagonal sala, deschise ua opus celei pe care intrase i se ndeprt pe coridor. Sebastien nelese c-i va scpa iari dac nu se va grbi. Ca i cum ar fi vrut s se ncredineze de realitatea trecerii ei, privi buimcit ua pe care intrase, ua pe care dispruse, i se repezi n urma ei nainte ca poala rochiei ei mtsoase s fi disprut n colul coridorului. Dar ea, auzind pai n urma ei, merse mai repede, de parc i-ar fi fost fric de urmrire. Sebastien se grbi cit putu. Coridorul era ntunecos, i el se temea c viziunea drag i va lua zborul i de ast dat. Ea, auzind pai din ce n ce mai apropiai, acceler ritmul i se ntoarse. Sebastien scoase o uoar exclamaie de bucurie ; era cu adevrat ea, ntotdeauna aceeai ! n ce o privete, vznd un copil care o urmrea cu minile ntinse i nenelegnd nimic din aceast urmrire, femeia ajunse la capul scrii i se repezi pe trepte n jos. Dar cle-abia apucase s coboare un etaj cnd Sebastien apru la rndul su la captul coridorului, strignd : * Doamn, doamn ! Aceast voce produse o emoie ciudat n ntreaga fiin a tinerei femei. I se pru c o lovitur n parte dureroas, n parte ncnttoare a atins-o n inim i c de aici, mpreun cu sngele care-i curge prin vine, se rspndete un freamt n ntregul su trup. Totui, nenelegnd nc nimic din aceast chemare, nici din emoia ce o ncerca, ea grbi pasul i mersul se transform aproape n fug. Nu mai avea ns un avans 5* suficient asupra copilului ca s-i scape. Ajunser aproape mpreun la captul scrii. Tinra femeie se repezi n curte. Acolo o atepta o trsur i un servitor inea portiera deschis. Urc repede i se aez.

Dar Sebastien se strecurase ntre servitor i portier nainte ca aceasta s se fi nchis i, prinznd poalele rochiei fugarei, le srut cu pasiune strignd : O, doamn, doamn ! Atuncd, tnra femeie privi acest copil fermector care o speriase la nceput i zise cu glas mai blnd dect cel pe care l avea de obicei, dei glasul mai pstra nc un amestec de emoie i spaim : Ei bine, prietene, de ce fugi dup mine, de ce m strigi ? Ce vrei de la mine ? Vreau, spuse copilul cu rsuflarea tiat de emoie, yreau s v vd, vreau s v mbriez. d, foarte ncet, ca numai tnra femeie s-1 poat auzi, adug : . Vreau s v numesc mama mea. Tnra femeie scoase un ipt, lu n minile sale capul f copilului i, ca sub imperiul unei subite revelaii, apro- piindu-1 cu ardoare de ea, i lipi buzele arztoare de fruntea lui. Apoi, ca i cum i-ar fi fost team c cineva i-ar putea rpi copilul pe care-1 regsise, l atrase spre ea pn ce intr de-a binelea n trsur. l mpinse n colul opus, nchise ea nsi portiera i, cobornd geamul, pe care-1 ridic apoi imediat, spuse : Acas la mine, n strada Coq-Heron, numrul 9, la prima poart mare dinspre strada Pltriere. i, ntorcndu-se spre copil, l ntreb ; Cum te cheam ? Sebastien. Ah ! vino, Sebastien, vino aici... lng inima mea ! Apoi,, lsndu-se pe pernele trsurii ca i cum ar fi fost gata s leine : Ah ! murmur ea, ce nseamn oare aceast senzaie necunoscut ? Se poate oare numi fericire l 68 Capitolul 9 PAVILIONUL CONTESEI ANDREE Drumul n-a fost dect o lung mbriare ntre mam i fiu. Iat c acest copil cci inima ai nu s-a ndoit nici o clip asupra identitii lui acest copil care-i fusese rpit ntr-o noapte ngrozitoare, o noapte de spaim i dezonoare ; acest copil care a disprut fr ca rpitorul su s fi lsat vreo alt urm dect cea a pailor si pe zpad ; acest copil pe care ea 1-a detestat,- 1-a blestemat nti, pn cnd nu i-a auzit primul strigt, primul scncet; acest copil pe care 1-a chemat, 1-a cutat, 1-a cerut, pe care fratele ei 1-a urmrit prin Gilbert pn peste ocean ; acest copil pe care 1-a regretat cincisprezece ani, pe care, disperat, nu a crezut c-1 va mai revedea vreodat, la care nu se mai gndea dect ca la un mort iubit, o umbr adorat ; iat c, deodat, acest copil e regsit ca prin miracol, acolo unde se putea atepta mai puin s-1 ntlneasc. i, tot ca prin miracol, el o recunoate, alearg dup ea, o urmrete, o strig : Mam ! Iat c-1 ine pe acest copil lipit de inima ei, l strnge la piept ! Iat c el, fr s o fi vzut vreodat, o iubete cu dragoste filial, dup cum i ea l iubete cu dragoste matern ! Iat c

buzele ei, neatinse de srut, regsesc n primul srut pe care-1 druiete copilului su toate bucuriile vieii sale irosite ! Exist aadar deasupra oamenilor ceva ce nseamn mai mult dect vidul n care se rostogolesc lumile ; exist aadar n via i altceva dect ntmplarea i fatalitatea. Strada Coq-Heron, numrul 9, la prima poart mare dinspre strada Pltriere", spusese contesa de Charny. Stranie coinciden, care readuce copilul dup mai mult de paisprezece ani chiar n casa n care s-a nscut, unde a inspirat primul suflu al vieii i de unde a fost rpit de tatl su ! Aceast cas mic, cumprat pe vremuri de btrnul Taverney, atunci cnd, datorit favorurilor acordate de regin, familia ajunsese la o oarecare bunstare, a fost pstrat de ctre Philippe de Taverney i ngrijit de ctre 69 un btrn paznic, pe care fotii proprietari se pare c-1 vnduser odat cu casa. Ea slujea ca locuin de trecere tnrului brbat cnd revenea din cltoriile sale, sau tinerei femei cnd nnopta la Paris. Dup ultima scen pe care Andree o avusese cu regina, dup noaptea petrecut lng ea. Andree se hotrse s se ndeprteze de aceast rival, care-i ddea parc o contra- lovitur pentru fiecare dtin durerile suferite i la care nefericirile de regin, orict de mari ar fi fost, rmneau totdeauna dedesubtul nelinitei sufleteti a femeii. De aceea, nc de diminea, contesa i trimisese servanta n mica locuin din strada Coq-Heron, cu porunca s pregteasc pavilionul care, cum ne amintim, se compunea dintr-o anticamer, o mic ' sufragerie, un salon i un dormitor. Mai demult, pentru a o ine pe Nicole lng ea, Andree fcuse din salon o a doua camer de dormit. Dar de atunci, nemaifiind nevoie de aa ceva, fiecare ncpere i recptase destinaia iniial, iar jupneasa, lsnd parterul complet liber la dispoziia stpnei sale, care ele altfel nu venea dect destul de rar aici, i aranjase o camer mic la mansard. Drept urmare, Andree i ceruse scuze fa de regin pentru c nu mai putea rmne mai departe n camera nvecinat cu a acesteia, pe considerentul c apartamentul suveranei fiind oricum prea mic, ea avea mai mare nevoie s aib lng ea pe una dintre cameristele sale dect o persoan care nu era n mod deosebit n serviciul su. Regina nu strui s o rein pe Andree, mai bine zis nu strui mai mult dect cereau convenienele i, ctre ora patru dup-amiaz, cnd camerista veni s-i comunice c pavilionul este pregtit, Andree i porunci s se duc de ndat la Versailles, s-i strng lucrurile, pe care, n zorul plecrii, le lsase n apartamentul ocupat de ea n palat, i s i le aduc a doua zi n strada Coq-Heron. Astfel, la ora cinci, contesa de Charny prsi palatul Tuileries, considernd ca un rmas bun puinele cuvinte pe care le spusese n acea diminea reginei, dndu-i astfel posibilitatea de a dispune de camera pe care o ocupase n cursul nopii. .. 70 Ieind de la regin, sau, mai degrab, din camera de ling cea a

reginei, strbtuse salonul verde n care atepta Sebastien, i, urmrit de acesta, fugise prin coridoare, pn n momentul n care Sebastien se repezi dup ea n trsura dinainte comandat de camerist i care o atepta la poarta Tuileries, n curtea prinilor. Se crease astfel un concurs de mprejurri menit s-i asigure contesei Andree o sear plcut, pe care nimic nu trebuia s-o tulbure. In locul apartamentului din Versailles sau a camerei din Tuileries, unde ar fi putut s-i primeasc odrasla att de miraculos regsit,. unde fr ndoial nu i-ar fi putut manifesta ntreaga ardoare a dragostei sale materne, se afla acum n casa ei, ntr-o arip izolat, fr servitori, fr camerist, n fine, fr nici o privire ntrebtoare ! Iat de ce a indicat cu o expresie de intens bucurie adresa pe care o cunoatem i care a constituit obiectul ntregii noastre digresiuni. Rtea de ora ase cnd poarta mare se deschise la chiotul vizitiului i trsura se opri la intrarea pavilionului. Andree nu atept ca vizitiul s coboare de pe capr. Deschise portiera, sri pe prima treapt a peronului i-1 trase pe Sebastien dup ea. Apoi, dndu-i bucuroas vizitiului o moned, aproape dublul de ct i se cuvenea, se avnt, innd mereu copilul de mn, n interiorul pavilionului, nu nainte de a fi ncuiat cu grij ua anticamerei. Odat ajuns n salon se opri. Salonul era luminat doar de focul din cmin i de dou luminri aprinse, aezate deasupra cminului. Andree l trase pe fiul ei pe un fel de canapea mic, asupra creia se concentra dubla lumin a focului i a luminrilor. Apoi zise, cu o explozie de fericire n care mai tremura o urm de ndoial : Ah copilul meu, copilul meu. Tu eti oare cu-ade- vrat ? Mam ! spuse Sebastien cu un asemenea avnt al sufletului, nct acesta se revrs ca o rou binefctoare asupra inimii palpitnde i n vinele nfierbntate ale femeii. i nc aici, aici ! exclam Andree privind n jurul ei n salonul n care Sebastien vzuse lumina zilei i arun71 cndu-i ochii cu spaim spre camera de unde fusese rpit fiul ei. Aici ! repet Sebastien. Ce nseamn asta, mam ? Asta nseamn, copilu] meu, c se mplinesc cincisprezece and de cnd te-ai nscut n camera n care ne aflm, i c binecuvntez ndurarea celui atotputernic care, la captul a cincisprezece ani, mi te-a readus %aici printr-o minune. Da, chiar c printr-o minune, spuse Sebastien, cci dac n-a fii tremurat pentru viaa tatlui meu, n-a fi plecat singur, i nc noaptea, spre Paris, nu l-a fi oprit pe domnul Isidore de Charny... i nu s-ar fi ntmplat toate cte s-au ntmplat. La aceste cuvinte ale lui Sebastien : Dac n-a fi tremurat pentru viaa tatlui meu", Andree simi o ascuit strngere de inim, nchise ochii i-i ls capul pe spate. Dar fiul su mai zisese : Domnul Isidore de Charny nu m-ar fi recunoscut, nu mi-ar fi oferit s m ia cu el la Paris i nu m-ar fi condus la palatul Tuileries" ; la amintirea acestor cuvinte, ochii i se redeschi- ser, inima i se liniti, privirea sa mulumea cerului ; cci, n adevr, un miracol i-1 napoia pe Sebastien, condus de fratele soului su.

Da, da, ai dreptate, copilul meu, spuse ea. Urm un moment de tcere, n timpul cruia nu se auzea dect dulcele freamt al buzelor materne pe fruntea copilului. Dar, n sfrit, strig deodat Andree, este cu neputin ca totul s rmn nvluit n mister, i nluntrul meu i n jurul meu. Mi-ai explicat clar cum ai ajuns aici, dar nu m-ai lmurit n ce fel m-ai recunoscut, cum de-ai fugit dup mine, de ce m-ai strigat : mam /... Credei c v-o pot spune ? rspunse Sebastien privind-o pe Andree cu o nespus expresie de dragoste. Dar nici eu nsumi nu tiu. Vorbii despre mistere ; totul este mister n mine, ca i n dumneavoastr. Probabil c cineva i-a spus n momentul cnd treceam : Copile, iat-o pe mama ta !" Da, inima mea. Inima ta ?... 72 Ascult, mam, i voi spune un lucru care pare nefiresc. Andree se apropie i mai mult de copilul su, arun- cnd o privire spre cer, ca i cum i mulumea c, napoin- du-i fiul, i-1 napoia astfel. Snt zece ani de cnd v cunosc, mam. Andree tresri. Nu nelegei ? Andree cltin din cap. Lsai-m s v spun : am uneori vise stranii, pe care tatl meu le numete halucinaii. La amintirea lui Gilbert, care trecu asemeni unui vrf de oel de pe buzele copilului n inima ei, Andree se nfior. De douzeci de ori v-am vzut, mam. Cum asta ? n visele de care v-am vorbit adineaori. Andree se gndi la rndu-i la acele vise ngozitoare care-i rscoliser viaa. Unui asemenea vis se datora naterea fiului su. nchipuii-v, mam, continu Sebastien, c, mic fiind, cnd m jucam cu copiii din sat i locuiam n sat, impresiile mele se asemuiau cu ale celorlali copii i nu-mi aprea nimic n afara obiectelor reale i adevrate. Dar, de ndat ce prseam satul, de ndat ce treceam de ultimele grdini, de ndat ce depeam hotarul pdurii, simeam trecnd pe lng mine atingerea uoar a unei rochii. ntindeam minile s-o prind, dar nu prindeam dect aerul. Atunci, nluca se ndeprta. Ins, nevzut cum era la nceput, devenea ncetul cu ncetul vizibil. In prima clip era o boare strvezie ca un nor, asemenea aceluia cu care Virgiliu o nvelete pe mama lui Enea cnd i apare fiului ei pe malul Cartaginei. Cu- rnd, aceast boare se ngroa i cpta form omeneasc, iar aceast form, care era cea a unei femei, mai degrab aluneca dect mergea pe pmnt... Atunci, o putere necunoscut, stranie, de nenvins, m atrgea spre ea. Ea se afunda n colurile cele mai ntunecate ale pdurii, iar eu o urmream cu minile ntinse, fr grai, ca i ea ; cci, cu toate c ncercam s-o strig, niciodat glasul meu n-a izbutit s articuleze vreun sunet, i o urmream astfel 73

fr ca ea s se opreasc, fr s o pot ajunge, pn cnd minunea care mi vestise prezena mi semnala plecarea ei. Nluca pierea, ncetul cu ncetul. Dar ea prea s sufere ca i mine de aceast voin a cerului care ne desprea, cci se ndeprta privindu-m, iar eu, frnt de oboseal, de parc nu m-ar fi inut dect prezena ei, cdeam chiar n locul unde ea disprea. Aceast ntr-un fel a doua existen a lui Sebastien, acest vis trit n viaa lui de toate zilele, se asemna prea mult cu ce i se ntmplase mamei, pentru ca ea s nu se recunoasc n copilul su. Bietul meu prieten, spuse ea strngndu-1 la piept, ura te-a alungat aadar n zadar de lng mine ! Dumnezeu ne-a apropiat fr s bnui. Numai c, mai puin fericit dect tine, copilul meu scump, eu nu te vedeam nici n vis nici n realitate. i totui, cnd am trecut prin salonul verde, m-a cuprins o mare tulburare ; cnd am auzit paii ti n urma mea, ceva ca o ameeal a trecut prin mintea i sufletul meu ; cnd m-ai strigat: doamn, era ct pe aci s m opresc; cnd m-ai strigat mam, eram gata s lein ; cnd te-am atins, te-am recunoscut! Mam ! mam ! mam ! repet de trei ori Sebastien, ca i cum ar fi voit s-o consoleze pe Andree c nu auzise atta vreme rostindu-se acest dulce nume. Da, da, snt mama ta ! replic tnra femeie cu o pornire drgstoas cu neputin de descris. i-acum c ne-am regsit, spuse copilul, de vreme ce eti att de mulumit i fericit s m revezi, nu ne vom mai despri niciodat, nu-i aa ? Andree tresri. Ea prinsese prezentul n trecere, n- chiznd pe jumtate ochii asupra trecutului i nchizn- du-i complet asupra viitorului. Srmanul meu copil, murmur ea cu un suspin, cum te-a binecuvnta dac ai putea face un asemenea miracol! Las-m s-1 fac, spuse Sebastien, voi aranja toate astea chiar eu. Dar cum ? ntreb Andree. f Nu cunosc deloc cauzele care te-au desprit de tatl meu. U Andree pli. Dar, relu Sebastien, orict de grave ar fi, ele vor disprea n faa rugminilor i a lacrimilor mele, dac va fi nevoie. Andree cltin din cap. Niciodat! Niciodat! spuse ea. Ascult, spuse Sebastien care, dup cuvintele ce i le spusese Gilbert : Copile, s nu-mi vorbeti niciodat de mata ta, credea c vina despririi o purta ea ascult, tatl meu m ador ! Minile mamei, care le ineau pe ale fiului su, se des- prinser ; copilul pru a nu da, i poate chiar nu ddu atenie acestui gest. El continu : l voi pregti s te revad. i voi povesti toat fericirea ce mi-ai dat-o. Apoi, ntr-o zi, te voi lua de mna, te voi conduce la el i-i voi spune : Iat-o ! privete, tat, ct e de frumoas !" Andree l mpinse pe Sebastien i se ridic. Copilul o privi cu ochi plini de uimire. Era att de palid, nct se sperie. Niciodat ! repet ea. Niciodat !

i de ast dat accentul ei exprima ceva mai mult dect spaima, exprima o ameninare. La rndul su, copilul se trase napoi pe canapea. Descoperise pe chipul acestei femei trsturile nfricotoare pe care Rafael le da ngerilor mnioi. i de ce ? ntreb el cu glas nbuit, de ce te mpotriveti s-1 vezi pe tatl meu ? La aceste cuvinte, ca la ciocnirea a doi nori n timpul unei furtuni, fulgerul izbucni. De ce ? spuse Andree. M ntrebi de ce ? ntr-adevr, srmane copil, nu tii nimic ! Da, spuse Sebastien cu fermitate, ntreb de ce. Ei bine, repet Andree incapabil s se mai stp- neasc sub mucturile arpelui plin de ur care-i rodea sufletul, fiindc tatl tu este un mizerabil! Fiindc tatl tu este un ticlos ! Sebastien sri de pe canapeaua pe care se cuibrise i se ridic n picioare n faa mamei. Despre tatl meu spunei asta, doamn ? strig el. Despre tatl meu, adic despre doctorul Gilbert, despre 75 cel care m-a crescut, despre cel cruia i datorez totul, despre cel pe care numai eu l cunosc ? M-am nelat, doamn, nu sntei mama mea ! Copilul fcu o micare ca s-o zbugheasc pe u. Andree l opri i i spuse : Ascult, tu nu poi ti, tu nu poi nelege, tu nu poi judeca ! Nu ! dar pot simi, i simt c nu v mai iubesc ! Andree scoase un strigt de durere. Dar, chiar n aceeai clip, un zgomot de afar o smulse din emoia pe care o ncerca, dei aceast emoie o cuprinsese pentru moment n ntregime. Era zgomotul porii din strad care se deschidea, i a unei trsuri care se oprea n faa peronului. La acest zgomot, prin trupul femeii trecu un asemenea tremur, nct acesta se transmise din trupul ei n cel al copilului. Ateapt, spuse ea, ateapt i taci ! Copilul, dominat, i ddu ascultare. Se auzi deschizndu-se ua anticamerei i pai apro- piindu-se de salon. Andree se ridic, eapn, mut, cu ochii ndreptai spre u, palid i rece ca o statuie a Ateptrii. Pe cine s anun doamnei contese ? ntreb glasul btrnului portar. Anunai-1 pe contele de Charny i ntrebai-o pe contes dac dorete s-mi fac onoarea de a m primi. Oh ! strig Andree, n aceast camer ! Copile ! In aceast camer ! Nu trebuie s te vad ! Nu trebuie s tie c exiti ! i-1 mpinse pe copilul buimcit n camera de alturi. Apoi, nchiznd ua, i zise : Rmi aici ! Cnd va pleca i voi spune, i voi povesti... Nu ! nu ! nimic din toate astea ! Te voi sruta i vei nelege c snt cu adevrat mama ta ! Sebastien nu rspunse dect printr-un fel de geamt.

In acel moment ua anticamerei se deschise i, cu chipiul n mn, btrnul portar se achit de sarcina care-i fusese dat. In spatele lui, n penumbr, ochiul ptrunztor al contesei ghici o form omeneasc. 76 Poftii-1 pe domnul conte de Charny, spuse ea cu glasul cel mai sigur pe care i-1 putu gsi. Btrnul portar se retrase, iar contele de Charny, cu plria n mn, apru la rndul lui n prag. Capitolul 10 SO I SOIE n doliu dup fratele su ucis cu doua zile n urm, contele de Charny era mbrcat n negru din cap pn-n picioare. Apoi, cum acest doliu, asemenea celui al lui Hamlet, nu se mrginea la mbrcminte, ci-i umplea nc sufletul, chipul su palid purta urmele lacrimilor vrsate i durerii suferite. Contesa cuprinse acest ntreg printr-o privire rapid. Niciodat oamenii frumoi nu snt att de frumoi ca dup plns. Niciodat Charny nu fusese mai frumos ca acum. Ea nchise o clip ochii, ddu puin capul pe spate, ca pentru a-i ajuta plmnii s respire, i i duse mna la inim, pe care o simea gata s se frng. Cnd redeschise ochii dup numai o secund l gsi pe Charny n acelai loc. Gestul i privirea contesei l ntrebar att de vizibil de ce nu intrase nc, nct el rspunse foarte firesc acestui gest i acestei priviri : Doamn, ateptam. Fcu un pas nainte. Trebuie s spun vizitiului domnului s plece ? ntreb portarul, rugat de servitorul contelui s pun aceast ntrebare. Contele cut n toat aceast statuie vie din faa sa un semn care s-i arate ce trebuie s rspund. Apoi, cum tremurul femeii putea nsemna tot att de bine teama c Charny nu va pleca ct i dorina ca el s rmn, rspunse j 77 Spune-i vizitiului s atepte. Ua se nchise i, poate pentru prima dat de la cstoria lor, contele i contesa rmaser singuri. Contele fu primul care rupse tcerea. Scuzele mele, doamn, spuse el, prezena mea neateptat aici este oate lipsit de tact ? Snt n pfcioare, trsura e la scar i pot s plec aa cum am venit. Nu, domnule, spuse cu vioiciune Andree, dimpotriv. V tiam bine, sntos, dar v mrturisesc c snt bucuroas s v revd dup evenimentele care au avut loc. Ai avut aadar buntatea s v informai de soarta mea, doamn ? ntreb contele. Fr ndoial... ieri i azi diminea. Mi s-a rspuns c sntei la Versailles. Iar ast-sear mi s-a comunicat c sntei la regin. Aceste cuvinte fuseser rostite simplu, sau conineau un oarecare repro ? Era evident c nsui contele, ne- tiind oe s cread, czu pe

gnduri o clip. Dar, aproape ndat, lsnd probabil pe seama conversaiei grija de a ridica vlul ce-i ntunecase pentru un moment judecata, contele rspunse : Doamn, o grij trist i pioas m-a reinut ieri i azi la Versailles. O datorie pe care o socot sacr n situaia n care se gsete regina m-a condus, ndat dup sosirea la Paris, la Majestatea Sa. Andree la rndul ei ncerca vizibil s sesizeze, cu tot realismul, intenia ultimelor cuvinte ale contelui. Apoi, socotind c trebuia s rspund mai ales primelor cuvinte, spuse : Da, domnule. Vai Am aflat de pierderea grea.,.ovi o clip : Pe care ai suferit-o. Andree era pe punctul s spun : ..pe care noi ani suferit-o46. Nu ndrzni ns i continu : Ai avut nenorocul s-1 pierdei pe fratele dumneavoastr, baronul Georges de Charny. S-ar spune c Charny atepta s aud cele dou cuvinte pe care le-am subliniat, cci tresri de fiece dat n momentul n care ele fur pronunate. 78 Da, doamn ! Pierderea acestui tinr este, aa cum spunei, o lovitur ngrozitoare pentru mine. O pierdere pe care, din fericire, nu o putei aprecia, cci l-ai cunoscut prea puin pe srmanul Georges. n cuvintele din fericire se simea un cald i melancolic repro. Andree l nelese, dar nici un semn exterior nu ls s se vad c le-ar fi dat vreo atenie. n rest, un singur lucru m mngie de aceast pierdere, relu Charny, acela c srmanul Georges a murit cum va muri Isidore, cum voi muri probabil i eu - fcndu-i datoria. Aceste cuvinte : cum voi muri probabil i eu o afectar profund pe Andree. Vai ! domnule, ntreb ea, considerai oare situaia att de disperat nct mai snt necesare, pentru a mblnzi mnia cerului, noi sacrificii de snge ? Cred, doamn, c dac n-a btut nc ceasul regilor, el va suna curnd. Cred c exist un geniu ru care mpinge monarhia n prpastie. Cred, n sfrit, c dac se prbuete, va fi nsoit n cderea ei de toi cei care s-au bucurat i au participat la strlucirea ei. E-adevrat, spuse Andree. Iar cnd va veni ziua, credei-m c m va gsi, ca i pe dumneavoastr, pregtit pentru orice sacrificiu. Oh, doamn, spuse Charny, ai dat nespus de multe dovezi de devotament n trecut, nct nimeni, i mai puin eu nsumi, nu se poate ndoi de acest devotament n viitor, i poate am cu att mai puin dreptul s m ndoiesc eu de al domniei-voastre, ntruct devotamentul meu, pentru prima dat, poate, a pregetat n faa un ordin al reginei. Nu neleg, domnule, zise Andree. Sosind de la Versailles, doamn, ml s-a transmit ordinul de a m prezenta de ndat la majestatea sa.

Ah ! exclam Andree zmbind trist. Apoi, dup un moment de tcere, adug : E foarte simplu, regina vede viitorul, ca i dunn neavoastr, sumbru i misterios, i dorete s-i aib n jurul ei pe oamenii pe care tie c se poate bizui. r n V nelai, doamn, rspunse Charny. Nu pentru a fi aproape de ea am fost chemat de regin, ci pentru a m ndeprta. S v ndeprtai de ea ! spuse cu nsufleire Andree fcnd un pas spre conte. Apoi, dup un moment, dndu-i seama c, de la nceputul conversaiei, acesta rmsese n picioare lng u, spuse, artndu-i un fotoliu : Iertare, domnule conte, v in n picioare ! i, spunnd aceste cuvinte, nemaiputnd sta n picioare atta vreme, se ls s cad pe canapeaua pe care cu o clip n urm ezuse lng Sebastien. S v ndeprteze ! repet ea cu o emoie nu lipsit de bucurie la gndul c Charny i regina urmeaz s se despart. Dar n ce scop ? In scopul de a ndeplini o misiune la Torino, pe lng domnul conte d'Artois i domnul duce de Bourbon, care au prsit Frana. i ai acceptat ? Charny o privi int pe Andree. Nu, doamn. Andree pli att de tare, nct Charny fcu un pas spre ea, ca pentru a o sprijini. Dar, la aceast micare a contelui, i adun puterile i-i reveni. Nu ? bolborosi ea. Ai spus nu la un ordin al reginei... dumneavoastr, domnule ?... i ultimele dou cuvinte fur pronunate cu un accent de ndoial i de stupoare imposibil de redat. Am rspuns, doamn, c socot prezena mea, mai ales n acest moment, mai necesar la Paris dect la Torino ; c oricine ar putea ndeplini misiunea cu care am fost onorat, i c tocmai sosise aici din provincie un al doilea frate al meu, spre a se pune la dispoziia Majes- tlii Sale i care e gata s plece n locul meu. i fr ndoial, domnule, regina a fost bucuroas s accepte nlocuirea ! exclam Andree cu o expresie de amrciune pe care nu i-o putea ascunde i care nu-i scp lui Charny. Nu, doamn, dimpotriv, ntruct refuzul meu pru s-o rneasc profund. A fi fost, aadar, nevoit s plec 80 dac, din fericire, regele n-ar fi intrat n acel moment i nu l-a fi rugat s decid. i regele v-a dat ctig de cauz, domnule ? relu Andree cu un surs ironic. i regele a fost, ca i dumneavoastr, de prere c trebuie s rmnei la Tuileries... Ah ! ct de bun este Majestatea Sa ! Charny nu se clinti. Regele a spus, continu, c ntr-adevr fratele meu Isidore este omul potrivit pentru aceast misiune, cu att mai mult cu ct, venind pentru prima dat la Curte i aproape pentru prima oar la Paris, absena sa nu

va fi remarcat .i, a adugat, ar fi o cruzime din partea reginei s pretind ca eu s m ndeprtez de dumneavoastr ntr-un asemenea moment. De mine ? exclam Andree. Regele a spus, de mine ? V repet propriile sale cuvinte, doamn. Apoi, cutnd din priviri n jurul reginei, mi se adres astfel : Dar, ntr-adevr, unde este contesa de Charny ? N-am mai vzut-o de asear." Cum ntrebarea mi fusese adresat mai ales mie, a trebuit s-i rspund eu : Sire, am att de rar plcerea de a o vedea pe doamna de Charny, nct mi-ar fi cu neputin s v spun n acest moment unde se afl. Dar dac Majestatea Voastr dorete s fie informat despre acest lucru, cred c ar fi bine s i se adreseze reginei. Regina tie i v va rspunde." i-am struit, deoarece vznd cum sprncenele reginei se ncrunt, m-am socotit ndreptit s cred c ceva despre care nu tiu nimic s-a petrecut ntre dumneavoastr i ea. Andree prea att de interesat s asculte, nct nici nu se gndi mcar s rspund. Atunci Charny continu. Sire, rspunse regina, doamna contes de Charny a prsit palatul Tuileries cam de o or. Cum, spuse regele, a prsit palatul ? Da, Sire. Desigur, pentru a reveni nentrziat. Nu cred. Nu credei, doamn ? relu regele. Dar ce motiv a avut doamna de Charny, prietena dumneavoastr cea mai bun, doamn ?..." Regina fcu o micare. Da, spun, cea mai bun prieten a dumneavoastr, repet el, s prseasc palatul Tuileries n- tr-un asemenea moment ? Cred, spuse regina, c nu 81 8 este mulumitor instalat aici. Jemuurnitor instalat, fr ndoial, dac am fi avut intenia s-o lsm s locuiasc n camera alturat de a noastr ; dar i-am fi gsit o locuin, ce Dumnezeu O locuin pentru ea i pentru conte. Nu-i aa, conte, sper c n-ai fi fost chiar att de pretenios ? Sire, am rspuns, regele tie c voi fi ntotdeauna satisfcut de postul ce mi-1 va ncredina, cu condiia ca acest post s-mi dea prilejul s-1 servesc. Ei bine ! Eram sigur de asta, confirm regele. Astfel deci, doamna de Charny s-a retras... unde oare, doamn ? tii ? Nu, Sire, nu tiu. Cum ? Prietena voastr v prsete i nu o ntrebai unde se duce ? Cnd prietenii mei m prsesc, le las libertatea s se duc unde vor i nu svresc indiscreia de a-i ntreba unde se duc. Bine ! mi spuse regele, mofturi de femeie... Domnule de Charny, am cteva cuvinte de spus reginei. Ducei-v s m ateptai la mine i prezentai-mi-1 pe fratele dumneavoastr. Va pleca la Torino chiar n aceast sear. Snt de prerea dumneavoastr, domnule de Charny. Am nevoie de dumneavoastr i v voi reine aici !" Am trimis s-1 caute pe fratele meu, care tocmai sosise i despre care mi se spusese c m atepta n salonul verde. La cuvintele n salonul verde Andree, care aproape uitase de Sebastien, att de mult prea interesat de relatarea soului ei, se ntoarse cu gndul la tot ce se petrecuse ntre ea i fiul ei i arunc o privire nelinitit spre ua dormitorului, unde-1 nchisese.

Dar, scuzai-m, doamn, spuse Charny, m tem c v rein cu lucruri care v intereseaz prea puin i v ntrebai, fr ndoial, cum de m aflu aici i de ce am venit. Nu, domnule, spuse Andree, dimpotriv, ceea ce mi-ai fcut onoarea s-mi povestii este extrem de interesant pentru mine. Iar n ce privete prezena dumneavoastr n casa mea, tii bine c n urma temerilor ncercate pentru dumneavoastr, aceast prezen, care dovedete c personal nu vi s-a ntmplat nimic neplcut, aceast prezen nu-mi poate fi dect agreabil. Continuai, aadar, v rog ! Regele tocmai v spusese s v 82 ducei i s-1 ateptai la el, i dumneavoastr ai trimis s v fie ntiinat fratele. Ne-am dus mpreun la rege, doamn. E] sosi dup zece minute i, ntruct misiunea pentru prini era urgent, despre ea ncepu s vobeasc regele. Avea drept scop s le pun la curent pe alteele lor asupra evenimentelor care se petrecuser recent. Dup un sfert de or de la napoierea regelui, fratele meu plec spre Torino. Rmaserm singuri. Regele se preumbl o clip gnditor, apoi, deodat, oprindu-se n faa mea, mi spuse : Domnule conte, tii ce s-a petrecut ntre regin i contes ? Nu, sire, rspunsei. Trebuie, totui, s se fi petrecut ceva, adug el, cci am gsit-o pe regin ntr-o dispoziie groaznic i n acelai timp mi sra prut nedreapt n ce o privete pe contes, ceea ce nu-i st n obicei fa de prietenii si, pe care-i apr chiar i atunci cnd au greit. Nu pot dect s repet Majestii Voastre ceea ce i-am spus mai nainte. Nu tiu nimic despre cele petrecute ntre contes i regin, nu tiu nici dac s-a petrecut ceva. In orice caz, Sire, ndrznesc s afirm dinainte c, dac au fost nedreptiri de o parte sau de alta, presupunnd c o regin ar putea fi nedreapt, convingerea mea rmne c n nici un caz neajunsurile nu vin din partea contesei." V mulumesc, domnule, spuse Andree, c avei o prere att de bun despre mine. Charny se nclin. In orice caz, continu regele, dac regina nu tie unde se afl contesa, dumneavoastr trebuie s-o tii neaprat." Nu tiam mai mult dect regina, cu toate acestea spusei : Sire, tiu c doamna contes are o locuin provizorie n strada Coq-Iieron. Poate acolo s-a' retras. Sigur, fr ndoial c-i acolo, spuse regele. Ducei-v, conte, v dau liber pn mine, cu condiia ca mine s ne-o readucei pe contes." Rostind aceste cuvinte, privirea Iui Charny strui att de mult asupra contesei, nct aceasta, stnjenit i simind c nu poate ocoli aceast privire, nchise ochii. li vei spune, continu Charny vorbind mai departe n numele regelui c ii vom gsi aici o locuin, 83 chiar dac va trebui s i-o caut eu nsumi, firete mai puin mare dect cea de la Versailles, dar cu siguran suficient pentru un so i o soie. Ducei-v, domnule de Charny, ducei-v. Trebuie s fie ngrijorat de soarta dumneavoastr, iar dumneavoastr ngrijorat de soarta ei. Ducei-

v !" Apoi, rechemndu-m dup ce fcusem civa pai spre u, spuse ntinzndu-mi mna pe care o srutai : Apropo, domnule de Charny, vzndu-v mbrcat n doliu ar fi trebuit s ncep cu asta... ai avut nenorocirea s v pierdei fratele. Chiar i unui rege i este cu neputin s consoleze pe cineva de asemenea nenorociri. Dar, ca rege, pot spune : fratele dumneavoastr era cstorit ? Avea soie, copii ? Femeia i copiii lui pot fi oare adoptai de mine ? In acest caz, domnule, dac exist, aducei-mi-i s-mi fie prezentai. Regina se va ocupa de mam, iar eu de copii. i pentru c, rostind aceste cuvinte, n ochii lui Charny aprur lacrimi, Andree ntreb : Fr ndoial, regele n-a fcut dect s repete ce v spusese regina ? Regina, doamn, rspunse Charny cu glas tremurat, nici nu mi-a fcut onoarea s-mi adreseze un singur cuvnt n legtur cu acest subiect, iat de ce amintirea celor spuse de rege m-a micat att de mult. Ah ! domnule, strig Andree ridicndu-se brusc, cu minile ntinse spre Charny. Charny le strnse cu putere ntre ale sale i le srut. Andree scoase un ipt, ca i cum aceste buze ar fi fost de foc, i reczu pe canapea. Dar minile ei crispate se prinser de cele ale lui Charny, astfel nct, recznd pe canapea, l trase dup ea i pe conte, care, fr ca ea s fi vrut, fr ca el nsui s fi vrut, se pomeni stnd lng ea. In acest moment, creznd c aude un zgomot n camera de alturi, Andree se ndeprt att de iute de Charny nct acesta, netiind crui sentiment s-i atribuie nici iptul scos de contes, nici micarea brusc pe care o fcuse, se ridic pe dat i rmase n picioare n faa ei. M Capitolul 11 DORMITORUL Charny se sprijini de speteaza canapelei, scond un suspin. Andree ls s-i cad capul pe min. Suspinul lui Charny o fcu s i-1 rein pe al su n strfundul pieptului. Ceea ce se petrecea n acel moment n sufletul tinerei femei este pur i^implu imposibil de descris. Cstorit de patru ani cu un brbat pe care-1 adora, fr ca acest brbat, ocupat fr ncetare de o alt femeie, s fi bnuit vreodat imensul sacrificiu pe care ea l fcuse cstorindu-se cu el, ea vzuse totul, ndurase totul, nchisese totul n sine, cu abnegaia dublei sale datorii, de soie i de supus ; n sfrit, de ctva timp i se pruse, dup unele priviri mai duioase ale soului, dup cteva cuvinte mai dure ale reginei, c devotamentul ei nu fusese cu totul zadarnic. In timpul ultimelor zile, zile ngrozitoare, pline de temeri nencetate pentru toat lumea, Andree era poate singura, n mijlocul tuturor curtenilor i printre servitorii ngrozii, care fusese cutremurat i de bucurie i de calde nfiorri ; aceasta se ntmplase n momentele excepionale cnd printr-un gest, o privire, sau un cuvnt Charny prea s se ocupe de ea, cutncl-o cu ngrijorare i ntlnind-o cu bucurie, cnd vreo fugar strngere de mn, comunicnd un sentiment neobservat de aceast lume care-i nconjura, i fcea s triasc numai ei doi un gnd comun ; erau, n sfrit, senzaii delicioase, nencercate de acest trup de ghea i de acest suflet de

diamant, care nu cunoscuse niciodat din dragoste dect partea ei dureroas, adic singurtatea. i iat c, deodat, n clipa n care srmana fptur izolat i regsise copilul i redevenea mam, se ridica la orizontul ei trist i ntunecat pn atunci ceva asemntor zorilor dragostei. Numai c stranie coinciden i care dovedea c fericirea nu era fcut pentru ea aceste dou evenimente se mpleteau n asemenea chip nct unul l distrugea pe cellalt i, inevitabil, napoierea 85 soului ndeprta dragostea copilului, la fel cum prezena copilului ucidea dragostea nscnd a soului. Iat ce nu putea ghici Charny din strigtul scpat de Andree, din aceast mn care l respinsese i din tcerea plin de tristee ce a urmat strigtului att de asemntor unui strigt de durere i care era totui un strigt de dragoste, i gestului ce putea s par inspirat de repulsie i care, de fapt, se datora numai fricii. Charny o privi un moment pe Andree cu o expresie asupra creia tnra femeie nu s-ar fi nelat dac i-ar fi ridicat ochii spre soul ei. Charny scoase un suspin i, relund conversaia de acolo de unde o lsase, ntreb : Ce trebuie s raportez regelui, doamn ? Andree tresri la timbrul acestui glas, apoi, ridicnd asupra contelui privirea sa limpede i deschis, zise : Domnule, am suferit att de mult de cnd locuiesc la Curte, nct am acceptat cu recunotin concediul pe care regina a avut buntatea s mi1 acorde. Nu snt nscut s triesc n lumea mare i am gsit totdeauna n singurtate dac nu bucuria, cel puin linitea. Cele mai frumoase zile din viaa mea snt acelea pe care le-am petrecut, ca fat tnr, n castelul Taverney i, mai tr- ziu, cele trite n mnstirea Saint-Denis, n apropierea acelei nobile fiice a Franei care se numea doamna Louise. Dar, cu ngduina dumneavoastr, domnule, voi locui n acest pavilion plin de amintiri pentru mine care, cu toat tristeea lor, nu snt lipsite de o anumit frumusee. La aceast permisiune cerut de Andree, Charny se nclin ca un brbat gata nu numai s mplineasc o rugminte, dar s i asculte un ordin. Aadar, doamn, spuse el, hotrrea este luat ? Da, domnule ! rspunse blnd, dar ferm, Andree. Charny se nclin din nou. i-acum, doamn, spuse el, nu-mi rmne dect s v cer un singur lucru : mi se va ngdui s vin i s v vizitez aici ? Andree intui asupra lui Charny ochii ei limpezi, de obicei calmi i reci, dar de ast dat, dimpotriv, plini de uimire i uioie. 86. - Fr ndoial, domnule, spuse ea, i ntruct nu m voi vedea cu nimeni, atunci cnd obligaiile pe care le avei la Tuileries v vor permite s pierdei cteva clipe, v voi fi totdeauna recunosctoare dac mi le consacrai, orict de scurte ar fi. Charny nu vzuse niciodat atta farmec n privirea soiei sale, nu

remarcase niciodat acest accent de tandree n glasul ei. Ceva trecu prin vinele sale, asemenea fiorului catifelat ce i-1 d o prim mngiere. i fix privirea asupra locului ce-1 ocupase alturi de Andree i care rmsese gol dup ce el se ridicase. Charny ar fi dat un an din viaa lui s se aeze acolo fr ca Andree s-1 resping, aa cum o fcuse adineauri. Dar, sfios ca un copil, nu ndrzni s-i permit aceast cutezan fr a fi ncurajat. Andree ar fi dat nu un an, ci zece, pentru a-1 simi acolo, lng ea, pe acela care atta timp fusese ndeprtat de ea. Din nenorocire, nici unul dintre ei nu-l prea cunotea pe cellalt, fiecare sttea nemicat, ntr-o ateptare aproape dureroas. Din nou Charny rupse primul tcerea, a crei interpretare real ar fi putut-o gsi numai cineva n stare s citeasc n suflete. Spunei c ai suferit mult de cnd locuii la Curte, doamn ? ntreb el. N-a avut regele pentru dumneavoastr un respect care mergea pn la veneraie, iar regina o tandree care mergea pn la idolatrie ? Oh ! desigur, domnule, spuse Andree, regele s-a purtat fr cusur cu mine. mi permitei s v atrag atenia, doamn, c nu rspundei dect la o parte din ntrebarea mea. Regina s-a comportat mai puin bine dect regele ? Maxilarele i se strnser ca i cum firea-i revoltat refuza s dea un rspuns. n cele din urm Andree zise, cu mare efort : N-am nimic de reproat reginei. V spun asta, insist Charny, deoarece de ctva timp... poate m nel... dar mi se pare c prietenia ce v-o purta a avut ntr-un fel de suferit. 87 E posibil, domnule, spuse Andree, i iat de ce, dup cum am avut onoarea s v spun, doresc s prsesc Curtea. Dar, n fine, doamn, vei fi foarte singur, foarte izolat ! N-am fost oare totdeauna, domnule, rspunse Andree, cnd eram copil... apoi ca domnioar... i ca... ? Andree se opri vznd c nu putea merge prea departe. Isprvii fraza, doamn, spuse Charny. Ah ! m-ai ghicit... domnule. Urma s spun : i ca soie... Voi avea fericirea s binevoii a-mi face vreun repro ? Un repro, domnule ? relu eu vioiciune Andree, i ce drept a avea, Dumnezeule, s v fac un repro ?... Credei c am uitat mprejurrile n care am fost unii ?... Contrar acelora care-i jur dragoste i protecie reciproc la picioarele altarului, noi ne-am jurat indiferen etern, separaie total... N-am avea deci de ce s ne facem reprouri, dect dac unul din noi i-ar fi uitat jurmntul... Vd c hotrrea dumneavoastr este luat, doamn, spuse el. Dar, cel puin, mi vei permite s m preocupe felul n care vei tri aici ? Nu v va fi oare prea greu ? Andree surise trist. Casa tatlui meu era att de srccioas c, pe lng ea acest

pavilion, orict de modest vi s-ar prea, e mobilat cu un lux cu care nu eram obinuit. Totui... fermectoarea cas de la Trianon... pala- tul de la Versailles... Ah ! tiam bine, domnule, c nu m aflam dect n trecere n ele. Avei aici cel puin tot ce v e necesar ? Voi gsi tot ce-am avut altdat. Ia s vedem ! spuse Charny, care voia s-i fac o idee despre apartamentul ce urma s fie locuit de Andree, i ncepu s priveasc n jur. Ce dorii s vedei, domnule ? ntreb Andree ridi- cndu-se brusc i aruncnd o privire rapid i ngrijorat spre dormitor. 88 Dar acest pavilion nu e o locuin, doamn... am traversat anticamera ; iat-m In salon ; aceast u i deschise una lateral ah ! da, aceast u d n sufragerie, i aceasta... Andree se repezi ntre contele de Charny i ua spre care se ndrepta acesta i dup care l vedea n gnd pe Sebastien. Domnule ! strig ea, v rog, nici un pas mai mult ! i braele sale deschise i opreau trecerea. Da,' neleg, spuse Charny cu un suspin," e dormitorul dumneavoastr. Da, domnule, ngim Andree cu glas nbuit. Charny o privi pe contes, care era palid i tremura ; niciodat spaima nu se manifestase printr-o expresie mai pregnant dect aceea care tocmai i se ntiprise pe obraz. Ah ! doamn, murmur contele cu glasul greu de lacrimi, tiam bine c nu m iubii, dar nu bnuiam c m uri ntr-atta ! i, incapabil s mai stea mult lng Andree fr s izbucneasc, se cltin o clip ca un om beat ; apoi, adu- nndu-i toate forele, prsi n goan apartamentul, cu un strigt de durere care rsun pn n adncul inimii ; contesei. Tnra femeie l urmri din priviri pn ce dispru. Rmase ascultnd cu ncordare, atta timp ct putea urmri cu urechea zgomotul trsurii care se ndeprta- din ce n ce mai mult. Apoi, cum simea c inima era gata- gata s i se frng i nelegea c nu avea destul dragoste matern pentru a combate cealalt dragoste, se ; f-epezi spre dormitor strignd : I Sebastien ! Sebastien ! Dar nimeni nu-i rspunse, i ea implora zadarnic un : ecou consolator la acest strigt de durere. Privi cu nelinite n jurul ei la licrirea lmpii mici care lumina camera i-i ddu seama c dormitorul este gol. Cu toate acestea nu-i venea s-i cread ochilor. Strig pentru a doua oar : Sebastien ! Sebastien ! Aceeai tcere. De-abia atunci observ c fereastra este deschis i c aerul de-afar, intrnd n camer, face s tremure flacra lmpii. 89 Era aceeai fereastr care fusese deschis i atunci cnd, cu

cincisprezece ani n urm, copilul dispruse pentru prima dat. Vai ! Aa-i ! exclam ea, nu mi-a spus oare c nu snt mama lui ? Atunci, nelegnd c pierdea deodat copil i so n momentul n care era gata s regseasc totul, Andree se arunc pe pat cu braele ntinse, cu minile crispate : era la captul puterilor, la captul resemnrii, la captul tuturor rugciunilor. Nu-i mai rmseser dect gemetele, lacrimile, hohotele i o nesfrit suferin. Petrecu aproape o or ntr-o total prbuire, n acea uitare a lumii ntregi, n acea dorin de anihilare a universului, proprie celor ce snt nefericii, n sperana c, disprnd n neant, pmntul i va tr acolo i pe ei. Deodat i se pru c ceva mult mai ngrozitor dect durerea i fcea loc ntre aceast durere i lacrimile sale. O senzaie pe care o mai ncercase de numai trei sau patru ori i care precedase totdeauna crizele de cea mai nalt intensitate ale existenei sale cuprinse cu ncetul tot ce mai rmsese viu n ea. Se ridic ncetior, cu o micare aproape independent de voina sa. Glasu-i nfiorat i se stinse n gtlej. Trupul ntreg, ascultnd parc de o chemare netiut, se roti n jurul lui nsui. Prin ceaa umed a lacrimilor, ochii si crezur a zri c nu mai era singur. Uscndu-i-se de lacrimi, privirea reui s se fixeze i s devin clar : un brbat, care prea s fi srit peste pervazul ferestrei pentru a intra n camer, se gsea n picioare n faa ei. Voi s cheme, s strige, s ntind mna "dup cordonul soneriei, dar i fu cu neputin... simea iari acea amoreal de nenvins care-i semnala odinioar prezena lui Balsamo. II recunoscu, n sfrit, n omul aflat n faa ei i care- o fascina prin gest i privire, pe Gilbert. Cum de se afla aici acest tat detestat, n locul fiului mult iubit pe care1 cuta ? Este ceea ce vom ncerca s-i explicm cititorului. 90 Capitolul 12 UN DRUM CUNOSCUT Chiar doctorul Gilbert era acela care se afla la rege n momentul n care, la ordinul lui Isidore i la cererea lui Sebastien, aprodul se dusese s se informeze. Dup vreo jumtate de or Gilbert iei. Regele capta din ce n ce mai mult ncredere n el ; sufletul drept al regelui aprecia ceea ce era loial n inima lui Gilbert. La ieire, aprodul l anun c e ateptat n anticamera reginei. Tocmai trecea prin coridorul care ducea acolo, cnd o u se deschise i se nchise apoi la civa pai de el, lsnd s ias un tnr care, necunoscnd fr ndoial locurile, ovia ntre a o lua la stnga sau la dreapta. Tnrul l vzu pe Gilbert venind spre el i se opri s-1 ntrebe. Gilbert se opri i el deodat : flacra unei lmpi lumina direct faa tnrului. Domnul Isidore de Charny... exclam Gilbert. Doctorul Gilbert !... rspunse Isidore. Dumneavoastr mi-ai fcut onoarea s m chemai ? Chiar aa... da, doctore, eu... i nc cineva... Cine e ?...

Cineva pe care l vei revedea cu plcere. Ar fi indiscret s v ntreb cine e ? Nu ! Ar fi ns o cruzime din partea mea s v rein mai mult vreme... Venii... sau mai degrab, con- ducei-m n acea parte a anticamerelor reginei care se numete salonul verde. Pe legea mea, spuse Gilbert zmbind, nu snt mult mai cunosctor ca dumneavoastr n topografia palatelor, mai ales la Tuileries. Voi ncerca totui s v servesc drept ghid. Gilbert trecu primul i, dup cteva dibuieli, mpinse o u. Aceasta ddea n salonul verde. Dar salonul verde era gol. Isidore cut din priviri n jurul su i chem un uier. Zpceala era ns att de mare la palat nct, mpotriva tuturor regulilor de etichet, nu se gsea nici un uier n anticamer. 9! S ateptm un moment, spuse Gilbert, omul nu poate fi departe, i ateptnd, dac nimic nu se opune acestei confidene, spunei-mi, domnule, cine m ateapt? Isidore privi cu ngrijorare n jurul su. Nu ghicii ? spuse el. Nu. Cineva pe care l-am ntlnit pe osea, venind pe jos spre Paris, temtor de ce ar fi putut s vi se ntmple... Cineva pe care l-am luat pe crupa calului i pe care l-am adus aici. Sper c nu-mi vorbii de Pitou ? Nu, doctore. Vorbesc de fiul dumneavoastr, de Sebastien. De Sebastien !... exclam Gilbert. Ei bine, dar unde e ? i ochiul su parcurse repede toate unghiurile marelui salon. Era aici ; mi fgduise c m va atepta. Fr ndoial, aprodul cruia i l-am lsat n grij, nevoind s-1 lase singur, 1-a luat cu el. In momentul acela, aprodul intr. Era singur. Ce s-a ntmplat cu tnrul pe care l-am lsat aici ? ntreb Isidore. Care tnr ? Gilbert avea o mare stpnire de sine. Simea cum l cuprinde tulburarea, dar se reinu. Se apropie la rndul su. Ah ! Dumnezeule ! nu se putu opri s murmure baronul de Charny, prad unui nceput de ngrijorare. Ia s vedem, domnule, spuse Gilbert cu glasul ferm, amintete-i bine... Acest copil e fiul meu... Nu cunoate deloc Parisul i dac, din nenorocire, a ieit din palat, cum nu cunoate Parisul, risc s se rtceasc. Un copil ? spuse un al doilea aprod care intra. Un copil, da, aproape un tnr. De vreo cincisprezece ani ? Exact! L-am zrit pe coridoare urmnd o doamn care ieea de la Majestatea Sa. tii cine era aceast doamn ? 92

Nu. Purta gluga cobort pe-ochi. Dar, n sfrit, ce fcea ? Prea c fuge, iar copilul o urmrea strignd : Doamn !" S coborm, spuse Gilbert, portarul ne va spune dac a ieit. Isidore i Gilbert o luar pe acelai coridor pe care cu o or n urm trecuse Andree urmrit de Sebastien. Ajunser la poarta curii prinilor. l ntrebar pe portar. Da, ntr-adevr, rspunse acesta. Am vzut o femeie care mergea att de repede, nct prea c fuge ; un copil venea dup ea... Ea s-a urcat n trsur ; copilul s-a repezit i a ajuns-o. Bine, bine, i-apoi ? ntreb Gilbert. Ei bine, doamna a tras copilul n trsur, 1-a srutat fierbinte, i-a dat adresa, a nchis portiera i trsura a plecat. Ai reinut cumva adresa ? ntreb cu team Gilbert. Da, perfect : strada Coq-Heron, numrul 9, prima poart dinspre strada Pltriere. Gilbert tresri. Ei ! spuse Isidore, dar aceast adres este cea a cumnatei mele, contesa de Charny. Fatalitate ! murmur Gilbert. n vremea aceea oamenii erau prea filozofi pentru a spune : Providen !" Apoi adug ca pentru sine : A recunoscut-o probabil... Ei bine, spuse Isidore, s mergem la contesa de Charny. Gilbert nelese n ce situaie ar pune-o pe Andree dac s-ar prezenta la ea cu fratele soului su. Domnule, spuse el, din moment ce fiul meu este Ia doamna contes de Charny, se afl n siguran i, n- truct am onoarea s-o cunosc, cred c n loc s m nsoii, ar fi mult mai indicat s pornii la drum, cci, dup cele auzite la rege, presupun c dumneavoastr sntei acela care plecai la Torino. Da, domnule. 93 Ei bine, atunci primii mulumirile mele pentru ce ai fcut pentru Sebastien i pornii iar s mai pier- dei o clip. Poate totui, doctore ?... Domnule, din momentul n care un printe v spune c nu este ngrijorat, plecai. In orice loc s-ar afla acum Sebastien, fie la doamna contes de Charny, fie n alt parte, nu v fie team, fiul meu va fi regsit. Atunci, fiindc aa dorii, doctore... V rog. Isi.do.re ntinse mna lui Gilhert care i-o strnse cu mai mult cldur dect o fcea de obicei cnd avea de-a face cu oameni din casta acestuia i. n timp ce Isidore reintra n castel, el se ndrepta spre piaa Caroussel, o lu pe strada Chartres, travers n diagonal piaa Palatului Regal, merse de-a lungul strzii Saint-Honore i, pierdut o clip n labirintul micilor strzi care duc spre hale, se pomeni la ncruciarea a dou strzi : era strada Pltriere i strada Coq-Heron.

ovi o clip ntre cele dou strzi, se decise n cele din urm i porni pe strada Coq-Heron. Poarta mare de la numrul 9 i era bine cunoscut. Prin urmare, nu teama c s-ar putea nela asupra intrrii l fcu s treac de ea. Nu, era evident c i era necesar un pretext s intre n aceast cas i, negsind vreunul, cut un alt mijloc. Poarta, pe care o mpinse pentru a vedea dac datorit unuia din acele miracole prin care ntmplarea vine n ajutorul oamenilor aflai la ananghie nu era cumva deschis, rezistase. Merse de-a lungul zidului, care avea zece picioare nlime. nlimea o cunotea bine, dar cuta vreo aret uitat de un crua de-a lungul zidului, care s-i dea posibilitatea s ajung pe creasta acestuia. Odat ajuns acolo, sprinten i viguros cum era, i-ar fi fost uor s sar nuntru. Nu se afla nici o aret de-a lungul zidului. In consecin, nici un mijloc de a intra. 94 Se apropie de poarta, ntinse mina, puse mna pe ciocnel i-1 ridic. Apoi cltin din cap, ls ciocnelul s cad uor, fr s scoat vreun zgomot. Era evident c o idee nou, readucndu-i sperana aproape pierdut, i lumin mintea. In adevr, murmur el, e posibil. Se ntoarse ndat n strada Pltriere. Arunc n trecere o privire i un suspin spre fntna unde, cu aisprezece ani n urm venise de mai multe ori s nmoaie pinea neagr i tare pe care o avea datorit generozitii Therezei i ospitalitii lui Rousseau. Rousseau era mort. Therese era moart. El crescuse, ajunsese s fie respectat, renumit, bogat. Vai ! era oare mai fericit, mai puin frmntat, mai puin nelinitit pentru prezent i viitor dect n vremea n care, devorat de o pasiune nebun, venea s-i nmoaie pinea n aceast fntn ? i continu drumul. In cele din urm se opri fr ezitare n faa unei pori a crei parte superioar era zbrelit. Prea c-i atinsese inta. Plimb mna pe poart i simi, cu un sentiment nespus de bucurie, un mic orificiu rotund din care atrna nurul cu care se deschidea poarta n timpul zilei. Gilbert i amintea c uneori, noaptea, uitau s trag nuntru acest nur i c, ntrziind ntr-o sear, profit de aceast neglijen ca s intre n cas i s se culce n mansarda pe care o ocupa la Rousseau. Gilbert trase nurul. Ua se deschise, i el se gsi n aleea ntunecat i umed la captul creia, ca un arpe care se inea drept pe coad, se nla scara umed i lunecoas. Gilbert nchise cu grij poarta i, bjbind, gsi primele trepte ale scrii. Dup ce urc zece trepte, se opri. O lumin slab trecea printr-un geamlc murdar. Gilbert cut micul zvor care nchidea fereastra, l deschise i, pe acelai drum pe care-1 parcursese cu alte dou prilejuri, cobor n grdin. Cu toate c trecuser cincisprezece ani, grdina era att de vie n memoria sa nct recunoscu totul: copacii,

9 rzoarele, pn i colul plantat cu vi de vie n care gr- * dinarul i inea scara. Nu tia dac la aceast or trzie din noapte uile erau ncuiate ; nu tia dac domnul de Charny se gsea alturi de soia sa sau, n lipsa contelui, nu se afla n preajma ei vreun servitor sau vreo femeie de serviciu. Hotrt s fac orice pentru a-1 gsi pe Sebastien, era ns nu mai puin decis s n-o compromit pe Andree dect n caz absolut extrem, fcnd nti tot posibilul s-o ntlneasc singur. Prima sa ncercare o fcu la ua peronului : aps pe butonul uii, care ced. Ua nu era nchis ; trase deci concluzia c Andree nu era singur. Cci numai o grav preocupare poate face ca o femeie care locuiete singur ntr-un pavilion s omit s-i ncuie ua. O deschise ncet i fr zgomot. Cobor scrile peronului i se grbi s priveasc prin oblonul care, cu cincisprezece ani n urm, deschis brusc de Andree, l lovise n frunte ; era n noaptea n care, cu cei o sut de mii de taleri primii de la Balsamo, i propuse tinerei trufae s-1 ia n cstorie. Oblonul era al salonului, i salonul era luminat. Dar cum perdelele atrnau n faa ferestrelor era cu neputin s vad ceva n interior. Gilbert i continu inspecia. I se pru deodat c vede tremurnd pe pmnt i pe copaci a slab licrire venind de la o fereastr deschis. Aceast fereastr deschis era de la dormitor. O recunotea, cci era aceea prin care rpise copilul pe care l cuta aici. Se ndeprt, ca s ias din raza de- lumin proiectat prin fereastr i s poat vedea, pierdut n ntuneric, fr s fie vzut. Ajuns ntr-un unghi, care-i permitea s-i arunce privirea n interiorul camerei, vzu mai ni ua salonului deschis, apoi, n cercul pe care-1 parcurse ochiul su, privirea ntlni patul. Pe pat se afla ntins o femeie nepenit, despletit, muribund ; sunetele rguite i guturale, ca un horcit de moarte, i ieeau din gur, ntrerupte din timp n timp de strigte i hohote de plns. 96 Gilbert se apropie ncet, ocolind zona luminoas n care ovia s intre de team s nu fie vzut. Sfri prin a-i sprijini capul palid de cerceveaua ferestrei. Nu mai exista nici o ndoial pentru Gilbert : aceast femeie era Andree, i Andree era singur. Dar de ce era singur ? De ce plngea ? Era tocmai ceea ce Gilbert nu putea afla dect ntre-*- bnd-o. Atunci, fr zgomot, sri peste pervaz i se gsi n spatele ei n momentul n care acea atracie magnetic, creia Andree i era att de accesibil, o sili s se ntoarc. Cei doi dumani se regsir aadar nc odat fa n fa! Capitolul 13 CE S-A NTMPLAT CU SEBASTIEN Zrindu-1 pe Gilbert, Andree simi nu numai un profund sentiment de groaz, dar i o repulsie de nenvins.( Pentru ea, americanul Gilbert, acest Gilbert al lui Washington i al lui La Fayette, aristocratizat prin tiin, prin studiu i geniu, era acelai mizerabil mrunt Gilbert, himer a pmntului pierdut printre stncile de la

Trianon. Dimpotriv, n ce-1 privete, cu tot dispreul, injuriile i chiar persecuiile din partea ei, Gilbert pstrase pentru Andree nu acea dragoste arztoare care-1 fcuse pe tnr s comit o crim, ci acel ataament tandru i profund care l-ar fi determinat pe brbatul matur s-i fac servicii chiar cu preul vieii. Cci cu acel profund bun-sim cu care 1-a nzestrat natura, cu spiritul neclintit de dreptate pe care 1-a cptat prin educaie, Gilbert se judecase singur. nelesese c toate nenorocirile care au lovit-o pe Andree proveneau de la el i c nu se poate rscumpra de aceast vin de97 7 Contesa de Charny, voi. I ct fcnd-o tot att de fericit pe ct a fost de nenorocit datorit lui. Or, cum i pe ce cale putea Gilbert s influeneze fa- yorabil viitorul ei? i era cu neputin s-i dea seama. Regsind aadar aceast femeie, pe care o vzuse prad attor dezndejdi, prad unei noi dezndejdi, toate resursele de compasiune ale sufletului su vibrar pentru aceast mare nenoricire. De aceea, n loc s recurg imediat la acea putere magnetic pe care o mai verificase odat asupra ei, ncerc s-i vorbeasc cu blndee hotrt totui, n cazul n care Andree s-ar fi dovedit refractar ca ntotdeauna, s revin la acel mijloc de mblnzire cruia ea nu i se putea sustrage. Drept rezultat, Andree, care fusese cuprins la nceput ile fluidul magnetic, simi cum ncet, ncet, prin voina sa i, am putea spune noi, cu ngduina lui Gilbert, acest fluid se mprtia, la fel ca ceaa care se ridic i ngduie ochilor s ptrund n orizonturile ndeprtate. v Ea fu prima care rupse tcerea. Ce vrei de la mine, domnule ? Cum ai ajuns aici? Pe unde ai intrat ? Pe unde am venit, doamn ? rspunse Gilbert. Pe imde veneam altdat. Fii deci linitit, nimeni nu bnuiete prezena mea aici... De ce am venit ? Am venit s v cer struitor o comoar indiferent pentru dumneavoastr, preioas pentru mine pe fiul meu. Ce doresc de la dumneavoastr ? Doresc s-mi spunei unde se afl fiul meu, pe care l-ai atras pe urmele dumneavoastr, l-ai luat cu trsura i l-ai adus aici. Ce s-a ntmplat cu el ? relu Andree. Credei c eu tiu ?... A fugt de mine... l-ai obinuit att de bine s-i urasc mama ! Mama lui, doamn ! Snteti ntr-adevr mama lui ? Ah ! exclam Andree, mi vede durerea, mi-a auzit Strigtul, mi-a privit ndelung disperarea i m mai ntreab dac snt mama lui. Prin urmare, nu tii unde se afl ? De vreme ce v spun c a fugit! L-am lsat n aceast ncpere, am revenit creznd c-1 gsesc, i am gsit fereastra deschis i camera goal. 98 Dumnezeule ! exclam Gilbert, unde s-o fi dus ?...- Nenorocitul nu cunoate Parisul, i e trecut de miezul nopii !v Ah ! exclam la rndul ei Andree fcnd un pas spre Gilbert. Credei

c i s-a ntmplat vreo nenorocire ? Acest lucru l vom afla, spuse Gilbert. Acest lucru ni-1 vei spune. i ntinse o mn spre Andree. Domnule ! domnule ! exclam ea fcnd un pa napoi pentru a se sustrage influenei magnetice. Doamn, spuse Gilbert, nu v fie team. Voi ntreba o mam despre ce s-a ntmplat cu fiul ei... mi sntei sfnt ! Andree scoase un suspin i czu pe un fotoliu, murmur rnd numele lui Sebastien. - Dormii, spuse Gilbert, dar aa adormit cum sntei vedei cu ajutorul inimii. Dorm, spuse Andree. Trebuie s m folosesc de toat puterea voinei mele, ntreb Gilbert, sau sntei dispus s rspundei de bunvoie ? Vei mai spune copilului meu c nu snt mama lui t Depinde... Il iubii ? Oh ! M ntreab dac-1 iubesc pe acest copil, carne dm carnea mea ? Sigur c da, l iubesc din tot sufletul. Atunci i sntei mam cum i snt eu tat, doamna, de vreme ce-1 iubii cum l iubesc i eu. Ah ! fcu Andree rsuflnd uurat. Deci, spuse Gilbert, vei rspunde de bunvoie? mi vei ngdui s-1 mai vd dup ce-1 vei gsi ? Nu v-am spus c-i sntei mam cum i snt eu tat ?... V iubii copilul, doamn, deci l vei revedea. Mulumesc, spuse Andree cu o nespus expresie de fericire, btnd din palme. Acum, ntrebai-m, vd... Numai c... Ce? Urmrii-1 de la plecare, s fiu mai sigur c nu\ pierd urma. Fie. Unde v-a vzut ? In salonul verde. Pe unde v-a urmrit ? 5* 9ff<| Prin coridoare. Cnd v-a ajuns ? In momentul n care m urcam n trsur. Unde l-ai dus ? n salon... n salonul de alturi. Unde s-a aezat ? Lng mine, pe canapea. . A rmas mult vreme ? Cam o jumtate de or. De ce a ieit din salon ? Deoarece s-a auzit zgomotul unei trsuri. Cine era n trsur ? Andree ezit. Cine era n aceast trsur ? repet Gilbert cu un ton mai apsat i cu o voin mai ferm. Contele de Charny. , Unde ai ascuns copilul ?

L-am mpins n aceast camer. - Ce v-a spus cnd a intrat ? C nu-i mai snt mam. De ce v-a spus asta ? Andree tcu. De ce v-a spus asta ? Vorbii, vreau s vorbii. Deoarece i-am spus... Ce i-ai spus ? Pentru c i-am spus Andree fcu un efort c sntei un mizerabil i un infam. Privii n sufletul srmanului copil, doamn, i dai-v seama de rul ce i l-ai fcut. Ah ! Dumnezeule ! Dumnezeule !... murmur Andree. Iertare, copilul meu, iertare ! Domnul de Charny bnuia c biatul se afla aici ? ; Nu. Sntei sigur ? Da. De ce n-a rmas ? Fiindc domnul de Charny nu st la mine. Atunci de ce a venit ? Andree rmase o clip gnditoare, cu ochii fici, ca i cum ncerca s vad n ntuneric. 100 Ah ! spuse ea, Dumnezeule ! Dumnezeule ... Oii- vier, drag Olivier ! Gilbert o privi cu mirare. Ah ! Nenorocita de mine ! murmur Andree. Revenea la.mine... refuzase aceast misiune, ca s rmn lng mine. M iubete ! M iubete ! Gilbert ncepu s descifreze aceast teribil dram nc neclar, n care ochiul su ptrunsese primul. Dar dumneavoastr l iubii ? Andree suspin. - l iubii ? repet Gilbert. De ce mi punei aceast ntrebare ? ntreb Andree. Citii gndurile mele. Ah ! da, vd, intenia dumneavoastr e bun. Dorii s-mi aducei ct mai mult bucurie, pentru a uita rul ce mi l-ai fcut. Dar a renuna la fericire dac aceasta ar trebui s-mi vin prin dumneavoastr. V ursc i voi continua s v ursc. Biat fire uman ! murmur Gilbert. Aadar, l iubii, adug el. ' Da. De cnd ? Din momentul n care l-am vzut, din momentul n care s-a ntors de la Paris la Versailles n aceeai trsur cu regina i cu mine. Aa c tii ce nseamn dragostea. Andree ? murmur trist Gilbert. tiu c dragostea i-a fost dat omului ca s tie ct suferin poate ndura. E bine aa. Iat-v femeie, iat-v mam. Diamant brut, v-ai cizelat n sfrit n minile acestui teribil lefuitor pe care-1 numim durerea... S revenim la Sebastien. Da, da, s revenim la el! Oprii-m s m gndesc 1a domnul de

Charny ; asta m tulbur i, n loc s-mi urmresc copilul, l voi urmri poate pe conte. Bine ! Soie, uit-i soul; mam, nu te gndi dect la copilul tu. Expresia de blndee cald, care pusese stpnire pentru o clip nu numai asupra fizionomiei, dar i asupra n 101 tregii fiine a femeii dispru, spre a face loc expresiei ei obinuite. Unde era copilul n timp ce stteai de vorb cu domnul de Charny ? Era aici i asculta... aici... aici... la u. Ce a auzit din aceast discuie ? Prima parte. In ce moment s-a hotrt s plece din aceast camer ? In momentul in care domnul de Charny... Andree se opri. In momentul n care domnul de Charny ?... repet necrutor Gilbert. In momentul n care domnul de Charny, srutn- du-mi mna, am scos un ipt. Atunci, l vedei bine ? Il vd cu fruntea ncruntat, cu buzele, crispate, cu un pumn strns pe piept. Urmrii-1 atunci i, din acest moment, nu fii dect a lui, nu-l pierdei din ochi. Il vd ! Il vd ! spuse Andree. Ce face ? Privete n jurul su, s vad dac nu exist vreo u ce d n grdin ; apoi, cum nu o vede, se ndreapt spre fereastr, o deschide, arunc pentru ultima oar o privire spre salon, sare pe fereastr i dispare. Urmrii-1 prin ntuneric, Nu pot. Gilbert se apropie de Andree i-i trecu mna prin faa ochilor. tii bine c pentru dumneavoastr nu exist noapte, spuse el. Vedei! Ah ! Iat-1 fugind prin aleea care merge de-a lungul zidului; ajunge la poarta mare, o deschide fr ca cineva s-1 vad, se repede spre strada Pltriere... Ah ! se oprete. I se adreseaz unei femei care trece. Ascultai bine, spuse Gilbert, i vei auzi ce ntreab. Ascult. i ce ntreab ? 102 ntreab de strada Saint-Honore. Da, acolo locuiesc eu. S-a ntors probabil la mine^ M ateapt, srmanul copil ! Andree cltin clin cap. Nu, spuse ea cu o vizibil expres'e de team ; nu.^! nu s-a dus... nu... nu ateapt... Dar atunci unde e ? Lsai-m s-1 urmresc, altfel l voi pierde. Ah ! Urmrii-1 ! Urmrii-1 ! exclam Gilbert n- elegnd c Andree presimte o nenorocire.

- Ah ! spuse ea, l vd ! l vd ! Bine. # Iat-1 c intr n strada Grenelle... iat-1 c intr n strada SaintHonore. Traverseaz, tot n fug, piaa Palais-Royal. ntreab din nou s afle drumul; din nou o ia la goan. Iat-1 pe strada Richelieu... iat-1 pe strada des Frondeurs... iat-1 pe strada Neuve-Saint-Roch. Opre- te-te, copile ! Oprete-te, nenorocitule !... Sebastien, Sebastien ! Nu vezi trsura care vine prin strada de la Sour- diere ? Eu o vd, eu o vd ... caii... Ah ! Andree scoase un ipt ngrozitor i se ridic drept n picioare, cu nelinitea matern zugrvit pe obrazul pe care se rostogoleau n picturi mari sudoarea i lacrimile. Ah ! exclam Gilbert, amintete-i, de i se va ntmpla o nenorocire, vina va cdea pe capul tu. Ah !... spuse Andree respirnd fr s asculte, fr s aud ce spunea Gilbert, ah, Dumnezeu din ceruri, fii ludat ! Colacul de la hamul calului 1-a lovit i 1-a aruncat departe de roata trsurii... Iat-1 acolo, czut fr cunotin, dar nu e mort... Ah ! nu... nu... nu e mort... leinat... leinat numai ! Ajutor ! ajutor ! e copilul meu... e copilul meu! i, cu un ipt sfietor, Andree reczu pe fotoliu aproape leinat ea nsi. Orict de mult ar fi dorit Gilbert s afle mai multe, i acord femeii, care gfia, rgazul unei clipe de odihna de care avea mare nevoie. Ii era team c, mpingnd-o prea departe, s nu se rup vreo fibr n inima ei sau vreo vn n creierul ei. I 103 Ins n momentul n care crezu c o poate interoga fr pericol, continu : Ei bine ?... Ateptai, ateptai, rspunse Andree, se face un mare cerc n jurul su. Ah ! v rog din suflet, lsai-m s trec, lsai-m s vd : e fiul meu ! Sebastien al meu !... Ah ! Dumnezeule ! nu e printre dumneavoastr un chirurg sau un medic ? - Ah ! alerg eu acolo, exclam Gilbert. Ateptai, mai spuse nc odat Andree reinndu-1 de bra, iat c lumea se ndeprteaz. Fr ndoial a venit cel pe care l-au chemat, cel ateptat... Vino, vino, domnule ! vedei bine c nti e mort, vedei bine c poate fi' salvat. Apoi, scond o exclamaie care semna cu un strigt de groaz : Ah ! exclam ea. Ce se ntmpl, pentru numele lui Dumnezeu ? ntreb Gilbert. Nu vreau ca acest om s-mi ating copilul, ip Andree. Nu e un om, e un pitic... un gnom... un vampir... O ! ce hidos !... ce hidos ! Doamn... doamn... murmur Gilbert tremurnd tot, nu-l pierdei din vedere pe Sebastien ! Ah! rspunse Andree cu ochiul imobil, cu buza tremurnd, cu degetul ntins, fii linitit... eu snt.. eu snt... Ce face cu el omul acela ? l ia cu el... Urc strada de la Sourdiere, intr la stnga n fundtura Sainte-Hyacinthe, se apropie de o u scund rmas ntredeschis, o

mpinge, se apleac, coboar o scar. l culc pe o mas unde se afl o pan, cerneal, hrtii scrise de mn i tiprite. i scoate haina, i ridic mneca, i strnge braul cu fii pe care i le aduce o femeie murdar i la fel de hidoas. Ah nu vreau s vd asta ! Nu vreau s vd curgnd sngele fiului meu Ei bine, urcai din nou, spuse Gilbert, i numrai treptele scrii. Le-am numrat : snt unsprezece. 104 Examinai poarta cu atenie i spunei-mi dac vedei ceva deosebit. Da... un mic geam ptrat nchis de o bar n cruce. E bine, asta-i tot ce-mi trebuie. Alergai... alergai... i-1 vei gsi acolo. Vrei s v trezii de ndat i s v amintii ? Vrei s nu v trezii dect mine diminea, i s nu v mai amintii nimic ? Trezii-m pe loc i s-mi amintesc ! Gilbert i trecu cele dou degete mari, urmnd curba descris de ele, peste sprncenele femeii, i sufl pe frunte i pronun doar att : Trezii-v. Ochii tinerei femei se nsufleir imediat; membrele i se destinser ; l privi pe Gilbert aproape fr team i continu, treaz de ast dat, recomandrile din somn : Alergai ! Alergai ! i scotei-mi-1 din minile acestui om care m nspimnt. Capitolul 14 OMUL DIN PIAA LUDOVIC AL XV-LEA Gilbert nu avea nevoie s fie ncurajat n cercetrile sale. Iei n grab din camer i, cum ar fi durat prea mult s refac drumul pe care venise, alerg drept la poarta din strada Coq-Heron, o deschise fr ajutorul portarului, o nchise dup el i se gsi pe drumul regelui. Reinuse perfect itinerariul trasat de Andree i se repezi pe urmele lui Sebastien. Ca i copilul, travers nti piaa Palais-Royal, merse de-a lungul strzii Saint-Honore, acum pustie, cci era aproape ora unu dup miezul nopii. Ajuns la colul strzii Sourdiere, o lu la dreapta, apoi la stnga i intr n fundtura Sainte-Hyacinthe. Acolo ncepu s inspecteze mai temeinic mprejurimile. In a treia poart pe dreapta recunoscu, dup deschiztura ptrat nchis n cruce printr-o bar, poarta descris l 105 de Andree. Descrierea era att de exact nct orice confuzie era imposibil. Btu n poart. Nu rspunse nimeni. Btu a doua oar. Atunci i se pru c aude un pas temtor i bnuitor trndu-se pe scar i apropiindu-se de el. Ciocni i a treia oar. I Cine bate ? ntreb o \roce de femele. Deschidei, rspunse Gilbert, i nu v fie team \ snt tatl copilului rnit pe care l-ai adpostit. Deschide, Albertine, spuse o alt voce; e doctorul Gilbert. Tat, tat, strig o a treia voce, n care Gilbert o recunoscu pe cea a lui Sebastien.

Gilbert rsufl uurat. Ua se deschise. Mormind un fel de mulumire, Gilbert se repezi n jos pe scri. Ajungnd la ultima treapt, se pomeni ntr-un fel de pivni, luminat de o lamp aezat pe o mas ncrcat cu hrtii tiprite i manuscrise, pe care o vzuse Andree. Gilbert i zri fiul n umbr, culcat pe un fel de targ, chemndu-1 cu braele ntinse. Orict de puternic i era stpnirea de sine, dragostea printeasc birui eticheta ilozofic i doctorul se repezi spre copil, l strnse la pieptul su, avnd grij s nu-i striveasc braul nsn- gerat sau pieptul lovit. Apoi, dup un lung srut printesc i dup ce i spuseser totul fr s fi articulat vreun cuvnt, Gilbert se ntoarse ctre gazda sa, pe care deabia o zrise. Omul sttea drept, cu picioarele desfcute, o mna sprijinit pe mas i cealalt pe old, luminat de lampa creia i scosese abajurul spre a se bucura mai mult de scena ce se petrecea n faa ochilor si. Privete, Albertine, spuse el, i mulumete mpreun cu mine ntmplrii care mi-a ngduit s-i fac un serviciu unuia dintre fraii mei. In momentul n care chirurgul rostea aceste cuvinte puin cam emfatice, Gilbert se ntoarse, cum am spus, i arunc o privire asupra fpturii diforme pe care o avea n fa. 106 Era ceva galben i verde, cu ochi cenuii care-i ieeau din-orbite, unul din acei rani urmrii ele mnia Latonei1 i care, pe cale s-i desvreasc metamorfoza, nu mai slnt oameni, dar nici broate rioase n-au apucat nc s ajung. Gilbert se nfior fr s vrea ; i se prea c poate ntr-un vis urt, poate printr-un vl de snge 1-a mai vzut pe omul acesta. Se apropie de Sebastien i-1 strnse i mai drgstos. Totui, Gilbert triumf asupra primului su impuls i, ntreptndu-se spre acel om straniu, pe care Andree l vzuse n somnul ei magnetic i care o nspimntase att de tare, i spuse : Domnule, primii toate mulumirile unui printe cruia i-ai salvat fiul; ele snt sincere i vin din adncul inimii. Domnule, rspunse chirurgul, nu mi-am fcut dect datoria, inspirat deopotriv de sufletul meu i de tiin. Snt om, i cum spune Tereniu, nimic din ce e omenesc nu-mi este strin. De altfel, am o inim simitoare i nu a putea vedea suferind nici o gz, cu att mai mult pe aproapele meu. A putea avea cinstea s tiu crui respectabil filantrop am onoare s-i vorbesc ? Chiar nu m cunoatei, confrate ? spuse chirurgul cu un zmbet pe care l-ar fi vrut binevoitor i care nu era dect hidos. Ei bine, eu v cunosc : sntei doctorul Gilbert, prietenul lui Washington i al lui La Fayette aps ntr-un mod straniu asupra ultimului nume omul Americii i al Franei, onestul utopist care a scris despre regalitatea constituional magnifice memorii pe care le-a adresat, din America, majestii sale Ludovic al XVI-lea, memorii pentru care regele v-a

recompensat trimindu-v la Bastilia n momentul n care ai pit pe pmntul Franei. Ai vrut s-1 salvai, curindu-i dinainte drumul sore viitor, i el v-a deschis pe cel al unei temnie adevrat recunotin de rege! 1 Latoiia (mitologie). Iubita lui Zeus, mama lui Apollo i a Artemisei, rivala Junonei. La greci, se numea Leto (N. f.) 107 i de ast dat chirurgul se puse iar pe rs, dar cu un rs groaznic i amenintor. Dac m cunoatei, domnule, este un motiv n plus s strui asupra cererii mele i s am onoarea, la rndul meu, s v fac cunotina. Ah ! e mult vreme de cnd am fcut cunotin, domnule, spuse chirurgul. Snt douzeci de ani de atunci, a fost o noapte ngrozitoare, noaptea de 30 mai 1770. Aveai vrsta acestui copil; mi-ai fost adus, ca i el, rnit, strivit, aproape mort. Mi-ai fost adus de maestrul Rous- seau, i v-am luat snge pe o mas nconjurat numai de cadavre i de membre tiate. Ah ! n aceast noapte ngrozitoare i e o frumoas amintire pentru mine am reuit s salvez multe viei graie cuitului care tie pn unde trebuie s taie pentru a vindeca, pn unde trebuie s ptrund pentru a nsntoi. Oh ! exclam Gilbert, atunci, domnule, sntei Jean-Paul Marat. i, fr s vrea, fcu un pas napoi. Vezi, Albertine, spuse Marat, numele meu face efect. i izbucni ntr-un rs sinistru. Dar, relu cu vioiciune Gilbert, de ce sntei aici, n aceast pivni, luminat de o lamp fumegnd ?.... V credeam medicul domnului conte d'Artois. Veterinarul grajdurilor sale vrei s spunei, rspunse Marat. Dar prinul a emigrat. Dac nu mai este prin, nu mai snt nici grajduri; dac nu mai snt grajduri, nu mai e necesar veterinarul. De altfel, mi-am dat demisia, nu mai vreau s-i servesc pe tirani. i piticul se ndrept n toat nlimea micimii sale. Dar n sfrit, spuse Gilbert, de ce aici, n aceast hrub, n aceast pivni ? De ce, domnule filozof ? Fiindc snt patriot, fiindc scriu pentru a-i denuna pe ambiioi, fiindc lui Bailly i e team de mine, pentru c Necker m urte, fiindc La Fayette m hruiete, m hituiete cu garda sa naional, fiindc a pus premiu pe capul meu, ambiiosul, dictatorul. Dar l sfidez ! Din fundul cavoului meu l urmresc, l denun, dictatorul ! tii ce a fcut de curnd ? 108 Nu, rspunse cu "'naivitate Gilbert. A pus s se fabrice n cartierul Saint-Antoine cincisprezece mii de tabachere cu portretul su. Treaba asta are un dedesubt pare-mi-se, aai ?... De aceea i i rog pe cetenii buni s le sparg cnd i le vor putea procura. Vor gsi acolo cheia marelui complot regalist, cci o tii cu siguran n timp ce Ludovic al XVI-lea plnge cu lacrimi fierbini din cauza prostiilor la care l oblig austriaca, La Fayette conspir cu regina. Cu regina ? repet Gilbert gnditor.

Da, cu regina. Nu vei afirma c ea nu conspir ; ea a mprit n ultimele zile attea cocarde albe, nct cotul de panglic alb s-a scumpit cu trei scuzi. Lucrul e sigur, l tiu de la una din lucrtoarele Bertinei, modista reginei, primul ei ministru, acea care spune : Am lucrat azidiminea cu Majestatea Saic. i unde dezvluii toate acestea ? ntreb Gilbert. n ziarul meu, n ziarul pe care l-am nfiinat recent i din care am i scos douzeci de numere, n Prietenul Poporului sau Publicistul parizian, ziar politic i imparial. Pentru a plti hrtia i tiparul primelor numere privii n spatele dumneavoastr am vndut pn i cuverturile i cearafurile patului pe care v este culcat fiul. Gilbert se ntoarse i vzu c ntr-adevr micul Sebastien era ntins pe drilul destrmat al unei saltele ne- nfate, pe care adormise, nvins de durere i oboseal. Doctorul se apropie de copil, s constate dac somnul nu era de fapt un lein. Calmat de respiraia sa linitit i egal, reveni spre acest brbat care-i inspira aproape aceeai curiozitate pe care i-ar fi inspirat-o un animal slbatic, un tigru sau o hien. i cine snt colaboratorii dumneavoastr n aceast oper gigantic ? Colaboratorii mei ? spuse Marat. Ah ah ! ah ! numai curcanii merg n stoluri ; vulturul umbl singur. Colaboratorii mei, iat-i ! Marat i art capul i mna. Vedei aceast mas? continu el. Este atelierul 109 unde Vulcan 1 comparaia potrivete bine, nu-i aa ? unde Vulcan furete trsnetul. n fiecare noapte scriu opt pagini in octavo 2, care se vnd dimineaa. Opt pagini snt deseori insuficiente, i atunci dublez cantitatea. Chiar i aisprezece pagini snt uneori insuficiente. Termin aproape totdeauna cu litere mici ceea ce am nceput cu caractere mari. Ceilali ziariti scot publicaiile lor la diferite intervale, se nlocuiesc unii pe ceilali, se ajut; eu niciodat. Prietenul Poporului putei vedea un exemplar, iat-1 aici este scris n totalitate de aceeai mn. De aceea nici nu este pur i simplu un ziar ; nu. el este un om ; este o personalitate; este eul meu ntreg Dar, ntreb Gilbert, cum putei s nu avei nevoie de alii la o asemenea munc enorm ? Ah ! iat secretul legilor naturii !... E un pact ncheiat ntre moarte i mine... eu i dau zece ani din viaa mea i ea mi acord zile n care nu am nevoie de odihn, nopi n care nu am nevoie de somn... Existena mea e simpl : scriu... scriu noaptea, scriu ziua.. Poliia lui La Fayette m oblig s triesc ascuns. nchis ; ea m face s m consacru, trup i suflet, muncii, ea mi dubleaz activitatea... Viaa asta m-a apsat la nceput; acum m-am deprins. mi place s vd societatea asta mizerabil prin lumina zgrcit i oblic a pivniei mele, prin rsufltoa- rea umed i ntunecoas. Din adncurile nopii mele domnesc asupra lumii celor vii ; judec, fr drept de apel, tiina i politica... Cu o mn i drm pe Newton, Franklin, Laplaee. Monge, Lavoisier ; cu cealalt i zdruncin pe Bailly, Necker, La Fayette.. Voi rsturna toate astea... da, ca Samson care a rsturnat templul, i sub drmturile care poate m vor zdrobi i pe mine,

voi ngropa regalitatea... Gilbert se nfiora fr s vrea. Acest om i repeta, ntr-o pivni i acoperit de zdrenele mizeriei, aproape tot ce-i spusese Cagliostro ntr-un palat i mbrcat cu hainele sale elegant brodate. 1 Vulcan : zeul roman al focului. (N. T.) 2 In octavo : formatul unei cri sau gazete ale crei coli snt fluite n 8 foi formnd 16 pagini. (N. T.) 110 De ce oare, spuse el, popular cum sntei, n-ai ncercat s fii numit membru al Adunrii Naionale ? j Deoarece n-a venit nc ziua, spuse Marat. ] Apoi, exprimnd un regret, adug aproape imediat ! Ah ! dac a fi tribun al poporului, dac a fi susinut de cteva mii de oameni fermi, garantez c n ase sptmni de aici ncolo Constituia ar fi perfect ; c maina politic ar funciona ct mai bine posibil i c nici un ginar n-ar ndrzni s-i stnjeneasc bunul mers; c naiunea ar fi liber i fericit ; c n mai puin de un an ar deveni nfloritoare i de temut, i c ar rmne aa atta timp ct voi tri. i creatura vanitoas se transforma sub privirea lui Gilbert; ochii i se injectau de snge ; pielea sa galbena strlucea de sudoare ; monstrul era mare n hidoenia sa, cum este mare un altul n frumuseea sa. Da, continu apoi relundu-i ideea acolo unde entuziasmul o ntrerupsese da, ns nu snt tribun l nu am acele cteva mii de oameni de care a avea nevoie... Nu, snt ns ziarist... nu, dar am scrisul meu, hrtia, pana... nu, dar i am pe abonaii mei, pe cititorii mei pentru care snt un oracol, un profet, un ghicitor... Am poporul meu al crui prieten snt i pe care-1 conduc tre- murnd tot din trdare n trdare, din demascare n demascare, din groaz n groaz... In primul numr al Prietenului Poporului i denunam pe aristocrai ; spuneam c snt ase sute de vinovai n Frana, c ase sute de capete de funie ar fi suficiente... Ah ! ah ! m cam nelasem acum o lun ! Au venit zilele de 5 i 6 octombrie, care mi-au limpezit vederea... Aa c nu ase sute de vinovai trebuie judecai, ci trebuie spnzurai zece mii, douzeci de mii de aristocrai. Gilbert zmbea. Furia, ajuns la acest punct, i se prea nebunie. Luai seama, spuse el, nu se va gsi n toat Frana destul cnep pentru ce vrei s facei, iar funiile se vor scumpi peste msur... De aceea i sper, spuse Marat, c se vor descoperi mijloace noi, mai expeditive... tii pe cine-J atept n 111 ast-sear ?... Cine va bate la aceast u numai peste zece minute ? Nu, domnule. Ei bine, l atept pe unul din confraii notri... un membru al Adunrii Naionale pe care-1 cunoatei dup nume, pe ceteanul Guillotin. Da, spuse Gilbert, acela care a propus deputailor s se reuneasc la Jeu de Paume" atunci cnd au fost izgonii din sala de edin ; un brbat deosebit de nvat. Ei bine, tii ce a inventat ceteanul Guillotin ?... A descoperit o main minunat, o main care ucide fr suferin cci trebuie ca moartea s fie o pedeaps i nu o suferin ; a descoperit o asemenea

main, i n- tr-una din dimineile urmtoare o vom ncerca. Gilbert fu cuprins de un tremur. Era pentru a doua oar cnd omul din pivni i reamintea de Cagliostro. Aceast main era, fr ndoial, aceeai despre care i vorbise Cagliostro. y Ia te uit, zise Marat}, i bate cineva la u. El e... Deschide, Albertine, deschide. Femeia, mai bine zis femeia lui Marat, se ridic de pe scaunul de buctrie pe care sttea chircit, pe jumtate adormit, i se ndrept mainal, cltinndu-se, spre u. n ce-1 privete pe Gilbert, acesta, zpcit i ngrozit, prad unei ameeli, n pragul leinului, se ndrept instinctiv spre Sebastien. pregtindu-se s-1 ia n brae i s-1 duc acas. Vedei, continu Marat cu entuziasm, vedei o main care funcioneaz singur ! Care n-are nevoie dect ele un singur om pentru a o face s funcioneze ! Care poate, schimbndu-i-se cuitul, s taie sute de capete pe zi ! i adugai, spuse o voce blnd i piigiat din spatele lui Marat. c poate reteza aceste trei sute de capete fr suferin, fr vreo alt senzaie dect o uoar rcoare pe gt. Ah ! dumneata eti, doctore, exclam Marat ntor- cndu-se ctre un brbat mic de statur, de vreo patruzeci i cinci de ani, a crui inut vestimentar i aer de blindee contrasta straniu cu Marat, si care avea n mn 112 o cutie ale crei dimensiuni i form semnau cu cele ale unei cutii de jucrii. Ce-mi aduci acolo ? Un model din faimoasa mea main, dragul meu Marat... Dar cred c nu m nel, adug vizitatorul ncercnd s desluseasc prin ntuneric, e chiar doctorul Gilbert ? Chiar el, domnule, spuse Gilbert nclinndu-se. ncntat s v ntlnesc, domnule. Nu sntei de prisos, slav Domnului, i voi fi fericit s am prerea unei persoane att de distinse ca dumneavoastr asupra inveniei pe care o voi pune la punct. Cci trebuie s-i spun, dragul meu Marat, c am gsit un dulgher foarte abil, numit meterul Guidon, care-mi fabric maina n mare... E scump : mi cere cinci mii cinci sute de franci ; dar nici un sacrificiu nu e prea mare ^pentru binele umanitii... n dou luni va fi gata, prietene, i o vom putea ncerca ; apoi o voi propune Adunrii Naionale. Sper c o vei susine n excelentul dumitale ziar cu toate c maina mea se recomand singur, cum vei putea aprecia cu toii personal dar cteva rnduri n Prietenul Poporului nu-i vor strica. Ah ! fii linitit ! nu-i voi consacra numai cteva rnduri, ci un numr ntreg. Eti bun, dragul meu Marat, dar, cum se spune, nu vreau s-i vnd pielea ursului din pdure. i scoase din hain o a doua cutie, cu un sfert mai mic dect prima, i care, dup anumite zgomote care rzbteau din ea, prea c conine un animal, sau poate cteva animale, nelinitite n nchisoarea lor. Aceste zgomote nu-i scpar urechii fine a lui Marat.

Ah ! eh ! ce avem acolo ? ntreb el. Vei vedea, spuse doctorul. Marat puse mna pe cutie. Atenie, exclam repede doctorul, fii atent s nu fug, nu-i vom putea prinde din nou. Snt nite oareci crora le vom tia capul. Dar ce facei, doctore Gilbert... Ne prsii ?... Vai ! da, domnule, rspunse Gilbert, i cu cel mai mare regret. Dar fiul meu, rnit ast-sear de un cal care 113 8 1- rsturnat pe pavaj, a fost -idicat i pansat de doctorul Marat, cruia, de altfel, i datorez viaa mea primejduit n mprejurri similare, i cruia i prezint din nou toate mulumirile mele. Copilul are nevoie de un pat proaspt, de odihn, de ngrijire. Nu pot, aadar, asista la interesanta dumneavoastr experien. Dar vei asista, nu-i aa, peste dou luni la experiena noastr n mare ? mi promitei, doctore ? V promit, domnule. in minte cuvntul dumneavoastr, m-ai neles ? Vi l-am dat. Doctore, spuse Marat, sper c nu e necesar s insist spre a pstra secretul ascunztorii mele. Ah ! domnule... Prietenul dumneavoastr, La Fayette, dac ar des- coperi-o ar dispune s fiu mpucat ca un cine sau spn- zurat ca un ho. mpucat! Spnzurat! exclam Guillotin. Va trebui s se termine odat cu toate aceste execuii canibalice. Va trebui s facem ca moartea s fie uoar, blnd, instantanee ; ca btrnii dezgustai de via i voind s-o termine n filozofi sau nelepi, s-o prefere morii naturale ! Vino i vezi asta, dragul meu Marat, vino i vezi ! i, fr a se mai ocupa de doctorul Gilbert, Guillotin deschise cutia cea mare i ncepu s-i instaleze maina pe masa lui Marat, care-1 privea cu o curiozitate care-i egala entuziasmul. Gilbert profit de aceast preocupare pentru a-1 ridica pe Sebastien adormit i a-1 duce n brae. Albertine l conduse pn la u, pe care o ncuie cu grij dup el. Odat ajuns n strad simi, dup frigul de pe obraz, c era acoperit de sudoare i c vntul nopii i nghea fruntea. Ah, Dumnezeule, murmur el! Ce va deveni acest ora dac pivniele ascund poate la aceast or cinci sute de filantropi ce se ocup de opere asemntoare cu aceea pe care am vzut-o pregtindu-se aici i care, ntr-o bun zi vor nvli la lumina zilei ?... 114 Capitolul 15 CATHEUINE Din strada Sourdiere pn Ia casa n care locuia Gilbert, pe strada SaintHonore, nu era dect un pas. Casa se afla ceva mai departe de biserica Assomption, fa n fa cu un tmplar numit Duplay. Frigul i micarea l treziser pe Sebastien. El ar fi vrut s mearg singur, dar tatl su se opuse i continu s-1 poarte n brae.

Ajungnd la poart, doctorul l puse o clip jos pe Sebastien, btu destul de tare pentru ca, orict de adormit s fi fost, portarul s aud i s nu-l lase s stea prea mult n strad. ntr-adevr, de cealalt parte a porii se auzi de ndat un pas greoi dar grbit. - Dumneavoastr sntei, domnule Gilbert ? ntreb o voce. Ia te uit, zise Sebastien, e vocea lui Pitou. Ah ! Domnul fie ludat ! exclam Pitou deschi- znd poarta. Sebastien e iar cu noi ! Apoi, ntorcndu-se spre scar n adncimea creia licrea raza unei luminri, strig : Domnule Billot ! domnule Billot ! Sebastien a fost gsit i nu e rnit, sper nu-i aa. domnule Gilbert ? In orice caz. accidentul nu e grav, spuse doctorul. Vino, Sebastien, vino ! i lsndu-i lui Pitou grija de a ncuia poarta, l lu din nou pe Sebastien n brae i ncepu s urce scrile sub privirea uluit a portarului care apruse n pragul gheretei sale, n cma i cu o tichie de pnz pe cap. Billot mergea n faa doctorului luminnd scrile, iar Pitou l urma. Doctorul sttea la etajul al doilea. Uile larg deschise artau c era ateptat. Il aez pe Sebastien pe pat. Pitou i urma, ngrijorat i timid. Dup noroiul care-i acoperea ghetele, ciorapii, pantalonii i i pta restul m- brcminii sale era uor de vzut c abia-a,bia sosise dup un drum lung. 115 8* ntr-adevr, dup ce o condusese acas pe Catherine, Pitou, cruia aceast durere i sgeta inima de dou ori ca unui ndrgostit i unui prieten i lu rmas bun de la Catherine, de la btrna Billot care plngea la cp- tiul ei, i se ndrept spre Haramont, unde ajunse la amiaz. Ajuns acas, i arunc privirea n jur i vzu aproape de foaia scris de mna sa o a doua, acoperit cu un alt scris. Se* apropie de mas i citi scrisoarea lui Sebastien. Trebuie spus, spre lauda lui. c Pitou uit pentru o clip grijile personale pentru a nu se gndi dect la primejdiile prin care putea trece prietenul su n timpul cltoriei ce-o ntreprindea. Plec deci dup el la nou dimineaa i ajunse la opt seara. Era exact ora, ne reamintim, la care Andree l lua pe Sebastien din Tuileries iar doctorul Gilbert sttea de vorb cu regele. Aadar, Pitou nu-1 gsi acas nici pe Sebastien i nici pe doctorul Gilbert, dar l gsi n schimb pe Billot. Billot nu auzise deloc vorbindu-se de Sebastien i nu tia la ce or se va napoia doctorul Gilbert. Timpul trecu astfel greu i trist pentru Pitou i Billot, de la opt seara pn la dou din zori. n cele din urm, am artat cum, cobornd scrile pentru ultima oar, n mai mare grab dect ceilali, dorina i fu satisfcut cnd i zri aprnd n acelai timp pe tat i pe fiu.

Gilbert i mulumi lui Pitou, aa cum o merita acest biat de treab, printr-o strngere de mn. Apoi, gndind c, dup un mar forat de optsprezece leghe i o ateptare de ase ore, drumeul avea nevoie de repaos, i ur noapte bun i1 trimise la culcare. ns, linitit in privina lui Sebastien, Pitou avea acum s-i spun unele taine lui Billot. i fcu aadar semn s-1 urmeze, i Billot l urm. n ce-1 privete pe Gilbert, acesta nu voi s lase n seama nimnui grija de a-1 culca i de a-1 veghea pe Sebastien. Examin singur rana de la pieptul copilului, i puse urechea pe mai multe puncte ale.torsului, apoi, dup ce se convinse c respira normal, se culc pe o canapea 116 lng copilul care, cu toat febra destul de mare, nu n- trzie s adoarm. Curnd ns, gndindu-se la ngrijorarea de care trebuie s fie cuprins Andree, pe potriva celeia prin care trecuse el nsui, chem servitorul i-i porunci s arunce pe dat n prima cutie potal o scrisoare care s-i ajung cu primul curier, o scrisoare care cuprindea doar cteva cuvinte : Fii linitit, copilul a fost gsit i nu sufer de nimic. A doua zi, Billot i ceru de diminea lui Gilbert permisiunea de a intra la el, ceea ce i se ncuviin. Chipul plin de buntate al lui Pitou apru surztor n u, n spatele lui Billot, a crui expresie trist i grav Gilbert o remarc imediat. Ce se ntmpl ? Ce ai, prietene ? ntreb doctorul. Ce s am ? Zic c bine ai fcut s m reinei aici de vreme ce pot fi de folos dumneavoastr i rii. Dar n timp ce stau la Paris, toate merg prost acolo. S nu se cread, dup aceste cuvinte, c Pitou ar fi revelat secretele Catherinei i ar fi vorbit despre dragostea tinerei fete cu Isidore. Nu, sufletului onest al bravului comandant al grzii naionale din Haramont era strin de orice delaiune. Ii spusese lui Billot doar c recolta e proast, c secara lipsea, c grul a fost culcat de grindin, c hambarele snt doar pe o treime pline i c a gsit-o pe Catherine pe drumul de la VillersCotterets spre Pis- seleau. Dar Billot se art destul de puin ngrijorat de lipsa secarei i a banilor pentru livrrile ele gru scadente. Dar era ct pe ce s i se fac ru aflnd de leinul Catherinei. Ceea ce tia bravul btrn Billot era c o fat tnr, de fora i temperamentul Catherinei, nu lein fr motiv la drumul mare. De altfel, l ntrebase multe pe Pitou i, orict de rezervat ar fi fost acesta n rspunsurile sale, Billot ddu din cap de mai multe ori spunnd : Las, las, cred c e timpul s m napojez acolo. 117 Gilbert, care la rndul su trecuse ca tat printr-o grea ncercare, nelese de ast dat ce se petrecea n sufletul de tat al lui Billot n timp ce acesta i relata noutii aduse de Pitou. Du-te, aadar, dragul meu Billot, i rspunse el, deoarece ferma, pmntul i familia te solicit. Dar nu uita c n numele patriei, voi dispune de dumneata n caz de urgen. Un singur cuvnt, domnule Gilbert, rspunse bravul fermier, Nsi n dousprezece ore snt la Paris.

Dup ce-1 mbri pe Sebastien, care petrecuse o noapte linitit i era n afar de orice pericol, dup ce strnse n minile sale mari mna fin i delicat a lui Gilbert, Billot o porni spre ferma pe care o prsise pentru opt zile i de unde lipsise trei luni. Pitou l urm, ducnd cu el douzeci i cinci de ludovici, dar al doctorului Gilbert. destinat echiprii grzii naionale din Haramont. Sebastien rmase lng tatl su, Capitolul 16 ARMISTIIUL A trecut o sptmn ntre evenimentele pe care le-am relatat i ziua n care-1 vom lua din nou de mn pe cititor s-1 conducem la castelul Tuileries, de-acum nainte teatrul principal al marilor catastrofe ce se vor nfptui. O, Tuileries ! motenire funest transmis de regina nopii Sfntului Bartolomeu, de strina Caterina de Me- dicis, descendenilor i urmailor si; palat al ameelii care atrage pentru a devora, ce fascinaie exercit oare porticul tu larg deschis, prin care se prvlesc n abis toi aceti nebuni ncoronai, care vor s fie numii regi, care nu se cred cu adevrat ncoronai dect atunci cnd dorm sub lambriurile tale regicide i pe care tu i respingi unul dup altul, pe unii n chip de cadavre fr cap, pe ceilali in chip de fugari fr coroan ? 118 Fr ndoial, se afl n pietrele tale, cizelate ca o bijuterie de Benvenuto Cellini, o anume vraj fatal ; fr ndoial vreun talsman al morii este ngropat n pragul tu. Enumer ultimii regi pe care i-ai primit, i spune ce ai fcut din ei Din cei cinci regi, unul singur a fost predat de tine cavoului n care-1 ateptau strmoii si, iar din cei patru de care istoria i cere socoteal unul a fost trimis pe eafond i ceilali trei n exil ! ntr-o zi, o adunare ntreag a vrut s nfrunte primejdia i s se aeze n locul regilor, s se nscuneze ca mandatar al poporului, acolo unde se aezaser aleii monarhiei. Din acest moment a fost cuprins de ameeal, din acest moment ea se distruse singur ; eafodul i nghii pe unii, exilul pe ceilali, i o stranie fraternitate i uni pe Ludovic al XVI-lea i pe Robespierre, pe Collot d'Herbois i pe Napoleon, pe Billaud-Varennes i pe Ca- rol al X-lea. pe Vadier i pe Ludovic-Filip. ' O Tuileries ! Tuileries ! Smintit va fi aadar acela care va ndrzni s treac pragul tu i s intre pe unde au intrat Ludovic al XVI-lea, Napoleon, Carol al X-lea i Ludovic-Filip, cci mai devreme sau mai trziu el va iei prin aceeai poart prin care au ieit i ei. i totui, palat funebru ! fiecare din ei a intrat nlun- trul zidurilor tale, n mijlocul aclamaiilor poporului i balconul tu dublu i-a vzut, unii dup alii, surznd acestor aclamaii, creznd n dorinele i n urrile mulimii care-i mpingea nainte; ceea ce fcea ca, de-abia aezat sub baldachinul regal,-fiecare s nceap s lucreze pentru interesul su propriu n loc s lucreze pentru binele poporului ; iar poporul, dndu-i seama de asta, ntro bun zi, 1-a zvrlit afar ca pe un arenda necinstit sau 1-a pedepsit ca pe un rufctor ingrat. Astfel se ntmpl c, dup acest mar cumplit din 6 Octombrie, n noroi, snge i ipete, soarele palid al zilei urmtoare gsi curtea Tuileriilor plin de o mulime emoionat de napoierea regelui su, dornic s-1

vad. Ludovic al XVI-lea primi n tot cursul zilei corpurile constituite, i n acest timp mulimea atepta afar, l cuta, l pndea printre ferestre ; acel care credea a-1 fi zrit, scotea un strigt de bucurie i-l arta vecinului su spunnd : 119 Il vedei ? Il vedei ? Iat-1! La prinz fu nevoit s se arate n balcon, i a fost aplaudat unanim de cei prezeni. Seara fu nevoit s coboare n grdin, i acolo, pe lng aclamaii i aplauze, avur loc manifestaii nduioetoare, curser lacrimi. Suflet tnr, pios i naiv, doamna Elisabeth i art fratelui su mulimea spunnd : Mi se pare totui c nu e prea greu s guvernezi asemenea oameni. Elisabeth edea la parter. Seara, se porunci s fie deschise ferestrele, cina desfurndu-se n faa tuturor. Brbai i femei priveau, aplaudau i salutau prin ferestrele deschise mai ales femeile ; ele i artau copiii, aezndu-i pe pervaz, punndu-i pe aceti micui nevinovai s trimit srutri nobilei doamne i s-i spun c e foarte frumoas. Iar copiii repetau : ,,Sntei foarte frumoas, doamn!", i cu mnuele lor durdulii i trimiteau srutri fr numr i fr sfrit. Fiecare spunea : Revoluia s-a terminat ; iat-1 pe rege izbvit de Versailles-ul su, de curtizanii i de consilierii si. Vraja care inea departe de capital regalitatea captiv n aceast lume de automate, de statui i de tis cioplit, n aceast lume numit Versailles, era frnt. Slav Domnului, regele este reintegrat n via i n adevr, ceea ce nseamn n adevrata natur a omului. Venii, Sire, venii printre noi ! Pn n aceast zi n-ai avut nconjurat cum erai dect libertatea de a face ru. Azi, n mijlocul .nostru, n mijlocul poporului vostru, avei toat libertatea s facei mult bine !" Deseori masele i chiar indivizii se nal asupra a ceea ce snt, mai bine zis asupra a ceea ce vor deveni. Spaima ncercat n zilele de 56 Octombrie readuse alturi de rege nu numai un mare numr de suflete, dar i multe inteligene, multe interese. Aceste strigte n ntuneric, trezirea n mijlocul nopii, focurile aprinse n curtea de marmur, care luminau marile ziduri de la Versailles cu reflexele lor funebre, toate acestea impresionar puternic imaginaia celor oneti. Adunarea naional fusese tare nspimntat, mai nspimntat cnd fusese ameninat 120 regele clect cnd fusese ea nsi. Atunci i se mai prea c depindea de rege ; nici ase luni n-aveau s treac i va simi c, dimpotriv, regele depinde de ea. O sut cincizeci de membri cerur paaport. Meunier i Lally fugir. La Fayette i Mirabeau, cei mai populari oameni din Frana, revenir la Paris regaliti. Mirabeau i spusese lui La Fayette : S ne unim i s-1 salvm pe rege !u Din nefericire. La Fayette, om cinstit prin excelen dar spirit mrginit,

dispreuia caracterul lui Mirabeau i nu-i nelegea geniul. i se mulumi s se duc la ducele de Orleans. Se spuseser multe lucruri despre Altea Sa regal. Se zicea c n timpul nopii ducele fusese vzut cu o plrie cu borurile lsate, cu o varg n mn, agitnd grupurile n curtea de marmur, mpingndu-i s jefuiasc castelul, n sperana c acest jaf va duce n acelai timp la asasinat. Mirabeau era cu totul de partea ducelui de Orleans. La Fayette, n loc s se neleag cu Mirabeau, se duse la ducele de Orleans i-i ceru s prseasc Parisul. Ducele de Orleans lupt, discut, inu piept cu ridrjire. Dar La Fayette era cu adevrat rege i pn la urm trebui s i se supun. i cnd m voi ntoarce ? l ntreb pe La Fayette. Cnd v voi spune c e timpul s revenii, prine, rspunse el. i dac m plictisesc i m napoiez fr permisiunea dumneavoastr, domnule ? ntreb trufa ducele. Atunci, rspunse La Fayette, sper c a doua zi dup napoiere. Altea Voastr mi va face cinstea s se bat n duel cu mine. Ducele de Orleans plec i nu reveni dect chemat. La Fayette era doar puin regalist nainte de 6 Octombrie ; dar dup 6 Octombrie deveni regalist n mod real, sincer ; el o salvase pe regin i-1 protejase pe rege. Te ataezi mai mult prin serviciile pe care le faci dect prin serviciile ce i se fac. Ceea ce nseamn c n sufletul omului exist mult mai mult orgoliu dect recunotin. 121 Ou toate c simeau c dedesubtul i poate chiar deasupra acestui ntreg popor exist un element fatal, care nu voia s se amestece cu ei ceva dumnos i; rzbuntor, ca furia unui tigru care rage n timp ce mngie regele i doamna Elisabeth fuseser realmente micai. Nu acelai lucru se ntmpl ns cu Maria-Antoaneta. Proasta dispoziie n care se afla sufletul femeii duna inteligenei reginei. Lacrimile ei erau lacrimi de ciud, de durere i de gelozie. Din lacrimile pe care le vrsa tot attea erau pentru Charny, pe care-1 simea cum i scap din brae, cit i pentru sceptrul pe care-1 simea scpn- du-i din mn. De aceea i vedea toat aceast mulime, auzea toate aceste strigte cu inim seac, cu mintea ntrtat. Ea era n realitate mai tnr dect doamna Elisabeth, sau cam de aceeai vrst, dar neprihnirea sufletului i trupului i crease acesteia un vemnt de nevinovie i prospeime pe care nu-1 lepdase nc, pe cnd arztoarele patimi ale reginei, ura i dragostea, i nglbeniser minile asemenea 'fildeului, i strnser buzele palide pe dantur i ntinser peste ochi acele ape sidefii i violacee care trdeaz o suferin profund, incurabil, permanent. Regina era bolnav, cu-adevrat bolnav de o boal de care nu te nsntoeti, cci singurul su leac este fericirea i linitea, iar srmana Maria-Antoaneta simea c s-a terminat i cu linitea i cu fericirea ei. nvingtorii de la Bastilia se prezentaser la ea, dar regina refuz s-i primeasc. Precupeele din Hale veniser i ele. Ea le primise, dar de la distan,

desprit de ele prin uriae zbrele de srm. De altfel, femeile din serviciul ei, ca o avangard menit s-o apere de orice contact, se aruncaser n faa ei. Era o mare greeal pe care o fcea Maria-Antoaneta. Precupeele din Hale erau regaliste. Multe din ele dezaprobaser actul de la 6 Octombrie. Atunci aceste femei i vorbir cci n asemenea grupuri exist ntotdeauna oratori. O femeie mai ndrznea dect celelalte fcu pe sfetnica : 122 Doamn regin, spuse aceast femeie, mi dai voie s v dau un sfat, o prere n felul nostru, la dracu ! cum s-ar spune, din inim. Regina fcu din cap un semn att de imperceptibil nct femeia nu-l vzu. Nu rspundei ? spuse ea. N-are a face ! Vi-1 voi da oricum ! Iat-v printre noi, n mijlocul poporului dumneavoastr, adic n snul adevratei voastre familii. Trebuie s-i ndeprtai acum de dumneavoastr pe toi aceti curteni care-i duc pe regi la pierzanie i s-i iubii puin pe aceti srmani parizieni care, de douzeci de ani de cnd sntei n Frana, nu vau vzut poate nici de patru ori. Doamn, rspunse regina cu rceal, vorbii astfel deoarece nu-mi cunoatei sufletul. V iubeam i cnd stteam la Versailles, v voi iubi la fel i aici, la Paris. Nu era o fgduial prea mare. Aa nct, un alt orator spuse : Da, da, ne iubeai pe cnd v aflai la Versailles ! Aadar din dragoste ai vrut s asediai i s bombardai oraul la 14 Iulie? Din dragoste ai vrut s fugii peste frontier la 6 Octombrie, sub pretextul c mergei, n mijlocul nopii, la palatul Trianon ? nseamn c, relu regina, vi s-au spus asemenea lucruri i le-ai crezut: iat ceea ce face deopotriv nenorocirea poporului i a regelui! i totui, n pofida rezistenei orgoliului i n mijlocul sfierii sufletului ea gsi o ieire bine inspirat. Una dintre aceste femei, alsacian de felul ei, i se adres n limba german. Doamn, i rspunse regina, am devenit att de francez nct am uitat limba matern. Era drgu ce spusese, dar din pcate o spusese prost. Precupeele din hale s-ar fi putut ndeprta strignd din inim : Triasc regina !cc Ele se ndeprtar strignd din vrful buzelor i mrind ntre dini. Seara, aflndu-se mpreun regele i doamna Elisabeth, spre a se consola, ncercau s-i aminteasc tot ce gsiser bun i ncurajator n acest popor. Regina nu gsi nimic 123 de adugat dect o vorb a delfinului, pe care-o repet de mai multe ori n ziua aceea i n cele urmtoare. Intrnd n apartamentele reginei n clipa n care se auzea glgia fcut de precupee, copilul alerg spre mam i, strngnd-o n brae, exclam : Dumnezeule, mam, oare azi mai este nc ieri ?... Micul motenitor se afla acolo i, mndru c se vorbea

despre el, ca orice copil care vede c cei din jur se ocup de persoana lui, se apropie de rege i-1 privi cu un aer gnditor. Ce doreti, Ludovic ? ntreb regele. A vrea, tat, rspunse delfinul, s v ntreb ceva foarte serios. Ei bine, spuse regele atrgndu-1 ntre genunchi, s vedem ce vrei s ntrebi. Vorbete ! A dori s tiu, continu copilul, de ce poporul, care v iubea att de mult, s-a suprat, i ce i-ai fcut ca s se nfurie ntr-att ? Ludovic ! murmur regina cu un accent de repro. Lsai-m s-i rspund, spuse regele. Doamna Elisabeth i zmbea copilului. Ludovic al XVI-lea i ridic fiul pe genunchi i, expli- cnd politica momentului la puterea de nelegere a copilului i spuse : Fiul meu, am vrut s fac acest popor i mai fericit dect era. Am avut nevoie de bani s pltesc cheltuielile pricinuite de rzboi. Am cerut aceti bani poporului meu, aa .cum au fcut ntotdeauna regii, naintaii mei. nalii dregtori care alctuiesc parlamentul s-au opus i au spus c numai poporul are dreptul s voteze aceste cheltuieli. I-am ntrunit la Versailles pe fruntaii fiecrui ora. fruntai dup noblee, avere i merite. Aceast adunare este ceea ce se numete Etats generaux Cnd s-au ntrunit, mi-au cerut lucruri pe care nu le pot satisface nici pentru mine, nici pentru dumneata care vei fi urmaul meu. S-au gsit oameni ri, care au ridicat poporul mpotriva mea, i excesele care au avut loc n ultimele zile 1 Statele generale, adunare a nobilimii,, clerului i strii a treia n Frana pn n 1789. (N. T.) 124 reprezint opera lor !... Fiule, poporului nu trebuie s-i aduci nici o vin. La aceast ultim recomandare, Maria-Antoaneta i nclet dinii ; era evident c, ocupndu-se de educarea delfinului, n-ar fi dirijat aceast educaie spre uitarea injuriilor. A doua zi, delegai ai primriei Parisului i ai grzii naionale o rugar pe regin s vin la spectacol, ca poporul s constate, prin prezena ei i a regelui, c locuiesc cu plcere n capital. Regina rspunse c ar da curs cu plcere invitaiei oralului Paris, dar c mai are nevoie de timp s i se tearg amintirea zilelor care au trecut. Poporul uitase ; era mirat c cineva i mai amintete. Cnd afl c dumanul ei, ducele de Orleans, a fost ndeprtat din Paris, ncerc un moment de bucurie, dar nu-i fu deloc recunosctoare lui La Fayette pentru aceasta. Credea c era o afacere personal ntre prin i general. Crezu sau se prefcea a crede, nevrnd s-i datoreze ceva lui La Fayette. Adevrat prines din Casa de Lorena prin trufie i pizm, ea voia s nving i s se rzbune. Reginele nu se pot neca", spusese doamna Henriette a Angliei n toiul unei furtuni, i ea era de prerea acesteia. De altfel, Maria-Tereza nu era oare mai aproape de moarte dect ea cnd i luase copilul n brae i-1 artase ungurilor ei fideli ? Aceast amintire eroic a mamei o nruri pe fiic. A fost o greeal o greeal ngrozitoare a acelora care compar situaiile fr s le judece ! Maria-Tereza avea de partea ei poporul ; Maria-Antoaneta l avea

mpotriv-i. Apoi, ea era nainte de toate femeie, i poate c. vai ! ar fi judecat mai bine situaia dac inima i-ar fi fost mai linitit ; poate c ar fi urt mai puin poporul dac Charny ar fi iubit-o mai mult ! Iat aadar ce se petrecea la Tuileries n aceste cteva zile n care revoluia fcea un popas, cnd patimile dezlnuite se mai rceau i cnd, ca ntr-un armistiiu, prieteni i dumani se recunoteau pentru a rencepe, la prima declarare a ostilitilor, o nou lupt i mai ndrjit, o nou btlie i mai devastatoare. 125 Aceast lupt este cu att mai probabil, aceast btlie e cu att mai iminent cu ct i-am pus la curent pe cititori nu numai cu ceea ce se poate vedea la suprafaa societii, ci mai ales cu tot ce se urzete n adncurile ei. Capitolul 17 PORTRETUL LUI CAROL I n timpul celor cteva zile care s-au scurs i n care noii oaspei ai palatului Tuileries se instalar i-i reluar obiceiurile, Gilbert, nefiind chemat la rege, nu a crezut de cuviin s se duc acolo ; dar pn la 1 urm sosi ziua sa de vizit. Abia apuc s treac pragul i valetul de serviciu se ridic i-1 conduse n dormitorul regelui. Regele se plimba de colo-colo, att de preocupat, nct nu observ intrarea doctorului, dup cum nu auzise anunul ce,o precedase. Gilbert se opri la u, nemicat i tcut, ateptnd ca regele s-i remarce prezena i s-i adreseze cuvntul. Obiectul preocuprii regelui uor de vzut, cci din timp n timp se oprea gnditor n faa lui era un mare tablou al regelui Carol I, pictat de Van Dyck, acelai care se afl acum la Luvru i pe care un englez propusese s-1 acopere complet cu monezi de aur dac se consimea s-i fie vndut. Cunoatei acest portret, nu-i aa, dac nu pnza, cel puin gravura ? Carol I e n picioare, sub unul din acei arbori subiri i rari care cresc pe plaje. Un paj i ine calul acoperit de valtrap. Marea nchide orizontul. Chipul regelui este marcat de o deplin melancolie. La ce se gndete acest Stuart-, care a avut ca predecesor pe frumoasa i nefericita Maria, i care va avea ca urma pe Ioan al Il-iea ? Sau, mai bine zis, la ce se gndea pictorul, acest om de geniu, care a avut destul minte s mprumute i fizionomiei regelui ceva din prisosul su ? La ce se gndea cnd il picta ca simplu 126 cavaler, gata s porneasc din nou n campanie mpotriva capetelor rotunde" ? 1 Dac am ntoarce tabloul n care Van Dyck a pus aceast profund nuan de tristee, n-am putea gsi oare pe dos vreo schi a eafodului de la White-Hall ? De trei ori i ntrerupse regele plimbarea spre a se opri n faa portretului, i i-o relu de trei ori. Fatal, se regsea totdeauna n faa acestui tablou. In cele din urm, Gilbert nelese c exist mprejurri n care un

spectator este mai puin indiscret anunndu-i prezena dect rmnnd tcut. Fcu o micare. Ludovic al XVI-lea tresri i se ntoarse. Ah ! dumneata eti, doctore, spuse el. Vino, vino, snt fericit s te vd. ^ Gilbert se apropie, nclinndu-se. De ct vreme eti aici, doctore ? De cteva minute, Sire. Ah ! spuse regele recznd pe gnduri. Apoi, dup o pauz, conducndu-1 pe Gilbert n faa operei lui Van Dyck, l ntreb : Doctore, cunoti acest portret ? Da, Sire. Unde l-ai vzut ? Cnd eram copil, la doamna du Barry. Dar, orict de copil eram la vremea aceea, m-a impresionat profund. Da, la doamna du Barry, asta e, murmur Ludovic al XVI-lea. Apoi, dup o alt pauz de cteva secunde, ntreb ? Cunoti istoria acestui portret, doctore ? Majestatea Sa vorbete despre istoria regelui pe care-1 nfieaz, sau despre nsi istoria portretului ? Vorbesc despre istoria portretului. N-o cunosc, Sire, tiu doar c a fost pictat la Londra prin 1645 sau 1646. Iat tot ce pot spune. Dar nu tiu cum a ajuns n Frana i cum de se afl n momentul de fa n camera Majestii Voastre. 1 Porecl dat n 1646 partizanilor Parlamentului cel Lung, care aveau prul scurt, pe cnd partizanii lui CaroJ I al Angliei purtau pr lung i ondulat, sau peruci. (N. T.) 127 Cum a ajuns n Frana am s i-o spun. Cum de a ajuns n camera mea n-o tiu nici eu. Gilbert se uit mirat la rege. Cum de se gsete n Frana, repet regele, iai : nu am a spune nimic nou asupra fondului, clar multe asupra amnuntelor. Vei nelege atunci de ce m tot opream n faa acestui portret i la ce m gndeam. Gilbert se nclin, n semn c ascult cu atenie. Cu aproape treizeci de ani n urm, spuse regele, exista n Frana un guvern fatal rii, dar mai ales mie, adug el suspinnd la amintirea tatlui su, despre care a crezut ntotdeauna c a fost otrvit de austrieci. Era guvernul condus de domnul de Choiseul. Se hotrse s fie nlocuit de guvernul domnilor d'Aiguillon i Maupeau, zdrobind clin aceeai lovitur i parlamentele. Dar desfiinarea parlamentelor era o aciune care-1 speria enorm pe bunicul meu, regele Ludovic al XV-lea. Pentru a zdrobi parlamentele i trebuia o voin pe care o pierduse. Din ce mai rmsese din acest moneag trebuia fcut un nou om i, pentru a face din acest btrn un om nou, nu exista dect un mijloc : acela de a^jnchide ruinosul harem care, sub numele de Parc-aux-Cerfs, a costat atia bani Frana i a dunat att de mult popularitii monarhiei. Trebuia ca n locul acestei adunri de tinere fete, unde se vlguiau resturile brbiei sale, s i se dea regelui Ludovic al XV-lea o singur iubit care s le nlocuiasc, pe

toate, care s nu aib atta influen nct s-1 fac s urmeze o anumit linie politic, dar care s aib destul memorie s-i repete clip de clip o lecie bine nvat. Btrnui mareal de Richelieu tia unde s gseasc o femeie de acest gen. El o cut acolo unde trebuie, i o gsi. Ai cunoscut-o, doctore, cci acum cteva clipe mi-i spus c ai vzut acest portret la ea. Gilbert se nclin. Noi, Regina i cu mine, n-am iubit-o pe aceast femeie ! Regina poate mai puin dect mine, cci regina, austriac fiind, pregtit de Maria-Tereza pentru aceast mare politic european n care Austria ar fi centrul, vedea n numirea domnului d'Aiguillon prbuirea prietenului su, domnul de Choiseul. Noi n-am iubit-o, zic, trebuie 128 totui s fiu drept i s recunosc c, distrugnd ceea ce fusese nainte, ea aciona potrivit dorinelor mele i, a spune cu toat convingerea, pentru binele general. Era o actri abil ! i juca minunat rolul ; l uimi pe Ludovic al XV-lea printr-o familiaritate ndrznea, necunoscut pn atunci de regalitate ; l amuz zeflemisindu-1, i-1 fcu brbat fcndu-1 s cread c era... Regele se opri brusc, ca i cum i reproa imprudena de a fi vorbit astfel despre bunicul su n faa unui strin. Dar, aruncnd o privire asupra chipului sincer i deschis al lui Gilbert, vzu c acest om tia att de bine s neleag totul, nct putea s-i spun totul. Gilbert ghici ce se petrecea n mintea regelui i, fr nerbdare, fr s ntrebe mcar, deschiznd ochii larg i privind n ochii regelui, care-1 scrutau, atept. Ceea ce-i spun, domnule, zise Ludovic cu o oarecare noblee a gestului i a capului care nu-i era obinuit, n-ar fi trebuit s i-o spun, deoarece reprezint gndurile mele intime, i un rege nu trebuie s le ngduie s-i ptrund n suflet dect pe aceia n sufletul crora poate citi el nsui. mi vei plti cu aceeai moned, domnule Gilbert ? i dac regele Franei i va spune ntotdeauna ce gndete, i vei spune i dumneata ntotdeauna ce | gndeti ? Sire, rspunse Gilbert, v jur c dac Majestatea Voastr mi va face aceast onoare, i voi face, la rndul meu, acest serviciu. Medicul se ocup de trup ca preotul de suflet. Ins, mut i de neptruns pentru alii, voi socoti o crim s nu-i spun tot adevrul regelui, care-mi face onoarea s mi-1 cear. Aadar, domnule Gilbert, nu vei face niciodat vreo indiscreie ? Sire, mi putei spune c din ordinul dumneavoastr peste un sfert de or va trebui s fiu executat, i voi considera c nu ani dreptul s fug dac nu veti aduga : Fugi !. Faci bine c-mi spui asta, domnule Gilbert. Cu cei mai buni prieteni ai mei, cu regina nsi, vorbesc adeseori ncet, ca pentru mine. Cu dumneata mi voi spune gndurile cu glas tare, fr nconjur. 129 9 Contesar de Charny, voi. 1 Continu apoi :

Ei bine, aceast femeie, care tia c la Ludovic al 5CV-lea nu se putea conta dect pe veleitile sale regale, nu-1 prsea niciodat, pentru a profita pn i de cea mai mrunt dintre aceste veleiti. Ea l urma n consilii i se apleca peste fotoliul su ; n faa cancelarului, n faa tuturor personajelor importante, n faa demnitarilor btrni, se culca la picioarele lui i se sclifosea ca o maimu ; era guraliv ca un papagal, lipsindu-J astfel n cele din urm ziua i noaptea de atributele regalitii. Dar asta nc nu era destul, i ciudata Egerie 1 i-ar fi pierdut poate timpul, dac domnul de Richelieu n-ar fi avut ideea s confere consisten acestor cuvinte greu inteligibile, ceea ce fcu ca lecia pe care ea o repeta s devin material. Sub pretextul c pajul ce se vede n tablou se numete Barry, pnza aceasta fu cumprat pentru ea, ca i cum ar fi fost vorba de un tablou de familie. Acest chip melancolic, care parc ghicete ziua de 30 ianuarie 1649, aezat n budoarul fetei, auzi hohotele ei neruinate de rs, asist la zbenguiala ei lasciv ; cci iat la ce-i servea tabloul : rznd, l lua pe Ludovic al XV-lea de cap i artndu-i-1 pe Carol I, i zicea : Vezi tu. iat un rege cruia i s-a tiat capul fiindc a fost slab fa de parlamentul su ; cru-1 nc pe alt tu !" Ludovic al XV-lea i desfiin parlamentul i muri linitit pe tron. Atunci noi am exilat aceast femeie fa de care ar fi trebuit poate s ne artm mai indulgeni. Tabloul rmase n mansardele Versailles-ului i nu m-am gndit niciodat s ntreb mcar ce s-a ntmplat cu el... Cum se face c-1 gsesc acum aici ? Cine a pus s fie adus ? De ce m urmeaz, mai bine zis, de ce m urmrete ? i, dup ce scutur trist din cap, regele spuse : Doctore, nu se ascunde oare o ursit rea n aceast ntmplare ? - O ursit rea, dac acest portret nu v spune nimic, Sire. dar o salvare, dac el v spune ceva. Cum ai vrea ca un asemenea tablou s nu-i vorbeasc unui rege aflat n situaia mea, doctore ? 1 Nimf de la care, potrivit unei legende romane, regele Numa primea n taina sfaturi. (N. T.) 130 Dup ce mi-a ngduit s-i spun adevrul, Majestatea Voastr mi ngduie s-i pun i cteva ntrebri? Regele pru c ezit o clip. ntreab, doctore, spuse apoi. Ce v spune acest portret, Sire ? mi spune c regele Carol I i-a pierdut capul pentru c a pornit rzboi mpotriva poporului su, i c la- cob al ll-iea a pierdut tronul pentru c 1-a prsit pe al su. In acest caz, portretul, ca i mine, Sire, v spune adevrul. Ei bine ?... ntreb regele ndemnndu-1 pe Gilbert din privire. Ei bine ! Deoarece regele mi-a permis s-i pun ntrebri, l voi ntreba ce rspuns i cl acestui portret ca- re-i vorbete att de loial ? Domnule Gilbert, rspunse regele, i dau cuvntul meu de gentilom c n-am luat nc nici o hotrre. Voi lua o decizie n raport cu mprejurrile. Poporului i e team c regele se gndete s-i fac rzboi. Ludovic al XVI-lea se mpotrivi cltinnd din -cap.

Nu, domnule, nu. nu pot face rzboi poporului dect cu sprijinul strintii, i cunosc prea bine situaia clin Europa ca s m ncred n ea. Regele Prusiei se ofer s intre n Frana cu o sut de mii de oameni ; dar cunosc spiritul intrigant i ambiios al acestei mici monarhii care nzuiete s devin un mare regat, care incit peste tot la tulburri, sper iod c acestea ; vor da posibilitatea s mai acapareze o Sileze. n ce o privete, Austria mi.pune la dispoziie o alt sut de mii de oameni ; dar nu-l iubesc pe cumnatul meu Leopold, un Ianus cu dou fee, un filozof bigot, a crui mam, Maria-Tereza. a uneltit otrvirea tatlui meu. Fratele meu. cfArtois. mi propune sprijinul Sardiniei i al Spaniei ; dar nu m ncred n aceste dou puteri conduse de fratele meu, d'Artois ; el l are ling sine pe domnul de Calonne, adic pe cel mai nenduplecat duman al reginei, acelai care a adnotat am vzut manuscrisul pamfletul doamnei de La Motte mpotriva noastr n acea urt afacere a colierului. tiu tot ce se petrece acolo. In penultimul consiliu s-a pus chestiunea s m 131 9* detroneze i s numeasc un regent, care ar fi, probabil, cellalt scump frate al meu, contele de Provence ; n ultimul consiliu, domnul de Conde, vrul meu, a propus s ptrund n Frana i s nainteze spre Lyon, orice i s-cir ntmpla regelui/... n ce o privete pe marea Caterin e o alt treab ; ea se mrginete doar la sfaturi v imaginai doar c st la mas, ocupat s nghit Polonia, i c nu se poate ridica nainte de a-i fi terminat prnzuL Ea mi d un sfat care vizeaz sublimul i care nu poate fi calificat dect drept ridicol, mai ales dup cele ntm- plate n ultimele zile. Regii, spune ea, trebuie s-i urmeze calea, fr s le pese de strigtele poporului, ca i luna care-i urmeaz cursul fr s-i pese de ltratul dinilor." Se pare c n ara ei cinii se mulumesc s latre. S-i ntrebe pe Deshuttes i Varicourt dac ai notri nu , muc. Poporului i e team c regele are de gnd s fug, ; s prseasc Frana... i, Regele ovi s rspund. Sire, continu Gilbert zmbind, greeti totdeauna lund chiar ntocmai permisiunea dat de un rege. Vd c snt indiscret, dar prin ntrebarea mea, eu exprim pur i simplu o temere. 4 Regele puse mna pe umrul lui Gilbert. <' Domnule, spuse el, i-am promis adevrul, i-1 voi spune pe de-a ntregul. Da, a fost vorba de aa ceva, da, mi s-a propus aceast treab. Da, muli slujitori loiali care m nconjur snt de prere c trebuie s fug. Dar n noaptea de 6 Octombrie, n momentul n care, plngnd n braele mele i strngndu-i cei doi copii la sn, atepta, ca i mine, moartea, regina m-a pus s jur c nu voi fugi niciodat singur, c vom pleca cu toii mpreun, ca s ne salvm, sau s pierim mpreun. Am jurat, domnule, i-mi voi ine cuvntul. i cum nu cred c e cu putin s fugim cu toii mpreun fr s fim arestai de zece or! nainte de a ajunge la frontier, nu vom fugi. Sire, spuse Gilbert, admir profund perspicacitatea judecii Majestii Voastre. Ah ! de ce nu v poate auzi ntreaga Fran, cum v-am auzit eu n acest moment ? 132

Cum s-ar potoli dumniile care-1 urmresc pe Majestatea Voastr ! Cum s-ar micora primejdiile care-1 nconjur !... Dumnii ! spuse regele. Crezi aadar c poporul meu m urte ? Primejdii ! Nelund prea n serios gndurile sumbre care mi-au fost inspirate de acest portret, i-a spune c cele mai mari pericole au trecut. Gilbert l privi pe rege cu un profund sentiment de melancolie. Nu eti de aceeai prere, domnule Gilbert ? ntreb regele. Prerea mea, Sire, este c Majestatea Voastr de-a- bia a intrat n lupt i c 14 iulie i 6 octombrie nu snt dect primele dou acte din teribila dram pe care Frana o va juca n faa naiunilor. Ludovic al XVI-lea pli uor. Sper c te neli, domnule, spuse el. Nu m nel. Sire. Cum poi ti dumneata mai multe dect mine n aceste probleme, cnd eu am poliia i contrapoliia n min ? Sire, e-adevrat c n-am la dispoziie nici poliia nici contrapoliia. Dar prin poziia mea snt intermediarul firesc ntre ceea ce atinge cerul i ceea ce se ascunde nc n mruntaiele pmntului. Sire, Sire, ceea ce am suferit noi nu e dect o micare tectonic ; ne mai rmne s luptm cu focul, cenua i lava vulcanului. Ai spus, s luptm, domnule ; nu te-ai fi exprimat mai corect zicnd s fugim ? Am spus. s luptm, Sire. Cunoti opinia mea cu privire la strintate. Nu voi chema niciodat {ie vreun strin n Frana, doar dac viaa soiei i a copiilor mei ar fi cu adevrat n primejdie. A vrea s m prostern la picioarele dumneavoastr, Sire, i s v mulumesc pentru asemenea sentimente. Nu, Sire, nu avem nevoie de strini. La ce bun strintatea atta vreme ct n-ai epuizat resursele proprii ? V temei s nu fii depit de revoluie, nu-i aa, Sire ? Aa e, o mrturisesc. Ei bine, snt dou mijloace de a salva n acelai timp i regele i Frana. 33 Spunei-le, domnule, i vei binemerita de la amncloi. Primul. Sire, este s v punei n fruntea revoluiei i s-o conducei. M voi tr dup ei, domnule Gilbert, i nu vreau s ftierg n direcia n care merg ei. Al doilea este de a-i pune revoluiei o zbal destul de solid, pentru a o mblnzi. Cum e va numi aceast zbal, domnule ? ' Popularitatea i geniul. i cine-i va fi fierarul ? Mirabeau ! Ludovic aLXVI-lea l privi pe Gilbert n fa, ca i cum ar fi neles greit. Capitolul 18 MIRABEAU Gilbert i ddu seama c trebuia s susin o lupt, dar era pregtit. , Mirabeau, repet el, da, Sire, Mirabeau ! Regele se ntoarse spre portretul lui Carol I. Ce ai fi rspuns, Carol Stuart ntreb el poetica pnz a lui Van

Dyck dac, simind c-i tremur p- mntul sub picioare i s-ar fi propus s te sprijini pe Cromwell ? Carol Stuart ar fi refuzat i bine ar fi fcut, rspunse Gilbert. deoarece nu exist nici o asemnare ntre Cromwell i Mirabeau. Nu tiu cum privii lucrurile, doctore, spuse regele. Pentru mine ns nu exist grade de comparaie n trdare. Un trdtor e un trdtor, i nu pot s deosebesc dac unul e doar puin trdtor, iar altul ceva mai mult. Sire ! spuse Gilbert cu un profund respect dar, in aceiai timp, cu o fermitate ele nenvins. Nici Cromwell nici Mirabeau nu snt trdtori ! Dar ce snt ? exclam regele. 134 Cromwell este un supus rebel, iar Mirabeau un nobil nemulumit. Nemulumit de ce ? De toate... de tatl su care 1-a ntemniat n castelul II i n donjonul 1 de la Vincennes ; de tribunalele care l-au condamnat la moarte ; de rege. care nu i-a apreciat geniul i nu i-1 recunoate nici acum. Geniul omului politic, domnule Gilbert, spuse cu vioiciune regele, este onestitatea. Rspunsul e frumos, Sire. demn de Titus, de Traian sau de MarcAureliu. Din nefericire, experiena l infirm. Cum asta ? Era oare om onest Augustus. care mprea lumea cu Lepidus i Antoniu i care-1 exil pe Lepidus r-1 ucise pe Antoniu pentru a avea ntreaga lume numai pentru el ? Era oare un om onest Carol-ce-Mare, care-1 trimise pe fratele su, Carloman, s moar ntr-o mnstire i care, pentru a isprvi odat cu dumanul su. Witikind, personalitate aproape tot att de mare ca i el. dispuse s se taie capetele tuturor saxonilor care depeau n nlime sabia sa ? Era oare un om onest Ludovic al Xl-lea, care se revolt mpotriva tatlui su pentru a-1 detrona i care, chiar dac ddu gre, i inspir srmanului Oarol al Vll-lea o asemenea groaz nct, de team s nu fie otrvit, se ls s moar de foame ? Era oare un om onest Richelieu, care urzea n alcovurile Luvrului i pe scrile palatului .Cardinal conspiraii al cror deznodmnt avea loc pe Piaa Greve2. Era oare un om onest Mazarin, care semn un pact cu lordul-protector : i care nu numai c i-a refuzat lui Carol al II-lea suma de o jumtate de milion i un numr de cinci sute de oameni, dar 1-a i izgonit din Frana ? Era oare un om onest Colbert, care-1 trd, l acuz, l rsturn pe Fouquet. protectorul su, i care n timp ce Fouquet era aruncat de viu ntr-o temni de unde n-avea s mai ias* dect n chip de cadavru, se aez, nepedepsit 1 Turn principal n sistemul de aprare al unui castel medieval. (N. T.) 2 Place de Greve: pia a Parisului, care, din vremea lui Carol al Vl-lea pn la Restauraie, a fost locul execuiilor capitale. (NT.) 3 Lord protector, titlu purtat de Cromwell. (N. T.) 135 i arogant n fotoliul cald nc al acestuia ? i, cu toate acestea, nici unii nici alii, Domnul fie ludat ! n-au greit cu nimic nici fa de regi, nici fa de regalitate !

Dar, domnule Gilbert, tii bine c domnul de Mirabeau nu poate fi al meu fiindc este al ducelui de Orleans. Ei ! Sire, ducele de Orleans fiind exilat, domnul de Mirabeau nu mai este al nimnui. . Cum vrei s am ncredere ntr-un om care se vinde ? Cumprndu-L. Nu putei oare s-i dai mai mult dect orice pe lume ? * E nesios. Va cere un milion ! Dac Mirabeau se vinde pentru un milion, Sire, se Va drui. Credei c valoreaz dou milioane mai puin dect un sau o Poiignac ? - Domnule Gilbert ! Regele mi retrage cuvntul, spuse Gilbert nclinn- du-se, voi tcea. - Nu, dimpotriv, vorbete ! Am vorbit, Sire ! Atunci s discutm. Nici nu doresc altceva. II cunosc pe Mirabeau cum mi cunosc buzunarul, Sire. i eti prieten ! Nu am, din nefericire, aceast onoare. De altfel, domnul de Mirabeau nu are dect un prieten, care este n acelai timp i prietenul reginei. Da, domnul conte de La Marck, tiu asta. I-o reprom destul n fiecare zi. Majestatea Voastr ar trebui, dimpotriv, s-i interzic, sub pedeapsa cu moartea, s se certe vreodat cu el. i ce importan poate avea n marile treburi publice un mic nobil ca domnul Riqueti de Mirabeau ? n primul rnd, Sire, permitei-mi s v spun c domnul de Mirabeau este un gentilom i nu un mic nobil. Snt puini gentilomi n Frana a cror familie dateaz din secolul al Xl-lea. Nu, Sire, nu eti un nobil mrunt cnd descinzi din familia Arriglietti din Florena. Un desfrnat, ntrerupse regele, un clu de renume, o mn spart. 136 Ah ! Sire, trebuie s luaii oamenii aa cum i-a fcut natura. Cei din familia Mirabeau au fost ntotdeauna violeni i destrblai n tineree, dar se cuminesc la b- trnee. Ca tineri snt din pcate aa cum i descrie Ma- jestatea Voastr ; cnd devin capi de familie snt autoritari, trufai, dar austeri. Un rege care nu le-ar recunoate meritele ar fi ingrat, cci ei au furnizat armatei terestre soldai nenfricai i flotei de rzboi marinari curajoi. tiu bine c spiritul lor provincial, dumnos oricrui fel de centralizare, tiu bine c opoziia lor semifeudal i semirepublican i fcea s sfideze din nlimea donjo- nului lor autoritatea minitrilor, uneori chiar pe aceea a regilor ; tiu bine c au aruncat nu odat n rul Durance pe agenii fiscali care voiau s ia biruri*de pe pmnturile lor. Dar toate acestea, Sire, nu seamn crtui de puin a mic nobil, dimpotriv, seamn cu trsturile celei mai nalte nobilimi. Las, las, domnule Gilbert, spuse regele cu un fel de nduf, cci era convins c-i cunoate mai bine ca oricine oamenii de seam ai regatului. Dar de vreme ce ai afirmat c-i cunoti pe dinafar, continu pentru mine, care nu-i cunosc pe aceti Mirabeau ai dumitale. nainte de a te sluji de oameni e bine s-i cunoti.

Da, Sire, relu Gilbert, stimulat de nuana de ironie pe care o descoperea n tonul cu care-i vorbea regele. i depn n amnunime istoria acestei familii. Dup ce-i urmrise cu atenie istorisirea, regele ntreb : - Dac- aa. ce interes au cei din jurul meu sa-i calomnieze pe domnul de Mirabeau ? Ce interes au, Sire ? Interesul ce-1 are orice mediocritate s-i pstreze locul pe lng tron. Mirabeau nu e unul dintre acei oameni care pot intra n templu fr s-i izgoneasc din el pe toi zarafii. Mirabeau lng dumneavoastr, Sire, nseamn pieirea micilor intrigi ; Mirabeau lng dumneavoastr nseamn exilarea intriganilor mruni ; este geniul care croiete drum probitii. Ce v intereseaz dac Mirabeau are datorii de o jumtate de milion ? Pltii aceast jumtate de milion. Sire ; adugai 137 la aceti cinci sute de mii de franci un milion, dou, zece dac trebuie ! Mirabeau e liber, nu-l lsai s v scape. Luai-1, facei-1 consilier, ministru. Ascultai ce v va spune glasul lui puternic i ceea ce v va fi spus, repetai poporului, Europei, ntregii omeniri ! Domnul de Mirabeau, care s-a fcut negustor de postavuri la Aix spre a fi ales de popor ; domnul de Mirabeau nu-i poate mini pe cei care lau ales reprezentantul lor prsind partidul poporului pentru acel al Curii. Sire, Sire, v repet : nu-l cunoatei pe Mirabeau. Mirabeau este un aristocrat, un nobil, un regalist nainte de toate. Dac s-a lsat ales de popor, a fcut-o deoarece nobilimea l dispreuia. Nu va prsi partidul poporului pentru partidul Curii, spune Majestatea Voastr? Eh! Sire, de ce exist un partid al poporului i unul al Curii ? De ce aceste dou partide nu ar deveni unul singur ? Este 'ceea ce va face Mirabeau, Sire ! Mine, descurajat de dispreul dumneavoastr, vi se va ntoarce mpotriv, i atunci, Sire eu, eu snt acela ce v-o spun, i tabloul lui Carol I v-o va spune dup mine aa cum v-a spus-o naintea mea atunci totul va fi pierdut Mirabeau se va ntoarce mpotriva mea, spui dumneata ? N-a i fcut-o, domnule ? Da, n aparen, poate. Dar n fond Mirabeau este de partea dumneavoastr. Sire. ntrebai-1 pe contele de La Marck ce i-a spus dup acea faimoas edin din 21 iunie, cci Mirabeau e singurul care citete n viitor cu o Inspimnttoare perspicacitate. Ei bine, ce i-a spus ? ' i frngea minile de durere, Sire, i exclama : r Aa snt dui regii la eafod !" ca s adauge dup trei zile : ,,Aceti r oameni nu vd prpastia ce-o sap monarhiei 1 Regele i regina vor pieri n ea i poporul va bate din palme pe cadavrele lor !" Regele se cutremur, pli, arunc o privire spre portretul lui Carol I, pru gata o clip s se decid, apoi deodat spuse : Voi discuta aceasta cu regina. Poate se va hotr s-i vorbeasc domnului de Mirabeau. Dar eu nu-i voi ]l38 vorbi. mi place sa strng minile oamenilor cu care vor- l ese. domnule Gilbert, i n-a vrea, chiar cu preul tronului, al libertii i al vieii mele, s

strng mna domnului Mirabeau. Gilbert era gata s-i rspund. Poate c ar mai fi struit, dar n acel moment intr un aprod. Sire. spuse ei, persoana pe care Maiestatea Voastr trebuie s-o primeasc n aceast diminea a sosit i ateapt n anticamer. Ludovic al XVI-lea fcu o micare de ngrijorare pri- vindu-1 pe Gilbert. Sire. spuse acesta, dac nu trebuie s vd persoana pe care o ateptai, voi iei pe o alt u. Nu, domnule, spuse Ludovic, treci pe aici. tii c te consider prieten i c nu am secrete fa de dumneata. De altfel, persoana pe care o atept este un simplu gentilom care era ataat pe vremuri casei fratelui meu i mi-a fost recomandat de el. Du-te. domnule Gilbert. tii bine c oricnd vei voi s m vezi, vei fi binevenit, chiar dac vei veni s-mi vorbeti despre domnul Riqueti de Mirabeau. Sire. ntreb Gilbert, trebuie s m socotesc nfrnt cu desvrire ? i-am spus, domnule, c-i voi vorbi reginei i c voi reflecta. Vom vedea mai trziu. Mai trziu, Sire ? Din acest moment m voi ruga lui Dumnezeu s fie destul de devreme. Oh ! Oh ! credei, aadar, c primejdia este aii de iminent ? Sire, spuse Gilbert. nu scoatei niciodat din camera dumneavoastr portretul lui Carol Stuart. E un bun sfetnic. i, nclinndu-se. iei exact n momentul cnd persoana ateptat de rege se prezent la u spre a intra. Gilbert nu-i putu reine un strigt de surpriz. Acest gentilom era marchizul de Favras, pe careul ntlnise cu opt sau zece zile n urm la Cagliostro, a crui moarte inevitabil i apropiat fusese prezis de acesta. Capitolul 19 FAVRAS * In timp ce Gilbert se ndeprta, prad unei groaze necunoscute ce-i inspira nu latura real ci latura invizibil i misterioas a evenimentelor, marchizul de Favras se afla, cum am artat n capitolul precedent, n cabinetul regelui Ludovic al XVI-lea. Aa cum fcuse i doctorul Gilbert, se opri n u, dar regele, care-1 vzuse de cum intrase, i fcu semn s se apropie. Favras naint i se nclin, ateptnd respectuos ca regele s-i adreseze cuvntul. Ludovic al XVI-lea fix asupra lui acea privire scruttoare care pare a face parte din educaia regilor i care este mai mult sau mai puin superficial, mai mult sau mai puin profund, dup capacitile aceluia care o utilizeaz i o aplic. Thomas Mahi, marchiz de Favras, era un nobil nalt de statur, n vrst de patruzeci i cinci de ani, cu o inut elegant i ferm n acelai timp, cu o fizionomie sincer i o figur deschis. Examenul fcut i fu favorabil i ceva ca un zmbet trecu pe buzele regelui nainte de a-1 ntreba : Sntei marchizul de Favras, domnule ? - Da, Sire, rspunse marchizul.

Ai solicitat s-mi fii prezentat ? Am exprimat alteei sale, domnului conte de Provence, dorina mea vie s depun omagiile mele la picioarele regelui. Fratele meu are, pare-se, o mare ncredere n dumneavoastr. Cred, Sire, i mrturisesc c dorina mea cea mai arztoare este ca aceast ncredere s fie mprtit de Majestatea Voastr. Fratele meu v cunoate de mult vreme, domnule Favras... In timp ce Majestatea Voastr nu m cunoate... neleg. Dar dac binevoii s-mi punei ntrebri, n zece
40

gninute m vei cunoate tot att de bine ca i augustul dumneavoastr frate. Vorbii, marchize ! spuse Ludovic al XVI-lea. arun- cnd o privire piezi asupra portretului lui Carol Stuart, care nu-i putea iei cu desvrire nici din minte i nici din raza ochiului. Vorbii, v ascult. Ce dorete s tie Majestatea Voastr ? Cine sntei i ce ai fcut. Cine snt, Sire ? Snt Thomas Mahi, marchiz de Fa- vras. M-am nscut la Blois n 1745 ; am intrat n corpul de muchetari la cincisprezece ani i am fcut astfel campania din 1761 ; am fost apoi cpitan i lociitor de maior n regimentul din Belzunce, apoi locotenent n garda elveian a domnului conte de Provence. i l-ai cunoscut pe fratele meu n aceast calitate ? ntreb regele. Sire, am avut onoarea s-i fiu prezentat cu un an nainte, astfel nct m cunotea deja. i ai plecat din serviciul su ?... n 1775, Sire, pentru a m duce la Viena. unde am obinut ca soia mea s fie recunoscut fiica unic i legitim a prinului de AnhaltSchauenburg. Soia dumitale nu a fost niciodat prezentat la Curte ? Nu, Sire, dar are onoarea, chiar n acest moment, s se afle la regin, mpreun cu fiul meu cel mai mare. Regele fcu o micare de ngrijorare, care prea a spune : ,,Ah ! Va s zic i regina e amestecat !" Apoi, dup un moment de tcere pe care-1 folosi plim- bndu-se de colo-colo. aruncnd n acelai timp o privire fugar spre portretul lud Carol I, ntreb : i dup aceea ? Dup aceea, Sire, cu trei ani n urm, cnd a avut loc insurecia mpotriva guvernatorului, am comandat o legiune n Olanda i am contribuit la restabilirea autoritii. Apoi, ntorcndu-mi privirea spre Frana i vznd cum spiritul rului a nceput s dezorganizeze totul, am revenit la Paris spre a pune la dispoziia regelui sabia i viaa mea. 141 Ei bine, domnule, ai vzut ntr-adevr lucruri triste, nu-i aa ? Sire, am vzut zilele de 5 i 6 octombrie. Se prea c regele vrea s abat conversaia. i spunei, aadar, domnule marchiz, continu el, c fratele meu are o att de mare ncredere n dumneavoastr, nct v-a nsrcinat s-i

procurai un mprumut foarte mare ? La aceast ntrebare neateptat, o ter persoan ce-ar fi fost prezent ar fi vzut fluturnd de un tremur nervos draperia care nchidea pe jumtate alcovul regelui, ca i cum cineva se afla ascuns n spatele acestei perdele ; l-ar fi vzut pe domnul de Favras tresrind, aa cum ar face un om pregtit pentru o ntrebare i cruia, pe neateptate, i se pune alta. - Da, Sire, ntr-adevr, spuse el. Este o dovad de ncredere s i se acorde unui gentilom mputernicirea de a rezolva afaceri bneti. Altea Sa regal mi-a fcut onoarea s-mi dea aceast dovad de ncredere. Regele atepta continuarea, uitndu-se la Favras ca i cum direcia pe care o imprimase discuiei oferea curiozitii sale un interes mai mare dect l avusese la nceput. Marchizul continu deci, dar ca un om dezamgit. Altea Sa regal fiind Lipsit de veniturile sale. ca urmare a unor operaiuni ale Adunrii Naionale i gn- dind c a sosit momentul n care ar fi bine ca, pentru nsi sigurana lor, prinii s aib la dispoziie sume mai importante, fratele dumneavoastr, zic, mi-a remis unele contracte. - Pe baza crora ai gsit mprumuturi, domnule? Da, Sire. O sum considerabil, cum spuneai ? Dou milioane. i de la cine ? Favras ezit aproape s rspund regelui, ntr-att conversaia i prea c iese din normal i trece de la marile interese cu caracter general la interese particulare, cobo- rnd n cele din urm de la politic la poliie. < V ntreb de la cine ai mprumutat, repet regele. 142 Sire, riti m-am adresat bancherilor Schaumel i Sarfcorius ; dar tratativele eund, am recurs la un banchet: strin care, avind cunotin de dorina Alteei Sale regale, mi-a oferit ce ceream, din dragoste pentru prinii notri i din respect pentru rege. Ah !... i vei spune numele acestui bancher ? Sire, spuse ovind Favras. nelegei bine, strui regele, c este folositor s cunoti un asemenea om, i c doresc s-i aflu numele chiar i numai pentru a-i mulumi pentru devotamentul su, cnd s-ar prezenta prilejul. Sire. spuse de Favras, se numete baronul Zannone. Ah ! spuse regele, e un italian ? Un genovez, Sire. ti unde locuiete ? Locuiete la Sevres, Sire continu Favras care spera c, dnd astfel pinteni conversaiei, i va conferi mai mult avnt exact n faa locului unde s-a oprit trsura Majestii Voastre la (i octombrie cnd se napoia de la Versailles, cnd ucigaii condui de Marat, Verriere i ducele de Aiguillon i aflai n mica tavern de la podul Sevres l-au obligat pe coaforul reginei s onduleze capetele tiate ale lui Varicourt i Deshuttes. Regele pli i. dac i-ar fi ntors n acest moment privirea spre alcov, ar fi vzut c acum draperia mobil se agita i mai nervos dect prima

dat. Era evident c aceast conversaie l apsa i ar fi fost mulumit s n-o fi nceput. De aceea i hotr s-o ncheie pe dat. Vd bine, domnule, c sntei un fidel servitor ai monarhiei i v promit s n-o uit la momentul oportun. i fcu acel semn din cap care nseamn la prini : ,,E destul vreme de cnd v fac onoarea s v ascult i s v rspund, sntei liber s v retragei". Favras nelese prea bine. Scuzai-m, Sire, spuse el, dar am crezut c Majes- tatea Voastr a vrut s m ntrebe altceva. Nu, spuse regele cltinnd din cap, ca i cum ar fi cutat n minte ce ntrebri i-ar mai putea pune. Nu, marchize, asta-i tot ce am vrut s tiu. 143 . V nelai, domnule, rsun o voce dinspre alcov, care-i fcu pe amndoi s se ntoarc ntr-acolo. Ai dorit s tii n ce fel bunicul domnului marchiz de Favras a reuit s-1 salveze pe regele Stanislas din Danzig i s-1 duc nevtmat pn la frontiera Prusiei. Amndoi scoaser un strigt de supriz. Aceast a treia persoan, care apru intervenind n discuie, era regina. Palid, cu buzele crispate i tremurnde, regina, care nu era mulumit de cele cteva informaii date de Favras i care se ndoia c regele, lsat sdngur, va ndrzni s mearg pn la capt, venise pe scara ascuns i coridorul secret, s continue convorbirea n momentul n care regele va avea slbiciunea s-o ntrerup. In rest, intervenia reginei'i felul de a relua convorbirea legnd-o de fuga lui Stanislas i permitea regelui s neleag totul sub vlul transparent al alegoriei, chiar i oferta care tocmad i-o fcea Favras lui Ludovic al XVI-lea n privina fugii sale proprii. n ce-1 privete, Favras nelese pe loc posibilitatea ce i se oferea, de ai desfura planul i, cu toate c nici unul din strmoii sau prinii si nu contribuise 1a fuga regelui Poloniei, se grbi s rspund nclinndu-se : Majestatea voastr vrea, fr ndoial, s vorbeasc de vrul meu, generalul Steinflicht, care-i datoreaz marele renume acelui uria serviciu fcut regelui su ; serviciu care a avut o influen fericit asupra soartei lui Stanislas. nti prin aceea c il-a smuls din minile dumanilor si, i-apoi printr-un concurs fericit de mprejurri. care 1-a fcut bunic al Majestii Voastre. Asta este ! Asta este, domnule ! spuse cu vioiciune regina, pe cnd Ludovic al XVI-lea, scond un suspin, se uita la portretul lui Carol Stuart. Ei bine, zise Favras, Majestatea Voastr tie... scuzai, Sire, Majestile Voastre tiu c regele Stanislas, aflndu-se liber n Danzig, dar mpresurat de armata moscovit. ar fi fost cam pierdut dac nu s-ar fi hotrt s fug nentrziat. Oh ! Ar fi fost pierdut de-a binelea, ntrerupse regina. putei spune chiar complet pierdut, domnule Favras. 144 Doamn, spuse regele cu o oarecare severitate, providena, care vegheaz asupra regiilor, face ca ei s nu fie niciodat complet pierdui. Eh ! domnule, spuse regina, cred c snt la fel de cucernic i

ncreztoare n providen ca i dumneavoastr, dar n acelai timp prerea mea este c ea trebuie puin ajutat. Era i prerea regelui Poloniei, Sire, adug Favras, cci el declar ferm prietenilor si c, socotind poziia sa de neaprat i vznd c viaa i este n pericol, dorete s i se prezinte mai multe proiecte de fug. Cu toate dificultile, i-au fost prezentate trei proiecte. Spun, Sire, cu toate dificultile, cci vei observa c i era cu totul altfel dificil regelui Stanislas s fug din Danzig. dect i-ar fi domniei-voastre dac Majestii Voastre iar veni de pild ideea s ias din Paris... Cu o trsur de pot - dac Majestatea Voastr vrea s treac neobservat, fr tapaj ntr-o zi i o noapte ar putea ajunge pn la. grani. Sau. dac ar vrea s plece ca rege, ar trebui s ordone unui gentilom, pe care l-ar onora cu ncrederea sa, s adune treizeci de mii de oameni care s vin s-1 ia din palatul Tuileries..: ntr-un caz sau ntr-altul. reuita ar fi sigur... Sire, relu regina, ceea ce v spune acum domnul de Favras, o tie i Majestatea Voastr, este adevrul adevrat. Da. spuse regele, dar situaia mea, doamn, este departe de a fi att de disperat pe ct a fost aceea a regelui Stanislas. Danzig-ul era mpresurat de moscovii, cum spune marchizul ; fortreaa Wechselmund, ultimul su refugiu, capitulase, n timp ce eu... n timp ce dumneavoastr, ntrerupse cu nerbdare regina, sntei n mijlocul parizienilor care au luat Bastilia la 14 iulie, care, n noaptea de 5 spre 6 octombrie au vrut s v asasineze i care v-au adus cu fora la Paris, in- sultndu-v pe dumneavoastr i ntreaga voastr familie tot timpul ct a durat cltoria... Ah ! fapt este c situaia e minunat i merit s fie preferat celei a regelui Stanislas ! Cu toate acestea, doamn... Regele Stanislas nu risca dect nchisoarea, poate moartea, pe cnd noi... 145 O privire a regelui o opri. In rest, continu regina, dumneavoastr sntei st- pfeul, Six^e. Rmne ca dumneavoastr s hotri. i se duse, nerbdtoare, s se aeze n faa portretului lui Carol I. Domnule de Favras, spuse ea, tocmai am stat de vorb cu marchiza i fiul dumneavoastr cel mai mare. I-am gsit pe amndoi plini de curaj i hotrire, cum se cuvine s fie soia i fiul unui brav gentilom. Orice s-ar ntmpl presupunnd c se va ntmpl ceva ei se pot bizui pe regina Franei. Regina Franei nu-i va prsi. Ea e fiica Mariei-Tereza i tie s aprecieze i s recompenseze curajul. Regele relu, stimulat parc de aceast vorb de duh a reginei : 'Spuneai, domnule, c regelui Stanislas i-au fost propuse trei mijloace de evadare. : Da. Sire. i care erau aceste mijloace ? Primul, Sire, era. s se deghizeze n ran ; contesa Chapska, guvernatoarea Pomeraniei. care vorbea germana ca limba matern, i propuse ncredinndu-se unui om pe care-1 ncercase i care cunotea perfect terenul s se deghizeze n ranc i Stanislas s treac drept

soul ei. Era mijlocul despre care am vorbit acum cteva clipe regelui Franei, spunndu-i ce nlesniri ar exista pentru el n cazul n care ar trebui s fug incognito i noaptea... i-al doilea ? spuse Ludovic al XVI-lea, ca i cum ar fi urmrit cu oarecare nelinite compararea propriei sale situaii cu aceea n care se gsise Stanislas. Al doilea, Sire. era s da o mie de oameni i s rite cu ei o sprtur prin liniile moscovite. E aceeai propunere pe care am prezentat-o acum regelui Franei, atrgnd atenia asupra faptului c Majestatea Sa are la dispoziie nu o mie, ci treizeci de mii de oamenii. Ai vzut la ce mi-au servit aceti treizeci de mii de oameni la 14 iulie, domnule de Favras, rspunse regele. S trecem la al treilea mijloc. Al treilea mijloc, acel pe care Stanislas 1-a acceptat, a fost s s deghizeze n ran i s ias din Danzig nu cu 146 o femeie, care ar fi putut duce la ncurcturi, nu cu o mie de oameni, care ar fi putut fi ucii de la primul pn la ultimul, fr a se reui s se fac o sprtur, ci numai cu doi sau trei oameni siguri, care se strecoar totdeauna peste tot. Acest al treilea mijloc a fost propus ^e domnul Monti, ambasadorul Franei, i sprijinit de ctre ruda mea, generalul Steinflicht. Acesta a fost adoptat ? Da, Sire. i dac un rege gsindu-se, sau creznd c se gsete n situaia regelui Poloniei s-ar opri Usupra acestei soluii i mi-ar face onoare s-mi acorde aceeai ncredere pe care augustul dumneavoastr bunic a acordat-o generalului Steinflicht, cred c a putea rspunde de el cu capul meu, mai ales dac drumurile ar fi att de libere cum snt cele ale Franei i clac regele ar fi tot att de bun clre cum este Majestatea Voastr. Sigur ! spuse regina. Dar n noaptea de 5 spre 6 octombrie regele mi-a jurat s nu plece niciodat fr mane, ba chiar s nu fac vreun proiect la care s nu fiu prta. Cuvntul regelui este dat, domnule, i regele l va respecta. Doamn, spuse Favras, acest lucru va ngreuna cltoria, dar nu o face imposibil i, dac a avea onoarea s conduc o asemenea expediie, m-a angaja s duc regina, regele i ntreaga familie nevtmai la Montmedy sau la Bruxelles, aa cum generalul Steinflicht 1-a dus pe regele Stanislas teafr i nevtmat la Marienwerder. Auzii, sire ! exclam regina. Cred c putem ntreprinde orice fr team, alturi de un om ca domnul de Favras. Da, doamn, rspunse regele, e i prerea mea. Numai c nu este nc momentul. E bine, domnule, spuse regina, ateptai, cum a fcut i cel din portretul care ne privete, i a crui contemplare am sperat cel puin trebuia s v fi dat un sfat mai bun... Ateptai s fii obligat s ajungei la o btlie ; ateptai ca btlia s fie pierdut ; ateptai s fii luat prizonier ; ateptai ca eafodul s se nale sub fereastra dumneavoastr, i atunci dumneavoastr, care spunei azi : E prea devreme !u vei fi nevoit s spunei : E prea trziu !..." 147 In orice caz, Sire, la orice or i la primul su cu- vnt, regele m va

gsi pregtit, spuse Favras nclinn- du-se cci se temea ca prezena sa, care adusese cu sine un fel de conflict ntre regin i rege, s nu-l stnjeneasc pe acesta din urm. Nu am dect viaa s-o ofer regelui i nu voi spune c i-o ofer, voi spune c dintotdeauna a avut i ntotdeauna va avea dreptul s dispun de ea, c aceast via i aparine. E bine, domnule, spuse regele, i, dac va fi cazul, rennoiesc promisiunea fcut de regin marchizei i copiilor dumneavoastr. De ast dat convorbirea era cu adevrat terminat. Marchizul fu obligat s plece i, orict ar fi dorit s insiste, negsind nici o alt ncurajare dect privirea reginei, se retrase mergnd de-a-ndrtelea. Regina l urmri cu privirea pn cnd draperia czu din nou n faa lui. Ah ! domnule, spuse ea ntinznd mna spre pnza lui Van Dyck, cnd am pus s fie agat acest tablou n camera dumneavoastr am crezut c v va inspira mai bine. i trufa, ca i cum era sub demnitatea ei s continue aceast convorbire, se ndrept spre ua alcovului. Apoi, oprindu-se deodat, zise : Sire, recunoatei c marchizul de Favras nu e prima persoan pe care ai primit-o n aceast diminea. Nu. doamn, avei dreptate, naintea marchizului de Favras l-am primit pe doctorul Gilbert. Regina tresri. Ah spuse ea. mi-am nchipuit. i doctorul Gilbert, dup cum se pare... Este de prerea mea, doamn, c nu trebuie s prsim Frana. Dar, nefiind de prere s prsim Frana, domnule, v-a dat, fr ndoial, un sfat care s ne fac posibil ederea aici ? Da, doamn, a dat unul. Din nefericire, l gsesc dac nu ru, cel puin irealizabil. - In sfrit, care e acest sfat ? Vrea s-1 cumprm pe Mirabeau pentru un an. i la ce pre ? ntreb regina. 148 Cu ase milioane... i cu un surs al dumneavoastr. Fizionomia reginei lu un aer profund meditativ. Poate c, spuse ea, ar fi un mijloc... Da. dar un mijloc pe care l-ai refuza, nu-i aa, doamn ? Nu rspund nici da nici nu, Sire, spuse regina cu acea expresie sinistr pe care o ia ngerul rului, sigur de triumful su ; Menit s ne gnciim... Apoi, cu glas sczut adug, retrgndu-se : i m voi gndi ! Capitolul 20
N CARE REGELE SE OCUPA DE TREBURI DE FAMILIE

Rmas singur, regele sttu o clip nemicat n picioare, apoi, ca i cum i-ar fi fost team c retragerea reginei era numai simulat, se duse la ua prin care ea ieise, o deschise i scrut cu privirea anticamerele i coridoarele. Zri numai personalul de serviciu. Francois spuse cu jumtate de glas. Un valet, care se ridicase n momentul cnd se deschisese ua

apartamentului regal i care sttea n picioare ateptnd ordine, se apropie de ndat i1 urm pe rege in camera acestuia. Francois, spuse Ludovic al XVI-lea, cunoti apartamentele domnului de Charny ? Sire, rspunse valetul, domnul de Charny n-are nici un fel de apartament ; are doar o mansard n vrfui aripii Flore. i de ce o mansard unui ofier de asemenea importan ? I s-a propus domnului conte ceva mai bun, el a refuzat ns, spun mi c mansarda i e deajuns. Bine. spuse regele. tii unde e aceast mansard ?, Da, Sire. 349 Du-te i cheam-l la mine pe domnul de Charny, Doresc s-i vorbesc. Valetul iei trgad ua dup el i se urc ia mansarda ,domnului de Charny, pe carel gsi sprijinit de pervazul ferestrei, plimbndu-i privirea asupra oceanului de acoperiuri care se pierde n zare, n valuri de igl i ardezie Valetul btu de dou ori fr ca domnul de Charny, adncit n gnduri, s-1 aud ; ceea ce l determin, cheia fiind n u, s intre fr s mai atepte, sigur de ordinul ee-1 primise de la rege. La zgomotul ce-l fcu intrnd, contele se ntoarse. - Ah ! dumneata eti, domnule Iiul, spuse el. Vii s m caui din partea reginei ? Nu, domnule conte, rspunse valetul, vin din partea regelui. Din partea regelui ! relu Charny cu oarecare mirare. Din partea regelui, repet valetul. ' S-a fcut, domnule Hui, spune Majes,taii Sale c snt la dispoziia sa. Valetul se retrase cu rigiditatea cerut de etichet, pe cnd domnul de Charny cu acea polite ce o avea vechea nobilime fa de orice persoan venit din partea regelui, fie c purta la gt lanul de argint, fie c era mbrcat n livrea l conduse pn la u. Rmas singur, ele Charny sttu un moment cu capul strns ntre mini. ca i cum ar fi vrut s-i constrng gn- durile confuze i agitate s-i reia locul. Apoi. restabilind ordinea n capul su, se ncinse cu sabia ce se afla aruncat pe un fotoliu. i lu plria sub bra i cobor. Il gsi pe Ludovic al XVI-lea n dormitor unde, cu spatele la tabloul lui Van Dyck, servea dejunul. Regele ridic fruntea zrindu-1 pe Charny. Ah ! Dumneavoastr sntei, conte, spuse el. Foarte bine. Dorii s luai masa cu mine ? Sire, m vd obligat s refuz aceast onoare, deoarece tocmai miam luat dejunul, spuse contele nclinn- du-se. n acest caz, spuse Ludovic, ntruct v-am rugat s trecei pe la mine pentru a discuta unele treburi i nc 150 treburi serioase, ateptai o clip. Nu-mi place deloc sa m ocup de afaceni cnd mnnc. Snt la ordinele dumneavoastr, rspunse Charny. Atunci, n loc s discutm despre treburi, s vorbim despre altceva,

despre dumneavoastr spre exemplu. Despre miqe. Sire ? Prin ce am meritat ca regele s se ocupe de persoana mea ? Cnd l-am ntrebat cu cteva clipe n urm unde v este apartamentul n Tuileries, tii ce mi-a rspuns Francois, drag conte ? Nu, Sire. Mi-a rspuns c ai refuzat apartamentul ce vi s-a ofenit i c nu ai acceptat dect o mansard. E adevrat. Sire. - De ce, conte ? Dar, Sire... deoarece, fiind singur, am judecat c nu e util s-1 lipsesc pe domnul majordom al palatului de un apartament, cnd o simpl mansard este tot ce-mi trebuie. Pardon, drag conte, rspundei din punctul dumneavoastr de vedere, ca i cum ai fi un simplu ofier i burlac. Dar avei i n zilele de primejdie n-o uitai, slav Domnului o ndatorire important pe lng noi. Pe de alt parte, sntei cstorit. Cum poate contesa locui ntr-o mansard ? Sire, rspunse Charny cu un accent de melancolie, care nu-i scp regelui orict de strin s-i fi fost acest sentiment, nu cred c doamna de Charny mi va face onoarea s mpart cu mine apartamentul, fie el mare sau mic. Dar n sfrit, domnule conte, doamna de Charny, fr s aib vreo sarcin pe lng regin, e prietena ei. Regina, doar o tii, nu se poate lipsi de doamna de Charny cu toate c de la o vreme mi se pare, am observat, c exist ntre ele o oarecare rceal. Cnd doamna de Charny va veni la palat, unde va locui? Sire, cred c fr un ordin expres al Majestii Sale, doamna de Charny nu va reveni vreodat la palat. Ah ! Ce spui ? Charny se nclin. Imposibil ! spuse regele. 151 S fiu iertat, spuse Charny, dar cred c snt sigur de ceea ce spun. Ei bine, aceasta m mir mai puin dect v nchipuii, dragul meu conte. V-am spus doar c am observat o oarecare rceal ntre regin i prietena ei. ntr-adevr, Majestatea Voastr a binevoit s-o menioneze. mbufnri femeieti ! Vom ncerca s dregem toate astea. Dar pn atunci se pare c, fr s tiu, m port tiranic cu dumneavoastr, dragul meu conte. Cum aa, Sire ? Obligndu-v s locuii la Tuileries n timp ce contesa locuiete... unde, conte ? Pe strada Coq-Heron, Sire. V ntreb asta din obinuina pe care o au regii s chestioneze, dar poate i din dorina pe care o am de a cunoate adresa contesei, cci, necunoscnd Parisul ca i cum a fi un rus din Moscova sau un austriac din Viena, nu tiu dac strada Coq-Heron este aproape sau departe de

Tuileries. E aproape, Sire. Cu att mai bine. Asta mi explic de ce dumneavoastr n-avei dect o locuin de trecere aici n tuileries. Camera pe care o am la Tuileries, Sire, rspunse Charny cu acelai accent de melancolie pe care regele l mai remarcase, nu este o simpl locuin provizorie. Dimpotriv, e o locuin permanent, unde voi putea fi gsit la orice or din zi sau din noapte, dac Majestatea Voastr mi va face onoarea s m cheme. O ! o ! exclam regele, rezemndu-se de speteaza fotoliului, fiind pe cale de a-i termina dejunul. Ce vrea s nsemne asta, domnule conte ? Rog s fiu iertat, dar nu neleg prea bine interogatoriul la care snt supus. A ! nu tii oare c snt bonom ? C snt tat, so nainte de toate i c cele ce se petrec n interiorul palatului m preocup aproape la fel de mult ca i cele ce se petrec n regat i n afara lui ?... Ce nseamn asta, drag conte ? Dup abia trei ani de cstorie, domnul de 152 Charny are o locuin stabil la Tuileries, i contesa o locuin stabil n strada Coq-Heron ! Sire, nu am altceva s v rspund dect c contesa dorete s locuiasc singur. Dar, n sfrit, o vedei n fiecare zi ?... Nu... De dou ori pe sptmn ?... Sire, n-am avut onoarea s-o vd pe doamna de Charny dect n ziua n care mi-ai ordonat s m interesez ce face. Ei asta Dar snt opt zile de-atunci ! Snt zece, Sire, rspunse Charny cu glas uor emoionat. Regele nelegea mai bine durerea dect melancolia i deslui n accentul contelui nuana de emoie care-i scpase. Conte, zise Ludovic cu acea nelegere care-i edea att de bine omului de familie, cum i zicea uneori, conte, e i din vina dumneavoastr. Din vina mea ! spuse Charny agitat, roind fr s vrea. Da, da, din vina dumneavoastr, insist regele. Sire ! mi vei spune c asta nu m privete, dragul meu conte, iar eu v voi rspunde : ,,Ba da. m privete. Un rege poate face multe lucruri prin cuvntul su." Haide, fii sincer, ai fost ingrat fa de aceast srman domnioar de Taverney, care v iubete att de mult Care m iubete att de mult !... Sire... s m iertai... Domnioara de Taverney, sau doamna contes de Charny, presupun c e tot una. . Da i nu, Sire. Ei bine, am spus c doamna de Charny v iubet, i nu dezic. Sire, tii c nu e permis s dezmini un rege. Ah ! dezminii ct vrei, eu m pricep. i Majestatea Voastr si-a dat seama de anumite semne, vizibile numai pentru ea fr ndoial, care o fac

153 s cread c doamna de Charny m iubete... m iubete mult ?... Nu tiu dac semnele despre care vorbii au fost vizibile doar pentru mine, drag conte, dar ceea ce tiu este c n acea teribil noapte de 6 octombrie, din momentul n care ni s-a alturat, nu v-a pierdut nici o clip din ochi i c ochii ei exprimau att de intens toate temerile sufletului su. nct, n clipa n care ferestruica rotund era gata s fie spart, am vzut-o pe srmana femeie pregtindu-se s se arunce ntre dumneata i primejdie. Inima lui Charny se strnse. I se pru a fi observat la contes ceva din cele ee-i spunea regele, dar fiecare amnunt al ultimei sale ntrevederi cu Andree era prea prezent n minte pentru a nu birui vaga impresie a sufletului su i afirmaia sigur a regelui. I-am dat cu att mai mult atenie, continu Ludovic, cu ct nc n cursul cltoriei mele la Paris, cnd regina v-a trimis la primria capitalei, ea mi-a afirmat cu certitudine c doamna contes era gata s moar de durere n lipsa dumneavoastr i de bucurie la napoierea dumneavoastr. Sire. spuse Charny zmbind cu tristee. Dumnezeu a ngduit ca cei nscui din neam mai mare dect al nostru s aib, fr ndoial drept privilegiu al spiei, acea privire care descoper n adncul sufletelor taine care r- mn netiute de ceilali oameni. Regele i regina au vzut astfel : aa trebuie s fie. Dar slbiciunea privirii mele m-a fcut s vd altfel. Iat de ce l-a ruga pe rege s nu se ngrijoreze prea mult de aceast mare dragoste a doamnei de Charny pentru mine dac vrea s m foloseasc n vreo aciune primejdioas sau ndeprtat. Absena sau pericolul vor fi deopotriv de binevenite, cel puin n ce m privete. Cu toate acestea, cnd cu opt zile n urm regina a vrut s v trimit ia Torino, mi s-a prut c ai inut s rmnei la Paris ! Am socotit c fratele meu poate duce la bun sfrit aceast misiune, iar eu m-am pstrat pentru una mai grea sau mai primejdioas. 1" 1 Ei bine, drag conte, tocmai pentru c a sosit momentul s v ncredinez o misiune dificil azi, i poate nu lipsit de pericol mine, v-am vorbit despre izolarea contesei, i a fi dorit s-o vd alturi de o prieten, deoarece i rpesc brbatul. li voi scrie contesei. Sire, s-i mprtesc bunele sentimente ale Majestii Voastre. Cum ? vei scrie ? Socotii deci c n-o vei mai vedea pe contes nainte de plecare ? M-am prezentat doar o singur dat la doamna de Charny, fr s-i cer n prealabil permisiunea, Sire, i dup felul n care m-a primit, acum ar fi necesar, pentru a-i cere aceast simpl permisiune, nu mai puin dect de ordinul expres al Majestii Voastre. Hai s nu mai vorum despre asta. Voi discuta toate acestea cu regina n timpul absenei dumitale, spuse regele ridicndu-se de la mas. Apoi, tuind de dou-trei ori cu satisfacia omului care a mncat bine i e sigur de digestia sa. ntr-adevr, observ el, medicii au dreptate cnd zic c orice lucru are dou fee : cea sub care i se prezint, morocnoas, unui stomac gol,

suprat, i cea sub care se prezint, radioas, unui stomac plin... Trecei n cabinetul meu de lucru, dragul meu conte, m simt n dispoziia de a v vorbi deschis. Contele l urm pe Ludovic al XVl-lea gndind de cit mreie poate tirbi un cap ncoronat acea latur material i -yulgar pe care mndra Maria-Antoaneta nu se putea mpiedica s i-o tot reproeze soului su. Capitolul 21 N CARE REGELE SE OCUPA DE TREBURI DE STAT Cu toate c regele nu se instalase la Tuileries dect doar de cincisprezece zile, dou camere din apartamentul su erau complet puse 1a punct, nelipsindu-le nimic din mobilierul necesar135 Cele dou camere erau atelierul de fierrie i cabinetul de lucru. Mai trziu, i cu un prilej care n-a avut o influen mai mic asupra destinului nefericitului prin dect cel de acum, l vom introduce pe cititor n fierria regal ; dar, pentru moment, avem treab n cabinetul de lucru. S intrm deci dup Charny, care st n picioare n faa biroului la care se aezase regele. Biroul este ncrcat de hri, cri de geografie, ziare englezeti i hrtii, printre care se deosebesc prin numrul mare de rnduri ce le acoper i care nu las nici un pic de spaiu liber nici jos, nici sus i nici pe margine cele scrise de Ludovic al XVI-lea. Caracterul unui om se dezvluie prin cel mai mic amnunt : parcimoniosul Ludovic al XVI-lea nu numai c nu lsa s se piard nici cea mai mic prticic din hrtia alb dar, mai mult nc, sub mna sa, aceast hr- tie alb se acoperea cu attea litere cte puteau materialmente cuprinde. Charny, care se afla de trei-patru ani n intimitatea celor doi auguti soi, era prea obinuit cu toate aceste detalii pentru a mai observa cele consemnate aici de noi. De aceea, fr ca ochiul su s se opreasc n mod deosebit asupra vreunui obiect, atepta respectuos ca regele s-i adreseze cuvntul. Ins, ajuns la acest punct, dei anunase dinainte c avea de fcut o confiden, regele prea s ncerce o oarecare jen n a intra n subiect. Mai nti, i parc pentru a-i da curaj, el trase un sertar al biroului i scoase din despri tura secret a acestui sertar cteva hrtii pe care le aez pe birou i le acoperi cu mna. Domnule de Charny, spuse el n cele din urm, am remarcat un lucru... Se opri, privindu-1 fix pe Charny, care atepta respectuos ca regele s continue. i anume, c n noaptea de 5 spre 6 octombrie, avnd de ales ntre garda reginei i a mea, l-ai plasat pe fratele dumneavoastr lng regin i ai rmas lng mine. 156 ire, spuse Charny, eu snt cap de familie ; cum dumneavoastr sntei capul statului, aveam prin urmare dreptul s mor alturi de dumneavoastr. - Ceea ce m-a fcut s cred, continu Ludovic al JKVI-lea, c dac voi

avea vreodat de dat cuiva o misiune secret, dificil i periculoas in acelai timp, voi putea -o ncredinez loialitii dumneavoastr de francez i sufletului dumneavoastr de prieten. O ! Sire, exclam Charny, orict de mult m-ar nla regele, n-am pretenia s cred c poate face altceva din mine dect un supus credincios i recunosctor. Domnule de Charny, sntei un om serios cu toate c n-ai mplinit nc nici treizeci i ase de ani. N-ai trecut deloc prin toate evenimentele care s-au desfurat n jurul nostru fr s fi tras o anumit concluzie... Domnule de Charny, ce credei despre situaia mea i, dac ai fi primul meu ministru, ce mijloace mi-ai propune pentru a o mbunti ? Sire, spuse Charny mai mult ovitor dect ncurcat, snt un soldat... un marinar... aceste nalte probleme sociale depesc posibilitile inteligenei mele. Domnule, spuse regele ntinzndu-i mna cu o demnitate ce prea s neasc deodat din chiar situaia n care se pusese, sntei un om. i un alt om, care v consider prietenul su, v ntreab pur i simplu, pe dumneavoastr, suflet drept, spirit sntos, supus, loial : ce ai face n locul su ? Sire, rspunse Charny, ntr-o situaie nu mai puin grav dect aceasta, regina mi-a fcut ntr-o zi onoarea, cum mi-o face regele n acest moment, s-mi cear prerea : era n ziua cderii Bastiliei. Ea voia s-i trimit mpotriva celor o sut de mii de parizieni narmai pe cei opt sau zece mii de soldai strini. Dac a fi fost mai puin cunoscut de regin, dac ea ar fi vzut mai puin devotament i respect n sufletul meu, rspunsul meu m-ar fi nvrjbit, fr ndoial, cu ea... Vai! Sire, nu trebuie s m tem oare azi c, ntrebat de rege, rspunsul meu prea sincer l-ar putea jigni ? Ce i-ai rspunde reginei, domnule ? 157 C Majestatea Voastr, nefiind ndeajuns de puternic pentru a intra n Paris ca nvingtor, ar trebui s intre ca printe. Ei bine ! domnule, rspunse regele, nu acesta este oare sfatul pe care l-am urmat ? Aa-i, Sire. Acum rmne de vzut dac am fcut bine urmn- du-1 ; cci, spunei-o chiar dumneavoastr, de data asta am intrat ca rege sau ca prizonier ? Sire, mi permite regele s-i vorbesc cu toat sinceritatea ? Da, domnule, din moment ce v cer sfatul, v cer n acelai timp i prerea. Sire, am dezaprobat ospul de la Versailles. Am rugat-o struitor pe regin s nu mearg la teatru n lipsa dumneavoastr. Sire, am fost disperat cnd Majestatea Sa a clcat n picioare cocarda naiunii pentru a arbora cocarda neagr, cocarda Austriei... Credei, domnule de Charny, c aceasta este adevrata cauz a evenimentelor de la 5 i 6 octombrie ? Nu, Sire, dar acesta a fost cel puin pretextul. Sirp, nu sntei nedrept cu poporul, nu-i aa ? Poporul e bun, poporul v iubete, poporul e

regalist. Dar poporul sufer, poporului i e frig. poporului i e foame. El are peste el. sub el, lng el sfetnici periculoi care-1 arunc nainte. El merge, el mpinge, el rstoarn, cci el nsui nu-i cunoate puterea. Odat scpat din min, mprtiat, npdind totul, se produce o inundaie sau un incendiu, poporul neac sau arde. Ei bine, domnule Charny, presupunei c, ceea ce e absolut firesc, nu vreau s fiu nici necat nici ars. Ce ar trebui s fac ? Sire, nu trebuie s-i oferii inundaiei nici un pretext s se ntind, nici focului vreunul s se aprind... Dar, iertai-m, spuse Charny oprinduse, era s uit c, la un ordin al regelui... Vrei s spunei, la o rugminte. Continuai, domnule, continuai, regele v roag. Ei bine, Sire, ai vzut acest popor al Parisului atta vreme'vduvit de suveranii si, att de dornic s-i 158 revad. L-ai vzut amenintor, incendiator, asasin la Versailles. sau mai degrab ai crezut c-1 vedei aa, cci la Versailles nu a fost poporul Lai vzut, zic, la Tuileries, salutndu-i sub balconul dublu al palatului pe rege, pe regin i familia regal, intrind n apartamentele dumneavoastr prin intermediul delegailor si, delegai ai precupeelor din Hale, ai grzii civile, ai municipalitii, iar cei care n-au avut fericirea de a face parte din delegaii, de a putea ptrunde n apartamentele dumneavoastr, de a sta de vorb cu dumneavoastr, pe aceia i-ai vzut mbulzindu-se la ferestrele sufrageriei, unde mamele ofereau dulci ofrande ilutrilor comeseni srutul copiilor lor. Da, spuse regele, am vzut toate astea, i de aici vine nedumerirea, ezitarea mea. M ntreb, care este adevratul popor : acela care arde i asasineaz, sau acela care mngie i aclam. Ah ! Al doilea, Sire, al doilea. ncredinai-va acestuia i el v va apra de cellalt. Conte, mi repetai la distan de dou ore ceea ce mi-a spus azidiminea doctorul Gilbert. Ei bine, Sire, dup ce v-ai consultat cu un om att de profund, att de savant i de serios ca doctorul Gilbert, cum de binevoii a cere sfatul meu, un srman ofier ? Am s v spun, domnule. Cred c este o mare deosebire ntre voi doi. Dumneavoastr sntei devotat regelui, iar doctorul Gilbert e devotat doar regalitii, Nu neleg prea bine, Sire. Vreau s spun c, el l-ar prsi cu inima uoara pe rege, adic pe om, cu condiia ca regalitatea, adic principiul, s fie salvat. - In acest caz, Majestatea Voastr are dreptate, relu Charny, exist aceast deosebire ntre noi doi: pentru mine, Sire, sntei n acelai timp i regele i regalitatea. V rog, prin urmare, s dispunei de mine n aceast calitate. nainte de toate vreau s tiu de la dumneavoastr, domnule de Charny, cui v-ai adresa n acest moment de calm n care ne gsim, poate ntre dou furtuni, pentru a 159

terge urmele furtunii care a trecut i a ndeprta furtuna ce se pregtete. Dac a avea n acelai timp onoarea i nenorocirea de a fi rege, Sire, mi-a aminti de strigtele care mi-au mpresurat trsura la napoierea de la Versailles i mi-a ntinde mna dreapt domnului de La Fayette i mina stng domnului de Mirabeau. Conte, exclam regele, cum mi putei spune acest lucru cnd l detestai pe primul i-1 dispreuii pe cellalt. Sire, azi nu se pune problema simpatiilor mele ; este vorba de salvarea regelui i de viitorul monarhiei. Exact ce mi-a spus i doctorul Gilbert, murmur regele ca pentru sine. Sire, continu Charny, snt fericit c m ntlnesc n opinii cu un om att de eminent ca doctorul Gilbert. Credei prin urmare c din unirea acestor doi oameni ar putea rezulta linitea naiunii i securitatea regelui ? Cu ajutorul lui Dumnezeu, Sire, a pune mari sperane n unirea acestor doi brbai. Dar dac, n cele din urm, m-a nvoi la aceast misiune, dac a consimi la acest pact i dac, n ciuda dorinei mele, poate chiar i a lor, combinaia ministerial care ar trebui s-i reuneasc ar eua, ce credei c ar trebui s fac ? Cred c dup ce a epuizat toate mijloacele pe care providena le-a pus n minile sale, dup ce a ndeplinit toate obligaiile impuse de poziia sa, va fi timpul ca regele s se gndeasc la sigurana sa i a familiei sale. Atunci, mi propunei s fug ? A propune Majestii Voastre s se retrag mpreun cu regimentele sale i nobilii pe care crede c se poate bizui, n vreun ora fortificat, ca Metz, Nancy sau Strasbourg. Figura regelui se ilumin. Ah ! ah ! spuse el, dintre toi generalii care mi-au dat dovezi de devotament, spunei-mi cu toat sinceritatea, drag Charny, dumneavoastr, eare-i cunoatei pe toi, cruia dintre ei i-ai ncredina periculoasa misiune de a-1 scoate de aici sau a-1 primi pe regele su ? 60 Ah ! Sire, murmur Charny, e o grav rspundere s-1 ndrumi pe rege ntr-o asemenea alegere Sire, mi recunosc ignorana, slbiciunea, neputina... Sire, m declar incompetent. Ei bine, v voi liniti, domnule, spuse regele. Alegerea e fcut. Vreau s v trimit la acest om. Iat scrisoarea pe care vei avea misiunea s i-o predai. Numele pe care mi-1 vei recomanda nu va influena deci n nici un fel hotrrea mea, numai c el mi va indica un slujitor credincios n plus care, la rndul su, va avea nendoios prilejul s-i demonstreze fidelitatea. Ia s vedem, domnule de Charny, ce om ai alege n cazul n care ar trebui s-1 ncredinai pe rege curajului, loialitii, inteligenei unui om ? Sire, rspunse Charny dup ce reflect o clip, exist n armat un om cunoscut pentru marele su devotament fa de rege, un om cruia i s-au ncredinat diferite comandamente importante i care este, cred. in

acest moment generalul-guvernator al oraului Metz. Acest om, Sire, este marchizul de Bouille. Orict de puin expresiv i-ar fi fost chipul. Ludovic urmrea cuvintele contelui cu o vdit nelinite i se putea lesne observa cum se lumina la fa pe msur ce-i ddea seama c recunotea personajul de care voia s-i vorbeasc Charny. La rostirea numelui acestui personaj nu-i putu reine un strigt de bucurie. Privii, ia privii, conte! zise el. Citii cui i este adresat aceast scrisoare i spunei dac nu providena nsi mi-a inspirat ideea de a m adresa dumneavoastr ? Charny lu scrisoarea din mna regelui i citi urmtoarea adres : Domnului Franqois-Claude-Amour, marchiz de Bouille, general-comandant al oraului Metz Lacrimi de bucurie i mndrie umplur ochii lui Charny. Sire ! exclam. N-a putea s v spun altceva dect c snt gata s mor pentru Majestatea Voastr. 161 II Contesa de Charny, voi. I Iar eu, domnule, v voi spune c, dup toate cele ce s-au petrecut acum, aici, nu mai am dreptul s am secrete fa de dumneavoastr ; i c n momentul decisiv sntei acela, i singurul m-nelegei bine ? cruia i voi ncredina persoana mea, pe a reginei i a copiilor mei. Ascultai-m deci : iat ce mi se propune i iat ce refuz s fac. Charny se nclin i ascult cu toat atenia cele ce urma s-i spun regele. Nu este prima oar, v nchipuii, domnule de Charny, c mie personal, i chiar celor ce m nconjur ne-a venit n gnd s executm un proiect similar cu cel pe care-1 discutm n acest moment. In noaptea de 5 spre 6 octombrie m-am gfodit s pregtesc evadarea reginei : o trsur ar fi condus-o la Rambouillet. A fi ajuns-o clare i, de acolo, am fi putut cu uurin s ajungem la frontier, cci supravegherea din jurul nostru nu era nc organizat. Proiectul ddu gre, deoarece regina n-a vrut s plece fr mine i mi-a cerut s jur c, la rndul meu, nu voi pleca fr ea. Sire, eram de fa cnd acest pios jurmnt a fost fcut ntre rege i regin, sau mai degrab ntre soie i so. De atunci, domnul de Breteuii a ntreprins negocieri cu mine prin intermediul contelui d'Innisdal i, cu opt zile n urm, am primit o scrisoare de la Soleure. Regele se opri i, vznd c Charny rmne tcut i imobil, ntreb : - Nu rspundei, conte ? Sire, tiu c domnul baron de Breteuii este omul Austriei i m tem s nu aduc vreo jignire simpatiilor legitime ale regelui fa de regin, soia sa, i de mpratul Iosif al II-lea, cumnatul su. Regele l prinse pe Charny de mn i, aplecndu-se spre el, i spuse pe optite : Nu v fie team de nimic, nu iubesc Austria mal mult dect o iubii dumneavoastr. Mna contelui tresri de surpriz ntre minile regelui - Conte, conte cnd un om de valoarea dumneavoastr se

devoteaz, adic este dispus s-i sacrifice viaa 162 unui alt om care are faa de el doar tristul avantaj de a ii rege, trebuie s1 cunoasc pe aceia cruia i se devoteaz. Conte, v-am spus i v repet, nu iubesc Austria ; n-o iubesc pe Maria-Tereza, care ne-a mpins n rzboiul de apte ani, pierznd astfel dou sute de mii de oameni, dou sute de milioane i o suprafa de o mie apte sute de leghe n America. Maria-Tereza care o numea pe madame de Pompadour o prostituat ! ,,verioaru i care 1-a otrvit pe tatl meu un sfnt ! prin domnul de Choiseul ; care se servea de fiicele sale ca de nite ageni diplomatici ; care, prin arhiducesa Carolina, guverna regatul Neapole ; care prin arhiducesa Maria-Antoaneta avea de gncl s guverneze Frana. Sire, sire ! spuse Charny, uitai c snt un strin, un simplu supus al regelui i al reginei Franei. i Charny suhlinie printr-un ton apsat cuvin tul regin, aa cum noi lam subliniat cu pana. V-am mai spus, conte, relu regele, sntei un prieten cruia i pot vorbi cu att mai mult sinceritate cu ct prerea preconceput pe care o aveam despre regin a disprut complet n momentul de fa din mintea mea. Fr voia mea am primit s m cstoresc cu o femeie din aceast Cas, de dou ori duman Casei noastre, duman ca Austria, duman ca Lorena ; fr voia mea l-am vzut venind la Curte pe acest abate de Vermond, n aparen preceptorul soiei delfinului, n realitate spionul Mariei-Tereza, de care m loveam de dou sau trei ori pe zi, cci avea misiunea s se vre peste tot, i cruia timp de nousprezece ani nu i-am adresat un singur cu- yint; fr voia mea a trebuit s lupt zece ani pn si ncredinez domnului de Breteuil conducerea treburilor casei regale i guvernarea Parisului ; fr voia mea l-am luat ca prim-ministru pe arhiepiscopul de Toulouse, un ateu; n sfrit, fr voia mea am pltit Austriei milioanele pe care voia s le stoarc Olandei. nc i azi, n momentul n care v vorbesc, urmndu-i Mariei-Tereza care a murit, cine o sftuiete i o conduce pe regin ? Fratele ei, losif al II-lea, care din fericire e pe moarte. Prin cine o sftuiete ? O tii ca i mine : prin mijlocirea aceluiai 163 abate de Vermond, prin baronul de Breteuii i prin ambasadorul Austriei, Mercy d Argentau. n spatele acestui b- trin este ascuns un alt btrin, Kaunitz, ministru septuagenar al Austriei centenare. Aceti doi btrni neghiobi, sau mai bine zis aceste dou hoate btrne o conduc pe regina Franei, prin domnioara Bertin, modista ei, i prin Leonard, coaforul ei, crora le ofer subsidii. i ncotro o mping ? Ctre aliana cu Austria ! Cu Austria, care i-a fost funest Franei, att ca prieten ct i ca duman ; CARE a DUS un cuit n mna lui Jacques-Clementx, un pumnal n mna lui Ravaillac 2, un briceag n minile lui Damiens 3. Austria ! Austria catolic i altdat bigot, care reneag azi i se face pe jumtate filozoaf sub Iosif al II-lea ; Austria imprudent, care-i ridic mpotriv-i propria-i sabie, Ungaria ; Austria neprevztoare, care permite s i se rpeasc de ctre preoii belgieni cea mai frumoas parte a coroanei sale, rile de Jos ; Austria vasal, care ntoarce spatele Europei, pe care n-ar fi trebuit s-o

piard din vedere, i utilizeaz cele mai bune trupe ale sale mpotriva turcilor, aliaii notri, spre folosul Rusiei. Nu. nu, nu, domnule de Charny, ursc Austria, nu m-a putea ncrede n ea ! Sire, sire, murmur Charny, asemenea confidene snt o mare onoare dar, n acelai timp, i foarte periculoase pentru acela cruia i-au fost fcute ! Sire, dac vei regreta ntr-o zi c le-ai fcut ? Ah ! nu mi-e team de asta, domnule, i dovada este c continui. Sire, Majestatea Voastr mi-a ordonat s ascult, ascult. Aceast propunere de a fugi nu e singura care mi-a fost fcut. l cunoatei pe domnul de Favras, conte ? 1 Jacques Clement (15661589), asasinul lui Henric al III-lea n 1589. A fost ucis de garda regelui. (N. T.) 2 Frangois Ravaillac (15781610), asasin al lui Henric al IV-lea. Qsndit la moarte, a suferit supliciul sfrtecrii. (N, T,) 3 Robert-Franeois Damiens (17151757). Fiindc 1-a lovit pe Ludovic al XV-lea cu un briceag a fost osndit la moarte prin sfrtecare. (N. T.) 164 * Pe marchizul de Favras, fostul cpitan al regimentului din Belzunce, fostul locotenent 1 al grzii lui Mon- sieur 2 ? Da, Sire. Despre el este vorba, relu regele subliniind ultima calitate, fostul locotenent al grzii lui Monsieur. Ce gndii despre el ? E un soldat viteaz, un gentilom loial, Sire, ruinat din nenorocire, ceea ce l face s fie nelinitit i1 mpinge la nenumrate tentative hazardate i planuri nesbuite ; dar un om de onoare, Sire, care ar muri fr s dea un pas napoi, fr s se pling, pentru a-i ine cuvntul. Este un brbat n care majestatea sa ar avea motive s se ncread dac ar fi vorba s-i dea o min de ajutor, dar care, team mi-e, n-ar face deloc fa ca ef al unei aciuni mai complicate. De altfel, continu regele cu oarecare amrciune, conductorul aciunii nu e el, ci Monsieur... da, Monsieur este cel care d banii ; Monsieur este cel care pregtete totul ; Monsieur este cel care, devotndu-se pn la capt, rmne cnd voi fi plecat eu dac plec cu Favras. Charny fcu o micare. - Ei bine, ce avei, conte ? relu regele. Acesta nu este partidul Austriei, e partidul prinilor, al emigranilor, al nobilimii. Sire, scuzai-m, v-am spus c nu m ndoiesc nici de loialitatea nici de curajul domnului de Favras. Oriunde promite domnul de Favras c-1 va conduce pe rege, l va conduce, sau se va lsa ucis aprndu-1 pe drum. Dar de ce Monsieur nu pleac cu Majestatea Voastr ? De ce Monsieur rmne ? Din devotament, v-am spus, i poate pentru ca dac s-ar simi nevoia ca regele s fie detronat i s fie numit un regent poporul, obosit de a fi fugit n zadar dup rege, s nu fie nevoit s-i caute regentul prea departe. 1 Denumire dat n secolele XVII-XVIII ofierului care l secondeaz i l nlocuiete pe comandant. (N. T.) 2 Monsieur: titlu purtat de al doilea frate al regelui Franei. (N. T.) m

Sire, exclam Charny, mi spunei lucruri inspi- mnttaare. V spun ceea ce tie toat lumea, dragul meu conte, i ceea ce mi-a scris ieri fratele dumitale, i-anume, c la ultimul consiliu al prinilor, la Torino, s-a pus chestiunea s fiu detronat i s fie numit un regent; adic, n acest consiliu, vrul meu, contele de Conde, a propus un mar asupra Lyonului orice i s-ar ntmpla regelui... Vedei deci bine c nici mcar n caz extrem nu l-a putea accepta mai degrab pe Favras dect pe Breteuil, mai degrab Austria dect prinii. Iat, dragul meu conte, ce n-am spus nimnui n afar de dumneavoastr, iar ceea ce v spun nu trebuie s afle nimeni, nici chiar regina, Ludovic aps, fie ntmpltor, fie intenionat asupra ultimelor cuvinte pentru ca nimnui, nici chiar reginei, care nu v-a artat o ncredere egal celeia ce vi-o art, nimnuia s nu-i fii devotat ca mie. Sire, ntreb Charny nclinndu-se, secretul clto- > riei mele trebuie s fie pstrat fa de toat lumea ? N-are importan, drag conte, dac se tie c plecai, cu condiia ca scopul pentru care plecai s r- mn necunoscut. i scopul trebuie dezvluit numai domnului de Bouille. Numai domnului de Bouille, dup ce v vei fi asigurat de sentimentele sale. Scrisoarea ctre el e o simpl scrisoare de introducere. Cunoatei poziia mea, temerile mele, speranele mele, mai bine dect. regina, soia mea, mai bine dect domnul Necker, ministrul meu, mai^bine dect domnul Gilbert, consilierul meu. V las soarta mea n minile dumneavoastr. Acionai n consecin. Apoi, prezentnd contelui scrisoarea deschis, adug : Citii ! Charny lu scrisoarea i citi j Palatul Tuileries, la 29 octombrie Sper, domnule, c sntei n continuare mulumit de poziia dumneavoastr de guvernator la Metz. Domnul 166 conte de Charny, locotenent in grzile mele, care trece prin acest ora, v va ntreba dac dorii s mai jac ceva pentru dumneavoastr ; n acest caz, m voi folosi de primul prilej s v fiu agreabil, dup cum l folosesc pe acesta pentru a v asigura din nou de cele mai alese .sentimente de stim ce vi le port. Ludovic i-acum, spuse regele, ducei-v, domnule de Charny. Avei puteri depline s facei domnului de Bou iile orice promisiune, dac considerai c e nevoie s-i facei. n orice caz, nu m angajai dect n msura n care pot face fa. i i ntinse pentru a doua oar mna. Charny srut aceast mn, cu o emoie care-1 scuti de noi proteste, i iei din cabinet, lsndu-1 pe rege convins i aceasta era ntr-adevr situaia c prin ncrederea artat a cucerit sufletul contelui mai sigur dect ar fi putut-o face prin toate bogiile i favorurile de care dispusese n zilele atotputerniciei sale. Capitolul 22 LA REGINA Charny iei de la rege cu inima plin de sentimente contradictorii. ns

primul din aceste sentimente, acela care urca la suprafaa valurilor de gnduri ce se nvolburau tumultuos n mintea sa, era profunda recunotin pentru ncrederea fr margini pe care regele i-o dovedise. Profitnd de rceala care intervenise de cteva zile n relaiile sale cu regina, se ntorcea n camera sa, hotrt s-i anune plecarea printr-o simpl scrisoare, cnd, la u, l gsi pe Weber care-1 atepta. Regina voia s-i vorbeasc i s-1 vad de ndat. 367 Nu exista nici o posibilitate de a se sustrage acestei dorine a reginei. Dorinele capetelor ncoronate snt porunci. Charny ddu cteva ordine valetului privind nhmarea cailor i cobor dup fratele de lapte al reginei. Maria-Antoaneta se afla ntr-o dispoziie cu totul opus celei a lui Charny ; ea i reamintea duritatea cu care l tratase i devotamentul acestuia dovedit la Versailles. i chiar presupunnd c Charny nu i-ar fi dovedit doar devotament, ea tot rspltise urt acest devotament. Apoi, nu avea oare dreptul s-i cear lui Charny i altceva n afar de devotament ?... Pe de alt parte, reflectnd, se ntreba : avea oare Charny ntr-adevr fa de ea vinoviile pe care i le atribuia ? N-ar fi trebuit s pun pe seama doliului dup frate acel aer de indiferen pe care Charny l manifestase la napoierea sa de la Versailles ? De altfel, aceast indiferen nu exista dect la suprafa i poate c, iubit temtoare, prea se grbise s-1 condamne pe Charny cnd i oferise misiunea la Torino pentru a-1 ndeprta de Andree, misiune pe care el o refuzase ? Prima ei reacie, de gelozie i rutate, era provocat de presupunerea c refuzul contelui sar putea datora nfiriprii dragostei pentru Andree i dorinei sale de a rmne aproape de soia sa. La nceput, toat aceast situaie i se pru reginei o combinaie de pe urma creia avea de suferit att dragostea ei, ct i amorul ei propriu. Dar nici cea mai amnunit investigaie nu 1-a putut surprinde pe Charny n afara palatului, n afara unor obligaii de serviciu. S-a mai constatat c, de la plecarea din castel, Andree nu reapruse acolo. Dac Andree i Charny s-au ntlnit, ntrevederea n-a depit un ceas i s-a putut petrece doar n ziua n care el refuzase misiunea la Torino. Este adevrat c n tot acest rstimp Charny nu ncercase s-o vad nici pe regin. Dar, n loc de a identifica n aceast abinere o dovad de indiferen, un ochi clarvztor n-ar fi zrit n ea, dimpotriv, o dovad de dragoste ? Jignit de bnuielile nedrepte ale reginei, Charny 168 putea s se fi inut deoparte nu dintr-un exces de rceal ci, mai degrab, dintr-unul de iubire ! Acestea erau aadar sentimentele reginei fa de conte cnd Charny apru, se nclin i rmase aproape de prag. Regina privi n jurul ei ca pentru a se ntreba ce cauz l reinea astfel pe tnrul brbat la cellalt capt al apartamentului i, dndu-i seama c voina lui Charny era singura cauz a distanei pstrate, spuse : Apropiai-v, domnule de Charny, sntem singuri.

Charny se apropie, apoi, cu o voce blnd, dar n acelai timp att de ferm nct era imposibil s se deslueasc n ea cea mai slab emoie, spuse : Iat-m la ordinele Majestii Voastre, doamn ! Conte, relu regina cu un glas deosebit de afectuos, n-ai auzit deloc cnd v-am spus c sntem Singuri ? Ba da, doamn, spuse Charny, dar nu vd de ce aceast singurtate poate schimba maniera cu care un supus trebuie s se adreseze suveranei sale. Cnd am trimis s v caute, conte, i cnd am aflat de la Weber c-1 urmai, am crezut c un prieten vine s-i vorbeasc unei prietene. Un surs amar arcui uor buzele lui Charny. Da, conte, spuse regina, neleg acest zmbet i tiu ce v spunei. V spunei c am fost nedreapt la Versailles i c snt capricioas la Paris. Nedreptate sau capriciu, doamn, spuse Charny, orice i este permis unei femei. Cu att mai mult unei regine, Vai, prietene ! spuse Maria-Antoaneta cu tot farmecul pe care-1 putea pune n ochi i n glas. tii prea bine un lucru : indiferent dac acest capriciu vine de la o femeie sau de la o regin regina nu se poate lipsi de dumneavoastr n calitate de sftuitor, femeia nu se poate lipsi de dumneavoastr ca prieten. i i ntinse mna sa alb, prelung, puin slbit, dar nc demn s-i serveasc drept model unui sculptor. Charny lu mna regal i, dup ce o srut cu respect, se pregti s-o lase s cad, cnd simi c Maria-Antoaneta l reine. 169 Ei bine, da, spuse srmana femeie rspunznd prin aceste cuvinte la micarea pe care el o fcuse, da, am fost nedreapt, mai mult dect nedreapt, crud ! Dumneavoastr v-ai pierdut fratele n slujba mea, un frate pe care-1 iubeai cu o dragoste aproape patern. Acest frate a murit pentru mine i trebuia s-1 plng mpreun cu dumneavoastr. In acel moment ns groaza, furia, gelozia ce vrei, Charny, snt femeie ! au oprit lacrimile din ochii mei... Dar, rmas singur n aceste zece zile n care nu v-am vzut, v-am pltit datoria plngnd. i drept dovad, priviim, prietene, nc mai plng. i Maria-Antoaneta i ddu uor pe spate capul frumos, astfel ca Charny s poat vedea lacrimile, limpezi ca diamantele, alunecnd n cutele pe care durerea ncepuse s le sape pe obrazul ei. De altfel, trecuse prea puin vreme de cnd Charny srutase mna regelui pentru ca srutul pe care tocmai l depusese pe mna reginei s nsemne altceva dect un simplu gest de respect. Credei-m, doamn, c v snt foarte recunosctor pentru amintirea ce mi se adreseaz mie i pentru durerea ce i se adreseaz fratelui meu. Din pcate, de-abia am timp s v exprim recunotina mea... Cum adic, ce vrei s spunei ? ntreb Maria- Antoaneta uimit. Vreau s spun, doamn, c prsesc Parisul peste o or. Prsii Parisul peste o or? Da, doamn.

Oh, Doamne, ne prsii i dumneavoastr ca i ceilali ? exclam regina. Emigrai, domnule de Charny ? Vai ! spuse Charny, prin aceast ntrebare crud Majestatea Voastr mi dovedete c, nendoios, fr s-mi dau seama, am greit mult fa de ea... Scuze, prietene, dar mi-ai spus c plecai... De ce plecai ? Pentru a ndeplini o misiune pe care regele mi-a fcut onoarea s mio ncredineze. i prsii Parisul ? ntreb regina cu ngrijorare. \ Da, doamn, prsesc Parisul. Pe cit vreme ? Nu tiu. Dar cu opt zile n urm. mi se pare, ai refuzat o misiune. E-adevrat, doamn. - De ce atunci, dup ce nainte cu opt zile ai refuzat o misiune, acceptai azi alta ? Pentru c n opt zile, doamn, se pot petrece multe schimbri n viaa unui om i, n consecin, n hotrrile sale. Regina pru s fac un efort pentru a-i nfrna att voina, ct i diferitele organe supuse acestei voine i avnd funcia de a o transmite. i plecai... singur? ' Da, doamn, singur. Maria-Antoaneta respir uurat. Apoi, copleit parc 'de efortul fcut se prbui o clip n ea nsi, nchise ochii i, tergndu-i fruntea cu batista mai ntreb i i unde plecai deci ? Doamn, rspunse respectuos Charny, tiu c regele nu are secrete fa de dumneavoastr. S-1 ntrebe regina pe augustul su so i despre scopul cltoriei mele i despre obiectivul misiunii mele i nu m-ndoiesc o cilp c i le va spune. ( Maria-Antoaneta fcu ochi mari i se uit la Charny cu o privire mirat. De ce m-a adresa lui, cnd m pot adresa dumneavoastr ? - Pentru c secretul ce-1 port n mine este al regelui i nu al meu. Mi se pre, domnule, spuse regina cu oarecare se- meie, c dac e secretul regelui, e i al reginei. Nu m ndoiesc, doamn, spuse Charny nclinn- du-se, de aceea i ndrznesc s afirm Majestii Voastre c regele nu va face nici o dificultate s vi-1 ncredineze. Dar, n sfrit, aceast misiune este n Frana sau n strintate ? Singur regele poate da Majestii Voastre lmuririle pe care le cere. ni Prin urmare, spuse regina, stpnit de o durere profund care pentru moment birui suprarea ce i-o provoca reinerea lui Charny, prin urmare pieti, vei fi departe de mine, vei nfrunta primejdii, iar eu nu voi ti nici unde sntei i nici ce primejdii v amenin ! Doamn, oriunde m voi afla vei avea acolo, v jur, un supus credincios i un suflet devotat. i nclinndu-se, contele nu prea s atepte pentru a se retrage dect permisiunea reginei.

Bine, domnule, spuse ea, plecai. Charny se nclin din nou i se ndrept cu pas ferm spre u. Dar n momentul n care contele puse mna pe clan : \ Charny ! exclam regina cu braele ntinse spre el. Contele tresri i se ntoarse, plind. Charny, continu Maria-Antoaneta, vino aici ! Ei se apropie, cltinndu-se. . Vino aici, mai aproape, spuse regina, privete-m n ochi... Nu m mai iubeti, nu-i aa? Charny simi un tremur trecndu-i prin vine. Crezu o clip c va leina. Era pentru prima oar c aceast femeie mndr, suverana se pleca n faa sa. n orice alt mprejurare, n orice alt moment, ar fi czut la picioarele Mariei-Antoaneta, i-ar fi cerut iertare. Dar amintirea celor petrecute ntre el i rege l susinu, i, adunndu-i toate forele, zise : Doamn, dup dovezile de ncredere i buntate cu care m-a copleit puin mai nainte regele, a fi un mizerabil dac a asigura acum pe Majestatea Voastr de altceva dect de respectul i devotamentul meu. Bine, conte, spuse regina, sntei liber, plecai. Charny prsi aproape n fug camera, cu o mn la frunte, cu cealalt Ia piept, murmurnd cuvinte fr ir care, orict s fi fost de incoerente, ar fi schimbat ntr-un surs de triumf lacrimile MarieiAntoaneta, dac aceasta le-ar fi auzit. Regina l urmri din priviri, tot mai spernd c se va ntoarce i va reveni la ea. Dar ea vzu ua deschizndu-se i nchizndu-se n urma lui. Cinci minute dup ce dispruse i zgomotul pailor si se stinsese, ea mai continua s priveasc i s asculte. Deodat atenia i fu atras de un zgomot nou, care venea din curte. Era zgomotul unei trsuri. Alerg la fereastr i recunoscu trsura de cltorie a lui Charny, care traversa curtea grzii elveiene i se ndeprta spre strada Carrousel. li sun pe Weber. Acesta intr. Dac n-a fi prizonier n castel, spuse ea, i dac a vrea s m duc n strada Coq-Heron, pe ce drum ar trebui s merg ? Doamn, spuse Weber, ar trebui s ieii prin poarta curii elveienilor, s trecei pe strada Carrousel, s-o luai apoi pe strada SaintHonore, pn la... - E bine... ajunge. ,,Se duce s-i ia rmas bun de la ea", murmur. Apoi, cu glas tare : Weber, te vei duce n strada Coq-Heron, la numrul 9, unde locuiete doamna de Charny i i vei spune c doresc s-i vorbesc n ast-sear. - Scuzai, doamn, spuse valetul, dar credeam c Majestatea Voastr a reinut seara aceasta pentru doctorul Gilbert. Ah ! e-adevrat, spuse regina ezitnd. Ce dispune Majestatea Voastr ? Contramandeaz-1 pe doctorul Gilbert i fixeaz-i primirea pentru mine diminea. Apoi, ca pentru sine : Da, asta e, spuse ea, pe mine politica. De altfel, convorbirea cu doamna de Charny ar putea avea o oarecare influen asupra hotrrii ce

o voi lua. i cu un semn din mn l concedie pe Weber. Capitolul 23 PERSPECTIVE SUMBRE Regina se nela. Charny nu se ducea la contes. Se ducea la pota regal s i se nhame cai de pot Ia trsur. 173 Numai c, n timp ce i se executa porunca, intr la eful potei, ceru o pan, cerneal i hrtie, i scrise o scrisoare contesei, nsrcimndu-1 pe servitorul care-i ducea caii napoi s i-o nmneze. Contesa, pe jumtate culcat pe canapeaua aezat n colul salonului, cu o msu rotund n faa ei, citea tocmai aceast scrisoare cnd fu introdus Weber fr s fi fost anunat n prealabil, potrivit privilegiului de care se bucurau cei ce veneau din partea reginei sau a regelui. Domnul Weber, spuse camerista deschiznd ua. Weber apru odat cu ea. Contesa mpturi cu repeziciune scrisoarea pe care o inea n mn i o strnse la piept, ca i cum valetul reginei ar fi venit s i-o ia. Weber se achit de misiunea sa n limba german. Una din cauzele care l-au fcut pe Weber s regrete plecarea contesei i desprirea ei de regin era prilejul ce-1 pierdea acest german demn s vorbeasc n limba sa matern. De aceea insist cu mult cldur spernd fr ndoial c din ntrevedere va rezulta o apropiere ca Andree s nu lipseasc sub nici un pretext de la ntlnirea ce i-a fost fixat, amintindu-i n repetate rnduri c regina contramandase ntrevederea pe care urma s-o aib n aceeai sear cu doctorul Gilbert, pentru a-i face ntreaga sear liber. Andree rspunse simplu c se va supune ordinului Majestii Sale. Weber iei, iar contesa rmase o clip nemicat i cu ochii nchii, ca cineva care vrea s alunge din mintea sa orice gnd strin celui ce-o ocup, i continu citirea scrisorii abia dup ce reui s se concentreze iar asupra ei nsi. Dup ce citi scrisoarea, o srut cu tandree i o puse pe inim. Zise apoi, cu un surs plin de tristee : Dumnezeu s v aib n paz, inim drag a vieii mele ! Nu tiu unde sntei, dar Dumnezeu o tie, iar rugciunile mele tiu unde este Dumnezeu. 174 Apoi, cu toate c-i era imposibil s ghiceasc pentru ce anume o cheam regina, atept iar grab i fr team momentul prezentrii la Tuileries. Nu acelai lucru se petrecea cu regina. ntr-un fel prizonier la castel, pentru a-i consuma nerbdarea rtcea ntre pavilionul Flore i pavilionul Marsan. Regina se retrase devreme i se nchise n apartamentele sale. Spuse c are de scris i-1 puse pe Weber de gard la u. De altfel, nici regele nu observ aceast retragere, preocupat el nsui de evenimente, de mai mic importan, e-adevrat, dar destul de ngrijortoare n ce privete f situaia clin Paris, despre care eful poliiei, ce-1 atepta n cabinetul su de lucru, era pe cale s-1 informeze, n

cteva cuvinte, iat ce se ntmplase. Dup cum am vzut, Adunarea se declarase inseparabil de rege i, odat ce regele sosise la Paris, venise s-1 n- tlneasc. Pn s fie gata sala Manege, care-i era destinat. Adunarea alese ca loc de edine sala arhiepiscopieij Acolo, schimbase printr-un decret titlul de rege al Franei i al Navarrei n cel de rege al francezilor. Ceea ce dovedea c Adunarea Naional, la fel ca toate adunrile parlamentare, se ocupa deseori de lucruri inutile cnd ar fi trebuit sa se ocupe de lucruri serioase. Ea ar fi trebuit de pild, s ntreprind ceva spre a asigura hran pentru toi cetenii Parisului, care mureau literalmente de foame. napoierea de la Versailles i instalarea brutarului, a brutriei i a ucenicului brutar la Tuileries nu produsese efectul ateptat. Fina i pinea continuau s lipseasc, n fiecare zi mulimea se mbulzea la porile brutriilor, i aceste mbulzeli produceau mari dezordini. Dar cum puteau fi oare combtute aceste ngrmdiri zgomotoase de oameni ? Adunarea nu tia ns nimic despre toate astea. Membrii si nu erau deloc obligai s fac coad la porile brutriilor i cnd, din ntmplare, vreunuia din membrii si 275 i se fcea foame n edin, era ntotdeauna sigur c va -gsi ia o sut de pai deprtare chifle proaspete la un brutar numit Francois, locuind n apropiere, pe strada Marche-Palu din districtul Notre-Dame i care, fcnd aproape opt sute de buci pe zi, avea ntotdeauna o rezerv pentru domnii de la Adunare. Aadar, pe cnd eful poliiei era ocupat s-1 informeze pe rege de temerile sale n privina tulburrilor ce s-ar putea transforma ntr-o bun zi n rscoal, Weber deschise ua micului cabinet al reginei i anun ncet: Doamna contes de Charny. Capitolul s 24 SOIE FAR SO IUBITA FR IUBIT Cu toate c regina ceruse ea nsi s vin Andree, cu toate c o atepta, tot corpul ei tresri la cele patru cuvinte rostite de Webeuk Cci regina nu putea s se nele pe ea nsi i s nu vad c n cadrul acelui pact ncheiat ntre ea i Andree, din prima zi n care, fete tinere fiind, se ntlniser la castelul Taverney, a avut loc un schimb de prietenie i de servicii, n care ea Maria-Antoaneta rmnea mereu ndatorat. Or, nimic nu. stingherete mai mult capetele ncoronate dect asemenea obligaii, mai ales cnd ele in de cele mai profunde tainie ale sufletului. i astfel regina, care trimisese s-o cheme pe Andree, creznd c are s-i fac mari reprouri, nu-i mai aminti, gsindu-se n faa ei. dect de obligaiile ce i le datora. In ce o privete pe Andree, ea rmsese ca ntotdeauna aceeai : rece, calm, pur ca diamantul, dar tioas i invulnerabil ca acesta. Regina ovi o clip, netiind cum s i se adreseze acelei apariii albe care trecea din umbra de sub u n penumbra apartamentului i care intra, ncet-neet, n cercul de lumin proiectat de cele trei luminri ale can- delabri-Jui aezat pe masa de care se sprijinea.

n cele din urm, ntinznd mna spre vechea ei prieten, spuse : Fii binevenita azi ca ntotdeauna, 7\ndree ! Ori ct de tare i de pregtit s se prezinte la Tuileries, Andree la rndul ei tresri, recunoscnd n cuvintele ce i le adresa regina accentul cu care-i vorbea pe vremuri motenitoarea tronului. Este necesar s-i spun Majestii Voastre, rspunse Andree abordnd chestiunea cu sinceritate i claritatea ei obinuit, c dac mi-ar fi vorbit totdeauna cum a fcut-o acum, n-ar fi fost necesar s m caute, pentru ami putea vorbi, n afara palatului n care locuiete ? Nimic nu o putea servi pe regin mai bine dect aceast manier cu care Andree intra n materie i de care avea s profite. Vai i spuse ea, dumneavoastr ar trebui s tii, dumneavoastr care sntei att de frumoas, att de cast i pur, c n-am uitat c v-am cerut ajutorul pe care mi l-ai acordat cu atta generozitate... Regina, rspunse Andree, vorbete de vremuri pe care le-am uitat i pe care credeam c nu i le mai amintete. Rspunsul e aspru, Andree, rspunse regina. Cu toate acestea, l merit i avei dreptate s mi-1 dai. E-ade- vrat c atta timp ct am fost fericit, nu mi-am amintit de devotamentul dumneavoastr, clar ceea ce vi s-a prut ingratitudine, nu a fost poate dect neputin. A fi avut dreptul s v acuz, doamn, spuse Andree, dac vreodat a fi dorit sau v-a fi cerut ceva, iar regina s-ar fi opus dorinei mele i ar fi refuzat cererea mea. Dar cum vrea Majestatea Voastr s m plng, dac n-am dorit i n-am cerut nimic ? Ei bine, vrei s v-o spun, drag Andree ? Tocmai acest fel de indiferen cu care privii lucrurile din lumea noastr m nspimnt la dumneavoastr. Dar, ntr-un moment de profund durere, oamenii fac tocmai ce am fcut i eu : am cutat fiina supraomeneasc, de a crei dezaprobare m temusem, pentru a-i cere consolare. 177 r> Vai ! doamn, spuse Andree, dac ntr-adevr aceasta este ceea ce mi cerei, mi-e tare team c rezultatul nu va rspunde ateptrilor. Andree ! Andree ! Uitai n ce mprejurri ngrozitoare m-ai susinut i consolat ! spuse regina. Andree pli vizibil. Vznd-o cltinndu-se, cu ochii nchii, ca un om care-i pierde puterile, regina fcu o micare cu braul pentru a o atrage pe canapeaua pe care edea ea, dar Andree rezist i rmase n picioare. Doamn, spuse ea, dac Majestii Voastre i-ar fi mil de fidela ei slujitoare, cruai-o de amintirile de care aproape c reuise s se desprind. Nu este o bun consolatoare aceea care nu mai are compasiunea nimnui, nici mcar a lui Dumnezeu, ndoindu-se c Dumnezeu nsui ar putea-o consola pentru anumite dureri. Regina o in tui cu privirea-i limpede i profund, Anumite dureri ! spuse ea. Mai avei dar i alte dureri n afara celor pe care mi le-ai ncredinat ? Andree nu rspunse. Haide, spuse regina, a sosit momentul s ne explicm. i am trimis dup dumneavoastr n acest scop. II iubii pe domnul de Charny ?

Andree deveni palid ca o moart, dar rmase mut. i iubii pe domnul de Charny ? repet regina. - Da !... spuse Andree. Regina scoase un strigt de leoaic rnit. . Ah! spuse ea, bnuiam!... i de cnd l iubii? Din prima clip n care l-am vzut. Regina se ddu napoi, nspimntat, n faa acestei statui de marmur care recunotea c are un suflet, O ! spuse ea, i ai tcut! O tii mai bine dect oricine, doamn. i de ce ? Pentru c mi-am dat seama c-1 iubii. Vrei s spunei, prin urmare, c l-ai iubit mai mult ca mine, deoarece eu n-am observat nimic ? Ah ! fcu Andree cu amrciune. N-ai observat nimic pentru c el v iubea, doamn. 178 - Da... i vd acum, fiindc nu m mai iubete. Asta ai vrut s opunei, nu-i aa ? Andree rmase mut. Dar rspundei odat ! spuse regina apucnd-o de bra, Mrturisii c nu m mai iubete ! Andree nu rspunse cu nici un cuvint, cu nici un gest, cu nici un semn. ntr-adevr, exclam regina, s mori, nu altceva !... Mai bine omorim imediat spunndu-mi c nu m mai iubete ... Nu m mai iubete, nu-i aa? Dragostea sau indiferena contelui de Charny snt seci^etele ale. Eu nu snt chemat s le dezvlui, rspunse Andree. Ah ! secretele sale... nu numai ale sale, cci. presupun c i sntei confident, spuse regina cu amrciune. Contele de Charny nu mi-a spus niciodat un singur cuvnt despre dragostea sau indiferena sa pentru dumneavoastr. Nici chiar n dimineaa asta ? Nu l-am vzut azi-diminea pe domnul conte de Charny. Regina fix- asupra tinerei femei o privire care cuta s ptrund n cele mai profunde cute ale inimii. Vrei s spunei c nu tii despre plecarea contelui ? Nu vreau s spun asta. Dar cum tii de plecarea lui dac nu l-ai vzut ? - Mi-a scris s mi-o comunice. Ah ! spuse regina, v-a scris ?... i. ca i Richard al III-lea, care a strigat ntr-un moment suprem : Coroana mea pentru un cal!", Maria- Antoaneta era gata s strige : Coroana mea pentru aceast scrisoare !44 Andree nelese aceast dorin arztoare a reginei, dar dori s-i fac plcerea de a-i lsa mcar un moment rivala n.tr-o mare nelinite. i, snt sigur, nu avei asupra dumneavoastr scrisoarea pe care contele v-a scris-o n momentul plecrii. m

n* V nelai, doamn, spuse Andree, iat-o. i, scond scrisoarea, cldu nc de cldura ei i nmiresmat de parfumul pieptului ei, o ntinse reginei. Aceasta o lu tremurnd, o strnse o clip ntre degete netiind dac trebuie s-o pstreze sau s-o napoieze i. privind-o pe Andree cu sprncenele ncruntate, n cele din urm ls orice ezitare deoparte i spuse : Ah ! spuse ea, tentaia e prea mare Deschise scrisoarea i, aplecndu-se spre lumina can- delabrului, citi cele ce urmeaz : Doamn, Prsesc Parisul ntr-o ordin ordinul expres al regelui. Nu v pot spune unde m duc, de ce plec i nici ct timp voi lipsi din Paris. Snt lucruri care, probabil, v intereseaz prea puin, dar pe care a fi dorit totui sa fiu autorizat s vi le mprtesc. Am avut o clip intenia s m prezint la dumneavoastr pentru a v anuna personal plecarea; dar n-am ndrznit s-o fac fr permisiunea dumneavoastr... Regina aflase ce dorea s tie, i voi s napoieze scrisoarea ; dar Andree, ca i cum ea ar fi fost aceea care comanda i nu aceea care trebuia s se supun, zise : Citii-o pn la capt, doamn. Regina relu lectura : Am refuzat ultima misiune ce mi-a fost oferit, deoarece credeam atunci, srman nebun! c o oarecare simpatie m-ar reine la Paris; dar deatuncL vai! am cptat dovada contrariului i am acceptat cu bucurie acest prilej de a m ndeprta de inimile crora le snt indiferent. Dac n cursul acestei cltorii mi s-ar ntmpl ceva asemntor celor petrecute nefericitului Georges, toate msurile mele au fost luatey doamn, spre a fi ntiinat prima de nenorocirea care m-ar lovi i de libertatea ce v va fi redat. Numai atunci vei ti} doamnJ ce admiraie profund a fcut s se nasc n sufletul meu 180 s nul dumneavoastr devotament, att de ru rspltit de ctre aceea creia tnr, frumoas i nscut pentru a ji fericit i-ai sacrificat tinereea, fumuseea si fericirea. i -aa, doamn, tot ce-i cer lui Dumnezeu si duninea- voaslr este s-i pstrai un gnd bun nefericitului care i-a dat seama att de trziu de valoarea comorii ce o poseda. Cu toat veneraia, Conte OLIVIER DE CHARNY \ Regina ntinse scrisoarea, pe care Andree o lu de ast dat, i ls si cad, cu un suspin, mna inert, aproape nensufleit. Ei bine, doamn, murmur Andree, ai fost trdat ? Am nclcat oare, n-a zice promisiunea ce v-am fcut-o, cci nu v-am fcut nici o promisiune, dar ncrederea ce-ai avut n mine ? Iertai-m, Andree, spuse regina ! Ah ! am suferit att de mult !... Ai suferit !... ndrznii s spunei n faa mea c ai suferit, doamn

i eu, ce a mai putea spune ?... Ah ! n-a vrea s spun c am suferit, cci nu vreau s folosesc un cuvnt de care s-a servit o alt femeie pentru a reda aceeai idee... Nu, mi-ar trebui un cuvnt nou. necunoscut, nemaiauzit, care s cuprind n sine toate durerile, s exprime toate chinurile... Ai suferit... i cu toate acestea, doamn, nu ai vzut cum omul pe care-1 iubii devine nepstor la dragostea dumneavoastr, ntorcndu-se n genunchi i cu sufletul n mini ctre o alt femeie. Nu l-ai vzut pe fratele dumneavoastr gelos ele cealalt femeie pe care o adora n tcere, cum i ador un pgn divinitatea, btndu-se cu omul pe care-1 iubii. Nu ai auzit omul pe care-1 iubii, rnit de fratele dumneavoastr. avnd o ran ce s-a crezut o clip mortal, cum o strig n delirul su numai pe cealalt femeie, a crei confident erai. Nu ai vzut-o pe cealalt femeie alunecnd ca o umbr pe coridoarele prin care rtceai i dumneavoastr pentru a asculta spusele lui n delir, 181 care dovedeau c dac o dragoste nebun nu supravieuiete vieii, o nsoete cel puin pn n pragul mor- mntuiui. Nu l-ai vzut pe acest om, revenit la via printr-un miracol al naturii i al tiinei, ridicndu-se din pat numai pentru a cdea la picioarele rivalei dumneavoastr... rivala dumneavoastr, da, doamn, cci n dragoste egalitatea dintre ranguri se msoar numai prin intensitatea dragostei. Din disperare nu vai retras atunci, la douzeci i cinci de ani, ntr-o mnstire, cu- tnd s stingei la picioarele reci ale unui crucifix aceast dragoste care v devora. Apoi, ntr-o zi, cnd dup uri an de rugciuni, de insomnii, de post, de doruri neputincioase, de strigte de durere, s fi sperat c, dac nu ai stins, cel puin ai adormit flacra ce v mistuia nu v-ai ntlnit rivala, vechea dumneavoastr prieten, care nu nelesese nimic, care nu bnuise nimic, venind s v caute n singurtatea dumneavoastr pentru a v cere... ce?... n numele unei vechi prietenii pe care suferinele nu o putuser slbi, n numele salvrii ei ca soie. n numele majestii regale compromise, pentru a v cere s fii soia... cui ?... a omului pe care de trei ani l adorai ! bine neles soie fr so, un simplu vl aruncat ntre privirile mulimii i fericirea altcuiva, ca un linoliu ntins ntre un cadavru i lume. Nu ai auzit preotul ntrebndu-v dac luai ca so un brbat care nu v va fi so niciodat. Nu ai simit cum acest brbat v pune n deget verigheta de aur care, zlog al unei uniuni eterne, nu era, pentru dumneavoastr, dect un simbol fals i nensemnat. Nu v-ai prsit soul la o or dup ce s-a celebrat cstoria pentru a nu-l mai revedea... dect ca amant al rivalei dumneavoastr ... Ah ! doamn, cei trei ani care s-au scurs au fost, v-o spun, trei arii cumplii !... Regina ridic mna slbit, cutnd mna femeii ndurerate. dar Andree i-o ndeprt, Eu n-am fgduit nimic, spuse ea, i iat c mi-am inut cuvntul. Dumneavoastr, doamn, continu tnra femeie transformndu-se n acuzatoare, mi-ai fgduit dou lucruri... - Andree, Andree ! exclam regina, 182 Mi-ai promis s nu-1 mai revedei pe domnul de Charny. Promisiune cu att mai sfnt cu ct nu v-am eerut-o.

Andree ! Apoi mi-ai promis ah ! de ast dat n scris mi-ai promis s m tratai ca pe o sor. promisiune cu att mai sfnt cu ct nu o solicitasem. , Andree ! E necesar s v reamintesc termenii acestei promisiuni pe care miai fcut-o ntr-un moment solemn, ntr-un moment n care v sacrificasem viaa, mai mult dect viaa, dragostea mea... Ei bine, n momentul n care v sacrificasem totul, mi-ai dat o scrisoare. Vd i acum aceast scrisoare, fiecare liter strlucete ca o flacr m faa ochilor mei. Scrisoarea a fost conceput n aceti termeni : Andree, m-ai salvat! V datorez onoarea, viaa mea v aparine ! In numele onoarei care m cost att de scump v jur c m putei numi sora dumneavoastr : ncercai, i nu m vei vedea roind. Pun aceste rnduri n minile dumneavoastr. Este zlogul recunotinei mele. Este zestrea ce vi-o dau. Inima dumneavoastr este cea mai nobil dintre toate. Ea mi va fi recunosctoare pentru darul ce vi-l ofer. MARIA-ANTOANETA j ) Regina scoase un suspin de descurajare. 1 Da, v neleg, spuse Andree. Credeai c dac am ars aceast scrisoare, am i uitat-o ?... Nu, doamn, nu, vedei c am reinut fiecare cuvnt i, pe msur ce dumneavoastr preai a nu v mai aminti de ea... oh ! eu mi-o aminteam tot mai bine... Ah ! iart-m, iart-m Andree... Credeam c te iubete ! - Ai crezut c dac v iubete mai puin, doamn, dup o aa zis lege a inimii, trebuie s iubeasc o alt femeie ? Andree suferise att de mult nct devenea nemiloas. m Prin urmare i dumneavoastr v-ai dat seama c m iubete mai puin ?... spuse regina cu o exclamaie de durere. Andree nu rspunse. Numai c, privind-o pe regin aproape prbuit, i se desen pe buze ceva ce aducea a un surs. Dar, ce e de fcut, Doamne ! Ce e de fcut pentru a pstra aceast dragoste, mai bine zis viaa mea care se duce ? Ah ! dac tii asta. Andree, sora mea, prietena mea. spune-mi-o, te implor, te rog fierbinte... i regina ntinse minile spre Andree. Andree se trase un pas napoi. Pot ti asta eu, doamn, eu pe care el n-a iubit-o niciodat ? Da, dar te poate iubi... ntr-o zi poate veni n genunchi s-i mrturiseasc greelile din trecut, s-i cear iertare pentru toat suferina ce i-a pricinuit-o. Iar suferinele snt att de repede uitate, Doamne ! n braele celui pe care-1 iubeti ! Iertarea e att de repede acordat celui ce ne-a fcut s suferim ! Ei bine, dac aceast nenorocire s-ar produce da. ar fi probabil o nenorocire pentru amndou, doamn ! uitai oare c nainte de a fi soia lui Charny ar trebui s-i aduc la cunotin un secret... s-i fac o confiden... un secret ngrozitor, o mrturisire mortal, care ar ucide pe loc aceast dragoste de care v temei ? Uitai c ar trebui s-i povestesc

ceea ce v-am povestit dumneavoastr ? l-ai spune c ai fost violat de Gilbert ?... I-ai spune c avei un copil ?.. Ah ! dar n definitiv drept cine m luai, doamna, dac putei avea o asemenea ndoial ? Regina rsufl. Aadar, zise, nu vei face nimic pentru a ncerca s vi-1 apropiai pe domnul de Charny ? Nimic, doamn. Nimic mai mult n viitor dect am fcut n trecut. Nu-i vei spune ? Nu-l vei lsa s bnuiasc c-1 iubii ? 184 . Nu, doamn, doar n cazul n care ar veni el s-mi spun c m iubete. i dac vine s v spun c v iubete, dac i spunei c-1 iubii, mi jurai... Oh ! doamn, spuse Andree ntrerupnd-o pe regin. . Da, spuse regina, da, avei dreptate, Andree, sora mea, prietena mea. Iar snt nedreapt, pretenioas, crud. Dar, vai ! cnd totul m prsete, prietenii, puterea, reputaia, a vrea s-mi rmn cel puin aceast dragoste, creia i-a sacrifica reputaia, puterea, prietenii, a vrea ca mcar aceast dragoste s-mi rmn. i-acum, doamn, spuse Andree cu acea rceal de ghea care n-o prsise dect un singur moment, cnd vorbise de chinurile sufleteti ndurate, mai avei s-mi cerei alte informaii ?.... Sau s-mi transmitei noi dispoziii ? Nu, nimic. Mulumesc. Am dorit s v redau prietenia mea, dar mi-o refuzai... Adio, Andree ! Primii cel puin recunotina mea. Andree fcu un gest cu mna. gest care prea s resping acest al doilea sentiment, la fel cum l respinsese pe primul i, fcnd o reveren, rece i profund, iei ncet i linitit, ca o artare. Ah ! ai desigur dreptate, trup db ghea, inim de diamant, suflet de foc, s nu doreti nici recunotina, nici prietenia mea, cci simt, i-i cer iertare Domnului, c te ursc cum n-am urt pe nimeni vreodat... cci, chiar dac nu te iubete nc... snt sigur c te va iubi ntr-o zi !... Apoi, chemndu-1 pe Weber, l ntreb : Weber, l-ai vzut pe domnul Gilbert? Da, majestate, rspunse valetul. La ce or va veni mine diminea ? La ora zece, doamn. E bine, Weber. Te rog s previi femeile mele de serviciu c m voi culca n ast-sear fr ajutorul lor i c, fiind suferind i obosit, doresc s fiu lsat mine s dorm pn la ora zece... Prima i singura persoan pe care o voi primi va fi domnul doctor Gilbert. 185 Capitolul 25 BRUTARUL FRANCOIS Nu vom ncerca s artm cum au petrecut aceast noapte cele dou femei. O vom regsi pe regin abia la nou dimineaa, cu ochii nroii de

lacrimi, cu obrazul palid de nesomn. La ora opt, adic aproape la revrsatul zorilor cci lucrurile se petrecuser n acea perioad trist a anului cnd zilele snt scurte i ntunecoase ea prsi patul n care cutase zadarnic odihna n primele ore ale nopii i n care, n timpul ultimelor ceasuri nu reuise s gseasc dect un somn febril i agitat. De cteva clipe, dei clup ordinul ce-1 dduse nimeni nu ndrznea s intre n camera sa, auzea n jurul apartamentului acel du-te-vino, acele zgomote brute i zumzete prelungite care vestesc ntotdeauna c afar se petrece ceva neobinuit. Exact n momentul cnd toaleta reginei fu terminat, pendula sun ora nou. n mijlocul tuturor zgomotelor nedesluite, care preau s alerge prin coridoare, auzi vocea lui Weber, care cerea s se fac linite. l str g pe fidelul valet. n acelai moment, zgomotele ncetar. Apoi ua se deschise. * __ Ce se ntmpl, Weber ? ntreb regina. Ce se petrece n castel i ce nseamn toat aceast rumoare? Doamn, spuse Weber, se pare c e zarv mare. n cartierul Cite. Zarv vi de ce ? Nu se tie nc, doamn.' Se spune c e pe cale s izbucneasc o rscoal din cauza lipsei de pine. Altdat reginei nu i-ar fi venit ideea c exist oameni care mor de foame, dar de cnd, n timpul cltoriei de la Versailles la Paris l auzise pe delfin cerndu-i pine fr ca ea s-i poat da, ncepea s neleag ce nseamn disperarea i cumplita foamete. Srmanii oameni ! murmur ea amintinclu-i cuvintele ce le auzise pe drum i explicaia dat de doctorul 16 Gilbert acestor cuvinte. Acum i dau seama c nu e vina nici a brutarului, nici a brutriei dac nu au pine. Apoi adug cu glas tare : - i exist temeri c situaia poate deveni grav ? - N-a putea s v spun, doamn. Nu exist nici dou rapoarte care s semene ntre ele, rspunse Weber. Ei bine, continu regina, repede-te pn n Cite, Weber. Nu e departe de aici. Vezi cu ochii dumitale ce se ntmpl i vino s-mi spui. i domnul doctor Gilbert ? - Previn-o pe Campan sau Misery c-1 atept, i una din ele l va introduce. Apoi mai fcu o ultim recomandare n momentul cnd Weber era gata s dispar. Spune-le s nu fie lsat s atepte. El, care este la curent cu toate, ne va explica ce se ntmpl. Weber iei din castel, trecu pe poarta Luvrului, travers podul i, condus de urletele de protest, urmnd valul care se rostogolea spre arhiepiscopie, ajunse n piaa din faa catedralei Notre-Dame. Pe msur ce nainta spre vechiul Paris, mulimea de oameni se ngroa i urletele deveneau mai puternice. Se auzeau glasuri care ipau : Asta-i unul dintre cei ce nfometeaz poporul ! La moarte cu el ! La moarte ! La spnzurtoare La spnzu- rtoare !

i mii de glasuri care nici mcar nu tiau ce se ntmpl, printre care se deslueau voci de femei, repetau cu toat convingerea i n ateptarea unuia dintre acele spectacole care fac totdeauna bucuria mulimii : E un ticlos La moarte ! La spnzurtoare ! Deodat Weber se simi izbit de un oc violent, aa cum se produc ntr-o gloat mare n care pornete un curent i vzu sosind prin strada Chanoinesse un val de oameni, n mijlocul cruia se zbtea un nenorocit, palid i cu hainele sfiate. Un singur om l apra mpotriva acestei mulimi, un singur om fcea dig acestui torent uman. Acest om, care i asumase o sarcin de comptimire peste puterile a zece, a douzeci sau a o sut de oameni, era Gilbert, 191S E-adevrat c unii din mulime recunoscndu-1, ncepur s strige : E doctorul Gilbert, un patriot, prietenul lui La Fayette i al domnului de Bailly. S-1 ascultm pe doctorul Gilbert ! La aceste strigte se fcu un moment de linite, ceva ca un calm trector care se ntinde peste valuri ntre dou rafale. Weber profit pentru a-i croi drum pn la doctorul Gilbert. Reui cu mare greutate. Ah ! dumneata eti, Weber ? Apoi, fcndu-i semn s se apropie, i spuse n oapt : Du-te i anun-o pe regin c voi veni poate ceva mai trziu, i o rog s m atepte. Trebuie s salvez un om. Ah ! da, da, spuse nenorocitul auzind ultimele cuvinte, m vei salva, nu-i aa, doctore ? Spunei-le c snt nevinovat ! Spunei-le c tnra mea soie este nsrcinat !... V jur c nu ascundeam pine, doctore. Dar, ca i cum acest plnset i aceast rugminte ar fi strnit din nou ura i furia pe jumtate stinse, urletele i strigtele se nzecir iar ameninrile ncercar s se transforme n fapte. Prieteni, exclam Gilbert, luptnd cu o putere supraomeneasc mpotriva furioilor, acest om e un francez, un cetean ca i voi. Nu se poate, nu trebuie sugrumat un om fr s fie ascultat. Ducei-1 la circumscripie i apoi vom vedea. Da ! strigar cteva glasuri aparinnd celor ce-1 recunosc user pe doctor. Domnule doctor, inei-v bine, spuse valetul reginei. li voi preveni pe ofierii circumscripiei... e la doi pai de aici ; n cinci minute vor sosi. i se strecur, pierzndu-se n mulime, fr s mai atepte aprobarea lui Gilbert. Din fericire, peste cinci minute n mulime ncepu o micare, urm un murmur, i acest murmur se traduse n cuvinte : Ofierii de circumscripie ! Ofierii de circumscripie ! 191S In faa lor, ameninrile se stinser, mulimea se deprta. Nenorocitul fu condus la primrie. Se agase de doctor, inndu-1 de bra, nevoind s-i dea drumul. Dar cine este acest om ? V vom spune ndat. E un amrt de brutar, numit Denis Francois, care furnizeaz chifle domnilor de la Adunarea Naional.

Dimineaa, o femeie btrn intrase n magazinul su din piaa Palu, n momentul n care ncepuse s distribuie al aselea cuptor de pline i s-1 coac pe al aptelea. Btrn ceru o pine. Nu mai am, spuse Francois, dar ateptai al aptelea cuptor i vei fi servit prima. - Vreau imediat, spuse femeia, iat banii. Dar dac v spun c nu mai am, spuse brutarul... Las-m s vd. Ah ! spuse brutarul, intrai, cutai, vedei, nici nu doresc altceva*. Btrna intr, caut, adulmec, iscodi, deschise un dulap n care gsi trei pini reci de cte trei livre, pe care lucrtorii le opriser pentru ei. Lu una i iei fr s plteasc. La protestul brutarului, instig poporul, strignd c Francois e un ticlos dintre cei care nfometeaz poporul i c ascunde jumtate din pinea coapt. Acest calificativ l trimitea la moarte sigur pe cel la care se referea. Un fost recrutor de dragoni, Fleur-d'Epine pe nume, care se afla ntr-o circium vecin, iei i repet strigtul btrnei, cu glas rguit de om beat. La acest strigt dublu, poporul vine n goan, afl despre ce este vorba, repet strigtul auzit, se npustete asupra prvliei brutarului, trece peste garda de patru oameni pe care poliia o postase la ua sa, ca i a celorlali confrai ai si, ptrunde n magazin i, n afara celor dou pini vechi lsate de btrn, gsete dou duzin de chifle proaspete, rezervate deputailor care-i in edinele la arhiepiscopie, adic la o sut de pai mai ncolo. Din acel moment, nenorocitul este condamnat. Nu un singur glas, ci o sut, dou sute, o mie de glasuri, url s vLa spnzurtoare !" 191S n acel moment doctorul, care revenea de la vizita fcut fiului su, pe care-1 condusese la abatele Berardier, la colegiul Louis-le-Grandu, este atras de zarv, vede toat acea mulime care cere moartea unui om i se avnt n ajutorul acestuia. Afl din cteva cuvinte cele petrecute cu Franc;ois i, convins de nevinovia brutarului, ncearc s-1 apere. Era momentul n care Weber, trimis de regin, ajunsese n piaa NotreDame i-1 recunoscuse pe Gilbert. Am vzut c cup plecarea lui Weber au sosit ofierii de la circumscripie, c nefericitul brutar a fost adus, sub escorta lor, pn la primrie. Abia dispruse Francois sub arcadele larg deschise ale primriei cnd strigtele so nteir. Indivizi cu figur sinistr strbteau mulimea i insinuau : E un ticlos pltit de Curte ! Iat de ce vor s-1 salveze. Din nenorocire, era nc prea devreme dimineaa i nici unul din oamenii care aveau putere asupra poporului, Bailly sau La Fayette, nu erau de fa. n cele din urm, pentru c acuzatul nu reapru, strigtele se transformar ntr-un urlet general. Oamenii despre care v-am vorbit se streeurar sub portic, se trr de-a lungul scrilor, ptrunser pn n sala n care se afla nefericitul brutar pe

care Gilbert l apra cum putea. Pe de alt parte, vecinii lui Francois, venii i ei n goan, artar c el a dat numeroase dovezi de zel de la nceputul revoluiei, c a copt pn la zece cuptoare pe zi. La sfritul depoziiilor s-a demonstrat c n locul unei pedepse, acest om merita o recompens. Totui, n pia, pe scri, pn i n sal, continua s se strige i s se cear moartea vinovatului. Deodat, pe neateptate, oamenii nvlir n sal, rup- ser gardul viu format din garda naional care-1 nconjura pe Francois, separndu-1 astfel de protectorii si. Aruncat napoi spre tribunalul improvizat, Gilbert vzu ntinzndu-se douzeci de brae... Prins, tras, nhat de acestea, acuzatul ip dup ajutor, ntinde minile rugtoare, dar zadarnic... Inutil este i efortul disperat al lui im Gilbert pentru a ajunge pn la el. Sprtura din gardul viu prin care nenorocitul dispruse se nchidea n urma lui ! Din acel moment este pierdut. Rostogolit din susul scrii, rnit pe fiecare treapt, cinci ajuns jos la portic, ntregul su corp era doar o imens plag. Nu mai cerea s fie lsat n via, cerea moartea !... ntr-o secund, capul nenorocitului Francois este separat de corp i ridicat n vrful unei sulie. La strigtele strzii, instigatorii aflai pe scri i n sli se grbesc s ias. Spectacolul trebuie vzut pn la sfrit. E curios un cap ntr-o suli. Nu s-a mai vzut aa ceva de la 6 octombrie, i sntem n 21. O, Billot! Billot ! murmur Gilbert repezindu-se afar din sal. Ce fericit eti c ai prsit Parisul ! Tocmai traversase piaa Greve urmnd malul Senei, lsnd s se ndeprteze sulia, capul nsngerat * convoiul ce-l nsoea peste podul Notre-Dame cnd, la jumtatea cheiului Pelletier. simi c cineva i atinge braul. Ridic privirea, scoase un strigt, vru s se opreasc i s vorbeasc, dar omul pe care-1 recunoscuse i strecur un bilet n mn, puse un deget pe buze i se ndeprt spre arhiepiscopie. Fr ndoial, acest personaj dorea s-i pstreze anonimatul, dar, zrindu-1, o precupea din Hale l recunoscu i btnd din palme exclam : Eh ! e mmica noastr, Mirabeau ! Triasc Mirabeau ! strigar n acelai timp cinci sute de glasuri ! Triasc aprtorul poporului ! Triasc oratorul patriot ! i, auzind acest strigt, coada cortegiului care urma sulia cu capul nenorocitului Francois se ntoarse, fcnd escort lui Mirabeau; pe care l nsoi pn la poarta arhiepiscopiei. Era chiar Mirabeau care, ducndu-se la edina Adunrii Naionale, l ntlnise pe Gilbert i-i dduse biletul pe care-1 scrisese pentru ei pe tejgheaua unui negustor de vinuri i pe care avea de gnd s i-1 trimit la domiciliu.

m Capitolul 26 CE SE POATE REALIZA DE PE URMA UNUI CAP TAlAT Gilbert citi repede biletul pe care i-1 strecurase Mirabeau, l reciti apoi mai ncet, l puse n buzunarul vestei, chem o trsur i porunci s fie condus la Tuileries. Cnd ajunse acolo, gsi toate porile nchise i sentinelele dublate din ordinul domnului de La Fayette. tiind c la Paris snt tulburri, acesta luase msuri pentru sigurana regelui i a reginei, i se ndreptase apoi spre locul unde i se spusese c au loc aceste tulburri. Gilbert se legitim la portarul clin strada Echelle i ptrunse n apartamentele regale. Zrindu-1, doamna Campan, care primise dispoziie de la regin, i iei n ntmpinare i-1 introduse de ndat. Potrivit ordinului primit de la regin, Weber plecase iar dup nouti. La vederea lui Gilbert, regina scoase un ipt. O parte din haina i jaboul doctorului fuseser sfiate n lupta n care ncercase s-1 salveze pe nefericitul Francois, iar cmaa i era ptat de snge. Doamn, spuse Gilbert, cer scuze Majestii Voastre c m prezint astfel, dar v-am fcut i aa s ateptai mult i n-am vrut s v mai prelungesc ateptarea. i acel nenorocit, domnule Gilbert ? E mort, doamn ! A fost asasinat, fcut buci... Era cel puin vinovat ? Era inocent, doamn. Ah ! domnule, iat rodul revoluiei voastre ! Dup ce au fost ucii marii seniori, funcionarii, grzile, iat c acum se omoar ntre ei. Chiar nu exist mijloace ca asasinii s fie pedepsii ? Ne vom da silin, doamn. Ar fi totui mai bine s prevenim omorurile dect s-i pedepsim pe ucigai. i cum s-ar putea realiza asta, pentru Dumnezeu ? Regele i cu mine nici nu dorim altceva. Doamn, toate aceste nenorociri se datoreaz marii nencrederi a poporului n reprezentanii puterii. Punei 191S n fruntea guvernului oameni n care poporul are ncredere i aa ceva nu se va mai ntmpl. Ah ! da, pe domnul de Mirabeau sau pe domnul de La Fayette. nu-i aa ? Speram c regina a trimis dup mine s-mi spun c a obinut de la rege s nu mai fie ostil combinaiei pe care i-o propusesem. r n primul rnd, doctore, spuse regina, sntei prad unei mai erori, n care de altfel cad i muli alii : ere- "dei c am vreo influen asupra regelui. Credei c regele urmeaz sugestiile mele ? V nelai. Dac cineva are influen asupra regelui, aceasta este numai doamna Elisabeth, nici ntr-un caz eu. Ca dovad, chiar ieri 1-a trimis n misiune pe unul din devotaii mei, domnul de Charny, fr s tiu nici unde se duce, nici n ce scop a plecat. i totui, dac regina ar binevoi s-i nving repulsia fa de domnul

Mirabeau, o asigur c l-ar putea aduce pe rege aproape de dorinele mele. Doar nu vrei s afirmai, domnule Gilbert, continu regina cu nsufleire, c repulsia mea este nemo-w tivat ? In politic, doamn, nu trebuie s existe simpatii i antipatii. Trebuie s existe doar relaii principiale sau combinaii de interese. i trebuie s spun Majestii Voastre c, spre ruinea oamenilor, combinaiile de inte^ rese snt mult mai sigure dect relaiile principiale. t Doctore, mi propunei chiar serios s m ncred n omul care a iniiat cele petrecute la 5 i 6 octombrie i . s pactizez cu un orator care mi-a adus insulte n public, de la tribun ? Credei-m, doamn, nu domnul Mirabeau este cel care a fcut zilele de 5 i 6 octombrie. Foamea, lipsurile, mizeria au pregtit faptele acestor zile. Domnul Mirabeau n-are nici un amestec n aceste zile ngrozitoare i a aflai? n Adunarea Naional, ca i ceilali, poate puin naintea lor, dintr-un bilet ce i-a fost predat, c poporul se ndreapt spre Versailles. Ai fi poate n stare s negai i faptul de notorietate public, c ma insultat de la tribun ? 13 Contesa de Charny, voi. 191S Doamn, domnul de Mirabeau face parte clin ace oameni earc-i cunosc propria valoare i ajung la exasperare cnd, tiind ct de folositori pot fi, vd c regii se ncpneaz n a nu-i folosi. Credei aadar, domnule Gilbert, c acest om ar consimi s fie de partea noastr ? E al dumneavoastr n ntregime, doamn. Cnd Mirabeau se ndeprteaz de regalitate, e ca i un cal care face salturi ntr-o parte i care n-are nevoie dect s simt cpstrul i pintenii clreului pentru a reveni pe drumul drept. Dar, fiind de partea ducelui de Orleans, nu poate fi n acelai timp de partea tuturor. Iat unde e greeala, doamn. Domnul Mirabeau nu e de partea ducelui de Orleans ? repet regina. E att de puin de partea domnului duce de Orleans, nct atunci cnd a aflat c prinul s-a retras n Anglia n urma ameninrilor domnului de La Fayette, a spus, mototolind n minile sale scrisoarea prin care domnul de Lau- zun i comunica aceast plecare: ,,Se pretinde c snt de partea acestui om! Nu mi-a da lacheul meu pentru el !*4 Iat ceva care m mai mpac puin cu el, spuse regina schind un zmbet. i, dac a crede cu adevrat A se poate conta pe el ?... - Ei bine ? Ei bine, poate m-a arta mai puin refractar dect regele la ideea de a ne ntoarce spre el. Doamn, a doua zi dup ce poporul a readus de la Versailles la Paris familia regal m-am ntlnit cu domnul Mirabeau... mbiat de triumful su din ajun. ngrozit de primejdiile la care sntei expus i mai !ales de cele ce ar putea urma.

Cu adevrat ? Sntei sigur ? ntreb regina cu un .aer de ndoial. Dorii s v repet ce mi-a spus ? - Da, mi-ar face plcere. Ei bine, iat totul, cuvnt cu cuvnt. Mi le-am ntiprit n memorie, spernd c voi avea ntr-o zi prilejul s le repet Majestii Voastre : Dac avei vreun mijloc tfM s v facei ascultat de rege i de regin, convingei-! c Frana i ei snt pierdui dac familia regal nu prsete Parisul. Lucrez la un pian care s le dea posibilitatea s plece. Sntei n msur s v ducei i s le dai asigurarea c pot conta pe mine Regina rmase gnditoare. Aadar, spuse ea, e i prerea domnului Mirabeau? c trebuie s prsim Parisul ? Era prerea lui n acea vreme. i de-atunci i-a schimbat-o ? Da, dac pot crede cele scrise n biletul ce l-am primit acum o jumtate de or. De la cine ? De la el personal. Poate fi vzut acest bilet ? E destinat Majestii Voastre. i Gilbert scoase hrtia din buzunar. Majestatea Voastr va scuza, spuse el, dar biletul e scris pe hrtie de colar i pe tejgheaua unui negustor de vinuri. Ah ! nu v facei grij pentru atta lucru. Iirlia i pupitrul, toate se sincronizeaz perfect cu politica dus n momentul de fa. Regina lu biletul i citi : Evenimentele de azi schimb nfiarea lucrurilor, Se poate trage un mare folos de pe urma acestui cap tiat. Adunrii Naionale i se va face fric i va cere aplicarea legii mariale. Domnul de Mirabeau o poate sprijini i poate determina votarea legii mariale. Domnul de Mirabeau poate susine c nu exist alt ieire dect s se redea puterii executive fora necesar Domnul de Mirabeau poate s-l atace pe domnul Ne- cker n chestiunea alimentelor i s-l rstoarne. In locul guvernului Necker s se fac un guvern Mirabeau La Fayette, n care caz domnul de Mirabeau rspunde de toate. \ . Bine, bine, spuse regina, dar acest bilet nu e sem-i nat ! 191S Dar n-am avut onoarea s-i spun Majestii Voastre c mi 1-a dat domnul Mirabeau n persoan ? Ce credei despre toate acestea ? Prerea mea, doamn, este c domnul de Mirabeau are perfect dreptate i c aliana pe care o propune este singura care poate salva Frana. Fie ! Domnul de Mirabeau s-mi trimit prin dumneavoastr un memoriu asupra situaiei i un proiect de alctuire a guvernului. Voi

prezenta toate, acestea regelui. . i Majestatea Voastr va sprijini propunerea ? O voi sprijini. - Prin urmare, pn atunci, i ca o prim garanie dat, domnul de Mirabeau poate susine legea marial i poate cere ca puterii executive s-i fie redate toate atribuiile ? - Poate. In schimb, n cazul cnd va trebui grbit cderea domnului Neeker, un guvern al domnilor La Fayette i Mirabeau nu va fi primit cu ostilitate ? De ctre mine ? Nu. Vreau s dovedesc c snt gata s-mi sacrific toate resentimentele personale pentru binele statului. Numai c, o tii, nu pot rspunde de rege. Monsieur ne va sprijini n aceast chestiune ? Cred c Monsieur i are proiectele proprii, care-1 vor mpiedica s le sprijine pe ale altora. i regina n-are nici o idee despre proiectele lui Monsieur ? Cred c e de acord cu prima prere a domnului Mirabeau, deci c regele trebuie s prseasc Parisul. Regina m autoriz s-i spun domnului Mirabeau c memoriul i proiectul de alctuire a guvernului snt cerute de Majestatea Voastr ? Las la aprecierea domnului Gilbert msura ce tre~ buie s-o pstreze fa de un om care este prietenul nostru de ieri i care poate redeveni dumanul nostru mine. Ah n privina asta. ncredei-v n mine, doamn. Doar c situaia fiind grav n-avem timp de pierdut. Per- mitei-mi, aadar, s m duc la Adunare s ncerc s-1 vd chiar azi pe domnul de Mirabeau. Dac reuesc. n dou ore Majestatea Voastr va avea rspunsul. 191S Regina fcu un gest de asentiment i n acelai timp de ncheiere a ntrevederii. Gilbert iei. Peste un sfert de or se afla la Adunarea Naional. Adunarea era n mare agitaie din cauza crimei comise chiar n faa porilor sale. Membrii si umblau agitai n- re tribun i bncile lor, ntre bnci i coridor. Numai Mirabeau sttea nemicat pe locul su. Atepta, cu ochii aintii asupra tribunei publice. Zrindu-1 pe Gilbert. chipul su leonin se lumin. Gilbert i fcu un semn cruia i rspunse cu o micare a capului de sus n jos. Gilbert rupse o pagin din carneelul, su i scrise : Propunerile dumneavoastr au {ost acceptate dac nu de ambele pri, cel puin de aceea pe care i dumneavoastr, ca i mine, o considerai mai influent. - Se cere un memoriu pentru mine i un proiect de guvern pentru azi. Facei ca puterea executiv s-i recapete fora, i puterea executiv va ine seama de dumneavoastr. ndoi apoi hrtia n form de scrisoare, scrise adresa : Domnului de Mirabeau} chem un aprod i trimise bileiul la destinatar. Din tribuna1 n care se gsea, Gilbert l vzu pe aprod intrnd n sal, ndreptndU-e direct spre deputatul de Aix i predndu-i biletul. Mirabeau l citi cu o expresie att de indiferent, nct chiar i celui mai

apropiat vecin de banc i-ar fi fost imposibil s ghiceasc dac biletul pe care-1 primise corespundea dorinelor sale cele mai arztoare. i, cu aceeai indiferen, scrise cteva rnduri pe o jumtate foaie de hrtie ce o avea n fa, trase cteva linii, ndoi neglijent hrtia i, cu aceeai aparent nepsare, o ddu aprodului, spunndu-i. < Du-i-1 persoanei care i-a dat biletul pe care mi l-ai adus. Gilbert desfcu hrtia cu nerbdare. Coninea aceste cteva rnduri, care ar fi implicat poate un alt viitor pentru Frana dac planul propus ar fi putut fi pus n aplicare : 191S Voi vorbi. Mi inc voi trimite memoriul. Iat lista cerut ; se vor putea modifica dou sau trei nume : Domnul Necker, prim ministru... Acest nume l fcu pe Gilbert s se ndoiasc aproape c biletul a fost scris de mna lui Mirabeau. Cum ns o not pus ntre paranteze urma dup acest nume, ca i dup celelalte, Gilbert relu lectura : ; Domnul Necker, prim ministru. (Trebuie fcut la fel de neputincios pe cit este de incapabil; pstrndu-se n acelai timp popularitatea de care se bucur pe Ung rege.) Arhiepiscopul de Bordeaux, cancelar. (I se va recomanda s-i aleag cu mare grij redactorii.) Ducele de Liancourt, la ministerul de rzboi. (E om de onoare, are fermitate, afeciune personal pentru rege, ceea ce i va da acestuia un sentiment de securitate.) Ducele de La Rochefoucault9 pentru casa regal i oraul Paris. (Thouret mpreun cu el.) Contele de La Marck, la marin. (Nu poate avea departamentul rzboiului, care trebuie dat domnului de Liancourt. Domnul de La Marck e un om credincios, are caracter i eficien.) Episcopul dWutun, ministru de finane. (Moiunea sa privind preoimea i-a cucerit acest loc. Laborde mpreun cu el.) Contele de Mirabeau, consilier regal. Fr portofoliu. (Micile scrupule ale respectului uman nu snt oportune. Guvernul trebuie s afirme rspicat c primele sale ajutoare vor fi de acum nainte principiile nalte, caracterul i talentul.) Target, primarul Parisului. (Tagma oamenilor legii l va conduce ntotdeauna.) La Fayette, n consiliu, mareal al Franei, generalisim pe via, pentru a reface armata. Domnul de Montmorin, duce i pair. (Cu datoriile pltite.) Domnul de Segur (din Rusia), la afacerile externe. m Domnul Mounier, la biblioteca regelui. Domnul Chapelier, la construcii. Dedesubtul acestei prime note era scris aceast a doua : Din partea lui La Fayette Ministru al justiiei, ducele de la Rochej'oucault,

Ministru al afacerilor externe, episcopul d'Autun. Ministru al finanelor, Lambert, laller sau Clavieres, Ministru al Marinei... Din partea reginei Ministru de rzboi sau de marin, La Marck. eful Consiliului de instrucie i educaie public, abatele Sieyes. Depozitarul sigiliului privat al regelui... Aceast a doua not indica evident schimbrile i modificrile care se puteau aduce combinaiei propuse de Mirabeau fr a se contraveni vederilor sale sau a-i ncurca planurile Toate acestea erau notate cu un scris uor tremurat, care dovedea c Mirabeau, in aparen, nepstor, era n fond destul de emoionat. Gilbert citi repede, rupse o nou foaie din carneel i scrise urmtoarele trei sau patru rnduri, pe care le pred apoi uierului, pe care1 rugase s nu pLece. M napoiez la proprietara apartamentului pe care vrem s-l nchiriem i-i duc condiiile n care sntei d,e acord s nchiriai i s reparai casa. Aducei-mi la cunotin acas la mine n strada Saint-Honore, mai sus de biserica Assomption, n faa 1 Aceste note, gsite n hrtiile lui Mirabeau dup moartea sa, au fost strnse de atunci n lucrarea publicat de domnul de Bacourt, care arunc o lumin foarte lmuritoare asypra ultimilor doi ani ai vieii lui Mirabeau. (N. A.) 191S prvliei unui tmplar numit Duplay rezultatul edinei imediat ce se va fi ncheiat. ntotdeauna dornic de micare i agitaie, spernd s combat prin intrigi politice pasiunile inimii sale, regina atepta cu nerbdare napoierea lui Gilbert, ascultnd noua relatare a lui Weber. Povestirea ce o asculta era deznodmntul ngrozitoare scene creia Weber i vzuse nceputul i apucase apoi s-i vad i sfritul. Gilbert se prezent la regin. Aceasta arunc o privire asupra notei lui Mirabeau. ns, prea tulburat nc de cele auzite de la Weber, spuse doar att : - Bine, doctore, lsai-mi aceast not. Voi reflecta i v voi da rspunsul mine. Apoi, aproape fr s-i dea seama, ntinse mna lui Gilbert. o mn pe care acesta, uimit la culme, o atinse cu vrful degetelor i al buzelor sale. Trebuie recunoscut c se petrecuse o uria schimbare n mndra Maria-Antoaneta dac discuta formarea unui guvern din care s fac parte La Fayette i Mirabeau, i i ntindea mna pentru a-i fi srutat de doctorul Gilbert. La ora apte seara, un valet fr livrea i pred lui Gilbert urmtorul bilet : edina a fost agitat. Legea marial este votat. Buzot i Robespierre cereau crearea unei nalte curi. Am obinut s se decreteze ca toate crimele de lezna- iune (e un cuvnt pe care l-am inventat pe loc) s fie judecate de tribunalul regal de

la Chtelet. Am afirmat, fr nconjur, c salvarea Franei st n puterea regalitii, i trei sferturi din Adunare a aplaudat. Sntem n 21 octombrie. Sper c regalitatea a fcut un drum bun din ziua de 6. Vale et me ama" Biletul nu era semnat, dar scrisul era aceiai cu cel care alctuise lista ministerial i cel din cursul dimineii, ceea ce era n definitiv acelai lucru, deoarece acest scris era al lui Mirabeau. 191S Capitolul 27 CHTELET 1 Pentru a se nelege ntreaga amploare a victoriei repurtate de Mirabeau i, ca urmare indirect, de regalitate, al crei mandatar era, trebuie s le spunem cititorilor notri ce nsemna Chtelet. Chtelet, care avea din secolul al XlII-lea o mare nsemntate istoric att ca tribunal ct i ca nchisoare, i datora bunului rege Ludovic al IX-lea puterea suveran pe care a exercitat-o timp de cinci secole. Un alt rege, Filip-August, a fost un constructor. A construit Notre-Dame. A ntemeiat spitalele Trinite, Sainte-Catherine i Saint-Nicolas din Luvru. A pavat strzile Parisului care. acoperite de" noroi i ml, din cauza mirosului lor fetid, spune cronica, l mpiedicau s stea la fereastr. Ce-i drept, pentru toate aceste cheltuieli, avea resurse bogate la dispoziie, resurse pe care,- din nenorocire, urmaii si le epuizar : evreii. In 1189 a fost atins de ceea ce se numea n acea vreme nebunia timpului. Nebunia timpului era dorina de a recuceri Ierusalimul de la sultanii Asiei. Se alie cu Richard-Inim-de-Leu i plec n cruciad spre locurile sfinte. Dar, nainte de a pleca, pentru ca bunii si parizieni s nu-i piard timpul i. n clipele lor de rgaz, s nu se revolte mpotriva lui, le ls un plan i le porunci s nceap s-1 execute ndat dup plecarea sa. Acest plan prevedea construirea unei noi incinte a oraului lor i care trebuia s se compun, potrivit programului ntocmit chiar de rege, dintrun zid solid, un adevrat zid mprejmuitor din secolul al Xll-lea, prevzut cu turle i pori. Acest zid era al treilea care nconjura Parisul. 1 Numele a dou fortree din vechiul Paris. Micul Chtelet, de pe malul sting al Senei, servea drept nchisoare si a fost cirimat n 1782. (N. T.) 191S Cum bine se poate nelege, inginerii nsrcinai cu aceast construcie nu msurar chiar exact dimensiunile capitalei lor. Ea crescuse foarte repede n timpul lui Hu- gues-Capet i ddea semne c n curnd va face s pirie i s-i plesneasc i cea de-a treia centur, cum s-a ntmplat i cu primele dou. De aceea, din grij fa de viitor, i s-a lsat centura mai larg, cuprinzndu-se n ea numeroase mici ctune amrte. destinate s devin mai trziu pri ale acestui mare ntreg. Aceste ctune i sate, orict de srace ar fi fost. aveau fiecare justiia lor seniorial. Or, dat fiind c toate aceste jurisdicii senioriale, care se

contraziceau de cele mai multe ori, erau acum nchise n aceeai incint, opoziia dintre ele se ascui i sfrir prin a se ciocni att de categoric, nct produser un mare haos n aceast stranie capital. n acea vreme exista un senior din Vincennes care, se pare, avnd mai mult dect alii s se plng de acest conflict, se hotr s-i pun capt. Acest senior era Ludovic al IX-lea. El porunci, n calitate de rege, ca toate pricinile judecate de ctre aceste mici judectorii senioriale s fie aduse, n caz de apel, n faa micului su castel ntrit (Chtelet) din Paris. Jurisdicia acestui Chtelet deveni astfel atotputernic, avnd sarcina s judece n ultim instan. Chtelet rmase deci tribunal suprem pn n momentul cnd Parlamentul, nclcnd la rndul su drepturile justiiei regale, declar s va revizui pe cale de apel cauzele judecate de Chtelet. Dar Adunarea Naional suspend parlamentele locale. I-am ngropat de vii, spunea Lameth ieind din edin. i. n locul parlamentelor, la struina lui Mirabeau, redar Chtelet-ului vechea sa putere, adugndu-i-se drepturi noi. Era o mare victorie pentru monarhie fptui c toate crimele de leznaiune, intrnd n legea marial, urmau s fie judecate de un tribunal care-i aparinea. Prima crim asupra creia trebui s se pronune Chtelet a fost aceea pe care v-am relatat-o mai sus. 191S n chiar ziua promulgrii legii, doi dintre asasinii nefericitului Frangois fur spnzurai n piaa Greve fr alte formaliti dect acuzaia public i notorietatea crimei. Un al treilea, care era recrutorul Fleur-d'Epine, despre care am avut ocazia s pomenim, a fost judecat cu toate formele, degradat i condamnat la Chtelet. El a parcurs acelai drum spre venicie ca i cei doi prieteni ai si. Mi rmneau de judecat dou procese : acela al lui Augeard, contracciul general al birurilor, i acela al lui Pierre-Victor de Besenval, inspector general al grzilor elveiene. Erau doi oameni devotai Curii, de aceea cauza lor a i fost transferat n mare grab la Chtelet. Augeard era acuzat c a furnizat fondurile cu care camarila reginei pltise, n iulie, trupele strnse in Champs-de-Mars. Augeard era puin cunoscut i arestarea lui nu fcuse mare vlv, astfel norodul nu era pornit mpotriv-i. La Chtelet fu achitat fr mare scandal. Rmnea Besenval. Cu Besenval era altceva : numele su era foarte popular. n sensul ru al cuvntului. El comandase trupele elveiene la Reveillon, la Bastilia i la Champs-de-Mars. Poporul i amintea c n toate aceste trei mprejurri Besenval- l atacase i de aceea se bucura c i poate lua revana. Cele mai stricte ordine fuseser date de Curte tribunalului de la Chtelet. Nici regele, nici regina nu voiau ca Besenval s fie condamnat, sub nici un motiv. El nsui se recunoscuse vinovat, deoarece fugise dup cderea

Bastiliei. Arestat la jumtatea drumului spre frontier fusese readus la Paris. Astfel c, n momentul cnd intr n sal, strigtele ,,la moarte" l salutar ntr-un cor aproape unanim. < Besenval la spnzurtoare ! Linite ! strigar aprozii. Linitea fu restabilit cu mult greutate. Unul clin asisten profit i ncepu s strige cu un splendid glas de bas cantabil : 191S Cer s fie tiat n treisprezece buci i s se trimit cte una fiecrui canton. Dar, in ciuda nvinuirilor acuzrii, n ciuda animozitii auditoriului, Besenval fu achitat. Unul din oamenii care ieeau mpreun cu mulimea grbit i care, dup mbrcminte, putea fi luat drept un simplu burghez din cartierul Marais, i se adres vecinului su i, punndu-i mna pe umr, dei acesta prea c aparine unei clase superioare a societii, i spuse. Ei bine, domnule doctor Gilbert, ce credei despre aceste dou achitri ? Cel cruia i se adresase tresri, l privi pe interlocutorul su i. recunoscndu-i chipul cum i recunoscuse i glasul, rspunse : Dumneavoastr i nu mie ar trebui s i se pun ntrebarea, maestre. Dumneavoastr, care le tii pe toate, prezentul, trecutul i viitorul !... Ei bine. cred c dup ce aceti doi vinovai vor fi achitai trebuie s spunem : Vai de nevinovatul care va fi al treilea i ele ..ce credei c va fi un nevinovat cel care le va urma, ntreb Gilbert, i c cel care le va urma va fi pedepsit ? Pi. pentru simplul motiv c, rspunse interlocutorul su cu ironia care-1 caracteriza, intr n obiceiurile acestei lumi ca cei buni s ptimeasc n locul celor ri. Adio, maestre ! zise Gilbert ntinznd mna lui Cagliostro, cci din cele cteva cuvinte pe care le rostise acesta cititorul 1-a recunoscut, fr ndoial, pe teribilul sceptic. i de ce ..adio" ? Pentru c am treab, rspunse zmbind Gilbert. O ntlnire ? JDa. Cu cine ? Cu Mirabeau, cu La Fayette sau cu regina ? Gilbert se opri, uitndu-se la Cagliostro cu un aer ngrijorat. 191S tii c uneori m nspimntai ? ii spuse. Dimpotriv, ar trebui s v simii limitij-, spusev Cagliostro. Cum adic ? - Nu snt oare unul din prietenii dumneavoastr ? Sper. Fii sigur i, dac vrei o dovad... Care-i aceea ? Venii cu mine i v voi da asupra acestor negocieri, ce le credei foarte secrete i pe care v nchipuii c le conducei, nite amnunte att

de secrete nct v snt total necunoscute. Ascultai ! spuse Gilbert. Poate v batei joc de mine cu ajutorul acestui soi de vrjitorie ce v este familiar. Dar n-are importan, situaia n care ne gsim este att de grav, nct a accepta lmuriri chiar dac mi le-ar oferi diavolul n persoan. V urmez deci oriunde voii s m ducei. Ah ! fii linitit, nu va fi prea departe i va fi, mai cu seam, un loc ce nu v e necunoscut. Permite- i-mi numai s chem trsura care trece. mbrcmintea cu care am ieit nu mi-a permis s cer trsura i caii mei. i fcu semn unei trsuri care trecea pe cealalt parte a cheiului. Trsura se apropie i urcar amndoi n ea. Unde trebuie s-1 conduc pe onoratul burghez? ntreb vizitiul pe Cagliostro. - Unde tii, spuse el fcndu-i un fel de semn secret. Vizitiul l privi cu mirare. Iertai, monseniore, spuse el rspunzndti-i cu un alt semn, nu v-am recunoscut. Mie nu mi s-a ntmplat ns acelai lucru, spuse Cagliostro cu glas puternic i mridru. Vizitiul nchise portiera, se sui pe capr i conduse trsura n galop ntins prin acel labirint de strzi ce duce de la Chtelet pn n bulevardul Filles-du-Cal- vaire. De acolo, continundu-i drumul spre Bastilia, nu se opri dect la colul strzii Saint-Claude. Dup ce trsura se opri, portiera fu deschis cu o rapiditate care mrturisea zelul respectuos a] vizitiului. 191S N-ai nimic s-mi spui ? Ba da, monseniore, rspunse vizitiul, i v-a fi fcut raportul n aceast sear dac nu a fi avut norocul s v ntlnesc. Atunci, vorbete Ceea ce am s v spun nu trebuie s fie auzit de urechi profane. Ah 1 spuse Cagliostro zmbind. Cel ce ne ascult nu e chiar un profan. Atunci Gilbert, discret, se ndeprt. Totui nu se putea abine s nu priveasc cu un ochi i s nu asculte cu o ureche. La povestirea vizitiului, vzu un surs amar pe obrazul lui Cagliostro. Auzise dou nume : al lui Monsieur i al lui Favras. Dup ncheierea raportului, Cagliostro scoase din buzunar o moned de doi ludovici i vru s i-o dea vizitiului. Dar acesta scutur din cap. Monseniorul tie cloar c ne este interzis s ni se plteasc rapoartele. Nici nu-ti pltesc raportul, zise Balsamo, ci cursa. Sub acest titlu accept, rspunse vizitiul. i, srind sprinten pe capr, plec n trap, plesnind din bici i lsindu-1 uimit pe Gilbert de cele vzute i auzite. Ei bine ! spuse Cagliostro care inea ua deschis de cteva secunde fr ca Gilbert s se fi gndit s intre.- Binevoieti s treci, drag doctore? Iat-m, spuse Gilbert, scuzai-m. i trecu pragul att de ameit nct se cltina ca un om beat Capitolul 28 DIN NOU CASA DE PE STRADA AINT-C LAUDE Cunoatem ns puterea ce o avea Gilbert asupra Iul nsui. Nici n-

ajunse s traverseze marea curte pustie, cnd i i reveni i urc treptele peronului cu un pas tot att de ferm pe ct fusese de ovitor cnd trecuse pragul porii. 191S De altfel, casa i era cunoscut, cci o mai vizitase nainte, ntr-o perioad a vieii sale care lsase urme adinei n inima sa. n anticamer gsi acelai servitor german pe care-1 ntlnise cu aisprezece ani n urm. Sttea n acelai loc i purta o livrea asemntoare. Numai c i el, i Gilbert, ca i contele, ca i anticamera nsi mbtrniser cu aisprezece ani. Fritz ne reamintim c acesta era numele btrnu- lui servitor ghici din ochi locul unde stpnul su dorea s-1 conduc pe Gilbert i, deschiznd repede ambele ui, se opri pe pragul celei de-a treia, pentru a se asigura dac Cagliostro nu avea s-i dea vreun ordin. - Aceast a treia u ddea nspre salon. Cagliostro i fcu semn cu mna lui Gilbert c poate intra n salon, iar din cap fcu un alt semn lui Fritz c se putea retrage..Adug doar n german : Nu snt aici pentru nimeni pn la noi dispoziii. Apoi, ntorendu-se spre Gilbert : Nu-i vorbesc servitorului rrfeu n limba german ca s nu nelegi dumneata, tiu bine c cunoti aceast limb. Dar Fritz, care e tirolez, nelege mai bine germana dect franceza. Acum snt cu totul la dispoziia dumitale, drag doctore. Gilbert nu se putu opri s arunce o privire curioas n jurul su i, timp de cteva clipe, ochii i se oprir pe rnd asupra diferitelor mobile i tablouri care mpodobeau salonul. Fiecare dintre aceste obiecte prea c-i revine, pe rnd. n memorie. Salonul era la fel ca odinioar : cele opt tablouri ale marilor maetri tot mai atrnau pe perei ; fotoliile tapisate cu brocart rou-cireiu ntreesut cu fir de aur ale cror flori, ca i pe vremuri, strluceau discret n penumbra irizat de perdelele groase ; masa cea mare, lucrat de preuitul ebenist Boule, era la locul ei, iar msuele rotunde, ncrcate cu porelanuri de Sevres, mai erau aezate i acum ntre ferestre. Gilbert scoase un suspin i ls s-i cad capul n mmi. Curiozitii momentului i urmar, cel puin pentru moment, amintirile trecutului. 191S Cagliosto l privea pe Gilbert cum l privea probabil Mefisto pe Faust cnd filozoful german avea imprudenta s se lase dus de vise n faa sa. Deodat zise, cu glasul su strident : Se pare, drag doctore, c recunoti acest salon. Da, spuse Gilbert, i-mi amintete i obligaiile ce le am fa de dumneavoastr. Ai ! Himere ! ntr-adevr, continu Gilbert vorbind deopotriv pentru el i pentru Cagliostro, sntei un om straniu i, dac raiunea atotputernic mi permite s dau crez miracolelor de magie despre care vorbesc poeii i cronicarii evului mediu, a fi tentat s cred c sntei vrjitor ca Merlin sau fabricant de aur ca Nicolas Flamei !

Da, pentru toat lumea snt ceea ce spui, dar nu pentru dumneata, Gilbert. Pe dumneata n-am ncercat niciodat s te orbesc prin vrji. tii bine c te-am fcut totdeauna s sesizezi fondul lucrurilor, i dac, uneori, te-am fcut s vezi, la chemarea mea, adevrul ieind din adncuri ceva mai mpodobit i ceva mai bine mbrcat dect este de obicei, aceasta s-a datorat faptului c, adevrat sicilian ce snt, mi place strlucirea fals. V amintii, conte, c aici i-ai dat o sut de mii de argini unui copil nenorocit, n zdrene, cu aceeai uurin cu care a da eu un bnu unui om srac. Uii un lucru mult mai extraordinar, Gilbert, spuse Cagliostro cu glas grav : c acest biat n zdrene mi-a napoiat cei o sut de mii de argini mai puin doi ludovici, pe care i-a folosit s-i cumpere haine. Copilul n-a fost dect cinstit, n timp ce dumneavoastr ai fost mre ! i cine i spune c nu e mai uor s fii mre dect cinstit, s dai o sut de mii cnd ai milioane dect s napoiezi o mie de scuzi celuia ce i-a mprumutat-o, cnd nu ai un ban ? Poate-i adevrat, spuse Gilbert. De altfel, totul depinde de dispoziia sufleteasc n care-te afli. M lovise atunci cea mai mare nenorocire din viaa mea, Gilbert. Nu mai ineam la nimic i, dac 191S mi-ai fi cerut viaa, cred Dumnezeu s m ierte ! - c i-a fi dat-o cum i-am dat cei o sut de mii de argini. Aadar, sntei supus nenorocirii ca i ceilali oameni ? ntreb Gilbert, privindu-1 pe Cagliostro cu o oarecare uimire. Cagliostro scoase un suspin. Vorbeti de amintirile pe care i le trezete acest salon. Dac i-a spune de ce-mi amintete mie... dar mai bine nu. Restul prului meu ar ncruni nainte de sfr- itul povestirii S vorbim despre altceva. S lsm evenimentele ' ce s-au scurs s doarm n pace. S vorbim despre prezent. S vorbim chiar despre viitor, dac vrei. Chiar acum m-ai adus la realitate, conte, i acum rostii iari cuvntul sonor : viitor ! ca i cum acest viitor ar fi n minile dumneavoastr, ca i cum ochii dumneavoastr ar putea citi indescifrabilele sale hieroglife ! Vezi, uii din nou c, avnd la dispoziie mai multe mijloace dect ali oameni, nu e deloc surprinztor s vd mai bine i mai departe dect ei. Vorbe, mereu vorbe, conte ! Cam uii faptele, doctore. Ce vrei ? Dac raiunea mea refuz s cread ! Iii aminteti de acel filozof care nega micarea? Da. ' Ce fcea adversarul su ? Mergea n faa lui... Mergei ! V privesc. Sau, mai bine, vorbii ! V ascult. r ntr-adevr, pentru asta am venit i uite ct timp am pierdut pentru altceva. S vedem, doctore, unde am ajuns cu guvernul nostru de coaliie ?

Cum adic cu guvernul nostru de coaliie ? ; - Da, guvernul Mirabeau-La Fayette. Sntem n faa unor .zvonuri nentemeiate pe care' le-ai auzit repetate, ca i alii, i al cror adevr vrei s-1 cunoatei mterogndum. - Doctore, eti ndoiala ntruchipat. Trebuie deci s-i spun ceea ce tii la fel de bine ca i mine ? Fie... Dup aceea i voi spune "ceea ce tiu mai bine dect dumneata. V ascult, conte. 191S - Acum cincisprezece ani i-ai vorbit regelui despre "domnul Mirabeau ca despre singurul om care poate salva monarhia. In acea zi, i aminteti ? Ieeai de la rege cnd domnul Favras intra. - Ceea ce nseamn c nu era nc spnzurat la ora aceea, spuse riznd Gilbert. Ah ! eti grbit, doctore ! Nu te tiam att de crud. Mai las-i cteva zile acestui biet nenorocit : i-am prezis moartea lui la 6 octombrie, azi sntem n 6 noiembrie ; nu e dect o lun de atunci. Sper s-i acorzi sufletului su timpul necesar s ias din trup, att ct se acord oricrui locatar s se mute din apartamentul su - adic un trimestru. Dar m obligi s observ, doctore, c m ndeprtezi de la drumul drept. ntoarcei-v la el, conte. Nu doresc altceva dect s v urmez. I-ai vorbit, aadar, regelui despre domnul de Mirabeau ca despre singurul om care poate salva monarhia. E prerea mea, conte, iat de ce i-am propus rege - Jui aceast combinaie. i a mea, doctore ! Iat de ce combinaia va eua. Va eua ? Fr ndoial... tii bine c, n ce m privete, eu nu doresc ca monarhia s fie salvat ! Continuai ! Destul de cutremurat de.cele, ce i-ai spus. regele... iart-m, dar snt obligat s iau lucrurile de la nceput, ca s-i dovedesc c nu ignor nici o faz a negocierilor. Regele, zic, destul de cutremurat de cele ce i-ai spus, i-a vorbit reginei despre combinaia dumitale i spre marea uimire a minilor superficiale regina se opuse mai puin proiectului propus dect o fcuse regele nsui. A trimis dup dumneata, a discutat cu dumneata tot ce ar fi pro i contra i termin autorizndu-te s vorbeti cu domnul de Mirabeau. E-adevrat, doctore ? spuse Cagliostro privindu-1 n fa pe Gilbert. - Trebuie s mrturisesc, conte, c pn acum nu v-ai abtut nici o clip de la drumul drept. Dup care dumneata, domnule orgolios, te-ai retras ncntat i cu profunda convingere c aceast schimbare 191S ele opinie regal se datora logicii dumitale de necombtut i argumentelor dumitale irezistibile. La acest ton ironic, Gilbert nu se putu abine s nu-i mute uor buzele.

i crei alte cauze se datora schimbarea, dac nu logicii i argumentelor mele ? Spunei, conte. i-am spus c nu am secrete fa de dumneata, doctore. Ei bine, regina a cedat din dou cauze : prima, fiindc n ajun a fost ncercat de o marp durere sufleteasc, i a-i propune realizarea unei intrigi nsemna a 3 distrage ; a doua, fiindc regina este femeie, i i s-a vorbit despre domnul de Mirabeau ca despre un leu, un tigru, un urs, iar o femeie nu poate rezista niciodat dorinei, att de mgulitoare pentru amorul, ei propriu, de a domestici un urs, un tigru sau un leu. Ea i-a zis : Ar fi interesant s-1 ngenunchez la picioarele inel.- pe acest om care m urte. S-1 fac pe acest tribun care m-a insultat s-i mrturiseasc n public greeala fcut. II voi vedea la picioarele mele, asta mi va fi rzbunarea. Iar dac de aici va rezulta ceva bun pentru Frana i regalitate. cu att mai bine." Sper s nelegi ns c acest ultim sentiment era cu totul secundar. Construii pe ipoteze, conte, i ai fgduit s m convingei prin fapte. S revenim atunci la lucrurile materiale, la acele lucruri care pot fi vzute cu ochiul liber, la datoriile domnului ele Mirabeau, de exemplu. Ei bine, conte, aici avei prilejul s v artai generozitatea Pltirtd datoriile domnului de Mirabeau ? De ce nu ? Doar le-ai pltit ntr-o zi pe acelea ale domnului cardinal de Rohan ! Ah ! nu-mi reproa aceast speculaie. E una din cele ce mi-au reuit cel mai bine. i cu ce v-ai ales de pe urma ei ? Cu afacerea colierului... E frumoas, mi se pare. Pentru un asemenea pre pltesc datoriile domnului de Mirabeau. Dar pentru moment, tii bine, el nu se bizuie pe mine. Se bizuie pe viitorul generalisim La Fayette, care1 face s sar ca un cine dup un oscior pentru 191S nite biete cincizeci de mit de franci, pe care de altfel nu i le va da. Ah ! conte. Srmane Mirabeau ! Iat cum toi aceti proti, toi aceti neghiobi cu care ai de-a face, i oblig geniul s plteasc nebuniile tinereii tale ! Este adevrat c toate acestea in de providen i c Dumnezeu este i el obligat s foloseasc procedee omeneti. ,,Imoralul Mirabeau !", spune Monsieur, care e neputincios. Mirabeau, risipitorul !u spune contele d'Artois, cruia fratele i-a pltit de trei ori datoriile. Srman om de geniu ! da. poate vei salva monarhia ; dar cum monarhia nu trebuie salvat : ,,Mirabeau este un monstruos limbut !", zice Riva- rol. Mirabeau e un calic !", afirm Mably. Mirabeau e un extravagant !" spune La Poule. ..Mirabeau e un scelerat !" zice Guillermy. Mirabeau e un asasin!" spune abatele Maury. Mirabeau e un om mort !" afirm Target. Mirabeau e ca i nmormntat !" spune Duport. Mirabeau e un orator mai mult fluierat dect aplaudat !" spune Pelletier. ..Mirabeau are sufletul ciupit de vrsat !" spune Champcenetz. ,.Mirabeau trebuie trimis la galere !" spune Lambesc. ,.Mirabeau trebuie spnzurat !" spune Marat. i dac Mirabeau moare mine, poporul l va glorifica, iar toi aceti pitici pe care-i depete pre de un bust i pe care-i strivete, i scie att timp ct

triete, vor urma convoiul mortuar cntnd i strignd : Vai de Frana, care i-a pierdut tribunul ! Vai de regalitate, care i-a pierdut sprijinul !" mi vei prezice cumva i moartea lui Mirabeau ? exclam Gilbert aproape speriat. S fim sinceri, doctore, i prevezi o via lung acestui om cu snge arztor, cu un suflet ce nu-i ncape n piept,- cu un geniu devorator ? Crezi oare c fora, orict de gigantic ar fi, nu se vlguiete luptnd fr contenire mpotriva curentului mediocritii ? Opera ntreprins de el e o munc de Sisif. De doi ani nu-1 strivesc nencetat cu acest cuvnt : imoralitate ? De fiece dat cnd, dup eforturi nebnuite, crede c i-a mpins stnca 191S n vrful muntelui, acest cuvnt cade asupra lui mai greu ca oricnd. Ce i s-a spus regelui, care aproape adoptase opinia reginei n privina lui Mirabeau ca prim-ministru ? ,,Sire, Parisul va striga : imoralitate ; Frana va striga ; imoralitate ; Europa va striga : imoralitate !" Ca i cum Dumnezeu i-ar creea pe oamenii mari dup acelai tipar ca i pe muritorii de rnd. Gilbert, dumneata i ali doi- trei oameni inteligeni v vei istovi de moarte s facei din Mirabeau ministru adic ceea ce au fost domnul Turgot, un neghiob ; domnul Neeker, un pedant ; domnul de Calonne, un sclivisit ; domnul de Brienne, un ateu ; i Mirabeau nu va fi ministru, deoarece are o sut de mii de franci datorii, care ar fi pltite dac el ar fi fiul unui simplu contracciu general, i deoarece a fost condamnat la moarte pentru c a rpit soia unui btrn " imbecil, care a sfrit prin a se' asfixia pentru un frumos cpitan Ce comedie e tragedia uman ! i cum a plnge dac n-a fi luat hotrrea s rd ! i ce prevestire mi facei n aceast privin ? ntreb Gilbert. i spun, repet Cagliostro cu acel ton de profet care nu-i aparinea dect lui i care nu admitea replice, i spun c Mirabeau, omul de geniu, omul de stat, marele orator i va 'irosi viaa i va intra n mormnt fr s fi putut deveni ceea ce ar fi devenit oricine, adic ministru. Ah ! Ce grozav protecie este mediocritatea, dragul meu Gilbert ! - Dar, n fine, ntreb acesta, regele se opune ? > Pe dracu ! Se ferete s-o fac ! Ar trebui discutat cu regina, creia aproape i-a i dat acordul. tii c politica regelui st n cuvntul aproape : el este aproape constituional, aproape filozof, aproape popular i chiar aproape subtil, cnd este sftuit de Monsieur. Du-te mine la Adunare, drag doctore, i vei vedea ce se ntmpl. m Nu mi-ai putea spune dinainte ? > Ar nsemna s te privez de plcerea surprizei. * Pn mine e cam mult. 191S Atunci s faccm altfel. E ora cinci. Peste o or se deschide clubul iacobinilor Snt psri de noapte, o tii, aceti domni iacobini. Faci parte din societatea lor ? Nu, Camille Desmoulins i Dan ton mi-au mijlocit primirea la cordelieri 2. Ei bine, cum i spuneam, peste o or clubul iacobinilor se va deschide. E o societate foarte bine alctuit i n care, fii sigur, nu te vei

simi nelalocul dumitale. Vom lua masa mpreun. Dup aceea vom lua o trsur i ne vom lsa dui n strada Saint-Honore i, ieind din vechea mnstire, vei fi edificat... De altfel, prevenit cu dousprezece ore nainte, poate vei avea vreme s parezi lovitura. - Cum ? ntreb Gilbert, mncai la ora cinci ? La ora cinci fix. Snt un precursor n toate. Peste zece ani, n Frana nu se vor lua dect dou mese : un dejun la zece dimineaa i un prnz la ase seara. i cine va aduce aceast schimbare a obiceiurilor ? Foametea, dragul meu. Sntei ntr-adevr un profet al nenorocirilor ! Nu, cci i prezic un prnz bun. Avei aadar invitai ? Snt absolut singur. Dar cunoti zicala astronomului antic : ,,Lucullus prnzete la Lucullus.44 Monseniorul e servit ! spuse un valet deschiznd cele dou canaturi ale uii sufrageriei splendid luminat i cu masa somptuos pus. Haide, vino, domnule pitagorician, spuse Cagliostro lundu-1 de bra pe Gilbert. n definitiv, o dat e ca i cum n-a fost ! Gilbert il urm pe vrjitor, subjugat de magia cuvintelor sale, dar poate i n sperana de a vedea strlucind, n conversaia acestuia vreo strfulgerare care s-1 poat eventual cluzi n mijlocul ntunecimii n care bjbia. 1 Clubul reprezentanilor aripii democrat-revolulonnre n timpul revoluiei franceze din 17891794, care i ineau edinele n biblioteca mnstirii Sf. Iacob din Paris. (N.T.) 2 Denumirea membrilor Societii drepturilor omului L ae ceteanului (17901794), alctuit din elemente democratice. (N. T.) 191S Capitolul 29 CLUBUL IACOBINILOR Dou orc dup discuia pe care am reprodus-o, o trsur fr servitor i fr blazoane se oprea n faa peronului bisericii Saint-Roch, a crei faad nu fusese nc mutilat de ghiulelele din 13 vendemiar1. Din trsur coborr doi brbai mbrcai n negru, aa cum se mbrcau pe atunci toi cei din starea a treia, i urmnd, la lumina galben a felinarelor care strpungeau din loc n loc ceaa de pe strada SaintHonore, un fel de curent trasat de mulime, merser pe partea dreapt a strzii pn la mica poart a mnstirii ordinului iacobinilor. Dac cititorii notri au ghicit, ceea ce e probabil, c cei doi brbai erau doctorul Gilbert i contele Cagliostro, sau bancherul Zanonne cum i zicea n perioada aceea n-avem nevoie s le explicm de ce s-au oprit n faa acestei mici pori, deoarece aceast mic poart era chiar inta drumului lor. n rest, dup cum am spus, cei doi noi venii nu aveau dect s urmeze mulimea, care era numeroas. Vrei s intri n naos, sau te mulumeti cu un loc la balcon ? ntreb Cagliostro. Credeam c naosul este rezervat exclusiv membrilor societii,

rspunse Gilbert. Fr ndoial. Dar eu nu fac parte din toate societile ? spuse Cagliostro rznd. i dac fac eu parte, prietenii mei nu fac i ei parte ? Iat o legitimaie pentru dumneata, dac vrei. n ce m privete, n-am de spus dect un cuvnt. Ne vor recunoate c sntem strini i ne vor da afar. Trebuie s-i spun, dragul meu. un lucru pe care nu-l tii : c societatea iacobinilor, nfiinat cu.trei luni n urm. numr aproape aizeci de mii de membri n 1 Vendemiar: prima lun din calendarul republican. (N.T. 191S Frana i va numra patru sute de mii nainte de a fi mplinit un an. N-are a face, spuse Gilbert, mi place mai mult balconul. Hai atunci la balcon, accept Cagliostro. i o lu pe scara din dreapta, care ducea la nite balcoane improvizate. Balcoanele erau pline, dar Cagliostro nu avu dect un semn de fcut i un cuvnt de pronunat pe optite, i doi brbai aflai n fa se i ridicar imediat, ca i cum s-ar fi aflat acolo' numai ca s le pstreze locurile. Cei doi proaspt sosii i nlocuir. edina nu se deschisese nc : membrii adunrii erau rspndii n naosul ntunecos, unii discutau n grupuri, alii se plimbau n locul strimt lsat liber de numeroii lor colegi, n sfrit, alii erau adncii n gnduri fie e- znd, n umbr, fie n picioare, sprijinii de cte un stlp masiv. Din lmpi rare se revrsau fii semiluminoase asupra acestei mulimi, ale crei individualiti nu apreau dect atunci cnd obrazul sau ntreaga lor fptur se gsea din ntmplare n btaia acestor slabe cascade luminoase. Numai c, n penumbr chiar, puteai vedea bine c te afli n mijlocul unei reuniuni aristocratice. Forfoteau acolo hainele brodate i uniformele ofierilor de uscat i de marin, mpestrind mulimea cu reflexe de aur i argint. ntr-adevr, la acea dat nici un muncitor, nici un om din popor, poate chiar nici un burghez nu democratiza ilustra adunare. Pentru oamenii simpli exista o alt sal, dedesubtul primei. Aceast sal se deschidea la alt or. n aa fel nct poporul i aristocraia s nu se ating. Pentru instruirea acestor oameni a fost nfiinat o frie. Membrii acestei societi aveau misiunea s le explice Constituia i s le interpreteze drepturile omului. In ce-i privete pe iacobini, am spus-o, ei erau atunci o societate de militari, aristocrai, intelectuali, dar mai ales de literai i artiti, care formau majoritatea. Ca oameni de litere erau aici La Harpe, autorul dramei 191S Melanie; 'Chenier, autorul tragediei Carol al IX-lea; Andrieux, autorul Nechibzuiilor; apoi Sedaine, fost jl cioplitor de piatr, protejatul reginei, regal'st n suflet, ca majoritatea celor ce se aflau ai i ; Chamfort, poetul laureat, fost secretar al prinului de Conde, lectorul doamnei Elisabeth ; Laclos, omul ducelui de Orleans, autorul, Legturilor primejdioase, care ine locul patronului su i are misiunea, n funcie de mprejurri, s-1

reaminteasc prietenilor si sau s-1 fac uitat de dumanii si. Ca artiti erau de fa Talma, care va face revoluia n rolul lui Titus : graie lui, oamenii i vor tia prul ateptnd ca, prin Collot d'Herbois, colegul su, s fie tiate capete ; David, care viseaz la Leonida i la. Rpirea Sabinelor, David, care-i schieaz marea pnz Jurmin- tul de la ,,Jeu de Paunie" 1 i care-i cumprase poate tocmai atunci pensula cu care va picta cea mai frumoas pnz i cel mai hidos tablou al su': Moartea lui Marat ; Vernet, care fusese primit la Academie cu do: ani n urm pentru tabloul su Triumful lui Paul-Emile, care se amuz pictnd cai i cini, fr s-i dea prin minte c la patru pai de el se gsete, n adunare, la braul lui Talma, un tnr locotenent eorsiean, cu prul lins i nepudrat, care-i pregtete, fr s-i dea scama singur, cinci dintre cele mai frumoase tablouri ale sale : Trecerea, muntelui Saini- Bernard i Btliile de la Rivoli, Marengo, Austerlitz i Wag/rn; Larive, reprezentant al colii declamatorii n actorie, care nu binevoiete nc s vad n tnrul Talma un rival, care-1 prefer pe Voltaire lui Corneille i pe de Belloy lui Racine ; Las, cntreul care face deliciile Ope"- rei ; apoi La Fayette, Lameth, Duport, Sieyes, Thouret, Chapellier. Lanjuinais, Montloisier ; mai departe, n mijlocul tuturor acestora, cu atitudine provoctoare i cu nasul n vnt, figura nfumurat a deputatului de Gre- noble, Barnave, pe care oamenii mediocri l consider 1 Jurmnt pe care-1 depuseser deputaii, la 20 iunie 1780, s nu se despart nainte de a da o Constituie Franei"'. Regele, interzicndu-le accesul n sala numit Menus-Plaisirs", unde deliberau n mod obinuit, ei se mutar ntr-o sala vecin, aceea denumit Jeu de Pa urne". (N. T.) 191S rivalul lui Mirabeau, i pe care Mirabeau l zdrobete ori de cte ori binevoiete s pun piciorul pe el. Gilbert arunc o privire struitoare asupra acestei strlucitoare adunri, recunoscu pe fiecare, cntrind n minte toate aceste valori diferite i deloc linitit de pe urma examenului fcut. Totui, aceast adunare regalist l reconfort puin. ' La urma urmei, i spuse deodat lui Cagliostro, pi care dintre toi aceti oameni l vedei cu adevrat ostil monarhiei ? Trebuie s vd cu ochii tuturor acestora, cu ochii dumitale, cu cei ai domnului Necker, cu ai abatelui Maury sau cu ai mei ? Cu ai dumneavoastr, spuse Gilbert. N-am czut de acord c avei ochi de vrjitor ? Ei bine, aici snt doi. Ah ! Nu e mult in mijlocul a patru sute de oameni. - E suficient dac unul dintre ei trebuie s fie ucigaul lui Ludovic al XVI-lea, iar cellalt succesorul su ! Gilbert tresri. Ah ! ah ! murmur el, avem aici un viitor Brutus i un viitor Cezar ? ' Nici mai mult nici mai puin, dragul meu doctor. Mi-i vei arta, nu-i aa, conte ? spuse Gilbert cu un surs de ndoial pe buze. O, apostol cu ochi acoperii de solzi ! murmur Cagliostro. Voi face chiar mai mult, dac vrei, i voi da posibilitatea s-i atingi. Cu care vrei s

ncep ? Pi, s zicem cu cel care-1 va rsturna pe rege. Am un mare respect pentru ordinea cronologic. S-1 vedem nti pe Brutus. tii, spuse Cagliostro nsufleindu-se ca i cum ar fi fost atins de suflul inspiraiei, tii c oamenii nu folosesc niciodat aceleai mijloace, chiar dac trebuie s mplineasc o fapt aproape identic ? Brutus al nostru nu va semna deloc cu Brutus din antichitate. Un motiv n plus s fiu curios s-l vd. Ei bine, spuse Cagliostro, privete, iat-l l 191S i ntinse braul n direcia unui om sprijinit de amvon. Numai capul acestuia era luminat n acel moment, restul corpului fiind pierdut n umbr. Acest cap, palid i livid, prea, ca n zilele prescripiilor antice, un cap tiat, intuit pe tribun. Numai ochii preau s triasc ntr-o expresie de ur aproape dispreuitoare, expresia unei vipere care tie c dintele ei conine o otrav mortal. Aceti ochi l. urmreau, n nenumratele sale evoluii, pe zgomotosul i limbutul Barnave. Gilbert simi un fior treendu-i prin tot trupul. - ntr-adevr, spuse el, m-ai prevenit. Nu e nici capul lui Brutus nici cel al lui Cromwell. Nu, spuse Cagliostro, dar, poate, e cel al lui Cassius. tii, dragul meu, ce spunea Cezar : Nu m tem de toi aceti oameni grai, care-i petrec zilele la mas i nopile in orgii. Nu, dac m tem de cineva, apoi m tem de acei vistori cu trupul slab i cu obrazul palid." * Acela ce mi-1 artai aici ndeplinete toate condiiile stabilite de Cezar. Nu-1 cunoti ? ntreb Cagliostro. Ba da spuse Gilbert privindu-1 cu atenie. l cunosc, sau mai bine zis l recunosc ea fiind un membru al Adunrii Naionale. - Aa e ! Unul dintre cei mai nclcii oratori ai stingii. Aa e ! Pe care nimeni nu-1 ascult cnd vorbete. Exact. Un mic avocat din Arras, nu-i aa ? Numit de Robespierre. Exact. Ei bine, privete acest cap cu mult atenie. l privesc. Ce vezi ? - Conte, nu snt Lavater K Nu, dar i eti discipol. 1 Johann Caspar Lavater (17411801. scriitor i teolog elveian protestant, descoper fizionomonia, pretins tiin care caut s determine caracterul i tipul oamenilor dup nfiarea lor i fizic, n special dup trsturile feei. (N. T.) 219 j Ii vd pe figur expresia de ur a mediocritii mpotriva geniului. nseamn c i dumneata il judeci ca toat lumea... Da, e-adevrat,

glas fr vlag, puin acru ; figur usciv i trist ; pielea frunii care pare lipit de craniu ca un pergament galben i imobil ; ochi sticloi, care nu las s scape dect cte o nire verzuie ce se stinge aproape pe ioc continua ncordare a muchilor i a glasului ; fizionomie obositoare chiar prin imobilitatea ei; acelai costum msliniu, costum unic, sobru, periat cu grij ; da. toate acestea, neleg, trebuie s impresioneze prea puin o Adunare bogat de oratori, care are dreptul s fie pretenioas, fiind obinuit cu figura leonin a lui Mirabeau. cu suficiena ndrznea a lui Barnave, cu replica prompt i tioas a abatelui Maury, cu ardoarea lui Cazales i cu logica lui Sieyes. Dar acestuia nu i se va reproa defel, ca lui Mirabeau, imoralitatea. Acesta e omul cinstit. Nu ncalc niciodat principiile i, dac va nclca vreodat legalitatea, o va face numai spre a ucide textul vechi cu ajutorul legii noi. Bine, bine, dar n definitiv, cine e acest Robes- pierre ? ntreb Gilbert. Ah ! Iat-te aristocrat al celui de-al XVIII-lea secol ! Cine e acest Cromwell ?, ntreba contele de Stra- ford, cruia protectorul avea s-i taie capul. Un negustor de bere, mi se pare ! Vrei s spunei c i capul meu se expune aoe- lorai riscuri ca i cel al lui Sir Thomas Wentworth ? spuse Gilbert, schind un zmbet care-i nghe pe buze. Cine tie ? spuse Cagliostro. Atunci, un motiv n plus s iau informaii, spuse doctorul. Cine e Robespierre ? Ei bine, nimeni n Frana nu-l cunoate poate ca s mine. mi place s tiu de unde vin aleii fatalitii. Asta m ajut s ghicesc ncotro se ndreapt. Familia Robespierre este irlandez. Poate c bu^ nicii au fcut parte din acele colonii irlandeze care, n secolul al XVIlea, au venit s populeze seminariile i mnstirile de pe litoralul nostru nordic. Acolo au primit de la iezuii aceast sever educaie de chiibuari, pe 191S care cucernicii prini o ddeau elevilor lor. Cei din familia Robespierre erau notari din tat n fiu. O ramur a familiei, acea din care descinde acesta, se stabili la Arras, mare centru, precum se tie. al nobilimii i al bisericii. Se aflau n ora doi seniori, mai bine zis doi. regi : unul, abatele de Saint-Waast, cellalt, episcopul de Arras, al crui palat pune n umbr jumtate din ora. n acest ora s-a nscut cel pe care-1 vezi, n anul 1758. Ce a fcut n copilrie, ce a fcut n tineree, ce face n acest moment i voi spune n dou cuvinte. Ce va face vn viitor i-am spus-o ntr-un singur cuvnt. Erau patru copii n cas. Capul familiei, avocat n consiliul din Artois, i pierdu soia, czu ntr-o tristee neagr, ncet s pledeze, plec ntr-o cltorie de plcere i nu se mai ntoarse. La unsprezece ani, cel mai mare dintre copii cel despre care vorbim deveni la rndul su-cap de familie, tutore al unui frate i a dou surori. La aceast vrsta, lucru ciudat, copilul i nelese sarcina i deveni brbat, n douzeci i patru de ore deveni ceea ce a rmas : un obraz care zmbete uneori, un suflet care nu rde niciodat. Era cel mai bun elev din colegiu. Se obinu pentru el, de la abatele de Saint-Waast, una din bursele de care acesta dispunea la colegiul Louis-le-Grand. Sosi singur la Paris,

recomandat unui canonic de la Notre-Dame. n cursul anului, canonicul muri. Aproape n acelai timp murea la Arras cea mai mic dintre surorile sale, cea mai iubit. Umbra iezuiilor, care fuseser expulzai din Frana, se mai proiecta nc pe zidurile colegiului Louis- le-Grand. Cunoti aceast cldire n care se afl n momentul de fa biatul dumitale, 'Sebastien. Curile sale ntunecate i ngrdite, ca i cele ale Bastiliei, decoloreaz cele mai proaspete chipuri. Acela al tnrului Robespierre era palid, i il fcur livid. Ceilali copii ieeau uneori. Pentru ei, anul avea duminici i srbtori. Pentru orfanul bursier, fr protecie, toate zilele erau la fel. Pe cnd ceilali respirau aerul familial, el respira aerul singurtii, al tristeii i plictiselii trei stri de spirit care aprind invidia i ura i sting primvara din suflete. Toate acestea fcur ca biatul s se ofileasc i s devin un tnr searbd. ntr-o zi. n viitor, nu se va mai crede c 191S a putut exista un portret al lui Robespierre la vrs.ta de douzeci i patru de ani, innd un trandafir ntr-o mn i apsnd-o pe cealalt pe piept, cu aceast deviz : Totul pentru prietena mea ! Gilbert zmbi trist privindu-1 pe Robespierre. E-adevrat. continu Cagliostro, c atunci cnd a adoptat aceast deviz i s-a lsat pictat astfel, domnioara jurase s nimic n lume nu-i va despri. El jurase la fel, ca un brbat hotrt s-i in jurmntul. Fcu o cltorie de trei luni i. la napoiere, o gsi cstorit ! In rest, abatele de Saint-Waast rmase protectorul su, cdu bursa de la colegiul Louis-leGrand fratelui su, iar lui i fcu rost de un post de judector la tribunalul penal. Veni ziua judecrii unui proces, a pedepsirii unui asasin. Ros de remucri pentru a fi ndrznit mpreun cu ali doi s hotrasc soarta unui om. cu toate c acest om fusese gs;t vinovat. i ddu demisia. Se fcu avocat, cci trebuia s triasc i s-i hrneasc sora. Fratele era, ce-i drept, prost hrnit la colegiu, dar era totui hrnit. De-abia se nscrisese pe lista avocailor, c ranii din mprejurimi l i rugar s le pledeze cauza mpotriva episcopului de Arras. ranii erau n dreptul lor, lucru de care Robespierre se convinsese examinnd dosarul. Pled, ctig cauza ranilor i, ndat dup acest succes, fu trimis n Adunarea Naional. Aici, Robespierre se trezi aezat ntre o ur puternic i un dispre profund. Ura preoimii pentru avocatul care a ndrznit s pledeze mpotriva episcopului de Arras i dispreul nobililor din Artois pentru avocelul crescut din mil. Dar, ntrerupse Gilbert, ce a fcut pn azi? ' Ah ! Dumnezeule, aproape nimic pentru alii, dar suficient pentru mine. Dac n-ar intra n vederile mele ca acest om s fie srac, mine i-a da un milion. V mai ntreb odat, ce a fcut ? - i aminteti ziua n care preoimea a venit n mod ipocrit la Adunare, cernd deputailor strii a treia, suspendai de veto-ul regelui, si nceap lucrrile ? , Da. 191S , : Ei bine, recitete discursul rostit atunci ele micul avocat clin Arras i vei vedea dac nu se ascunde un ntreg viitor n aceast vehemen acid, eare-1 fcu aproape elocvent.

i de atunci ? De atunci... Ah ! e-adevrat. Sntem obligai s srim din luna mai n octombrie. Cnd, n ziua de 5, Mail- lard, delegatul femeilor din Paris, veni n numele clientelor sale s ia cuvntul in Adunare, ei bine ! toi membrii prezeni ai acestei Adunri rmaser nemicai i mui. Micul nostru avocat nu se dovedi doar acid, ci mai ndrzne ca oricine. Toi pretinii aprtori ai poporului tceau. El se ridic de dou ori : prima dat n mijlocul tumultului, a doua oar n mijlocul linitii. l susinu pe Maillard, care vorbea n numele foametei i care cerea pine. Da, ntr-adevr, spuse Gilbert gnditor, asta devine foarte grav. Dar poate c se va schimba. Ah ! dragul meu doctor, dumneata nu-1 cunoti pe incoruptibil, cum va fi numit ntr-o zi. De altfel, cine ar vrea s-1 cumpere pe acest mic avocat de care toat lumea rde ? Acest om, care va fi mai trziu ine bine minte ce spun, Gilbert ! teroarea Adunrii, este acum inta batjocurilor ei. Nobilii iacobini au convenit c dom-, nul de Robespierre este omul ridicol al Adunrii, cel ce amuz i trebuie s amuze pe toat lumea, de care fiecare poate i aproape trebuie s-i bat joc. Marile adunri se plictisesc uneori, i au nevoie de un netot s le nveseleasc... n ochii unor Lameth, Cazales, Maury. Barnave sau Duport domnul de Robespierre este un netot. Prietenii si l trdeaz zmbind pe ascuns, inamicii si l hui- duie rznd n gura mare. Cnd vorbete, toat lumea vorbete. Cnd ridic glasul, fiecare ip. Apoi, cnd a pronunat totdeauna n favoarea dreptului, totdeauna pentru a apra un principiu un discurs pe care nimeni nu-1 ascult, un membru ignorat al Adunrii, asupra cruia oratorul fixeaz o clip privirea sa amenintoare, cere sarcastic textul tiprit al discursului. Unul singur dintre colegii si l descifreaz i-1 nelege, unul singur ! 191S Ghici care ? Mirabeau. Acest om va merge departe, mi spunea alaltieri, cci acest om crede h ce spune.'" Lucru care, nelegi bine, i se pare cu totul neobinuit lui Mirabeau. - Dar eu am citit discursurile acestui ora, spuse Gilbert, i le-am gsit mediocre i plate. Ei ! Dumnezeule, doar nu-i spun c e un Demos- tene sau un Cicero, un Mirabeau sau un Bar nave ! Nu, e pur i simplu domnul de Robespierre. cum se obinuiete s i se spun. De altfel, discursurile lui snt tratate cu tot att de puin consideraie la tipografie ca i la tribun. La tribun snt ntrerupte, la tipografie snt mutilate. Ziaritii nici nu-l numesc mcar domnul de Robespierre : Nu, ziaritii nici nu-i cunosc numele : l numesc d. B... d. N... sau d. ***. Ah ! singur Dumnezeu, poate i eu, tim ct fiere se adun n acest piept slab, cte furtuni se adun - n acest creier strimt. Cci, pentru a uita toate aceste injurii, toate aceste insulte, toate aceste trdri, oratorul huiduit, care simte totui c e o for, n-are nici compensaia bucuriilor lumeti, nici alinarea familiei. n tristul su apartament din tristul cartier Marais, n casa sa rece, srac, nemobilat, din strada Saintonge, unde locuiete modest din salariul su de deputat, e singur ca i n curile umede ale colegiului Louis-le-Grand. Pn anul trecut, figura sa era nc tnr i blnd. Privete, dup un an s-

a uscat. Nu-i mai prsete pe iacobini i, ca urmare a emoiilor, invizibile pentru alii, pe care le n-' cearc, face hemoragii care l-au lsat de doutrei ori n nesimire. Eti un mare specialist n algebr, Gilbert, ei bine, te desfid s calculezi, recurgnd la cele mai exagerate nmuliri, ct snge o va costa pe aceast nobilime care-1 insult, pe aceast preoime care-1 persecut, pe acest rege care-1 ignor, sngele ce-1 pierde Robespierre. Dar de ce vine la iacobini ? Fiindc, huiduit n Adunare, iacobinii l ascult. Iacobinii, dragul meu doctor, reprezint minotaurul copil. Acum suge la o vac, mai trziu va devora un popor. Ei bine, Robespierre e prototipul iacobinilor. Societatea i gsete n el esena concentrat, iar el este expresia societii : nici mai mult, nici mai puin. Merge n acelai 191S pas cu ea, fr s rmn n urma ei, fr s i-o ia nainte. i-am promis nu-i aa ? s te fac s vezi un mic instrument de care se ocup unii n acest moment i care are drept scop s fac s cad un cap, poate dou,' ntr-un minut. Ei bine, dintre toate personajele aici prezente, acela care va da cel mai mult de lucru acestui instrument al morii este micul avocat din Arras, domnul de Robespierre. - ntr-adevr, conte, spuse Gilbert, sntei funebru. i dac acest Cezar al dumneavoastr nu m consoleaz nici un pic de acel Brutus ai dumneavoastr, snt pe cale s uit motivul pentru care am venit. Apropo, dar ce se ntmpl cu Cezar ? Uite, l vezi acolo jos ? Vorbete eu un om pe care nc nu-1 cunoate i care va avea mai trziu o mare influen asupra destinului su. Acest om se numete Bar- ras : reine acest nume i amntete-i de el cnd va fi cazul. Nu tiu dac v nelai ori nu, conte, dar, n orice caz, v alegei bine tipurile. Cezar-ul dumneavoastr are o frunte parc fcut pentru a purta o coroan i nitQ: ochi a cror expresie nu prea reuesc s-o sesizez... Da, fiindc privesc n interior. Asemenea ochi ghw cesc viitorul, doctore. i ce-i spune lui Barras ? Ii spune c dac ar fi aprat-o, Bastilia n-ar fi fost cucerit. Aadar, nu e un patriot ? Oamenii ca el nu vor fi nimic nainte de a fi totul. Susinei prin urmare gluma cu privire la acest mic sublocotenent ? Gilbert, puse Cagliostro ntinznd mna spre Ro-. bespierre, pe ct este de adevrat c acesta va ridica eafodul lui Carol I, tot att este de adevrat c cellalt \ i ntinse mna spre corsicanul cu prul neted va reconstrui tronul lui Carol cel Mare. Atunci, exclam Gilbert descurajat, lupta noastr pentru libertate este inutil ? i cine v spune c unul nu va face tot attea pen* tru ea cu tronul su ct cellalt cu eafodul su ? 191S 15 Contesa de Charny, vot. I - Va exista deci un Titus, un Marc-Aureliu, un zeu al peii venind s

izbveasc lumea de epoca bubuitului tunurilor ? * Va fi n acelai timp Alexandru i llanibal. Nscut n toiul btliei, va crete prin rzboi i va cdea prin rzlx)i. Am spus c te desfid s calculezi ct snge va costa nobilimea i clerul sngele ce-1 pierde Robespierre. Ia tot. singele ce-1 vor pierde. nmulcte-1 de cte ori vrei i nu vei ajunge s afli rul. lacul, oceanul de snge ce-1 va vrsa acest om cu armatele sale de cinci sute de mii de soldai, n btliile sale de trei zile, n care se vor trage o sut cincizeci de mii de lovituri de J;un. f i ce va rezulta din acest vacarm, din acest fum, din acest haos ? Ceea ce rezult din orice genez, Gilbert. Avem misiunea s ngropm lumea veche. Copiii notri vor vedea nscndu-se o lume nou. Acest om este gigantul ca- re-i pzete poarta. Ca i Ludovic al XlV-lea, ca i Leon al X-lea, ca i Augustus, secolul care ncepe va purta numele lui. i cum se numete acest om ? ntreb Gilbert subjugat de profunda convingere cu care vorbea Cagliostro. Deocamdat se numete Bonaparte, rspunse profetul, dar ntr-o zi se va numi Napoleon ! Gilbert i ls capul n mini i czu ntr-o visare att de adnc, nct nu-i ddu seama captivat cum era de cursul gndurilor sale c edina se deschisese i un orator se urca la tribun... Trecuse o or fr ca zgomotul adunrii i al balcoanelor, orict de furtunoas fusese edina, s-1 fi putut rupe pe Gilbert din meditaia sa. La un moment dat simi cum o mna puternic i ncordat l prinde de umr. Se ntoarse. Cagliostro dispruse. In locul su l vzu n schimb pe Mirabeau. Mirabeau, cu obrazul rvit de furie. Gilbert l privi cu un aer interogator. Ei bine ? spuse Mirabeau. Ce se ntmpl ? ntreb Gillx "t *26 Iat ce : am fost pclii, batjocorii, trdai. Curtea' nu m vrea. Pe dumneavoastr v-a luat bun de tras pa sfoar i pe mine bun de prostit. - Nu v neleg, conte. Chiar n-ai auzit ? Ce anume ? Hotrrea care a fost adoptat. Unde ? 11 Aici Ce hotrre ? Cum, dormeai ? Nu, spuse Gilbert, visam. Ei bine, mine, ca rspuns la moiunea mea de azi, care propune ca minitrii s fie invitai s asiste la deliberri, trei prieteni ai regelui vor cere ca nici un membru al Adunrii s nu poat fi ministru n cursul acestei sej siuni. nseamn c aceast combinaie, elaborat att de minuios de noi, se prbuete din cauza mbufnrii capricioase a Majestii Sale Ludovic al XVI-lea. Dar, continu Mirabeau ridicndu-i, ca Ajax, pumnul strins ctre cer. pe numele meu de Mirabeau, le-o voi plti, l dac toanele lor pot rsturna un ministru, vor vedea c ale mele pot rsturna un tron !

Sper, spuse Gilbert, c v vei duce totui la Adunare, c vei lupta pn la capt. M voi duce i voi lupta pn la capt !... Fac parU dintre acei oameni ce nu se las ngropai dect sub ruine, i Mirabeau plec fulminnd, mai frumos i mai teribil, cu acea cut divin pe care tunetul i-1 brzdase pe frunte. ntr-adevr, a doua zi, ca urmare a propunerii lui Lan- juinais, n pofida eforturilor supraomeneti ale lui Mirabeau, Adunarea Naional adopt cu o mare majoritate urmtoarea moiune : Nici un membru al Adunrii nu va putea fi ministru n cursul acestei sesiuni." f Iar eu, strig Mirabeau cnd decretul era votat, propun un amendament care nu va schimba cu nimic legea voastr... Iat-1 : Toi membrii acestei Adunri pot fi minitri, cu excepia domnului conte de Mirabeau.'* nt M* Toi se privir ca ameii de aceast ndrzneal. Apoi, n mijlocul linitii generale. Mirabeau cobor de pe estrad, cu acel pas cu care mersese spre domnul de Dreux- Breze cnd i spusese : Sntem aici din voina poporului ; nu vom iei dect cu baioneta n pntece !" Iei din sal.' nfrngerea lui Mirabeau se asemna cu triumful celuilalt. Gilbert nici nu venise la Adunare. Rmsese acas, visncl la straniile prevestiri ale lui Cagliostro, fr s cread n ele. Totui nu i le putea terge din minte. Pre- iZentul i se prea destul de mie fa de viitor ! Poate c m*vei ntreba cum a putea explica preves- "tirile lui Cagliostro relativ la Robespierre i Napoleon, eu. un simplu istoric al timpurilor ce s-au scurs ? Voi cere aceluia ce-mi va pune aceast ntrebare s-mi explice prevestirea domnioarei Lenormand fcut reginei Josephine. Intlnim n aceast lume la fiecare pas cte un lucru inexplicabil. Pentru cei ce nu i le pot explica i nu vor s cread n ele a fost inventat ndoiala. Capitolul 30 MKTZ I PARIS Cum spusese Cagliostro, cum ghicise Mirabeau, regele era acela datorit cruia euaser toate proiectele lui Gilbert. Mobilul propunerilor fcute de regin lui Mirabeau fusese mai degrab nduful unei amante, dublat de curiozitatea unei femei, dect politica unei regine. Aa nct ea asist fr mare regret la prbuirea acestui ntreg eafodaj constituional, care-i rnea ntotdeauna att de dureros orgoliul. n ce-1 privete pe rege, politica sa ferm hotrlt era aceea de expectativ. Voia s ctige timp i s profite de ,228 mprejurri.. De altfel, dou negocieri n curs i ofereau^ fie una, fie cealalt, ansa de a fugi din Paris i a se retrage ntr-un ora fortificat care era planul su preferat. Aceste negocieri ncepute erau, o tim, pe de o parte cele angajate de Favras, omul lui Monsieur, pe de alt parte de Charny, mesagerul propriu al lui Ludovic al XVI-lea. Charny fcuse cltoria de la Paris la Metz n dou zile. l gsi pe

domnul Bouille la Metz i-i remise scrisoarea regelui. Aceast scrisoare, ne-o amintim, nu era dect un mijloc de a stabili contactul ntre Charny i domnul de Bouille. Acesta, cu toate c-i manifesta nemulumirea fa de lucrurile care se petreceau, se art la nceput foarte rezervat. ntr-adevr, propunerile fcute n acest moment domnului Bouille i rsturnau toate planurile. mprteasa Caterina i fcuse recent o ofert i cnd sosi scrisoarea lui Ludovic al XVI-lea el era tocmai pe cale s-i scrie regelui pentru a-i cere permisiunea s plece i s se angajeze n Rusia. Prima reacie a domnului de Bouille a fost, de aceea, una de ezitare. Dar, la. numele lui Charny i n amintirea rudeniei acestuia cu" domnul de Suffren, la zvonul care circula c regina l onora cu toat ncrederea, se simi ptruns, ca fidel regalist, de dorina de a-1 smulge pe rege din aceast libertate aparent, pe care muli o priveau ca o captivitate adevrat. ntre timp, nainte de a lua vreo hotrre cu Charny, pretinznd c mputernicirile acestuia nu erau suficient de largi, domnul de Bouille decise s-i trimit fiul, con- 'tele de Bouille, pentru a discuta direct cu regele despre acest important proiect. Charny urma s rmn la Metz n timpul acestor negocieri. Nici o dorin personal nu-1 rechema la Paris, iar simul onoarei, poate puin exagerat, l obliga aproape s rmn la Metz ca un fel de ostatec, Contele Louis sosi la Paris la mijlocul lui noiembrie. Pe-atunci, regele era pzit ndeaproape de domnul La 191S Fayette, iar contele Louis de Bouille era vrul domnului La Fayette. Trase la unul din prietenii si, ale crui opinii patriotice erau foarte cunoscute i care se afla atunci n cltorie n Anglia. S intre n castel fr tirea domnului La Fayette era, aadar, pentru tnrul mesager, un lucru dac nu imposibil, cel puin foarte primejdios i foarte dificil. Pe de alt parte, cum lui La Fayette i era cu totul necunoscut legtura stabilit de Charny ntre rege i domnul de Bouille, nimic nu era mai simplu dect ca tnrul conte Louis s-i fie prezentat regelui chiar de La Fayette. mprejurrile preau s vin spontan n ntmpinarea dorinelor tnrului ofier. Se afla de trei zile la Paris fr s fi hotrt ceva. chibzuind mijlocul prin care s ajung pn la rege i ntrebndu-se, cum spuneam, dac n-ar fi mai sigur s i se adreseze direct lui La Fayette. cnd i se nmn un bilet din partea acestuia, prin care-1 anuna c sosirea sa la Paris era cunoscut i l invita s-1 ntlneasc la statul major al grzii naionale sau la palatul Noailles. ntr-un fel, providena rspundea cu glas tare rugminii ce i-o adresase n oapt domnul Bouille. Era o zn bun, cum snt multe n frumoasele povestiri ale lui Perrault, care, lund cavalerul de mn, l conduce 1a int. Contele se duse n grab la statul major. Generalul tocmai plecase la primrie, unde avea de primit o comunicare din partea domnului Bailly. n absena generalului l ntlni pe

aghiotantul acestuia, domnul Romeuf. Romeuf i fcuse serviciul n acelai regiment ca i tnrul conte i cu toate c unul aparinea democraiei i cellalt aristocraiei, ntre ei se nnodaser anumite relaii. De atunci, Romeuf, care trecuse ntr-unui din regimentele desfiinate dup 14 iulie, nu-i mai relu activitatea militar dect n garda naional, unde ocupa postul de aghiotant preferat al generalului La Fayette. ,230 Cei doi tineri, cu toate c aveau opinii diferite asupra multor lucruri, erau de acord asupra unuia : amndoi L iubeau i i respectau pe rege. Numai c unul il iubea n felul patrioilor, adic cu condiia s refuze jurmntul i, dac va fi necesar, s cheme armate strine pentru a le bga rebelilor minile n cap. Prin rebeli domnul de Bouille nelegea trei sferturi din membrii Adunrii, garda naional, electorii, etc. etc., adic cinci esimi din Frana. Romeuf avea douzeci i ase de ani, iar contele Louis douzeci i doi, aa c era greu s vorbeasc mult vreme despre politic. De altfel, contele Louis nici nu voia s fie bnuit c-1 preocup vreo problem serioas. ncredin un mare secret amicului su Romeuf, i-anume c a prsit Metz-ul cu o simpl permisie, pentru a veni s nti- neasc la Paris o femeie pe care o adora. n timp ce contele Louis fcea aceast confiden aghiotantului, generalul La Fayette apru n pragul uii, care rmsese deschis. Dei l vzuse foarte bine pe noul sosit printr-o oglind aezat n faa sa, domnul de Bouille i continu povestirea. In ciuda semnelor ce i le fcea Romeuf i pe care se fcea c nu le nelege, ridic glasul, astfel nct generalul s nu piard nici un cuvnt din ce spunea. Generalul auzise totul : era exact ceea ce voia contele Louis. La Fayette continu s nainteze n spatele povestitorului i, punndu-i mna pe umr cnd acesta terminase, l apostrof : Ah ! domnule libertin, iat de ce te ascunzi de respectabilele dumitale rude. Nu era cu adevrat un judector sever, un mentor ncruntat acest tnr general de treizeci i doi de ani, foarte la mod el nsui printre toate femeile la mod ale epocii. De aceea, contele Louis nu prea prea speriat de dojana ce-1 atepta. M ascundeam att de puin de ele, dragul meu vr, nct chiar azi voiam s am onoarea s m prezint n faa celui mai ilustru dintre ele, dac nu m-ar fi chemat chiar dnsul prin mesajul trimis. 191S i-i arat generalului scrisoarea pe care o primise. Ei bine, putei afirma domnilor din provincie c poliia Parisului e ru informat? ntreb generalul cu un aer de satisfacie, care dovedea c punea n asta un oarecare amor-propriu. ' tim c nu putem ascunde nimic, generale, celui ce vegheaz asupra libertii poporului i binelui regelui. La Fayette i privi vrul piezi, cu acel aer de om n acelai timp bun, spiritual i puin ironic, pe care i l-am cunoscut i noi. tia c binele regelui era foarte important pentru aceast ramur a familiei creia i

psa ns prea puin de soarta poporului. De aceea nici nu rspunse dect la o parte a frazei. i vrul meu, domnul marchiz de Bouille, spuse, apsnd pe titlul la care el renunase din noaptea de 4 august, nu f-a nsrcinat pe fiul su cu vreun mesaj pentru acest rege asupra binelui cruia veghez ? M-a nsrcinat s depun la picioarele sale omagiul sentimentelor sale cele mai respectuoase, rspunse tnrul, dac generalul La Fayette nu m va gsi nedemn s fiu prezentat suveranului meu. S v prezint... i cnd asta ? Ct mai repede cu putin, generale. Cu att mai mult cu ct cred c am avut onoarea s v-o spun, dumneavoastr i lui Romeuf, c fiind aici fr concediu... l-ai spus lui Romeuf, dar este acelai lucru, fiindc am auzit i eu. Ei bine, s vedem, tot ce e bun nu trebuie amnat. Acum e ora unsprezece dimineaa. n fiecare zi, la prnz, am onoarea s vd pe rege i pe regin. Mnnc ceva cu mine dac n-ai luat dect o prim gustare, i te voi conduce la Tuileries. Dar, spuse tnrul, arunendu-i privirea asupra uniformei i a cizmelor sale, snt oare n inut corespunztoare, drag vere ? n primul rnd, rspunse La Fayette, i voi spune, srman copil, c aceast mare problem, a etichetei, care i-a fost doic, s-a mbolnvit grav, dac nu cumva chiar a murit de la plecarea dumitale. Apoi, m uit la dumneata : uniforma i-e ireproabil, cizmele de inut. Ce mbrcminte i se potrivete mai bine unui gentilom gata s moar pentru regele su dect uniforma de rzboi ? Haide, Romeuf, vezi dac putem fi servii. l iau cu" mine pe domnul Bauille la Tuileries imediat dup dejun. Acest proiect corespundea de minune dorinei tinrului ofier ca s mai fac vreo obiecie serioas. De aceea se nclin n semn de consimmnt, de rspuns i de mulumire totodat. O jumtate de or mai trziu, sentinelele de la poarta palatului prezentau onorul generalului La Fayette i tinrului conte de Bouille. fr s bnuiasc c ddeau n acelai timp onorul militar revoluiei i contrarevoluiei. Capitolul 31 REGINA Domnul de La Fayette i contele Louis de Bouille -urcar mica scar a aripii Marsan i ajunser n faa apartamentelor de la primul etaj. locuite de rege i regin. Toate uile se deschideau n faa domnului de La Fayette, sentinelele ddeau onorul, servitorii se aplecau. Recunoteau cu uurin pe regele regelui, pe primarul palatului cum zicea domnul Marat. La Fayette fu introdus nti la regin. In ce-1 privete po rege, el se afla n atelierul de fierrie i servitorul urma s-1 anune la Ma jestatea Sa. Trecuser trei ani de cnd domnul Louis de Bouille n-o vzuse pe MariaAntoaneta. In aceti trei a ni fuseser reunite Statele generale. Bastilia czuse i avuseser loc ' evenimentele din 5 i 6 octombrie. Regina mplinise treizeci i patru de ani, ..vrst emoionau tu, spune Michelet, ,,pe care Van Dyck i fcuse plcerea s-o-picteze de attea ori, vrsta de femeie, vrsta de mam i, la Maria-Antoaneta mai ales. vrst de

regin". 191S In aceti trei ani regina suferise mult cu sufletul i mintea, de amor i de amor propriu. Cei treizeci i patru de ani apreau clar gravai in jurul ochilor si, prin acele fine nuane sidefii i violacee care trdeaz ochii ce se umplu des de lacrimi, nopile fr somn ; ce trdeaz mai ales acea durere profund a inimii de care femeia femeie sau regin nu se mai nsntoete odat ce a fost atins. Era vrsta Mariei-Stuart prizonier, vrsta la care ncercase cele mai profunde pasiuni, la care Douglas, Mor- timer, Norfolk i Babington se ndrgostiser, i se devotaser i muriser pentru ea. La vederea acestei regine prizoniere, detestate, calomniate, ameninate ziua de 5 octombrie dovedise c ameninrile nu erau dearte sufletul cavaleresc al tnrului Louis de Bouille fu adine impresionat. Femeile nu se nal deloc asupra efectului ce-1 produc i, cum reginele i regii au pe deasupra o bun memorie a figurilor, care fac parte ntr-un fel din educaia lor, ndat ce-1 zri pe domnul de Bouille, MariaAntoaneta l i recunoscu. Abia i arunc ochii asupra lui i avu certitudinea c se gsete n faa unui prieten. Astfel nct, chiar nainte ca generalul s fi fcut prezentrile, nainte de a fi ajuns la picioarele divanului pe care regina edea pe jumtate culcat, aceasta apucase s se ridice i, aa cum se procedeaz n faa unei vechi cunotine pe care ai plcerea s-o revezi, exclam : Ah ! Domnul de Bouille ! . Apoi, fr a se preocupa de generalul La Fayette, ntinse mna spre tnrul brbat. Contele ovi o clip, neputnd crede c i se face o asemenea onoare. Mna regal rmase totui ntins, contele puse un genunchi la pmnt i atinse aceast min cu buzele sale fremtnde. Era o greeal ce o fcea regirta prin aceast bunvoin artat domnului de Bouille n faa lui La Fayette, care nu fusese onorat niciodat n felul acesta. Ea trasa o linie de demarcaie i-1 jignea pe omul de a crui prie-* 191S tenie avea cea mai mare nevoie. Iar acesta remarc, cu amabilitatea la care i era imposibil s renune, car cu glasul uor schimbat : Pe onoarea mea, drag vere, eu m-am oferit s te prezint Majestii Sale. dar mi se pare c mai degrab dumneata erai acela care trebuia s m prezini pe mine. Regina era att de bucuroas de a se afla n faa unui om, a unui slujitor n care se putea ncrede nct, ntor- cndu-se spre La Fayette i spuse, cu unul din acele sur- suri de la Trianon i Versailles : - Domnule general, contele Louis nu e un republican sever ca dumneavoastr. Vine de la Metz i nu din America. N-a venit la Paris s sprijine Constituia. A venit doar s-mi prezinte omagiile sale. Nu v mirai deci c i acord eu, o srman regin pe jumtate detronat, favoarea care pentru el. biet provincial, mai merit poate acest nume, n timp ce pentru dumneavoastr...

i regina fcu o strmbtur fermectoare, aproape de fat tnr, care voia s spun : ..n timp ce dumneavoastr, domnule Scipio, n timp ce dumneavoastr, domnule Cincinatus, v batei joc de asemenea gesturi galante." Doamn, spuse La Fayette, am trecut mereu respectuos i devotat prin faa reginei, fr ea regina s fi neles vreodat acest respect, fr ca regina s fi apreciat vreodat devotamentul meu. Va fi o mare nenorocire pentru mine, poate o nenorocire i mai mare pentru ea. Apoi salut. Regina l privi cu ochii ei adinei i limpezi. Nu odat La Fayette i spusese asemenea cuvinte, nu odat ea se gndise la cele spuse de La Fayette, dar spre nenorocirea ei, avea aa cum spusese generalul o repulsie instinctiv fa de acest om. Haide, generale, spuse ea, fii generos, iertai-m. Eu, doamn, s v iert ? i de ce ? Pentru elanul meu ctre aceast bun familie de Bouille, care m iubete din tot sufletul. La Fayette salut clin nou. i-acum, spuse regina, dup iertare pace. O bun strngere de mn, generale, n maniera englezeasc sau american. i-i ntinse mna, dar deschis i cu palma nainte. La Fayette atinse cu o mn rece mna reginei spu- nnd : . Regret c nu vrei deloc s inei minte c snt francez, doamn. Nu e prea departe 6 octombrie de 16 noiembrie. Avei dreptate, generale, spuse regina fcnd un efort s se stpneasc, i i strnse mna. Snt o ingrat. i lsndu-se s cad pe canapea ca istovit de emoie, spuse : De altfel, n-ar trebui s v mire, tii bine c asta este ceea ce mi se imput. Apoi, cltinnd din cap : Ei bine, generale, ce e nou n Paris ? La Fayette avea prilejul unei mici rzbunri i se folosi de ea : Ah ! doamn, spuse el, ce ru mi pare c nu ai fost ieri la Adunare ! Ai fi vzut o scen nduiotoare t care cu siguran v-ar fi emoionat profund : un moneag venind s mulumeasc Adunrii de fericirea ce-i datora reginei i regelui, cci Adunarea nu poate fae nimic fr sanciune regal. Un moneag ? repet regina distrat. Dat doamn. Dar ce moneag ! Decanul de vrst al omenirii, un btrn de o sut douzeci de ani, din Jura, adus la bara Adunrii de cinci generaii de descendeni i venind s mulumeasc pentru decretele din 4 august, nelegei, doamn, un om care a fost erb o jumtate de secol, sub Ludovic al XlV-lea i optzeci de ani dup aceea ! i ce a fcut Adunarea pentru acest om ? S-a ridicat toat n picioare i 1-a obligat pe el s se aeze i s se acopere. Ah ! spuse regina cu acel ton ce-i era propriu numai ei, trebuie s fi fost, ntr-adevr, mictor. Din pcate, n-am fost acolo. Dar tii mai bine ca oricine, generale, adug surnznd, c nu snt totdeauna acolo unde

vreau. 191S Generalul fcu un gest ea i cum ar avea ceva de rspuns, dar regina continu fr s-i lase timp s vorbeasc. Nu. eram aici i o primeam pe biata vduv a lui Francois, brutarul Adunrii, pe care Adunarea 1-a lsat s fie asasinat n faa porilor sale. Doamn, rspunse generalul, vorbii de una din nenorocirile care iau ndurerat cel mai mult pe reprezentanii Franei. Adunarea nu a putut preveni asasinatul, dar i-a pedepsit cel puin pe vinovai. Da. v jur ns c pedeapsa n-a putut-o consola pe srmana femeie. La Fayette ridic mna. ca un om care e gata s cear cuvntul i care e ncntat c i este acordat. Tocmai, spuse el, este a doua aluzie ce o facei ntr-un rstimp foarte scurt la aceast pretins captivitate n care v in. Doamn, m grbesc so spun fa de vrul meu i o voi repeta, dac e nevoie, n faa ntregului Paris, a ntregii Europe, a ntregii lumi, c sntei liber i nu am dect o dorin : s dovedii aceasta, regele re- lundu-i vntorile i cltoriile, iar dumneavoastr nsoind u-L Regina zmbi, ca o persoan puin convins. Pentru azi nu am alt rugminte s v fac, drag generale, dect s1 invitai pe vrul dumneavoastr, dac mai rmne cteva zile la Paris, la unul din cenaclurile -v doamnei de Lamballe. tii c primete lume att pentru ea ct i pentru 1 mine ? Iar eu voi profita de invitaie i pentru mine, spuse La Fayette. Regina rspunse printr-o nclinare a capului i prin- tr-un urs. nsemna c ntrevederea se terminase. Fiecare lu ceea ce i revenea : La Fayette salutul ; contele Louis sursul. Amndoi ieir rnergnd de-a ndrtelea, ducnd cu ei din aceast ntrevedere unul ceva mi mult amrciune, cellalt i mai mult devotament. 191S Capitolul 32 REGELE La ua apartamentului reginei, cei doi vizitatori il gsir pe valetul regelui, Francois Hue, care-i atepta. Regele lsase vorb pentru domnul de La Fayette ca, deoarece ncepuse, pentru a se distra, o nou lucrare de lctuerie, foarte important, l ruga s urce pn la fierrie. Sosind la Tuileries, regele se informase n primul rlnd dac exista o fierrie. Aflnci c acest lucru de indispensabil necesitate pentru el fusese omis n planul de construcie de ctre Caterina de Medicis i Philbert de Lorme, alesese la al doilea etaj, deasupra camerei sale de dormit, o mare mansard, cu scar exterioar i interioar, pentru a-i instala atelierul de fierrie. n toiul gravelor preocupri ce-I asaltar n ultimele aproape cinci .sptmni de cnd se afla la Tuileries, Ludovic- al XVI-lea n-a uitat nici o

clip de fierria sa. Asta era ideea lui fix. A participat la instalarea ei, a marcat el nsui locul foalelor. vetrei, nicovalei, bancului i menghinei. n sfrit, fierria fusese definitiv instalat n ajun. Unelte de toate felurile erau rnduite pe polie, atrnate n cuie totul la ndemn. Ludovic n-a putut rezista mult vreme i nc de diminea s-a pus cu ardoare la aceast treab care-1 distra att de mult i n care fr ndoial ar fi devenit maestru dac, spre marele regret al meterului Gamain nu i l-ar fi sustras ceata de pierde- var, domnul Turgot, domnul de Calonne sau domnul Ne- cker, vorbindu-i nu numai de treburile Franei, ceea ce la rigoare ar fi admis pn i Gamain, dar, ceea ce i se prea absolut inutil, de treburile Brabantului, Austriei, Angliei Americii i Spaniei. Aceasta explic de ce regele Ludovic al XVI-lea, n primul elan al muncii, n loc s coboare i s-1 primeasc pe La Fayette, l rug pe acesta s urce la el. Pentru a-i conduce la fierria regal, valetul socoti c e maf birte ca vizitatorii s nu treac prin apartamente, ci 238'' s urce direct pe scara particular a regelui, ceea ce le lungi mult drumul. Din aceast deviere de la linia dreapt, tnrul conte Louis ctig timpul necesar de gndire. Orict de plin i-ar fi fost sufletul de buna primire ce i-o fcuse regina, nu putea s nu-i clea seama c ea nu-l ateptase. Nici un cuvnt cu dublu sens, nici un gest tinuit nu i-a dat de neles c augusta prizonier, cum afirma singur c este, ar fi avut cunotin de misiunea care-i era ncredinat, i era clar c nu conta n nici un caz pe el ca pe cineva care ar fi putut-o smulge din captivitate.' Ii rmnea contelui s observe cu atenie dac n primirea regelui, n cuvintele i gesturile acestuia exist vreun semn pe care numai el l-ar putea nelege i care i-ar arta c Ludovic al XVI-lea era mai bine informat dect La Fayette asupra cauzelor cltoriei sale la Paris. La ua fierriei, valetul se ntoarse i, cum nu cunotea numele domnului de Bouille, ntreb : Pe cine s anun ? Anunai-1 pe generalul ef al grzii naionale. Voi avea onoarea s-1 prezint eu nsumi pe domnul Majestii Sale. Domnul comandant ef al grzii naionale, anun valetul. Regele se ntoarse : Ah ah ! dumneavoastr sntei. domnule de La Fayette ? V cer scuze c v-am fcut s urcai pn aici, dar fierarul v asigur c sntei bine venit n fierria sa. - Sire, rspunse La Fayette, n orice mprejurare a avea onoarea s m prezint la rege, la orice etaj i n orice hain m primete, regele va fi ntotdeauna rege pentru mine. Nu m ndoiesc, marchize. Dar vd c nu sntei singur. V-ai schimbat aghiotantul ? Acest tnr ofier i rog s-mi permitei s vi-1 prezint este vrul meu, contele Louis de Bouille, cpitan de dragoni n regimentul lui Monsieur. Ah ! ah ! fcu regele lsnd s-i scape o uoar tresrire pe care

tnrul gentilom o remarc. Da, domnul 191S conte Louis de Bouille, fiul marchizului de Bouille, comandant al cetii Metz. Este exact, Sire, spuse cu vioiciune tnrul conte. - Ah ! domnule conte Louis de Bouille, scuzai-m c nu v-am recunoscut. Am vederea slab... i ai plecat de mult vreme din Metz ? De cinci zile, Sire. i aflndu-m la Paris fr concediu oficial, dar cu o permisie special dat de tatl meu, am solicitat rudei mele, domnul de La Fayette, s v fiu prezentat. Bine ai fcut, conte. Puinele cuvinte rostite de rege fuseser suficiente pentru tnrul conte spre a nelege c trebuie s fie prudent. Mai ales aceast ntrebare : ,,Ai plecat de mult vreme din Metz ?" nsemna : Ai prsit oraul Metz dup sosirea contelui de Charny ?" Rspunsul mesagerului trebuie s-1 fi lmurit suficient pe rege : Am plecat din Metz de cinci zile i snt la Paris fr concediu oficial, dar cu permisiunea special a tatlui meu", voia s spun : Da, Sire, l-am vzut pe domnul Charny, i tatl meu m-a trimis la Paris pentru a m nelege cu Majestatea Voastr, i pentru a obine n acelai timp certitudinea c domnul conte vine ntr-adevr din partea regelui". Domnul de La Fayette arunc o privire curioas n jur. Muli intraser n cabinetul de lucru al regelui, n sala sa de consiliu. n bibliotec, sau chiar n camera de rugciune. Puini au avut ns aceast favoare deosebit, de a fi admii n fierrie, unde regele devenea ucenic i unde' adevratul rege, adevratul stpn, era domnul Gamain. Generalul remarc perfecta ordine n care erau rn- duite toate uneltele ceea ce nu era de mirare, cci regele se apucase de lucru abia de diminea. Valetul Hue i servise drept ucenic i trsese la foaie. i Majestatea Voastr, spuse La Fayette, destul de ncurcat de subiectul ce trebuia s-1 abordeze cu un rege care-1 primea cu mnecile suflecate, cu pila n mn i cu orul de piele n fa, i Majestatea Voastr realizeaz o lucrare important ? 191S Da, generale. Realizez marea oper a lctueriei f o broasc. Ce fel de broasc face Majestatea Voastr ? ntreb tnrul conte cu acea cvasi-familiaritate la care-1 autoriza mbrcmintea regelui i locul unde se gsea. O, pur i simplu o nchiztoare secret, ce se deschide pe ambele laturi, dar mi-e team c mi-am supraevaluat forele. Dac l-a mai avea pe srmanul Gamain, care-i spune meterul meterilor ! Acest om de tream a murit, Sire ? Nu, rspunse regele aruncnd tnrului conte o clipire a ochiului ce voia s spun : ,,nelege din dou-trei vorbe". Nu, e la Versailles, pe strada Reservoire. Dragul de el, nu a ndrznit s vin s m vad la Tuileries.

De ce, Sire ? ntreb La Fayette. - De team s nu se compromit ! Un rege al Franei este deosebit de compromitor n acest moment. Ca dovad, toi prietenii mei snt fie la Londra, fie la Coblentz, fie la Torino. Totui, drag generale, continu regele, dac nu vedei nici un inconvenient ca el s vin aici cu imul din ucenicii si, a trimite dup el zilele acestea. Sire, rspunse cu vioiciune de La Fayette, Majestatea Voastr tie bine c este liber s cheme pe cine dorete i s se ntlneasc cu cine-i place. Da, cu condiia ca sentinelele dumneavoastr s-i percheziioneze pe vizitatori cum se procedeaz cu contrabanditii la frontier. Srmanul Gamain s-ar crede cu siguran pierdut dac trusa sa ar fi luat drept cartuier, iar pilele drept pumnale !' Sire, ntr-adevr nu tiu cum s m scuz, dar rspund de viaa regelui n faa Franei i Europei, i nici o msur de precauie nu este exagerat pentru ca aceast via preioas s fie n siguran. n ce-1 privete pe Gamain, putei da ordinele ce le vei crede de cuviin. Foarte bine, v mulumesc, domnule de La Fayette. Deocamdat nu este urgent. Abia peste opt sau zece zile voi avea nevoie de el, spuse regele aruncnd o privire gritoare ctre domnul de Bouille de el i de ucenicul su. II voi anuna prin valetul meu Durey, care c unul din prietenii si. 191S Nu va avea dect s se prezinte. Sire, pentru a fi introdus la rege. Numele su va servi drept permis de trecere. Dumnezeu s m pzeasc. Sire; de reputaia de temnicer, de portar, de purttor de chei ce mi se face Niciodat regele nu a fost att de liber ct este n acest moment. Am venit chiar s-1 conjur pe Majestatea Voastr s-i reia vntorile i cltoriile. O vntorile mele, nu, mulumesc ! De altfel, dup cum vedei, pentru moment am altceva n cap. n ce privete cltoriile, e alt poveste. Ultima pe care am f- eut-o, de la Versailles la Paris, m-a vindecat de dorina de a cltori, cel puin ntr-o societate att de numeroas. Si regele arunc din nou o privire contelui de Bouille, care printr-o anume clipire a pleoapelor ls s se neleag c a priceput. i-acum, domnule, spuse Ludovic al XVI-lea adre- sndu-se thrului. prsii n curncl Parisul pentru a v napoia lng tatl dumneavoastr ? Sire, prsesc Parisul peste dou-trei zile, dar nu pentru a m napoia la Metz. Bunica mea st la Versailles, pe strada Reservoire, i trebuie s m duc s-i prezint omagiile mele. Apoi, snt nsrcinat de tatl meu s rezolv o chestiune de familie destul de important, i abia peste opt sau zece zile m voi putea vedea cu persoana de la care trebuie s primesc dispoziiile necesare. Nu m voi napoia la tatl meu dect n primele zile ale lui decembrie. n afara cazului n care regele ar dori. dintrun motiv oarecare, s-mi grbesc ntoarcerea la Metz. Nu, domnule, stai linitit, ducei-v la Versailles, ocupai-v de treburile de care v-a vorbit marchizul i, dup ce le vei fi terminat, napoiai-v i spunei-i tatlui dumneavoastr c nu l-am uitat, c-1 tiu ca pe unul dintre cei mai credincioi prieteni i c ntr-o zi l voi prezenta

domnului de La Fayette, pentru ca generalul ef s-1 recomande domnului de Portail. La Fayette zmbi din vrfui -buzelor la auzul acestei noi aluzii la omnipotena sa. Sire, zise el, vi i-a fi recomandat de mai mult vreme pe domnii ele Bouille dac n-a fi avut onoarea s le fiu rud. Teama c s-ar putea spune c vreau s obin 191S favorurile regelui pentru familia mea m-a mpiedicat pn acum de a le face aceast onoare. Ei bine, lucrurile au luat acum o ntorstur bun, domnule de La Fayette. Vom mai vorbi despre asta. nu-i aa ? i regele ncheie convorbirea cu cei doi gentilomi cu un aer de majestate care fcea un contrast destul de ciudat cu mbrcmintea vulgar pe care o purta. Apoi; dup ce ua se nchise, i spuse n sinea sa : Cred c tnrul m-a neles i c n opt sau zece zile l voi avea aici pe meterul Gamain i pe ucenicul su pentru a m ajuta s pun broasca. Capitolul 33 OEDIP t LOT Era aproape de miezul nopii cnd un brbat, venind x dinspre strada Royale i intrnd pe strada Saint-Antoine. se opri n umbra fntnii SainteCatherine. pentru a se asigura c nu e urmrit, apuc apoi pe o strdu ce ducea spre ..palatul Saint-Paulu i, ajungnd la captul ei. se opri n faa zbrelelor cimitirului Saint-Jean. Aici atept, tergndu-i cu mneca tunicii de sergent sudoarea ce-ti curgea pe frunte. ntr-adevr. n clipa cnd suna de miezul nopii, ceva ca o umbr apru alunecnd printre tise i chiparoi. Umbra se apropie de zbrelele de fier i introduse o cheie n broasc. La acest serit, militarul se trase napoi. Ei bine, domnule Beausire, spuse vocea ironic a lui Cagliostro, nu m recunoti sau ari uitat c avem n- tlnire ? Ah ! dumneavoastr erai, spuse Beausire rsuflnd uurat, cu att mai bine ! A, fcu Cagliostro, dumitale s-i fie fric de ceva ? Treci de partea asta a gardului i vei fi linitit, fiindc nu vei ntlni pe altcineva n afar de mine. Beausire se execut. 191S Mergi pe potec, drag domnule, spuse Cagliostro, la douzeci de pai de aici vom gsi un fel de altar ruinat, pe scrile cruia vom putea discuta de minune despre micile noastre treburi. Beausire era gata s-i dea ascultare lui Cagltiostro, dar, dup un moment de ezitare. ntreb': Unde dracu vedei un drum ? Adevrul este c acest cimitir este unul dintre cele mai prost ntreinute. Dar nu e de mirare. tii doar c snt nmormntai aici numai condamnaii care au fost executai n piaa Greve. Beausire l urm pas cu pas pe Cagliostro.

In sfrit, spuse CagLiostro oprindu-se aproape de nite ruine, am ajuns. i, aezndu-se pe nite drmturi, i art cu degetul o piatr pe care s se aeze. Acum. c sntem aici, bine instalai, hai s trecem la chestiune, domnule Beausire. Citi erai sub arcadele din piaa Rovale - ase. mpreun cu mine. S vedem dac snt oamenii la care m gindisem. Prtimul ai fost dumneata, aici nu ncape ndoial. .Apoi, prietenul dumitale Tourcaty, un fost ofier recrutor care se angajeaz s ridice legiunea din Brabant. Al treilea, un bun regalist. Morquie, fost sergent n grzile franceze, acum sublocotenent ntr-o companie de centru. Apoi domnul de Favras. apoi omul mascat. Poi s-mi dai ceva informaii n ce-1 privete pe acesta ? Beausire l privi att de fix pe Cagliostro nct ochii si preau c se aprind n ntuneric. Dar. spuse el, nu este ?... i se opri. ca i cum i-ar fi fost team s comit un sacrilegiu dac ar spune mai mult. Cine s fie ? ntreb Cagliostro. Nu este ?... Ei drcie, parc-ai avea On nod n g.t, drag domnule Beausire. Fii atent, nodurile n gt aduc cteodat un nod pe gt... Dar. n sfrit. relu Beausire, nu e... domnul ? 191S Care domn ? ntreb Cagliostro. Monsieur... Domnul, fratele regelui. Ah ! drag domnule Beausire. Dac marchizul de Favras, care are interesul s lase s se cread c a pus mna pe un prin de snge pentru aceast afacere, afirm c omul mascat e Monsieur, asta se nelege : cine nu tie s mint, nu tie s conspire. Dar dac doi oameni ca dumneata i prietenul dumitale, Tourcaty, doi recrutori, obinuii s cntreasc oamenii din ochi, se las astfel nelai, nu prea e de crezut. Cam aa-i, zise Beausire. Monsieur e nalt de cinci picioare, trei degete i ape linii, iar mascatul, de aproape cinci picioare i ase degete. ntr-adevr, spuse Beausire. Dar, dac nu e Monsieur, cine poate fi ? Ah a fi bucuros i mndru, drag domnule Beausire, s am ceva si comunic, dar eu speram s aflu ceva de la dumneata. Totui, dumneavoastr, domnule conte, tii cine e acest om ? Te cred ! Ar fi o indiscreie s v ntreb ? Numele lui ? Beausire fcu un semn c asta era ceea ce dorea. Un nume e ntotdeauna un lucru grav de spus, domnule Beausire. De fapt, a fi mai mulumit dac l-ai ghici. S ghicesc... Snt cincisprezece zile de cnd ncerc. Ah ! fiindc nimeni nu te ajut. Ajutai-m, domnule conte. Asta i doresc. Cunoti povestea lui Oedip ?

Puin. Am vzut jucndu-se o singur data piesa la Comedia francez, din pcate ns, pe la sfritul actului patru, am adormit. Ei bine, i voi spune n dou cuvinte ce a fost cu Oedip. I se proorocise c va deveni ucigaul tatlui su i soul mamei sale. Dar creznd c tatl su este Polybos, 1-a prsit fr s-i spun un cuvnt. A luat-o pe drumul ce ducea de la Daulis spre Delfi i, la ncruciarea acestuia cu drumul spre Teba. s-a ntlnit cu un om urmat de cinci sclavi. Brbatul se afla ntr-o trsur care bara tot dru 191S mul. Totul s-ar fi aranjat dac omul din trsur s-ar fi nvoit s-o ia puin la stnga si Oedip puin la dreapta, dar fiecare voia s in mijlocul drumului. Omul cu trsura avea un temperament coleric. Oeclip era mai rbdtor din fire. Cei cinci sclavi se aruncar, unul dup altul. n faa stpnului lor i czur unul dup altul. La rndul lui czu i stpnul. Oedrip trecu peste ase cadavre i printre aceste ase cadavre se afla i cel -al tatlui su. Drace ! spuse Beausire. Apoi lu (drumul spre Teba. Or. pe drumul Tebei se nla muntele Phicion. iar pe lng o crare i mai ngust dect aceea pe care Oedip i ucisese tatl edea ntr-o grot un animal neobinuit. Acest animal avea aripi de vultur, cap i sni de femele, trup i gheare de leu. Ah ! ah ! fcu Beausire, credei c exist asemenea montri ? N-as putea s-i spun. drag domnule Beausire. rspunse cu gravitate Cagliostro. deoarece cnd m-am dus la Teba pe acelai drum. o mie de ani mai trziu. sfinxul era mort. Pe scurt, pe vremea lui Oedip era n via, i una din maniile sale era. s se propeasc n drum. pro- punnd trectorilor dezlegarea unei ghicitori i nghiin- du-i n momentul n care n-o puteau dezlega. Or, cum treaba asta dura de trei secole, trectorii deveneau din ce n ce mai rari, iar sfinxul era lihnit de foame. Cnd l vzu pe Oedip, se duse n mijlocul drumului i, ridicind laba pentru a-i face semn s se opreasc i spuse : ..Drumeiile, eu snt sfinxul. i ce dac ? ntreba Oedip. Ei bine, destinul m-a trimis pe pmnt pentru a propune muritorilor dezlegarea unor ghicitori. Dac nu ghicesc, mi aparin. Dac ghicesc, aparin eu morii i m azvrLsingur in prpastia n care am azvirlit pn acum cadavrele tuturor acelora care au avut nenorocul s m gseasc n calea lor". Oeclip arunc o privire n fundul abisului i vzu albul osemintelor. Bine, spuse tnrul, care e ghicitoarea ? Iat-o, spuse pasrea-leu : Care este animalul care merge n patru labe dimineaa, n dou la prnz i n trei seara Oedip ehibzui o clip, apoi, cu un surs care nu putu s nu-1 neliniteasc pe sfinx, i spuse : i dac ghicesc, te vei azvrli de bun voie n prpastie? 191S __E lege. rspunse sfinxul. Bine, rspunse Oeclip. acest animal este omul." Cum omul ? ntrerupse Beaustire, pe care ncepuse s-1 intereseze povestirea, ca i cum ar fi fost vorba de un fapt contemporan. Da. omul ! Omul. care n copilrie, adic n dimineaa vieii, merge n mini i n picioare ; care la vrsta matur, adic la prnz. merge n dou picioare i care seara, adic la btrnee, se sprijin ntr-un baston. Ah! exclam Beausire, e adevrat, pe naiba!... Necjit trebuie s fi

fost sfinxul ! Da, scumpul meu domn Beausire, att de necjit nct se arunc cu capul nainte n prpastie, avnd loialitatea s nu se foloseasc de aripile sale, i-i zdrobi capul de stnci. n ce-1 privete pe Oedip, el i continu drumul, ajunse la Teba, gsri pe Jocasta vduv, se nsur i mplini astfel profeia oracolului, care spusese c i va ucide tatl i se va nsura cu mama sa. Dar, n fine, domnule conte, spuse Beausire, ce analogie vedei ntre povestea lui Oedip i aceea a omului mascat ? Ah una mare... ai s vezi ! Mai nti, ai vrut s-i cunoti numele. Da. Iar eu i-am zis c vreau s-i spun o ghicitoare : e-adevrat c snt dintr-un aluat mai bun dect sfinxul i c nu te voi nghii dac vei avea ghinionul s nu ghiceti. Atenie, ridic laba : Cine e nobilul de la Curte care este nepotul tatlui su, fratele mamei sale i unchiul, surorilor sale ? * Ah ! drace, fcu Beausire eznd ntr-o meditaie nu mai puin profund ca aceea a lui Oedip. S vedem, caut, stimate domn, spuse Cagliostro, Ajutai-m puin, domnule conte. Cu plcere... Te-am ntrebat dac cunoti povestea lui Oedip. Mi-ai fcut aceast onoare. Acum vom trece de la istoria pg.o la cea sacr, Cunoti povestea lui Lot, Cu fiicele sale ? 191S Exact. Firete c o cunosc. Dar ateptai puin... Eh !... da... Ceea ce se spunea despre btrnul rege Ludovic al XV-lea i despre fiica sa, doamna Adelaida !... Frige, fnige. dragul meu. Atunci, omul mascat ar fi... ? nalt de cinci picioare i ase degete. Contele Louis... D-i nainte ! Contele Louis de... Tcere ! Dar. de vreme ce ai spus c aici nu snt dect mori... Da. dar pe mormntul lor crete iarba, i crete chiar mai bine dect n alt parte. Ei bine. dac aceeai iarb, ca trestiile regelui Midas... cunoti povestea regelui Micas ? Nu. domnule conte. i-o voi spune alt dat. Pentru moment, s revenim la a noastr ! Apoi. redevenind serios : Spuneaa aadar ? Scuzai-m, credeam c dumneavoastr punei ntrebrile. Ai dreptate. i n timp ce Cagliostro i pregtea ntrebarea, Beausire murmur : Pe legea mea, e-adevrat. Nepotul tatlui su, fratele mamei sale, unchiul surorilor sale... e contele Louis de Nar ...

Atenie ! spuse Cagliostro. Beausire se ntrerupse din monologul su i-i ciuli urechile. Acum, cnd nu ne rmne nicd o ndoial n ce privete identitatea conjurailor mascai sau nemascai s trecem la scopul complotului. Beausire fcu un semn din cap, care voia s spun c era gata s rspund. Scopul complotului este probabil rpirea' regelui, nu-i aa ? 191S ntr-adevr. _ i ducerea lui la Peron ne ? _ La Peroane. . Care snt mijloacele ? . Bneti ? - n primul rnd cele bneti. Avem dou milioane. Pe care vi-i mprumut un bancher genovez. l cunosc pe acest bancher. Nu snt i alii ? Nu am de unde s tiu. n ce privete banii, e bine. Dar nu e suficient s ai bani. Mai trebuie i oameni. Domnul de La Fayette a dat autorizaie s se ridice o leg'iune pentru a merge n ajutorul Brabant-ului, care se revolt mpotriva imperiului. Ah! bunul La Fayette. murmur Cagliostro, l recunosc n asta. Apoi. cu glas tare : Bine ! Vom avea o legiune. Dar nu de o legiune e nevoie spre a executa un asemenea proiect, ci de o armat. Avem i o armat. - Ah ! S vedem armata. O mie dou sute de cai vor fi strni la Versailles. n ziua desemnat vor pleca la unsprezece noaptea. La dou dinspre diminea vor sosi la Paris, n trei coloane. Bine ! Prima va intra prin gardul de fier al porii Chail- lot. a doua prin bariera Roule. iar a treia prin cea din Gre- nelle. Coloana care va intra prin strada Grenelle i va ucide pe generalul La Fayette ; cea care va intra prin poarta Chaillot l va ucide pe domnul Necker ; n fine, cea ce va intra prin bariera Roule l va omor pe domnul Bailly. Bine ! repet Cagliostro. - Dup lovitur, tunurile vor fi stricate, toat lumea se va aduna pe Champs-Elysees i se va mrlui asupra palatului Tuileries. care va fi al nostru. Cum, al vostru ? Dar garda naional ? Acolo va trebui s acioneze coloana din Brabant. Unit cu o parte a grzii, pltit n acest scop, cu patru 191S sute de soldai din garda elveian i cu trei sute de conjurai din provincie, ea va pune mina, graie complicilor pe care-i avem nuntru pe porile interioare i exterioare ale palatului. Se va intra la rege

strigndu-se : Sire, cartierul Saint-Antoine e n plin insurecie... o trsur cu cai nhmai v ateapt... trebuie s fugii !" Dac regele consimte s fug, treaba merge fr greuti : dac nu consimte, va fi luat cu fora i va fi dus la Saint- Denis. Bine Acolo se vor gsi douzeci de mii de oameni din infanterie, crora li se vor altura cei o mie dou sute de oameni din cavalerie, legiunea din Brabant, cei patru sute de elveieni, trei sute de conjurai, zece, douzeci, treizeci de mii de regaliti recrutai pe drum i, cu aceast for, regele va fi dus la Perrone. Din bine n mari bine ! i la Peronne, ce se va face, dragul meu domn de Beausire ? La Peronne se vor gsi douzeci de mii de oameni care sosesc n acelai timp din'Flandra maritim, din Pi- eardia, din Artois, Champagne, Bourgogne. Lorena, Alsacia i din Cambresis. Sntem n tratative pentru nc douzeci de mii de elveieni, dousprezece mii de germani i dousprezece mii de oameni din Sardinia care, alturai primei escorte a regelui, vor totaliza un efectiv de o sut cincizeci de mii de oameni. Frumoas cifr ! spuse Cagliostro. In cele din urm, cu aceti o sut cincizeci de mia de oameni se va merge asupra Parisului. Vor fi ocupate malurile din sudul i nordul rului, pentru a se tia aprovizionarea oraului. nfometat, Parisul va capitula. Va fi dizolvat Adunarea Naional i regele va fi renscunat ca rege adevrat, pe tronul prinilor si. - Amin ! spuse Cagliostro, i, riclicndu-se, adug : Drag domnule de Beausire, ai o conversaie dintre cele mai plcute, dar cu dumneata e ca i cu cei mai mari oratori cnd au spus totul, nu mai au nimic de zis. Ai spus totul, flu-i aa ? m Da, domnule conte, pentru moment. Atunci, bun seara. Dac vei mai avea nevoie odat de zece ludovici, tot cu titlul de cadou, desigur, vino s m caui la Belleuve. i s ntreb de domnul conte de Cagliostro ? Nu ! Nu se va nelege ce vrei s spui. ntreab de baronul Zannone. Baronul Zannone ! exclam Beausire, dar acesta e numele bancherului genovez care a scontat polia de dou milioane de franci a lui Monsieur. - E posibil, spuse Cagliostro. - Cum adic: e posibil ? - Da. Numai c fcnd attea afaceri, aceasta s-o fi amestecat printre celelalte. Iat de ce. la nceput nu mi-am amintit de ea. Dar cred c acum mi-o amintesc. Beausire era uluit n faa acestui om, care uita o afacere de doua milioane, i ncepu s cread, chiar i numai din punct de vedere bnesc, c este mai bine s fie n serviciul celui ce d dect al celui ce ia cu mprumut. Dar cum aceast uluire nu mergea chiar pn acolo nct s-1 fac s uite unde se afl, dup primii pai ai lui Cagliostro se puse n micare i1

urm, potrivindu-i att de perfect pasul dup al acestuia. nct, vzndu-i mergnd aproape lipii unul de altul, s-ar fi putut spune c snt dou automate dirijate cu acelai resort. Doar la poart, dup ce grila fusese nchis, cele dou trupuri se separar vizibil. i-acum, spuse Cagliostro, n ce direcie o iei, domnule de Beausire ? Dar dumneavoastr ? In cea opus. Eu m duc ia Palais Royal, domnule conte. Iar eu spre Bastilia. domnule de Beausire. Cu aceste cuvinte cei doi brbai se desprir, Beausire salutndu-1 pe conte cu o profund reveren iar Cagliostro salutndu-1 pe Beausire cu o uoar nclinare a capului. i amndoi disprur aproape instantaneu n ntuneric. Cagliostro pe strada Temple, iar Beausire pe strada de la Verrerie. Capitolul 34 N CARE GAMAIN DOVEDETE C ESTE CU ADEVRAT METER NTRE METERI Ne amintim de dorina ce i-o exprimase regele n faa domnului de La Fayette i a contelui de Bouille, de a-1 avea pe lng el pe meterul Gamain, care s-1 ajute la o important lucrare de lctuerie. Adugase chiar i nu considerm inutil s consemnm aici acest amnunt c un ucenic ndemnatic n-ar fi fost de prisos pentru a completa aceast trilogie ele furari. Numrul trei, plcut zeilor, nu-i displcu lui La Fayette, care ddu n consecin dispoziiile necesare pentru ca meterul Gamain i ucenicul su s aib intrarea liber la rege i s fie condui la fierrie de ndat ce se vor prezenta. Nimeni nu va fi prin urmare mirat vzndu-1, la cteva zile dup aceast convorbire, pe meterul Gamain care nu le este strin cititorilor notri, deoarece am avut grij s-1 prezentm, n dimineaa de 6 octombrie, golind mpreun cu un armurier necunoscut o sticl de Bourgogne n taverna La Podul Sevres" v7indu-l deci pe meterul Gamain, nsoit de un ucenic, mbrcai n haine de lucru, prezentndu-se la poarta palatului Tuileries. Dup ce au fost primii fr nici o dificultate, ei ocolir, mergnd pe coridorul comun, apartamentele regale, urcar scara ce ducea la mansard i, ajungnd la ua fierriei, i spuser valetului numele i calitatea, adic : Nicolas- Claude Gamain, maestru lctu, i Louis Lacomte, ucenic. ndat ce "le auzi numele i calitatea, Ludovic al XVI-lea alerg singur la u strignd Intrai ! Ah ! tu eti, dragul meu Gamain ! Snt foarte bucuros s te vd. De fapt, nu prea mai contam pe tine. Credeam c m-ai uitat ! Dar de ce oare, ntreb Gamain, ai luat un ucenic? Ai fcut bine, e dreptul dumneavoastr, fiindc eu lipseam. Din nefericire, adug el cu un gest maliios, un ucenic nu e un meter, nu-i aa ? Ucenicul i fcu un semn regelui. 252 Ce vrei. drag Gamain. zise regele, mi s-a spus c nu mai vrei s m vezi nici de aproape nici ele departe. Se spunea c i-e team s nu te compromii...

Pe legea mea. Sire. v-ai putut convinge la Versailles c nu e bine s te numeri printre prietenii regelui... Un nor trecu pe fruntea lui Ludovic, iar ucenicul plec fruntea. Dar, continu Gamain. se spune c lucrurile s-au ndreptat de cnd vai napoiat la Paris. n ce-1 privete, tnrul prea s sufere enorm de familiaritile ce i le permitea Gamain. De aceea, apro- piindu-se de rege, spuse : Sire, Majestatea Voastr mi permite s-i povestesc cum s-a ntmplat c meterul Gamain i eu mpreun cu el avem onoarea s ne gsim n faa sa ? Da, dragul meu Louis. rspunse regele. - Ah ! asta e : dragul meu Louis, murmur nemulumit Gamain. Dumitale i voi spune : ..Bunul meu Gamain l strig pe acest tnr dragul meu Louis nu pentru c se exprim mai elegant dect tine, oi pentru c a gsit mijlocul s te readuc lng mine. Ah ! nu eu n-am vrut s v mai vd. Soia mea mi spunea n fiecare clip : Gamain, ai cunotine prea nalte pentru tine. Nu e bine. n aceste vremuri, s aide-a face cu aristocraii. Avem un oarecare avut, s-1 pstrm. Avem copii, s-i cretem. Iar dac delfinul vrea s nvee i el lctueria. s se adreseze altora, nu nou. Frana nu duce lips de lctui.44 Ludovic l privi pe ucenic nbuind un suspin pe jumtate ironic, pe jumtate melancolic : - Da. fr ndoial. Fran mjfcluce lips de lctui, dar nu snt muli lctui ca tine. Asta i-am spus-o i eu meterului, Sire, l ntrerupse ucenicul, cnd mam prezentat la el din partea dumneavoastr. I-am spus c regele lucreaz la o nchiztoare secret, c a avut nevoie de un ajutor de lctu, i s-a vorbit de mine i m-a luat la el. Este o mare onoare pentru mine. dar de cte ori ddeam de greu, Majestatea Sa exclama : ,.Of. dac ar fi Gamain aici !u Atunci i-am promis s v caut i s v aduc la rege. 25$. . Fii binevenii, spuse regele, muluinindu-i eu o privire rapid tnrului. i acum, prietene Gamain, cum mi se pare c eti grbit, s nu pierdem timpul. - Aa e, spuse meterul lctu. De altfel, i-am promis doamnei Gamain s m napoiez nc n ast-sear. Ia s vedem, unde e faimoasa broasc ? Regele puse n minile meterului o broasc pe trei sferturi terminat. Nu merge ? Ei bine, cu meterul Gamain va trebui s mearg. i Gamain ncerc s nvrt cheia, Ah ! Uite ! Uite, spuse el. Ai gsit cusurul, dragul meu ? Cum s nu ! Ia s vedem. Arat-mi i mie. Se face repede, privii ! Dac m lsai singur i munca este destul de bine stropit, n dou ore e gata, zise Gamain zmbind cu subneles. Ceea ce cerea Gamain era exact ce-i dorea regele. Gamain lsat singur, i oferea- prilejul s rmn i el singur cu ucenicul. In acelai timp

ns el vru s fac nazuri : - Dar dac vei avea nevoie de ceva ? Dac voi avea nevoie de ceva. voi chema valetul i-i voi cere tot cemi trebuie. Regele se duse el nsui la u. Francois, spuse deschiznd ua, rmi te rog aici,. Ii vei da meterului tot ajutorul de care va avea nevoie, i n special una sau dou sticle de Bordeaux din cel mai bun. - Sire, vreau s v reamintesc c prefer vinul de Bur- gundia. Bordeaux-ul sta e ca i cum ai bea ap cldu, A, da ! Aa e, uitasem... spuse regele rzncl. Am ciocnit amndoi nu o dat... Ai neles, Francois, adu Bourgogne ! Bine ! spuse Gamain lingndu-i buzele. i las gura ap, ai ? Nu-mi vorbii de ap, Sire. Nu tiu la ce poate sluji apa, Poate doar s rceti fierul rou... Fii linitit. Ct vei fi aici nu vei auzi vorbindu-se ele ap. Dup ce termini, trimite dup noi, ^ 254 i de ee v vei ocupa ct voi fi eu aici ? De dulapul cruia i e destinat broasca. E o treab care v place : spor la lucru ! Fcnd din cap un semn de rmas bun, regele iei cu ucenicul Louis Lecomte, sau contele Louis cum, fr ndoial, va prefera s-i zic cititorul, pe care-1 presupunem destul de perspicace pentru a-1 fi recunoscut n falsul ucenic pe fiul marchizului de Bouille. Capitolul 35 ^ IN CARE SE VORBETE DESPRE CU TOTUL ALTCEVA DECT DESPRE LACATUERIE De ast dat regele nu iei din fierrie prin scara exterioar, comun "tuturor, ci cobor prin scara secret, rezervat numai lui, care ducea la cabinetul su de lucru. O mas din acest cabinet era acoperit cu o imens hart a Franei, care dovedea c regele studiase deseori drumul cel mai scurt pe unde iar putea prsi regatul. Dar abiaJn josul scrii i dup ce nchise ua n urma sa si a celui ce-1 ntovrea, regele pru s-1 recunoasc pe cel care l urma cu vesta pe umr i cascheta n mna: In sfrit, iat-ne singuri, drag conte. Dai-mi voie mai nti- s v felicit pentru ndemnare i s v mulumesc pentru devotament. Iar mie, Sire. permitei-mi s v cer scuze pentru felul cum snt mbrcat i modul n care i-am vorbit Majestii Voastre, chiar dac am fcut-o n interesul cauzei. Nu-i nimic. N-avem timp de pierdut. Toat lumea, chiar i regina, ignor prezena dumneavoastr aici. Nimeni nu ne aude. Spunei-mi repede ce v aduce la mine. Majestatea Voastr nu i-a fcut tatlui meu onoarea de a i trimite un ofier de la Curtea sa ? Da, pe domnul de Charny.

Care a avut de predat o scrisoare... Lipsit de importan, ntrerupse regele. Era doar O introducere pentru misiunea verbal. Aceast misiune a ndeplinit-o. i, ca urmare a ordinului tatlui meu, i n sperana de a putea vorbi ntre patru ochi cu Majestatea Voastr, am venit la Paris. nseamn c sntei informat ? tiu c regele dorete, la un moment dat, s fie sigur c poate prsi Frana. i c se bizuie pe marchizul de Bouille ca pe omul cel mai capabil s1 ajute n planul su. Iar tatl meu e mndru i recunosctor de ncrederea ce i se arat. S trecem la problema principal. Ce spune despre plan ? C e riscant, cere mari precauii, dar nu e imposibil de realizat. n primul rnd, pentru ca eficiena sprijinului domnului ele Bouille s fie pe msura loialitii i a devotamentului su, n-ar fi cazul s i se afecteze mai multe provincii comandamentului su de la Metz i n primul rnd Franche-Comte ? E i prerea tatlui meu, Sire. Ia s vedem atunci dac v-a vorbit despre calea care ar trebui urmat. nainte de toate, tatl meu se teme de un lucru* De care ? Iat de care : este posibil ca Majestii Voastre s-i fi fost prezentate mai multe proiecte, fie din partea Spaniei, fie din partea Imperiului austriac, sau din partea emigranilor din Torino, i ca toate aceste proiecte s se contracareze, astfel nct al su s eueze din cauza unei mprejurri fortuite, care snt atribuite n general fatalitii, dar care snt ns aproape totdeauna rezultatul invidiilor sau al imprudenei partidelor. Dragul meu Louis, v promit s las toat lumea s fac intrigi n jurul meu. Este n primul rnd o necesitate pentru partide. Apoi,-pe cnd grija lui La Fayette i privirile Adunrii Naionale vor urmri toate aceste fire, care nu vor avea alt scop dect de a-i deruta, noi ne vom urma drumul fr ali confideni dect persoanele strict necesare 56 executrii planului, i pe care putem conta fr nici o ndoial, sigurana noastr fiind cu att mai mare cu ct aciunea va fi mai secret. Sire, dup aceste lmuriri, iat ce propune tatl meu Majestii Voastre. Vorbii, spuse regele aplecndu-se pe harta Franei, pentru a urmri din ochi diferitele proiecte.ce urmau s-i fie expuse de tnrul conte. Sire, snt mai multe puncte pe unde regele s-ar putea retrage. Fr ndoial. Regele i-a fcut alegerea ? Deocamdat nu. Atept sfatul domnului de Bouille i presupun c mi1 aducei. Tnrul fcu un semn respectuos i afirmativ totodat. Vorbii. n primul rnd e Besancon, Sire, a crui citadel ofer o poziie

puternic i avantajoas pentru a aduna o armat i a da semnalul elveienilor. Acetia, unindu-se cu armata, vor putea nainta prin Bourgogne. unde rega- litii snt numeroi, i de acolo spre Paris. Regele fcu o micare din cap care nsemna : ,,Mi-ar plcea mai mult altceva." ' Tnrul conte continu : Dup aceea, mai e Valenciennes, Sire, sau oricare alt ora din Flandra care ar avea o garnizoan sigur. Domnul de Bouille ar vena acolo cu trupele sale fie nainte, fie dup sosirea regelui. Ludovic fcu o alt micare a capului .care voia s spun : Altceva, domnule !" Regele poate de asemenea iei, continu tnrul, prin munii Ardeni i Flandra austriac, i s reintre apoi prin aceeai frontier spre unul din oraele fortificate. n care domnul de Bouille s-ar ngriji dinainte s adune trupe. V voi spune imediat ce m face s v ntreb dac nu avei ceva mai bun s-mi propunei. n sfrit, regele se poate duce direct la Sedan, sau la Montmedy. Acolo, aflndu-se n centrul comandamentului su, generalul va avea toat libertatea de aciune 257 17 Contesa de Charny, voi. T pentru a da ascultare dorinei regelui, fie de a trece frontiera, fie, dac-i convine, de a porni asupra Parisului. Drag conte, v voa spune n cteva cuvinte ce m face s refuz primele trei propuneri i care e cauza care m va determina probabil s m opresc la a patra. nti, Besancon e prea departe i, n consecin, e mult mai probabil s fiu arestat nainte de a ajunge acolo. Valen- ciennes este la o distan potrivit i mi-ar conveni; datorit excelentei atitudini fa de mine a acestui ora. Dar domnul de Rochambeau, care comand la Hainaut, adic la porile oraului, e total devotat spiritului democratic. In ce privete a iei prin Ardeni i prin Flandra i a recurge la ajutorul Austriei, nu ! Lsnd la o parte faptul c nu iubesc Austria, care se amestec n treburile noastre doar pentru a le ncurca, ea are acum destule necazuri cu boala cumnatului meu, rzboiul cu turcii i revolta din Brabant ca s-i mai dau pe deasupra alte necazuri. De altfel, nu vreau s plec din Frana. Odat ce a pus piciorul n afara regatului su, un rege nu tie niciodat dac se va mai napoia vreodat. Vedei cele ntmplate cu Carol al II-lea, cu Ioan al II-lea. Unul nu s-a ntors dect dup treisprezece ani, iar al doilea niciodat. Nu, prefer Montmedy. Montmedy e la o distan convenabil, n centrul comandamentului tatlui dumneavoastr... Spunei-i marchizului c alegerea mea e fcut i c m voi retrage la Montmedy. Regele a i luat hotrrea s fug, sau acesta nu este dect un proiect ? ndrzni s ntrebe tnrul conte. Drag Louis, rspunse Ludovic, nc nu e nimic hotrt i totul va depinde de mprejurri. Dac voi vedea c regina i copiii vor fi din nou n pericol, ca n zilele de 5 i 6 octombrie, m voi hotr. Spunei-i tatlui dumneavoastr c, odat hotrrea luat, ea va rmne irevocabil. i-acum, Sire. continu tnrul conte, dac mi-e ngduit s supun

nelepciunii regelui prerea tatlui meu n ce privete felul n care s decurg cltoria... Spunei, spunei ! Prerea lui este c primejdiile cltoriei ar fi diminuate dac le-am fraciona. 258 Explicai-v. Sire. dumneavoastr ai pleca cu Madame Royale i cu Madame Elisabeth ntr-o parte, iar regina cu delfinul n alt parte... astfel nct... Regele nu-l ls pe domnul de Bouille s-i termine fraza. Inut;l s discutm asupra acestui punct, spuse el. Regina i cu mine am hotrt ntr-un moment solemn, c nu ne vom despri. Dac tatl dumneavoastr vrea s ne salveze, s ne salveze pe toi mpreun, sau deloc. Tnrul conte se nclin. La momentul potrivit regele va da ordinele necesare, zise, i ordinele sale vor fi executate. Dar, fie-mi permis s observ c va fi greu s se gseasc o trsur att de mare n care s mearg comod ntreaga familie regal i cele dou sau trei persoane de serviciu care trebuie s-o nsoeasc. Nu v nelinitii de asta. Se va construi una special. E prevzut. nc ceva, Sire : dou drumuri duc la Montmedy. Trebuie s v ntreb pe care din cele dou l preferai, pentru ca un inginer de ncredere s-1 poat studia. Avem inginerul de ncredere. Domnul de Charny, care ne este total devotat, a determinat pe hart mprejurimile Chandernagor-ului cu o fidelitate i un talent remarcabile. Cu ct vom amesteca mai puine persoane n secretul nostru, cu att va fi mai bine. In ce privete drumul, vedei c m-am ocupat de el. ntruct alesesem dinainte Montmedy, cele dou drumuri care duc ntr-acolo snt punctate pe aceast hart. Snt chiar trei, Sire, spuse respectuos domnul de Bouille. Da, tiu, cel ce duce de la Paris la Metz i pe care l prseti dup ce ai traversat Verdun-ul, pentru a o lua de-a lungul Meusei, pe drumul prin Stenay, care e doar la trei leghe distan de Montmedy. Mai e drumul spre Reims, prin Isle, Rethel i Stenay. Ah ! spuse regele, se pare c e drumul pe care-1 preferai. 259 17* Oh, nu eu, Sire. Nu mi permit eu, care snt aproape un copil, s-mi dau prerea ntr-o chestiune att de grav. Nu, sire, e prerea tatlui meu, care prefer acest drum, deoarece regiunea prin care'trece e srac, aproape pustie i. n consecin, cere mai puine precauii. Da, ntrerupse regele, dar va trebui s trecem prin Reims, unde am fost ncoronat i unde m poate recunoate primul venit... Nu, dragul meu conte, hotrrea mea e luat. i regele rosti ultimele -cuvinte cu glas ferm. Aadar, regele a optat... ? Pentru oseaua Chlons prin Varennes, evitnd oraul Verdun. In ce privete regimentele, ele vor fi ealonate n micile orae situate ntre

Montmedy i Chlons. Nu voi vedea vreun inconvenient, adug regele, ca primul detaament s m atepte n acest ultim ora. tire, cnd vom ajunge n aceast faz, va fi o problem de discutat pn la ce ora trebuie s se hazardeze regimentele. Dar regele tie probabil c nu exist cai de pot la Varennes. Snt bucuros c v vd att de bine informat, spuse rznd regele. Nu v ngrijorai, vom gsi mijloacele s avem cai pregtii nainte sau dup ora. Inginerul nostru ne va spune unde va i mai bine. i-acum, sire, deoarece totul este aproape liotrt, mi permitei s citez, n numele tatlui meu, cteva rnduri dintr-un autor italian, att de potrivite situaiei n care se gsete regele, nct tata mi-a poruncit s le nv pe de rost ca s i le pot reproduce ? Spunei-le, domnule. Iat-le : n toate treburile ce se ntreprind, am- narea este totdeauna duntoare i nu exist niciodat mprejurri ntru totul favorabile. Astfel nct, cine ateapt pn ce gsete o ocazie desvrit, nu va ntreprinde niciodat un lucru, sau, dac-1 ntreprinde, adesea va iei foarte ru." Autorul spune asta. Sire ! Da, i acest autor e Machiavelli. Voi ine seama, credei-m, de sfaturile ambasadorului magnificei republici... Dar, linite, aud pai pe scri... e Gamain care coboar. S-i ieim n ntmpinare s vad c nu neam ocupat de altceva dect de dulap. 260 La aceste cuvinte, regele deschide ua scrii secrete. Era i timpul, cci meterul lctu se gsea pe ultima treapt, cu broasca n mn. Capitolul 36 IN CARE SE DEMONSTREAZ CA EXISTA NTR-ADEVAR UN DUMNEZEU AL BEIVILOR n aceeai zi, ctre ceasurile opt seara, un brbat mbrcat n lucrtor i inndu-i mna cu grij pe buzunarul hainei ca i cum n acest buzunar sar fi aflat, n acea sear, o sum mai mare dect conine n mod obinuit buzunarul unui mic muncitor, iei pe poarta palatului Tuileries i ajunse n scurt timp pe cheiul Savonnerie. Trecu de prima circium ntlnit n cale, dei era ispitit s intre, ceea ce fcu i cu a doua. Dar, ntlnind n drumul su i o a treia, nu se mai putu abine i intr. Este adevrat c, intrnd n aceast tavern, rmase n picioare la tejghea l ceru doar un sfert de vin. n rest, demonul vinului, mpotriva cruia lupta, prea a fi victorios reprezentat de ctre un necunoscut care-1 urmrea de la distan, cu grija de a rmne ascuns n ntuneric, fr s-1 piard ns din ochi. Fr ndoial c, spre a se bucura de aceast perspectiv, care prea s-i fie cu deosebire agreabil, se aez pe parapet, exact n faa uii crciumii n care muncitorul i sorbea vinul, i se puse n micare la cinci secunde dup ce acesta trecu pragul localului, pentru a-i continua drumul. Abia fcuse o sut de pai i muncitorul fu cuprins din nou de o sete cumplit, astfel nct fu nevoit s se opreasc din nou pentru a o potoli. De ast dat ns nelese c un sfert n-o s-i mai ajung i ceru o jumtate

de sticl. Umbra, care prea c se lipise nevzut de el, nu se arta defel mulumit din cauza ntrzierilor provocate de nevoia de a se rcori i continu s-1 urmeze peste un 261 sfert 4* or, cnd butorul nostru i terminase poria, de data asta aezat la mas. La captul altor o sut de pai, uriaa sa rbdare fu din nou i mai greu pus la ncercare. Lucrtorul fcu o a treia hslt i cum setea nu i se potolea, dimpotriv ceru o sticl ntreag. Vigilentul urmritor, care se lipise de el, avu de ateptat nc o jumtate de or. Apoi, la o sut de pai de bariera oraului, omul nostru trebui s se felicite de ingenioasa sa precauie, cci ncepnd de aici crciumie deveneau din ce n ce mai rare, pentru a dispare n cele din urm complet de pe osea. Dup bucuria de a sorbi ultima sticl, beivul ncepu s cnte i, ncet, ncet, cntecul se prefcu n mormit, de- genernd pn la urm n blesteme. Aceste ocri se adresau unor persecutori necunoscui de care se plngea, mpleticindu-se, nefericitul nostru drume. < Ah ! nenorocitul ! spunea el. Ah ! nenorocitul... unui fost prieten, unui meter, s-i dai s bea vin contrafcut... ptiu ! S mai m cheme el s-i verific i s-i repar broatele, s m mai cheme prin trdtorul su de ajutor care m prsete... i-atunci am s-i spun : ,.Bun-seara, Sire, Majestatea Ta s-i verifice singur broatele". i vom vedea dac o broasc se face aa. ca un decret... Ah ! nenorocitul!... ah! nenorocita!... cu siguran c m-au otrvit. i dup aceste cuvinte, nvins fr ndoial de puterea otrvii, nefericita victim czu ct era de lung, pentru a treia oar, pe caldarmul oselii acoperite cu un strat gros de noroi. Necunoscutul care-1 urmase cu atta perseveren, dup ce asist un timp la eforturile infructuoase fcute de muncitor de a se ridica, se apropie cu precauie de el i. che- mnd o trsur, i spuse vizitiului : Hei, amice, iat un camarad de-al meu care nu se simte bine. Uite ase franci, pune-1 pe amrtul sta n trsur i du-1 la taverna La podul Sevres". Eu m voi urca lng dumneata. 262 ase franci ! Dar unde i-s francii ? rspunse vizitiul. Iat-i, prietene, spuse el fr a se formaliza ctui de puin. i cnd ajungem acolo, burghezul nostru va mai da i un mic baci ? Cum te vei purta, m voi purta i eu. Bravo, ei vezi, spuse vizitiul, iat ce nseamn s tii s rspunzi. Vizitiul l ridic pe beiv cu toat delicateea de care era capabil, l culc ncetior ntre cele dou banchete ale trsurii, nchise portiera, se urc pe capr, unde-1 gsi pe necunoscut, ntoarse trsura, ddu bici cailor, care-i duser, ntr-o or de mar, n faa tavernei La Podul Sevres". In interiorul acestei taverne l vom regsi, dup zece minute de descrcare, pe ceteanul Gamain pe care cititorul, fr ndoial. 1-a

recunoscut de mult vreme pe domnul meter ntre meteri, la aceeai mas, n faa aceluiai muncitor armurier cu care-1 mai vzusem stnd la mas n primul capitol al acestei povestiri. Capitolul 37 CE NSEAMN NTMPLAREA Acum, dup ce se cam trezise, ne ntrebm cum trecuse meterul Gamain din starea aproape cataleptic n care l-am vzut nainte, la starea aproape normal n care-1 regsim ? Proprietarul tavernei dormea, i nici cea mai mic raz de lumin nu strbtea prin vreo crptur a oblonului, cnd primele lovituri ale pumnului filantropului care-1 cu- lesese pe meterul Gamain rsun n u. Buimac, poticnindu-se, mormind, crciumarul veni el nsui s deschid celor ce-1 trezeau astfel, promindu-i s le aplice o despgubire demn de deranjul ce-1 fceau dac, cum i spunea singur, daraua n-ar face ct ocaua. 263 Prea ns c daraua egala cel puin valoarea ocalei ; cci, la primul cuvnt optit de brbatul care btea la u att de ireverenios, patronul tavernei i scoase boneta de pnz i, fcnd reverene care datorit hainelor ce le purta preau de un grotesc rar, i introduse pe meterul Gamain i pe nsoitorul su n micul cabinet unde l-am mai vzut degustnd sticla de Bourgogne. Dar de ast dat, deoarece degustase prea mult, meterul era aproape fr cunotin. Mai nti, cum vizitiul i caii fcuser fiecare ce putur, unul cu biciul iar ceilali cu picioarele, necunoscutul se achit fa de ei, adugind un baci peste cei ase franci dai drept plat. Apoi, vzndu-1 pe meterul Gamain aezat ritos pe un scaun, cu capul sprijinit de lambriu, n faa unei mese, i ceru ndat patronului s-i aduc dou clondire de vin i o can de ap, i deschise el nsui fereastra i obloanele, pentru a primeni aerul mpuit din interiorul tavernei. Dup ce adusese cu destul zel cele dou clondire de vin i cu ncetineal cana de ap, gazda se retrase cu respect, isndu-1 pe necunoscut ntre patru ochi cu meterul Gamain. Cum am vzut, primul avu grij nainte de toate s deschid fereastra pentru a primeni aerul ; apoi, chiar nainte ca fereastra s fie nchis din nou, apropie o sticlu de nrile dilatate i uiertoare ale meterului lctu, prad acelui dezgusttor somn al beiei, care i-ar vindeca cu siguran pe beivani de dragostea de butur dac le-ar fi dat vreodat s se vad dormind astfel. Respirnd mirosul ptrunztor al licoarei din sticlu, meterul Gamain deschise ochii mari i strnut ndat cu putere, murmur apoi cteva cuvinte de neneles pentru oricine n afar de filologul experimentat care, as- cultndu-le cu o deosebit atenie, ajunse s disting trei sau patru cuvinte :' Nenorocitul... m-a otrvit... otrvit!.., Armurierul pru s ia cunotin cu satisfacie de faptul c meterul Gamain continua s fie stpnit de aceeai idee. S otrveti un prieten !... un prieten !...

264 Este ntr-adevr oribil, observ armurierul. Oribil blbi Gamain. Infam, relu primul. Infam, repet al dodlea. Din fericire, spuse armurierul, am fost aici s-i dau un antidot. Da, din fericire. Cum o singur doz nu e suficient pentru o asemenea otrvire, ine continu necunoscutul mai ia odat. i-ti turn ntr-o jumtate de pahar cu ap cinci- sase picturi din lichidul aflat n sticlu, care nu era altceva dect o soluie de amoniac. Apropie apoi paharul de buzele lui Gamain. Ah ! oh ! bigui acesta, prefer s beau dect s miros. i nghii coninutul. De-abia apuc ns s nghit licoarea diabolic din pahar cnd i deschise ochii peste msur i exclam ntre dou strnuturi : Ah ! tlharule ! ce mi-ai dat s beau ? Pfui ! Pfui ! Dragul meu, spuse necunoscutul, i-am dat s bei o licoare care-i salveaz pur i simplu viaa. Recunoscnd locul n care se afla, Gamain zise mai linitit : Eh ! eh ! am fcut jumtate din drumul spre cas dup ct se pare. Da, datorit mie, rspunse armurierul. Cum datorit dumitale ? ngim Gamain. Cine eti dumneata ? Dragul meu, iat o ntrebare care-mi dovedete c ai memorie scurt. Gamain l privi pe interlocutorul su cu mai mult atenie dect prima dat. Stai puin, spuse, mi se pare ntr-adeyr c te-am mai vzut. Ce spui ? Cu att mai bine. Da, da, dar cnd i unde ? Iat ntrebarea. Unde ? Poate, privind n jurul dumitale. vei vedea obiectele de aici care te vor ajuta puin s-i reaminteti... Da, te-am vzut... unde te-am vzut ?... Ei bine, chiar aici. 265 - Minunat. Cnd te-am vzut ? Ateapt un pic. A, da, era n ziua n care m ntorceam la Paris s fac o lucrare... secret. Foarte bine. i-acum, cine snt ?... Cine eti ? Eti omul care mi-a dat s beau, n consecin un om cumsecade. Da, mi amintesc, era n ziua de 6 octombrie, ziua n care regele revenea la Paris ; am i vorbit atunci cte ceva despre el. i am gsit conversaia noastr dintre cele mai interesante, metere Gamain. Ceea ce m face s te ntreb, fiindc i-a revenit memoria, i, desigur, dac nu comit vreo indiscreie, ce fceai cu o or n urm ntins pe osea ct eti de lung i la douzeci de pai n faa unei trsuri de transportat mrfuri, care era ct pe ce s te taie n dou dac n-a fi intervenit. Ai necazuri, metere Gamain, i ai luat cumva funesta hotrre de a te sinucide ? S m sinucid eu ? Pe legea mea, nu. Ce fceam culcat pe caldarm

n mijlocul drumului ? Eti sigur c eram acolo ? Zu ! privete-te. Gamain arunc o privire asupra sa. Ah! fcu el, doamna Gamain va ipa la mine, tocmai ea care mi-a spus ieri : Nu-i mbrca haina cea nou ; pune-o pe cea veche, c e destul de bun pentru Tuileries." Cum, pentru Tuileries ? spuse necunoscutul. Veneai de la Tuileries cnd te-am ntlnit ? Gamain i scarpin capul, cutnd s-i aminteasc. Da, da, asta e, spuse el, cu siguran c veneam de la Tuileries. De ce ? Nu e un mister c am fost meterul lctu al domnului Veto. Cum, al domnului Veto ? Pe cine-1 numeti astfel ? Nu tii c pe rege l cheam aa ? Ei bine, de unde vii, din China ? Ce vrei ? Eu m ocup de treburile mele, nu fac politic. Eti un om fericit. Eu, din nenoroc're, m ocup, mai bine zis snt obligat s m ocup. Tocmai asta m va pierde. 266 i Gamain ridic ochii spre cer i scoase un suspin. A ! spuse necunoscutul. Ai fost cumva chemat iar la Paris s execui o lucrare asemntoare cu aceea pe care o fcusei cnd ne-am ntlnit prima oar ? Chiar aa-i, numai c atunci nu tiam ncotro merg, cci eram legat la ochi, n timp ce acum tiam unde merg i aveam ochii deschii. nseamn c n-ai avut greuti s recunoti palatul Tuileries. Tuileries ! Dar cine-i spune c am fost la Tuileries ? Chiar dumneata, la dracu ! Cum altfel a fi tiut c ieeai din Tuileries dac nu mi-a fi spus ? E-adevrat, spuse Gamain vorbindu-i singur. Cum ar fi tiut, dac nu i-a fi spus ? Apoi, revenind spre necunoscut : Poate c am greit c i-am spus, dar pe legea mea, cu att mai ru. Dumneata nu eti fitecine. Ei bine, fiindc tot i-am spus, nu m dezic, am fost la Tuileries. i, continu necunoscutul, ai lucrat cu regele, care i-a dat cei douzeci i cinci de ludovici ce-i ai n buzunar. Cum ? spuse Gamain. n adevr, aveam douzeci i cinci de ludovici n buzunar. i i mai ai nc, prietene. Gamain i bg repede mna n fundul buzunarului de la piept i scoase un pumn de aur amestecat cu ceva argint i mruni. Ateapt puin, ateapt puin, spuse el. Cinci, ase, apte... i numr pn la capt. Mulumesc lui Dumnezeu, i am pe toi. Dac i-am spus, puteai avea ncredere n mine. n dumneata ? i cum tiai c aveam douzeci i cinci de ludovici ? Drag domnule Gamain, am avut onoarea s-i spun c te-am gsit culcat n mijlocul drumului i te-am ferit s fii clcat ; am oprit apoi o trsur care trecea ; am scos un felinar de la trsur i, la lumina lui, am zrit doi sau trei ludovici rostogolii pe caldarm. Cum aceti galbeni erau n apropierea buzunarului dumitale, am presupus c ieiser de acolo. Am

bgat mna n buzunar i 267 am gsit restul de ludovici. Atunci ins vizitiul a declarat : Pe acest om nu-1 iau. De ce nu-1 iei ? Fiindc e un ho, fiindc e prea bogat pentru hainele ce le poart." Se pare c te-au surprins cuvintele vizitiului, deoarece ai rspuns : Eu, ho ? Am douzeci i cinci de ludovici de aur fiindc am lucrat cu regele Franei, care mi i-a dat." Mi s-a prut c te recunosc dup ce ai rostit aceste cuvinte ; am apropiat felinarul de obrazul dumitale : Eh ! exclamai eu, totul se explic ! E domnul Gamain, meterul lctu al regelui..." i-am pus la loc banii n buzunar, te-am adus pn aici i nu te-ai mai plns dect de ucenicul care te-a prsit. Eu, am vorbit de ucenicul meu ? Asta-i bun ! Iat c nu-i mai amintete ce-a spus. Eu ? N-ai spus dumneata, n aceeai clip chiar : E vina acestui caraghios de..." Louis Lecomte. Asta e... Ai zis : E vina acestui caraghios de Louis Lecomte, care mia promis c se ntoarce cu mine 3a Versailles i, n momentul plecrii, a splat putina." Poate c am spus, fiindc e-adevrat. De fapt, i data trecut cnd am fost mpreun aici mi-ai spus o poveste interesant. Ce poveste ? Povestea uii secrete pe care ai ferecat-o la acel mare senior... * Ei bine, poi s m crezi sau s nu m crezi, dar de ast dat a fost vorba de o u. La rege ? Da. Numai c n locul unei ui de scar era ua unui dulap. Vrei chiar s m faci. s cred c regele te-a chemat spre a-i fereca o u ? Las-o balt ! i totui aa e. Srmanul om, a crezut c se poate lipsi de mine. A nceput s lucreze la broasc, fuga-fu- gua... Apoi a trimis s te cheme printr-unul din valeii si de ncredere. m Ei bine, iat c te neli. A luat, s-1 ajute, o calf care se pricepea i mai puin dect el i pe care 1-a trimis s m cheme ; i cnd i-am spus : Nu e adevrat, nu vii din partea regelui ; vrei s m-atragi ntr-o capcan", el mi-a rspuns : Bine ! ca dovad c regele m-a trimis, iat douzeci i cinci de ludovici ce m-a nsrcinat s i-i dau. Sper c nu mai ai nici o ndoial*4. i mi-a dat banii. Dar, n sfrit, relu necunoscutul, odat ajuns la rege, ce-ai fcut ? Se prea c eram ateptai. Am fost poftii n fierrie. Acolo m-au lsat singur cu broasca, iar regele ucenicul au cobort n cabinet s pregteasc dulapul. Pe scara mare ? ntreb ntr-o doar armurierul. Nu, pe scara mic, secret, care e numai a regelui. Cnd am isprvit cu broasca, mi-am zis : ,.Dulapul e ut), pretext ; s-au nchis mpreun ca

s urzeasc vreun complot. Voi cobor ncetior ; voi deschide ua cabinetului i hop ! voi vedea ce fac." i ce fceau ? ntreb necunoscutul. Se pare c erau ateni i ascultau. Eu n-am pas de dansator i, cu toate c mergeam ncetior, m-au auzit, i n momentul n care puneam mna pe clan, prr ! ua se deschise. Astfel c n-ai aflat nimic ? Ateapt puin ! Ah ! ah ! Gamain, spuse regele, tu eti ? Da, sire, am rspuns, am terminat. i noi am terminat, spuse el. Vino, am s-i dau acum o alt treab. i m-a fcut s traversez repede cabinetul, dar nu att de repede nct s nu fi vzut pe mas o hart mare, care cred c era a Franei, dat fiind c avea ntr-un col trei flori de crin. i n-ai observat nimic deosebit la aceast hart a Franei ? Ba da : trei iruri de ace cu gmlie care plecau din centru, mergeau unul ling altul la o mic distan i naintau spre extremitate : ca i cum nite soldai ar merge spre frontier pe trei drumuri diferite. ntr-adevr, dragul meu Gamain, spuse necunoscutul prefcndu-se czut n mare admiraie, ai o perspicacitate creia nu-i scap nimic... i crezi c n loc s se 269 ocupe cu dulapul lor, regele i calfa dumitale se ocupaser de aceast hart ? Snt sigur. Nu poi fi sigur de asta. Ba da.' Cum ? E foarte simplu : acele cu gmlie aveau capul de cear unele de cear neagr, altele de cear albastr i celelalte, de cear roie ; ei bine, regele inea cu mna un ac cu gmlie cu capul rou i-i cura dinii cu el fr s-i dea seama. Ah ! Gamain, prietene, spuse necunoscutul. Dac descopr un nou sistem de armurrie, n-am s te las s intri n atelierul meu nici ct s treci prin el, cci, cu toate c atunci cnd ai fost dus la acei mare senior erai legat la ochi, ai observat c peronul avea zece trepte i c locuina ddea n bulevard. Ateapt puin, spuse Gamain ncntat de elogiile ce le primea, n-ai ajuns nc la capt. Acolo se afla ntr-adevr un dulap ! Ah ! ah ! i unde asta ? Unde? Ia ncearc s ghiceti!... Inzidit, dragul meu prieten. In care zid ? In zidul coridorului interior, care duce clin alcovul regelui n camera delfinului. tii c e ciudat ce-mi spui acum ?... i acest dulap era complet deschis ? Asta s-o crezi dumneata... Adic, puteam s tot privesc cu amndoi ochii i tot nu vedeam nimic. Am ntrebat : Ei bine, unde e dulapul Atunci regele arunc o privire n jur i-mi spuse : Gamain, am avut ntotdeauna ncredere n tine, de aceea n-am vrut ca un altul n afara ta s-mi cunoasc secretul : iat-1 !u i spunnd aceste cuvinte, n timp ce ucenicul

ne lumina cci coridorul este totdeauna ntunecos regele ridic un panou al lambriului cu care este acoperit peretele. Zrii acolo o gaur rotund, cu diametrul de o jumtate metru. Apoi, vznd uimirea mea : Prietene, spuse el, fcnd cu ochiul spre calf, vezi aceast gaur ? Am fcut-o s ascund bani n ea ; acest tnr m-a ajutat n cele patru 270 sau cinci zile pe care le-a petrecut la castel. Acum trebuie montat broasca la aceast u de fier, care s-o nchid, astfel nct panoul s-i reia locul i s-o ascund *mm ascundea i gaura... Dac ai nevoie de un ajutor, acest tnr te va ajuta ; dac te poi lipsi de el, l voi folosi la altceva, dar tot pentru nevoile mele." O ! rspunsei, tii bine c dac pot face un lucru singur, nu cer ajutor. Snt patru ore de lucru pentru un muncitor bun ; cum eu snt meter, nseamn c n trei ore totul va fi gata. Du-te, tinere, la treburile dumitale, iar dom- nia-voastr, Sire, la ale domniei-voastre ; i dac avei ceva de ascuns aici, revenii peste trei ore". Trebuie s credem, cum spunea regele, c avea pentru ucenicul nostru alt treab, cci nu l-am mai revzut; peste trei ore, regele se ntoarse singur s m ntrebe : Ei bine, Gamain, unde ai ajuns cu lucrul ? Am isprvit, Sire, i-am rspuns." i i-am artat ua : mergea fr nici un scrit, de i-era mai mare dragul, i broasca se nvrtea ca un automat. Bine, mia spus el. Atunci, ai s m ajui, Gamain, s numr banii pe care vreau si ascund nuntru." i a cerut valetului s-i aduc patru saci de ludovici i mi-a spus : S numrm". Apoi am numrat un milion ; i cum rmseser din greeal douzeci i cinci : ine, Gamain, pentru osteneala ta", ca i cum n-ar fi o ruine s pui s numere un milion de ludovici pe un biet om care are cinci copii i s-i dai drept recompens douzeci i cinci !... Ei, ce zici de asta ? Necunoscutul fcu o micare din buze : Adevrul e c-i meschin. Ateapt, c asta nu e totul. Iau cei douzeci i cinci de ludovici, i pun n buzunar i spun : V mulumesc, Sire, dar cu treaba asta n-am mncat i n-am but nimic de diminea, i mor de sete !" Nici n-am terminat de vorbit, c regina intr printr-o u mascat, i aa, deodat, pe nepus mas, vine n faa mea innd n mn o farfurie pe care era un pahar de vin i o brio. Dragul meu Gamain, mi spuse ea, v e sete ; bei acest pahar cu vin ; v e foame, mncai aceast brio. Ah ! 271 zic eu salutnd-o. nu trebuia s v deranjai pentru mine, doamn regin". Ia zi, ce crezi despre asta ? Ai refuzat-o ? A fi fcut mai bine s-o refuz... nu, am but. In ce privete brioa, am nvelit-o n batist i mi-am spus : Ce nu-i bun pentru tat, e bun pentru copii". Apoi i-am mulumit Majestii Sale att ct merita osteneala, i am pornit la drum, jurnd c nu m vor mai prinde n Tuileries !... i de ce spui c era mai bine dac ai fi refuzat paharul de vin ? Pentru c trebuie s fi pus otrav n el ! De-abia trecusem de podul turnant, cnd am fost cuprins de o sete... dar de o sete !... nct avnd rul la stnga i pe negustorii de vin n dreapta mea, am ovit un moment

dac s nu m arunc n ap... Mi-am dat curnd seama de proasta calitate a vinului ce mi l-au dat s-1 beau. Cu ct beam mai mult, cu att mi-era mai sete ! Asta a durat pn cc am leinat. De-acum pot fi linitii dac vreodat voi fi cjiemat s depun mrturie mpotriva lor, voi spune c miau dat douzeci i cinci de ludovici pentru o munc de patru ore i pentru a fi numrat un milion i c, de team s nu denun locul unde-i ascund tezaurul, m-au otrvit ca pe un cline 1 i eu, dragul meu Gamain, spuse ridicndu-se armurierul, care aflase ce dorise s afle, voi sprijini mrturia spunnd c i-am dat antidotul datorit cruia ai scpat cu via. De-acum nainte, spuse Gamain lundu-i minile n ale sale, noi doi ne-am legat pe via i moarte ! i, refuznd cu o sobrietate spartan paharul de vin ce -1 oferea pentru a treia sau a patra oar acest prieten necunoscut, cruia i jurase o dragoste etern, Gamain asupra cruia amoniacul realizase efectul dublu, de a-1 trezi pe loc din beie i a-1 scrbi de butur pentru douzeci i patru de orc i relu drumul spre Versailles, unde ajunse teafr i nevtmat la orele dou dimineaa, 1 A fost, ntr-adevr, acuzaia pe care acest nenorocit a adus-o reginei n faa Conveniei. (N. A.) 272 cu cei douzeci i cinci de ludovici ai regelui n buzunarul vestei i cu brioa reginei n buzunarul hainei. Rmas n urma lui n tavern, falsul armurier scoase din buzunar un carneel cu scoare de sidef ncrustat cu aur i nscrise n el aceast dubl not : In spatele alcovului regelui, n coridorul care duce la camera delfinului un dulap de fier. A se verifica dac Louis Lecomte, ajutor lctu, nu e pur i simplu contele Louis, fiul marchizului de Bouille, sosit acum unsprezece zile de la Metz. Capitolul 38 O SERATA N ARIPA FLORE" n ajunul Crciunului, adic la 24 decembrie, avea loc o recepie n aripa palatului, numit Flore". Intrucit regina n-a vrut ca recepia s se desfoare la ea, prinesa de Lamballe era aceea care fcea onorurile de gazd pn la venirea reginei. Dup sosirea Mariei- Antoaneta lucrurile i reluar cursul normal, ca i cum serata s-ar fi desfurat n aripa Marsan i nu n aripa Flore. n cursul dimineii se ntorsese de la Torino tnrul baron Isidore de Charny, care fusese introdus ndat dup sosirea sa mai nti la rege i apoi la regin. A gsit la amndoi mult bunvoin ; la regin ns, dou motive fceau aceast bunvoin remarcabil. In primul rnd, Isidore era fratele lui Charny ; apoi, el aducea din partea prinului de Conde i a contelui d'Artois mesaje care se aflau ntr-o perfect armonie cu cele mai intime dorine ale ei. Cei doi prini i recomandau reginei proiectele domnului de Favras i o invitau s profite de devotamentul acestui curajos gentilom pentru a fugi i a veni la ei, la Torino. 273

Mai era nsrcinat de cei doi prini s-i transmit domnului de Favras toat simpatia lor pentru proiectul su i urri de reuit. Regina l reinu pe Isidore lng ea mai mult de-o or, l invit la serata doamnei de Lamballe i nu-i ngdui s se retrag dect pentru a se achita de misiunea ce o avea pentru domnul de Favras. La plecare i spuse s-i comunice domnului Favras c nimic nu se schimbase dup ultima lor discuie. Plecnd de la regin, Isidore se ndrept de ndat spre strada Royale numrul 21, unde fu primit de doamna de Favras. Ea i spuse mai nti c soul ei era plecat ; ns, dup ce lu cunotin de numele vizitatorului i afl din partea cror auguste personaje vine s vorbeasc, recunoscu c soul ei se afla n cas i trimise s-1 cheme. Marchizul intr, cu chipul destins i ochii surztori. Fusese prevenit direct de la Torino i tia din partea cui venea Isidore. Mesajul reginei, transmis prin tnrul de Charny, izbuti ca bucuria conspiratorului s ajung la culme. ntr-adevr, toate se desfurau potrivit speranelor sale : complotul mergea de minune ; cei o mie dou sute de clrei erau adunai la Versailles, fiecare dintre ei urmnd s ia n crup un infanterist, ceea ce nsemna dou mii patru sute de soldai. Se renunase la triplul asasinat, vizndu-i pe Necker, Bailly i La Fayette, care trebuia executat simultan de ctre cele trei coloane ce urmau s intre n Paris, considerndu-se c era suficient s se descotoroseasc de La Fayette. Pentru aceast expediie erau deajuns patru oameni bine narmai ; ei trebuiau s atepte la unsprezece seara trsura lui La Fayette care prsea de obicei Tuileries la aceast or ; doi trebuiau s mearg de-a lungul strzii, la dreapta i la stnga, iar doi trebuiau s apar n faa trsuri. Unul dintre acetia, cu o hrtie n mn, urma s-i fac semn vizitiului s opreasc, spunnd c are de predat o ntiinare important generalului. Atunci trsura s-ar fi oprit, La Fayette ar fi scos capul prin portier, i de ndat i s-ar fi zburat creierii cu un pistol. 274 Era de altfel singura schimbare important care se f- cuse n organizarea complotului. Altfel banii fuseser pltii, oamenii erau prevenii, regele n-avea dect s spun : Da !* i, la un semn al lui Favras, treaba putea ncepe. Un singur lucru l ngrijora pe marchiz : tcerea regelui i a reginei n ceea ce-1 privete. Aceast tcere fusese rupt din partea reginei prin Isidore i, orict de vagi erau cuvintele ce i fuseser transmise, ieite dintr-o gur regal ele aveau o importan deosebit. Isidore fgduise domnului de Favras s transmit n aceeai sear reginei i regelui expresia devotamentului su. Tnrul baron plecase, dup cum se tie, la Torino chiar n ziua sosirii sale la Paris. Nu avea, aadar, alt locuin dect camera pe care o ocupa fratele su la Tuileries. La ora nou seara el intr n apartamentele prinesei de Lamballe. Nu fusese nc prezentat prinesei, aceasta nici nu-l cunotea. Dar, prevenit n cursul zilei de regin, la anunarea numelui su, doamna de Lamballe se ridic i, cu acea graie ce-i ifiea loc de inteligen, l atrase de ndat n cercul intimilor si.

Nici regele, nici regina nu sosiser nc. Fratele regelui, care prea ngrijorat, discuta ntr-un col cu doi intimi ai si, domnii de la Chtre i d'Avaray. Contele Louis de Narbonne mergea de la un grup la altul, cu sigurana unui om care se simte n familie. Acest cerc de intimi se compunea din tineri nobili care rezistaser maniei emigraiei. Erau domnii de Lameth, care datorau mult reginei i care nu luaser nc atitudine mpotriva ei ; d'Ambly, unul din capetele bune sau rele ale epocii, cum era taxat ; de Castries, de Fersen, Suleau, redactor ef al spiritualului ziar Les Actes des Apotres: toi erau suflete loiale, dar n acelai timp capete nfier- bntate, unii dintre ei chiar puin nebune. Isidore nu cunotea nici unul din aceti tineri, dar la rostirea numelui su, binecunoscut, toate minile se ntinser spre el; mai ales c el aducea nouti din partea celeilalte Frane, aceea care tria n strintate. Fiecare 275 din cei prezeni avea o rud sau un prieten printre prinii aflai peste hotare. Am spus c Suleau se numra printre cele mai nfier- bntate capete. El susinea conversaia i se rdea foarte tare. Suleau asistase n ziua aceea la edina Adunrii. Domnul Guillotin se urcase la tribun, ludnd blndeea mainii pe care o inventase, i povestise amnunte privind operativitatea ghilotinei, cernd ca aceasta s nlocuiasc toate instrumentele morii roata, spnzur- toarea, rugul, sfrtecarea care ngroziser pe rnd lumea n piaa Greve. Cucerit de blndeea acestei noi maini, Adunarea era pe cale s-o adopte. Suleau compusese, n legtur cu Adunarea, cu domnul Guillotin i maina sa, o ansonet pe melodia menuetului Exaudet, text ce urma s apar a doua zi n ziarul su. Este de la sine neles c n momentul n care un majordom anun sosirea regelui i altul a reginei, toate uotelile, conversaiile i hohotele de rs ncetar, pentru a face loc celei mai respectuoase tceri. Augustele personaje intrar. Doamnele de Lamballe i Elisabeth o acaparar pe regin. * Monsieur se ndrept direct spre rege spre a-i prezenta respectele sale i, nclinndu-se, i spuse : N-ar fi de acord fratele meu s organizm un joc, un whist de exemplu, mpreun cu regina i civa intimi, pentru a discuta confidenial unele lucruri ? Cu plcere, frate, rspunse regele ; aranjai cu regina. Monsieur se apropie de Maria-Antoaneta. creia Charny tocmai i prezenta omagiile sale, spunndu-i ncet : Doamn, l-am vzut pe domnul de Favras i am s transmit comunicri de cea mai mare importan Majestii Voastre. Scumpa mea sor, spuse Monsieur, regele dorete s jucm un whist n patru ; vom juca mpreun mpotriva dumneavoastr, lsndu-v s v alegei partenerul. 276 Ei bine, spuse regina, care nu se ndoia c aceast partid nu era

dect un pretext, alegerea mea e fcut. Domnule baron de Charny, vei juca cu noi, i n timpul jocului ne veii povesti nouti de la Torino. Ah ! venii de la Torino ? ntreb Monsieur. Da, monseniore, i revenind acas am trecut prn piaa Royaie i mam vzut cu un om foarte devotat regelui, reginei i Alteei Voastre. Monsieur roi, tui i se ndeprt. Era un brbat plin de ocoliuri i precauii ; acest spirit drept i limpede i producea team.' Arunc o privire domnului de La Chtre, care se apropie de el, i primi ordinele i iei. n acest timp, regele saluta i primea omagiile nobililor i a puinelor femei care mai continuau s frecventeze Tuileries. Regina se duse i-1 lu de bra, atrgndu-1 la joc. Regele se apropie de masa de joc, cutnd din ochi un al patrulea juctor i nu-l zri dect pe Isidore. Ah ! domnul de Charny, spuse el, n absena fratelui dumneavoastr sntei ai patrulea. De altfel, el nu ar putea fi mai bine nlocuit. Fii binevenit. O invit pe regin s se aeze, se aez dup aceea, apoi se aez i Monsieur. La rndul ei, regina i fcu un semn lui Isidore, care se aez ultimul. Doamna Elisabeth ngenunchie pe o canapelu n spatele regelui i-i sprijini braele de speteaza fotoliului acestuia. Fcur dou-trei ture de whist, rostind numai cuvintele de rigoare. Apoi, tot jucnd i remarcnd c respectul inea la distan toat lumea de la masa de joc, regina i se adres cumnatului ei : Frate, v-a spus baronul c sosete de la Torino ? Da, mi-a spus o vorb despre asta. V-a spus c prinul de Cond6 i contele d'Artois ne invit insistent s venim la ei ? Regele ls s-i scape un gest de iritare. Drag frate, murmur doamna Elisabeth cu bln- dcea oi de nger, ascultai, v rog. 277 i dumneavoastr, sor ? ntreb regele. Da, eu mai mult ca oricine, drag Louis, fiindc v iubesc mai mult ca oricine i m tem. Am mai adugat, se hazarda Isidore, c am fost n strada Royale numrul 21, unde am rmas aproape o or. La numrul 21 ? ntreb regele. Ce mai e i asta ? La acest numr, Sire, locuiete un gentilom ce v este foarte devotat, gata s moar pentru Majestatea Voastr, i care a pregtit un proiect. Ce proiect, domnule ? ntreb regele ridicnd capul. Dac a crede c am nenorocul s-i displac regelui repetndu-i despre ce e vorba, a tcea pe moment. Nu, nu, domnule, vorbii, spuse cu vioiciune regina. Prea muli fac proiecte mpotriva noastr ; e bine s cunoatem cel puin pe acelea care se fac pentru noi. Spunei, baroane, cum se numete acest gentilom ? Domnul marchiz de Favras, doamn.

Ah ! spuse regina, l cunoatem. i credei n devotamentul su, domnule baron ? Doamn, nu numai c cred n devotamentul su, dar i snt sigur de el. Fii atent, domnule, spuse regele. V avntai prea mult. Inima sa judec cu inima, Sire. Rspund de devotamentul domnului de Favras. i acest proiect, ia s vedem, n ce stadiu se gsete ? ntreb regina. Doamn, se afl n execuie, i dac regele binevoiete s spun un cuvnt n aceast sear, mine, la aceast or, va fi la Peronne. Regele rmase tcut. Monsieur rupse coastele unui biet valet de cup ce-1 avea n mn. Sire, auzii ce spune baronul ? spuse regina adre- sndu-se soului ei. Sigur c aud, rspunse regele ncruntndu-i sprn- cenele. i dumneavoastr, frate ? l ntreb regina pe Monsieur. Nu snt mai surd dect regelec 278 Ei bine, ce prere avei ? S-ar prea c e o propunere. Regele se ntoarse brusc spre Monsieur i, intuindu-1 cu privirea, l ntreb : i dac plec, mergei cu mine ? Monsieur pli. Obrazul ncepu s-i tremure, agitat de o micare pe care n-o putea stpni. Eu ? spuse el. Da, dumneavoastr, frate, spuse Ludovic al XVI-lea, dumneavoastr, care m ndemnai s prsesc Parisul, v ntreb : ..Dac plec, mergei cu mine ?a Dar, bigui Monsieur, eu n-am fost prevenit i n-am fcut nici o pregtire. Cum, tocmai dumneavoastr s nu fi fost prevenit, cnd dumneavoastr ai pus la dispoziia domnului de Favras banii necesari ? Nu sntei pregtit, cu toate c sntei informat, or cu or, de mersul complotului ? Complotul ? repet Monsieur, plind i mai tare. Fr ndoial, complotul... cci e un complot, un complot att de real, care, dac e descoperit, l va duce pe domnul de Favras la nchisoare, la Chtelet, la moarte doar dac, cu ajutorul interveniilor i al banilor nu-l vei salva, cum l-am salvat noi pe domnul de Besenval. Dar dac regele 1-a salvat pe domnul de Besenval, l va salva cu siguran i pe domnul de Favras. Nu, fiindc ce am putut face pentru unul nu voi putea face, probabil, pentru cellalt. De altfel, domnul de Besenval era omul meu, aa cum domnul de Favras e al dumneavoastr. Or, fiecare i-1 salveaz pe al su, frate, astfel c amndoi ne vom fi fcut datoria. i, rostind aceste cuvinte, regele se ridic. Regina l reinu de poala hainei. Sire, spuse ea, fie c acceptai, fie c refuzai, i datorai un

rspuns domnului de Favras. Eu? Da. Ce va rspunde baronul Charny n numele regelui ? Va rspunde, spuse Ludovic eliberndu-i haina din 279 minile reginei, va rspunde c regele nu-i poate ngdui sa se lase rpit. i se ndeprt. Ceea ce nseamn, continu Monsieur, c dac marchizul de Favras l rpete pe rege fr permisiunea sa, va fi binevenit n orice caz, cu condiia s reueasc ; cci oricine nu reuete e un prost, i n politic protii merit o pedeaps dubl. Domnule baron, spuse regina, chiar n aceast sear, fr s pierdei vreun moment, alergai la domnul de Favras i repetai-i chiar cuvintele proprii ale regelui . Regele nu-i poate ngdui s se lase rpit." Rmne ca el s le neleag, sau ca dumneavoastr s le explicai... Putei pleca. Baronul, care consider pe drept cuvnt rspunsul regelui i recomandarea reginei ca un dublu consimmnt, i lu plria, iei repede i se arunc ntr-o trsur, stri- gndu-i vizitiului : Piaa Royale, numrul 21. Capitolul 39 CE VZUSE REGINA NTR-O CARAFA LA CASTELUL TAVERNEY, CU DOUZECI DE ANF N URMA Ridicndu-se de la masa de joc, regele se ndrept spre grupul tinerilor, al cror rs vesel i atrsese atenia chiar nainte de a fi intrat n salon. La apropierea sa se fcu cea mai deplin Ijnite. Ei bine, domnilor, ntreb el, regele este deci att de nefericit nct i duce tristeea cu el ? Sire... murmurar tinerii. "Veselia era mare i rsul zgomotos cnd am intrat) aici, regina i cu mine. Apoi, dnd din cap, spuse : Vai de regii n faa crora oamenii nu ndrznesc s rd. 280 Sire, spuse domnul de Lameth, respectul... Dragul meu Charles, spuse regele, cnd ieeai din internat, joia i duminica, i v invitam la Versailles, v lipseai de rs fiindc eram eu acolo ? Spuneam adineauri : Vai de regii n faa crora oamenii nu ndrznesc s rd !' Spun acum : Fericii regii n faa crora se rde Sire, spuse domnul de Castries, poate c subiectul care ne fcea s rdem nu i se va prea dintre cele mai comice Majestii Voastre. Despre ce vorbeai deci, domnilor ? Sire, spuse Suieau apropiindu-se, l predau pe vinovat Majestii Voastre. Ah ! dumneavoastr sntei, domnule Suieau ? Am citit ultimul numr din revista dumneavoastr Actes des Apotres. Fii atent! fii atent La ce, Sire ? ntreb tnrul ziarist. Sntei puin cam prea regalist. Totui, de ce fceai atta haz ? De Adunarea Naional. Ah ! ah ! domnilor ! atunci e bine c ai devenit serioi vzndu-m.

Nu pot permite s se fac haz de Adunarea Naional n prezena mea. tie regele despre ce s-a vorbit azi n tot timpul edinei Adunrii Naionale ? Da, i m-a interesat foarte mult. Nu s-a vorbit despre o nou main pentru executarea criminalilor ? Oferit naiunii de domnul Guillotin... da, Sire, spuse Suieau. * i v bteai joc de domnul Guillotin, de un filantrop ? Asta-i bun ! Uitai oare c i eu sint filantrop ? Ah ! Sire, snt filantropi i filantropi. Snt unii care, medici fiind i avnd n minile lor mii de mijloace, mai ingenioase sau mai puin ingenioase de a-i face pe bolnavi s dea ortul popii caut noi mijloace prin care s ia viaa celor sntoi. Ah ! pe legea mea, Sire, lsai-i pe mna mea. i ce vei face cu ei, domnule Suieau ? i vei decapita fr durere ? ntreb regele fcnd aluzie la pretenia emis de doctorul Guillotin. 281 Este ceea ce le doresc, dar nu i ce le promit, spuse Suleau. Cum ! ccea ce le dorii ? Am avut icleea, Sire, s-i dedic acestui mare binefctor al omenirii dou cntece pe melodia menuetului Exuudct, ae cror texte se imprim n aceast noapte n ziarul meu... Atunci, v ascult. i Suleau cnt cu glas stins, pe aria menuetului Exau- det, compoziiile sale. Ei bine, domnilor, spuse regele, rdei. i totui, aceast main este destinat s-i crue de ngrozitoare suferine pe nenorociii condamnai ! Ce cere societatea cnd reclam moartea unui vinovat ? Suprimarea pur i simplu a individului. Dac aceast suprimare este nsoit de suferin, nu mai acioneaz justiia, ci rzbunarea. Dar, Sire, observ Suleau, cine-i spune Majestii Voastre c durerea este suprimat prin tierea capului ? Asta este o chestiune de discutat ntre oamenii de art. De altfel, cred c azi diminea chiar s-a fcut o experien. Nici unul din cei de fa n-a asistat la aceast experien ? Nu, Sire, nu pronunar aproape simultan dousprezece sau cincisprezece voci batjocoritoare. Ba eu am fost acolo, Sire, se auzi o voce grav. Regele se ntoarse i-1 recunoscu pe Gilbert. Ah, dumneata erai, doctore, spuse regele tresrind. Ai fost acolo ? Da, Sire. i cum a reuit experiena ? Perfect pe primii doi, Sire ; dar la al treilea, cu toate c coloana vertebral era retezat, a fost nevoie de cuit pentru a termina desprirea capului de trup. Tinerii ascultau cu gura deschis i privirea rtcit. Cum se poate, Sire, spuse Charles Lameth, vorbind vizibil n numele tuturor celor de fa ; au fost executai trei oameni n aceast diminea ? 282 Da, domnilor. Numai c accti trei oameni erau trei cadavre

furnizate de spitalul principal. i prerea dumitale, domnule Gilbert ? Cu privire la ce, Sire ? La instrument. Sire, este evident un progres fa de toate mainile de acest gen inventate pn acum ; dar accidentul survenit celui de-al treilea cadavru dovedete c maina mai are nevoie de perfecionri. i cum e construit ? ntreb regele, n care se trezise pasiunea pentru mecanic. Atunci Gilbert ncerc s dea o explicaie, dar cum regele nu putea sesiza forma exact a instrumentului, spuse : Venii, venii, doctore ; iat pe mas pene, cerneal i hrtie... Sper c desenezi ? Da, Sire. Atunci, f-mi o schi, s neleg mai bine. i cum tinerii nobili, din respect, nu ndrzneau s-1 urmeze pe rege neinvitai, Ludovic le spuse : Dar venii, venii, domnilor. Aceast chestiune intereseaz ntreaga omenire. i-apoi, cine tie, spuse Suieau cu jumtate de glas, cine tie dac unul dintre noi nu e predestinat onoa- rei de a se cstori cu domnioara Guillotine ? S mergem, domnilor, s facem cunotin cu logodnica noastr. i cu toii, urmndu-1 pe rege i pe Gilbert, se grupar n jurul mesei. La invitaia regelui, Gilbert lu loc la mas pentru a executa mai uor desenul. El ncepu s schieze maina, urmrit cu cea mai scrupuloas atenie de Ludovic al XVI-lea. De-abia terminase ultimul detaliu, cnd regele l opri. Zu aa ! spuse el, nici nu e de mirare c experiena n-a reuit, mai ales a treia oar. De ce, Sire ? ntreb Gilbert. Asta ine de forma cuitului. Doar dac n-ai nici o idee de mecanic, poi da form de corn unui obiect menit s taie ceva ce opune rezisten. Dar ce form i-ar da Majestatea Voastr ? E foarte simplu, aceea a unui triunghi. 283 Gilbert ncerc s rectifice desenul. Nu, nu, nu aa. l)-mi pana dumitale. Sire, spuse Gilbert, iat pana i scaunul. Ateptai, ateptai, spuse regele, lsndu-se ambalat de pasiunea sa pentru mecanic ; uite, tiai-mf marginea fierului oblic, aa... i v garantez c vei tia douzeci i cinci de capete, unul dup altul, fr ca cuitul s greeasc vreodat. De-abia i terminase fraza, cnd un strigt sfietor, un strigt de spaim, aproape de durere, rsun deasupra capului su. Se ntoarse repede i o vzu pe regin, palid, clti- nndu-se, nnebunit, cznd leinat n braele lui Gilbert. Atras, ca i ceilali, de curiozitate, ea se apropiase de mas i, aplecndu-se peste scaunul pe care edea regele, recunoscu, peste umrul su, chiar n clipa n care corecta principalul detaliu, hidoasa main pe

care Cagliostro i-o artase cu douzeci de ani n urm la castelul de Taverney-Maison-Rouge. La vederea acesteia ea nu avu puterea dect s scoat teribilul ipt ca i cum fatala main ar fi lucrat asupra ei i czu leinat, cum am spus, n braele lui Gilbert. Capitolul 40 MEDICUL TRUPULUI l MEDICUL SUFLETULUI Se nelege c dup un asemenea eveniment serata se ntrerupse. Cu toate c nimeni nu i-a putut da seama de cauzele care au dus la leinul reginei, faptul rmnea. Gilbert ddu reginei primele ngrijiri. . Doamna Lamballe nu voi ca regina s fie transportat n apartamentele ei. De altfel, ar fi fost greu, deoarece doamna de Lamballe locuia n aripa Flore, iar Maria-An284 toaneta n aripa Marsan ; castelul ar Ii trebuii traversat n toat lungimea sa. n consecin, augusta bolnav fu culcat pe un ezlong n dormitorul prinesei care, cu acea intuiie proprie femeilor, bnuind c un sumbru mister se ascunde n aceast otmplare, ndeprtase toat lumea, chiar i pe rege. Ea atepta, cu privirea drgstos ngrijorat, ca regina s-i revin n urma ngrijirilor date de doctorul Gilbert. ncetul cu ncetul, regina ncepu s-i mite molatic capul de la dreapta la stnga, cum se ntmpl n timpul unui comar, scoase un suspin i deschise ochii. Obscr- vnd c doctorul Gilbert este gata s se retrag, ntinse mna, i apuc braul i-i spuse, cu o von<* tot att de nervoas ca i gestul fcut : Rmnei ! Gilbert se opri, foarte mirat. Nu ignora c regina avea foarte puin simpatie pentru el, i totui, pe de alt parte, remarcase influena ciudat, aproape magnetic, ce o avea asupra ei. Snt la dispoziia reginei, spuse el; dar cred c ar fi bine s risipim ngrijorarea regelui i a persoanelor rmase n salon, dac, bine neles, Majestatea Voastr permite... Therese, spuse regina, adresndu-se prinesei de Lamballe, anun-1 pe rege c mi-am revenit ; i vegheaz s nu fim ntrerupi ; am de discutat cu doctorul Gilbert. Prinesa se supuse. Sprijinit n cot, regina o urmri cu privirea, ca i cum ar fi voit s-i dea timp s se achite de nsrcinarea primit. Apoi, ntorcndu-se spre Gilbert i fixndu-i privirea n a sa, l ntreb : Doctore, nu v mir deloc ntmplarea care v pune aproape totdeauna fa n fa cu mine n crizele fizice sau morale ale vieii mele ? Vai, doamn, rspunse Gilbert, nu tiu dac trebuie s-i mulumesc ntmplrii, sau s m plng de ea. De ce, domnule ? 285 Pentru c citesc destul de profund n suflet ca s-mi dau seama c nici dorinei i nici voinei dumneavoastr nu-i datorez aceast apropiere ce m onoreaz.

De aceea am i vorbit de ntmplare... tii c snt sincer. i totui, doctore, n ultimele mprejurri care ne-au fcut s acionm mpreun, mi-ai dovedit un veritabil devotament; nu-l voi uita i v mulumesc pentru el. Gilbert se nclin. Regina urmri micarea corpului i obrazului su. i eu snt fizionomist, spuse ea. tii ce mi-ai rspuns fr s fi rostit vreun cuvnt ? Doamn, a fi disperat dac tcerea mea ar fi mai puin respectuoas dect vorbele mele. Mi-ai rspuns : Mi-ai mulumit, e bine, iat o socoteal ncheiat ; s trecem la alta.44 i-acum, doctore, ce credei despre cele ce mi s-au ntmplat ? Doamn, spuse Gilbert, snt un spirit pozitivist, un om de tiin ; avei buntatea s-mi punei ntrebarea ntr-o form mai precis. V ntreb, domnule, dac socotii c leinul meu a fost pricinuit de una din acele crize nervoase la care snt supuse srmanele femei din cauza constituiei lor, sau bnuii c accidentul are o cauz mai serioas ? Voi rspunde Majestii Voastre c fiica Mariei- Tereza, femeia pe 'care am vzut-o att de calm i curajoas n noaptea de 5 spre 6 octombrie, nu e o femeie obinuit i, n consecin, nu a putut fi influenat de unul din acele accidente crora le snt expuse femeile obinuite. Avei dreptate, doctore. Credei n presentimente ? tiina respinge toate aceste fenomene, care ar tinde s rstoarne cursul firesc al lucrurilor. i totui, uneori faptele vin s dezmint tiina. Ar fi trebuit s spun : credei n prevestiri ? Cred c suprema Buntate a acoperit viitorul, pentru fericirea noastr, cu un vl de neptruns ; de cnd religia a abolit fatalitatea, de cnd filozofia a pus limite credinei, profeii au pierdut trei sferturi din magia lor. i totui... adug Gilbert. 236 i totui ? relua regina vzndu-1 ca se oprise gnditor. i totui, doamn, continu el, ca i cum ar fi fcut un efort pentru a aborda probleme pe care raiunea sa le izgonea n domeniul ndoielii i totui, exist un om... Un om ? spuse regina, care urmrea cu interes avid cuvintele lui Gilbert. Exist un om care uneori a redus la tcere, prin fapte irecuzabile, ntreaga argumentaie a inteligenei mele. i acest om este ?... Nu ndrznesc s-i pronun numele n faa Majestii Voastre. Acest om e maestrul dumneavoastr, nu-i aa, domnule Gilbert ? Omul atotputernic, omul nemuritor, divinul Cagliostro ! Doamn, unicul, singurul, veritabilul meu maestru e natura. Cagliostro nu e dect salvatorul meu. Atins de un glonte care-mi strpunsese pieptul, pierznd tot sngele dintr-o ran pe care acum, cu ochi de medic i dup douzeci de ani de studii, o consider nevindecabil, m-a vindecat n cteva zile cu un balsam a crui compoziie mi-e ne-

cunoscut ; de aici recunotina mea, a spune chiar admiraia mea. i acest om v-a fcut preziceri care s-au mplinit ? Bizare, de necrezut, doamn. Acest om parcurge prezentul cu o certitudine care te-ar face s crezi c vede viitorul. Aadar, dac acest om v-ar fi prezis ceva, n prezicerea sa ai crede ? A aciona cel puin ca i cum ar trebui s se realizeze. Astfel nct, dac v-ar fi prevestit o moarte prematur, ngrozitoare, infamant, v-ai pregti pentru o asemenea moarte ? Dup ce totui, doamn, spuse Gilbert privind-o insistent pe regin, a fi cutat s scap, prin toate mijloacele posibile. S scap ? Nu, doctore, nu ! Vd bine c snt condamnat, spuse regina. Aceast revoluie este o prpastie care trebuie s nghit tronul. Acest popor este un leu care m va devora. 287 Ah ! doamn, depinde numai de dumneavoastr s-1 vedei culcat la picioare ca un miel pe acest leu care v nspimnt. 4 < Nu l-ai vzut la Tuileries ? E v Nu l-ai vzut la Versailles ? . oceanul, doamn, lovind fr ncetare, pin la a o dezrdcina, stnca ce-i bareaz drumul ; mngiind ca o doic barca ce i se ncredineaz. 1 Doctore, de mult vreme totul e rupt ntre acest popor i mine. El m urte, iar eu l dispreuiesc ! ^ Deoarece nu v cunoatei cu adevrat unul pe cellalt. ncercai s fii pentru ei o regin, devenii o mam. Uitai c sntei fiica Mariei-Tereza. vechea noastr duman ; sora lui Iosif al 11lea. falsul nostru prieten. Fii francez i vei auzi glasul acestui popor ridicndu-se spre a v binecuvnta. i vei vedea braele acestui popor deschizndu-se spre dumneavoastr spre a v mngia. Maria-Antoaneta ridic din umeri. Da. tiu asta... binecuvnteaz ieri. mngie azi, iar mine i nbue pe aceiai pe care i-a binecuvntat i i-a mngiat. Deoarece simte c exist n acetia o rezisten la voina sa, o ur ce se opune dragostei sale. Dar oare tie el ce iubete i ce urte, acest popor, element distrugtor ; distrugtor ca vntul. ca apa i focul deopotriv, i care are capriciile unei femei ? Pentru c l vedei de la mal, doamn, aa cum vede oceanul cel ce viziteaz falezele ; pentru c, avansnd i trgndu-se napoi fr vreo cauz vizibil. i sparge spuma la picioarele dumneavoastr i v nvluie cu gemetele sale pe care le luai drept rgete. Dar nu astfel trebuie s-1 vedei : trebuie s-1 vedei purtat de spiritul Domnului, care plutete pe ntinderile de ap ; trebuie s-1 vedei cum l vede Dumnezeu, inaintnd spre unire i zdrobind n cale tot ce-1 mpiedic n a atinge acest scop. Sntei regina francezilor, doamn, i ignorai ce se petrece la aceast or n Frana. Ridicai-v vlul, doamn, n loc s-1 cobori, i vei admira in loc s v temei. i ce voi vedea att de frumos, att de mre, atit de splendid ? 288 Vei vedea lumea nou ieind din goace n mijlocul ruinelor vechii lumi. Vei vedea leagnul Franei viitorului plutind ca cel al lui Moise pe un

fluviu mai mare ca Nilul, ca Mediterana, ca Oceanul... Dumnezeu s te apere, o, leagn ! Dumnezeu s te pzeasc, o, Fran ! i, oricit de puin entuziast s fi fost Gilbert. ridic braele i ochii spre cer. Regina l privea cu uimire. Nu pricepea. i unde va acosta acest leagn ? ntreb ea. Oare la Adunarea Naional, aceast reuniune de vorbrei, de drmtori, de nivelatori ? Oare vechea Fran trebuie s-o ghideze pe cea nou ? Trist mam pentru un copil att de frumos, domnule Gilbert ! Nu, doamn, locul unde trebuie s acosteze acest leagn ntr-o zi sau alta. azi sau poate mine, este un p- mnt necunoscut pn n acest moment, i care se numete patria. Acolo va gsi viguroasa doic care face puterea popoarelor, i care se numete lilxnnatea. Ah ! cuvinte mari, spuse regina. Credeam c abuzul le-a ucis. Nu, doamn, spuse Gilbert, snt lucruri mari Privii Frana n momentul n care totul e sfrmat i nc nimic n-a fost reconstruit ; cnd nu are nc municipaliti dup regul i abia dac are cteva departamente ; cnd nu are legi, dar i face legea sa. Vedei-o trecnd, cu privirea fix i pasul sigur, pe drumul ce o duce de la o lume la alta. peste aceast punte ngust aruncat peste prpastie ; vedei, aceast punte ngust, ca aceea a lui Mahomed, o trece fr s se poticneasc... ncotro merge aceast btru Fran ? Spre unitatea patriei ! Tot ce a crezut pn acum c e greu, chinuitor, de netrecut i-a devenit nu numai cu putin, dar chiar uor. Provinciile noastre erau un mnunchi de prejudeci diferite, de interese opuse, de amintiri individuale. Se credea c nimic nu va prevala asupra acestor douzeci i cinci sau treizeci de naionaliti care respingeau naionalitatea unic. Vechile provincii Languedoc. Toulouse, Bre- tagne ar consimi ele s devin Normandie, Bourgogne sau Dauphine ? Nu. doamn, dar toate vor deveni Frana. De 289 j9 Contesa de Charny, vo). I ce se agau aceti provinciali cu atta ncpnare de drepturile lor, de privilegiile lor, de legislaia lor ? Fiindc nu aveau patrie. Or, v-am spus, doamn, patria le-a aprut, poate departe nc, poate n viitor, dar au vzut-o chemn- du-i cu braele deschise ; au avut umilina de a se crede languedocieni. provensali, normanzi, bretoni, burgunzi. Nu, se nelau cu toii : erau francezi ! Ascultndu-v, doctore, spuse regina cu un accent ironic, Frana, aceast btrn Fran, fiica mai mare a bisericii, cum o numesc papii ncepind cu al noulea secol, n-ar exista dect de ieri ? ntr-adevr, chiar n aceasta const minunea, doamn. Exista o Fran, dar acum exist francezi. Nu numai francezi, dar mai ales frai. Frai care se in cu toii de mn. Dumnezeule ! Oamenii snt mai puin ri, doamn, dect se spune. Ei ncearc s se socializeze. Pentru a-i dezbina, pentru a-i opri s se apropie a fost necesar un ntreg univers de invenii mpotriva firescului : vmi interioare, bariere pe osele, bacuri pe ruri ; o mare diversitate de legi, de reguli, de msuri i greuti ; rivaliti ntre provincii, ntre regiuni, ntre orae ^ sate. ntr-o zi se produce un

cutremur, care zdruncin tronul i drm toate aceste vechi ziduri, distruge toate aceste obstacole. Atunci oamenii se privesc n faa cerului, sub blinda i buna lumin a soarelui, care face s rodeasc nu numai pmntul, dar i sufletele. Fraternitatea crete ca un rod sfnt, iar dumanii nii, uimii de ura care-i stpnise atta vreme, nainteaz, nu unii mpotriva celorlali, ci unii spre alii, cu braele nu narmate, ci deschise. Nimic oficial, nimic comandat. Sub acest flux care urc dispar rurile i munii, geografia este ucis ; accentele snt nc diferite, dar limba este aceeai, iar imnul unic ce-1 cnt treizeci de milioane de francezi se compune din aceste cteva cuvinte . Laud Domnului care ne-a jcut o patrie ! Ei bine, unde vrei s ajungei, doctore ? Credei c m linitii oferindu-mi viziunea acestei federaii generale a treizeci de milioane de rebeli mpotriva reginei i regelui lor ? 290 O ! cloamn, deschidei ochii ! exclam Gilbert. Nu poporul este acela care s-a rzvrtit mpotriva regelui i a reginei, ci regina i regele se rzvrtesc mpotriva poporului, continund s vorbeasc limba privilegiilor i a regalitii, pe cnd n jurul lor se vorbete limba fraternitii i a devotamentului. Aruncai-v privirea asupra unei asemenea srbtori improvizate, doamn, i vei vedea aproape totdeauna n mijlocul unei cmpii ntinse, sau n vrful unei coline, un altar. Un altar pur, ca acela al lui Abel, iar pe acest altar un copil mic pe care l adopt toi i care nzestrat cu urrile, harul i lacrimile tuturor devine copilul tuturor. Ei bine, doamn, Frana, aceasta Fran nscut ieri i despre care v-am vorbit, este copilul de pe altar. Numai c n jurul acestui altar nu se mai adun oraele i satele, ci popoarele i naiunile. Italia, Polonia, Irlanda, Spania privesc acest copil nou-nscut, purttor al viitorului lor. i, cu ochii n lacrimi, i ntind minile lor nlnuite, strignd : Fran, Fran ! sntem liberi prin tine Doamn, doamn ! continu Gilbert, mai e timp nc, luai copilul de pe altar i devenii-i mam ! Doctore, rspunse regina, uitai c am ali ccpii, carne din carnea mea, i c, f cnd ceea ce-mi spunei, i dezmotenesc pentru a adopta un copil strin. Atunci, dac aa este, doamn, spuse Gilbert eu o profund tristee, nfurai aceti copii n mantia dumneavoastr regal, n mantia de rzboi a Mariei-Tereza, i ]uai-i cu dumneavoastr n afara Franei. Cci adevrat ai grit : poporul v va devora, cu copii cu tot. Numai c nu e timp de pierdut, grbii-v, doamn, grbii-v ! i nu v opunei acestei plecri, domnule ? Departe de mine, spuse Gilbert. Acum, cnd cunosc adevratele dumneavoastr intenii, v voi ajuta, doamn. Ei bine, asta se nimerete de minune, spuse regina, cci exist un nobil gata s acioneze, s se devoteze, s moar ! Ah ! doamn, spuse Gilbert stpnit de groaz; sper c nu despre domnul de Favras vrei s vorbii. 291 17* Cine v-a spus numele ? Cine v-a dezvluit proiectul su ?

Oh, doamn, luai seama ! i pe acesta il urmrete o prevestire fatal ! Tot de la acelai profet ? Acelai, doamn ! i, dup acest profet, ce soart l ateapt pe marchiz ? O moarte prematur, ngrozitoare, infamant ! Ca i aceea despre care ai vorbit adineauri. Atunci ai spus adevrul, nu e timp de pierdut pentru a-1 dovedi mincinos pe acest profet al nenorocirii. Ii vei anuna pe domnul Favras c acceptai ajutorul su ? Mesagerul se afl la el n acest moment, domnule Gilbert, i atept rspunsul su. In acest moment, cnd, speriat el nsui de mprejurrile n care se afla amestecat, Gilbert i trecu mna peste frunte ca pentru a-i limpezi gndurile, intr doamna de Lamballe i spuse ncet dou vorbe la urechea x-eginei. S intre, s intre, exclam regina, doctorul tie totul. Doctore, continu ea, e domnul Isidore de Charny, care-mi aduce rspunsul marchizului de Favras. Mine regina va prsi Parisul ; poimine vom fi n afara Franei. Venii, baroane, venii... Dumnezeule, ce avei? De ce sntei att de palid ? Doamna prines de Lamballe mi-a spus c pot vorbi n prezena doctorului Gilbert ? ntreb Isidore. Este adevrat : da, da, vorbii. V-ai vzut cu domnul de Favras ?... Marchizul e pregtit... Ii acceptm oferta... vom prsi Parisul, vom prsi Frana... Marchizul de Favras a fost arestat acum o or n strada Beaurepaire i a fost dus la Chtelet, rspunse Isidore. Privirea reginei se ncruci cu cea a lui Gilbert, luminoas, disperat; plin de mnie. Dar ntreaga for a Mariei-Antoaneta prea s se fi epuizat n acest fulger. Gilbert se apropie de ea i-i spuse, cu un ton de profund comptimire : 292 Doamn, pot s v fiu de folos eu ceva ? Dispunei de mine : inteligena, devotamentul, viaa mea. toate le pun la picioarele dumneavoastr. Regina ridic ochii ncet asupra doctorului. Apoi, cu o voce nceat i resemnat, spuse : Domnule Gilbert, dumneavoastr, care sntei att de nvat i care ai asistat la experiena din aceast diminea, sntei de prere c moartea ce o d aceast main odioas poate fi att de blnd cum pretinde inventatorul ei ? Gilbert scoase un suspin i-i acoperi ochii cu minile. n acest moment, Monsieur, care aflase tot ce voia s tie cci zvonul arestrii marchizului de Favras se rs- pndise n cteva secunde n ntregul palat i ceru trsura i se pregtea s plece n grab, fr s-i mai pese de starea sntii reginei i aproape fr s-i fi luat rmas bun de la rege. Ludovic al XVI-lea i tie drumul : Frate," spuse el, presupun c nu sntei chiar att de grbit s v

napoiai la Luxembourg, nct s n-avei timp s-mi dai un sfat. Dup prerea dumneavoastr, ce trebuie s fac ? Vrei s m ntrebai, ce a face n locul dumneavoastr ? Di& L-a prsi pe domnul de Favras i a jura fidelitate Constituiei. Cum vrei s jur credin pe o constituie care nu e nc terminat ? Un motiv in plus. frate, spuse Monsieur cu acea privire ambigu i fals care ieea din cele mai profunde sinuoziti ale sufletului su, un motiv n plus s nu v considerai obligat s v inei jurmntul. Regele rmase o clip gnditor. Fie. spuse el. asta nu m oprete s-i scriu domnului de Bouille c proiectul nostru rmne mai departe n picioare, dar c deocamdat e amnat. Aceast amnare i va da timp contelui de Charny s stabileasc txact iuta pe care va trebui s-o urmm. 293 Capitolul 41 MONSIEUR L RENEAG PE FAVRAS. IAR REGELE DEPUNE JURAMINT PE CONSTITUIE A doua zi dup arestarea domnului de Favras o circular ciudat era rspndit n tot Parisul : Marchizul de Favras (din Piaa Royale) a fost arestat mpreun cu soia sa, n noaptea de 24 spre 25, pentru un plan pe care /-a urzit de a rzvrti treizeci de mii de oameni n scopul asasinrii domnului de La Fayette i a primarului Parisului i al mpiedicrii aprovizionrii noastre cu alimente. Monsieur, fratele regelui, era n fruntea rscoalei. Semnat: BARAUZ Se nelege ce agitaie ieit din comun a produs n Parisul anului 1790, att de uor supus emoiilor, o asemenea circular. O dr de pulbere aprins n-ar fi iscat o flacr mai iute ca aceea ce se ridica pretutindeni pe unde trecuse hr- tia incendiar. La nceput, se afla n minile tuturor ; peste dou ore o tia fiecare pe dinafar. In seara zilei de 26, mandatarii Comunei erau adunai n consiliu la primrie, unde citeau hotrrea comitetului de investigaii care tocmai le fusese nmnat, cinci uierul anun pe neateptate c Monsieur cerea s fie primit. Monsieur ! repet bunul Bailly, care prezida Adunarea, care Monsieur ? Fratele regelui, rspunse uierul. La aceste cuvinte, membrii Comunei se privir surprini. Numele lui Monsieur se afla, de seara pn dimineaa, pe buzele tuturor. Dar, privindu-se, se ridicar n picioare. Bailly arunc o privire ntrebtoare n jurul su i, cum rspunsul mut ce-1 citea n ochii colegilor si i pru unanim, spuse : Anun-1 pe Monsieur, c, dei cam mirai de onoarea ce ne-o face, sntem gata s-1 primim. 294 Cteva secunde mai trziu, Monsieur fu introdus n sal Era singur. Obrazul i era palid iar mersul, de obicei destul de nesigur, era i mai ovitor in a<x?ast sear. Din fericire pentru el, fiecare dintre membrii Comunei avnd luminri n preajma sa pe imensa mas n form de pot-

coav la care lucrau, mijlocul acestei potcoave rmnea relativ ntunecos. Aceasta nu-i scp lui Monsieur, care pru c se linitete. i plimb privirea nc timid asupra acestei adunri numeroase, la care afla cel puin respect n lipsa simpatiei, i spuse cu glas tremurtor la nceput, dar care se ntrea treptat : Domnilor, dorina de a respinge o calomnie cumplit m aduce n mijlocul dumneavoastr. Domnul de Favras a fost arestat alaltieri din ordinul Comitetului dumneavoastr de investigaii, iar azi se rspndete, cu un anumit scop, zvonul c a avea legturi strnse cu el. Cteva zmbete trecur pe chipurile auditorilor i aceast prim parte a spuselor fratelui regelui fu ntm- pinat cu uoteli. Acesta continu : n calitate de cetean al Parisului am socotit de datoria mea s v informez personal asupra unicului aspect sub care am avut de-a face cu domnul de Favras. Nu este greu de neles c atenia domnilor membri ai Comunei spori. Doreau s aud din gura proprie a lui Monsieur, chit c tot ce voiau credeau, care erau raporturile dintre Altea Sa regal i domnul de Favras. Altea Sa regal continu n felul urmtor : In 1772, domnul de Favras a intrat n corpul meu de gard, de unde a plecat, n 1775. N-am mai vorbit cu el de la data aceea. Un murmur de nencredere trecu prin auditoriu, dar o privire a lui Bailly curm acest murmur, i Monsieur se ndoi dac el era aprobativ sau nu. El relu astfel: Lipsit de mai multe luni de posibilitatea de a m folosi de veniturile mele, ngrijorat din cauza plilor considerabile ce le-am fcut n ianuarie, am dorit s pot satisface angajamentele luate fr s solicit nimic de la vistieria public. Am hotrt, n consecin, s fac lin mprumut. In urm cu cincisprezece zile, domnul 205 La Chtre mi-a spus c domnul de Favras ar putea obine acest mprumut pentru mine printr-un bancher din Genova. In consecin, am semnat o poli de dou milioane, sum necesar pentru a m putea achita de angajamente i a asigura ntreinerea casei mele. Fiind vorba de o chestiune pur financiar, l-am nsrcinat pe intendentul meu s-o urmreasc. Nu m-am vzut cu domnul de Favras, nu i-am scris deloc, n-am comunicat n nici un fel cu el. De altfel, ceea ce a fcut mi-e total necunoscut Un rnjet icat n rndurile publjcului dovedea c nU toat lumea era dispus s cread pe cuvnt aceast stranie aseriune a prinului, de a-i fi ncredinat, fr s-1 vad personal, unui mijlocitor mai ales unui mijlocitor care era veteran al grzii sale personale o poli n valoare de dou milioane. Monsieur roi i, grbindu-se fr ndoial s pun capt situaiei dificile pe care singur i-o crease, continu agitat : - Cu toate acestea, domnilor, am aflat ieri c se difuzeaz n cantitate mare n capital o hrtie conceput n aceti termeni... i Monsieur citi apoi ceea ce era cu totul inutil, deoarece toat lumea l avea n mn sau n memorie coninutul buletinului pe care lam citat mai sus. La cuvintele : Monsieur, fratele regelui, era n capul rscoalei", toi

membrii Comunei se nclinar. Voiau s spun c erau de acord cu circulara ? Voiau s spun, pur i simplu, c erau la curent cu acuzaia ? Monsieur continu : Fr ndoial c nu ateptai din partea mea s m njosesc ntr-att nct s m dezvinovesc de o crim att de mrav. Dar ntr-o vreme n care calomniile cele mai absurde pot face cu uurin pe cei mai buni ceteni s fie confundai cu dumanii revoluiei, am socotit, domnilor, c datorez regelui, dumneavoastr i mie nsumi expunerea tuturor amnuntelor pe care le-ai auzit, astfel nct opinia public s nu rmn o singur clip n nesiguran. Din 1 Reproducem, fr sa schimbm vreo silab, cuvintele rostite de Monsieur. (N. A.) 296 ziua n care, n a doua Adunare a notabililor, mi-am spus prerea asupra chestiunii fundamentale care nvrjbea nc spiritele, n-am ncetat s cred c o mare revoluie se svrete ; c regele, prin inteniile, prin virtuile i rangul su suprem trebuie s-i fie conductorul, deoarece revoluia nu ar putea fi salutar naiunii fr s-i fie i monarhului ; n sfrit, c autoritatea regal trebuie s fie citadela libertii naionale, iar libertatea naional baza auto^. ritii regale... Cu toate c sensul frazei nu fusese prea clar, datorit obinuinei ce se crease de a se aplauda anumite combinaii de cuvinte, i aceasta fu aplaudat. ncurajat, prinul ridic glasul i adug, adresndu-se cu ceva mai mult curaj membrilor Adunrii : Referii-v la o singur aciune de-a mea. la un singur discurs de natur s dezmint principiile enunate i s demonstreze c, n orice mprejurare m-a fi aflat, unicul obiect al preocuprilor i voinei mele nu ar fi fost fericirea regelui, poporului. Pn acum am dreptul s fiu crezut. Niciodat nu mi-am schimbat sentimentele i principiile, i nu mi le voi schimba vreodat ! Bailly rspunse : Monsieur, este o mare satisfacie pentru reprezentanii municipalitii pariziene de a-1 avea n snul lor pe fratele unui rege ndrgit, al unui rege care a restaurat libertatea francez. Monsieur a fost primul cetean al regalitii care a votat pentru starea a treia n a doua adunare a notabililor. El este aadar primul autor al regalitii civile. i o dovedete azi, nc o dat, venind n mijlocul reprezentanilor Comunei, unde pare a dori s fie apreciat numai dup sentimentele sale patriotice. Aceste sentimente snt consemnate n explicaiile pe care Monsieur a binevoit s le dea ^adunrii. Monsieur vine n faa opiniei publice. Ceteanul pune pre pe opinia concetenilor si, iar eu i ofer, n numele acestei adunri, tributul de respect i de recunotin ce-1 datorm sentimentelor sale, onoarei pe care ne-o face prin prezena sa aici i, mai ales, naltei preuiri pe care o arat stimei oamenilor liberi. Apoi, cum Monsieur nelese, fr ndoial, c n pofida elogiului ce i-1 fcea Bailly pentru comportarea sa, aceast 297, comportare va fi felurit apreciat, rspunse cu acel aer patern pe care se

pricepea s i1 ia in mprejurrile n care acesta i putea fi folositor : Domnilor, datoria pe care am mplinit-o a fost penibil pentru un suflet plin de virtute. Dar snt pe deplin despgubit prin sentimentele pe care adunarea mi le mrturisete, i gura mea nu trebuie s se mai desqhid dect pentru a ruga s fie iertai cei ce m-au ofensat. Precum se vedea, Monsieur nu se angaja, nici nu angaja adunarea. Pentru cine cerea iertare ? Nici ntr-un caz pentru Favras, cci nimeni nu tia dac Favras era vinovat, i, dealtfel, Favras nu-1 ofensase pe prin. Nu, prinul cerea pur i simplu iertarea autorului anonim al eirculrii acuzatoare, dar autorul nu avea nevoie de iertare, fiindc era necunoscut. Istoricii trec att de des pe lng infamiile prinilor fr a le evidenia, nct ne rmine nou, romancierilor, s facem acest oficiu n locul lor, cu riscul de a vedea un ntreg capitol al romanului devenind la fel de plicticos ca i istoria. Se nelege de la sine c atunci cnd .vorbim despre istorici orbi, sau istorii plicticoase cititorii tiu despre care ^torici i despre care istorii vorbim. Monsieur pusese prin urmare n aplicare, pe cont propriu, o parte din sfatul ce i-1 dduse fratelui su Ludovic al XVI-lea. Il renegase pe domnul Favras i, dup cum sg , vede din elogiile ce i le aduce virtuosul Bailly, obinuse pe aceast cale un succes deplin. Ceea ce l determin, fr ndoial, pe regele Ludovic al XVI-lea s hotrasc a jura credin Constituiei. Intr-o frumoas diminea, uierul veni s-i spun preedintelui Adunrii, care era n acea zi domnul Bureaux de Puzy, c regele, mpreun cu unul sau doi minitri i trei sau patru ofieri, btea la poarta Manejului, la fel cum prinul btuse la poarta primriei. Reprezentanii poporului se privir mirai. Ce-ar avea s le spun regele, care se ndeprtase de ei de atta vreme ? Il poftir pe Ludovic al XVI-lea, i preedintele i ced fotoliul, 98 Sala izbucni n aplauze la ntmplare. In afar de Pe- tion. Camille Desmoulins i Marat, ntreaga Fran mai era sau se mai credea nc regalist. Regele simise nevoia s vin i s felicite Adunarea pentru lucrrile sale. Luda aceast frumoas mprire a Franei n departamente. Dar ceea ce nu voia mai ales s intrzie a exprima era cci acest sentiment l sufoca dragostea sa arztoare pentru Constituie. nceputul discursului s nu uitm c, negru sau alb, regalist sau constituional, aristocrat sau patriot, nici un singur reprezentant nu tia ncotro btea regele nceputul discursului provoc oarecare ngrijorare, mijlocul predispuse spiritele spre recunotin, dar sfritul oh ! sfritul !. purt sentimentele Adunrii pn la entuziasm. Regele nu putea rezista dorinei de a-i exprima dragostea pentru aceast Constituie mic din 1791, care nu se nscuse- nc. i cum ar mai fi fost dac ea ar fi vzut lumina zilei n totalitate ? Atunci n-ar fi fost din partea regelui doar dragoste, ci desigur un total fanatism. Nu vom reproduce discursul regelui la dracu ! are ase pagini e deajuns c am citat discursul lui Monsieur, care avea doar una i care, totui, ni s-a prut teribil de lung.

Adevrul este c Ludovic al XVI-lea nu-i pru prea prolix Adunrii, care plnse de nduioare ascultndu-1. Cnd zicem c Adunarea plnse, nu recurgem la vreo metafor : Barnave plngea, Lameth plngea, Duport plngea, Mirabeau plngea, Barrere plngea ; era un adevrat potop. Adunarea i pierdu capul. Se ridic n picioare ; balcoanele se ridicar la rndul lor ; fiecare ntinse mna i jur fidelitate acestei Constituii, care nu exista nc. Regele iei. Dar regele i Adunarea nu se puteau despri astfel; ea iese n urma lui, se mbulzete ; i face un cortegiu, sosete la Tuileries, regina o primete. Regina ! Ea, aspra fiic a Mariei-Tereza. nu e entuziast ; ea, demna sor a lui Leopold. nu plnge ; ea i prezint fiul deputailor naiunii i spune : Domnilor, mprtesc toate sentimentele regelui. M altur din inim i cu ntreaga mea afeciune pasului 299 ce i 1-a dictat marea-i dragoste pentru poporul su. Iat-1 pe fiul meu. Nu voi neglija s-1 nv de mic s imite virtuile celui mai bun dintre toi, s respecte libertatea public i s vegheze la respectarea legilor, spernd ca el s le fie cel mai zelos susintor. Era necesar un entuziasm foarte real pentru ca un asemenea discurs s nu-1 nghee. Cel al Adunrii era ns ncins pn la incandescen. Se propuse ca jurmntul s fie fcut chiar n acea clip. El fu formulat pe loc. Primul dintre toi, preedintele, fcu s fie auzite urmtoarele cuvinte : Jur s fiu credincios naiunii, legii i regelui, i s menin cu toate puterile mele Constituia, decretat ele Adunarea naional i acceptat de rege. ^ i toi membrii Adunrii, cu excepia unuia singur, ridicar mna pe rnd i repetar : ,,Jur !" Cele zece zile care urmar acestei fericite intervenii care adusese bucurie Adunrii, calm la Paris, pace n Frana, se scurser n srbtori, n baluri, n iluminaii. Se auzeau din toate prile numai jurminte depuse. Se jura peste tot : se jura n piaa Greve, la primrie, n biserici, pe strzi, n pieele publice ; se nlau altare patriei ; acolo erau condui colarii, i colarii jurau ca i cum ar fi fost brbai i ar fi tiut ce nseamn un jurmnt. Adunarea comand un Te Deum, la care asist n mas : acolo, la altar, rennoir n faa lui Dumnezeu jurmntul fcut. Numai c regele nu se duse la Notre-Dame i, n consecin, nu jur. Absena sa fu remarcat, dar toi erau att de fericii, att de ncreztori, nct se mulumir cu primul pretext ce binevoi s-1 invoce. De ce totui n-ai fost la Te-Deum ? De ce n-ai jurat pe altar, ca ceilali ? ntreb ironic regina. Pentru c snt dispus s mint. doamn, rspunse Ludovic al XVI-lea. dar nu vreau deloc s comit un sperjur. Regina rsufl uurat. Pn atunci, ca toat lumea, crezuse n sinceritatea regelui. 300 Capitolul 42

UN GENTILOM

Aceast vizit a regelui la Adunarea naional a avut loc la 4 februarie 1790. Dousprezece zile mai trziu, adic n noaptea de 17 spre 18 a aceleiai luni, n absena guvernatorului palatului Chtelet, care ceruse i obinuse n aceeai zi un concediu spre a se duce ia Soisons, s-i vad mama aflat pe moarte, se prezent la poarta nchisorii un om purtnd un ordin semnat de prefectul poliiei, care-1 autoriza s stea de vorb fr martor cu domnul de Favras. Dac ordinul era real sau fals nu ndrznim s spunem, dar, n orice caz, directorul, trezit din somn spre a-i fi supus, l recunoscu valabil, deoarece ddu dispoziie de ndat ca, n ciuda orei foarte trzii, purttorul acestui ordin s fie introdus n celula domnului de Favras. Dup care, ncrezndu-se n vigilena gardienilor din interior i a sentinelelor din exterior, se napoie n patul su pentru a-i termina noaptea att de neplcut ntrerupt. Sub pretextul c ar fi pierdut o hrtie important cnd a scos ordinul din portofel, vizitatorul lu lampa i cut pe jos, pn ce l vzu pe subdirectorul Chtelet-ului in- trncl n camera sa. Atunci spuse c-i lsase probabil hrtia pe noptier dar c, n orice caz, dac ea va fi totui gsit, roag s-i fie napoiat la plecare. Dup care, napoind lampa temnicerului care atepta, l invit s-1 conduc la celula domnului de Favras. Temnicerul deschise o u, l ls pe vizitator s intre, intr i el i ncuie ua. Coborr dousprezece trepte i ptrunser ntr-un coridor subteran. Apoi fu descuiat i ncuiat o a doua u, la fel ca prima. Necunoscutul i ghidul su ajunser pe un fel de palier, avnd n faa lor un al doilea rnd de trepte de cobort. Necunoscutul se opri, i cufund privirea n profunzimile coridorului sumbru i, cnd se asigur c obscuritatea este pe ct de solitar pe att de mut, ntreb : Dumneata esti temnicerul Louis ? Da. 301 Ai fost trimis aici acum opt zile de o persoan misterioas spre a ndeplini o sarcina necunoscut ? Da. Eti gata s-o mplineti ? Snt gata. Trebuie s primeti ordine de la un brbat ? Da. Dup ce trebuie s-1 recunoti ? Dup trei litere brodate pe plastronul su. Eu snt acela... Iat cele trei litere ! i, la aceste cuvinte, necunoscutul i desfcu jaboul de dantel i, pe piept, art cele trei litere. Maestre, spuse temnicerul nclinndu-se, snt la ordinele dumneavoastr. Bine. Deschide ua celulei domnului de Favras i fii gata s te supui. Temnicerul se nclin fr s rspund, trecu nainte spre a lumina drumul i, oprindu-se n faa unei ui scunde, murmur :

Aici e. Necunoscutul fcu un semn din cap ; cheia introdus n broasc scri de dou ori i ua se deschise. Cu toate c se luaser fa de acest prizonier cele mai riguroase msuri de siguran, pn la a-1 pune ntr-o celul ngropat la douzeci de picioare sub pmnt, s-a inut totui seama de rangul su. Avea un pat curat i lenjerie alb. Aproape de pat se afla o mas ncrcat cu mai multe cri, cerneal, hrtre i pene, destinate fr ndoial pregtirii unui memoriu n aprarea sa. O lamp stins domina toate cele din jur. Intr-un col, pe o alt mas, strluceau articole de toalet scoase dintro elegant trus purtnd blazonul marchizului. Pe perete era agat o mic oglind scoas din aceeai trus. Domnul de Favras dormea att de adine nct ua se deschise, necunoscutul se apropie de el, temnicerul puse a doua lamp lng prima i iei la un gest al vizitatorului, ir ca zgomotul i micrile fcute s-1 fi putut trezi. Necunoscutul l privi o clip pe acest om adormit, cu un sentiment de profund melancolie. Apoi, ca i cum i-ar 302 fi reamintit c timpul este preios, cu toate c prea s regrete c-i tulbur odihna, i puse mna pe umr. Prizonierul tresri i se ridic brusc, cu ochii larg deschii, cum fac de obicei acei ce adorm cu gndul c vor fi trezii de o veste proast. Linitii-v, domnule de Favras, spuse necunoscutul, snt un prieten. De Favras l privi o clip pe vizitatorul nocturn, cu un aer de ndoial ce exprima mirarea c un prieten vine s-1 caute la douzeci de picioare sub pmnt. Apoi deodat, amintindu-i, spuse : Ah ! ah ! Domnul baron Zannone... Chiar eu, drag marchize. Zmbind, Favras arunc o privire n jurul su i, ar- tnd cu degetul un scunel liber, fr cri i haine pe el, spuse : V rog s binevoii a v aeza. Dragul meu marchiz, spuse baronul, vin s v propun o treab care nu permite o discuie lung. i apoi, nu avem timp de pierdut... Ce dorii s-mi propunei, drag baroane ?... Sper p nu un mprumut ? i de ce nu ? Pentru c garaniile ce vi le-a putea da mi par prea puin sigure... N-ar fi un motiv pentru mine, marchize, i a fi, dimpotriv, gata s v ofer un milion ! Mie ? spuse Favras zmbind. Dumneavoastr, da. Dar, cum ar trebui s pun unele condiii pe care nu le-ai accepta, nu v voi face aceast ofert. Atunci, ntruct m-ai prevenit c sntei grbit, drag baroane, s trecem la fapte. tii c v judec mine, marchize ? Da, am auzit vorbindu-se de aa ceva, rspunse Favras. tii c judectorii n faa crora vei apare snt aceiai care i-au

achitat pe Augeard i Besenval ?... Da. 303 tii c nici unu], nici cellalt n-a fost achitat dect dup intervenia atotputernic a Curii ?... Da. rspunse pentru a treia oar Favras, fr ca glasul s fi suferit cea mai mic schimbare n toate aceste trei rspunsuri. Sperai, fr ndoial, c i de ast dat Curtea va face ce a fcut pentru predecesorii dumneavoastr ?... Acei cu care am avut onoarea s fiu n relaii ntru punerea n aplicare a proiectului pentru care m aflu aici tiu ce trebuie s fac n ce m privete, domnule baron ; iar ceea ce vor face va fi bine fcut. Au luat de-acum o hotrre n aceast privin, domnule marchiz, i v pot informa ce au hotrt. Favras nu manifesta nici un fel de curiozitate s afle. Monsieur, continu vizitatorul ; s-a prezentat la primrie i a declarat c aproape c nu v cunoate ; c n 1772 ai fcut parte din garda sa personal ; c ai plecat n 1775 i c de atunci nu v-a mai vzut. Favras nclin capul n semn de confirmare. . In ce-1 privete pe rege, nu numai c nu se gndete s fug, dar din ziua de 4 a acestei luni s-a raliat Adu- . nrii Naionale i a jurat pe Constituie ! Un surs trecu pe buzele lui Favras. V ndoii ? ntreb baronul. kNU spun asta, rspunse Favras. Vedei astfel, marchize, nu trebuie s v bizuii pe Monsieur... nu trebuie s v bizuii pe rege... Trecei la fapte, domnule baron. V vei nfia n faa judectorilor... Mi-ai fcut onoarea de a-mi spune. Vei fi condamnat !... E probabil. La moarte !... E posibil. Favras se nclin ca un om gata s primeasc lovitura, oricare ar fj ea. tii oare, spuse baronul, la ce fel de moarte?..! Se poate muri n dou feluri, dragul meu baron ? Vai snt zece : eapa. sfrtecarea, roata, spnzur- toarea, tierea capului... sau, poate, toate aceste feluri de 304 moarte mai existau sptmna trecut ! Azi, cum spunei, nu mai e dect un singur fel de moarte : spinzurtoarea. Spinzurtoarea ? Da. Dup ce a proclamat n faa regelui egalitatea n faa legilor, Adunarea Naional a gsit cu cale s proclame egalitatea n faa morii ! Acum, nobili i hoi pleac din aceast lume pe aceeai poart : snt spnzu- rai. marchize. Vai ! vai ! fcu Favras. Condamnat la moarte, vei fi spnzurat... lucru deosebit de trist

pentru un gentilom cruia, snt sigur, nu-i e team de moarte, dar cruia i repugn spinzurtoarea. Domnule baron, spuse Favras. nl venit numai pentru a-mi comunica toate aceste veti bune, sau avei i ceva mai bun s-mi spunei ? Am venit s v anunv ca iotul este pregtit pentru evadarea dumneavoastr i s adaug c n zece minute, dac vrei, vei putea fi n afara nchisorii i, n douzeci i patru de ore, n afara Franei. Favras chibzui o clip fr ca oferta fcut de baron s-i fi provocat vreo emoie vizibil. Apoi, adresndu-se interlocutorului su : Aceast ofert vine din partea regelui, sau a Alteei Sale regale ? ntreb el. Nu. domnule, vine din partea mea. Favras l privi pe baron. De la dumneavoastr, domnule ? i de ce de la dumneavoastr ? Din cauza interesului ce vi-1 port, marchize. Ce interes mi putei purta, domnule ? spuse Favras. M-ai vzut de dou ori. Nu e necesar s vezi un om de dou ori spre a-l cunoate, dragul meu marchiz. Or, adevraii gentilomi snt rari. i vreau s pstrez unul n-a spune pentru Frana, ci pentru umanitate. Nu avei vreun alt motiv ? Numai acela, domnule, c negociind cu dumneavoastr un mprumut de dou milioane i dndu-v banii 305 v-am asigurat mijloacele necesare pentru a merge nainte cu organizarea complotului descoperit azi i, in consecin, am contribuit involuntar la moartea dumneavoastr. Favras surise. Dac n-ai comis dect aceast crim, dormii linitit, v absolv. Cum adic ? exclam baronul. Refuzai s fugii ?... Favras i ntinse mna. V mulumesc din suflet, domnule baron, rspunse el. V mulumesc n numele soiei mele i al copiilor mei, dar refuz... Credei poate, marchize, c msurile luate nu snt corespunztoare i v temei ca o evadare euat s nu v agraveze situaia ? Cred, domnule, c sntei un om prudent i, a aduga, unul gata s rite, fiindc ai venit personal s-mi propunei aceast evadare. Dar, repet, nu vreau s fug. Fr ndoial, domnule, v e team c, nevoit s fugii din Frana, v vei lsa soia i copiii n mizerie.... Am prevzut i asta, domnule, i v pot oferi acest portofel, n care se gsesc o sut de mii de franci n bancnote. Favras privi pe baron cu oarecare admiraie. Apoi, scuturnd din cap : Nu-i asta, domnule, spuse el. Fr s fi fost necesar s-mi dai aceti bani, numai pe cuvntul dumneavoastr a fi prsit Frana, dac ar fi stat n intenia mea s fug. Dar, v repet, hotrrea mea e luat : nu voi fugi. Baronul l privi pe acel ce-1 refuza, ca i cum s-ar fi ndoit c e n toate minile. Asta v mir, domnule, spuse Favras cu o senintate stranie, i v

ntrebai, fr s ndrznii s m ntrebai i pe mine, de unde-mi vine aceast hotrre ciudat de a merge pn la capt i de a muri, dac trebuie, de orice fel de moarte. V mrturisesc c aa este, domnule. 306 Ei bine, am sa v-o spun. Snt regalist, domnule, dar nu de felul acelora care emigreaz sau care se ascund la Paris. Adeziunea mea nu se reazem pe un calcul de interese, este un cult, o credin, o religie, domnule, i regii nu snt altceva pentru mine dect ceea ce nseamn un episcop sau un pap, adic reprezentanii vizibili ai religiei despre care tocmai v-am vorbit. Dac fug, se va presupune c fie regele, fie Monsieur mi-a nlesnit fuga. Or, dac m-au ajutat s fug, snt complicii mei, iar Monsieur, care m-a renegat de la tribun, regele, care s-a prefcut a nu m cunoate, vor fi atini de lovitura dat n goL Religiile cad, domnule baron, cnd nu mai au martiri. Ei bine,, eu o ridic pe a mea murind pentru ea ! Va fi un repro fcut trecutului, un avertisment oferit viitorului ! Dar gndii-v totui, marchize, ce moarte v ateapt ! Cu ct va fi mai infam moartea, domnule, cu att sacrificiul va fi meritoriu : Cristos a murit rstignit pe cruce ntre doi hoi ! A nelege asta, domnule, spuse baronul, dac moartea dumneavoastr ar putea avea pentru monarhie efectul pe care moartea lui Cristos a avut-o pentru omenire. Dar pcatele regilor snt att de mari, marchize, nct team mi-e c nu numai sngele unui gentilom, dar nici chiar al unui rege n-ar fi suficient s le rscumpere ! Va fi dup voia lui Dumnezeu, domnule baron, dar n aceast epoc de nehotrri i de ndoieli, n care atia oameni nu-i fac datoria, voi muri consolat la ideea c eu mi-am fcut-o pe a mea. Ba nu, domnule ! spuse baronul cu un aer de iritare. Vei muri pur i simplu cu regretul ele a fi murit fr nici un folos I Cnd soldatul dezarmat nu vrea s fug, cnd i ateapt dumanul, cnd braveaz moartea, cnd o primete, tie bine c aceast moarte e inutil. i spune doar c fuga va fi ruinoas i prefer s moar !... Domnule, spuse baronul, nu m dau btut... i scoase ceasul : arta trei dimineaa. Mai avem o or, continu el. M voi aeza la aceast mas i voi citi o jumtate de or. In acest timp, 307 gndii-v. ntr-o jumtate de or mi vei da un rspuns definitiv. i, lund un scaun, se aez n faa mesei, cu spatele spre prizonier, deschise o carte i citi. Noapte bun, domnule ! spuse Favras. i se ntoarse spre perete s reflecteze, neinfluenat de nimic. Baronul trase de dou sau de trei ori ceasul din buzunarul vestei, mai nerbdtor dect prizonierul. Apoi, trecnd jumtatea de or, se ridic i se apropie de pat. Dar atept degeaba, cci Favras nu se mica. Atunci baronul se aplec asupra lui ii ddu seama, dup respiraia calm i regulat a acestuia, c prizonierul dormea. Asta-i, i spuse vorbindu-i singur, snt nfrnt. Dar sentina nu s-a pronunat nc. Poate se mai ndoiete...

i, nevoind s-1 trezeasc pe nenorocitul pe care-1 atepta peste cteva zile un somn att de profund i ndelungat, lu o pan i scrise pe o foaie de hrtie alb : Cnd sentina va ji jost pronunat, cnd domnul de Favras va ji jost condamnat la moarte, cnd nu-i va mai putea pune sperana nici n judectorii si, nici n Monsieur, nici n rege, dac n acel moment i schimb prerea, nu va avea dect s-l cheme pe temnicerul Louis i s-i spun: Snt hotrt s Jug !" i se vor gsi mijloace s i se nlesneasc fuga. Cnd domnul de Favras va ji n jurgonul junest, cnd domnul de Favras i va mrturisi n public greeaia n jaa bisericii Notre-Dame, cnd domnul de Favras va traversa, cu picioarele goale i minile legate, micul spaiu care desparte treptele primriei unde va ji dus s-i jac testamentul de spinzurtoarea ridicat n piaa Greve, nu va avea dect s pronune cu voce tare aceste cuvinte : ,,Vreau s jiu salvat i va fi salvat. CAGLIOSTRO Dup care vizitatorul 'lu lampa, se apropie pentru a doua oar de prizonier spre a se convinge dac se trezise i, vznd c dormea mai departe, se napoie, nu na308, inie de a se ntoarce de mai multe ori spre ua celulei ndrtul creia sttea n picioare nemicat temnicerul Louis. Ei bine, stpne, ce trebuie s fac ? ntreb acesta. S rmi aici i s te supui tuturor poruncilor domnului de Favras. Temnicerul se nclin, lu lampa din minile lui Cagliostro i merse respectuos naintea lui, ca un valet care lumineaz calea stpnului su. Capitolul 43
N CARB PREVESTIREA LUI CAGLIOSTRO SE MPLINETE

In aceeai zi, la unu dup-amiaz, grefierul de la Chtelet cobor cu patru oameni narmai n celula domnului de Favras i-1 ntiin c urmeaz s apar n faa judectorilor si. Domnul de Favras fusese prevenit de Cagliostro n 1 impui nopii i aproape de ora nou a acelei diminei de ctre subdirectorul Chtelet-ului. Raportul general al procesului ncepu la- nou jumtate dimineaa i continua nc la trei dup-amiaza. nc de la nou, sala de edin era plin de curioi, care se ngrmdiser s-1 vad pe cel a crui sentin urma s fie pronunat. Spunem de cel a crui sentin urma s fie pronunat, innd seama de faptul c nimeni nu se ndoia de condamnarea acuzatului. In conspiraiile politice exist dintotdeauna nenorocii dinainte sacrificai. Se simte c e necesar o victim ispitoare i c aceast victim e fatalmente dinainte desemnat. Patruzeci de judectori erau aezai n cerc n partea de sus a slii. Preedintele sttea sub un baldachin. Un tablou reprezentndu-1 pe Isus rstignit se afla n spatele su, iar n faa sa, la cellalt capt ai slii, portretul regelui. 309 Un gard viu de grenadieri umplea circuitul pretoriului, n interior i n exterior. Ua era pzit de patru oameni.

La ora trei i un sfert judectorii ddur ordin s fie adus acuzatul. Un detaament de doisprezece grenadieri cu puca la picior, care atepta acest ordin, se puse n micare. Din acel moment, toate capetele, chiar cele ale judectorilor, se ntoarser spre ua prin care trebuia s intre domnul de Favras. Peste zece minute aprur patru grenadieri. Dup ei mergea marchizul de Favras. Ceilali opt grenadieri l urmau. Prizonierul intr n mijlocul unei tceri nspimnttoare, pe care tiu so fac dou mii de persoane nghesuite n aceeai sal cnd, n sfrit, apare omul sau lucrul care este obiectul ateptrii generale. Chipul su era cu desvirire calm. Se mbrcase cu cea mai mare grij : purta o hain de mtase brodat, cenuiu-deschis, o vest de satin alb, pantaloni la fel ca i haina, ciorapi de mtase, pantofi cu cataram i crucea Saint-Louis la butonier. Era mai ales coafat cu o rar cochetrie, peruca foarte bine pudrat, i nici un jir de pr nu-l depea pe altul spun, n Istoria revoluiei, cei doi Prieteni ai libertii. In scurtul rstimp ce se scurse ct domnul de Favras travers spaiul dintre u i banca acuzailor, toi rmaser cu respiraia tiat. Trecur cteva secunde ntre sosirea acuzatului i primele cuvinte ce i le adres preedintele. n cele din urm, fcnd inutil din mn gestul cu care judectorii cer n mod obinuit tcere, preedintele ntreb emoionat: Cine sntei ? Snt acuzat i prizonier, rspunse Favras cu cel mai mare calm. Cum v numii ? Thomas Mahi,' marchiz de Favras. De unde sntei ? Din Blois. Ce profesiune avei ? SiO \ Colonel n serviciul regelui. Unde locuii ? Piaa Royale numrul 21. Ce vrst avei ? Patruzeci i ase de ani. Aezai-v. Marchizul se supuse. Numai atunci pru c asistena i recapt respiraia. Prin aer trecu ceva ca un suflu de groaz, ca un suflu de rzbunare. Acuzatul nu se nela n privina atmosferei. Privi n jurul su : toi ochii strluceau de focul urii; toi pumnii ameninau ; se simea c acestui popor din minile cruia fuseser smuli Augeard i Besenval, i care cerea n fiecare zi, n gura mare, s fie spnzurat, cel puin n efigie, prinul de Lambesc, c acestui popor i trebuie o victim. In mijlocul acestor chipuri mnioase, n mijlocul acestor priviri scnteietoare, acuzatul recunoscu figura calm i ochii plini de compasiune ai vizitatorului su nocturn. Il salut cu un gest imperceptibil i i continu trecerea n revist.

Acuzat, spuse preedintele, pregtii-v s rspundei. Favras se nclin. Snt la ordinele dumneavoastr, domnule preedinte, spuse el. Atunci ncepu al doilea interogatoriu, susinut de acuzat cu acelai calm ca i primul. Continu apoi audierea martorilor acuzrii. Favras, care refuza s-i salveze viaa prin fug, voia s-o apere prin dezbatere. Citase patrusprezece martori n aprare. Dup audierea martorilor acuzrii se atepta s-i vad venind pe ai si, cncl, deodat, preedintele rosti aceste cuvinte : Domnilor, declar dezbaterile nchise. Iertai-m, domnule, spuse Favras cu politeea sa obinuit, ai uitat un lucru, ce-i drept, de mic importan : ai uitat s-i chemai la depoziie pe cei patrusprezece martori citai la cererea mea. _ ^ 311 Curtea, rspunse preedintele, a hotrt s nu fie audiai. Ceva ca un nor trecu pe fruntea acuzatului, apoi un fulger ini din ochii si. Am crezut c snt judecat de tribunalul Chtelet din Paris, spuse el, clar m-am nelat : snt judecat, dup ct se pare, de inchiziia spaniol ! Luai-1 pe acuzat, spuse preedintele. Favras a fost dus napoi la nchisoare. Calmul su, politeea sa, curajul su fcur o oarecare impresie asupra acelor spectatori care veniser acolo fr preri preconcepute. Trebuie spus ns c acetia erau prea puini. Plecarea lui Favras a fost nsoit de strigte, ameninri, huiduieli. Nici o mil Nici un fel de mil ! strigar cinci sute de glasuri la trecerea lui. Aceste vociferri l nsoir i de cealalt parte a porii nchisorii. Apoi, ca i cum i vorbea siei, murmur : lat ce nseamn s conspiri cu prinii ! ndat dup plecarea acuzatului, judectorii intrar n deliberare. La ora obinuit, Favras se culc. Fu trezit n jurul orei unu dup miezul nopii. Era temnicerul Louis. Venise sub pretextul c-i aduce prizonierului o sticl cu vin de Bordeaux, pe care acesta nu o ceruse. Domnule marchiz, i spuse el, judectorii pronun chiar n acest moment sentina. Prietene, spuse Favras, dac pentru asta m-ai trezit, mai bine m lsai s dorm. Nu, domnule marchiz, v-am trezit s v ntreb dac nu avei nimic s-i transmitei persoanei care a venit s v viziteze noaptea trecut. Nimic. Gndii-v bine, domnule marchiz. Dup ce sentina va fi pronunat, vei fi supravegheat i, orict de puternic ar fi acea persoan, voina sa va fi pus n imposibil litate de a se nfptui. Mulumesc, prietene, spuse Favras, dar nu am nimic s-i cer nici acum, nici mai trziu. 312 Atunci, spuse temnicerul, regret c v-am trezit ; clar ai fi fost oricum trezit peste o or...

Aa c, spuse Favras zmbind, prerea dumitale este c nu mai este cazul s m culc din nou. nu-i aa ? Ascultai i judecai singur, spuse temnicerul. ntr-adevr, se auzea mare zarv la etajele superioare. Ui se deschideau i se nchideau, paturi de puti izbeau pmntul Ah ! ah spuse Favras, pentru mine e toat aceast rumoare ? Vin s v citeasc sentina, domnule marchiz. Drace ! Ai grij, te rog, s am timp s-mi trag pantalonii pn vine domnul raportor. Temnicerul iei, nchiznd ua dup el. n acest timp. domnul de Favras i puse ciorapii de mtase, pantofii cu cataram i pantalonii. Pn aici ajunsese cu toaleta cnd se deschise ua. Se gndi c nu era bine s continue i atept. Era ntr-adevr frumos, cu capul rsturnat pe spate, prul pe jumtate zbrlit, cu jaboul de dantel deschis pe piept. n momentul cnd raportorul intr, i ls n jos pe umeri gulerul cmii. Vedei, domnule, spuse el raportorului, v ateptam, i nc n inut de rzboi. i i trecu mna peste gtul descoperit, pregtit pentru sabia aristocratic sau pentru treangul omului de rnd. Vorbii, domnule, v ascult. Raportorul citi, mai bine zis bigui sentina. Marchizul era condamnat la moarte. Trebuia s mrturiseasc n public greeala n faa catedralei Notre- Dame i apoi s fie spnzurat n piaa Greve. Favras ascult cu cel mai mare calm lectura sentinei pn la capt i nu ncrunt mcar din sprncene la cu- vntul spnzurat, cuvnt att de dureros pentru urechea unui nobil. Numai c, dup un moment de tcere, privindu-1 n fa pe raportor i spuse : Ah ! domnule, cum v plng c ai fost obligat s condamnai un om pe baza unor asemenea dovezi 1 313 Raportorul elud rspunsul : Domnule, i spuse el, tii c nu v mai rmn alte consolri n afara celor ale religiei... V nelai, domnule, rspunse condamnatul ; mi mai rmne contiina i tot ce izvorte din ea. Dup aceste cuvinte, Favras l salut pe raportor care, nemaiavnd altceva de. spus, se retrase. Totui, n faa uii se ntoarse : Dorii s v trimit un duhovnic ? l ntreba pe condamnat. Un duhovnic din partea celor ce m asasineaz ? Nu, domnule, mi-ar prea suspect. Consimt s v dau viaa, dar mi rezerv mntuirea !... l cer pe preotul de la Saint-Paul. Dou ore mai trziu, venerabilul eclesiast pe care- solicitase se afla lng el. Capitolul 44 PIAA GREVE Aceste dou ore au fost bine folosite. Dup raportor, intraser doi

brbai cu nfiarea ntunecat, n costume de gde. Favras nelese c are de-a face cu predecesorii morii, avangarda clului. Urmai-ne ! spuse unul din cei doi. Favras se nclin n semn de aprobare. Apoi, artnd cu mna restul mbrcminii sale care se afla pe un scaun : mi acordai timpul necesar s m mbrac ? ntreb. Dai-i drumul ! spuse unul din ei. Favras se apropie atunci de ;nasa pe care se aflau nirate diferitele piese ale trusei sale i, privindu-se n mica oglind de pe perete, i ncheie gulerul cmii, aranj cutele jaboului i ddu o form ct mai aristocratic cu putin nodului cravatei sale. Apoi i mbrc vesta i haina. 314 Trebuie s-mi iau plria, domnilor ? ntreb prizonierul. E inutil, rspunse acelai om care-i mai vorbise. Unul clin cei doi, care tcuse, i privea pe Favras cu o fixitate care atrase atenia marchizului. I se pru chiar c acesta i fcuse un semn imperceptibil din ochi. Dar acest semn fusese att de rapid, nct Favras rmase n dubiu. De altfel, ce-i putea spune ? Nu-i fcu de aceea griji n continuare si, fcnd un semn amical temnicerului Louis, zise : E in regul, domnilor. Mergei nainte, v urmez. La u atepta un aprod. Aprodul porni primul, apoi Favras,. urmar cei doi oameni sumbri. Sinistrul cortegiu se ndrept spre parter. ntre cele dou uie atepta un pluton al grzii naionale. Atunci, simindu-se acoperit, aprodul spuse : Domnule. predairmi crucea Saint-Louis ce o purtai. Credeam c snt condamnat la moarte, nu la degradare. spuse Favras. E ordin, domnule, spuse aprodul. Favras scoase crucea i, nevrnd s-o nmneze acestui om al justiiei, o depuse ntre minile sergentului-major ce comanda plutonul grzii naionale. Ei bine aa, spuse aprodul, fr s insiste ca decoraia s-i fie nmnat personal. Acum, urmai-m. Urcar vreo douzeci de trepte i se oprir n faa unei ui de stejar armat cu fier ; era una din acele ui care nghea vinele condamnailor cnd o privesc ; una din acele ui, cum snt dou sau trei n drumul spre mor- mnt, n spatele crora, fr s tii ce te ateapt, poi ghici c e un lucru ngrozitor. Ua se deschise. Lui Favras nu i se ls nici mcar timpul s intre. Fu mpins. Apoi ua se nchise brusc ca sub impulsul unui bra de fier. Favras se pomeni n camera de tortur. Ah ! ah domnilor, spuse el plind uor. Ce dracu ! Cnd oamenii snt adui n asemenea locuri, snt cel puin anunai dinainte. 315 Nu-i terminase fraza, cnd cei doi oameni care-1 urmau se aruncar asupra lui. i smulser haina i vesta, i desfcur cravata att de artistic

nnodat i-i legar mii- njie la spate. Numai c, fcndu-i datoria mpreun cu camaradul su. unul din schingiuitori acela de la care i se pruse a percepe un semn i murmur ncet de tot la ureche : Vrei s fii salvat ? Mai e nc timp Aceast ofert readuse sursul pe buzele lui Favras, amintindu-i de mreia misiunii sale. Cltin uor i negativ din cap. O mas de tortur era gata pregtit. Condamnatul fu ntins pe aceast mas. Schingiuitorul se apropie, cu orul plin de pene de stejar i cu un ciocan de fier n min. Favras ntinse singur piciorul su fin. nclat cu pantoful cu toc rou i ciorapul de mtase. In acel moment aprodul ridic mna. Ajunge, spuse el. Curtea l iart pe condamnat de tortur. Ah spuse Favras. se pare c tribunalului i e team ca nu cumva s vorbesc. Oricum. i mulumesc. Voi merge la spnzurtoare pe dou picioare sntoase, ceea ce, recunosc, e ceva. i-acum. domnilor, tii bine c snt la dispoziia dumneavoastr. Trebuie s rmnei o or n aceast sal. rspunse aprodul. Nu e odihnitor, dar e interesant, spuse Favras. i ncepu s fac nconjurul slii, examinnd una dup alta toate uneltele hidoase, asemntoare unor uriai pianjeni de fier. unor gigantici scorpioni. Se simea c la un moment dat. i n urma unor ordine date de un glas lugubru, toate acestea se pot anima, cpta via i muca cu cruzime. Se gseau aici unelte de toate formele i din toate timpurile, de pe vremea lui Filip-August, pn la Ludovic al XVI-lea. Se aflau aici crligele cu care fuseser sf- iai evreii n secolul al XlII-lea ; roile pe care fuseser trai protestanii n al XVII-lea. Favras se oprea n faa fiecimi trofeu. ntrebnd de numele fiecrei unelte. 316 Acest snge rece fcu pn Ia urm s se mire chiar pe schingiuitori, oameni care, dup cum se tie, nu se mir att de uor. Cu ce scop punei toate aceste ntrebri ? ntreb unul dintre ei pe Favras. Acesta l privi cu acel aer batjocoritor, familiar nobililor. Domnule, spuse el, e posibil s-l ntlnesc pe Satana n drumul ce-1 voi strbate, i nu voi fi suprat s mi-1 fac prieten recomandndu-i, pentru a-i tortura pe damnaii si, unelte pe care nu le cunoate. Prizonierul i terminase tocmai turul. Orologiul Ch- telet-ului btu ora cinci. Trecuser dou ore de cnd prsise temnia. Fu adus napoi n celul, unde l atepta preotul de la Saint-Paul. Se putea vedea c nu-i pierduse zadarnic cele dou ore de ateptare i c dac ceva putea s-1 pregteasc de-a binelea pentru moarte, apoi acela era spectacolul ce i se oferea privirii. Zrindu-1, preotul i deschise braele.

Printe, spuse Favras, scuzai-m c nu v pot deschide dect inima mea. Aceti domni au ornduit att de % bine lucrurile, nct nu v-o pot deschide dect pe-aceasta. i-i art minile legate strns la spte.' Nu putei s-i dezlegai minile, ntreb preotul, cit timp e cu mine ? Nu st n puterea noastr, rspunse aprodul. Printe, spuse Favras, ntrebai-i dac n-ar putea s mi le lege n fa i nu n spate. Va fi la fel de bine, iar cnd va veni momentul voi putea ine o luminare n mn i-mi voi putea citi judecata. Cei doi ajutori se uitar la aprod, care fcu un gest ce nsemna c nu vede nici un inconvenient, i marchizului i fu acordat favoarea solicitat. Fu lsat apoi singur cu preotul. Ceea ce se petrecu n timpul acestei ntrevederi supreme dintre omul de lume i omul lui Dumnezeu nimeni nu tie. Favras i-a deschis oare n faa religiei sufletul, rmas zvorit n faa majestii justiiei ? n faa consolrilor ce i le oferea cealalt lume n care urma s intre, ochii si uscai de ironie s-au umezit oare de la 317 crimile strnse n sufletul su i pe care avea nevoie s le picure pe fiinele dragi pe care urma s le lase singure i prsite n aceast lume din care pleca ? Nimic din toate acestea nu putur descifra cei ce intrar n celula sa la trei dup-amiaz, gsindu-1 cu gura zmbitoare, cu pleoapele uscate, cu sufletul nchis. Venir s-1 anune c sosise ceasul morii. Domnilor, spuse el, v rog s m scuzai, dar dumneavoastr m-ai fcut s atept. Atunci, cum era fr hain i fr vest i avea minile legate, i scoaser pantofii i ciorapii i-i traser o cma alb peste restul mbrcminii. Apoi i puser pe piept o tbli cu urmtoarea inscripie : Conspirator mpotriva statului. La poarta palatului Chtelet l atepta un furgon nconjurat de o gard numeroas. n acest furgon se afla o tor aprins. Zrindu-1 pe condamnat, mulimea btu din palme. Sentina era cunoscut de la ase dimineaa i mulimea socotea c se scurge un timp prea lung ntre sentin i execuie. Oameni fugeau pe strzi, cernd baciuri trectorilor. n legtur cu ce, baciul ? ntrebau acetia. n legtur cu execuia domnului de Favras, rspundeau aceti ceretori ai morii. Favras se urc cu un pas sigur n furgon. Se aez n partea n care era sprijinit tora, nelegnd bine c acea tor era acolo pentru el. Urc apoi preotul de la Saint-Paul i se aez la stnga sa. Ultimul urc executorul, i se aez n spatele su. Era acelai om cu privirea trist i blnd care asistase la ncercarea mainii domnului Guillotin n curtea spitalului Bicetre, i pe care vom avea prilejul s-1 mai vedem. E veritabilul erou al epocii n care intrm. nainte de a se aeza, clul trecu n jurul gtului lui Favras funia cu care acesta urma s fie spnzurat. Captul frnghiei l pstr n mn.

318 In momentul n care furgonul se puse n micare, se produse o agitaie n mulime. Cum era i firesc, Favras i ndrept privirea spre locul n care se produsese agitaia. Vzu oameni care se mpingeau s ajung n fa i s fie mai bine plasai la trecerea sa. Tresri deodat fr voia sa. cci l recunoscu n mijlocul a cinci sau ase prieteni, care reuiser s-i fac loc prin mulime, pe vizitatorul su nocturn, deghizat n hamal din Hale. i care-i spusese c va veghea asupra sa pn n ultima clip. Condamnatul i fcu un semn din cap. dar numai un semn de recunoatere, fr nici o alt semnificaie. Furgonul i continu drumul i nu se opri dect n faa catedralei NotreDame. Portalul din mijloc era deschis i lsa s se vad n fundul bisericii ntunecoase altarul strlucind de lumina luminrilor aprinse. Era o asemenea mbulzeal de curioi, nct crua era nevoit s se opreasc n fiecare moment i nu-i relua mersul dect dup ce garda reuea s-i deschid drumul nchis mereu de valul de oameni care rupea cordonul slab ce se opunea. Acolo, n piaa catedralei, dup mari eforturi, se reui n sfrit s se creeze un spaiu liber. Trebuie s cobori, domnule, spuse executorul, i s mrturisii vina. Favras se supuse fr s rspund. Preotul cobor primul, apoi condamnatul, apoi executorul, innd n continuare captul funiei. Braele erau legate de ncheietur, ceea ce-i ngdui marchizului s se foloseasc de mini. I se puse n mna dreapt tora i n mna sting sentina. Condamnatul naint pn n pia i ngenunchie. In mijlocul celor ce-1 nconjurau recunoscu n fa de tot pe acelai hamal din Hale i pe prietenii si pe care-i vzuse la ieirea din Chtelet. Aceast perseveren pru c-1 nduioaz, dar nici un cuvnt nu-i scp din gur. Un grefier de la Chtelet prea s-1 atepte acolo. Citii, domnule, i spuse cu voce tare. Apoi, foarte ncet i 319 Domnule marchiz, tii c dac vrei s Ti salvat, nu avei de rostit dect un cuvnt ? Condamnatul ncepu s citeasc fr s rspund. Lectura fu fcut cu glas puternic, i nimic din accentul acestui glas nu trda nici cea mai mic emoie. Apoi, ter- minnd lectura, se adres mulimii ce-1 nconjura : Fiind pregtit s apar n faa lui Dumnezeu, i iert pe oamenii care. mpotriva contiinei lor, m-au acuzat de planuri criminale. 11 iubeam pe regele meu i voi muri credincios acestui sentiment. Este un exemplu ce-1 dau si care. sper, va fi urmat de cteva suflete nobile. Poporul cere moartea mea cu strigte violente. i trebuie o victim. Fie Prefer ca alegerea fatalitii s cad asupra mea\ dect asupra altuia cu sufletul slab, pe care un supliciu nemeritat l-ar arunca n braele disperrii. Aadar. dac n-am altceva de fcut aici dect ceea ce am fcut, s ne

continum drumul, domnilor. i drurtiul fu continuat. De la porticul catedralei Notre-Dame pn la piaa Greve distanta nu e mare. furgonului i trebui totui o or ntreag s-o parcurg. Ajungnd n pia, Favras ntreb : Domnilor, n-a putea urca cteva momente n primrie ? Avei de mrturisit ceva. fiul meu ? ntreb preotul cu vioiciune. Nu, printe, dar trebuie s-mi dictez testamentul nainte de moarte. Am auzit spunndu-se c nu i se refuz niciodat unui condamnat luat prin surprindere aceast ultim favoare, de a-i face .testamentul nainte de a muri. Furgonul, n loc s se duc direct spre spnzurtoare, se ndrept spre primrie. Un imens urlet se ridic din mijlocul mulimii. Va face mrturisiri ! Va face mrturisiri ! se tipa din toate prile. La acest strigt puteai vedea plind un tnr frumos, mbrcat n negru, ca un preot, i care sttea n picioare pe o born, la colul cheiului Pelletier. 320 Oh nu v fie team, domnule conte Louis, spuse lng el un glas batjocoritor, condamnatul nu va spune nici o vorb despre cele petrecute n piaa Royale. Tnrul mbrcat n negru se ntoarse cu repeziciune. Cuvintele ce i se adresaser fuseser spuse de un hamal din Hale. al crui chip nu l putu vedea pentru c, dup ce spusese cuvintele, i lsase peste ochi borul plriei. De altfel, dac tnrului i-ar fi rmas vreo ndoial, aceasta i-ar fi fost repede risipit. Ajuns n capul peronului primriei, Favras fcu un semn c vrea s vorbeasc. In aceeai clip zumzetul se stinse, ca i cum rafala vntului de apus care trecea n acel moment l-ar fi dus cu ea. Domnilor, spuse Favras, aud repetndu-se n jurul meu c m duc la primrie ca s fac mrturisiri. Nu este vorba de aa ceva i, n cazul cnd printre dumneavoastr ar fi, cum e posibil, cineva cruia i e team de asemenea destinuiri, s fie linitit. M duc la primrie pentru a-mi dicta testamentul naintea morii. i ncepu s urce cu pas sigur treptele de sub bolta sumbr. Urc scara, intr n camera unde erau dui de obicei condamnaii i care era denumit, din aceast cauz, camera mrturisirilor. Acolo ateptau trei oameni mbrcai n negru, printre care Favras l recunoscu pe grefierul ce-i vorbise n piaa Notre-Dame. Atunci, condamnatul, care avea minile legate i nu putea scrie. ncepu s-i dicteze testamentul. S-a vorbit mult despre testamentul lui Ludovic al XVI-lea. fiindc se vorbete mult despre testamentul regilor. Noi avem n fa testamentul domnului de Favras i-i vom spune publicului un singur lucru : Citii i comparai". Dup ce a dictat testamentul, domnul Favras ceru s-1 citeasc i s-1 semneze.

I se dezlegar minile. Citi testamentul, corect trei greeli de ortografie, pe care le fcuse grefierul, i semn n josul fiecrei pagini : ,.Mahi de Favras". Dup care ntinse minile pentru a-i fi legate din nou, 321 2i Contesa de Charny, voi. I operaie pe care o ndeplini clul, care nu se ndeprtase nici un moment de el. Totui, dictarea testamentului inuse mai bine de dou ore. Poporul, care atepta de diminea, i pierduse rbdarea : erau aici muli oameni cumsecade, care veniser cu burta goal, zicndu-i c vor mnca dup execuie i care mai posteau nc. Astfel c se murmura cu acel murmur amenintor i ngrozitor care mai fusese auzit n aceeai pia n ziua asasinrii lui de Launay, a spnzurrii lui Foulon i a spintecrii lui Berthier. De altfel, poporul ncepea s cread c Favras a fost ajutat s evadeze prin vreo poart dosnic.. n aceast conjunctur, unii au i nceput s propun ca n locul lui Favras s fie spnzurai civa consilieri municipali i s se drme primria. Din fericire, ctre nou seara, condamnatul reapru. Soldailor care formau cordonul li se distribuiser tore ; au fost iluminate toate ferestrele pieii ; nuinai spnzu- rtoarea rmase ntr-o misterioas i cumplit ntunecime. Apariia condamnatului fu salutat cu un strigt unanim i printr-o mare forfot iscat n mijlocul celor cincizeci de mii de persoane care se mbulzeau n pia. De ast clat erau siguri nu numai c nu evadase, dar c nici nu va mai putea scpa. Favras i arunc ochii n jurul su. Apoi. vorbindu-i singur, cu acel zmbet ironic care-i era propriu, zise : Nici o trsur. Ah ! Ct de uituc e nobilimea. A fost mult mai politicoas cu contele Horn dect cu mine. Deoarece contele Horn era un asasin, n timp ce dumneavoastr sntei un martir, i rspunse un glas. Favras se ntoarse i-1 recunoscu pe hamalul din Hale pe care-1 mai ntlnise de dou ori n calea sa. Adio, domnule ! i spuse Favras. Sper c, la nevoie, vei depune mrturie pentru mine. i. cu pas sigur, cobor scrile i se ndrept spre eafod. n momentul n care punea piciorul pe prima treapt a spnzurtorii, o voce strig : 322 Sri, marchize ! Vocea grav i sonor a condamnatului rspunse ! Ceteni, mor nevinovat. Rugai-v lui Dumnezeu pentru mine ! La a patra treapt se opri iar i repet cu un ton la fel de ferm i de puternic ca i prima dat : Ceteni, cer ajutorul rugciunilor voastre... Mor nevinovat ! La a opta treapt, adic de unde trebuia s fie mpins, relu el pentru a treia oar : . Ceteni, mor nevinovat. Rugai-v lui Dumnezeu pentru mine !

Deci. i spuse unul din cele dou ajutoare ale clului care ridica scara lng el, chiar nu vrei s fii salvat ? Mulumesc, prietene, spuse Favras. Dumnezeu s v rsplteasc bunele intenii ! Apoi, ridicnd capul spre clu care prea s atepte ordine n loc s le dea. i spuse : Facei-v datoria ! De-abia pronunase aceste cuvinte, c i fu mpins de clu, i trupul su se i legna n vid. n timp ce. la aceast privelite, n piaa Greve se producea o mare agitaie ; n timp ce civa strigau bis. cum ar fi fcut dup un bun cuplet de vodevil sau dup o cunoscut arie de oper, tnrul brbat mbrcat n negru i ddu drumul de pe borna pe care se urcase. i fcu loc prin mulime i. la colul ce ddea spre Pont-Neuf, se urc grbit ntr-o trsur fr lacheu i stem, strignd vizitiului : La Luxembourg. n goan mare ! Trsura porni n galop. ntr-adevr, trei oameni ateptau cu mare nerbdare sosirea acestei trsuri. Aceti trei oameni erau contele de Provence i doi dintre gentilomii si. pe care i-am menionat n cursul acestei povestiri i pe care credem c e inutil s-i numim din nou aici. Ei ateptau cu o nerbdare cu att mai mare. cu ct ar fi trebuit s se aeze la mas la orele dou dupamiaz i, de ngrijorare, rmseser nemncai. 21* 323 La rndul su, buctarul era disperat : era al treilea Iflejjun pe care-1 pregtea, dar i acest dejun, gata n urmtoarele zece minute, urma s se strice n urmtorul sfert de or. Ne aflm deci n acest moment suprem cnd se auzi, n sfrit, huruitul unei trsuri n interiorul curii. Contele de Provence se repezi la fereastr, dar nu putu vedea dect o umbr srind de pe ultima treapt a scrii unei trsuri pe prima treapt a scrii palatului. n consecin, prsi fereastra i alerg spre u, dar nainte s fi ajuns acolo, viitorul rege al Franei vzu ua deschizndu-se i lsnd s treac un tnr mbrcat n negru. Monseniore, spuse acesta, totul s-a sfrit ! Domnul Favras a murit fr s scoat o vorb. Atunci putem s ne aezm linitii la mas, dragul meu Louis. Da, monseniore... Pe legea mea, ce mai gentilom a fost acesta ! Snt de prerea dumitale, dragul meu. spuse Altea Sa regal. De aceea, vom bea la desert un pahar de Constance n sntatea lui. La mas, domnilor ! - In acest moment cele dou canaturi ale uii se deschiser de perete i ilutrii comeseni trecur din salon in sufragerie. Capitolul 45 MONARHIA E SALVATA' Cteva zile dup execuia pe care am povestit-o, in- trnd n toate detaliile sale pentru a-i edifica pe cititorii notri asupra recunotinei la care trebuie s se atepte din partea regilor i a prinilor cei ce se sacrific

pentru ei. un brbat clare pe un cal pag urca ncet pe drumul spre SaintCloud. Aceast ncetineal nu trebuie atribuit nici plictiselii clreului, nici oboselii calului : i unul i cellalt fcu 324 ser o curs scurt ; era uor de vzut, cci spuma de pe botul animalului se datora nu faptului c a fost gonit peste msur, ci, dimpotriv, faptului c a fost reinut cu ncpnare. n ce-1 privete pe clre, acesta era se vedea din prima ochire un nobil. Costumul pe care-1 purta, ferit cu grij de murdrie, dovedea precauiile luate pentru a-i pzi hainele de noroiul ce acoperea drumul. Ceea ce-1 ntrzia pe clre era meditaia profund de care era vizibil absorbit i, poate, nevoia de a nu ajunge la destinaie dect la o anumit or, care nu sosise.nc. Era un brbat cam de patruzeci de ani, a crui urenie nu era lipsit de expresivitate. Un cap prea mare, obrazul buhit, pielea ciupit de varicel, un ten care se colora cu uurin, ochi gata s arunce fulgere, o gur obinuit s mestece i s scuipe sarcasm ; astfel se prezenta acest orh pe care-1 simeai din primul moment destinat s ocupe un loc important i s fac mare zarv n jurul su. Numai c ntreaga fizionomie prea acoperit de un vl aruncat asupra ei de una din acele boli organice, mpotriva creia lupt n van cele mai viguroase temperamente : un ten ntunecat* i cenuiu, ochi roii, obosii, obraji scoflcii, un nceput de obezitate nesntoas ; astfel aprea omul pe care l-am nfiat cititorilor notri. Ajuns la captul aleii, trecu fr ezitare peste poarta ce ddea n curtea palatului, cercetnd eu.privirea adnci- mile acestei curi. La dreapta, ntre dou cldiri care formau un fel de fundtur, atepta un alt brbat, care i fcu semn clreului s nainteze. O poart era deschis. Omul care atepta l pofti sub aceast poart. Clreul l urm i, tot urmndu-1, se pomeni ntr-o alt curte. Acolo omul se opri era mbrcat n hain, pantaloni i vest de culoare neagr apoi, privind n jurul su i vznd c aceast curte este cu totul pustie, se apropie de clre, cu plria n mn. Clreul i veni ntr-un fel n ntmpinare, cci, n- clinndu-se peste coama calului, ntreb cu jumtate glas Domnul Weber ? 325 Domnul conte de Mirabeau ? rspunse acesta. Chiar el. i descleca mai uor dect s-ar fi putut crede. Intrai, spuse repede Weber, i binevoii a atepta o clip, ct s duc calul la grajd. Deschise in acelai timp ua unui salon ale crui ferestre i o a doua u ddeau spre parc. Mirabeau intr n salon i folosi cele cteva minute ct Weber l ls singur, spre a-i descla un fel de cizme de piele, de sub care ieir la iveal ciorapii de mtase intaci i pantofii cu un lustru ireproabil. Cum promisese, Weber se napoie dup cinci minute.

Venii, domnule conte, spuse el, regina v ateapt. Regina m ateapt ! rspunse Mirabeau. Am oare nenorocul de a m fi fcut ateptat ? Credeam totui c am sosit la vreme. Vreau s spun c regina e nerbdtoare s v vad... Venii, domnule conte. Weber deschise ua ce ddea spre grdin l o lu prin labirintul de alei care duceau spre locul cel mai singuratic i cel mai nalt din parc. Acolo, n mijlocul arborilor care-i ntindeau ramurile triste i desfrunzite, aprea ntr-o atmosfer cenuie i posomorit un fel de pavilion cunoscut sub numele de chioc. Obloanele acestui pavilion erau ermetic nchise, cu excepia a dou care, rezemate numai unul de cellalt, lsau s intre, ca printr-o fers- truic de turn, dou raze de lumina abia suficiente pentru a lumina interiorul. n vatr *rdea un foc mare i dou candelabre erau arvinse pe emineu. Weber l pofti ntr-un fel de anticamer pe acela cruia i ser vea drept cluz. Dup ce btu ncet, deschise ua chiocului. Domnul conte Riqueti de Mirabeau, anun el. i fcu loc contelui s treac naintea lui. La anunarea sosirii contelui, o femeie se ridic din unghiul cel mai ndeprtat al chiocului i, cu un fel de ezitare, chiar de fric, fcu civa pai spre el. Aceast femeie era regina. Inima i btea violent : l iivca n faa ochilor pe acest om detestat, defimat, funest ; acest om acuzat c a organizat evenimentele din 5 i G oc 326 tombrie ; acest om spre care se ndreptaser la un moment dat. care fusese ns apoi respins de cei de la Curte i care de-atunci i convinsese, prin dou lovituri fulgertoare. de necesitatea de a trata cu el. Prima fusese severa apostrofare a clerului. A doua, discursul n care explicase n ce fel reprezentanii poporului sau transformat din deputai ai Tribunalului regal n Adunare Naional. Mirabeau se apropie cu o graie i o politee pe care regina se mir s le afle la el de la prima privire i pe care constituia sa energic prea s le exclud. Dup ce fcu aceti pai, salut respectuos i atept. Regina rupse prima tcerea i spuse cu un glas care nu-i putea tempera emoia : Domnule de Mirabeau, domnul Gilbert ne-a asigurat mai de mult de intenia dumneavoastr de a v altura nou. Mirabeau se nclin n semn de asentiment. Regina continu : Prima dat vi s-a fcut o propunere la care ai rspuns printr-un proiect al unui nou guvern. Mirabeau se nclin pentru a doua oar. Nu e vina noastr, domnule conte, dac primul proiect n-a putut reui. O cred, doamn, rspunse Mirabeau, mai ales n ce o privete pe Majestatea Voastr. Este ns greeala oamenilor care afirm c snt devotai intereselor monarhiei! Ce putem face, domnule conte ? Iat una din nenorocirile poziiei noastre. Regii nu mai au puterea s-i aleag nici prietenii, nici dumanii.

Uneori snt nevoii s accepte devotamentele fatale. Sntem nconjurai de oameni care vor s ne salveze i care ne pierd. Moiunea lor care-i exclude din viitoarea legislatur pe membrii actualei Adunri este un exemplu mpotriva dumneavoastr. Vrei s v citez unul mpotriva mea ? Ai putea crede c unul din oamenii notri, cei mai fideli, un om care, snt sigur, s-ar fi lsat ucis pentru noi, i-a adus la dineul nostru public, fr s ne fi spus nimic dinainte despre aceast intenie a sa, pe vduva i pe copiii domnului de Favras, toi trei n doliu ? Vzndu-i, primul meu impuls 327 a fost s m ridic, s m duc spre ei i s-i aez pe copiii acestui om care a murit atit de curajos pentru noi cci eu, domnule conte, nu snt dintre aceia care-i reneag prietenii ntre rege i mine... Ochii tuturor erau aintii asupra noastr. Ateptau s vad ce vom face. M ntorc... tii cine era n spatele meu, la patru pai de fotoliul pe care-1 ocupam ? Santerre ! Omul mahalalelor ... Am reczut pe fotoliu plngnd de furie i nendrznind mcar s arunc o privire asupra acestei vduve i acestor orfani. Regalitii m vor blama c n-am bravat totul ca s-mi manifest interesul pentru aceast familie nenorocit ; revoluionarii vor fi furioi creznd c familia Favras mi-a fost prezentat cu permisiunea mea. Ah ! domnule, domnule, continu regina cltinind din cap, trebuie s pieri cu siguran cnd eti atacat de oameni de geniu i aprat de oameni vrednici de stim, ce-i drept, dar care hal>ar n-au de poziia noastr. i regina duse batista la ochi, cu un suspin. Doamn, spuse Mirabeau micat de aceast mare nefericire care nu se ascundea de el i care, fie dintr-un calcul abil al reginei, fie din slbiciunea femeii', i arta nelinitile i lsa s-i vad lacrimile, cnd vorbii de oamenii care v atac, sper s nu m avei n vedere pe mine. Am militat pentru principiile monarhiste cnd nu vedeam Curtea dect prin slbiciunea ei i cnd nu cunoteam nici sufletul nici gindurile augustei fiice a Mariei- Tereza. Am luptat pentru drepturile tronului cnd nu inspiram dect nencredere i cnd toate aciunile mele, otrvite de rutatea oamenilor, preau tot attea capcane. L-am slujit pe rege pe cnd tiam prea bine c nu m puteam atepta din partea acestui rege, drept, ns nelat, nici la binefaceri nici la recompense. Ce voi face prin urmare acum, cnd ncrederea mi nal curajul i cnd recunotina ce mi-o inspir primirea fcut de Majestatea Voastr face din principiile mele o datorie ? tiu, e trziu, doamn, foarte trziu, continu Mirabeau cltinind din cap la rndul su. Poate c monarhia, venind s-mi propun s-o salvez, nu-mi propune n realitate dect s m pierd mpreun cu ea ! Dac a fi reflectat, poate a fi ales, pentru a accepta onoarea acestei audiene, un alt mo 328 ment dcct acosta, n care Majestatea Sa a predat Camerei faimoasa carte roie, adic onoarea prietenilor si. Ah ! domnule, exclam regina. Il credei aadar pe rege complice n aceast trdare i chiar ignorai felul cum s-au desfurat lucrurile ? Cartea roie, cerut imperios regelui, n-a fost predat de el comitetului dect cu condiia ca acesta s-i pstreze secretul. Comitetul a tiprit-o, ceea ce reprezint o nclcare a datoriei fa de rege din partea

comitetului i nu o trdare a prietenilor si din partea regelui. Vai doamn, cunoatei cauza care a determinat comitetul s treac la publicare, cauz pe care o dezaprob ca om de onoare, pe care o reneg ca deputat. In momentul n care regele jura dragoste etern Constituiei, avea un agent permanent la Torino, n mijlocul dumanilor de moarte ai acestei Constituii. La ora la care vorbea de reforme financiare i prea s le accepte pe acelea ce i le propunea Adunarea, la Trier exista marele i micul su grajd, pltit i echipat de el. sub comanda prinului de Lambesc, dumanul de moarte al parizienilor, pe care poporul l cere n fiecare zi s fie spnzurat cel puin n efigie. Se pltesc contelui d'Artois, prinului de Conde, tuturor emigranilor pensii enorme, i aceasta fr nici o consideraie fa de decretul dat cu dou luni n urm i care prevede suprimarea acestor pensii. E-adevrat c regele a uitat s sancioneze decretul. Ce vrei, doamn ! S-a ncercat s se elucideze n aceste dou luni felul n care au fost folosite aizeci de milioane, i nu s-a reuit. Rugat, implorat s spun unde au disprut aceti bani, regele a refuzat s rspund. Comitetul s-a crezut eliberat de promisiunea fcut i a dat la tipar cartea roie. De ce d regele din mn arme care pot s se ntoarc att de cumplit mpotriva sa ? Aadar, exclam regina, dac vi s-ar fi fcut onoarea s fii acceptat consilier al regelui, nu l-ai fi sftuit s comit asemenea acte de slbiciune care-1 pierd, prin care... ei da, s pronunm cuvntul... prin care este dezonorat ? Dac a avea cinstea s fiu chemat n calitate de consilier al regelui, doamn, spuse Mirabeau, a fi pe lng 329 el aprtor al puterii monarhice reglementate de lege i apostol al libertii garantate de puterea monarhic. Aceast libertate, doamn, are trei dumani : clerul, nobilimea i parlamentele. Clerul nu mai face parte din acest secol i a fost ucis de moiunea domnului de Talleyrand ; nobilimea e din toate secolele, de aceea cred c trebuie s se in seama de ea, cci fr nobilime nu poate exista nici monarhie, dar ea trebuie inut n fru. i acest lucru nu e posibil dect coaliznd poporul cu autoritatea regal. Or, autoritatea regal nu se va coaliza niciodat de buncredin cu poporul atta timp ct vor exista parlamentele, cci acestea pstreaz, att n legtur cu regele, ct i cu nobilimea, sperana fatal c le va restaura vechile ornduieli. Aadar, dup anihilarea clerului ar urma distrugerea parlamentelor, reanimarea puterii executive, regenerarea autoritii regale i concilierea ei cu libertatea. Iat toat politica mea, doamn. Dac ea este i a regelui, s-o adopte ; dac nu este a sa. s-o resping. Domnule, domnule, spuse regina izbit de lumina ce o arunca n acelai timp asupra trecutului, prezentului i viitorului, strlucirea acestei vaste inteligene nu tiu dac aceast politic este cea a regelui, dar ceea ce tiu e c dac a avea oarecare putere, ar fi a mea. Aa c, domnule conte, aducei-mi la cunotin mijloacele de a atinge acest scop. V ascult, n-a spune cu atenie, ci cu interes ; a spune, cu recunotin. Mirabeau arunc iute o privire asupra reginei, privire de vultur care sonda adncurile inimii ei, i vzu c, dac nu era chiar convins, era n

orice caz entuziasmat. Acest triumf asupra unei femei superioare ca Maria-Antoaneta flata ct se poate de plcut vanitatea lui Mirabeau. Doamn, spuse el, am pierdut Parisul sau aproape l-am pierdut, dar ne mai rmn n provincie mari mulimi rzlee, pe care le putem nmnunchea. Iat de ce, doamn, prerea mea este c regele trebuie s prseasc Parisul, dar nu Frana. S se retrag la Rouen, n mijlocul armatei. De acolo s publice ordonane mai populare dect decretele Adunrii. Din acea clip nu mai poate fi vorba de nici un fel de rzboi Tnvil, fiindc regele va deveni mai revoluionar dect Revoluia. 330 Dar aceast revoluie, fie c ne precede fie c ne urmeaz, nu v nspimnt ? ntreb regina. Vai ! doamn, cred c tiu mai bine dect oricine c trebuie s-i dai partea ce i se cuvine, s-i arunci o prad. Am mai spus-o reginei : este mai presus de forele omeneti s vrei s restabileti monarhia pe bazele nvechite pe care revoluia le-a mturat. La aceast revoluie au contribuit toi oamenii din Frana, ncepnd cu regele i pn la ultimul supus, prin intenie, aciune, sau omisiune. Nu pretind, prin urmare, c voi apra vechea monarhie, dar m gndesc s-o modific, s-o regenerez, s stabilesc n cele din urm o form de guvernmnt mai mult sau mai puin asemntoare cu aceea care a dus Anglia pe culmea puterii i gloriei sale. Dup ce a ntrevzut cel puin dup cte mi-a relatat domnul Gilbert nchisoarea i eafodul lui Carol I, regele nu se va mai mulumi oare cu tronul lui Wilhelm al Iil-lea sau al lui George I ? Ah-! domnule conte, exclam regina, creia un cuvnt al lui Mirabeau i reaminti ca printr-un tremur mortal viziunea castelului Taverney i schia instrumentului morii inventat de domnul Guillotin ah ! domnule conte, napoiai-ne monarhia i vei vedea dac sntem n adevr nite ingrai, aa cum se spune. Ei bine, exclam la rndul su Mirabeau, este ceea ce voi face, doamn. S m susin regele, s m ncurajeze regina, i depun aici, la picioarele dumneavoastr, jurmntul meu de nobil, c ori mi voi ine promisiunea ce o fac Majestii Voastre, ori voi muri muncind ! Conte, conte ! spuse Maria-Antoaneta, nu uitai c jurmntul v-a fost auzit nu numai de o femeie, ci de o dinastie de cinci secole !... Snt aptezeci de regi ai Franei care, de la Pharamond la Ludovic al XV-lea dorm n mor- mntul lor, i care vor fi detronai odat cu noi dac tronul nostru se prbuete ! Snt contient de angajamentul ce mi-1 iau, doamn. tiu, e imens, dar nu e mai mare dect voina mea, nu mai puternic dect devotamentul meu. Am nevoie doar s fiu sigur de simpatia reginei mele i de ncrederea regelui meu, i v asigur c voi ntreprinde aceast mare oper. 331 Dac nu v trebuie dect atta, domnule de Mirabeau, v fgduiesc i una i alta. i ea l salut pe Mirabeau cu acel suris de siren care cucerea inimile. Mirabeau nelese c audiena e terminat. Orgoliul omului politic era satisfcut, dar i lipsea ceva vanitii nobilului.

Doamn, spuse el cu o polite respectuoas i ndrznea totodat, cnd augusta dumneavoastr mam, mprteasa Maria-Tereza, l admitea pe unul dintre supuii ei n preajma sa, nu-l concedia niciodat fr a-i ntinde mna s fie srutat. i rmase n picioare, ateptnd. Regina privi acest leu nlnuit, care nu cerea altceva dect s se culce la picioarele ei. Apoi, cu zmbetul triumfului pe buze. i ntinse ncet mna frumoas, rece ca alabastrul i aproape la fel de transparent ca acesta. Mirabeau se nclin, i aps buzele pe aceast mn i, ridicnd capul cu mndrie, gri : Doamn, prin acest srut monarhia e salvat ! i iei foarte emoionat, foarte fericit, sincer ncreztor srman om de geniu, n mplinirea profeiei fcute. . Capitolul 46 NTOARCEREA LA FERMA Pe cnd Maria-Antoaneta i redeschide speranei inima profund ndurerat i uit, pentru o clip, suferinele femeii ocupndu-se de salvarea reginei ; pe cnd Mirabeau, ca i atletul Alcidamas, viseaz s susin singur bolta monarhiei gata s se prbueasc i care, prbuindu-se. amenin s-1 zdrobeasc i pe el, s ndreptm atenia cititorului, obosit de atta politic, ctre personaje mai umile i spre orizonturi mai limpezi. Am vzut cte temeri sugerate de Pitou lui Billot n timpul celei de-a doua cltorii a lui La Fayette de la 332 Haramont spre capital l-au rechemat pe arenda la ferm, mai bine zis pe tat lng fiic. Aceste temeri nu erau deloc exagerate. napoierea avea loc n a treia zi dup faimoasa noapte n care se petrecuse triplul eveniment : fuga lui Sebastien Gilbert, plecarea vicontelui Isidore de Charny i leinul Catherinei pe drumul de la VillersCotterets spre Pisseleu. Ct dur drumul de napoiere, Billot se frmnt, fcnd presupuneri peste presupuneri asupra cauzei accidentului. Aceste presupuneri se traduceau n ntrebri adresate lui Pitou, la care acesta rspundea diplomatic : Nu tiu", cu toate c, ne amintim, Catherine avusese cruda sinceritate de a-i mrturisi totul i, in consecin, Pitou tia. tia c fata leinase pe locul unde o gsise, cu inima sfiat de plecarea lui Isidore. Dar Pitou nu i-ar fi spus nimic arendaului nici pentru tot aurul din lume. Abia se oprise trsura i Billot sri jos i intr repede n cas. Dar un obstacol la care nu se atepta l opri n pragul dormitorului fiicei sale. Era doctorul Raynal care declar c, n starea n care se gsea Catherine, orice emoie era nu numai periculoas, dar putea fi i fatal. Era o nou lovitur pe care o primi Billot. tia de lein dar, de vreme ce t'a de asemenea c Pitou o vzuse pe Catherine deschiznd ochii i revenin- du-i, nu mai era preocupat, dac ne putem exprima astfel. dect de cauzele i urmrile morale ale evenimentului. i iat c norocul fcea ca, n afara cauzelor i urmrilor morale, s existe i o consecin fizic. Era o febr cerebral care se declarase ctre

diminea i care amenina s se ridice la cel mai nalt grad de intensitate. Doctorul Raynal combtea aceast febr cerebral prin toate mijloacele 1a- care recurge n asemenea cazuri medicina tradiional, adic luare de snge i cataplasme cu mutar. Dar acest tratament, orict de activ ar fi fost, n-a fcut pn acum dect s mearg, s spunem aa, pe lng boal. Lupta ntre boal i medicaie de-abia ncepuse. De diminea Catherine era prad unui violent delir. 333 i tnra fat spunea, fr ndoial, lucruri stranii n acest delir. De aceea, sub pretextul de a o crua de emoii, doctorul Raynal o ndeprtase pe mam, cum ncerca n acest moment s-1 ndeprteze pe tat din preajma ei. Ce se ntmpl aici ? ntreb el, cu sudoarea spaimei pe frunte. Se ntmpl, rspunse doctorul Raynal, c fiica dumitale are ceea ce noi numim o meningit acut. i cnd ai aa ceva, nu numai c nu trebuie s iei dect anumite lucruri, dar mai ales nu trebuie s vezi dect anumite persoane. Dar, ntreb Billot, e periculoas aceast boal ? Se poate muri de ea, doctore Raynal ? Se moare din orice boal cnd nu eti bine ngrijit : Lsai-m s-o ngrijesc cum tiu. i nu va muri. . Adevrat, doctore ? Rspund de ea. dar. ncepnd de azi, trebuie ca timp . de dou-trei zile, nimeni s nu intre n camera ei, n afar de mine i persoanele ce le voi indica. N-a putea cel puin s-o vd ? ntreb tatl cu tonul cu care un copil ar fi cerut o ultim favoare. i dac o vedei i o mbriai, m vei lsa trei zile linitit, fr s mai cerei ceva ? V jur, doctore. Ei bine, venii. Deschise ua camerei n care se gsea Catherine, i Billot o putu vedea pe fat cu un bandaj umezit n ap rece pe frunte, cu ochii rtcii, cu obrazul arznd de febr. Rostea cuvinte ntretiate i cnd Billot i aez buzele palide i tremurtoare pe fruntea umed, i se pru c desluete printre cuvintele incoerente numele de Isidore. Credincios promisiunii fcute, Billot se retrase dup ce i mbri copila, numai c se retrase cu sprncenele ncruntate, privirea sumbr i murmurnd : Vd bine c era timpul s m ntorc. i se ntoarse n buctrie unde-1 urm mainal soia i unde era gata s-1 urmeze i Pitou, cnd doctorul l trase de poala hainei i-i spuse : 334 " Nu prsi ferma. Am s-i vorbesc. Pitou se ntoarse, foarte mirat i vrnd s-1 ntrebe pe doctor cu ce-i poate fi de folos, dar acesta i puse misterios degetul pe gur, n semn de tcere. Peste cinci minute ua dormitorului se redeschise i se auzi glasul

doctorului chcmndu-1 pe Pitou. Ce-i ? spuse acesta ca trezit dintr-un adine vis n care prea cufundat. Ce dorii . de la mine, domnule Raynal ? Vino s-o ajui pe doamna Clement s-o in pe Catherine ct timp i voi lila pentru a treia oar snge. A treia oar, murmur doamna Billot, Doamne, Doamne ! Femeie, femeie, murmur Billot cu o voce aspr, toate astea nu s-ar fi ntmplat dac ai fi vegheat mai bine asupra copilului tu. i intr n camera lui, din care lipsise trei luni, pe cind Pitou. ridicat de doctorul Raynal la rang de ucenic in chirurgie, intra in dormitorul Catherinei. Capitolul 47 PITOU INFIRMIER I CONFIDENT Pitou era foarte mirat c-i putea fi de folos cu ceva doctorului Raynal, dar ar fi fost i mai mirat dac acesta i-ar fi spus c atepta de la el pentru bolnav mai mult un spri jin moral dect unul medical. ntr-adevr, doctorul remarcase c, n delirul su, Catherine altura, aproape totdeauna, numele lui Pitou de acela al lui Isidore. Ne amintim c fuseser ultimele dou chipuri care rmseser ntiprite n mintea tinerei fete : Isidore, cnd nchise ochii, Pitou, cnd i redeschise. Totui, cum bolnava nu pronuna cele dou nume cu acelai accent, doctorul Raynal i spuse c ntre aceste dou nume Isidore de Charny i Ange Pitou rostite de fat cu accente diferite, dar n acelai timp ntro 335 form expresiv, numele lui Ange Pitou trebuie s fie cel al prietenului, iar al lui Isidore de Charny, cel al iubitului i, n consecin, nu vzu nici un inconvenient, dimpotriv, considera avantajos s aduc lng bolnav un prieten cu care s poat vorbi despre iubit. Pornind de la aceast presupunere, doctorul i fcu urmtorul raionament : Cum se poate liniti sufletul Catherinei ? Aflnd ce s-a ntmplat cu iubitul. i cine e acela care poate ti ? Pitou, care sosea de la Paris. Astfel c Pitou ocup mai nti locul de ajutor-chirurg, apoi4 dup ce doctorul lu snge Catherinei, i lu locul de infirmier. Doctorul Raynal prsi camera bolnavei, l- sndu-i pe amndoi singuri. Cam peste o or Catherine ddu unele semne de agitaie, scoase un suspin i deschise ochii. Dumneata eti ? ntreb Catherine. 1 Da, eu, rspunse Pitou. ; L-ai vzut pe Isidore ? Nu, domnioar, dar tiu c a ajuns sntos la Paris. i de unde tii asta ? spuse ea cu privirea strlucind de dragoste. tiu, domnioar, prin tnrul meu prieten Sebastien Gilbert, pe care domnul Isidore 1-a ntlnit n noaptea aceea aproape de Fontaine-EeauClaire, i 1-a dus n a pn la Paris. Deci. ntreb cu vioiciune Catherine, este la Paris ? De fapt, obiect Pitou, la ora actual probabil c nu mai e acolo. i unde poate fi ? Nu tiu. tiu doar c urma s plece n misiune n Spania, sau n Italia.

La cuvintele s plece, Catherine ls s-i recad capul pe pern, cu un suspin care fu de ndat urmat de lacrimi. Domnioar, spuse Pitou, dac inei neaprat s tii unde se afl, m pot informa. La cine ? La domnul doctor Gilbert, de care s-a desprit la Tuileries... i dac vrei, m pot duce la Paris. 336 Nu, Pitou, i mulumesc, e inutil. Este cu neputin s nu primesc o scrisoare de la el mine diminea. O scrisoare de la el ? Fr ndoial, o scrisoare de la el. Ce i se pare a\\t de uimitor dac mi scrie? relu Catherine. Dumneata, care tii aproape tot, adug ea murmurnd. Nu snt uimit c-i scrie, dar mi-e team... Team de ce, prietene ? Ca scrisoarea s nu cad n minile tatlui dumitale, Ale tatlui meu ? Pitou fcu din cap un semn ntreit, care voia s spun de trei ori da. Cum, ale tatlui meu ? ntreb Catherine din ce n ce mai mirat. Tatl meu nu e la Paris ? Tatl dumitale e aici, la Pisseleu, la ferm, n camera de alturi. Numai c doctorul Raynal i-a interzis s intre n camera dumitale deoarece delirai. i cred c bine a fcut. De ce a fcut bine ? Pentru c domnul Billot nu prea pare s-1 simpatizeze pe domnul Isidore i odat, cnd i-ai pronunat numele i el 1-a auzit, a fcut o strmbtur urt, te asigur. Ah ! Doamne ! murmur Catherine ^oat nfiorat, ce-mi tot spui, domnule Pitou ? Adevrul... L-am auzit mormind printre dini : ,,Bine, bine, nu vom zice nimic ct timp va fi bolnav, dar apoi vom,vedea !" Domnule Pitou, ai dreptate, nu trebuie ca scrisorile s-i cad n mn... Tatl meu m-ar ucide ! Dar ce e de fcut ? A, da. S mergi la btrna Colombe, care, in afar c are prvlie, mai e i potri, i s-i spui s-i ncredineze scrisorile ce-mi snt adresate. M voi duce mine... E prea trziu mine, drag Pitou, trebuie s te duci imediat ! Fie, m voi duce de ndat, domnioar. Vezi ce or e, spuse Catherine. Cinci i jumtate dimineaa. Cred c e timpul... 337 _ S m duc dup scrisori? La dispoziia dumitale, domnioar, Catherine, epuizat de aceast Jung conversaie, ls s-i cad capul pe pern. ntrebat de soii Billot unde se duce, rspunse c merge la VillersCotterets, s-i comunice doctorului Raynal c fata se simte mai bine. Pitou plec i se ndrept spre prvlia btr-toei Colombe. Ajunse cnd ea

tocmai deschidea ua. Intrnd in prvlia plin de turt dulce i acadele, Pitou nelese pentru prima oar c dac voia s reueasc s obin de la potri scrisorile sosite pentru Catherine, trebuia s recurg dac nu la corupere, cel puin la seducere. Cumpr o turt dulce i dou acadele. Dup ce plti, ndrzni s-i formuleze cererea, dei dificultile erau mari n sensul c scrisorile nu se puteau nmna dect persoanelor crora le erau adresate, eventual i altor persoane dac aveau procur scris. Btrn Colombe nu se ndoia de cuvntul lui Pitou, dar pretinse o procur scris. Pitou fgdui s aduc a doua zi confirmarea de primire dac exista o scrisoare i autorizaia Catherinei de a primi scrisorile urmtoare, pnmisiune ce o nsoi de cumprarea altor acadele i turt dulce. Btrn Colombe fcu doar unele obiecii fr convingere i termin prin a-i ngdui lui Pitou s-o urmeze Ia pot, unde-i va nmna eventuala scrisoare sosit pentru Catherine. In teancul de scrisori venite se afla un plic elegant, cochet sigilat cu o pecete de cear. Aceast scrisoare era adresat Catherinei Billot. Era, evident, scrisoarea pe care o atepta Catherine. Potrivit nelegerii, aceast scrisoare i fu predat cumprtorului de acadele, care prsi pota n aceeai ciip. Catherine l atepta la fereastra uor ntredeschis. O scrisoare ngn tnra fat. O scrisoare Ssst !... spuse Pitou. 338 i privind n jur, cu ochiul unui braconier care vrea s depisteze toi pdurarii ocolului, arunc scrisoarea prin fe- ivastra ntredeschis. Apoi, fr s atepte vreo mulumire. se ntoarse i i continu drumul spre poarta fermei, n pragul creia l gsi pe Billot. Dac n-ar fi existat un fel de curb ce o fcea zidul, arendaul ar fi vzut ce fcuse Pitou, i Dumnezeu tie ce s-ar fi putut ntmpla, n starea de spirit n care se afla Biilot, dac simpla sa bnuial ar fi dat loc certitudinii. Cinstitul Pitou nu se atepta s se gseasc fa-n fa cu arendaul i simi, fr voia sa, cum roete pin-n vrfui urechilor. V Ah ! domnule Billot, spuse el, v mrturisesc c m-ai speriat. Speriat, tu, Pitou ? Un cpitan al grzii naionale, un nvingtor al Bastiliei ? Team !... Ce vrei ? spuse Pitou. Exist clipe ca astea, de ! cnd nu eti pregtit... Da... spuse Billot, i cnd te atepi s-o ntlneti pe fiic i-1 ntlneti pe tatl ei, nu-i aa ? Ah ! domnule Billot, hu e vorba de asta. Nu m ateptam s-o ntlnesc pe domnioara Catherine. dei sper c se simte din ce n ce mai bine, dar cred c e nc prea bolnav pentru a se ridica din pat. Chiar n-ai nimic s-i spui ? ntreb Billot. Ba da. Vreau s-i comunic c domnul Raynal a spus c va veni n cursul zilei.

De altfel, cred c trebuie s-i fie foame, nu-i aa ? Foame ? spuse Pitou. A ! Cum, nu i-e foame ?... exclam fermierul. Pitou vzu c spusese o prostie. Pentru ca lui Pitou s nu-i fie foame la opt dimineaa trebuie s se fi produs o rsturnare a echilibrului naturii. Desigur c mi-e foame, spuse el. Ei bine, intr i mnnc. Zilerii tocmai stau Ia mas i i-au oprit cu siguran un loc. Pitou intr, Billot l urmri din privire, dei atitudinea blajin a acestuia i ndeprtase oarecum bnuielile. 339 Pitou nu tia s fac mai multe lucruri n acelai timp, dar fcea bine ceea ce fcea. nsrcinat de Catherine s fac un comision, 1-a fcut bine ; invitat de Billot s m- nnce, minc bine. Billot continu s-1 observe, dar vznd c nu-i ridic ochii din farfurie, vznd c preocuprile i se limiteaz la sticla de cidru, remarcnd c nici o singur dat privirea sa nu se oprete asupra uii Catherinei, sfiri prin a crede c mica excursie a lui Pitou la Villers-Coterets nu avusese alt el dect cel declarat de acesta. Spre sfritul dejunului, Pitou observ c ua Catherinei s;- deschide. Iei doamna Clement, infirmiera, s-i ia i dnsa ceaca de cafea. Vzndo, att doamna ct i domnul Billot se apropiar i se informar de starea sntii Catherinei. Merge tot mai bine, spuse doamna Clement. Totui, cred c n acest moment delireaz puin. Cum aa ?... rspunse Billot. I-a revenit ? Pitou se ridic i ascult. Da. relu doamna Clement, vorbete de un ora Torino, de o ar Sardinia, i-1 cheam pe domnul Pitou s-i spun ce e acest ora i aceast ar. lat-m. spuse Pitou sorbind ultima pictur din cana sa cu cidru i terglndu-i gura cu mineca. Privirea lui Billot l opri. Dac domnul Billot gsete cu cale, spuse el, s dau explicaiile ce le dorete domnioara Catherine... De ce nu, spuse doamna Billot. Dac te cheam srmana copil, dute, biatul meu Mai ales c domnul Raynal zise c eti un bun elev n medicin. V cred ! fcu naiv Pitou. Bine ! spuse Billot. Deoarece Catherine te cheam, du-te la ea. Poate c va veni momentul s ne cheme i pe noi. pe mama ei i pe mine. Pitou simea instinctiv furtuna n aer i, ca pstorul pe emp, dei era gata s nfrunte furtuna dac trebuia, i cuta din timp un adpost s-i ascund capul. Acest adpost era Haramont. La Haramont era rege. Ce spun, rege ? Era mai mult dect un rege : era comandantul grzii naionale ! Era La Fayette ! 340 Astfel i promitea c, dup ce va rezolva cu Catherine, s se napoieze neintrziat la Haramont.

Reinnd n minte acest plan i dind urmare permisiunii verbale a domnului Billot i permisiunii tacite a doamnei BiJlot, intr n camera bolnavei. Catherine l atepta cu nerbdare. Dup nfrigurarea din privire, dup culoarea obrajilor se putea crede, cum spusese doamna Clement, c se afla sub imperiul febrei. Dup ce nchise ua camerei, Catherine, recunoscn- du-i paii, ateptndu-i de altfel de aproape o or i jumtate, se ntoarse repede spre el i i ntinse amndou minile. Ah ! tu eti, Pitou, spuse tnra. Ce mult ai ntrziat ! Nu e vina mea, domnioar, spuse Pitou. Tatl dumitale m-a reinut. Tatl meu ? El nsui... Se pare c bnuiete ceva. i-apo, adug Pitou cu un suspin, nu m-am grbit ; tiam c aveai ce-ai dorit s ai. Da, Pitou.~ da, i-i mulumesc ! Apoi adug n oapt. Eti Pitou al meu i te iubesc mult ! i dumneata eti bun, domnioar Catherine, rspunse Pitou gata s plng. cci simea c toat aceast prietenie pentru el nu era dect un reflex al dragostei ei pentru altul i, n strfundul sufletului su, orict de modest s fi fost acest biat de treab, era umilit de-a fi doar umbra lui Charny. Adug cu repeziciune : Am venit s te deranjez, domnioar Catherine, deoarece mi s-a spus c doreai s afli ceva... Catherine duse mna la inim : cuta scrisoarea lui Isidore, pentru a lua de acolo fr ndoial curajul de a-i pune ntrebri lui Pitou. n cele din urm, fcnd un efort, ntreb : Pitou, tu, care eti att de nvat, poi s-mi spui ce este Sardinia ? Pitou fcu un efort s-i reaminteasc cunotinele de geografie i n cele din urm spuse : 341 Sardinia, una dintre cele trei mari insule din Mc- diterana, la sud de insula Corsica, de care o desparte strimtoarea Bonifaciu, face parte din Statele Sarde, de unde-i trage i numele, i care snt numite regatul Sardiniei. Are aizeci de leghe de la nord la sud i aisprezece de la est la vest ; e populat de cincizeci i patru de mii de locuitori ; capitala : Cagliari !... Iat ce e Sardinia, domnioar Catherine. i-acum, ndrzni Catherine, dar cu mai puin timiditate, acum dup ce mi-ai spus ce e Sardinia, vrei s-mi spui ce este Torino ? Torino... spuse el, Torino... Pi domnioar, e mai greu ca Sardinia... Sardinia e una dintre cele trei mari insule din Mediterara ; Sardinia aparine regelui Neapole-lui ; pe cnd Torino e o simpl capital... Cum ai spus despre Sardinia, dragul meu Pitou ?... Am spus c Sardinia aparine regelui Piemont-ului, i nu cred c m nel, domnioar. Asta e... exact, drag Pitou. Isidore spune c de la Torino se duce n Piemont... Ah ! spuse Pitou, acum neleg... Bine ! Bine ! Bine !... Domnul

Isidore a fost trimis de rege la Torino i, pentru a ti unde se duce in continuare, m ntrebai... Pentru ce a ntreba dac nu pentru asta ? Ce m intereseaz pe mine Sardinia, Piemontul, Torino ? i care e distana ntre Torino i Pisseleu, domnule Pitou ? De ! fcu Pitou, v-a spune care e distana de la Torino la Paris, dar pn la Pisseleu e mai greu... Ei bine ! spune mai nti la Paris. Pitou... i vom aduga cele optsprezece leghe dintre Pisseleu i Paris. Distana de Paris, spuse el, dou sute ase leghe : de Roma, o sut patruzeci ; de Constantinopole... N-am nevoie dect de Paris... drag prietene. nseamn c e la o distan de dou sute douzeci i patru de leghe de mine. Nu nc, se hazard timid Pitou. N-a plecat dect alaltieri... i nu e dect la jumtatea drumului... Unde se afl ? Habar n-am, rspunse Pitou. Dar dac se duce la 342 Torino. unde se afl vizuina aristocrailor !... - Ce nseamn asta ? nseamn c la Torino snt reunii toi prinii, toate prinesele, toi emigranii, domnul conte de Artois. prinul de Conde, doamna de Polignac, n sfrit. o grmad de tlhari care conspir mpotriva naiunii i crora li se va tia capul ntr-o zi, s sperm, cu o main foarte ingenioas inventat de domnul Guillotin. Oh domnule Pitou. Ce e, domnioar ? Iat c redevii crud ca la prima napoiere de la Paris. Crud !... eu ? spuse Pitou. Ah ! e-adevrat... Da, da. da ! Domnul Isidore e aristocrat i v temei pentru el... Apoi, cu unul din acele profunde suspine pe care le-am mai consemnat nu o dat : S nu mai vorbim despre asta... adug Pitou. S vorbim despre dumneata, domnioar Catherine, i despre felul n care i pot fi de folos. Dragul meu Pitou, scrisoarea primit azi-dimineal nu e probabil singura pe care o voi primi... i doreti s le iau i pe celelalte ? Pitou... dac ai nceput s fii att de bun... E cazul s continui, nu-i aa ? Da... tii bine c; supravegheat cum voi fi de tatl meu. nu m voi putea duce n ora... Dar trebuie s-i spun c papa Billot m supravegheaz un pic i pe mine. Am vzut asta n ochii lui. Da, dar pe dumneata. Pitou, nu te poate urmri la Haramont. i ne putem nelege asupra, unui loc unde vei depune scrisorile. Foarte bine. rspunse Pitou, de pild, salcia scobit care este aproape de locul unde te-am gsit leinat ? Perfect, spuse Catherine. E aproape de ferm i, n acelai timp, n afara razei ferestrelor. Ne-am neles, aadar, c le pui acolo ?...

Da, domnioar Catherine. Numai s ai grij s nu fii vzut. ntreab paznicii dac m-au vzut cnd am terpelit duzini de iepuri... 343 n acel moment ua se desc hise l apru doctorul Raynal. Aceast vizit venea la timp pentru a nlesni ieirea lui Pitou. Medicul se apropie de bolnav nu fr s-i fi dat seama de evidenta schimbare ce se produsese la ea din ajun. Catherine i zmbi doctorului i-i ntinse braele. Oh ! spuse doctorul, dac nu mi-ar face plcere s ating frumoasa dumitale mn, draga mea Cathenine, nu i-a mai lua pulsul. Pariez c nu depete aptezeci i cinci de bti pe minut. E adevrat, m simt niult mai bine, doctore. Tratamentul dumneavoastr a fcut minuni. Tratamentul meu... Hm ! hm ! fcu doctorul, dar trebuie s las o parte din aceast onoare elevului meu Pitou, ord ct de vanitos a fi. ^ i ntorcndu-se spre u, spuse 1 Venii ! Venii ! Intrai, tat cu figura ntunecat, mam cu ochii nelinitii, i vedei-o pe bolnava iubit. Pentru a se nsntoi pe de-antregul nu mai are nevoie dect de dragostea i mngierile voastre. La chemarea doctorului, tatl i mama venir n fug : Billot. cu un rest de bnuial pe fa ; mama, cu o figur radioas. In timp ce-i fceau intrarea, Pitou iei i se ndrept spre poart, pentru a-i aduce doamnei Colombe autorizaia. aproape ilizibil, ce i-o dduse Catherine, spre a putea ridica n numele ei toate scrisorile ce-i vor sosi. Odat aceast problem rezolvat, nemaiavnd ce face n ora- cum era denumit n mod pompos Villers-Cat- terets Pitou se ndrept spre sat. napoierea lui Pitou la Haramont fu un eveniment. Plecarea sa precipitat spre capital strnise nenumrate comentarii, iar dup cele petrecute n legtur cu ordinul trimis de la Paris printr-un aghiotant al lui La Fayette, de a pune mna pe armele ce se aflau depozitate la abatele Fortier, haramontezii nu mai aveau nici o ndoial asupra importanei politice a lui Pitou. Unii spuneau c fusese chemat la Paris de doctorul Gilbert ; alii, de ctre generalul La Fayette. n sfrit alii trebuie spus c erau cei mai puini n sfrit alii spuneau c fusese chemat de rege ! 344 Cu toate c Pitou ignora zvonurile ce se rspndiser n lipsa sa, zvonuri favorabile importanei sale personale, revenea totui n inutul su natal cu o nfiare att de demn, nct fiecare fu uimit de aceast demnitate. Fr a socoti cei cinci jsau ase ludovici ce i se cuveneau personal n calitatea sa de cpitan, aducea cu el, ne-o reamintim, douzeci i cir.ci de ludovicii pe care i oferise att de generos doctorul Gilbert pentru echiparea grzii naionale din Haramont. De aceea, abia intrat n cas, i cum toboarul venise s-1 viziteze, Pitou i ordon s anune pentru poimine, duminic la prnz, o trecere n revist oficial, cu arme i tot calabalcul, n marea pia din Haramont. Din acel moment, nimeni nu se mai ndoia c Pitou avea de fcut grzii naionale din Haramont o comunicare din partea guvernului.

Pitou trecu apoi pe la meterul Dulauroy, ca s afle dac va consimi s fac mbrcmintea grzii naionale din Haramont la un pre global, i care ar fi acest pre. Dup o oarecare tocmeal, Dulauroy se angaj s furnizeze pentru smbta urmtoare, pentru cei douzeci i cinci de ludovici, treizeci i una de uniforme de soldat, dou tunici i dou perechi de pantaloni de sergent i de locotenent, precum i o tunic i o pereche de pantaloni de cpitan, tunica avnd epoleii respectivi. La nou dimnieaa, aceast mare afacere era ncheiat. La ora unsprezece, toboarul btea adunarea. La amiaz, garda naional narmat fcea, cu obinuita sa preciziune, exerciii n piaa public a satului. Dup o or de exerciii, care aduser acestei brave grzi naionale elogiile efului ei, uralele femeilor, copiilor i batrnilor ce priveau acest emoionant spectacol cu cel mai mare interes, Pitou ii chem la el pe sergentul Claude Tellier i pe locotenentul Deire Maniquet, ordonn- dule, n numele su, al doctorului Gilbert, al generalului La Fayette i, n sfrit, al regelui, s se duc la meterul Dulauroy, croitor n VillersCotterets, care avea s le fac o comunicare important. 345 Peste cinci minute, cei treizeci i unu de soldai din garda civil, plus sergentul i locotenentul, alergau ca din puc pe drumul spre VillersCotterets. Seara, ceii doi lutari din Haramont i cntau o serenad cpitanului. Vzduhul era brzdat de petarde i de artificii, i cteva voci, uor deformate de vin, strigau din cnd n cnd : Triasc Ange Pitou, printele poporului ! Capitolul 48 IN CARE ABATELE FORTIER DA O NOUA DOVADA A SPIRITULUI SAU CONTRAREVOLUIONAR Duminica urmtoare, locuitoriii din Villers-Cotterets au fost trezii nc de la cinci dimineaa de toboar, care btea cu ndrjire semnalul de adunare. Dup prerea mea, nimic nu este mai deplasat dect aceast manier de a trezi oamenii, care, n marea lor majoritate, prefer aproape totdeauna s-i termine Linitit noaptea, fcndu-i cele apte ore de somn de care, potrivit igienei populare, are nevoie orice om pentru a rmne bine dispus i sntos. Dar aa se petrec lucrurile n toate epocile revoluionare, i cnd se intr ntr-o asemenea perioad de agitaie i progres, somnul trebuie adugat n mod filozofiic numeroaselor sacrificii fcute patriei. . Mulumii i nemulumii, patrioi sau aristocrai, locuitorii din ViliersCotterets fur aadar trezii, duminic 18 octombrie 1789, la ora cinci dimineaa. Ceremonia nu ncepea totui dect la ora zece, dar cinci ore nu erau mult pentru a termina tot ce mai rmsese de fcut. O mare estrad, ridicat cu zece zile n urm, trona n mijlocul pieei, ns aceast estrad, a crei construcie rapid atesta zelul muncitorilor tmplari. nu era, ca s spunem aa, dect scheletul marelui monument. 346

Monumentul era un altar ridicat patriei, unde abatele Fortier fusese invitat, n urm cu cincisprezece zile, s-i in slujba la 18 octombrie, i nu n biseric. Or, pentru a face momentul demn de dubla sa destinaie, religioas i social, era nevoie s se pun la contribuie toate resursele comunei. i, trebuie s-o spunem, fiecare i oferise cu generozitate bogiile pentru aceast mare solemnitate : unul un covor, cellalt o fa de mas pentru altar ; unul perdele de mtase, cellalt o icoan. Cum ns stabilitatea vremii nu e o calitate a lunii octombrie, nimeni na riscat s-i aduc ofranda dinainte, fiecare ateptnd ziua srbtorii pentru a-i aduce tributul. Soarele se ridic la ase i jumtate, ca de obicei n aceast epoc a anului, prevestind prin limpezimea i cldura razelor sale una din acele zile de toamn care se pot lua la ntrecere cu cele mai frumoase zile de primvar. In consecin, nc de la nou dimineaa, altarul patrie: fusese nvelit cu un minunat covor de Aubusson, acoperit de o fa de mas mpodobit toat cu dantel, dominat de o pictur reprezentnd predica n pustiu a sfntului Ioan Boteztorul i aprat de un baldachin de catifea, cu franjuri de aur, -de care atrnau minunate perdele de brocart. Obiectele necesare celebrrii slujbei urmau s fie furnizate, firete, de biseric, aa c nu se ocupar de ele. n sfrit, dup slujb, oamenii urmau s depun jur- mntul pe Constituie. Aa cum am mai spus, la ora nou altarul patriei era gata mpodobit i nu lipseau dect sfenicele, tabernacolul, crucea i celelalte obiecte necesare serviciului divin. La nou jumtate aceste obiecte nu fuseser nc aduse. Primarul n-cepu s se neliniteasc i i trimise secretarul s se informeze la biseric dac cineva se ocupa de transportul obiectelor de cult. Secretarul se napoie spunnd c gsise ua bisericii nchis de dou ori cu cheia. Primarul, domnul de Longpre, se oferi s-1 gseasc pe abatele Fortier. n consecin, btu la ua locuinei abatelui, pe strada Soissons. Aceasta era ns la fel de bine zvorit ca i cea a bisericii. Domnul de Longpre crezu atunci c e necesar s solicite intervenia forei armate. Ddu ordin s fie prevenit sergentul detaamentului de cavalerie i brigadierul jan 347 darmeriei. Amndoi alergar la apelul primarului, urmai de mulime. Cum nu aveau nici balist nici catapult pentru a sparge ua. trimiser, pur i simplu, dup un lctu. Dar n momentul n care lctuul vra peraclul n broasc, ua se deschise i abatele Fortier apru n prag. napoi strig el, ridicnd mna ntr-un gest amenintor. napoi, ereticilor, nelegiuiilor, hughenoilor. napoi. liberai pragul omului lui Dumnezeu ! In mulime se isc un murmur puternic, care nu era, trebuie s-o spunem, n favoarea abatelui Fortier. Scuzai, spuse primarul cu glasul su blnd, cruia i dduse accentul cel mai convingtor cu putin, scuzai, domnule abate, dorim s tim doar dac voii, sau nu s spunei liturghria pe altarul patriei.

Dac vreau s spun liturghia pe altarul patriei ? exclam abatele intrnd ntr-una din acele furii la care era atit de predispus. Dac vreau s aprob revolta, rebeliunea, ingratitudinea ? Dac vreau s-i cer lui Dumnezeu s blesteme virtutea i s binecuvnteze pcatul ? Snt convins c n-ai sperat asta. domnule primar ! Vrei s tii dac da, sau nu. dac voi oficia slujba voastr pngritoare. Ei bine, nu nu ! nu ! n-o voi oficia ! Bine, domnule abate, rspunse primarul. Sntei liber i nu putei fi obligat. Ah ! snt fericit c snt liber, spuse abatele. Snt fericit c nu pot fi obligat... n adevr, sntei prea bun, domnule primar. i, cu un rin jet dintre cele mai obraznice, ncerc s nchid ua n nasul autoritilor. Ua urma. cum se spune n limbaj popular, s-i arate dosul, de lemn, mulimii uluite, cnd un brbat se avnt din mijlocul celor adunai acolo i. cu un puternic efort, redeschise cele dou canaturi pe trei sferturi nchise, fiind ct pe ce s-1 rstoarne pe abate, orict de viguros era preotul. Acest om era Billot Billot, palid de furie, cu fruntea ncreit, cu dinii scrnind. Billot era. o inem minte, un filozof. n aceast calitate i detesta pe preoi, pe care-i numea ,,trndavi n anteriu41,. 348 Se fcu o tcere profund. Lumea nelese c se va petrece ceva ngrozitor ntre aceti doi oameni. Cu toate c, pentru a mpinge poarta, Billot pusese la btaie o att de mare violen, el ncepu s vorbeasc cu glas potolit, aproape blnd : Scuzai, domnule primar, cum ai spus ? Ai spus... repetai totui, v rog... ai spus c dac domnul abate nu vrea s celebreze serviciul religios, el nu poate fi obligat s-o fac ? Da, ntr-adevr, bolborosi srmanul Longpre. Da, cred c asta i-am zis. Ah ! atunci ai fcut o mare greeal, domnule primar, iar n vremurile pe care le trim, e important ca greelile s nu se rspndeasc. napoi, nelegiuitule ! napoi, rtcitule napoi, ere- ticule ! ip abatele adresndu-i-se lui Slllot. Oh ! spuse Billot, domnule abate, mai bine s tcem, altfel, v avertizez eu, se va termina ru. Eu nu v insult, eu discut. Domnul primar crede c nu v putem obliga s inei slujba. Eu afirm c putem. Ah ! necredinciosule ! exclam abatele. Ah ! nelegiuitule ! Tcere spuse Billot. O spun i o dovedesc, j - Tcere ! strig mulimea. Tcere ! f Auzii, domnule abate, spuse Billot cu acelai calm, toat lumea e de prerea mea. Nu predic att de bine ca i dumneavoastr. S-ar prea ns c spun lucruri mai interesante, de vreme ce snt ascultat. Abatelui i veni s replice printr-o nou afurisire. dar glasul puternic al mulimii i impresion, mpotriva voinei sale. Vorbete, vorbete ! spuse el cu un ton batjocoritor. Vom vedea ce ai de spus. In adevr, domnule abate, vei vedea. D-i drumul, te ascult.

i bine facei ! Apoi, aruncnd o privire spre abate, ca i cum dorea s se asigure c acesta va tcea n timp ce el va vorbi. Billot continu : 349 Spun. n definitiv, un lucru foarte simplu : cel ce primete un salariu este obligat, n schimbul acestui salariu, s-i fac meseria pentru care e pltit. Ah ! spuse abatele, mi dau seama unde vrei s ajungi. Prieteni, spuse Billot cu aceeai blndee n glas, adresndu-se celor dou sau trei sute de spectatori ai acestei scene, ce preferai s ascultai : ocrile domnului abate, sau raionamentul meu ? Vorbii, domnule Billot, vorbii ! V ascultm. Linite, abate, linite ! De ast dat Billot se mulumi s-1 priveasc pe abate i continu : Spuneam prin urmare c oricine primete un salariu e obligat s-i fac meseria pentru care e pltit, lat, de exemplu, domnul secretar al primriei : e pltit s scrie hrtiile domnului primar, s duc mesaje, s aduc rspunsurile acelora care le erau adresate mesajele. Domnul primar 1-a trimis la dumneavoastr, domnule abate, s v aduc programul srbtorii de azi, i secretarului nu i-ar fi trsnit prin cap s-i spun : ,,Domnule primar, nu vreau s duc programul srbtorii abatelui Fortier.u Nu-i a.a. domnule secretar, c nu v-ar fi venit o asemnea idee ? Nu, domnule Billot, rspunse cu naivitate secretarul. Pe legea mea, nu ! Auzii, domnule abate spuse Billot. Hulitorule ! exclam preotul. Linite ! strig asistena. Billot continu. Iat-1 pe sergentul jandarmeriei, iat un alt om cumsecade, lctuul. Niciodat nu le-ar fi trecut prin minte o asemenea idee : s refuze serviciile pentru care snt pltii. Abatele voi din nou s-1 ntrerup, dar Billot l opri cu un gest. Ei bine, continu el, n timp ce toat lumea i face datoria, dumneavoastr, chemat s fii o pild pentru toi, sntei singurul care nu vi-o'facei 350 Bravo, Billot ! Bravo ! strigar ntr-un singur glas coi de fa. i nu numai c nu vi-o facei, repet Billot. dar sntei singurul care dai pild de dezordine i reavoin. Oh! spuse abatele Fortier nelegnd c trebuie s se apere. Biserica este independent, biserica nu ascult de nimeni, biserica nu depinde dect de ea nsi ! Iat, spuse Billot, tocmai n asta const rul, c sntei o putere n ar, un corp separat n stat. Snlei francez sau strin ? Sntei cetean sau nu ? Dac nu sntei cetean, nu sntei francez. Dac suntei prusac, englez sau austriac i v pltete domnul Coburg, domnul Pitt, sau domnul Kaunitz, ascultai-i pe ei. Dar dac sntei francez, dac sntei cetean, dac naiunea v pltete, dai ascultare naiunii. Da ! da strigar trei sute de voci. . i-atunci, spuse Billot cu sprncenele ncruntate, cu ochiul numai

fulgere, ntinznd mna sa puternic pn spre umrul abatelui i-atunci, prelatule, te somez n numele naiunii s-i mplineti misiunea de pace i s ceri bunvoina cerului, drnicia providenei i mila Domnului pentru concetenii ti i pentru patria ta. Vino ! Vino ! Bravo, Billot ! Triasc Billot ! strigar cu toii. Preotul la altar La altar ! i. ncurajat de aceste aclamaii, de fora braului su viguros, fermierul l trase n afara bolii protectoare pe primul preot care, poate, a dat n Frana att de deschis semnalul contrarevoluiei. Abatele Fortier nelese c nu mai era posibil nici o rezisten. Ei bine, da, spuse el, martiriul... chem martiriul, invoc martiriul... i inton cu glas tare Libera nos, Domine ! Acest ciudat i zgomotos cortegiu care se apropia de piaa mare l uimi pe Pitou n momentul n care era pe punctul s leine de mulumirile, cuvintele calde i strn- tferea de mn a Catherinei. 351 Capitolul 49 DECLARAIA DREPTURILOR OMULUI Zgomotul i aminti lui Pitou pe cel al rzmerielor pariziene, pe care l auzise de attea ori. nct i se pru c vede apropiindu-se o band de asasini i c va avea de aprat vreun nou Flesselles. vreun nou Fouion, vreun nou Berthier, drept care strig : La arme !u i se puse n fruntea celor treizeci i trei de oameni ai si. Atunci mulimea i deschise rndurile i Pitou l zri naintnd, trt de Billot, pe abatele Fortier. cruia nu-i lipsea dect o ramur de palmier pentru a fi asemuit vechilor cretini minai la circ. Un impuls firesc l fcu pe Pitou s ia aprarea fostului su profesor, a crui crim i era nc necunoscut. Vai ! domnule Billot, exclam el avntndu-se naintea fermierului. Vai ! tat. exclam Catherine, cu o micare n asemenea msur identic nct prea a fi o punere n scen va unui regizor abil. Dar o singur privire a lui Billot a fost deajuns pentru a-1 opri pe Pitou de o parte i pe Catherine de cealalt. Avea ceva de vultur i de leu acest om, care era o adevrat ntruchipare a poporului. Ajuns la piciorul estradei, Billot i ddu drumul abatelui Fortier i. ar- tndu-i-1 cu degetul, i spuse : Iat altarul patriei pe care, din dispre, nu bine- voieti s oficiezi. Eu. la rndul meu, declar c eti nedemn s-i fii slujitor. Pentru a urca aceste trepte sfinte trebuie s-i simi sufletul plin de trei sentimente : dorin de libertate, devotament pentru patrie, dragoste pentru umanitate Printe, doreti dezrobirea lumii ? Printe, eti devotat rii tale ? Printe, i iubeti aproapele mai mult dect pe tine nsui ? Atunci, urc cu curaj pe acest altar i cheam-1 pe Dumnezeu. Dar dac nu te consideri primul dintre noi toi. ca cetean, cedeaz-i locul altuia mai demn de el i retrage-te... dispari... pleac 352 Vai, nenorocitule ! spuse abatele retrgndu-se i aiueninndu-l pe Billot cu degetul, nu tii cui i declari rzboi ! Ba da, tiu, spuse Billot. Declar rzboi lupilor, vulpilor i erpilor. La

tot ce neap, la tot ce muc, la tot ce sfie n bezn. Ei bine, fie, adug el lovindu-i pieptul cu ambele mini ntr-un gest plin de for, sfsiai... mucai... nepai... avei i de ce ! Se fcu un moment de tcere, n timpul creia toat aceast mulime deschise preotului drum liber s fug. i, refcndu-i rndurile. rmase nemicat i admirativ n faa acestui temperament viguros, care se oferea drept tjnt loviturilor acelei puteri teribile creia, pe atunci, i mai era sclav jumtate din univers i care se chema clerul. Nu mai exista primar, nu mai exista ajutor de primar, nu mai exista consiliu municipal ; exista doar Billot. Domnul de Longpre se apropie de el. Dup toate astea, domnule Billot, i spus^el, nu mai avem preot Ei bine. i ce dac ? ntreb Billot. Nemaiavnd preot, nu mai avem slujb religioas! Mare nenorocire ! spuse Billot care, de la prima sa comuniune, n-a mai pus piciorul n biseric dect de dou ori : n ziua cstoriei i n ziua botezului fiicei sale. Nu spun c ar fi mare nenorocire, relu primarul, care inea mult, i din motive binecuvntate, s nu-l contrarieze pe Billot, dar ce vom pune n locul slujbei ? n locul slujbei, exclam Billot sub elanul unei veritabile inspiraii, v voi spune : urcai cu mine pe altarul patriei, domnule primar ! Urc cu mine, Pitou ! Dumneata la dreapta, tu la stnga... asta e. Ceea ce vom pune n locul slujbei, ascultai-m bine cu toii, e Declaraia drepturilor omului, Credo-ul libertii, evanghelia viitorului. Toate minile aplaudar simultan. Liberi de ieri, sau mai bine zis de curnd dezrobii, toi aceti oameni erau avizi s cunoasc drepturile ce de-abia fuseser recucerite pentru ei i de care nu se bucuraser nc. Erau cu 353 23 Contesa de Charny, voi. I totul altfel nsetai de acest euvnt dect de cel pe care abatele Fortier l numea cuvntul ceresc. Aezat ntre primar, care reprezenta fora legal, i Pitou, care reprezenta fora armat, Billot ntinse mna i rosti pe din afar ne amintim c cinstitul arenda nu tia s citeasc cu glas tuntor urmtoarele cuvinte, pe care ntreaga populaie le ascult stnd n picioare, n linite, cu capul descoperit : DECLARAIA DREPTURILOR OMULUI Articolul 1 Oamenii se nasc i rmin liberi i egali n drepturi. Deosebirile sociale nu se pot ntemeia dect pe folosul obtesc. Articolul 2 Scopul oricrei asocieri politice este pstrarea drepturilor fireti i imprescriptibile (de omului. Aceste drepturi snt: proprietatea, securitatea i rezistena la opresiune. Cuvintele i rezistena la opresiune" fuseser rostite 'de Billot ca de unul care a vzut cznd n faa sa zidurile Bastiliei i care tie c nimic nu rezist braului poporului, cnd poporul i ridic braul. Aceste cuvinte avur chiar drept rsunet aclamaii ale .mulimii, de

felul celor care se transform n urlete. El continu : Articolul 3 Principiul oricrei suveraniti rezid esenial n naiune. Nici un corp constituit, nici un individ nu poate exercita vreo autoritate care nu eman esentialmente de la naiune... Fr ndoial, aceast ultim fraz le amintea prea bine celor ce o ascultau discuia lui Billot cu abatele Fortier i n care Billot invocase acest principiu, pentru 354 ca fraza s treac neobservat, i ea chiar fu urmat de aclamaii i aplauze. Billot ls s se sting aclamaiile i aplauzele l continu : Articolul 4 Libertatea consta n putina de a face tot ce nu duneaz aproapelui: astfel, exercitarea drepturilor fireti ale fiecrui om n-are alt ngrdire dect aceea care le asigur celorlali membri ai societii folosina acelorai drepturi: aceste ngrdiri nu pot fi determinate dect prin lege... i Acest articol era cam prea abstract pentru oamenii simpli care-1 auzeau. De aceea, orict de fundamental era,, a fost ascultat cu mai mult rceal dect celelalte. Articolul 5 Legea n-are dreptul s interzic decit aciunile rata-1 rntoare societii. Orice nu este interzis de lege nu poate fi oprit i nimeni nu poate fi constrns s fac ceea ce nu este prevzut de lege... nseamn, ntreb un glas din mulime, c dac le-: gea nu prevede corvoada i a desfiinat dijma, preoii nu. vor mai putea veni niciodat s ia dijm de pe pmn- tul meu i nici regele nu m va putea sili s fac corvoad? , ntocmai, spuse Billot rspunznd celui ce ntre-s base, i din acest moment i pentru totdeauna snterrfy aprai de asemenea jigniri ruinoase. In acest caz, triasc legea ! i cei de fa repetar n cor : Triasc legea !c;, Billot relu : Articolul 6 Legea este expresia voinei generale. Apoi, oprindu-se i ridicnd solemn degetul, spuse : Acum ascultai cu atenie, prieteni, frai, ceteni, oameni !.., .359 Toi francezii au dreptul s participe personal, sau prin reprezentanii lory la alctuirea legii... i, ri di cnd glasul, ca nici o silab din ce spunea s nu se piard, continu : Legea trebuie s fie aceeai pentru toi; fie c apr, fie c pedepsete... Apoi, i mai tare : 'Toi cetenii, egali in faa legii, au in mod egal dreptul s ocupe

demniti, slujbe i funcii publice dup capacitatea lor i fr alt deosebire dect virtuile i talentul lor... Articolul 6 a fost unanim aplaudat. Billot trecu la urmtoarele : Articolul 7 Nici un om nu poate fi acuzat, arestat i nici reinut dect n cazurile stabilite de legd i potrivit prevederilor acesteia. Cei ce solicit, emit, execut, sau dispun s+fie executate ordine arbitrare trebuie s fie pedepsii. Dar orice cetean citat sau arestat n virtutea legii trebuie s se supun numaidecit. El se face vinovat dac se mpotrivete. Articolul 8 Legea nu trebuie s stabileasc dect pedepse strict necesare, i nimeni mi poate fi pedepsit dect n virtutea unei legi elaborate i promulgate anterior delictului i aplicat leqal. Articolul 9 Orice om, fiind presupus nevinovat pn n clipa n care a fost declarat culpabil, dac se consider indispensabil s fie arestat, orice msur de constringere luat pen356 tril a se asigura detenia care va fi socotit necesar trebuie aspru sancionat de lege. Articolul 10 Nimeni nu poate fi persecutat pentru opiniile sale, chiar cele religioase, cu condiia ca acestea s nu tulbure ordinea stabilit de lege. Articolul 11 Libera comunicare a ideilor i opiniilor este unul dintre drepturile cele mai preioase ale omului. Orice cetean poate, aadar, s vorbeasc, s scrie, s tipreasc liber, cu condiia s rspund pentru abuzul de aceast libertate in cazurile stabilite de lege. Articolul 12 Garantarea drepturilor omului i ale ceteanului necesit o for public. Aceast for este aadar instituit n avantajul tuturor i pentru folosina special a celor crora le este ncredinat. Articolul 13 Pentru ntreinerea forei publice i pentru cheltuielile de administraie este indispensabil o contribuie comun: ea trebuie s fie egal repartizat ntre toi cetenii, n raport cu posibilitile lor. Articolul 14 Toi cetenii au dreptul s constate prin ei nii, sau prin repi^ezentanii lor, necesitatea contribuiei publice, s consimt la ea, si urmreasc utilizarea i s-i determine cota-parte, fundamentarea, perceperea i durata. Articolul 15 Societatea are dreptul s cear socoteal oricrui reprezentant public de administrarea sa, 357 Articolul 16 O societate in care garantarea drepturilor nu este asigurat i nici separarea puterilor nu este stabilit nu are Constituie. Articolul 17

Proprietatea fiind un drept sacru i inviolabil, nimeni nu poate fi privat de ea dect dac necesitatea public, legal constatat, o cere limpede i numai cu condiia unei juste i prealabile despgubiri. i-acum, continu Billot, iat aplicarea cestor principii. Ascultai, frailor, ascultai, ceten. ! Oameni pe care aceast declaraie a drepturilor voastre v face liberi, ascultai ! Sst ! Linite ! S ascultm spuser mpreun zeci de oameni din mulime. Billot relu : Adunarea naional, vrind s aeze Constituia francez pe principiile pe care le-a recunoscut i le-a declarat, desfiineaz irevocabil instituiile care aduceau prejudicii libertii i egalitii n drepturi... In continuare, glasul lui Billot cpt accente de ur i de ameninare : Nu mai exist, nici nobili, nici pairi, nici deosebiri ereditare, nici deosebiri de ordine, nici regim feudal, nici jurisdicii patrimoniale; nici titluri, denumiri i preroga- tivele care deriv din ele, nici un fel de ordin cavaleresc, nici un fel de corporaii sau decoraii pentru care se cereau dovezi de noblee sau care presupuneau deosebiri prin natere, nici vreo alt superioritate decit aceea a funcionarilor publici n exerciiul funciunii lor. Nu mai exist nici venalitate, nici ereditate n nici un serviciu public; nu mai exist. pentru nici o parte a naiunii i pentru nici un individ, nici un fel de privilegiu sau excepie fa de dreptul comun al tuturor fracezilor. 358 Nu mai exist nici bresle, nici corporaii de profesiuni, arte i meserii. /n sfrit, legea nu recunoate nici legmintele religioase, nici vreun alt fel de angajament care ar fi contrar drepturilor fireti sau Constituiei... Billot tcu. Fusese ascultat ntr-o linite evlavioasa. Pentru prima oar poporul asculta cu uimire recunoaterea drepturilor sale, proclamate la lumina zilei, la lumina soarelui, n faa lui Dumnezeu, cruia i cerea de atta vreme, n rugciunile sale, aceast cart natural, pe care o obinea numai dup secole de sclavie, de mizerie i de suferin !... Billot cobor de pe altarul patriei n mijlocul strigtelor de bucurie i al aclamaiilor ntregii populaii. Fanfara din Villers-Cotterets, mpreun cu cele din satele vecine, ncepu ndat s execute cntecul reuniunilor freti, cntecul de la nuni i botezuri : Mai bine dect n sinul familiei, unde te poi simi ? ntr-adevr, ncepnd din aceast clip Frana devenea o mare familie. ncepnd din aceast clip, urile religioasa se stinseser, dumniile dintre provincii erau zdrobite. ncepnd din aceast clip se svrea n Frana tot ce se va svri intr-o zi pentru ntreaga lume : geografia era ucis ; nu mai existau muni, fluvii, obstacole care s despart oameni ; o limb, o patrie, o inim ! i pe aceast melodie naiv, cu care familia l ntm- pinase odinioar pe Henric al IV-lea i cu care astzi un ntreg popor saluta libertatea, se ncinse o imens hor care, desfurndu-se pe dat ca un lan fr sfrit, i rostogolea cercurile vii din centrul pieii pn la captul strzilor ce se desprindeau din ea. Apoi fur scoase mese n faa porilor. Srac sau bogat, fiecare i

aducea mncarea, cana de cidru, halba de bere, sticla de vin, sau cana de ap, i o ntreag mulime lu parte la aceast mare agap, binecuvntndu-1 pe Dumnezeu. ase mii de ceteni se nfreau la aceeai mas, sfnt mas a fraternitii ! Billot a fost eroul zilei. i mpri cu generozitate onorurile cu primarul i cu Pitou, 359 Inutil de spus c, n timpul dansului, Pitou gsi posibilitatea s dea mna Catherinei. Inutil de spus c la mas Pitou gsi putina s stea lng Catherine. Dar, srmana fat era trist. Bucuria ei de diminea dispruse, cum dispa/e o raz proaspt i vesel a zorilor sub norii fur- tunoi ai amiezei. In btlia sa cu abatele Fortier, n declaraia sa asupra drepturilor omului, tatl ei provocase clerul i nobilimea, provocare cu att mai ngrozitoare cu cit venea mai de jos. Ea se gndise la Isidore, care nu mai era nimic... cu nimic mai mult dect oarecare alt om. Nu titlul, nu rangul, nu bogia le regreta la el : l-ar fi iubit pe Isidore i dac ar fi fost un simplu ran. I se prea ns c lumea era nedreapt, violent i brutal cu acest tnr. I se prea n sfrit c, smulgndu-i titlurile i privilegiile, n loc s-1 apropie de ea ntr-o bun zi pe Isidore, tatl ei l ndeprta de ea pentru totdeauna. In ce privete slujba religioas, nimeni nu mai vorbi de ea. Aproape e-i iertaser abatelui Fortier ieirea sa contrarevoluionar. Numai c, a doua zi abatele realiz, vzndu-i clasa aproape goal, lovitura pe care refuzul su de a oficia slujba religioas pe altarul libertii o dduse popularitii sale n rndul prinilor patrioi din Villers-Cotterets. Capitolul 50 SUB FEREASTR Ceremonia pe care am relatat-o i care, prin federaii pariale, avea drept scop s strng la un loc comunele Franei, nu era dect preludiul marii federaii care trebuia s aib loc la Paris n ziua de 14 iulie 1790 In aceste federaii pariale, comunele aveau prilejul s se opreasc dinainte asupra reprezentanilor pe care-i vor trimite n federaia general. Rolul ce-1 jucaser Billot i Pitou n acea zi de duminic 18 octombrie, i recomanda n chip firesc sufragiilor 360 concetenilor lor cnd marca zi a federaiei avea s soseasc. Dar, atcptnd aceast mare zi, totul reintrase n obinuit, din care fiecare ieise pentru moment prin lovitura pe care o dduse calmelor deprinderi provinciale acest memorabil eveniment. Cnd vorbim de calmele deprinderi provinciale nu vrem s spunem c la ar cursul vieii este mai puin nveselit de bucurii, sau mai puin umbrit de dureri dect n alt parte. Iar, dac ne-am ndoi de aceasta, ne-ar putea uor convinge dup privirea aruncat n palatul Tuileries, unde i-am condus pe cititori cele ce se petrec la ferma btrnului Billot, unde i vom duce acum. Nicidecum pentru c la suprafa totul n-ar prea calm i aproape vesel. Dar pentru un observator atent, care ar fi putut citi n fundul

sufletului fermierului, fiecare din gesturile i paii si ar fi cptat un aspect mult mai grav. Ceea ce ochii si cutau s zreasc prin ntuneric, ceea ce urechile sale ncercau s aud n mijlocul linitii era dac nu cumva o chemare misterioas pornete din camera Catherinei spre slciile care mrginesc drumul, sau spre anurile ce despart pdurea de cmpie. Ceea ce ii cerea pmntului, interogat att de insistent de privirea sa. era dac acesta nu pstra cumva urma unui pas a crui uurin sau micime ar trda originea aristocratic. In ce o privete pe Catherine, am mai spus-o. dei faa lui Billot se mai mblnzise puin, ea continua s se simt supravegheat nencetat, ca de un paznic mereu n gard, de nencrederea printeasc. Rezultatul era c se ntreba n lungile ei nopi de iarn, apsate de singurtate i team, dac prefera ca Isidore s revin la Boursonnes sau s rmn departe de ea. Iar Pitou. dup ce savurase cu un orgoliu amestecat cu tristee triumful su de cpitan, reintrase n starea sa obinuit, adic ntr-o blnd i 1/ nevoitoare melancolie. Urmnd obinuitul program, i fcea dimineaa vizita la btrna Colombe. Dac nu erau scrisori pentru Catherine, 361 revenea trist la Haramont, ntruct socotea c n ziua n care Catherine nu primea scrisori de la Isidore, nu avea prilejul s se gndeasc la acela ce ci le aducea. Dac gsea vreo scrisoare, o depunea cu religiozitate n scorbura slciei i revenea acas mai trist dect n ziua cnd nu gsise nimic, deoarece i spunea c fata se gndea la el doar prin ricoeu. Totui, dup cum e lesne de-neles, Pitou nu era un mesager pasiv, i dac era mut, nu era i orb. Dup ce fusese ntrebat despre Torino i Sardinia, ceea ce i revelase scopul cltoriei lui Isidore, recunoscu dup marca de pe scrisori c tnrul gentilom se afla n capitala Pie- mont-ului. Apoi, ntr-o bun zi, timbrul potal purt o tampil de la Lyon i nu de la Torino, iar peste dou zile. adic la 25 decembnie, sosi o scrisoare purtnd tampila de la Paris n loc de Lyon. Atunci, fr s aib nevoie de un mare efort de perspicacitate, Pitou nelese c vicontele Isidore de Charny prsise Italia i revenise n Frana. Acum, dup ce sosise la Paris, era evident c nu va ntrzia s prseasc Parisul i s vin la Boursonnes. Inima lui Pitou se strnse. Hotrrea sa de a fi devotat fusese luat, dar inima nu-i rmnea insensibil la feluritele emoii ce-o asaltau... Astfel, n ziua cnd sosise scrisoarea de la Paris, pentru a-i gsi un pretext, hotr s se duc s-i plaseze laurile aproape de rezervaia de lng Bruvere-aux-Loups. Or, ferma Pisseleu era aezat exact pe drumul spre Haramont, n acea parte a pdurici ce era denumit Bruyere- auxLoups. Astfel nct nu era de mirare c Pitou se opri trecnd pe acolo. Alese pentru a se opri ora la care Billot i fcea obinuita plimbare de dupamiaz peste cmp. Ajuns la poarta fermei, privi n jurul su i o zri pe Catherine la fereastr. Fata prea s atepte. Privirea ei vag parcurgea fr s se fixeze pe vreun punct anume toat ntinderea pdurii cuprins ntre drumul ce leag Villeres-Cotterets de Ferte-Milon, i Villers-Cotterets de

Boursonnes. Pitou nu ncerc s-o surprind pe Catherine : se aez n aa fel nct s intre n raza privirii ei i, ntlnindu-1, ochiul tinerei fete se apri asupra lui. 362 Ea i zmbi. Pentru Catherine, Pitou nu era mai mult 'dect un prieten, mai bine zis Pitou devenise pentru ea mai mult dect un prieten : i era confident. Dumneata eti, dragul meu Pitou ? spuse tnra. Ce vnt te aduce prin aceast parte ? Pitou i art laurile ncolcite n jurul braului. Mi-a venit ideea s v aduc pentru mas o pereche 'de iepuri fragezi, domnioar Catherine, i s aflu n acelai timp vestfi despre sntatea dumneavoastr. Catherine ncepu prin a zmbi la aceast atenie a lui Pitou. apoi rspunse prin cuvinte la ntrebare : Nouti despre sntatea mea? Eti prea bun, drag domnule Pitou. Graie ngrijirilor ce mi le-ai dat cnd am fost bolnav i pe care le-ai continuat cnd eram convalescent, snt aproape vindecat. Aproape vindecat ! relu Pitou cu un suspin. A fi vrut s fii complet vindecat. Catherine roi. scoase la rndul ei un suspin, lu mna lui Pitou. ca i cum avea s-i spun ceva important, dar, rzgndindu-se fr ndoial, ls mna pe care o inuse, fcu civa pai prin camer, chipurile pentru a-i cuta batista, i gsdnd-o, i-o trecu pe fruntea acoperit de sudoare, cu toate c ziua era una dintre cele mai friguroase ale anului. Nici una din aceste micri nu scp ochiului investigator al lui Pitou. Avei ceva s-mi spunei, domnioar Catherine ? ntreb el. Eu ?... Nu... Nimic... Te neli, dragul meu Pitou, rspunse tnra fat, cu glasul schimbat. Pitou fcu un efort. Vedei, spuse el. dac ai avea nevoie de mine, domnioar Catherine. n-ar trebui s v jenai. Catherine se gndi, mai bine spus ovi o clip. . Dragul meu Pitou. zise. mi-ai dovedit c m pot bizui oricnd pe dumneata, i i snt foarte recunosctoare. i mulumesc nc o dat pentru asta. Adug apoi, murmurnd : E chiar inutil s ma.i treci n cursul acestei spt- mni pe la post. In urmtoarele zile nu voi primi scrisori. 363 Pitou atept, spre a-i da timp Catherinei s se lmureasc cu ea nsi dac ar avea s-i fac vreo confiden. ApodT vznd c tcea cu incptnare, vorbi el : Domnioar Catherine, ai observat schimbarea ce se petrece n domnul Billot ? Tnra tresri. Ah! spuse ea rspunznd cu o ntrebare printr-o alt ntrebare. Ai observat prin urmare i dumneata ceva? Domnioar Catherine. spuse Pitou cltinind din cap. va veni cu

siguran un moment cnd va fi asta mi-e cu neputin s tiu n care acela care este cauza acestei schimbri va trece prin momente grele. Eu v-o spun, m-nelegei ? Catherine pli. ntreb apoi intuindu-1 nu mai puin cu privirea pe Pitou : De ce spui acela i nu aceea ? Poate este o femeie i nu un brbat persoana care va avea de suferit de pe urma acestei mnii ascunse... Ah ! domnioar Catherine, spuse Pitou, m speriai. Avei de ce s v temei ? Prietene, spuse Catherine, m tem de ceea ce i se poate ntmpla din partea unui tat furios unei srmane fete care i-a uitat originea modest i care iubete un om mai presus de ea. Domnioar, spuse Pitou, ndrznind s dea un sfat, mi se pare c n locul dumneavoastr... Aici se opri. i se pare c n locul meu ?... repet Catherine. Ei bine, mi se pare c n locul dumneavoastr... Ah ! totui nu, erai doar pe cale s murii pentru o simpl absen a lui. Dac ar fi s renunai la el. ar fi pentru a muri de-a binelea, i nu vreau s murii... Sst ! spuse Catherine, s vorbim despre altceva, sau s nu mai vorbim. Iat-1 pe tatl meu. Pitou se ntoarse n direcia priviriti Catherinei i-1 vzu ntr-adevr pe fermier care se apropia n trapul calului. Zrind un brbat aproape de fereastra Catherinei, Billot se opri. Apoi, recunoscndu-1 fr ndoial pe cel cu care avea de a face, i continu drumul. 364 Pitou fcu civa pai n ntimpinarea lui, zmbindu-i i inndu-i plria n mna. Ah ! ah ! tu eti, Pitou, spuse Billot. Ai venit s mnnci cu noi, biete ? Nu, domnule Billot, nu mi-a permite asta. dar... In acest moment i se pru c o privire a Catherinei l ncurajeaz. Atunci ce ? relu Billot. Dar... dac m poftii, a primi. Ei bine, spuse arendaul, te poftesc. Atunci, spuse Pitou, primesc. Billot ddu pinten calului i intr sub bolta porii. Pitou se ntoarse spre Catherine. Asta ai vrut s-mi spunei ? ntreb el. - Da... Astzi e i mai ntunecat dect n celelalte zile. Apoi adug n oapt : Ah ! Dumnezeule Oare tie... ? Ce, domnioar? ntreb Pitou care. orict de ncet vorbise Catherine, o auzise. Nimic, spuse Catherine retrgndu-se n camera ei i nchiznd fereastra. Capitolul 51 BTRINUL CLOUS REINTRA IN SCENA Catherine nu se nelase. Cu toat primirea cordial pe care i-o fcuse

lui Pitou, tatl ei prea mai sumbru ca niciodat. Strnse mna lui Pitou, care simi c aceast min este rece i umed. Ca de obicei, fiica sa i ntinse obrajii ei palizi i nfiorai, dar el se mulumi s-d ating uor fruntea cu buzele. In ce o privete pe soia lui Billot, ea se ridic cu o micare ce-i era fireasc cnd l vedea intrnd pe soul ei i care inea n acelai timp de sim- mntul ei de inferioritate i de respectul ce i-1 purta. Dar arendaul nici nu-i ddu atenie. Masa e gata ? ntreb el. Da, brbate, rspunse mama Billot. 365 Atunci, la mas ! Am nc multe de fcut nainte de nserat. Trecur n mica sufragerie a familiei. Aceast sufragerie ddea spre curte i nimeni nu putea intra n buctrie, venind de afar, fr s treac prin faa ferestrei ce lumina aceast mic ncpere. S-a mai pus un tacm pentru Pitou, aezat ntre cele dou femei cu spatele la fereastr. Era limpede c Billot voia s tie dac ntmplarea sau o intenie premeditat l adusese pe Pitou la ferm. De aceea, n momentul cnd se strngea carnea de vac i slnina pentru a se aduce o ciosvrt de miel fript, arendaul i dezvlui brusc manevra i. adresndu-i-se direct lui Pitou, l ntreb : Acum, dragul meu Pitou, cnd vezi c eti totdeauna binevenit la ferm, putem ti ce te aduce azi pe la noi ? Pitou zmbi, arunc o privire n jur, s se asigure c nu se aflau prin preajm priviri indiscrete nici urechi periculoase. i ridicnd cu mna sting mneca dreapt a hainei sale, spuse : Iat. mo Billot, artndu-i vreo douzeci de lauri din srm de alam, ncolcite ca o brar n jurul ncheieturii minii. Ah ! ah ! spuse Billot, aadar tu ai pustiit ocoalele silvice Longpre i Taille-Fontaine i te abai din drum s treci pe aici ? Nu-i asta, domnule Billot, spuse cu naivitate Pitou, dar de cnd tot am de-a face cu pungaii tia de Iepuri, cred c au ajuns s-mi recunoasc laurile i le ocolesc. Aa c m-am hotrt s spun n ast noapte vreo dou vorbe celor ai btrnului Lajeunesse, care snt mai puin irei i mai delicai, deoarece mninc iarb-neagr i cimbrior. Drace ! spuse fermierul, nu te tiam att de pofticios, metere Pitou. Oh ! nu snt pofticios pentru mine. spuse Pitou. Ynez pentru domnioara Catherine. Cum tocmai a fost bolnav, are nevode de carne fraged... Da, ai dreptate, relu Billot, vezi bine c nu are nc poft de mncare. 366 i art cu degetul farfuria Catherinei care, dup ce mimase cteva linguri de sup, nu se atinsese nici de slnin, nici de carnea de vac. Nu mi-e foame, drag tat. spuse Catherine mbu- jorndu-se, fiindc fusese astfel interpelat, deoarece tocmai terminasem o ceac mare de lapte cu piine n clipa n care domnul Pitou a trecut pe lng fereastra mea i eu l-am strigat. Nu caut cauza pentru care ai sau nu poft de mncare. spuse Billot.

Constat un fapt, asta-i tot. Apoi. aruncndu-i privirea n curte prin fereastr, spuse ridicndu-se : Ah iat pe cineva care vine la mine. Pitou stimi piciorul Catherinei apsndu-1 pe al su. Se ntoarse n direcia privirii ei i1 recunoscu pe vechiul su prieten, btrinul Cloui's, trecnd prin faa ferestrei cu arma de vntoare a lui Billot pe umr. Aceast arm se deosebea de toate celelalte prin aceea c avea inelele i aprtoarea de trgaci din argint. Ah spuse Pitou, e btrnul Cloui's care v aduce arma, domnule Billot. Da. spuse Billot aezndu-se din nou, i va cina cu noi dac n-a mncat. Femeie, spuse el, desehide-i ua. Mama Billot se ridic s deschid, n timp ce Pitou se ntreba ce putuse s provoace paloarea brusc a Catherinei. Btrnul Cloui's intr. inea pe umr, cu aceeai min, arma fermierului i un iepure pe care cu siguran l vnase cu aceast arm. Iat, v-am adus arma ! Mulumesc, spuse Billot. Mnnoi cu noi. nu-i aa? Oh ! domnule Billot, sntei foarte amabil, dar n-am nevoie de nimic. N-are importan. Oricum, aaz-te la mas. Avem de-ale gurii i butur i. dac nu mnnci, o s bei. . De ! dac dorii neaprat, spuse btrnul Cloui's. i se duse s pun arma ntr-un col, aez iepurele pe tblia bufetului i se aez la mas. Mi-am zis cam aa, spuse btrnul Clous : Pe legea mea, azi e rndul iepurilor, i e totuna dac omor unul 367 de o parte sau de alta a pdurii. Aa c m voi duce s vinez pe terenul btrnului Lajeunesse. i voi vedea n acelai timp cum slobozete glontele o arm montat n arginti. i cum v gndii s vnai ? Nu tiu nc, rspunse Billot. tiu ns, c voi sta la pnd. Da, neleg, spuse btrnul Clouis, mistreii ducelui d'Orleans snt lacomi... Nu la mistrei m gndesc, spuse Billot. Pitou nu putu rezista curiozitii. Scuzai, domnule Billot, spuse el. Dac nu v gndii la mistrei, atunci asupra cui vei trage ? Voi trage asupra unui lup, spuse Billot. Ei bine, dac tragei asupra unuii lup, e treaba dumneavoastr, spuse btrnul Clouis. Domnule Billot, dumneavoastr tragei bine, dar nc nu att de precis nct s ucidei iepurele dintr-o mpuctur. Ah ! spuse Billot. n-are importan, din moment ce animalul asupra cruia voi trage e de douzeci de ori mai mare dect un iepure. Sper s nu-mi scape. De fapt, spuse Pitou. un lup... Vorbii de lupi, dar exist acum prin canton ? E de mirare, naintea ninsorii... Da, e de mirare, totui aa e. Sntei sigur, domnule Billot ?

Foarte sigur, rspunse fermierul privind n acelai timp la Pitou i la Catherine. Ciobanul a vzut unul n dimineaa asta. Unde ? ntreb Pitou cu naivitate. Pe drumul de la Paris spre Boursonnes, aproape de crngul Ivors. Ah ! exclam Pitou uitndu-se el acum, la rndul su, la Billot i la Catherine. Da, continu Billot cu acelai calm, a fost observai de anul trecut i am fost prevenit. Ctva timp s-a crezut c a plecat pentru a nu se mai ntoarce, dar..< Dar ? ntreb Pitou. Dar se pare c s-a ntors, spuse Billot, c se pregtete s dea iari trcoale fermei, Iat de ce i-am spus lui mo Clouis s-mi curee arma i s-mi toarne gloane. ' 368 Catherine nu mai putea suporta. Scoase un fel de ipt nbuit, se ridic i se ndrept mpleticiftdu-se spre u. Pe jumtate ngrijorat, pe jumtate naiv, Pitou se ridic la rndul su i, vzind-o pe Catherine cum se clatin, se repezi s-o susin. Billot arunc o privire nfricotoare nspre u. dar pe chipul cinstit al lui Pitou era ntiprit o expresie prea autentic de mirare pentru a putea fi bnuit de complicitate cu Catherine. Fr s se ngrijoreze prea mult nici de Pitou, nici de fiica sa, Billot continu : Prin urmare, mo Clou'is, eti de prere c pentru a fi sigur de lovitur ar fi bine s nvelesc gloanele ntr-o bucat de piele uns cu grsime ? Pitou auzi ntrebarea, dar nu mai auzi rspunsul, cci. ajungnd n acest moment n buctrie, lng Catherine, simi cum tnra fat i se prbuete n brae. Dar ce avei, pentru Dumnezeu, ce avei ? ntreb Pitou speriat. Oh ! spuse Catherine. nu nelegi ? El tie c Isidore a sosit n aceast diminea la Boursonnes i vrea s-1 asasineze dac se apropie de ferm. In acest moment ua sufrageriei se deschise i Billot apru n prag. Dragul meu Pitou. spuse el cu glas att de ferm nct nu admitea replica, dac ai venit n realitate pentru iepurii btrnului Lajeunesse, cred c e timpul s te duci s pud laurile. Mai trziu, nelegi, n-o s-i mai vezi. Da, domnule Billot, spuse cu umilin Pitou, aruncnd o privire Catherinei i lui Billot. Am venit pentru asta i nu pentru altceva, v jur. Ei bine, i-atunci ? Ei bine, i-atunci plec, domnule Billot. ti iei pe poarta curii, n timp ce Catherine, dezolat, intra n camera sa, trgnd zvorul n urma ei. Da, murmur Billot, da, zvorete-te, nenorocito ! Puin mi pas, c nu n partea asta m Voi pune la pnd. Pitou plec de la ferm complet zpcit. In urma cu-i vintelor Catherinei nelese tot ce fusese de neneles pentru l pn atunci i asta l nucea. Pitou aflase ceea 369 ce voise s tie, i chiar ceva mai mult. tia c vicontele Isidore de Charny

sosise n acea diminea la Boursonnes i c, dac ar ndrzni s vin la ferm s-o vad pe Catherine. risca s primeasc un glon. Cum se vede, lucrurile deveneau grave. Cu inteligena sa instinctiv. Pitou deveni foarte grbit, i cel mai urgent lucru pentru el era s-i gseasc o acoperire. Se ndrept aadar spre pdure, cu un aer att de firesc ca i cum capul su n-ar fi fost plin de griji, i atinse liziera avnd puterea s nu arunce nici o privire napoi. E-adevrat c atunci cnd. dup socoteala sa, ajunse n afara privirilor celor de la ferm, se ls n jos. crefnd impresia c vrea s-i strng cureaua ghetrei. Cu capul ntre picioare privi n zare. Orizontul era liber i prea, pentru moment, lipsit de orice primejdie. Vznd aceasta, Pitou i continu drumul n linie dreapt i. dintr-o sritur, intr n pdure. Pdurea era domeniul lui Pitou. Aici era la el acas ; aici era liber ; aici era rege. Trebuia s taie n diagonal poriunea de pdure n care ptrunsese i s revin n acea parte de la marginea pdurii, care se ntindea pe toat lungimea fermei. La aizeci sau aptezeci de pai deprtare. Pitou putea vedea tot ce sar ntmpla. La aceast distan putea sfida orice fiin obligat s se serveasc de picioare i de mini pentru a se mica i ataca. Pitou se culc, ct era de lung. ntr-un lstri, i sprijini grumazul de doi copaci gemeni i chibzui adine. Se gndi c era de datoria lui s mpiedice, ct i sta n putin, pe mo Billot s-i pun n aplicare ngrozitorul plan de rzbunare. Primul mijloc care-i veni n minte fu s alerge la Boursonnes i s-1 previn pe Isidore de primejdia ce-1 atepta dac s-ar ncumeta s se apropie de ferm. Dar, aproape n acelai moment, se gndi la dou lucruri. Primul : nu primise ncuviinarea din partea Catherine*. Al doilea : pericolul ar putea totui s nu-1 opreasc pe Isidore. 370 Apoi se mai gndi c, dac ar pleca s-l caute pe Isidore, ai prsi-o pe Catherine. Ceea ce-l fcu s adopte soluia cea mai neleapt, aceea de a atepta i de a lua hotrri n funcie de mprejurri. Prima micare pe care o observ Tu plecarea btrinului Clouis. O clip mai trziu, una din ferestre se lumin. Era aceea a camerei lui Billot. Din locul n care se afla. privirea iui Pitou putea ptrunde n camer, i astfel l putu vedea pe Billot ncr- cndu-i arma, cu toate precauiunile recomandate de mo Cloui's. ntre timp se ntunecase de-a binelea. Fr s scape cu totul din ochi fereastra iui Billot. privirea i se intui asupra ferestrei Catherinei. In clipa cnd ntunericul nopii ajunse att de profund nct o muiumi pe tnra fat, Pitou vzu deschizndu-se ncet Oblonul. Apoi, Catherine sri peste pervazul ferestrei, mpinse oblonul i alunec de-a lungul zidului. Ajuns la captul zidului, ovi cteva clipe, astfel nct Pitou avu o clip sperana c ea se va ndrepta spre VillersCotterets i nu spre Boursonnes. Dar aceast ezitare ncet imediat, cci Catherine, ncovoindu-se pentru a se sustrage ct putea privirilor, travers

drumul, apuc pe o mic potec, ajunse in pdure printr-o curb care continua sub copaci i se pregti s-o ia pe drumul spre Boursonnes. la un sfert de leghe mai departe. Dup ce fata ajunse la potec, Pitou nelese"i nu mai avu ndoieli asupra drumului pe care Catherine l urma, astfel nct nu se mai ocup de ea. Privirea i se ndrept spre obloanele ntredeschise, prin care vzu strecurndu-se capul lui Billot i rmnnd o clip nemicat, ca i cum s-ar fi ndoit de ceea ce-i spuneau ochii n ntuneric. Dar, deoarece dinii ciobanului se ntorceau la stpnul lor dup ce ltraser de mai mutle ori n direcia unei umbre, ei confirmar bnuiala lui Billot c aceast umbr era Catherine. Apropiindu-se de ea, cinii o recunoscur i ncetar s latre. Toate acestea se traduceau pentru Pitou att de limpede, de parc ar fi fost dinainte la curent cu diferitele incidente ale acestei drame. El se atepta, aadar, s z 371 reasc nchizndu-se obloanele camerei lui Billot i des- chizndu-se poarta curii. ntr-adevr, dup cteva secunde, poarta se deschise i n clipa cnd Catherine ajungea la liziera pdurii, Billot trecea pragul porii, cu arma pe umr, i se ndrepta cu pai mari spre codru. Nu mai era nici o clip de pierdut dac voia ca n cel mult zece minute tnra fat s nu se pomeneasc fa-n faa cu tatl ei. Pitou nelese bine situaia. Se ridic, sri prin desi ca un cerb tnr speriat i, tind n diagonal pdurea n sensul invers al primei sale curse, ajunse la marginea potecii n momentul n care se auzeau paii grbii i respiraia gfit a fetei. Pitou se opri. ascuns de trunchiul unui stejar. Peste zece secunde Catherine trecu la doi pai de acest stejar. Pitou iei din ascunztoare, tie drumul Catherinei i-i spuse numele n acelai moment. Considerase necesar unitatea acestei triple aciuni, pentru a n-o speria prea mult pe Catherine. ntr-adevr, ea nu scoase dect un strigt slab i se opri tremurnd, mai puin de emoia prezent, dect de cea trecut : Dumneata aici, domnule Pitou ... Ce vrei de la mine ? spuse ea. In numele lui Dumnezeu, nici un pas n plus. domnioar spuse Pitou mpreunndu-i minile. i de ce ? Fiindc tatl dumneavoastr tie c ai ieit, fiindc a luat-o pe drumul spre Boursonnes. cu arma n mn, fiindc v ateapt la rspntia Bourg-Fontaine ! Dar el, el !... spuse Catherine disperat, el nu va fi prevenit ? i fcu o micare pentru a-i continua drumul. Va fi mai bine prevenit, spuse Pitou, dac tatl dumneavoastr v va tia drumul ? Ce-i de fcut ? Inapoiai-v, domnioar Catherine, n camera dumneavoastr, i cnd l voi vedea pe domnul Isidore, l voi preveni.

Vei face asta, drag domnule Pitou ? 372 Pentru dumneavoastr, domnioar Catherine, fac orice ! Ah ! Cit v iubesc Plecai ! Catherine i strnse minile. Apoi, dup o secund de gndire, spuse : Da, ai dreptate. Du-m napoi. i cum nu se mai putea ine pe picioare, i trecu braul pe sub cel al lui Pitou, care o fcu s reia el mergnd si ea fugind drumul spre ferm. Zece minute mai trziu, Catherine intra n cas fr s fi fost vzut i nchise fereastra n urma ei, pe cnd Pitou i arta grupul de slcii n care va veghea i va atepta. Capitolul 52 LA PlNDA DUPA LUP Grupul de slcii aflat pe o mic nlime, la douzeci, douzeci i cinci de pai de fereastra Catherinei, domina un fel de rp cu pereii abrupi, adne de apte-opt picioare, n care curgea un pria. Acest pru, care erpuia ca i drumul, era umbrit din loc n loc de slcii de felul celor menionate mai nainte, adic de copaci ce semnau, mai ales noaptea, cu acei pitici care-i poart pe trupul mic un cap mare, zbrlit. Pitou sttea lipit de una din slcii, ca i cum ar fi fost parte din familia vegetal n mijlocul creia se gsea. n- cordndu-i simurile s poat deslui cea mai palid umbr sau cel mai slab sunet n ntunericul ce-1 nconjura. Deodat i se pru c aude n spatele su, venind dinspre pdure, un zgomot de pai mpiedicai, ca ai cuiva care umbl pe brazd. Cum acest pas i pru prea greu spre a fi al tnrului i elegantului viconte, se ntoarse ncet, pe nesimite, n jurul slciei, i-1 zri, la treizeci de pai deprtare, pe fermier cu arma pe umr. Era evident c acesta alesese, pentru pnd, acelai grup de slcii n care se ascunsese Pitou. Acesta ghici intenia arendaului. Nu se gndea s-i dispute locul. Se ls, aadar, s alunece de-a lungul pantei i dispru n an, cu capul ascuns sub 373 rdcinile stufoase ale slciei de care Billot se sprijinise. Din fericire vntul sufla cu oarecare putere, cci fr uierul lui, Billot ar fi auzit cu siguran btile inimii lui Pitou. Un sfert de or se scurse fr ca ceva s fi tulburat linitea nopii. Dar deodat Pitou, care prin poziia sa avea sprijinit urechea de pmint, crezu a deslui galopul unui cal. Acest cal, dac n adevr era unul, trebuia s vin prin mica potec care ducea n pdure. Curnd nu mai avu nici o ndoial : era cu adevrat un cal. Trecu drumul la aproape aizeci de pai de grupul slciilor. Se auzir picioarele animalului rsunnd pe prun- di, iar una din potcoave, lovind o piatr, scoase cteva scntei. Pitou l vzu pe fermier cum se apleac deasupra capului su, ncercnd s ptrund cu ochii prin ntuneric. Dar noaptea era att de neagr, nct nici ochiul foarte obinuit cu ntunericul al lui Pitou nu vzu dect un fel de umbr srind deasupra drumului i disprnd dup colul zidului fermei.

Pitou nu se ndoi nici o clip c era Isidore, dar spera c vicontele avea o alt cale de a ptrunde n ferm dect fereastra. Billot se temea de acelai lucru, cci mormi ceva ce semna a njurtur. Apoi trecur zece minute de linite nfricotoare. La captul acestor zece minute, Pitou reui s zreasc, graie ascuimii vederii sale, o form uman la extremitatea zidului. Clreul i legase calul de un copac i se napoia pe jos. Noaptea era att de ntunecoas, nct Pitou spera c Billot nu va zri aceast umbr, sau o va vedea prea trziu. Se nela. Billot o vzu, cci Pitou auzi de dou ori deasupra capului su zgomotul sec ce-1 fcu, ncrcn- du-se, cocoul armei. Brbatul aluneca uor pe lng zici i auzi la rndul su, fr ndoial, acest zgomot, pe care urechea unui vntor nu-1 poate confunda cu altul. Se opri. ncercnd s strpung cu privirea ntunericul. Ii era ns cu neputin. In timpul secundei ce se scurse Pitou vzu ridicndu-se deasupra anului eava armei. Cu siguran ns, fie c 374 fermierul nu era sigur c va ochi bine de la aceast distan, fie c i era team s nu comit vreo greeal, eava care se ridicase cu repeziciune se ls ncet In jos. Umbra i relu micarea i continu s alunece pe lng zid, apropiinclu-se de fereastra Catherinei. De ast dat, Pitou era acela care auzi btile inimii lui Billot. Se ntreb ce ar putea face, cum l-ar putea avertiza i salva pe nefericitul tnr. Nimic ins nu-i veni n minte, i de disperare i afund minile n pr ! Vzu din nou ridicndu-se eava armei, dar, pentru a doua oar, eava cobor. Victima era inc prea departe. Se scursese cam o jumtate de minut, timp n care tnrul fcu cei douzeci de pai ce-1 despreau de fereastr. Ajunse acolo, btu uor de trei ori, la intervale egale. Acum nu mai era nici o ndoial : ntr-adevr un iubit venea la Catherine. Pentru a treia oar eava armei se ridic, n timp ce Catherine, la rndul ei, recunoscnd obinuitul semnal, n- : tredeschise fereastra. Pitou simi ntr-un fel cum se destinde resortul armei, i Se auzi zgomotul fcut de piatra ce se lovete de baterie, o lumin ca un fulger lumin drumul, dar nici o explozie nu-i urm acestei scnteieri. Luase foc numai amorsa. Tnrul gentilom i ddu seama de primejdia prin care . trecuse. Fcu o micare ca pentru a merge direct ctre lo- t cui din care se trsese, dar Catherine ntinse braele i, atrgndu-1 spre ea, spuse ncet : Nenorocitule ! E tatl meu !... tie tot... Vino !... i, cu o putere supraomeneasc, l ajut s treac peste pervazul ferestrei i nchise fereastra n urma lui. i rmsese fermierului s trag ai doilea foc, dar cei doi tineri erau att de nlnuii, nct trgnd asupra lui Isidore, i era team s nu-i ucid

fiica. Oh ! murmur el, va trebui s ias pn la urm, i cnd va iei l voi nimeri fr gre. Deodat, n mijlocul linitii, ltratul cinilor legai r- > sun n curtea fermei. Billot lovi pmntul cu piciorul, mai ascult o clip i, lovind din nou, cu ciud, i zise ; 375 Ah ! l face s fug prin livad. Pe el il latr clinii. Srind peste capul lui Pitou, czu de cealalt parte a rpei i, n pofida ntunericului, cunoscnd bine locurile, dispru cu repeziciunea fulgerului spre colul zidului. Spera s ajung de cealalt parte a fermei n acelai timp cu Isidore. Pitou nelese manevra. Cu inteligena omului simplu, se azvrli la rndul su afar din an. travers drumul n linie dreapt, se duse direct spre fereastra Catherinei, trase spre el oblonul care se deschise, intr n camera goal, ajunse n buctria luminat de o lamp, se npusti n curte, o lu pe crarea care ducea spre livad i, ajuns acolo, graie facultii ce- o avea de a vedea pe ntuneric, ri dou umbre : una care ncleca zidul i alta care sttea dreapt la picioarele acestui zid, cu braele ntinse. Dar nainte de a se arunca de cealalt parte a zidului, tnrul se ntoarse pentru ultima oar. La revedere, Catherine ! spuse el. Nu uita c eti a mea. Oh ! da, da, rspunse fata, dar pleac, pleac Da, plecai, plecai, domnule Isidore I strig Pitou, plecai. Se auzi zgomotul ce-1 fcu tnrul cznd la pmnt, apoi nechezatul calului care-1 recunoscu, pasul avntat al ariimalului mboldit fr ndoial de pinten, un foc de arm mai nti, apoi un al doilea. La primul foc, Catherine scoase un ipt i fcu o micare ca i cum ar fi vrut s se repead n ajutorul lui Isidore. La al doilea scoase un suspin i. lipsit de putere, czu n braele lui Pitou. Acesta asculta ncordat pentru a ti dac viteza calului a rmas aceeai ca naintea focurilor de arm i. auzind galopul animalului care se ndeprta fr s ncetineasc, spuse grav : Bine ! Snt sperane. Nu se poate inti la fel de bine noaptea ca ziua i, mai ales. mna nu e att de sigur cnd trage asupra unui om ca atunci cnd intete un lup sau un mistre. i ridicnd-o pe Catherine, voi s-o duc n brae. Dar aceasta, fcnd un puternic efort de voin, se ls s alunece la pmnt i, oprindu-1 pe Pitou cu braul, ntreb 376 Unde m duci ? Dar, domnioar, rspunse Pitou foarte mirat, v conduc napoi n camera dumneavoastr. Pitou, spuse Catherine, ai un loc unde m poi ascunde ? Ah ! ct despre asta, da, domnioar, spuse Pitou. i chiar dac nu am, voi gsi. Atunci, spuse Catherine, du-m. Dar ferma ?...

In cinci minute voi pleca, sper, de aici, pentru a nu m mai ntoarce niciodat. Dar tatl dumneavoastr ?... Totul s-a terminat ntre mine i omul care a vrut s-mi ucid iubitul. J Dar totui... domnioar... se hazarda Pitou. Ah ! refuzi s m nsoeti, Pitou ? ntreb Catherine, lsnd braul tnrului brbat. Nu. domnioar Catherine. S m fereasc Dumnezeu! Ei bine, atunci urmeaz-m. i, mergnd nainte, trecu prin livad n grdina de zarzavat. La marginea acestei grdini se gsea o mica poart care ddea spre cmpia Noue. Catherine o deschise fr ezitare, lu cheia, nchise poarta de dou ori n urma ei i a lui Pitou i arunc cheia ntr-un pu din spatele zidului. Apoi, cu pas ferm, se ndeprt, sprijinit de braul lui Pitou, mergnd peste cmp, i amndoi disprur n valea care se ntinde din satul Pisseleu pn la ferma Noue. Nimeni nu i-a vzut plecnd i numai Dumnezeu singur tie unde a gsit Catherine refugiul promis de Pitou. Capitolul 53 IN CARE FURTUNA A TRECUT Se produc furtuni umane ca i uragane cereti. Cerul se acoper de nori, fulgerul l brzdeaz, tunetul bubuie, pmntul pare s se clatine pe axa lui. Exist un moment 377 de paroxism nfiortor, cnd se crede c oamenii i lucrurile vor fi nimicite, cnd fiecare tremur, se frmnt, ridic minile spre Dumnezeu ca spre singura speran, ca spre unica salvare. Apoi, ncet, ncet, elementele se linitesc, bezna se risipete, se face lumin, soarele renate, florile se redeschid, arborii se ridic iari spre cer, oamenii se ntorc la treburile lor, la plcerile lor, la iubirile lor. Viaa zmbete i cnt la margini de drum i pe pragul porilor i nimeni nu-i mai face griji din pricina pustiului parial care s-a produs acolo unde a czut trznetul. Aa s-au petrecut lucrurile i la ferm : fr ndoial c sufletul acestui om, care hotrse i pusese n prac-- tic planul su de rzbunare, fu bntuit toat noaptea de o furtun ngrozitoare. Cnd i ddu seama c fiica sa fugise, cnd cut zadarnic n umbr urmele pailor ei, cnd o chem nti cu vocea furiei, apoi cu cea a implorrii i, n sfrit, cu cea a disperrii, i cnd nimeni nu-i rspunse, ceva vital trebuie s se fi frnt n acest organism puternic. Cnd btrnul Billot se napoie, ca de obicei, pentru micul dejun la nou dimineaa, soia sa l ntreb Spune, te rog, brbate, unde e Catherinfe ? tii cumva ?... Catherine ?... rspunse fermierul fcnd un efort. A plecat la mtua ei, n Sologne, cci aerul fermei nu-i pria. Ah ! fcu mama Billot. i va rmne mult vreme la mtua ei ? Cit vreme nu se va simi mai bine, rspunse fermierul. Btrna Billot scoase un suspin i-i deprta cana cu cafea cu lapte. Fermierul, la rndul su, ncerc s m- nnce, dar la a treia nghiitur, ca i cum mncarea l-ar neca, lu de gt sticla de Bourgogne i o goli dintr-o

nghiitur. Apoi spuse cu glas rguit : , ; f Sper c nu mi-a fost deeuat calul ? I Nu, domnule Billot, rspunse glasul timid al unui copil, care venea n fiecare diminea la ferm s-i ia micul dejun, Bine ' 378 i, dndu-1 brusc la o parte pe bietul biat, ncalec i se ndrept spre cimp. La ora ase n aceeai diminea, Pitou fu vzut ieind de la croitorul Dulauroy cu factura achitat, creia i adug chitanele de primire a uniformelor executate pentru cei treizeci i trei de oameni ai si. Obrazul lui Pitou nu prezenta urme de oboseal sau ngrijorare. Mai avem ns o veche cunotin care dormise destul de prost n noaptea aceea. Era doctorul Raynal. La unu dup miezul nopii fusese trezit de lacheul vicontelui de Charny, care trgea cu furie de clopoel. Deschise el nspi, cum i era obiceiul atunci cnd suna clopoelul de noapte. Lacheul l cuta pentru un accident grav ntmplat stpnului su. inea de dirlogi un al doilea cal neuat, ca medicul s nu ntrzie nici o clip. Doctorul se mbrc n grab, nclec i porni n galop. mpreun cu lacheul care mergea naintea sa ca un curier. Despre ce accident era vorba ? Va afla cnd va ajunge la castel. Numai c fusese invitat s ia cu el instrumentele chirurgicale. Accidentul era o ran n oldul drept i o zgrietur la umrul drept, provocate de dou gloane care preau de acelai calibru, adic de calibrul douzeci i patru. Vicontele refuz s dea orice explicaie privind cele petrecute. Una din cele dou rni. cea de la old, era serioas, fr s prezinte totui vreun pericol. Glonul trecuse prin muchi fr s fi atins vreun organ vital. A doua ran era fr importan. Dup ce fu pansat, tnrul viconte i ddu doctorului douzeci i cinci de ludovici, pre al tcerii. Dac vrei s pstrez tcerea, trebuie s-mi pltii vizita la tariful obinuit, rspunse vrednicul medic, adic o moned de aur. Lu un ludovic, ddu vicontelui restul, toate struinele acestuia s primeasc mai mult rmnnd inutile. Doctorul Raynal ii spuse n schimb c vor fi necesare trei vizite i c, n consecin, va reveni poimine i apoi peste alte dou zile. 379 de paroxism nfiortor, cnd se crede c oamenii i lucrurile vor fi nimicite, cnd fiecare tremur, se frmnt, ridic minile spre Dumnezeu ca spre singura speran, ca spre unica salvare. Apoi, ncet, ncet, elementele se linitesc, bezna se risipete, se face lumin, soarele renate, florile se redeschid, arborii se ridic iari spre cer, oamenii se ntorc la treburile lor, la plcerile lor, la iubirile lor. Viaa zmbete i cnt la margini de drum i pe pragul porilor i nimeni nu-i mai face griji din pricina pustiului parial care s-a produs acolo unde a czut trznetul. Aa s-au petrecut lucrurile i la ferm : fr ndoial c sufletul acestui om, care hotrse i pusese n prac-. tic planul su de rzbunare, fu bntuit toat noaptea de o furtun ngrozitoare. Cnd i ddu seama c

fiica sa fugise, cnd cut zadarnic n umbr urmele pailor ei, cnd o chem nti cu vocea furiei, apoi cu cea a implorrii i, n sfrit, cu cea a disperrii, i cnd nimeni nu-i rspunse, ceva vital trebuie s se fi frnt n acest organism puternic. Cnd btrnul Billot se napoie, ca de obicei, pentru micul dejun la nou dimineaa, soia sa l ntreb Spune, te rog, brbate, unde e Catherinfe ? tii cumva ?... Catherine ?... rspunse fermierul fcnd un efort. A plecat la mtua ei, n Sologne, cci aerul fermei nu-i pria. Ah ! fcu mama Billot. i va rmne mult vreme la mtua ei ? Cit vreme nu se va simi mai bine, rspunse fermierul. Btrna Billot scoase un suspin i-i deprta cana cu cafea cu lapte. Fermierul, la rndul su, ncerc s m- nnce, dar la a treia nghiitur, ca i cum mncarea l-ar neca, lu de gt sticla de Bourgogne i o goli dintr-o nghiitur. Apoi spuse cu glas rguit : , , Sper c nu mi-a fost deeuat calul ? 1 Nu, domnule Billot, rspunse glasul timid al unui copil, care venea n fiecare diminea la ferm s-i ia micul dejun, Bine [ 378 i, dndu-1 brusc la o parte pe bietul biat, nelec i se ndrept spre cmp. La ora ase n aceeai diminea, Pitou fu vzut ieind de la croitorul Dulauroy cu factura achitat, creia i adug chitanele de primire a uniformelor executate pentru cei treizeci i trei de oameni ai si. Obrazul lui Pitou nu prezenta urme de oboseal sau ngrijorare. Mai avem ns o veche cunotin care dormise destul de prost n noaptea aceea. Era doctorul Raynal. La unu dup miezul nopii fusese trezit de lacheul vicontelui de Charny, care trgea cu furie de clopoel. Deschise el nspi, cum i era obiceiul atunci cnd suna clopoelul de noapte. Lacheul i cuta pentru un accident grav ntmplat stpnului su. inea de dirlogi un al doilea cal neuat, ca medicul s nu ntrzie nici o clip. Doctorul se mbrc n grab, nclec i porni n galop. mpreun cu lacheul care mergea naintea sa ca un curier. Despre ce accident era vorba ? Va afla cnd va ajunge la castel. Numai c fusese invitat s ia cu el instrumentele chirurgicale. Accidentul era o ran n oldul drept i o zgrietur la umrul drept, provocate de dou gloane care preau de acelai calibru, adic de calibrul douzeci i patru. Vicontele refuz s dea orice explicaie privind cele petrecute. Una din cele dou rni, cea de la old, era serioas, fr s prezinte totui vreun pericol. Glonul trecuse prin muchi fr s fi atins vreun organ vital. A doua ran era fr important. Dup ce fu pansat, tnrul viconte i ddu doctorului douzeci i cinci de ludovici, pre al tcerii. Dac vrei s pstrez tcerea, trebuie s-mi pltii vizita la tariful obinuit, rspunse vrednicul medic, adic o moned de aur. Lu un ludovic, ddu vicontelui restul, toate struinele acestuia s primeasc mai mult rmnnd inutile.

Doctorul Raynal ii spuse n schimb c vor fi necesare trei vizite i c, n consecin, va reveni poimine i apoi peste alte dou zile. 379 La a doua vizita doctorul ii gsi bolnavul n picioare. Cu ajutorul unei centuri care inea bandajul strns lipit de ran, a putut ncleca nc din a doua zi, ca i cum nimic nu se ntmplase. Astfel nct n afar de lacheul su de ncredere, nimeni nu aflase de accident. La a treia vizit, doctorul Raynal nu-i mai gsi pacientul. Plecase. Ceea ce-1 fcu s nu primeasc dect o jumtate din onorariul normal pentru aceast vizit fr rezultat. Doctorul Raynal era unul dintre acei puini modici care snt demni s aib n cabinetul lor de consultaie faimoasa gravur cu Hyppocrate refuzind darurile lui Artaxerxes. Capitolul 54 MAREA TRDARE A DOMNULUI DE MIRABEAU Ne amintim ultimele cuvinte spuse de Mirabeau re* ginei n momentul n care, plecnd din Saint-Cloud, i ntinse mna s i-o srute : Prin acest srut, doamn, monarhia e salvat ! Aceast promisiune, fcut de Prometeu Junonei cnd era pe cale s fie detronat, trebuia deci s fie realizat. Mirabeau ncepu lupta, ncreztor n puterile sale, negndindu-se c dup attea imprudene comise i trei comploturi euate era de fapt invitat s nceap o lupt imposibil. Poate c Mirabeau i ar fi fost mai prudent ar fi luptat nc un timp fr s se demate. Dar a treia zi dup cea n care fusese primit de regin, mergnd spre Adunarea Naional, observ grupuri i auzi strigte. Se apropie de aceste grupuri i se inform de cauza strigtelor. Se treceau din mn n mn mici brouri. Apoi, din timp n timp, un glas striga : Marea trdare a domnului de Mirabeau ! Marea trdare a domnului de Mirabeau ! Ah ! ah ! spuse el scond din buzunar o moned. Mi se pare c asta m privete !... Prietene, continu el 380 adresndu-se vnztorului ce distribuia broura i care avea mii de exemplare n nite couri purtate de un mgru, ct cost Marea trdare a domnului de Mirabeau ? Vnztorul l privi n fa, apoi ii zise : Domnule conte, o dau pe gratis ! Apoi adug mai ncet : Broura a fost tiprit n o sut de mii de exemplare. Mirabeau se ndeprt, gnditor. Aceast brour care se ddea pe gratis ! Acest vnztor care-i cunotea !... Broura era, fr ndoial, una din acele publicaii stupide sau dumnoase care apreau cu miile n acea vreme. Excesul de dumnie sau excesul de inepie o fcea inofensiv i i anula eficiena. Mirabeau i arunc privirea pe prima pagin i pli. Prima pagin coninea o list a datoriilor lui Mirabeau i, lucru straniu, aceast list era exact. Dou sute opt mii franci ! Dedesubtul listei se afla data la care aceast sum a fost pltit

diferiilor creditori ai domnului de Mirabeau de ctre domnul de Fontanges, reprezentant ai reginei. Apoi urma cifra ce i se pltea lunar, de ctre curte : ase mii de franci. In sfrit, se' relata ntrevederea sa cu regina. Era de neneles. Pamfletarul anonim nu se nelase asupra nici unei cifre. Se putea chiar spune c nu se nelase asupra nici unui euvnt. Ce duman nempcat, misterios, plin de secrete nemaiauzite l urmrea astfel, sau, mai degrab, urmrea prin el monarhia ? Acest vnztor care-i vorbise i-1 recunoscuse, care-i spusese : domnule conte, i se pru lui Mirabeau cunoscut. Reveni pe urma pailor si. Mgruul mai era acolo, courile erau pe trei sferturi golite, dar primul distribuitor dispruse i un altul i luase locul. Acesta ii era cu totul necunoscut. Continua ns d'stribuirea brourilor cu aceeai ndrjire. Intmplarea fcu ca, n acest moment, doctorul Gilbert, care asista aproape zilnic la dezbaterile Adun ri rii mai ales cnd dezbaterile aveau oarecare prestana s treac prin piaa unde staiona vnztorul. Poate c, fiind vistor i preocupat, nu s-ar fi oprit la zgomotul fcut de aceste grupuri dac Mirabeau, cu ndrzneala-i cunoscut, nu s-ar fi dus drept la el. luin- du-l de bra i conducndu-1 n faa vnztorului. Acesta fcu pentru Gilbert ceea ce fcea i pentru ceilali, adic ntinse braul spre el spunnd : Cetene, luai Marea trdare a domnului de Mi- rabeau ! Dar la vederea lui Gilbert. braul i limba i ncremenir ca paralizate. Gilbert l privi la rndul su, ls s cad broura cu dezgust i se ndeprt spunnd : Murdar meserie faci aici, domnule Beausire ! i, lundu-1 pe Mirabeau de bra. i continu drumul spre Adunare, care prsise Arhiepiscopia, spre a se instala la Manege. II cunoatei deci pe omul acesta ? ntreb Mirabeau. l cunosc cum poi cunoate asemenea oameni, rspunse Gilbert. E un fost ofier de poliie, un cartofor, un escroc. A devenit calomniator, netiind ce s mai fac. Ah murmur Mirabeau punnd mna unde i fusese inima i unde nu se mai gsea dect portofelul con- innd banii de la castel. Dac ar calomnia... i, sumbru, marele orator i continu drumul. Cum e posibil, spuse Gilbert, s fii att de puin filozof i s v lsai dobort de un asemenea atac ? Eu ? exclam Mirabeau. Ah ! doctore, nu m cunoatei... Ah ! ei spun c snt vndut, cnd ar trebui pur i simplu s spun c snt pltit ! Ei bine, mine cumpr un palat. Mine mi iau trsur, cai i servitori. Mine voi avea un buctar i voi ine cas deschis. Dobort, eu ? i ce m intereseaz popularitatea de ieri i impopularitatea de azi ? Nu am oare tot viitorul nainte ?... Nu, doctore, ceea ce m doboar este o promisiune fcut i pe care probabil nu o voi putea ine, snt greelile, a spune mai bine trdrile Curii fa de mine. Am fost la regin,

382 nu-i aa ? Prea s aib toat ncrederea n mine. Am visat o clip vis smintit cu o asemenea femeie am visat o clip nu s fiu ministrul unui rege, ca Riche- lieu, ci ministrul, mai bine spus i politica mondial n-ar fi avut nimic de suferit amantul unei regine, ca Mazarin. Ei bine, ce fcea ea ? In aceeai zi, cUap ce am plecat am i dovada i scria agentului ei din Germania. domnul Flaschlauden : Spunei-i fratelui meu Leo- pold c-i urmez sfatul, c m servesc de domnul de Mirabeau, dar c nu e nimic serios n raporturile mele cu el." Sntei sigur ? spuse Gilbert. Sigur, materialmente sigur... Dar asta nc nu e tot : tii despre ce va fi vorba in Adunare azi ? tiu c va fi vorba de rzboi, dar nu snt informat asupra cauzei acestui rzboi. Oh ! Dumnezeule, spuse Mirabeau, e foarte simplu : ntreaga Europ scindat n dou tabere, Austria i Rusia de o parte. Anglia i Frana de cealalt, graviteaz ctre aceeai ur, ura mpotriva revoluiei. Pentru Rusia i pentru Austria lucrul nu e prea dificil, el exprim propria lor opinie : dar Anglia liberal i Prusia filozoaf au nevoie de timp s se hotrasc s treac de la un pol la altul, s renege, s se lepede, s se recunoasc ceea ce snt n realitate dumane ale libertii. n ce o privete. Anglia a vzut Brabantul dnd mna Franei, ceea ce i-a grbit hotrrea. Revoluia noastr naional e o revoluie uman. Irlandezul Burke, elev al iezuiilor din Saint-Omer, duman nfocat al domnului Pitt, a lansat recent un manifest mpotriva Franei, care i-a fost pltit cu aur curat de ctre domnul Pitt. Anglia nu declar rzboi Franei., nu, nu ndrznete nc. dar prsete Belgia lsnd-o pe mna mpratului Leopold i merge pn la captul lumii s caute pricin aliatei noastre, Spania. Or. Ludovic al XVIlea a adus ieri la cunotina Adunrii Naionale, c echipeaz paisprezece vase de rzboi. In jurul acestei chestiuni va avea loc azi o mare dezbatere n Adunare. Cui aparine iniiativa rzboiului ? lat ntrebarea. Regele a i pierdut internele, a pierdut i justiia, dac mai pierde i rzboiul, ce-i va mai rmne ? 383 Pe de alt parte s abordm sincer aici, ntre noi, dragul meu doctor, punctul pe care nimeni nu ndrznete s-1 abordeze n Camer pe de alt parte, regele e suspect. Revoluia nu s-a fcut pn acum. Eu am contribuit la asta mai mult ca oricine i e un titlu de mndrie pentru mine. 'Revoluia nu s-a fcut dect rupnd sabia din mna regelui. Este sigur c dintre toate prerogativele sale cei mai periculos este s i se lase n mini rzboiul. Ei bine, rmnnd credincios promisiunii fcute cu riscul popularitii i, poate, al vieii mele, voi cere s i se lase aceast putere, voi susine aceast cerere, voi face s se adopte un decret care-1 va arta pe rege victorios i triumftor. Or, ce face regele la aceast or ? Il pune pe ministrul justiiei s caute n arhivele parlamentului vechile formule de protest mpotriva Statelor generale, pentru a redacta, fr ndoial, un protest secret mpotriva Adunrii. Iat nenorocirea, dragul meu Gilbert, se ntreprind prea multe lucruri n tain i prea puine lucruri pe fa, publice, n vzul lumii. i iat de ce eu. Mirabeau. m nelegei, iat de ce eu

vreau s se tie c snt de partea regelui i a reginei fiindc snt. mi spunei c aceast infamie ndreptat mpotriva mea m tulbur. Deloc, doctore, ea m servete. mi trebuie ceea ce i trebuie furtunii s izbucneasc : nori ntunecoi i vnturi potrivnice. Venii, venii doctore, i vei vedea o frumoas edin, rspund de asta ! Mirabeau nu minea i, chiar din clipa intrrii sale n Manege, a trebuit s dea dovad de curaj. Toi i strigau n obraz : Trdare unul i arta o funie, altul un pistol. Mirabeau ridic din umeri i trecu, ca Jean Bart, ndeprtnd cu coatele pe aceia ce se aflau n calea sa. Vociferrile l urmar pn n sal i preau s trezeasc alte vociferri. Abia apru, cnd o sut de voci exclamar : Ah ! iat-1 pe trdtor ! Oratorul renegat! Omul vndut !" La tribun se afla Barnave. Vorbea mpotriva lui Mirabeau. Mirabeau l privi int. Ei bine, da, spuse Barnave, tu eti acela pe care l numim trdtor i mpotriva ta vorbesc. 384 Atunci, rspunse Mirabeau, dac vorbeti mpotriva mea, m pot duce s fac o plimbare la Tuileries. Voi avea timp s m ntorc nainte s termini. i, ntr-adevr iei, n mijlocul huiduielilor, imprecaiilor i ameninrilor, cu capul sus i privirea sfidtoare. Ajunse la terasa Feuillants i cobor n Tuileries. Aproape de captul aleii mari, o femeie tnr, avnd n jurul ei un cerc.de persoane, inea n mn o creang de verbin i-i mirosea parfumul. Aflndu-se un loc liber n stnga ei, Mirabeau lu un scaun i se aez. Jumtate din cei ce o nconjurau se ridicar i plecar. Mirabeau i privi zmbind pe cei ce plecau. Tnra femeie i ntinse mna. Ah ! baroan, spuse el, nu v este team s v molipsii de cium ? Dragul meu conte, rspunse ea, se afirm c nclinai de partea noastr, aa c v atrag spre noi. Mirabeau zmbi i discut trei sferturi de or cu tnra doamn, care nu era altcineva dect Anne-Louise-Ger- maine Necker, baroan de Stael. Scondu-i apoi ceasul, cam dup trei sferturi de or, zise : Ah ! baroan, v rog s m iertai ! Barnave vorbea mpotriva mea nc de o or cnd am ieit din Adunare. Snt aproape trei sferturi de or de cnd am fericirea s stau de vorb cu dumneavoastr. Iat deci aproape dou ore de cnd acuzatorul meu vorbete. Discursul su se apropie probabil de sfrit i trebuie s-i rspund. Ducei-v, spuse baroana, rspundei-i, i mult "curaj ! Dai-mi aceast creang de verbin, baroan, spuse Mirabeau, mi va servi drept talisman. * Fii atent, dragul meu conte, verbina este arborele libaiunilor funebre ! Oricum, dai-mi-o, e bine s fii ncoronat ca un martir cnd cobori n circ. Adevrul este, spuse doamna de Stael, c e greu s fii mai dobitoc dect a fost ieri Adunarea Naional.

25 ~ Contesa de Charny, voi. I 385 Ah ! baroan, rspunse Mirabeau, de ce s dm date? i lund din minile ei creanga de verbin pe care i-o oferea, fr ndoial, ca recompens pentru aceast vorb, Mirabeau salut politicos, urc scrile ce duceau spre terasa Feuillants i se napoie la Adunarea Naional. Barnave cobora de la tribun 111 mijlocul aclamaiilor ntregii sli. Rostise unul din acele discursuri ntortocheate care snt pe placul tuturor partidelor. Un tunet de urlete i imprecaii izbucni mpotriva lui Mirabeau n momentul n care fu zrit la tribun. Ei ns, ridicndu-i mina puternic, atept i. pro- ftnd de unul din acele intervale de potolire care intervin ia timpul furtunilor sau rzmerielor, strig : tiam bine c nu e mare distana dintre Capitoliu i Stnca Tarpeian ! Att de majestuos e geniul, hct acest cuvnt impuse linitea celor mai nverunai. Din momentul n care Mirabeau cucerise linitea, victoria era pe jumtate ctigat. El ceru ca iniiativa rzboiului s fie acordat regelui, nsemna s ceri prea mult, i fu refuzat. Atunci ncepu lupta n jurul amendamentelor. arja frontal fusese respins, terenul trebuia rectigat prin arje pariale. Reveni de cinci ori la tribun. Barnave vorbise dou ore, Mirabeau a vorbit timp de aproape trei ore, n mai multe rnduri. n cele din urm el obinu urmtoarele : C regele are dreptul s fac pregtiri, s conduc forele armate cum crede de cuviin, c va propune rzboiul Adunrii, care la rndul ei nu va hotr nimic fr s fie sancionat de rege. La ieirea din edin, Mirabeau era s fie rupt n buci. n schimb, Barnave a fost purtat n triumf de mulime. Nu e departe ziua, srmane Barnave, cnd vei auzi la rndul tu strigndu-se : Marea trdare a domnului Barnave ! m Capitolul 55 ELIXIRUL VIEII Mirabeau iei din Adunare cu privirea mindr i capul sus. Atit timp cit se gsea n faa primejdiei, asprul atlet nu se gndea dect la pericol, nu i la forele sale. Se ntmpl cu el acelai lucru ca i cu marealul de Saxa n btlia de la Fontenoy. Extenuat, bolnav, acesta sttuse toat ziua n a, mai zdravn dect cel mai brav osta din armata* sa, dar cnd armata englez a fost in- frnt, cnd fumul ultimei lovituri de tun salut fuga englezilor, se ls s alunece, muribund, pe cmpul de btlie pe care l cucerise. Acelai lucru se petrecu i cu Mirabeau. ntors acas, se culc pe jos, pe perne, nconjurat de flori. Mirabeau avea dou pasiuni : femeile i florile. De altfel, de la nceputul sesiunii, sntatea lui se ubrezea vizibil. Suferise att de mult din punct de vedere fizic i moral, datorit persecuiilor i ntemnirilor, nct, n pofida temperamentului su

viguros, starea sntii sale nu era niciodat perfect. Atta timp ct omul e tnr, toate organele supuse voinei sale, gata s asculte la prima comand ce i-o transmite creierul, acioneaz oarecum simultan i fr s opun vreo rezisten voinei care le pune n micare. Dar, pe msur ce omul nainteaz n vrst, fiecare organ, ca un servitor care mai ascult nc, dar pe care un serviciu prea ndelungat 1-a nrvit, fiecare organ face, dac se poate spune aa, observaiile sale, i nu fr mult lupt i trud pot fi strunite. Mirabeau se afla la aceast vrst a vieii. Pentru ca organele sale s continue a-1 sluji cu # promptitudinea obinuit trebuia s se nfurie i numai furia avea ctig de cauz n faa acestor servitori stui de munc i suferinzi. De ast dat simea n el ceva mult mai grav dect de obicei i nu opuse dect o slab rezisten lacheului su, care-i spuse c trebuie chemat un medic. n acel moment, doctorul Gilbert sun i fu introdus imediat. 387 i25* Mirabeau i ntinse mna i-i trase spre pernele pe care era culcat, n mijlocul hrtiilor i a florilor. Ei bine, drag conte, i spuse Gilbert, n-am vrut s m duc acas fr s v fi felicitat. Mi-ai promis o victorie i ai repurtat mai mult dect att, ai repurtat un triumf. Da, dar vedei, e un triumf, e o victorie ca a lui Pyrrhos. nc o victorie ca asta, doctore, i snt pierdut ! Gilbert l privi pe Mirabeau. ntr-adevr, spuse el, sntei bolnav. Mirabeau ridic din umeri. Adic, n meseria pe care o exercit, un altul ar fi fost mort de o sut de ori pn acum, spuse el. Am doi secretari i amndoi snt istovii. Mai ales Pellinc, care are sarcina s-mi copieze ciornele, scrisul meu att de ngrozitor, i de care nu m pot lipsi pentru c el singur m poate citi i nelege, Pellinc a czut la pat de trei zile. Doctore, prescriei-mi ceva care, n-a spune s m fac s triesc, dar ceva care s-mi dea putere att timp ct triesc. Ce vrei ! spuse Gilbert, dup ce luase pulsul bolnavului. Nu poi da sfaturi unui om cu firea dumneavoastr. Poi oare recomanda odihna unui om care-i trage fora mai ales din micare, poi recomanda cumptare unui geniu care crete prin exces ! Ce-ar fi dac a spune s scoatei din camer aceste flori i aceste plante, care degaj oxigen ziua i carbon noaptea ? V-ai creat necesitatea de a avea flori i ai suferi mai mult de absena dect de prezena lor. Dac v-a spune s tratai femeile ca i florile i s le ndeprtai, mai ales noaptea, mi-ai rspunde c ai prefera s murii... Trii deci, dragul meu conte, n condiiile vieii dumneavoastr. ncercai doar s avei n jur flori fr parfum i, dac e posibil, iubiri fr pasiuni. Oh ! drag doctore, din acest punct de vedere sntei admirabil servit. Iubirile cu pasjune s-au terminat prea ru ca s le mai rencep. Trei ani de nchisoare, o condamnare la moarte i sinuciderea femeii pe care o

iubeam i care s-a omort pentru un altul m-au vindecat de asemenea iubiri. V-am spus : o clip am visat ceva 388 mre. Am visat la o legtur ca aceea dintre Elisabeta i Essex, dintre Ana de Austria i Mazarin, dintre Ecaterina a Il-a i Potemkin. Dar a fost un vis. Ce vrei, n-am re- vzut-o pe aceast femeie pentru care lupt, i nu o voi revedea, probabil, niciodat... nelegei, Gilbert, nu exist chin mai mare dect s simi c pori n tine proiecte imense, prosperitatea unui regat, triumful prietenilor, zdrobirea dumanilor i c, printr-o nesan, printr-un capriciu al ntmplrii, toate astea i scap. Oh ! ei m fac s ispesc nebuniile tinereii mele, dar i ei le vor ispi. De ce n-au ncredere n mine ? In afar de dou- trci ocazii n care m-au mpins la disperare i a trebuit s lovesc pentru a le da msura loviturilor mele, nam fost oare totdeauna de partea lor, de la nceput i pn la sfrit ? N-am fost pentru veto-ul absolut cnd dumnealui, domnul Necker, se mulumea cu veto-ul de suspendare ? N-am fost mpotriva acelei nopi de 4 august, la care n-am luat parte i care a lipsit nobilimea de privilegiile ei ? N-am protestat mpotriva Declaraiei Drepturilor omului, nu c m-a fi gindit s dau napoi, ci fiindc eram convins c ziua proclamrii ei nu sosise nc ? i azi, chiar azi, nu i-am servit mai mult dect puteau spera ? N-am obinut, n detrimentul onoarei mele, al popularitii mele, al vieii mele, mai mult dect ar fi putut obine pentru ei orice om, chiar ministru fiind, sau chiar prin ? i cnd m gndesc gndii-v bine la cele ce v voi spune, mare filozof ce sntei, cci prbuirea monarhiei st poate n acest fapt i m gndesc c eu trebuie s privesc ca o favoare, att de mare nct nu mi-a fost acordat dect o singur dat, favoarea de a fi primit de regin ; cnd m gndesc c, dac tatl meu n-ar fi murit n ajunul cderii Bastiliei, dac decena nu m-ar fi oprit s m art a treia zi dup aceast moarte ziua n care La Fayette a fost numit general comandant al grzii naionale i Bailly primar al Parisului a fi fost numit eu primar n locul lui Bailly ! Oh ! atunci lucrurile s-ar fi schimbat. Regele s-ar fi aflat ndat n situaia de a intra n raporturi cu mine. I-a fi inspirat alte idei dect cele pe care le are n ce privete orientarea ce trebuie dat unui ora care poart n snul lui revoluia. I-a fi cucerit ncrederea, 389 l-a fi ndemnat s ia, nainte ca rul s fi fost att de profund nrdcinat, msuri decisive de aprare. n schimb, aa, ca simplu deputat, om suspect, invidiat, temut, detestat, am fost ndeprtat de rege. calomniat n faa reginei M credei, doctore ? Cnd m-a zrit la Saint-Cioud, regina a plit ! Eh ! Explicaia este foarte simpl. Nu a fost oare ndemnat s cread c eu snt acela care am uneltit evenimentele din 5 i 6 octombrie ? Ei bine, n timpul acestui an a fi putut face ceea ce am fost mpiedicat s fac, pe cnd azi, ah ! azi, mi-e team c e prea trziu, att pentru sntatea monarhiei, ct i pentru a mea. i Mirabeau, cu figura marcat de semnele unei mari dureri. i nfipse mna toat n piept, deasupra stomacului. Suferii, conte ? ntreb Gilbert. Ca un damnat ! Pe cuvnt de onoare, snt zile cnd calomnia acioneaz asupra moralului meu ca arsenicul asupra trupului... Credei n

otrava familiei Borgia, n aqva io fana de Perrugia, n prafurile femeii Voisin !, doctore ? ntreb surznd Mirabeau. Nu, dar cred n tiul dogoritor care arde teaca, n lampa a crei flacr dilatat face s se sparg sticla. Gilbert scoase din buzunar un mic flacon de cristal coninnd cam dou degetare dintr-o licoare verzuie. Luai, conte, i spuse el. Vom face o ncercare. " Ce fel de ncercare ? spuse Mirabeau, privind flaconul cu curiozitate. Unul din prietenii mei, i a vrea s fie i al dumneavoastr, un om deosebit de instruit n toate tiinele, i n cele oculte cum pretinde, mi-a dat reeta acestei buturi ca un antidot suveran, ca un remediu universal, aproape ca un elixir al vieii. Adesea, cnd eram cuprins de acele gnduri sumbre care-i duc pe vecinii notri n Anglia la melancolie, la sil de via i chiar la moarte, am but cteva picturi din aceast licoare i, trebuie so 1 Ghicitoare i otrvitoare francez, ars do vie la Paris, n 1680. (N. T.) 390 spun, totdeauna efectul a fost prompt i salutar. Vrei s gustai i dumneavoastr ? Din mna dumneavoastr, doctore, primesc orice, chiar i cucut, cu att mai mult elixirul vieii. Trebuie preparat, sau trebuie but n stare pur ? Nu n stare pur, cci aceast licoare are in realitate o mare putere. Spunei lacheului s v aduc ntr-o lingur cteva picturi de rachiu sau spirt curat. Drace ! Spirt curat sau rachiu pentru a ndulci butura dumneavoastr ! Atunci trebuie s fie un foc lichid ! Nu credeam ca vreun om s fi but aa ceva de pe timpul cnd Prometeu i turn strmoului neamului omenesc o asemenea butur. Numai c am ndoieli dac servitorul meu va gsi n toat casa ase picturi de rachiu. Nu snt ca Pitt i nu n aceast butur mi caut elocvena. Lacheul reveni, totui, peste cteva momente, cu o lingur coninnd cele cinci-ase picturi de rachiu cerute. Gilbert adug o cantitate egal de licoare din flacon, n aceeai clip, cele dou licori combinate cptar culoarea absintului, i Mirabeau, lund lingura, nghii coninutul. Pe naiba ! doctore, spuse el lui Gilbert, ai fcut bine c m-ai prevenit c licoarea e puternic. Am literalmente impresia c am nghiit un fulger. Gilbert zmbi i pru s atepte cu ncredere. Mirabeau rmase o clip parc vlguit de aceste cteva picturi de flacr, inndu-i capul aplecat pe piept i mna pe stomac.. Dar, deodat, ridicndu-i capul, spuse : Ah ! doctore, n adevr, m-ai fcut s beau elixirul vieii. Apoi se ridic, respirnd din plin, cu fruntea ridicat i cu braele ntinse, spuse : S se prbueasc monarhia, acum m simt n stare s-o susin ! Gilbert surise. V simii deci mai bine ? ntreb el. Doctore, spuse Mirabeau, artai-mi locul unde se vinde aceast doctorie i, chiar de-ar trebui s pltesc fiecare pictur cu un diamant

egal cu mrimea picturii, chiar de-ar trebui s renun la orice lux pentru acest lux 391 de for i de via, v -asigur c voi avea aceast flacr lichid i c, atunci, m voi considera de nenvins ! Conte, spuse Gilbert, promitei-mi s nu luai din aceast doctorie dect de dou ori pe sptmn i s nu v adresai altcuiva dect mie pentru a v rennoi rezerva, i atunci acest flacon v aparine. Dai-mi-1, spuse Mirabeau. i v promit tot ce dorii. Iat-1, spuse Gilbert, dar asta nu e totul. Mi-ai spus c veti avea cai si trsur ? Da.' Ei bine, mutai-v la ar. Aceste flori, care viciaz aerul camerei dumneavoastr, purific aerul unei grdini. Drumul ce-1 vei parcurge n fiecare zi pentru a veni la Paris i a v rentoarce la ar v va fi salutar. Alegei, dac e posibil, o reedin situat pe o nlime, ntr-o pdure, sau n apropierea unei ape curgtoare, ca de exemplu Bellevue, SaintGermain sau Argenteuil. Argenteuil repet Mirabeau. Tocmai mi-am trimis servitorul s caute acolo o reedin de ar. Teisch, nu mi-ai spus c ai gsit acolo ceva ce mi-ar conveni ? Da, domnule conte, rspunse servitorul, care asistase la tratamentul fcut de "Gilbert, da, o cas fermectoare, despre care mi-a vorbit un anume Fritz, compatriotul meu. Locuise acolo cu un bancher strin, care-i fusese stpn. Acum e liber i domnul conte o poate nchiria oricnd dorete. Unde e situat aceast cas ? In afar de Argenteuil. E cunoscut sub numele de castelul Marais. Ah ! o cunosc, spuse Mirabeau. Foarte bine, Teisch. Cnd tatl meu m alunga de-acas cu blestemele sale i cu cteva lovituri de baston... tiai, doctore, c tatl meu locuia la Argenteuil ? Da. Ei bine, cum spuneam, cnd m alunga de-acas, mi se ntmpl de multe ori s m plimb pe lng zidurile acestei frumoase reedine i s-mi spun ca Horaiu, cred, scuzai-m dac citatul este greit : O rus, quando te aspiciam ? 392 Atunci, dragul meu conte, a sosit momentul s v realizai visul. Ducei-v, vizitai castelul Marais, muta- i-v acolo domiciliul... cu ct mai repede, cu att mai bine. Mirabeau chibzui o clip i, ntorcndu-se spre Gilbert, spuse : Nu-i aa, drag doctore, c este de datoria dumneavoastr s vegheai asupra bolnavului pe care l-ai nviat ? Nu e dect cinci dupamiaz. Ne bucurm de zilele lungi ale anului i vremea e frumoas. S ne urcm n trsur i s mergem la Argenteuil. Fie ! spuse Gilbert. S mergem la Argenteuil. Cnd ncepi un tratament pentru sntatea unei persoane att de preioase ca a dumneavoastr, dragul meu conte, trebuie studiat totul... S mergem s studiem viitoarea dumneavoastr cas de la ar !

Capitolul 56 SUB PATRU TREPTE NU MAI EXISTA PRINI Mirabeau nu avea nc o cas aranjat i, n consecin, nu avea trsur personal. Aa c servitorul se duse s ia o trsur de pia. S mergi la Argenteuil, unde acum ajungi n unsprezece minute i unde se va ajunge poate, n zece ani, doar n unsprezece secunde era pe atunci aproape o cltorie. De ce alesese Mirabeau orelul Argenteuil ? Fiindc amintirile sale, cum i spusese doctorului, se legau de acest mic orel, iar omul simte o att de mare nevoie s dubleze perioada scurt de existen ce i-a fost dat, nct se aga, att ct poate, de trecut, pentru a fi trt mai ncet spre viitor. La Argenteuil murise Ia 11 iulie 1789 tatl su, marchizul de Mdrabeau, aa cum trebuia s moar un adevrat gentilom care nu voise s asiste la cderea Bastiliei. Aa c Mirabeau opri trsura la captul podului de la Argenteuil. 393 Am i ajuns ? intreb doctorul. Da i nu. N-am ajuns nc la castelul Marais, situat la un sfert de leghe dup Argenteuil. Dar, ceea ce facem azi, drag doctore, am uitat s v spun, nu e o vizit, ci un pelerinaj i nc unul n trei etape. Un pelerinaj ! spuse Gilbert zmbind. i la care sfnt ? La sfntul Riqueti, dragul meu doctor. E un sfnt pe care nu-1 cunoatei, un sfnt pe care oamenii l-au canonizat. De fapt, m ndoiesc c bunul Dumnezeu, presu- punnd c el se ocup de toate neroziile de pe acest srman pmnt, a ratificat aceast canonizare. Dar nu e mai puin sigur c aici a rposat Riqueti, marchiz de Mirabeau, Prietenul oamenilor, rpus ca un martir de dezmul i excesele nedemnului su fiu, IonoreGabriel-Victor Riqueti, conte de Mirabeau. Ah ! e-adevrat, spuse doctorul. Tatl dumneavoastr a murit la Argenteuil. Iertai-m c am uitat, dragul meu conte. Scuza mea este c tocmai soseam din America cnd am fost arestat pe oseaua de la Le Havre spre Paris, n primele zile din iulie, i m aflam la Bastilia n timpul decesului. Am ieit de-acolo la 14 iulie, mpreun cu ali apte prizonieri i, orict de mare a fost acest eveniment particular, s-a pierdut n noianul de evenimente care au izbucnit n aceeai lun... i unde locuia tatl dumneavoastr ? In aceeai clip n care Gilbert punea aceast ntrebare, Mirabeau se oprea n faa grilajului unei case situate pe chei, n faa rului, de care o desprea o pajite de aproape trei sute de pai i o perdea de arlx)ri. Vznd un om oprindu-se naintea gardului de fier, un cine enorm, din rasa Pirineilor, i lu vnt mrind, i scoase capul prin zbrelele porii i ncerc s nface o bucat din carnea lui Mirabeau sau un petic din hainele sale. La dracu doctore, spuse el trgndu-se napoi, spre a scpa de colii albi i amenintori ai dulului. Nimic nu s-a schimbat i snt primit aici ca pe timpul cnd tria taic-meu. 394 Totui, un tinr apru pe peron, liniti dulul, l chem spre el i se apropie de cei doi strini.

Scuzai, domnilor, spuse el, stpnii n-au nici o vin n priiiirea ce v face cinele. Muli dintre cei care se plimb pe aici se opresc n faa acestei case, n care a locuit nainte marchizul de Mirabeau, i cum srmanul Cartouche nu poate nelege interesul istoric legat de locuina umililor si stpni, mrie nencetat. La cote, Cartouche ! Tnrul fcu un gest de ameninare i cinele, conti- nund s mrie, plec i se ascunse n cote. i trecu prin deschiztura acestuia labele de dinainte, pe care i culc botul cu limba sngerie, cu dinii ascuii, cu ochii de foc. n acest timp, Mirabeau i Gilbert schimbau o privire ntre ei. Domnilor, "continu tnrul, nu mai e altceva in spatele gardului dect o gazd gata s deschid i s v primeasc, dac curiozitatea dumneavoastr nu se mulumete cumva s priveasc doar exteriorul. Gilbert l mpinse pe Mirabeau cu cotul, n semn c ar vizita cu plcere interiorul casei. Mirabeau l nelese. De altfel, nutrea aceeai dorin ca i Gilbert. Domnule, spuse el, ne-ai citit gndurile. tiam c; aceast cas a fost locuit de Prietenul oamenilor i eram, curioi s-o vizitm. ti curiozitatea dumneavoastr va spori, domnilor, spuse tnrul, cnd vei afla c de dou sau de trei ori, n timpul n care tatl a locuit aici, casa a fost onorat de vizita ilustrului su fiu care, dac e cazul s credem n tradiie, n-a fost primit ntotdeauna aa cum ar fi meritat i cum l-am piimi noi dac ar avea dorina pe care o avei dumneavoastr, domnilor, i la care m grbesc s subscriu. i, nclinndu-se, tnrul deschise poarta n faa celorj doi vizitatori, mpinse grilajul i o lu naintea lor. Dar Cartouche nu pru dispus s-i lase s se bucure astfel de ospitalitatea ce li se oferea. Se repezi din nou n afara coteului, cu un oribil ltrat. Tnrul se interpuse ntre dine i acela dintre oaspeii si mpotriva cruia animalul prea deosebit de nver 395 unat. Dar Mirabeau l ndeprt pe tnr cu o micare a minii. * Domnule, spuse el, xrinii i oamenii au ltrat puternic la mine : oamenii m-au mucat uneori, cinii niciodat. De altfel, se pretinde c privirea omeneasc es-te atotputernic asupra animalelor. Lsai-m, v rog, s ncerc. Domnule, spuse tnrul, alarmat, v previu c dulul e ru. Lsai, lsai, domnule, rspunse Mirabeau. Am de-a face n fiece zi cu fiare mai rele dect el i chiar azi am dat gata o-hait ntreag. Da, dar acestei haite i-ai putut vorbi, spuse Gilbert, i nimeni nu neag puterea cuvntului dumneavoastr. Doctore, credeam c sntei un adept al magnetismului. Fr ndoial. Ei bine ? Ei bine, n acest caz ar trebui s recunoatei puterea privirii. Lsaim s-1 magnetizez pe Cartouche. Mirabeau vorbea aici cu acel limbaj ndrzne, att de bineneles de fiinele superioare. Dai-i drumul, spuse Gilbert.

Ah ! domnule, repet tnrul, nu v expunei. V rog ! spuse Mirabeau. Tnrul se nclin n semn de consimmnt i se ndeprt spre stnga, pe cnd Gilbert, se ndeprt spre dreapta, cum fac martorii unui duel cnd adversarul urmeaz s trag asupra celui aflat sub ocrotirea lor. De altfel, tnrul, urcat pe cele dou sau trei trepte ale peronului, era gata s-1 opreasc pe Cartouche dac privirea sau cuvntul necunoscutului ar fi fost insuficiente. Cinele ntoarse capul la dreapta i la stnga, ca i cum ar fi vrut s examineze dac acel fa de care prea animat de o ur implacabil era cu adevrat lipsit de orice ajutor. Apoi, vzndu-1 singur i fr arme, se tr ncet n afara coteului, mai mult arpe dect patruped, i lu brusc elan i, din primul salt, depi o treime din distana ce-1 desprea de adversarul su. 396 Atunci Mirabeau ncruci braele i, cu acea putere care fcea dan el un Jupiter tuntor, al tribunei, i fix ochii asupra animalului. n acelai timp, tot ce putea conine ca electricitate acest trup viguros prea s se urce spre fruntea sa. Firele de pr i se zbrlir ca i coama unui leu i dac ntmpla- rea nu s-ar fi petrecut la acea or a dupamiezei cnd soarele ncepe s apun dar lumineaz nc, ci la primele ore ale nopii, fr ndoial c din fiece fir al prului su s-ar fi vzut nind o scnteie. Cinele se opri brusc i-1 privi. Mirabeau se ls n jos, lu un pumn de nisip i i-1 arunc n fa. Cinele ltra i fcu un nou salt, care-1 apropie la trei, patru pai de adversarul su. Atunci ns, brbatul fu acela care merse spre cine. Animalul rmase o clip nemicat, ca i cinele de granit al vntorului Kephalos. Apoi, ngrijorat de naintarea lui Mirabeau, pru s ovie ntre furie i team, amenin cu dinii i cu ochii, dar se ls jos, pe picioarele din spate. n cele din urm, Mirabeau ridic braele cu acel gest dominator care-i reuise de attea ori la tribun cnd i arunca sarcasmele, injuriile sau ironiile asupra adversarilor si i cinele, nvins, tremurnd tot, se tr privind n urma sa dac retragerea i era liber i, ntor- cndu-se, intr n mare grab n cote. Mirabeau i ridic privirea, mndru i voios ca un nvingtor n jocurile de pe istmul Corint. Aii ! doctore, spuse el, domnul Mirabeau-tatl avea ntr-adevr dreptate cnd spunea despre cini c snt candidai la umanitate. Privii-1 pe acesta, insolent, la, i-1 vei vedea servil ca i un om. In acelai timp ls s-i atrne mna de-a lungul pulpei i strig cu un ton de comand ; Aici, Cartouche, aici ! Cinele ovi, dar, dup un gest de nerbdare din partea lui Mirabeau, i scoase pentru a doua oar capul din cote, se tr din nou cu ochii int n ochid acestuia, strbtu astfel spaiul ce-1 desprea de nvingtorul su i, ajungnd la picioarele acestuia, ridic ncet i timid capul i atinse cu vrful limbii vrful degetelor lui. 397

E bine, spuse Mirabeau, napoi la coteul tu ! Fcu un gest i cinele plec s se culce. Apoi, ntorondu-se spre Gilbert, pe cnd tnrul rmsese pe peron tremurnd de team i mut de mirare, spuse : tiai, dragui meu doctor,"la ce m gndeam fcnd nebunia la care ai fost martor ? Nu, dar spunei-mi, cci n-ai fcut-o din simpl bravad, nu-i aa ? M-am gndit la faimoasa noapte de 5 spre 6 octombrie. Doctore, doctore, a da jumtate din zilele ce-mi mai rmn de trit ca regele Ludovic al XVI-lea s fi vzut acest cine repezindu-se asupra mea, intrnd n cote i venind apoi s-mi ling mna. Apoi, adresndu-se tnrului : M vei ierta c l-am umilit pe Cartouche, nu-i aa, domnule ? Hai s vedem casa Prietenului oamenilor, fiindc dorii s ne-o artai. Tnrul i fcu loc lui Mirabeau s treac. De altfel, acesta prea s nu aib nevoie de ghid, cunoscnd casa mai bine dect oricine. Fr s se opreasc la parter, urc cu repeziciune scara mpodobit cu o balustrad de fier artistic lucrat, spu- nnd : Pe aici, doctore, pe aici. In adevr, cu elanul care-i era caracteristic, cu acel obicei de a domina care fcea parte din temperamentul su, din spectator Mirabeau se fcu actor, din simplu vizitator, stpnul casei. Gilbert l urm. Intre timp, tnrul i chem tatl, om de cincizeci, cincizeci i cinci de ani, i cele dou surori, feticane de cincisprezece pn la optsprezece ani, pentru a le spune ce oaspete straniu primise. Pe cnd le relata istoria supunerii lui Cartouche, Mirabeau i arta lui Gilbert cabinetul de lucru, dormitorul i salonul marchizului de Mirabeau i, cum fiecare camer vizitat trezea n el o amintire, Mirabeau povestea anecdot dup anecdot, cu farmecul i cu antrenul ce-i erau proprii. 398 Proprietarul i familia sa l ascultau pe acest cicerone, care le spunea istoria propriei lor case, desehiznd bine, pentru a vedea i auzi totul, ochii mari i urechile. Isprvindu-se vizita apartamentului de la etaj i cum orologiul bisericii din Argenteuil suna de ora apte, lui Mirabeau i-fu fr ndoial team c-i va lipsi timpul s duc la bun sfrit ceea ce mai avea de fcut, de aceea l grbi pe Gilbert s coboare, lundu-i-o nainte i pind repede peste pr mele patru trepte. Domnule, spuse atunci proprietarul casei, dumneavoastr. care cunoatei attea ntmplri cu privire la marchizul de* Mirabeau i ilustrul su fiu, mi se pare c ai avea de povestit, desigur dac binevoii s-o facei, o ntreag istorie despre aceste patru trepte, care n-ar fi cea mai puin ciudat din povestirile dumneavoastr. Mirabeau se opri i zmbi. E ade\ rat, spuse, dar pe aceasta intenionam s-o trec sub tcere. i de ce, conte ? ntreb doctorul. Pe legea mea, vei judeca i singur. Ieind din don- jonul de la Vincennes, unde sttuse optsprezece luni. Mirabeau, care avea dubiul

vrstei fiului risipitor i care nu vedea nici un indiciu c s-ar pregti tierea vJelului gras de bucurie pentru ntoarcerea sa, avu ideea s vin s cear partea de avere ce i se cuvenea prin lege. Existau dou motive pentru ca Mirabeau s fie ru primit n casa printeasc : n primul rnd, ieea de la Vincennes mpotriva dorinei marchizului ; n al doilea rnd, vene* acas s cear bani. Rezultatul a fost c marchizul, ocupat s termine o oper de binefacere, se ridic la vederea fiului su, apuc bastonul la primele cuvinte pronunate de acesta i e repezi asupra lui n clipa cnd auzi cuvntul bani. Contele i cunotea tatl, spera totui c cei treizeci i apte de ani ai si l vor salva de pedeapsa de care era ameninat. Contele i recunoscu eroarea cnd simi c loviturile de baston plou pe umerii si. Cum ! E posibil ? Lovituri de baston ? ntreb Gilbert. Da, adevrate, solide lovituri de baston, nu dintre cele ce se dau i se primesc la Comedia francez n pie 399 sele lui Moliere, ci lovituri de baston reale, bune de spart capul sau de rupt braul. i ce a fcut contele Mirabeau ? ntreb Gilbert. Asta-i bun ! A fcut ceea ce a fcut Horaau n prima sa lupt a luat-o la fug. Din nefericire, n-avea, cum avusese Horaiu, un scut, cci n loc s-1 arunce, cum a fcut poetul, s-ar fi servit de el pentru a para loviturile. Dar, neavndu-1, cobor val-vrtej primele patru trepte ale acestei scri, cam cum am fcut-o eu acum, poate ceva i mai repede. Ajuns aici s*? ntoarse i, ridicnd bastonul la rndul su spuse tatlui su : Oprete-te, domnule, sub patru trepte nu mai exist prini !" Era un calambur destul de nereuit, care-1 opri totui pe b- trn cu mai mult succes dect ar fi reuit cel mai bun argument. Ah ! spuse el, ce nenorocire c judectorul senioral e mort, i-a fi scris ce-ai spus." Mirabeau, continu povestitorul, era prea bun strateg s nu profite de ocazia ce i se oferea spre a se retrage. Cobor restul treptelor aproape la fel de repede cum coborse primele patru i, spre marea sa durere, nu se mai napoie niciodat n casa printeasc. E un mare netrebnic, nu-i aa, doctore, acest conte de Mirabeau ? Oh ! domnule spuse tnrul apropiindu-se de Mirabeau cu minile mpreunate, ca i cum ar fi cerut iertare oaspetelui su c are o prere contrarie totui este un om att de mare ! Mirabeau l privi pe tnr drept n fa. Ah ! ah ! fcu el, mai exist oameni care gndesc astfel despre contele de Mirabeau ? Da, domnule, spuse tnrul, i cu riscul de a nu v fi pe plac, eu snt n primul rnd. Oh ! relu Mirabeau rznd, nu trebuie s se spun asta cu glas tare n aceast cas, tinere, sau zidurile se vor prbui peste capul dumitale. Apoi, salutnd respectuos pe btrn i curtenitor pe cele dou tinere fete, travers grdina, trimind cu mna un semn de prietenie lui Cartouche, care i-1 napoie pnintr-un fel de mrit n care un rest de revolt se amesteca cu supunerea. 400 Gilbert l urm pe Mirabeau, care porunci vizitiului s intre n ora i s

opreasc n faa bisericii. La cotul primei strzi opri ns trsura i scond din buzunar o carte de vizit, spuse servitorului : Teisch, transmite-i din partea mea aceast carte -v de vizit tnrului care nu mprtete prerea mea despre domnul de Mirabeau. Apoi, cu un suspin, adug : Ah ! doctore, iat unul care n-a citit nc Marea trdare a domnului de Mirabeau ! Teisch reveni. Era urmat de tnr. OhJ! domnule conte, spuse acesta cu un accent de admiraie asupra cruia nu te puteai nela, acordai-mi ce i-ai acordat lui Cartouche, onoarea de a v sruta mna. Mirabeau deschise braele i l strnse pe tnr la piept. Domnule conte, m numesc Mornais. Dac vreodat avei nevoie de cineva care s moar pentru dumneavoastr, amintii-v de mine. Ochii lui Mirabeau se umplur de lacrimi. Doctore, spuse el, iat-i pe oamenii care vor veni dup noi. Cred c valoreaz mai mult dect noi, pe cuvnt de onoare ! Capitolul 57
O FEMEIE CARE SEAMN CU REGINA

# Trsura se opri la poarta bisericii din Argenteuil. V-am spus c nu m-am ntors niciodat la Argenteuil din ziua n care tatl meu m-a gonit de acas cu lovituri de baston. M-am nelat : m-am napoiat n ziua n care l-am condus, n sicriu, n aceast biseric. i Mirabeau cobor din trsur, i lu plria n mn i, cu capul descoperit, cu un pas lent i solemn, intr n biseric. Se amestecau n acest om straniu attea sentimente opuse, nct avea uneori veleiti religioase n epoca n 401 care toi erau filozofi i n care unii mpingeau filozofia pn la ateism. Gilbert l urma la civa pai. II vzu pe Mirabeau traversnd biserica i sprijinindu-se, aproape de altarul Fecioarei, de o coloan masiv al crei capitel roman prea s poarte nscris o dat din secolul al XlI-lea. nclin capul, ochii i se fixar pe o lespede neagr din mijlocul capelei. Doctorul cut s-i dea seama ce absorbea n asemenea grad mintea lui Mirabeau : ochii si i urmrir privirea i se oprir pe o inscripie care suna astfel : Aici odihnete FRANCOISE DE CASTELLANE, MARCHIZA DE MIRABEAU Model de pietate i de virtute, soie fericit, mam fericit. Nscut n Dauphine n 1685, decedat la Paris n 1769. Depus la Saint-Suplice, apoi transportat aici pentru a fi alturi n acelai mormnt cu demnul su fiu VICTOR DE RIQUETI, MARCHIZ DE MIRABEAU supranumit Prietenul oamenilor. Nscut la Pertuis, n Provena, la 4 octombrie 1715, mort la Argenteuil, la 11 iulie 1789. Rugai-v Domnului pentru sufletele lor.

Cultul morii este att de puternic, nct doctorul Gilbert plec o clip capul i i sond memoria spre a vedea dac nu-i rmsese vreo rugciune n minte, pentru a da ascultare invitaiei ce o adreseaz oricrui cretin o lespede de mormnt ce o are n fa. Dac Gilbert ar fi tiut vreodat n copilrie, ceea ce e ndoielnic, s vorbeasc limba umilinei i a credinei, ndoiala, cangrena ultimului secol, venise s tearg i ultimul rnd din aceast carte vie, iar filozofia nscrisese n locul lor sofismele i paradoxurile sale. Simindu-se cu sufletul uscat i gura mut, el ridic ochii i vzu dou lacrimi alunecnd pe faa puternic a lui Mirabeau, brzdat de pasiuni ca i pmntul unui vulcan de lav. 402 Aceste dou lacrimi ale lui Mirabeau provocar o emoie ciudat lui Gilbert. Merse spre el i i strnse mna. Mirabeau nelese. Lacrimi vrsate n amintirea tatlui care l trimisese la nchisoare, l torturase i l martirizase pe Mirabeau ar fi fost lacrimi de neneles sau banale. Se grbi deci s-i explice lui Gilbert cauza adevrat a acestei sensibiliti . Era o femeie demn, spuse el, aceast Francoise de Castellane, mama tatlui meu. Cnd toat lumea m gsea hidos, ea singur m gsea doar urt; cnd toata lumea m ura, ea aproape m iubea ! Dar, l iubea mai presus de orice pe fiul su. Vezi, drag Gilbert, de aceea i-am i adunat" aici. Pe mine cu cine m vor aeza alturi ? Ce oseminte vor dormi lng ale mele ?... Nu am mcar un cine s m iubeasc ! - i rse cu durere n suflet. Domnule, spuse un glas cu acea amprent aspr i plin de repro care nu aparine dect evlavioilor, nu se rde ntr-o biseric ! Mirabeau i ntoarse obrazul pe care curgeau lacrimile spre locul de unde venea glasul i zri un preot. Domnule, rspunse el cu blndee, sntei preotul / care slujete n aceast capel ? Da... Ce dorii de la el ? Avei muli sraci n parohia dumneavoastr ? Mai muli dect din aceia care ar fi dispui s fac vreo milostenie... Cunoatei totui cteva suflete caritabile, cteva persoane cu spirit filantropic ?... Preotul ncepu s rd. Domnule, observ Mirabeau, am crezut c mi-ai fcut onoarea smi spunei c nu se rde n biseric... Domnule ! spuse preotul jignit, avei cumva pretenia s-mi dai o lecie ?... Nu, domnule, doar s v dovedesc c oameni care socot c e de datoria lor s vin n ajutorul frailor lor nu snt chiar att de rari cum credei. Iat, domnule, dup toate probabilitile voi locui n castelul Marais. Ei bine, orice muncitor fr lucru va gsi acolo de lucru i un sa 403 26* lariu bun, orice btrn lmnd va gsi pine, orice om bolnav, indiferent de

opiniile sale politice i principiile sale religioase, va gsi ajutor, i. ncepnd de azi, dcrmnule preot, v ofer n acest scop un credit de o mie de franci pe lun. i, rupnd o fil din carnetul su, scrise pe ea cu creionul : Bun pentru suma de dousprezece inii de franci, de care domnul preot din Argenteuil va putea dispune din fondurile mele, n rate de cte o mie de franci pe lun, care vor fi ntrebuinai de el pentru opere de binefacere, ncepnd din ziua instalrii mele n castelul Marais. ntocmit n biserica din Argenteuil i semnat pe altarul Fecioarei. MIRABEAU, NTllUL NSCUT Mirabeau scrisese i semnase ntr-adevr aceast poli" pe altarul Fecioarei, pe care o pred preotului, uluit nainte de a fi citit semntura, i mai uluit dup ce o Citi. Iei apoi din biseric, fcnd semn doctorului Gilbert s-1 urmeze. Luar din nou trsura. n puinul timp ct sttuse Mirabeau la Argenteuil lsase n urma sa dou amintiri care aveau s creasc n posteritate. Anumitor personaliti le este dat s fac s izbucneasc un eveniment n orice loc unde le calc piciorul. Astfel era Cadmus presrnd soldai pe pmntul Tebei. Astfel era Hercule nfptuind cele dousprezece munci ale sale pe tot pmntul. i azi nc dei Mirabeau este mort de aizeci de ani i azi nc dac vei face la Argenteuil cele dou popasuri fcute de Mirabeau i doar dac vila va fi nelocuit i biserica pustie nu vei gsi pe cineva care s nu v povesteasc n toate amnuntele, ca i cum evenimentul s-ar fi petrecut ieri, ceea ce v-am povestit mai sus. Trsura merse pe strada mare pn la captul ei, apoi iei din Argenteuil i merse pe drumul spre Besons. Nu fcu mai mult de o sut de pai pe acest drum, cnd Mirabeau zri la dreapta sa arborii stufoi ai unui parc, des 404 prii de acoperiurile de culoarea ardeziei ale castelului i acareturilor sale. Era Marais. La dreapta oselei pe care mergea trsura, nainte de a ajunge la drumeagul care duce din aceast osea la gardul castelului, se afla o colib srccioas. In faa pragului ei o femeie sttea pe un scunel de lemn, innd n brae un copil slab, palid, mistuit de friguri. Mama, tot legnnd acest semicadavru, ridica ochii spre cer i pln- gea. Se adresa aceluia cruia i se adreseaz oamenii cnd nu mai ateapt nimic de la ceilali oameni. Mirabeau intui din deprtare ochii asupra acestui trist spectacol. Doctore, i zise lui Gilbert, snt superstiios ca un btrn. Dac acest copil moare, nu m mai mut n castelul Marais. Vedei ce se poate face, asta v privete. i opri trsura n faa colibei. Doctore, relu el, cum nu mai am la dispoziie dect douzeci de minute de lumin pentru a vizita castelul, v las aici. V rog s venii mai trziu dup mine i s-mi spunei dac sperai s salvai copilul. Apoi i se adres mamei:

Drag femeie, iat-1 pe acest domn, care e un mare medic. Mulumii Providenei care vi-1 trimite. Va ncerca s v nsntoeasc pruncul. Femeia nu tia dac e vis sau aievea. Ea se ridic, cu copilul n brae, i murmur mulumiri. Gilbert cobor. Trsura i urm drumul. Cinci minute mai trziu, Teisch suna la poarta castelului. Statur ctva timp fr s vad aprnd pe cineva. In cele din urm veni s deschid un brbat care, dup costumul ce-1 purta, puteai recunoate c este grdinar. Mirabeau se inform mai nti de starea n care se afl castelul. Castelul putea fi foarte bine locuit, dup cum spunea grdinarul i dup cum, trebuie recunoscut, aprea la prima vedere. Fcea parte din domeniul abaiei Saint-Denis, ca reedin a streiei din Argenteuil, i era pus n vnzare ca urmare a decretelor privind bunurile clerului. 405 Spusesem c Mirabeau cunotea dinainte castelul, dar nu avusese niciodat prilejul s-1 cerceteze att de amnunit ca n aceast mprejurare. Dup ce se deschise poarta, intrar ntr-o prim curte, aproape ptrat. n dreapta se afla un pavilion locuit de grdinar, n stnga un al doilea pavilion care, datorit cochetriei cu care era mpodobit chiar i n exterior, l fcea pe privitor s se ndoiasc o clip c ar putea fi perechea primului. Era totui perechea acestuia, dar, dintr-un pavilion de rnd, ornamentele fcuser din el o locuin aproape aristocratic. Arbuti uriai de trandafir, plini cu flori, l imbrcau ntr-un vemnt multicolor, pe cnd o centur de vi i ncingea mijlocul cu un cordon verde. Fiecare fereastr era acoperit de o perdea de garoafe, floarea soarelui, cercelui, ale cror ramuri groase, ale cror flori deschise mpiedicau n acelai timp soarele i privirea s ptrund n apartament. O grdin mic plin de crini, de cactui, de narcise un veritabil covor care prea brodat de mna Penelopei alturi de cas se ntindea pe toat lungimea acestei prime curi, armonizndu-se minunat cu o gigantic salcie plngtoare i cu ulmii splendizi plantai pe partea opus. Am mai vorbit de pasiunea lui Mirabeau pentru flori. Vznd acest pavilion pierdut printre trandafiri, aceast ncnttoare grdin care prea s fac parte din csua Florei, el scoase un strigt de bucurie i spuse grdinarului : Oh ! acest pavilion e de nchiriat sau de vnzure, prietene ? ' Fr ndoial, domnule, rspunse acesta, fiindc aparine castelului, iar castelul e de vnzare sau de nchiriat. Numai c el este locuit n acest moment. Dar cum nu exist contract, dac domnul va lua castelul, se va putea cere persoanei care locuiete aici s se mute. Ah ! spuse Mirabeau. i cine e aceast persoan ? O doamn. Tnr ?... De treizeci, treizeci i cinci de ani.

406 Frumoas ?... Foarte frumoas. Bine, spuse Mirabeau, vom vedea. O vecin frumoas nu stric... Arat-mi castelul, prietene. Grdinarul merse naintea lui Mirabeau, trecu un pod care desprea prima curte de a doua i pe sub care curgea un pru. Acolo grdinarul se opri. Dac domnul, spuse el, nu dorete s-o deranjeze pe doamna din pavilion, acest lucru va fi cu att mai simplu cu ct prul izoleaz complet poriunea de parc apar- innd pavilionului de restul grdinii : ea va fi la ea, i domnul va fi la el acas. Bine, bine, spuse Mirabeau. S vedem castelul. i urc sprinten cele cinci trepte ale peronului. Grdinarul deschise poarta principal. Aceast poart ddea ntr-un vestibul cu stucaturi, avnd nie cu statui i coloane cu vaze pe ele, dup moda timpului. Printr-o u din fundul acestui vestibul, n faa porii de intrare, se putea iei n grdin. La dreapta vestibulului se aflau sala de biliard i sufrageria. La stnga dou saloane, unul mare i altul mic. Acest prim aranjament i plcu destul de mult lui Mirabeau care, dealtfel, prea distrat i nerbdtor. Urcar la primul etaj. Acesta se compunea dintr-un salon mare, minunat aezat spre a servi drept cabinet de lucru, i trei, patru camere de dormit pentru stpni. Ferestrele salonului i ale dormitoarelor erau nchise. Mirabeau se duse el nsui spre una din ferestre i o deschise. Grdinarul voi s le deschid pe celelalte. Dar Mirabeau i fcu un semn cu mna i grdinarul se opri. Exact dedesubtul ferestrei pe care tocmai o deschisese Mirabeau, la picioarele unei imense slcii plngtoare, o femeie citea, pe jumtate culcat, n timp ce un copil de cinci, ase ani, se juca la civa pai de ea pe pajite i printre flori. Mirabeau nelese c era doamna din pavilion. Era imposibil s fii mai graios i mai elegant mbrcat dect aceast femeie, cu rochia ei de cas din muselin, garnisit cu dantele, acoperind o rochie lung pn la ge 407 nunchi, de tafta alb, plisat, cu panglici roz i albe ; cu corsajul din muselin roz, cu volane plisate, roze i albe ca i rochia ; cu corsajul din tafta, cu funde de aceeai culoare i cu capionul mpodobit tot cu dantel care cdea ca un voal i prin care, ca printr-un abur. se putea deslui obrazul ei. Mini fine, lungi, cu unghii aristocratice. Picioare de copil, nclate cu pantofi de cas din tafta alb cu fun- die roz, completau acest armonios i seductor ansamblu. Copilul, mbrcat numai n satin alb, purta amestec bizar, destul de obinuit de altfel pe atunci o mic plrie dup moda lui Henric al IVlea, cu o cingtoare tricolor.

De altfel, acelai costum 1-a purtat tnrul delfin cnd a aprut ultima oar cu mama sa la balconul palatului Tuileries. Semnul fcut de Mirabeau avea drept scop s nu fie deranjat frumoasa cititoare. Era ntr-adevr femeia din pavilionul florilor ; era ntr-adevr regina grdinii de crini, de cactui i de narcise; n sfrit, era ntr-adevr vecina lui Mirabeau, pe care acest brbat cu simurile aspirnd totdeauna spre voluptate-ar fi ales-o cu siguran dac ntmplarea nu i-ar fi adus-o n cale. Un timp sorbi din ochi fermectoarea creatur, nemicat ca o statuie, ea ignornd totalmente privirea arztoare de care era nvluit. Dar, fie din ntimplare, fie datorit unui curent magnetic, ochii i se dezlipir de carte i se ndreptar spre fereastr. Il zri pe Mirabeau, scoase un mic strigt de surpriz, se ridic, chem copilul, se ndeprt inndu-1 de mn, nu fr a ntoarce capul de doutrei ori, i dispru mpreun cu bieelul printre arbori, iar Mirabeau urmri diferitele reapariii ale rochiei strlucitoare, al crui alb lupta cu primele umbre ale nopii. La strigtul de surpriz scos de necunoscut, Mirabeau scoase i el un strigt de mirare. Aceast femeie avea nu numai un mers de regin ci, att ct i permitea s apreciezi prin voalul de dantel 408 care-i acoperea pe jumtate obrazul, avea chiar trsturile MarieiAntoaneta. Copilul contribuia i el la asemnare. Avea vrsta fiului reginei; al reginei, al crei mers, al crei obraz, ale crei cele mai nensemnate micri rmseser att de prezente nu numai n amintirea, nu, am spune mai mult, n sufletul lui Mirabeau de la ntrevederea de la Saint- Cloud, nct ar fi recunoscut-o oriunde ar fi ntlnit-o, chiar dac ar fi fost nconjurat de acel nor divin cu care Virgiliu o acoper pe Venus cnd aceasta i apare fiului su pe rmul Cartaginei. Ce minune stranie aducea oare n parcul casei, pe care urma s-o nchirieze Mirabeau, o femeie misterioas care, dac nu era regina, era cel puin portretul ei viu. In acest moment Mirabeau simi c o mn se las pe umrul su. Capitolul 58
IN CARE INFLUENA DOAMNEI NECUNOSCUTE NCEPE SA SE FAC SIMIT

Mirabeau se ntoarse tresrind. Cel care-i pusese mna pe umr era doctorul Gilbert. Ah ! spuse Mirabeau, dumneata eti, drag doo- tore. Ei bine ? Ei bine, spuse Gilbert, am vzut copilul. i sperai s-1 salvai ? Niciodat un medic nu trebuie s piard sperana, chiar clac se afl n faa morii. Drace, spuse Mirabeau, asta nseamn c boala e grav. Mai mult dect grav, dragul meu conte, ea este mortal. Totui, ce boal este ? Tocmai voiam s intru n cteva detalii ale acestui subiect, innd

seama c aceste detalii nu vor fi lipsite de 409 interes pentru un om care a luat, fr s tie la ce se expune, hotrirea de a locui acest castel. Hait ! fcu Mirabeau, vrei s-mi spunei c risc s m mbolnvesc de holer ? Nu, dar v voi spune cum a luat srmanul copil frigurile de pe urma crora va fi, dup toate probabilitile, mort n opt zile. Mama sa cosea fnul mpreun cu grdinarul i, spre a fi mai liber, a aezat copilul la civa pai de rpele cu ap sttut ce nconjur parcul. Srmana femeie, care habar n-are de micarea dubl a p- mntului, culcase mica creatur la umbr, fr a bnui c peste o or umbra va face loc soarelui. Cnd a venit s-i ia copilul, atras de ipetele sale, 1-a gsit de dou ori atins : atins de insolaia puternic care-i lovise creierul fraged ; atins de absorbirea emanaiei din mlatin, care i-a provocat ceea ce se cheam otrvire palustr. Scuzai-m, doctore, spuse Mirabeau, dar nu v prea neleg. S vedem. N-ai auzit vorbindu-se de febra mlatinilor Pontine ? Nu cunoatei, cel puin din auzite, miasmele distrugtoare pe care le exal mlatinile toscane ? N-ai citit n lucrrile poetului florentin cum a murit Pia dei Tolomei ? Ba da, doctore, tiu toate astea, dar ca om de lume i poet, i nu n calitate de chimist sau medic. Cabanis mi-a spus ceva asemntor ultima dat cnd m-am vzut cu el, relativ la sala Manege, unde ne simim foarte prost. El pretindea chiar c, dac nu ies de trei ori din fiecare edin pentru a respira aerul grdinii Tuileries, voi muri otrvit. i Cabanis avea dreptate. Vrei s-mi explicai asta, doctore ? Mi-ai face plcere. Serios. Da, tiu suficient de bine limba greac i latina. n cei aproape cincLani de nchisoare fcui la diferite intervale, graie susceptibilitilor sociale ale tatlui meu, am studiat suficient de bine antichitatea. n timpul meu liber am scris chiar despre moravurile antichitii o carte obscen care nu e lipsit, totui, de o oarecare tiin. Dar mi-e total necunoscut felul cum poi fi otrvit n sala 4J0 Adunrii Naionale, n afar de cazul cnd eti mucat de abatele Maury, sau citeti ziarul domnului Marat. Am s v-o spun eu. Poate explicaia va fi destul de neclar pentru un om care are modestia s mrturiseasc c e slab n fizic i ignorant n chimie. Totui, voi ncerca s fiu ct mai clar posibil. Vorbii, doctore. Niciodat nu vei gsi un asculttor mai dornic s nvee. Arhitectul care a construit sala Manege i din nenorocire arhitecii snt, ca i dumneavoastr, dragul meu conte, destul de slabi chimiti nu s-a gndit s construiasc hornuri pentru evacuarea aerului viciat, nici evi pentru mprosptare. De aici rezult c cele o mie o sut de guri care, nchise n aceast sal, inspir oxigenul i expir n schimb vapori carbonici, fac ca la captul unei ore de edin, mai ales iarna, aerul s nu

rnai fie respirabil. Iat exact lucrul de care am vrut s-mi dau seama, chiar dac-ar fi numai pentru a-1 informa pe Bailly. Nimic mai simplu dect aceast explicaie : aerul pur, aerul aa cum e destinat s fie inspirat de plmnii notri, aerul aa cum l respirm ntr-o cas pe jumtate ndreptat spre rsrit, cu un curs de ap n apropiere, adic n cele mai bune condiii n care aerul poate fi respirat, se compune din aptezeci i opt de pri de oxigen, din douzeci i una de pri de azot i din dou pri clin ceea ce numim vapori de ap. Foarte bine Pn aici am neles i notez cifrele dumneavoastr. Ei bine, ascultai mai departe. Sngele din vine este adus negru i ncrcat cu carbon n plmni, unde el trebuie revitalizat prin contactul cu aerul dinafar, adic cu oxigenul, pe care aciunea inspiratorie l va lua din aerul liber. Aici se produce un fenomen dublu, pe care noi l numim hematoz. Oxigenul pus n contact cu sngele, se combin cu el, clin negru cum era il face rou i-i d astfel elementul de via necesar fiecrui organism. In acelai timp carbonul, care se combin cu o parte din oxigen, se transform n acid carbonic sau oxid de car 411 bon i este eliminat, n amestec cu o oarecare cantitate de vapori de ap. prin actul expiraiei. Eixbine, acest aer pur absorbit prin inspiraie, acest aer viciat, eliminat prin expiraie formeaz, ntr-o sal nchis, o atmosfer care nu numai c nceteaz s fie respirabil, dar care poate s ajung s produc o veritabil otrvire. Astfel nct, dup prerea dumneavoastr, snt de pe acum pe jumtate otrvit ? Exact, Durerile dumneavoastr interne nu se datoreaz altei cauze. Bineneles, adaug la otrvirea din sala Manege pe cea din sala arhiepiscopiei, cea din donjonul Vincennes, cea din fortul Joux i din castelul If. Nu v amintii ce spunea doamna de Bellegarde c la castelul din Vincennes exist o camer care face ct greutatea sa n arsenic ? Astfel nct, drag doctore, bietul copil este total otrvit, iar eu pe jumtate. Da, drag conte. i otrvirea i.-a provocat o febr pernicioas care sa stabilit n creier i n meninge. Aceast febr a produs o boal denumit simplu febr cerebral i pe care eu a boteza-o, dac mi dai voie, cu un nume nou, o hydrocefalit acut. De aici convulsiile, obrazul tumefiat, buzele violete ; de aici un pronunat trismus al maxilarelor, de aici ochii dai peste cap ; de aici respiraia gftoare. freamtul pulsului n locul btilor ; de aici, n sfrit, sudoarea vscoas care acoper ntregul su trup. La dracu ! dragul meu doctor, tiai c numai enumerarea ce mi-o facei mi d fiori ? Chiar aa : cnd aud un medic vorbind n termeni tehnici e ca i atunci cnd citesc o hrtie timbrat, redactat cu tertipuri. Mi se pare totdeauna c cel mai dulce lucru ce m ateapt e moartea. i ce i-ai prescris srmanului micu ? Tratamentul cel mai energic. i m grbesc s v spun c vreo doi ludovici nvelii n reet au hotrt-o pe mam s-1 urmeze. Deci, comprese rcoritoare pe cap, stimulante la extremiti, vomitive, chinin

n decoct. Nu e puin ! i toate astea nu vor ajuta la nimic ?... Toate astea, fr ajutorul naturii, nu vor face mare lucru. Pentru linitea contiinei mele, am prescris acest 412 tratament K ngerul su pzitor, dac srmanul copil are unul, va face restul. Hm ! fcu Mirabeau. nelegei, nu-i aa? spuse Gilbert. Teoria dumneavoastr despre otrvirea cu oxid de carbon ? Aproape. Nu. nu asta. Vreau s spun c aerul castelului Marais nu v priete. . Credei, doctore ? Snt sigur. Ar fi mare pcat, cci castelul mi convine de minune. V recunosc bine n asta, venic duman al propriei dumneavoastr persoane ! V recomand o nlime, luai un teren plat. V recomand un curs de ap, alegei o ap sttut. Dar uite ce parc... dar privii aceti arbori, doctore. Dormii o singur noapte cu fereastra deschis, conte, sau plimbaiv dup unsprezece seara la umbra acestor frumoi copaci i-mi vei spune nouti a doua zi... Adic, n loc s fiu otrvit pe jumtate, cum snt acum, a doua zi a fi cu totul otrvit ?... Mi-ai cerut adevrul ? Da. i mi-1 spunei, nu-i aa ? Oh ! n toat cruzimea sa. V cunosc, drag conte. Venii aici s fugii de lume, lumea va veni s v caute. Fiecare i trte lanul dup el, fie de fier, fie de aur, fie de flori. Lanul dumneavoastr personal este plcerea n timpul nopii i studiul n timpul ziiei. Ct ai fost tnr, voluptatea v-a odihnit de munc, dar munca v-a epuizat zilele i voluptatea v-a obosit nopile. mi spuneai chiar dumneavoastr, n limbajul att de expresiv i de colorat pe care-1 folosii, c v simii trecnd de la var la toamn. Ei bine, dragul meu conte, drept urmare a excesului de plcere noaptea, drept urmare a excesului de munc ziua, 1 In 1790 nu se cunotea nc sulfatul de chinin i nu se puneau lipitori dup ureche. Reeta doctorului Gilbert era prin urmare complet, att ct permitea nivelul tiinei la sfritul secolului al XVIII-lea. (N. A.) 415 stot obligat s v iau snge. Ei bine, n acest moment de scdere a forelor, gndii-v, vei fi mai apt ca niciodat s inspirai acest aer, viciat noaptea d arborii mari din parc, viciat ziua de miasmele palustre din aceast ap moart. Atunci, ce vrei ? Vei fi doi mpotriva mea, amndoi mai puternici dect mine : dumneavoastr i natura. Aa c voi fi'necesarmente nfrnt. Astfel, drag doctore, credei c voi pieri din pricina viscerelor ?... Drace ! M ntristai spunndu-mi acest lucru. Bolile datorate lor snt lungi i dureroase ! A prefera vreo apoplexie fulgertoare sau vreun anevrism. N-ai putea s-mi aranjai ceva asemntor? Oh ! dragul meu conte, spuse Gilbert, v rog s nu-mi cerei nimic

de acest fel. Ceea ce dorii s-a fcut, sau se va face. Dup prerea mea, viscerele dumneavoastr nu snt dect secundare i primul rol l joac i l va juca la dumneavoastr inima. Din nenorocire, bolile de inim snt numeroase i variate la oamenii de vrsta dumneavoastr i nu duc totdeauna la o moarte fulgertoare. Regula general, dragul meu conte, ascultai bine acest lucru, nu e scris nicieri, dar v spun eu, ca observator filozof mai mult dect medic: bolile acute ale omului urmeaz o ordine aproape absolut ; la copil creierul se mbolnvete n primul rnd ; la adolescent pieptul ; la adult viscerele inferioare ; n sfrit, la btrn, creierul sau inima, adic ceea ce a gndit i a suferit mult. Astfel, cind tiina i va fi spus ultimul cuvnt, cnd ntreaga creaie cercetat de om i va fi furnizat ultimul secret, cnd orice boal i va fi gsit leacul, cnd omul, cu cteva excepii, nu va muri ca i animalele ce-1 nconjur dect de btrnee. singurele dou organe atacabile la el vor rmne creierul i inima, i nc moartea din cauza creierului va avea drept cauz iniial boala inimii. La naiba! dragul meu doctor, vspuse Mirabeau, nu avei idee ct m intereseaz ce spunei. Iat, s-ar spune c inima mea tie c vorbii despre ea. Vedei cum bate !... Mirabeau lu mna lui Gilbert i o aez pe inim. Ei bine, spuse doctorul, iat c asta vine in sprijinul celor ce v explicam. Cum vrei ca un organ care par 414 ticip la toate emoiile dumneavoastr, care-i accelereaz btile sau le oprete la urmrirea unei simple conversaii patologice, cum vrei, mai ales la dumneavoastr, ca acest organ s nu fie afectat ? Ai trit prin inim, vei muri prin inim. nelegei totui : nu exist o afeciune moral violent, nu exist o afeciune fizic acut care s nu-i dea omului un soi de febr. Nu exist febr care s nu produc o accelerare mai mic sau mai mare a btilor inimii. Ei bine, n aceast munc ce reprezint trud i oboseal, pentru c se ndeplinete n afara ordinei normale, inima se uzeaz, inima se vlguiete. De aceea, la btrini, se produce hipertrofia inimii, adic mrirea ei peste msur. De aceea se produce anevrismul, adic micorarea ei. Anevrismul duce la o ruptur a inimii, singura moarte care este instantanee. Hipertrofia duce la apoplexii cerebrale, moarte mult mai lent uneori, dar n care inteligena este ucis i n care, n consecin, veritabila durere nu mai exist, fiindc nu exist durere n sentimentul care judec i msoar aceast durere. Ei bine, v imaginai c ai putut iubi, c ai fost fericit, c ai suferit, c ai putut avea momente de l>ucurie i ceasuri de disperare ca nimeni altul naintea dumneavoastr. C ai putut atinge triumfuri necunoscute, c v-ati putut prbui n decepii extraordinare. C inima v-a putut pompa timp de patruzeci de ani sngele n cataracte arztoare sau precipitate din centru spre extremiti. C ai putut gndi, munci, vorbi zile ntregi, c ai putut bea, rde. iubi nopi ntregi i c inima dumneavoastr, de care ai uzat i ai abuzat n-o s v lase pe neateptate ? Haida de. dragul meu. Inima este ca o pung : orict ar fi de plin, tot m- prumutnd din ea, se sectuiete. Dar dup ce v-am artat aspectul ru al acestei situaii, l'sai-m s v expun i latura sa bun. Inimii i trebuie timp s se uzeze.

Nu acionai att de mult asupra ei cum facei, nu-i cerei mai mult munc dect e n stare s fac, nu-i dai mai multe emoii dect poate suporta. Creai-v condiii care s nu provoace perturbri grave n cele trei funciuni principale ale vieii : respiraia, care-i are sediul n plmni; circulaia, care-i are sediul n inim ; digestia, care-i are se 415 diul n intestine. Astfel vei tri nc douzeci, treizeci de ani, murind doar de btrnee. Pe cnd dac, dimpotriv, vrei s mergei spre sinucidere, oh ! Dumnezeule, nimic mai uor pentru dumneavoastr. Vei ntrzia sau vei grbi moartea dup dorin. Imaginai-v : minai doi cai impetuoi, care v trsc pe dumneavoastr, conductorul lor ; silii-i s mearg la pas, i vor face ntr-un timp lung o cltorie ndelungat ; lsai-i s alerge n galop i, ca i cei ai Soarelui, vor parcurge ntr-o zi i o noapte toat orbita cerului. Da, spuse Mirabeau, ns n timpul acestei zile ei nclzesc i lumineaz, ceea ce n orice caz este ceva. Venii, doctore, se face trziu, m voi gndi la toate acestea Gndii-v la toate, spuse doctorul urmndu-1 pc Mirabeau. dar, pentru nceputul supunerii la ordinele raiunii, promitei-mi mai nti s nu nchiriai acest castel. Vei gsi n jurul Parisului zece, douzeci, cincizeci care v vor oferi aceleai avantaje ca i acesta. Poate c Mirabeau, cednd glasului raiunii, era gata, gata s promit. Dar deodat, printre primele umbre ale serii i se pru c vede aprnd, n spatele unei perdele de flori, capul femeii cu fust de tafta alb i volane roz. Aceast femeie cel puin aa i se pru lui Mirabeau aceast femeie i zmbea. Dar nu avu vreme s capete sigurana faptului, cci n momentul n care Gilbert, ghicind c se petrece ceva nou cu bolnavul su, scrut din priviri mprejurimile, pentru a-i da seama personal de cauza tresririi nervoase a braului de care se sprijinea, capul se retrase grbit i nu se mai vzur la fereastra pavilionului dect ramurile uor agitate ale trandafirilor, cerceluilor i garoafelor. Ei bine, spuse Gilbert, nu rspundei ? Drag doctore, spuse Mirabeau, v aducei aminte ce i-am spus reginei cnd, prsindu-m, mi ddu mna s i-o srut : Doamn, prin acest srut monarhia e salvat !" Da. Ei bine, mi-am luat atunci un angajament foarte greu, doctore, mai ales n condiiile n care Curtea m prsete, aa cum a fcut-o. Totui, nu vreau s uit acest 416 angajament. S nu dispreuim sinuciderea despre care vorbii, doctore. Aceast sinucidere va fi singurul mijloc s ies basma curat. A treia zi, Mirabeau cumpr castelul Marais, ncheind un contract pe termen lung, cu drept de ipoteci. Capitolul 59 CHAMP-DE-MARS Am mai ncercat s-i facem pe cititorii notri s neleag ce nod indisolubil de federalizare legase Frana ntreag, i ce efect produsese asupra Europei aceast federalizare individual, precednd federaia

general. Europa urma s neleag ntr-o zi cnd asta ? epoca era ascuns n norii viitorului de neptruns c ea nsi va forma o imens federaie de ceteni, o uria societate de frai. Mirabeau fcu totul s grbeasc realizarea acestei mari federaii. La temerile exprimate de rege, el rspunse e dac ar mai exista vreo salvare pentru regalitate n Frana, atunci aceasta nu la Paris trebuie cutat, ci n provincie. De altfel, din aceast reuniune a unor oameni venii din toate colurile Franei rezulta un mare avantaj : acela c regele i va vedea poporul, iar poporul i va vedea regele. Cnd ntreaga populaie a Franei, reprezentat de trei'sute de mii de federai burghezi, magistrai, militari va veni pe Champ-de-Mars s strige Triasc Naiunea !" i s-i uneasc minile pe ruinele Bastiliei, cei civa curteni orbi sau interesai s1 orbeasc pe rege nu-i vor mai putea spune c Parisul, mpins de un pumn de rzvrtii, cere o libertate pe care nu o cere restul Franei. Mirabeau se bizuia pe judecata raional a regelui ; Mirabeau se bizuia pe spiritul regalist att de viu nc la acea vreme n adncul inimii francezilor i prevestea c din acest contact neobinuit, necunoscut, nemaiauzit al unui monarh cu poporul su, va rezulta o 25 ~ Contesa de Charny, voi. I 417 alian sacr, pe care nici o intrig nu o va mai putea sfrma. Oamenii ele geniu snt uneori atini de acea nerozie sublim care face ca ultimii mitocani politici ai viitorului sa aib dreptul s rd n nas amintirii lor. De pe acumt o federaie pregtitoare se constituise din iniiativ proprie, cum s-ar spune, pe cmpiile de ling4 Lyon. Frana, care se ndrepta instinctiv spre unitate credea a fi gsit soluia definitiv pe cmpiile de pe malurile Rhonului. Acolo ns ea i-a dat seama c oraul Lyon putea foarte bine s logodeasc Frana cu geniul libertii, clar c-i trebuia Parisul spre a o mrita. Cnd propunerea unei federaii generale a fost adus naintea Adunrii Naionale de primarul i de Comuna din Paris, care nu mai puteau rezista cererilor celorlalte orae, se produse o mare micare printre auditori. Reuniunea zecilor de mii de oameni la Paris, acest venic centru de agitaie, era dezaprobat deopotriv de cele dou partide, care mpreau Camera : de regaliti i de iacobini. Aceasta nsemna, spuneau regalitii, s se rite un gigantic 14 iulie, nu mpotriva Bastiliei de ast dat, ci mpotriva regalitii. Ce s-ar ntmpl cu regele n mijlocul atestei nspimnttoare nvlmeli de pasiuni diverse, n mijlocul acestui groaznic conflict ntre diferite opinii? Pe de alt parte, iacobinii, care nu ignorau ct influen pstra Ludovic al XVI-lea asupra maselor, nu se temeau mai puin dect dumanii lor de aceast reuniune, n ochii iacobinilor o asemenea reuniune avea s slbeasc fora spiritului public, s adoarm nencrederea, s trezeasc vechile idolatrii, n sfrit, s regalizeze Frana. Dar nu exista nici o posibilitate de a stvili aceast micare, care nu a mai avut egal de cnd ntreaga Europ se ridicase, in secolul al Xl-lea,

pentru a elibera sfntul mormnt. Numai c Adunarea a fcut tot ce a putut pentru ca aceast reuniune s fie mult mai puin important dect se presimea c va fi. Trgn discuiile, le lungir, astfel nct pentru cei ce veneau de la captul regatului lucrurile s se petreac aa cum se petrecuser la Lyon cu deputaii Corsicei : degeaba se grbir, n-ajunseser dect a doua zi. 420 In plus, cheltuielile urmau s fie suportate de localiti. Or, existau provincii att de srace, lucru cunoscut, nct Adunarea presupunea c oricte eforturi ar face, n-ar putea acoperi cheltuielile deputailor lor nici pentru jumtatea drumului ce-1 aveau de parcurs, ba nici pentru un sfert, cci trebuiau nu numai s vin la Paris, dar i s se ntoarc n provinciile lor. Socotelile fuseser ns fcute fr a se ine seama de entuziasmul poporului. Nu se pusese la socoteal contribuia pe care bogaii o pltir de dou ori : o dat pentru ei, o dat pentru cei sraci. i fcuser calculele fr s adauge ospitalitatea care striga de-a lungul drumurilor: Francezi, deschidei-v porile, iat fraii care sosesc din cele mai ndeprtate unghiuri ale Franei!* i acest ultim strigt nu gsise urechi surde, nici vreo poart nchis. Nu mai existau strini, nu mai existau necunoscui. Peste tot numai francezi, rude, frai. ,.Venii la noi, pelerini ai marii srbtori! Venii, grzi naionale Venii, soldai ! Venii, marinari ! Intrai la noi ! Vei gsi tai i mame, soii, ai cror fii i soi gsesc n alte locuri ospitalitatea ce v-o oferim !u Pentru cel ce s-ar fi putut ridica, nu negreit pe cel mai nalt munte de pe pmnt, dar pe cel mai nalt munte din Frana, ar fi fost un spectacol minunat s-i vad pe aceti trei sute de mii de ceteni mergnd spre Paris, toate razele stelei revrsndu-se spre centru. i de cine erau ndrumai aceti pelerini ai libertii ? De monegi, de srmanii soldai din rzboiul de apte ani, de subofierii de la Fontenoy, de ofieri crora le-a trebuit o via ntreag de munc, de curaj i devotament pentru a ajunge s-i pun epolei de locotenent sau de cpitan ; de mineri sraci, care fuseser obligai s sprijine cu fruntea lor bolta de granit a vechiului regim militar; de marinam care au cucerit India cu Busy i Dupleix, i pe care au pierdut-o cu Lally-Tolendal ; de ruine vii, sfrtecate de tunurile cmpurilor de btlie, mcinate de fluxul i refluxul mrii. n ultimele zile brbai de optzeci de ani fcur maruri de cte zece i dousprezece leghe pentru a ajunge la timp, i ajunser. 419 26* Tocmai cnd socoteau c sosise momentul s se culce pentru totdeauna i s doarm somnul de veci, regsiser forele tinereii. Fiindc patria le fcuse semn, chemndu-i la ea cu o mn i artndu-le, cu cealalt, viitorul copiilor lor. In faa lor mergea sperana. Apoi, ei cntau un singur i acelai cntec, fie c pelerinii veneau din nord sau din sud, din est sau din vest, din Alsacia sau din Bretania, din Provena sau din Nor- mandia. Cine i-a nvat acest cntec, cu ritm greoi,

apsat, ca acele vechi cntece religioase care-i cluzeau pe cruciai prin marile arhipelagului i cmpiile Asiei Mici ? Nimeni nu tia. Era ngerul rennoirii, care-i scutura aripile trecnd pe deasupra Franei ? Acest cntec era faimosul Ca ira, dar nu cel din 1693 ; anul '93 a schimbat ordinea, a schimbat totul : rsul n lacrimi i sudoarea n snge. Nu, Frana n ntregul ei, smulgndu-se din ea nsi pentru a veni s aduc la Paris jurmntul universal, nu cnta deloc cu vorbe amenintoare. Nu, cntecul ei nu era un cntec al morii, ci un cntec al vieii ; nu era imnul disperrii, ci cntecul speranei. Era necesar un circ de proporii gigantice pentru a primi provincia i Parisul, cinci sute de mii de suflete. Era necesar un amfiteatru colosal pentru a cuprinde un milion de spectatori. Pentru provinciali a fost ales Champ-de-Mars. Pentru parizieni, dealurile Passy i Chaillot. Numai c Champ-de-Mars prezenta o suprafa neted. Trebuia fcut din el un vast bazin, trebuia spat i ngrmdit pmntul de jur-mprejur pentru a se forma tribune. Cincisprezece mii de lucrtori au fost trimii cu cazmale, hrlee i trncoape de ctre primria Parisului, pentru a transforma aceast cmpie ntr-o adncitur mrginit de un vast amfiteatru. Dar aceti cincisprezece mii de muncitori aveau la dispoziie doar trei sptmni pentru a efectua aceast oper titanic. Dup dou zile de lucru i ddur seama c le-ar trebui luni ntregi. De altfel, e probabil c fuseser mai bine pltii pentru a nu face nimic dect pentru a munci. 420 Atunci se produse un fel de miracol, dup care poate fi apreciat entuziasmul parizienilor. Munca imens, pe care n-o puteau executa cele cteva mii de muncitori, o lu asupra ei ntreaga populaie. Chiar n ziua n care se rspndise zvonul c Champ-de-Mars nu va i gata pn la 14 iulie, o sut de mii de oameni se ridicar i spuser, cu acea certitudine care nsoteste voina unui popor : Va fi gata !". Civa deputai se duser s-1 caute pe primarul Parisului n numele acestor o sut de mii de muncitori i se stabili ca ei s munceasc noaptea, pentru a nu stnjeni lucrrile din timpul zilei. n aceeai sear, la ora apte, s-a tras o lovitur de tun, spre a se anuna c munca de zi era terminat i urma s nceap lucrul de noapte. La auzul loviturii de tun, Champ- de-Mars fu invadat de mulimea din toate cele patru coluri ale Parisului. Fiecare ducea cte o unealt : o cazma, un trncop, o lopat sau o roab. Alii rostogoleau butoaie pline cu vin, n sunet de viori, ghitare, tobe i fluiere. Oameni de toate vrstele, de toate sexele, de toate strile erau amestecai. Civili, soldai, preoi, clugri, doamne frumoase, precupee din hale, surori de caritate, actrie, toat aceast omenire mnuia cazmaua i rostogolea roaba, sau ducea cruciorul pe dou roi. Copiii mergeau nainte, purtnd tore. Urmau orchestrele cntnd din toate felurile de instrumente i, plannd asupra acestui ntreg zgomot, asupra acestui ntreg vacarm, asupra tu- tuturor acestor instrumente, se ridica cntecul Ca ira, imens cor intonat de o sut de mii de guri, cruia i rspundeau trei

sute de mii de glasuri venite din toate colurile Franei. Printre muncitorii ce lucrau cu nverunare se remarcau doi, mbrcai n uniform, sosii printre primii. Unul era un brbat de vreo patruzeci de ani, ndesat i cu brae puternice, dar cu nfiarea sumbr. El nu cnta i de- abia vorbea. Cellalt era un brbat tnr, de douzeci de ani, cu chipul deschis i zmbitor, cu ochi mari albatri, cu dini albi, cu prul blond, sigur pe picioarele sale mari i pe genunchii si groi. Ridica n mini greuti enorme, rostogolea roaba i cruciorul fr s se opreasc, fr s 421 se odihneasc, cntnd lot timpul, veghind din colul ochiului asupra tovarului su, spunndu-i cte o vorb de duh, la care acesta nu-i rspundea, aducndu-i cte un pahar de vin, pe care-1 refuza, revenind la locul su i ri- dicind ntristat din umeri, rencepnd apoi s lucreze ct zece i s cnte ct douzeci. Aceti doi oameni erau doi deputai ar noului departament Aisne. Locuind la numai zece leghe de Paris i auzind c lipsesc brae de munc, ei alergar n toat graba s-i ofere, primul munca sa tcut, al doilea, zgomotoasa i voioasa sa colaborare. Aceti doi oameni erau Billot i Pitou. S povestim ce se petrecea la Villers-Cotterets n cea de-a treia noapte de la sosirea lor la Paris, adic n noaptea de 5 spre 6 iulie, exact n momentul n care i-m recunoscut, cnd se strduiau s munceasc ct puteau mai bine n mijlocul lucrtorilor. Capitolul 60 IN CARE SE VEDE CE S-A NTMPLAT CU CATHERINE, DAR NU SE TIE CE SE VA MAI NTMPL CU EA In aceast noapte de 5 spre 6 iulie, aproape de ora 11, doctorul Raynal, care tocmai se culcase in sperana adeseori deart, a chirurgilor i medicilor de a dormi toat noaptea, fu trezit de trei lovituri puternice n poart. Sttea, dup cum tim, n obiceiul bunului doctor s deschid personal cnd se btea noaptea la poart, pentru a fi ct mai repede n contact cu oamenii care ar putea avea nevoie de el. De ast dat, ca i n celelalte, sri din pat, i mbrc halatul, i puse papucii i cobor ct de repede i permitea scara ngust a casei. Orict s-a grbit s deschid, vizitatorului nocturn i s-a prut, fr ndoial, c vine prea ncet, i rencepu s bat, de ast dat fr numr i fr msur, cnd, deodat poarta se deschise. 422 Doctorul Raynal l recunoscu pe acelai lacheu care venise s-1 caute ntr-o anumit noapte pentru a-1 duce la vicontele Isidore de Charny. Oh ! oh ! spuse doctorul vzndu-1, tot dumneata, prietene ? Nu e un cuvnt de repro, m nelegi ? Dar dac stpnul dumitale e din nou rnit, va trebui s ia aminte : nu este undicat s te duci mereu n locurile unde plou cu gloane. Nu, domnule, rspunse lacheul, nu vin pentru stpnul meu i nu pentru o ran, vin pentru ceva nu mai puin urgent. mbrcai-v bine. Iat un cal, sntei ateptat. Doctorul n-avea nevoie niciodat de mai mult de cinci minute pentru a

se mbrca. Acum, judecind dup glasul lacheului i mai ales dup felul n care btuse la poart, i ddu seama c prezena sa era urgent, de aceea se mbrc n patru minute. Iat-m ! spuse el, reaprnd aproape imediat dup ce dispruse. Fr s pun piciorul jos, lacheul ddu clrlogii doctorului, care nclec imediat i apoi, n loc s coteasc la stnga ieind de la el, cum fcuse prima oar, se ntoarse spre dreapta, urmndu-1 pe lacheu care-i arta drumul. Aadar, de ast dat era condus n partea opus satului Boursonnes. Travers parcul, se nfund n pdure, lsnd Haramont la stnga sa, i se gsi de ndat ntr-o parte att de accidentat a codrului, nct era greu s se continue drumul clare. Deodat se fcu vzut un om, un brbat ascuns n spatele unui copac. Dumneata eti, doctore ? ntreb el. Medicul, care-i oprise calul, ignornd inteniile noului venit, recunoscu vocea vicontelui Isidore de Charny. Da, spuse el, eu snt. Unde dracu m ducei, domnule viconte ? Vei vedea, spuse Isidore. Dar desclecai, v rog, i urmai-m. Doctorul cobor. ncepuse s neleag. Ah ! ah ! spuse el, pariez c e vorba de o natere. 423 Isidore il prinse de min. Da, doctore, i, n consecina, mi promitei s pstrai tcerea, nu-i aa ? Doctorul ridic din umeri, ca un om care voia s spun : Eh, Dumnezeule, fii linitit. Am mai vzut eu dintr- astea !u Atunci venii pe aici, spuse Isidore, rspunznd gndului su. i intrar amndoi n mijlocul tufelor de laur, pe frunziul uscat i scritor, pierdui n ntunericul dens al stejarilor gigantici, printre ale cror frunze fremttoare se zrea, din timp n timp. strlucirea unei stele n desiul n care, cum am spus, caii nu puteau ptrunde. Dup cteva clipe doctorul zri uriaa stnc Clouse. Oh ! oh ! spuse el, mergem cumva la coliba )ui mo Clouis ? Nu chiar, spuse Isidore, dar pe-aproape. i, fcnd ocolul imensei stnci, i conduse pe medic n faa porii unei mici cldir de crmid, sprijinit de coliba btrnului paznic, nct se putea crede c acesta adugase o camer locuinei sale, pentru a avea mai mult spaiu. Este adevrat c i-ai fi dat uor seama de greeal aruncndu-i privirea n interiorul acestei mici ncperi, chiar abstracie fcnd de Catherine, care era culcat in pat. Perei acoperii cu un tapet frumos, perdele dintr-o estur cu desen asemntor la cele dou ferestre. Intre aceste dou ferestre o oglind elegant, iar dedesubtul ei o toalet nzestrat cu toate ustensilele de porelan necesare. Dou scaune, dou fotolii, o canapea mic i o mic bibliotec : iat interiorul, aproape confortabil, cum s-ar spune azi, care se nfia privirii celui ce intra n camer. Dar privirea doctorului nu se opri asupra nici unui lucru. El vzu femeia ntins pe pat i se duse direct spre suferind.

Zrindu-1 pe doctor, Catherine i ascunse obrazul ntre mini, care nu-i puteau opri suspinele, nici ascunde lacrimile. 424 Isidore se apropie de ea i-i rosti numele. Ea i se arunc n brae. Doctore, spuse tnrul, v ncredinez viaa i onoarea celei care azi nu e dect iubita mea, dar care, sper, va i ntr-o zi soia mea. Oh ! ct eti de bun, dragul meu Isidore, spunn- du-mi asemenea cuvinte ! Cci tii bine c e imposibil ca o srman fat ca mine s poat i vreodat vicontes de Charny. Dar, oricum, i mulumesc. tii bine c voi avea nevoie de putere i tu ncerci s mi-o dai. Fii linitit, voi avea curaj, i cel mai mare vi-1 dovedesc dumneavoastr, drag docfore, nfindu-m fr gnduri ascunse i dndu-v mna. i ntinse mina doctorului Raynal. O durere mai violent ca oricare alta resimit pn atunci de Catherine i crisp mna chiar n momentul n care doctorul Raynal o atinse. Acesta fcu un semn lui Isidore, care nelese c momentul a sosit. Tnrul brbat ngenunche lng patul pacientei, spunndu-i : Catherine, copil adorat, ar trebui, fr ndoial, s rmn lng tine, s te susin i s te ncurajez. Dar mi-e team c-mi va lipsi puterea. Dac totui o doreti... Catherine i trecu braul n jurul gtului lui Isidore i i spuse : Du-te, pleac. Ii mulumesc c m iubeti att de mult, nct nu m poi vedea suferind. Isidore i aps buzele pe obrazul srmanei ete, strnse nc o dat mna doctorului Raynal i se repezi afar din camer. Rtci timp de dou ore, ca acele umbre despre care vorbete Dante, i care nu se pot opri pentru o clip de odihn, iar dac se opresc snt gonite din nou de un demon care le mpunge cu tridentul su de fier. In fiecare moment, dup ce fcea un ocol mai mare sau mai mic, revenea la aceast poart n spatele creia se svrea durerosul mister al naterii. Dar aproape ndat l izbea un ipt scos de Catherine, ce ajungea pn la el, ca tridentul de fier al damnatului, i-1 obliga s reia goana rtcitoare, ndeprtndu-1 de inta unde revenea fr ncetare. 427 In cel din urm se auzi chemat n mijlocul nopii de glasul doctorului i de un glas mai duios i mai slab. Ajunse n dou srituri la ua deschis de ast dat i pe pragul creia l atepta doctorul, ridicnd un copil n brae. Vai ! Vai ! Isidore, spuse Catherine, acum snt de dou ori a ta... a ta ca iubit, a ta ca mam. Opt zile mai trziu, la aceeai or, n noaptea de 13 spre 14 iulie, ua se deschise. Doi brbai duceau ntr-o litier o femeie i un copil, pe care un tnr i escorta clare, reeomandndu-le cea mai mare grij. Ajuni la oseaua dintre Haramont .i Villers-Cotterets, cortegiul gsi o berlin mare, tras de trei cai, n care urcar mama i copilul. Tnrul ddu atunci cteva porunci servitorului, des- clec, i arunc drlogii calului i urc la rndul su n trsura care, fr s se opreasc n satul Villers-Cotterets i fr s-1 traverseze, merse numai dc-a lungul parcului, de la cresctoria de fazani pn la captul strzii de Largny i,

ajuns acolo, lu drumul spre Paris n mare goan. nainte de a pleca, tnrul i ls lui mo Clouis o pung mare cu aur, iar tnra femeie o scrisoare pentru Pitou. Doctorul Raynal i asigurase c, avnd n vedere grabnica nsntoire a bolnavei i excelenta constituie a copilului, un bieel, cltoria de la Villers-Cotterets spre Paris se putea face ntr-o trsur bun fr riscul vreunui accident. In virtutea acestei asigurri se hotrse Isidore s fac aceast cltorie, devenit dealtfel necesar din pricina iminentei napoieri a lui Billot i Pitou. Dumnezeu, care vegheaz uneori, pn la un moment dat, asupra acelora pe care mai trziu pare s-i prseasc, ngdui ca naterea s aib loc n absena lui Billot, care de altfel nu cunotea ascunztoarea fiicei sale, ca i a lui Pitou care de altfel, n nevinovia sa, nici nu bnuise mcar sarcina Catherinei. Ctre orele cinci dimineaa trsura ajunse la poarta Saint-Denis, dar nu putu s traverseze bulevardele, din cauza aglomeraiei prilejuite de srbtoarea care ncepea. 426 Catherine risc o privire n afara portierei, dar se retrase pe loc, scond un strigt i ascunzndu-se la pieptul lui Isidore. Primele dou persoane pe care le recunoscuse printra federai erau Billot i Pitou. Capitolul 61 14 IULIE 1790 Munca aceasta, care trebuia s transforme un cmp imens ntr-o vale imens aezat ntre dou coline," a fost terminat n seara de 13 iulie, datorit participrii ntregului Paris. Pentru a fi siguri c-i vor pstra locul a doua zi, muli muncitori dormiser acolo, cum fac i nvingtorii care se culc pe cmpul de btlie. Billot i Pitou se alturar federailor i luar loc n mijlocul lor pe bulevard. ntmplarea fcu, cum am vzut, ca locul fixat pentru deputaii departamentului Aisne s fie exact acolo unde nimeri trsura care aducea la Paris pe Catherine i pe copilul ei. i, ntr-adevr, acest ir alctuit numai din federai se ntindea de la Bastilia pn la bulevardul BonneNouvelle. Fiecare fcuse tot posibilul pentru a-i primi ct mai bine pe oaspeii iubii. Cnd se afl c sosesc bretonii, aceti precursori ai libertii, nvingtorii Bastiliei le ieir nainte pn la Saint-Cyr i-i reinur ca pe nite oaspei. Avur loc atunci neo.binuite manifestri de dezinteres i de patriotism. Hangiii se reunir i, de comun acord, hotrr s scad preurile, n loc s le urce. Ziaritii, aceti aprigi rivali de fiecare zi, care se rzboiesc nencetat cu acea pasiune care ascute n general dumniile n loc s le sting, ziaritii cel puin doi dintre ei, Loustalot i Camille Desmoulins propuser un pact federativ ntre scriitori. Ei fgduir s renune la 427 orice concuren, la orice invidie ; s nu mai fie accesibili de acum nainte altei emulaii dect aceleia ce urmrea binele public.

Din pcate, pactul propus n-a avut nici un rsunet n pres i a rmas, pentru prezent, ca i pentru viitor, doar o sublim utopie. Adunarea primise, la rndul ei, o parte din ocul electric care zguduia Frana ca un cutremur. Cu cteva zile n urm ea abolise, la propunerea domnului de Montmo- rency i de La Fayette, nobleea ereditar, aprat de abatele Maury, fiul unui cizmar de la ar. nc din luna februarie, Adunarea Naional ncepuse prin a aboli motenirea pcatului. Ea hotrse, n legtur cu spnzurarea frailor Agasse, condamnai pentru falsificarea unor polie, c eafodul nu va mai stigmatiza nici prinii, nici copiii vinovatului. n plus, chiar n ziua n care Adunarea abolea transmiterea privilegiilor, cum abolise transmiterea pcatului, un german de pe malul Rinului, carei schimbase prenumele de Jean-Baptiste n acel de Anacharsis Anachar- sis Clootz baron prusac nscut la Cleves, se prezentase la bar ca deputat al neamului omenesc. Era urmat de un numr de douzeci de oameni de toate naiile, n costumele lor naionale, toi proscrii, i ceruser n numele popoarelor, singurii suverani legitimi, locul lor n federaie. Li se acord un loc Oratorului neamului omenesc. Pe de alt parte, influena lui Mirabeau se fcea simit n fiecare zi. Graie acestui puternic lupttor, Curtea cucerea partizani nu numai n rndurile dreptei, dar i printre cei de stnga. Adunarea votase, am spune, aproape cu entuziasm, douzeci i patru de milioane pentru lista civil a regelui i patru milioane pentru regin. napoiase eu drnicie amndurora datoria de dou sute opt mii de franci pe care ei o pltiser pentru elocventul tribun, dimpreun cu cei ase mii de franci rent lunar. n rest, Mirabeau nu prea s se fi nelat nici n privina strii de spirit a provinciilor. Acei dintre federai care au fost primii de Ludovic al XVI-lea aduseser la Paris entuziasmul lor pentru Adunarea Naional dar, n acelai timp, i credina lor n monarhie. i scoteau plria 430 n faa domnului Bailly strignd : Triasc Naiunea !44, dar ngenunchiau naintea lui Ludovic al XVI-lea i-i depuneau . sbiile la picioarele sale strignd : Triasc regele !" Din nenorocire, regele, avnd prea puin spirit poetic i cavaleresc, rspundea prost acestor elanuri pornite din inim. Din nenorocire, regina, prea mndr, prea lorren", dac se poate spune aa, nu preuia dup merit aceste mrturii venite din inim. Apoi, srmana femeie ! avea ceva ntunecat n adn- cul minii sale, ceva ca punctele ntunecate care pteaz faa soarelui. Acest ceva ntunecat, aceast pat ce-i rodea inima era absena lui Charny, care cu siguran ar fi putut reveni i care rmnea totui lng domnul de Bouille. Cnd se vzuse cu Mirabeau, i venise o clip ideea, cu titlu de amuzament, s cocheteze cu el. Puternicul geniu i flatase amorul propriu, regal i feminin, umilindu-se la picioarele sale. Dar, la urma urmei, ce nseamn pentru inim geniul ? Ce le pas pasiunilor de aceste triumfuri ale amorului propriu, de aceste victorii ale orgoliului ? Regina, cu ochii ei de femeie, vzuse n Mirabeau nainte de toate omul n carne i oase, brbatul cu obezitate bolnvicioas, cu obrajii brzdai, scobii, sfiai,

ciupii de vrsat, cu ochii roii, cu gtul scurt. Il comparase imediat cu Charny, elegantul gentilom n floarea vrstei, n maturitatea frumuseii ; cu Charny n uniform strlucitoare, care-i ddea aerul unui prin al btliilor, pe cnd Mirabeau semna, n costumul su, cnd geniul nu-i anima puternica figur, cu un pop deghizat. Ea ridicase din umeri, scoase un suspin profund, cu ochii nroii de attea nopi de veghe i de attea lacrimi. ncercase s strpung distana i, cu o voce dureroas i plin de hohote de plns, murmurase : Charny ! Oh ! Charny !u Ce-i psa acestei femei, n asemenea momente, de mulimea adunat la picioarele sale ? Ce-i psa de valurile de oameni mpini ca un flux de cele patru vnturi ale cerului, venind s loveasc treptele tronului i strignd : Triasc regele ! Triasc regina !" Un glas cunoscut, 429 Dare ar fi murmurat la urechea ei : Maria, nimic nu s-a schimbat n mine ! Antoaneta, te iubesc !" acest glas ar fi fcut-o s cread c nimic nu se schimbase n jurul ei i ar fi fcut mai. mult pentru bucuria inimii ei, pentru senintatea frunii ei dect toate aceste strigte, promisiuni, jurminte. In sfrit, ziua de 14 iulie sosise, impasibil, aducnd cu sine acele evenimente mari i mici care fac n acelai timp istoria celor umili, ca i a celor puternici, istoria poporului, ca i a regalitii. Ca i cum aceast dispreuit zi de 14 iulie n-ar fi tiut c vine s lumineze un spectacol extraordinar, necunoscut, splendid, veni cu fruntea umbrit de nori, cu vnfc i ploaie. Dar una din calitile poporului francez este s rd de toate, chiar de ploaie n zilele de srbtoare. Membrii grzii naionale pariziene i federaii din provincie, ngrmdii de la ora cinci dimineaa pe bulevardele udate de ploaie, murind de foame, rdeau i cntau. E-adevrat c populaia Parisului, care nu le putea garanta c nu va ploua, a avut cel puin ideea s-i vindece de foame. De la toate ferestrei locuitorii ncepur s le coboare cu ajutorul frnghiilor pini, jamboane i sticle de vin. La fel se petrecur lucrurile pe toate strzile pe unde trecur. O sut cincizeci de mii de persoane luar loc pe movilele din Champde-Mars i ali o sut cincizeci de mii stteau n picioare n spatele lor. Ct privete amfiteatrele de la Chaillot i Passy, ele erau pline de spectatori, al cror numr era imposibil de cunoscut. Magnific circ, gigantic amfiteatru, splendid aren,- unde a avut loc federalizarea Franei i unde va avea loc, ntr-o zi, federalizarea lumii ! Dac vom vedea* sau nu aceast srbtoare n-are importan. Fiii notri o vor vedea, lumea o va vedea ! Una dintre marile erori ale omului este credina c ntregul univers este fcut pentru scurta sa via, n timp ce bucuriile existenelor infinit de scurte, efemere, aproape invizibile, snt acelea care constituie timpul, adic perioada mai mult sau mai puin lung n cursul creia Providena, aceast Isis 1 cu patru mamele care vegheaz asupra naiunilor, lucreaz ia opera ei misterioas i-i continu nesfrita-i genez. Ehei ! Toi cei care erau acolo credeau desigur cu adevrat c o ine bine de cele dou aripi pe fugara zei numita Libertatea, care nu fuge i

nu dispare dect pentru a reaprea apoi, de fiecare dat mai mndr, mai strlucitoare. Se nelau, cum aveau s se nele fiii lor, cre- znd c au pierdut-o. Dar ce bucurie, ce ncredere stpnea aceast mulime, care atepta aezat sau n picioare, ca i cealalt, care, trecnd rul pe podul de lemn construit n faa palatului Chaillot, invada Champ-de-Mars trecnd pe sub Arcul de triumf. Pe msur ce batalioanele federailor i fceau intrarea, strigte uriae de entuziasm i poate puin i de uimire n faa tabloului ce le izbea ochii strigte uriae, pornite din inim, ieeau din toate piepturile. i, ntr-adevr, niciodat un asemenea spectacol nu le fusese oferit ochilor oamenilor. Champ-de-Mars transformat ca prin farmec ! O cmpie schimbat n mai puin de o lun ntr-o vale avnd circumferina de o leghe ! Pe povrniurile dreptunghiular3 ale acestei vi, trei sute de mii de persoane, aezate sau n picioare ! n mijloc, altarul patriei, cu patru s?ri de acces, corespunznd celor patru fee ale obeliscului care-1 domin ! La fiecare unghi al monumentului, n vase imense ardea tmia p Care Adunarea Naional hotrse s nu mai fie aprins dect n slava lui Dumnezeu ! Pe fiecare dintre cele patru fee ale obeliscului se aflau inscripii, anunnd lumii c poporul francez este liber, ndemnnd celelalte naiuni s-i cucereasc libertatea ! O, bucurie a strmoilor notri ! La vederea tuturor acestora, tu ai fost att de vie, att de profund, att de real, nct efluviile tale au ajuns pn la noi ! 1 Zeia egiptean a mediclnei, cstoriei, familiei, (Ml turti griului etc. (N. T.) 431 Gu toate acestea, cerul vorbea limpede ca un augur antic ! n fiecare clip, averse uriae, rafale de vnt, nori ntunecoi : 1793, 1814, 1815 ! Apoi, din timp n timp, n mijlocul tuturor acestora, un soare strlucitor : 1830, 1848 ! O, profet care ai fi venit s prevesteti viitorul acestui milion de oameni, cum ai fi fost oare primit ? Aa cum l-au primit grecii pe Calcas \ troienii pe Casandra ! Dar n aceast zi nu se auzir dect dou voci : vocea ncrederii, creia i rspundea cea a speranei. n faa cldirilor colii militare se construiser tribune. Acoperite cu postav, cu drapele tricolore fluturnd deasupra lor, aceste tribune erau rezervate reginei, Curii i Adunrii Naionale. Dou tronuri egale, ridicndu-se la o distan de trei picioare unul de cellalt, erau destinate regelui i preedintelui Adunrii. Numit numai pentru aceast zi ef suprem i absolut al grzilor naionale, regele i transmisese domnului de La Fayette comandamentul su ! Aadar, La Fayette era n aceast zi generalisim-co- netabil a ase milioane de oameni narmai ! Norocul su, mai mare dect el, era grbit s ajung pe culmi i nu putea ntrzia s coboare i s se sting. n aceast zi atinsese apogeul, dar, ca acele apariii nocturne i

fantastice care depesc ncet, ncet toate dimensiunile umane, el nu crescuse fr msur dect pentru a se preface n aburi i a dispare. n timpul federaiei ns totul era real i totul avea fora realitii. Un popor care avea s abdice ; un rege al crui cap avea s cad ; un generalisim pe care picioarele calului su aveau s-1 duc n exil. i totui, sub ploaia de iarn, sub rafalele furtunoase, la lumina slabelor raze nu ale soarelui, ci ale luminii zilei filtrate prin bolta norilor ntunecoi, federaii intrau n imensul circ prin cele trei deschizturi ale Arcului 1 Ghicitor grec, care 1-a ntovrit pe Agamemnon n asediul Troiei i 1-a sftuit s construiasc faimosul cal troian. S-a sinucis pentru c Mopsus i-a luat locul n arta ghicitului. (N. T.) 432 de triumf. Apoi, n spatele avangardei lor, ca s-i spunem aa, formate din aproape douzeci i cinci de mii de oameni ce se desfurau pe dou cercuri concentrice pentru a nconjura circul, veneau electorii Parisului, apoi reprezentanii comunei i n cele din urm Adunarea Naional. Toate aceste organisme, care aveau locuri reinute in tribunele sprijinite de cldirea colii militare, urmau o linie dreapt, ce se desfcea ca un val n faa unei stnci pentru a ocoli altarul patriei, unindu-se dup el. cum fuseser unite naintea lui, atingnd cu capul coloanei tribunele, n timp ce coada, arpe imens, atingea Arcul de triumf. n urma electorilor, a reprezentanilor Comunei i a Adunrii Naionale venea restul cortegiului : federai, delegaii militare, soldai din garda naional. Fiecare departament i ducea drapelul distinctiv, ns legat, nvluit, naionalizat de aceast mare centur de flamuri tricolore, care spunea ochilor i inimilor dou cuvinte, singurele cu care popoarele realizeaz fapte mari : Patrie, unitate. Simultan, preedintele Adunrii Naionale se aez pe fotoliul su, regele pe al su, iar regina lu loc n tribuna sa. Vai ! Srman regin ! Curtea ei era lipsit de strlucire. Cele mai bune prietene o prsiser de fric. Poate dac s-ar fi tiut c, graie lui Mirabeau, regele a obinut douzeci i cinci de milioane pentru lista sa civil, unele ar fi revenit. Dar nu se tia nimic ! n ce-1 privete pe acela pe care l cuta din ochi, Maria-Antoaneta tia c nu aurul sau puterea l puteau atrage ctre ea. n lipsa lui, ochii ei ar fi dorit s se opreasc cel puin asupra unui chip de prieten devotat. Ea ntreb unde se afla domnul Isidore de Charny i de ce monarhia, avnd att de puini partizani n mijlocul unei asemenea mari mulimi, nu era nconjurat de aprtorii ei, care nu se aflau n jurul regelui i la picioarele reginei. Nimeni nu tia unde se afla Isidore de Charny, iar dac cineva i-ar fi spus c la aceast or el conduce o 433 26* mic ranc, iubita sa, ntr-o locuin construit pe coasta muntelui Bellevue, ar fi fcut-o cu siguran s dea din umeri dc mil, dac nu cumva nu i s-ar fi strns inima de invidie. ntr-adevr, cine tie dac motenitoarea Cezarilor nu i-ar fi dat

bucuros tronul i coroana, n-ar fi consimit s fie o simpl ranc, fiica unui arenda oarecare, pentru fericirea de a fi iubit de Olivier, aa cum Catherine era iubit de Isidore ? Fr ndoial c ea sucea i rsucea n minte toate aceste gnduri cnd Mirabeau, sesiznd una din acele priviri dubioase, jumtate raz de soare, jumtate fulger de furtun, nu se putu abine s spun cu voce tare ; Dar la ce se gndete oare vrjitoarea ? Dac Cagliostro ar fi fost pe aproape s aucl aceste cuvinte, poate c i-ar fi putut rspunde : Ea se gndete la mainria fatal pe care i-am artat-o ntr-o caraf la castelul de Tavernay, i pe care a recunoscut-o ntr-o sear la Tuileries, sub pana doctorului Gilbert." i s-ar fi nelat i el, marele profet, care se nela att de rar. Ea se gndea la Charny, aflat departe, i la dragostea lui stins. i asta n larma fcut de cinci sute de tobe i dou mii de instrumente muzicale, care abia se auzeau n mijlocul strigtelor de Triasc regele ! Triasc legea ! Triasc naiunea !u Deodat se fcu o linite adnc. Regele sttea jos, ca i preedintele Adunrii Naionale. Dou sute de preoi mbrcai n sutane albe se ndreptau spre altar, precedai de episcopul d'Autun, domnul de Talleyrand, patronul tuturor depuntorilor de jurminte din trecut, prezent i viitor. chioptnd, acest Mefisto urc treptele altarului* a- teptndu-1 pe Faust, care avea s apar n ziua de 13 Ven- demiaire 0 liturghie oficiat de episcopul d'Autun ! Am uitat s pomenim acest fapt n rndul prevestirilor sumbre. 1 13 Venclemiaire ziua victoriei generalului Bonaparte asupra celor ce se rsculaser mpotriva Conveniei. (N. T.) 434 Furtuna se ntei chiar n acel moment. Era ca i cum cerul protesta mpotriva acestui fals preot care profana serviciul divin, oferind drept tabernacol Atotputernicului un piept ce avea s fie spurcat de attea jurminte strmbe n viitor. Drapelele departamentelor i steagurile tricolore din jurul altarului l nconjurau ca o centur flfitoare ale crei culori, fr numr, vntul de sud-est le desfura i le agita violent. Dup terminarea slujbei, domnul de Talleyrand cobori cteva trepte i bineeuvnt drapelul naional i steagurile celor optzeci i trei de departamente. Apoi ncepu sfnta ceremonie a jurmntului. Primul depuse jurmntul la Fayette, n numele grzilor naionale ale regatului. Al doilea depuse jurmntul, n numele Franei, preedintele Adunrii Naionale. Regele jur al treilea, n numele su propriu. La Fayette desclec, strbtu spaiul ce-1 desprea de altar, urc ti'eptele, i scoase sabia, i sprijini vrful pe evanghelie i spuse cu glas puternic i sigur : Jurm s fim venic credincioi naiunii, legii, regelui. S pstrm cu toate puterile noastre Constituia decretat de Adunarea Naional i

acceptat de rege. S aprm, potrivit legii, securitatea persoanelor i a proprietilor, circulaia grnelor i alimentelor n interiorul regatului, perceperea contribuiilor publice legale sub orice form. S rmnem unii cu toi francezii prin legturile indisolubile ale fraternitii. Se fcu o mare linite n timpul acestui jurmnt. ndat dup rostirea lui, o sut de tunuri bubuir n acelai timp, dnd semnalul pentru departamentele vecine. Atunci, din toate oraele fortificate, porni un imens fulger urmat de acel tunet amenintor inventat de oameni care, dac e s-1 judecm dup dezastrele produse, a nvins de mult vreme pe cel al lui Dumnezeu. Ca cercurile iscate de o piatr aruncat n mijlocul unui lac, cercuri ce se lrgesc pn ating malul, flecare 435 28* cerc de flacr, fiecare bubuit de tun se lrgi, mergind dinspre centru ctre margini, de la Paris spre frontiere, din inima Franei n strintate. Apoi, preedintele Adunrii Naionale se ridic la rndul su i, toi deputaii stnd n picioare n jurul su, spuse : Jur s fiu credincios naiunii, legii, regelui i s apr din toate puterile mele Constituia decretat de Adunarea Naional i acceptat de rege. Abia terminase i aceeai flacr izbucni, acelai fulger rsun i se rostogoli, din ecou n ecou. spre toate colurile Franei. Era rndul regelui. El se ridic. Linite ! Ascultai cu ce glas va depune jurmntul naional, pe care-I trda n fundul inimii chiar n momentul n care-1 rostea. Luai aminte, Sire Norul se sfie, cerul se lumineaz, soarele apare. Soarele este ochiul lui Dumnezeu ! Dumnezeu v privete. Eu, regele francezilor, spuse Ludovic al XVI-lea, jur c voi folosi ntreaga putere ce-mi este delegat de legea constituional a statului pentru a apra Constituia decretat de Adunarea Naional i acceptat de mine L pentru a face ca legile s fie aplicate. Oh ! Sire, Sire, de ce nici de ast dat n-ai vrut s jurai pe altar ? Ziua de 21 iulie va rspunde celei de 14 iulie, Varennes va dezlega enigma de pe Champ-de-Mars. Dar, fals sau real, jurmntul nu produse mai puin flacr i zgomot. Cele o sut de tunui'i bubuir cum fcuser pentru La Fayette i pentru preedintele Adunrii, iar artileria departamentelor duse pentru a treia oar regilor Europei acest sfat amenintor : Luai aminte, Frana e n picioare ! Luai aminte, Frana vrea s fie liber i, ca acel ambasador roman care purta n cuta mantiei sale pacea i rzboiul, ea este gata s-i scuture mantia asupra lumii !" 436 Capitolul 62 AICI SE DANSEAZ O imens bucurie puse stpnire timp de un ceas pe aceast mulime. Mirabeau uit o clip de regin. Billot uit o clip de Catherine. Adunarea se napoie n sala de edine, nsoit de acelai cortegiu ca i la venire. In ce privete drapelul dat de primria Parisului veteranilor armatei

spune Istoria revoluiei scris de doi prieteni ai libertii s-a decretat ca el s rmn suspendat de bolile Adunrii, ca un monument, mrturie pentru legislaturile viitoare despre epoca fericit care fusese srbtorit i ca un simbol menit s aminteasc trupelor c snt subordonate fa de dou puteri i nu l pot desfura fr acordul reciproc al acestora.* Prevedea cumva Chapelier, la propunerea cruia se dduse acest decret, zilele de 27 iulie, 24 februarie i 2 decembrie ? Se ls noaptea. Srbtoarea de diminea avusese loc pe Champ-deMars, cea de sear avea loc la Bastilia. Optzeci i trei de arbori acoperii de frunze, egale n numr cu cel al departamentelor, reprezentau cele opt turnuri ale fortreei pe temelia crora erau plantai. Ghirlande de lumin uneau arbore cu arbore, iar n mijloc se ridica un catarg gigantic, purtnd un steag pe care era scris cuvntul LIBERTATE. Aproape de anuri, ntr-o groap lsat dinadins deschis erau aruncate ctuele, lanurile, zbrelele Bastiliei i acel faimos basorelief al orologiului, reprezentnd sclavi nlnuii. In plus, au fost larg deschise i luminate ntr-un fel lugubru celulele care nghiiser attea lacrimi i nbuiser attea gemete. n sfrit, cnd, atras de muzica ce rsuna n mijlocul frunziului, ptrundeai pn la locul unde se afla altdat curtea interioar, gseai o sal de bal feeric luminat, 437 deasupra intrrii creia se puteau citi nite cuvinte, care nu reprezentai de fapt dect prezicerea lui Cagliostro : Aici se danseaz La una dintre cele o mie de mese aezate n jurul Bastiliei i sub umbrarul improvizat care reproduceau vechea fortrea aproape la fel de exact ca i micile pietre cioplite de domnul arhitect Palloy, doi oameni i refceau forele, epuizate de o zi ntreag de maruri, contramaruri i manevre. Aveau n faa lor un crnat enorm, o pine de patru livre i dou sticle cu vin. Ah ! pe legea mea ! spuse, golind un pahar dintr-o singur sorbitur cel mai tnr din cei doi brbai, care purta uniforma de cpitan al grzii naionale, celuilalt, care era cel puin de dou ori mai n vrst dect primul i care purta uniforma de federal. Pe legea mea ! E bine s mnnci cnd i-e foame i s bei cnd i-e sete. Apoi, dup o pauz : Dar dumneavoastr nici nu v e sete nici nu v e foame, mo Billot ? ntreb el. Am mncat i am but, rspunse acesta, iar sete i foame nu-mi e dect de un lucru... De care ? i-o voi spune, prietene Pitou, cnd va veni momentul s m aez la mas. Pitou nu sesiz nici o rutate n rspunsul lui Billot. Acesta buse i mncase puin, n pofida oboselii de peste zi. In general, de la plecarea lui din Villers-Cotterets spre Paris i n timpul celor cinci zile, mai bine zis n timpul celor cinci nopi de munc pe Champ-de-Mars, mncase i buse puin. Un lucru ns l contraria pe Pitou : nu era vorba de sobrietatea

stomacului lui Billot. Fiecare e liber s m- nnce puin sau deloc. De altfel, cu ct Billot mnca mai puin, cu att ii rmnea mai mult lui Pitbu. Ceea ce1 contraria era zgrcenia la vorb a lui Billot. Pitou nu avea nici un motiv s fie trist, dimpotriv. Viaa pe care o ducea de un timp ncoace la Haramont devenise plcut. Dup cum am vzut, Pitou o iubea, 438 mai bine zis o adora pe Catherine, i rog cititorul s ia cuvntul n nelesul su cel mai propriu. Or, ce-i trebuie unui italian sau unui spaniol care o ador pe Fecioar ? S-o vad, s ngenuncheze n faa ei, s se roage la ea... Ce fcea Pitou ? De cum se ntuneca se ndrepta spre stnca Clouise, o vedea pe Catherine, ngenunchia dinaintea ei, se ruga la ea... i tnra fat, recunosctoare pentru imensul serviciu ce i-1 fcuse Pitou, l lsa n pace. Avea ochii dui aiurea, mai departe, mai sus !... Numai c, din timp n timp, pe bunul Pitou l ncerca un mic sentiment de gelozie, atunci cnd i ducea Catherinei de la pot cte o scrisoare din partea lui Isidore, sau cnd ducea o scrisoare de-a ei. Dar, dac ne gndim bine, aceast situaie era incomparabil mai bun dect aceea n care se aflase la napoierea sa de la Paris, cnd Catherine, vznd n el un duman al nobililor al aristocrailor, l dduse pe u afar, spunndu-i c nu mal este de lucru pentru el la ferm. Pitou, care nu tia nimic despre sarcina Catherinei, nu bnuia deloc c aceast situaie nu va putea dura o venicie. De aceea, prsi satul Haramont cu mare regret, obligat prin gradul su superior s dea exemplu de zel, reco-^ mandnd-o pe Catherine ateniei btrinului Clouis i pro- mind n acelai timp s revin ct mai repede cu putin. Aadar nu lsase nimic n urm ce putea s-1 ntristeze. La Paris, Pitou nu se lovi de nici un eveniment care s fi putut da natere acestui sentiment n sufletul su. L-a gsit pe doctorul Gilbert, cruia i ddu socoteal asupra ntrebuinrii celor douzeci i cinci de ludovici primii de la el, aducndu-i mulumirile celor treizeci i trei de membri ai grzii naionale pe care-i mbrcase cu aceti bani. Cu acest prilej Gilbert i-a mai dat nc douzeci i cinci de ludovici, de ast dat nu numai pentru nevoile naionale ci, n acelai timp, i pentru nevoile proprii ale tnrului. 339 Pitou acceptase cu simplitate i naivitate aceast sum, deoarece, considerndu-1 pe Gilbert ca pe un dumnezeu, nu-i era ruine s primeasc bani de la el. De altfel, dup ce sttu o clip pe ginduri, Gilbert i ridicase capul att de frumos i-i spusese : Cred, dragul meu Pitou, c Billot are s-mi povesteasc multe lucruri. N-ai vrea, n timpul n care voi sta de vorb cu el, s-i faci o vizit lui Sebastien ? Oh ! ba da, domnule Gilbert, exclam Pitou, b- tnd din palme ca un copil. Doream mult, n sinea mea, dar nu ndrzneam s v cer permisiunea. Gilbert se mai gndi o clip. Apoi, lund o pan, scrise cteva cuvinte pe

o bucat de hrtie, o mpturi n chip de plic i scrise deasupra numele fiului su. ine, spuse el, ia o trsur i du-te la Sebastien. Probabil dup cele ce i-am scris, va avea de fcut o vizit, l vei conduce, nu-i aa, dragul meu Pitou, i-1 vei atepta la poart ? Poate te va face s atepi o or, poate mai mult, dar tiu ct eti de amabil, i vei spune c-mi faci un serviciu i nu te vei plictisi. Oh ! nu ! fii linitit, spuse Pitou, nu m plictisesc niciodat, domnule Gilbert. De altfel, voi lua o bun bucat de pine trecnd pe la brutar i, dac m voi plictisi n trsur, voi mnca. Bun soluie ! rspunse Gilbert. Numai c, adug zmbind, nu e bine s mnnci pine goal i e bine s bei cnd mnnci. Atunci, relu Pitou, voi cumpra n afar de pine o bucat de tob i o sticl cu vin. Bravo ! exclam Gilbert. Dup aceast ncurajare Pitou cobor, lu o trsur, se duse la colegiul Saint-Louis, ceru s fie chemat Sebastien, care se plimba prin grdin, l ridic n brae, l mbr- i dup pofta inimii, apoi i pred scrisoarea tatlui su. Sebastien srut nti scrisoarea, cu respectul tandru i dragostea profund ce le avea pentru tatl su, apoi, dup o clip de gndire, ntreb : Pitou, i-a spus tatl meu c trebuie s m conduci undeva ? 440 Da, dac vei dori s mergi. Da, da, spuse cu vioiciune copilul. Da, vreau, i s-i spui tatlui meu c am acceptat cu mult bucurie. Bine, spuse Pitou, se pare c e un loc unde te simi bine. E un loc unde n-am fost dect odat, drag Pitou, dar snt foarte fericit s m napoiez. n acest caz, spuse Pitou, n-avem altceva de fcut dect s-1 prevenim pe abatele Berardier c iei. Avem o trsur la poart i te iau imediat. E un loc unde n-am fost dect o dat, drag Pitou, spuse tnrul, du personal biletul tatlui meu abatelui, ntre timp mi voi face puin .toaleta i apoi ne ntlnim n curte. ntrevederea cu abatele Berardier aduse o oarecare satisfacie amorului propriu al lui Pitou, deoarece, cu un an n urm, srman ran cu o caschet pe cap, cu o sabie n mn, cu fundul cam gol, strnise rzmeri n colegiu, chiar n ziua cderii Bastiliei, att prin armele pe' care le avea, ct i prin mbrcmintea ce-i lipsea. Astzi se prezenta aici cu tricornul pe cap, cu uniforma albastr cu revcruri albe, cu pantaloni scuri, cu epoleii de cpJtan pe umeri. Astzi se prezenta cu acea ncredere n sine ce i-o d consideraia cu care te nconjur concetenii. Astzi se prezenta aici ca deputat al federaiei. Avea deci dreptul la tot respectul, pe care abatele Berardier i-1 i dovedi. Aproape n acelai timp cnd Pitou cobora scara directorului de studii, Sebastien, care avea camera separat, cobora scara camerei sale. Sebastien nu mai era copil, era un tnr fermector de aisprezece spre

aptesprezece ani. Prul su aten i ncadra frumos obrazul, iar ochii albatri aruncau primele flcri juvenile, aurite ca razele soarelui ce rsare. Iat-m ! spuse el voios. S plecm. Pitou l privi cu o bucurie att de mare, amestecat cu o mirare la fel de mare, nct Sebastien fu obligat s-i repete invitaia. A doua oar, Pitou l urm. Ajuns la grilaj, Pitou i spuse lui Sebastien : 441 Ah, asta-i ! tii c habar n-am unde mergem, aa c va trebui s dai tu adresa vizitiului. Fii linitit, spuse Sebastien. i adresndu-se vizitiului : Strada Coq-Heron numrul 9, prima poart venind dinspre strada Coquilliere. Aceast adres nu-i spunea nimic lui Pitou. Urc n trsur dup Sebastien, fr s fac vreo observaie. Drag Pitou, dac persoana la care m duc e acas, voi rmne o or, poate chiar mai mult. Nu-i face griji, Sebastien, spuse Pitou deschiznd gura mare pentru a rde fericit. Am prevzut cazul. Hef, vizitiu Oprete ! ntr-adevr,. treceau prin faa unei brutrii. Vizitiul opri. Pitou cobor, cumpr o pine de dou livre i urc iar n trsur. Puin mai departe, Pitou opri pentru a doua oar trsura, de data asta n faa unei crciumi. Cobor, cumpr o sticl de vin i-i relu locul lng Sebastien. n cele din urm, Pitou opri pentru a treia oar trsura, n faa unui crnar. Cobor i cumpr un sfert de tob. Acum, zise, mergem fr s ne mai oprim pn n strada Coq-Heron. Am tot ce-mi trebuie. Bine ! spuse S6bastien, acum neleg ce ai avut de fcut i snt perfect linitit. Trsura merse pn n strada Coq-Heron i nu se opri dect la numrul 9. Pe msur ce se apropiau de aceast cas, Sebastien prea cuprins de o agitaie febril, care cretea nencetat. Sttea n picioare n trsur, scotea capul pe portier i striga vizitiului, fr ca aceast invitaie trebuie spus spre onoarea vizitiului i a celor dou mroage ale sale s fi accelerat viteza trsurii : Haide, vizitiule, mai repede ! ntre timp, cum fiecare lucru trebuie s-i ating inta prul rul, rul fluviul, fluviul oceanul trsura ajunse n strada Coq-Heron i se opri, cum am spus, 3a numrul 9. 442 Pe dat. fr s atepte ajutorul vizitiului, Sebastien. deschise portiera, l mbri pe Pitou, sri jos, sun puternic la u, care se deschise, ceru portarului s-1 anune doamnei contese de Charny i, nainte de a i se rspunde, se avnt spre pavilion. Portarul, vznd un copil fermector, frumos i bine mbrcat, nici nu ncerc s-1 opreasc, i cum contesa se afla n cas, se mulumi s nchid ua, dup ce se asigur c nimeni nu venea n urma copilului i nu

dorea s intre mpreun cu el. Dup cinci minute, pe cnd Pitou tia cu cuitul prima felie din toba cumprat, inea ntre genunchi sticla destupat i muca buci mari din pinea proaspt, cu coaja bine prjit, portiera trsurii se deschise i portarul, cu boneta n mn, i adres lui Pitou urmtoarele cuvinte, repetindu-le la cererea cpitanului : & Doamna contes de Charny roag pe domnul cpitan Pitou s-i fac onoarea s intre n cas n loc s-1 atepte pe domnul Sebastien n trsur. Dup cum am spus, Pitou ceru s i se repete aceste cuvinte i, cum a doua oar nu avea motiv s se nele, nghii suspinnd ce avea n gur, puse n lurtie bucata de tob pe care apucase s-o taie i propti apoi sticla n colul trsurii, pentru ca vinul s nu se verse. Apoi, ameit de aceast aventur, l urm pe portar. Dar zpceala lui spori cnd se vzu ateptat n anticamer de o femeie frumoas care, strngndu-1 pe Sebastien la piept i ntinzndu-i mna, i spuse : Domnule Pitou, mi-ai fcut o bucurie att de mare ! nesperat aducndu-mi-1 pe Sebastien, nct am dorit s v mulumesc personal. Pitou privea, Pitou se blbia, dar lsa ntins mna frumoasei femei. Ia aceast mn i srut-o, Pitou, spuse Sebastien. Mama mea i permite s-o faci. Mama ta ? spuse Pitou. Sebastien fcu din cap un semn afirmativ. Da, mama, spuse Andree cu privirea strlucind de fericire. Mama, creia i l-ai readus, care nu 1-a vzut de443 ct o singur dat i care, n sperana c o s i-1 mai aducei, nu vrea s aib un secret fa de dumneata, dei, dac ar deveni cunoscut acest secret, i-ar putea aduce pierzania. De fiecare dat cnd te adresai sufletului sau loialitii sale, puteai fi sigur c omul cumsecade, care era Pitou, se va dezbra imediat de orice tulburare sau ezitare. Oh ! doamn ! exclam el apucnd i srutnd mna pe care contesa de Charny i-o ntindea. Fii linitit, secretul dumneavoastr e aici. i, ridicndu-se, i puse, cu o anumit demnitate, mna pe inim. Acum, domnule Pitou, continu contesa, fiul meu mi-a spus c n-ai dejunat. Intrai n sufragerie i ct timp voi sta de vorb cu Sebastien binevoii s acordai aceast fericire unei mame, nu-i aa ? vei fi servit i vei rectiga timpul pierdut. i salutndu-1 pe Pitou cu una din acele priviri pe care nu le avusese niciodat pentru cei mai bogai seniori de la Curtea lui Ludovic al XV-lea sau al XVI-lea, l lu cu sine pe Sebastien prin salon pn n dormitor, lsndu-1 pe Pitou, mai zpcit ca oricnd, s atepte n sufragerie urmarea promisiunii fcute. Dup cteva clipe numai aceast promisiune fu mplinit. Pe mas aprur dou cotlete, un pui rece i un platou cu dulciuri, alturi de o sticl cu vin de Bordeaux, un pahar cu picior din cristal de Veneia, fin ca muselina, i un vraf de farfurii din porelan de China. Cu toat elegana serviciului, n-am ndrzni s spunem c Pitou nu-i

regreta deloc pinea de dou livre, toba i sticla de vin cu etichet verde. In momentul n care ncepu s taie puiul, dup ce nghiise cele dou cotlete, ua sufrageriei se deschise i apru un tnr gentilom, pregtinduse s traverseze aceast sal pentru a ajunge n salon. Pitou ridic ochii, tnrul gentilorti privi n jos. Se recunoscur i exclamar simultan : Domnul viconte de Charny ! Ange Pitou ! 444 Pitou se ridic. Inima-i btea violent. Vederea tn- rului brbat i amintea cele mai dureroase emoii pe care le resimise vreodat. In ce-1 privete pe Isidore, vederea lui Pitou nu-i reamintea nimic n afar de obligaiile pe care Catherine i spusese, c le are fa de bunul biat. El ignora, i nici prin gnd nu i-ar fi trecut s presupun, dragostea profund a lui Pitou pentru Catherine, dragoste din care Pitou avusese fora s scoat izvoarele devotamentului su. In consecin, se ndrept spre Pitou n care, cu toat uniforma sa cu galoane de cpitan, obinuina l fcea s vad ranul din Haramont, biatul de ferm al lui Billot. Ah ! dumneata eti, domnule Pitou, spuse el. In- cntt s te ntlnesc, ca s-i pot mulumi pentru toate serviciile pe care ni le-ai fcut. Domnule viconte, spuse Pitou cu glas suficient de puternic, cu toate c-i simea corpul tremurnd, aceste servicii le-am fcut domnioarei Catherine i numai ei. Da, pn n momentul n care ai aflat c o iubesc. Din acest moment o parte din serviciile fcute mi-a revenit mie. i ntruct ai fcut cu siguran o serie de cheltuieli, att pentru a duce i primi scrisorile mele, ct i pentru construirea csuei de lng stnca Cloui's... i Isidore duse mna la buzunar, ca pentru a pune la ncercare printr-o demonstraie contiina lui Pitou. Dar acesta l opri. Domnule, spuse el, cu o demnitate pe care uneori te-ai fi mirat s-o gseti n el, fac aceste servicii cnd pot, dar nu le fac spre a fi pltite. De altfel, v repet, aceste servicii le-am fcut domnioarei Catherine. Domnioara Catherine e prietena mea. Dac consider c-mi datoreaz ceva, va rezolva aceasta mpreun cu mine. Dar dumneavoastr, domnule, nu-mi datorai nimic, cci am fcut totul pentru domnioara Catherine i nimic pentru dumneavoastr. N-avei deci nimic s-mi oferii. Aceste cuvinte, dar mai ales tonul cu care au fost spuse, l izbir pe Isidore. Poate numai n momentul acela i ddu seama c cel care le rostise era mbrcat n uniform cu epolei de cpitan. 445 Ba da, domnule Pitou, insist Isidore, inclinnd uor capul. V datorez ceva i am s v ofer ceva. V datorez mulumirile mele i v ofer mna mea. Sper c-mi vei face plcerea s acceptai primele i onoarea de a o strnge pe cea de a dqua. Era o asemenea grandoare n maniera de a rspunde a lui Isidore i n gestul su. nct Pitou, nvins, ntinse mna i atinse cu vrfui degetelor cele ale lui Isidore. In acel moment, contesa de Charny apru pe pragul uii salonului. Domnule viconte, spuse ea, ai cerut s m vedei, iat-m.

Isidore l salut pe Pdtou i urm invitaia contesei, trecnd n salon. Vru s nchid ua, fr ndoial pentru a rmne singur cu contesa. Andree inu ns ua n loc i o ls ntredeschis. Era evident c aa dorea contesa. Pitou putu s aud astfel ce se vorbea n salon. El remarc c cealalt u a salonului, aflat fa-n fa cu cea a sufrageriei n care se gsea, ddea n dormitor i era de asemenea deschis. Astfel nct, dei nu era vzut, Sebastien putea auzi, ca i Pitou, ceea ce urma s se discute ntre contes i viconte^ Ai vrut s m vedei, domnule ? l ntreb contesa pe cumnatul ei. Pot ti crei mprejurri datorez plcerea acestei vizite ? Doamn, spuse Isidore, am primit ieri nouti de la Olivier. i, ca i n celelalte scrisori primite de la el, m nsrcineaz s pun la picioarele dumneavoastr complimentele sale. Nu cunoate nc data napoierii sale i ar fi fericit; mi scrie, s aib veti de la dumneavoastr, fie s-mi nmnai o scrisoare pentru el, fie s m nsrcinai numai s-i transmit complimente din partea dumneavoastr. Domnule, spuse contesa, n-am putut rspunde pn azi scrisorii pe care domnul de Charny mi-a scris-o chiar n ziua plecrii, fiindc nu tiu unde se afl. Dar voi profita bunoar de mijlocirea dumneavoastr spre a-mi respecta ndatoririle de soie supus i respectuoas. Deci, 446 claca dorii s luai o scrisoare pentru domnul de Charny, mii ne o voi avea pregtit. Scriei scrisoarea n orice caz, doamn, spuse Isidore. Numai c, n loc s vin mine s-o iau, voi trece n cinci, ase zile. Am de fcut o cltorie de absolut necesitate. Ct va dura, nu tiu, nc, dar de ndat ce m napoiez, voi veni s v prezint omagiile mele i s iau comisioanele dumneavoastr. i Isidore o salut pe contes, care-i napoie salutul si, fr ndoial, i indic o alt ieire, cci la plecare nu mai trecu prin sufrageria unde se gsea Pitou care, dup ce terminase puiul i cotletele, ncepea s atace dulciurile. Platoul cu dulciuri fusese golit de mult vreme i era curat ca paharul din care Pitou buse ultimele picturi din vinul de Bordeaux, cnd contesa reapru, aduendu-l pe Sebastien. Ar fi fost greu s-o recunoti pe severa domnioar de Tavernay, sau pe grava contes de Charny, n tnra mam cu ochii strlucitori de fericire, cu gura luminat de un surs "inefabil, care reaprea, sprijinindu-se de copilul ei. Lacrimile de mam, de o dulceaa necunoscut, vrsate pentru prima oar de Andree, i coloraser obrajii, totdeauna palizi, cu o tent roz care o mira cel mai mult pe ea nsi. Acoperi nc o dat cu srutri chipul lui Sebastien, apoi l ncredin lui Pitou, strngnd mna aspr a bravului tnr ntre minile sale albe, care preau de marmur nclzit i devenit supl. La rndul su, Sebastien o mbria pe Andree cu acea ardoare pe care o punea n tot ce fcea i pe care o putuse rci doar pentru o clip, n raporturile cu mama sa, imprudenta exclamaie ce-i scpase acesteia cu privire la Gilbert.

Dar n timpul singurtii sale la colegiul Saint-Louis, n timpul plimbrilor n grdina izolat, dulcea fantom matern reapru i dragostea intr din nou ncet, ncet, n inima biatului, astfel nct n momentul n care primi 447 scrisoarea tatlui su care-i permitea s mearg, condus de Pitou, i s petreac o or sau dou cu mama sa, aceast scrisoare mplinea cele mai secrete i mai tandre dorine ale copilului. Era o dovad de atenie din partea lui Gilbert, care ntrziase att de mult ntrevederea. nelesese c. dac-1 ducea el nsui pe Sebastien la Andree, i rpea prin prezena sa jumtate din fericirea acesteia de a-i vedea fiul. Hotrnd s-1 duc un altul dect Pitou, acest suflet bun i naiv, ar fi putut deconspira un secret ce nu-i aparinea. Pitou i lu rmas bun de la contesa de Charny fr s pun vreo ntrebare, fr s arunce vreo privire de curiozitate asupra celor ce-1 nconjurau i, trgndu-1 dup sine pe Sebastien, care schimba srutri cu mama sa, pe jumtate ntors spre spate, se urc n trsur unde-i gsi pinea, toba nvelit n hrtie i sticla cu vin proptit ntr-un col. Nici n ntmplrile din aceast zi, precum nici n cltoria de la VillersCotterets la Paris nu era nimic care s-1 fi putut ntrista pe Piou. Pentru un om care nu tie c, anunnd-o pe doamna de Charny c va lipsi apte, opt zile, Isidore le va petrece la Villers-Cotterets ; pentru un om care nu tia c n urm cu ase zile Catherine nscuse un biat, c prsise noaptea mica locuin de la stnca Cloui'se, c ajunsese dimineaa la Paris cu Isidore, c scosese un ipt, trgn- du-se napoi n trsur cnd i-a zrit pe Billot i pe el la poarta Saint-Denis, nu exista nici un motiv de tristee. Iar munca fcut pe Champ-de-Mars, ntlnirea cu Mail- lard, Bailly, Elie sau Hulin, farandola dansat ntre o actri de la Oper i o clugri bernardin, strngerea de mn a lui La Fayette, care exprima recunotin ; n sfrit, acele iluminaii, acele focuri de artificii, acea Basti- lie artificial i acea mas acoperit de o pine, de un crnat i de dou sticle cu vin erau, toate, motive de bucurie. Singurul lucru ce-1 putea ntrista pe Pitou n toate astea era tristeea lui Billot. 4-J8 Capitolul 63 FEMEILE I FLORILE Cteva luni dup evenimentele povestite, spre sfritul lui martie 1791, o trsur care mergea cu vitez mare pe drumul de la Argenteuil spre Bessons o coti la un sfert de leghe de ora, lund-o spre castelul Marais. Poarta cu gratii a acestuia se deschise n faa sa i trsura se opri n fundul celei de a doua curi, aproape de prima treapt a peronului. Orologiul aezat pe frontonul cldirii arta ora opt dimineaa. Un servitor btrn, care prea s fi ateptat cu nerbdare sosirea trsurii, se grbi spre portier, pe care o deschise, i un brbat mbrcat n negru se repezi pa- trepte. Ah ! domnule Gilbert, spuse feciorul, iat-v, n i jsfrit! Ce se ntmpl, srmane Teisch ? ntreb doctorul. Vai ! domnule, vei vedea, spuse servitorul.

i, mergnd naintea doctorului, l conduse prin sala de biliard, ale crei lmpi aprinse din timpul nopii ardeau nc, apoi prin sufragerie, a crei mas acoperit de flori, de sticle destupate, de fructe i de prjituri dovedea c supeul se prelungise peste orele obinuite. Gilbert arunc o privire ntristat asupra acestui decor de dezordine, care dovedea ct de puin fuseser urmate prescripiile sale. Apoi, cu un suspin, ridicnd din umeri, o lu pe scara ce ducea spre camera lui Mirabeau, situat la primul etaj. Domnule conte, spuse servitorul intrnd primul n aceast camer, iat-1 pe domnul doctor Gilbert. Cum, doctorul ? spuse Mirabeau. A fost chemat pentru un asemenea fleac ? Fleac ! murmur srmanul Teisch. Judecai -singur, domnule. Oh ! doctore, spuse Mirabeau ridicndu-se n pat, credei-m, mi pare ru c ai fost deranjat fr s fiu consultat. 29 Contesar de Charny, voi. I 449 Inti i-nti, dragul meu conte, nu consider c snt deranjat dac am prilejul s v vd. tii bine c nu-mi exercit profesiunea dect pentru civa prieteni, i acestora le aparin integral. Ia s vedem, ce s-a ntmplat ? i, mai ales, fr secrete. Teisch, trage te rog perdelele i deschide ferestrele. Porunca fu executat, lumina zilei nvli n camera lui Mirabeau pn n colurile cele mai umbrite i doctorul putu vedea schimbarea petrecut n ntregul aspect al celebrului orator, de aproape o lun de cnd nu-1 ntlnise. Ah ! ah exclam el, fr s vrea. Da, spuse Mirabeau, snt schimbat, nu-i aa ? Am s v spun de ce. Gilbert zmbi trist. Dar cum un medic inteligent tie totdeauna s trag foloase din ceea ce-i spune bolnavul su, chiar dac i spune o minciun, l las s vorbeasc. tii, continu Mirabeau, ce chestiune a fost dezbtut ieri ? Da. cea a minelor. Este o problem nc puin cunoscut, puin sau deloc aprofundat. Interesele proprietarilor i ale guvernului nu snt prea clare. De altfel, contele de la Marck, prietenul meu intim, era foarte interesat n treaba asta : jumtate din averea sa depindea de dezbaterea de ieri. Punga sa, drag doctore, a fost ntotdeauna i a mea. Trebuie s fii recunosctor ! De aceea am i vorbit, mai bine spus, am atacat de cinci ori. La ultimul atac mi-am pus dumaniii n derut, dar dup asta am simit c rmn mort pe loc, sau aproape mort. Totui, napoindu-m acas, am vrut s-mi srbtoresc victoria. Am avut civa prieteni la cin. Am rs, am plvrgit pn la trei dimineaa, cnd ne-am culcat. La cinci am fost cuprins de dureri n intestine. Am ipat ca un imbecil, iar Teisch s-a speriat, ca un fricos ce e, i a trimis s v cheme. Acum tii totul, la fel ca i mine. Iat pulsul, iat limba. Sufr ca un blestemat ! Scotei-m, dac putei, din ncurctur. In ce m privete, v declar c nu m mai bag. Gilbert era un medic prea bun s nu-i dea seama, chiar fr ajutorul limbii i al pulsului, de gravitatea si

40 tuaiei n care se gsea Mirabeau. Bolnavul era aproape de sufocare, respira greu, avea obrazul umflat din cauza blocrii sngelui n plmn. Se plngea de frig la extremiti i, din timp n timp, violena durerii i smulgea fie un suspin, fie un ipt. Doctorul voia totui s-i confirme opinia, aproape gata format, prin examenul pulsului. Pulsul era convulsiv i intermitent. Curaj, spuse Gilbert. De ast dat nu se va ntmpl nimic, drag conte, dar era momentul s vin. i i "scoase trusa din buzunar cu repeziciunea i calmul care snt semnele distinctive ale adevratului talent. ' Ah ! ah ! exclam Mirabeau. mi vei lua snge ? Chiar acum. La braul drept, sau la cel stng ? Nici de la unul, nici de la cellalt, deoarece avei plmnii prea obstruai. Am s v iau snge de la picior, pe cnd Teisch se va duce la Argenteuil s caute mutar i cantarid pentru cataplasme. Ia trsura mea, Teisch. Drace ! exclam Mirabeau. Se pare, doctore, cum ai spus, c ai venit la momentul potrivit. Fr s-i rspund, Gilbert proced imediat la operaie i, pe dat, dup o clip de ovial, un snge negru i gros izbucni din piciorul bolnavului. Uurarea a fost instantanee. Ah ! La naiba ! spuse Mirabeau respirnd mai uor. Hotrt, sntei un om mare, doctore. i dumneavoastr un mare nebun, conte, s v riscai astfel viaa, att de preioas prietenilor dumneavoastr i Franei, pentru cteva ore de fals plcere. Mirabeau zmbi cu melancolie, aproape ironic. A ! dragul meu doctor, spuse el, exagerai cazul pe care-1 vor face prietenii i Frana de mine. Pe onoarea mea, spuse rznd Gilbert, oamenii mari se plng ntotdeauna de ingratitudinea celorlali oameni i, n realitate, ei snt cei ingrai. Fii bolnav cu adevrat i vei avea mine ntregul Paris sub ferestrele dumneavoastr. Murii poimine i vei avea Frana ntreag n convoiul funerar. 451 '29* 7 tii c e foarte mngietor ce-mi spunei acum ? rspunse rznd Mirabeau. V spun asta tocmai pentru c putei vedea una fr a o risca pe a doua. i, ntr-adevr, avei nevoie de o mare demonstraie de dragoste ca s v ridice moralul. Lsa- i-m s v duc n dou ore la Paris, conte, lsai-m s-i spun comisarului ntlnit la primul col de strad c sntei bolnav, i vei vedea. Credei c pot fi transportat la Paris ? ' Chiar azi, da... Ce simii ? Respir mai uor, capul mi se limpezete, ceaa ce o aveam pe ochi dispare... Sufr mai departe de intestine.

Oh ! Asta rmne pe seama cataplasmelor, drag conte. Sngele luat i-a fcut datoria i-acum e rndul ca- taplasmelor s i-o fac pe a lor. Eh ! Iat c a sosit Teisch ! In adevr, chiar n acel moment Teisch intra cu ingredientele cerute. Peste un sfert de or uurarea prezis de doctor se produse. Acum, spuse Gilbert, v las o or s v odihnii i apoi v iau. Doctore, spuse Mirabeau rznd, vrei s-mi permitei s nu plec dect disear i s v dau ntlnire n casa mea din Chaussee-d'Antin mine la ora unsprezece ? Gilbert l privi pe Mirabeau. Bolnavul nelese c medicul su ghicise cauza acestei ntrzieri. Ce s fac ! spuse Mirabeau. Atept o vizit. Dragul meu conte, rspunse Gilbert, am vzut destule flori pe masa din sufragerie. Supeul de asear n-a fost numai unul cu prieteni, nu-i aa ? tii c nu m pot lipsi de flori. E nebunia mea. Da, dar florile nu snt singure, conte ! De ! Dac florile-mi snt necesare, trebuie s suport i consecinele acestei necesiti. Conte, conte, v ucidei ! spuse Gilbert. Mrturisii c va fi, cel puin, o sinucidere fermectoare. Conte, nu v prsesc astzi. Doctore, mi-am dat cuvntul i sper s nu credei c nu mi-1 voi ine. 452 Vei fi disear la Paris ? V-am spus c v voi atepta la ora unsprezece n casa mea din strada Chaussee-d'Antin... O cunoatei ? nc nu. E o achiziie pe care am fcut-o de la Julie, soia Iui Talma... ntradevr, m simt foarte bine, doctore. Cu alte cuvinte, m dai afar. Ei, asta-i !... De altfel, bine facei. Snt de gard la Tuileries. Oh ! O vei vedea pe regin, spuse Mirabeau poso- morndu-se. Probabil. Avei vreun mesaj pentru ea ? Mirabeau zmbi amar. Nu-mi voi lua o asemenea libertate, doctore. Nici s nu-i spunei mcar c m-ai vzut. De ce asta ? Pentru c v va ntreba dac am salvat monarhia, cum am promis so fac, i vei fi obligat s-i rspundei c nu. De altfel, adug Mirabeau cu un rs nervos, vina este deopotriv a ei, ct i a mea. Nu dorii s-i spun c excesul de munc, lupta de la tribun v ucid ? Mirabeau reflect o clip. Da, spuse el, spunei-i asta. Facei-m, dac vrei, chiar mai bolnav dect snt... Pentru ce ? Pentru nimic... Din curiozitate... Ca s-mi dau seama de ceva... Fie. mi promitei asta, doctore ?

V promit. - i-mi vei relata ce va spune ? Chiar propriile ei cuvinte. Bine... Adio, doctore. Mii de mulumiri. i-i ntinse mna lui Gilbert. Gilbert l privi int, ceea ce-1 puse n ncurctur pe Mirabeau. Apropo, spuse bolnavul, ce-mi prescriei ? Oh ! spuse Gilbert, buturi calde i diluate, cicoare de grdin sau limba mielului, diet absolut, i, mai ales... Mai ales ? 453 Nici o infirmier sub cincizeci de ani... Ai neles, conte ? Doctore, spuse Mirabeau rznd, dect s nu respect reeta, voi lua mai degrab dou de douzeci i cinci ! ' La u, Gilbert l ntlni pe Teisch. Srmanul servitor avea lacrimi n ochi. Oh, domnule, de ce plecai ? Plec pentru c am fost dat afar, drag Teisch, rspunse Gilbert rznd. i toate astea pentru o femeie ! murmur btrnul. i toate astea fiindc seamn cu regina ! Un brbat care are atta geniu, dup cum se spune. Doamne ! Prost trebuie s fie ! i cu aceast concluzie deschise portiera. Preocupat, Gilbert urc n trsur, ntrebndu-se : Ce vrea s spun vorbind despre o femeie care seamn cu regina ? O clip reinu braul lui Teisch ca pentru a-1 ntreba. Apoi i zise optind : Ei bine, ce era s fac ? E secretul domnului de Mirabeau i nu al meu. Vizitiu, la Paris ! Capitolul 64 CE A SPUS REGELE ; CE A SPUS REGINA Gilbert se achit cu foarte mare grij de dubla promisiune fcut lui Mirabeau. Revenind la Paris, l ntlni pe Camille Desmoulins, o gazet n picioare, ziarul incarnat al vremii. Il anun despre boala lui Mirabeau, prezentnd-o intenionat mai grav dect era n realitate, nu c ea n-ar fi putut deveni foarte grav, dac Mirabeau fcea vreo nou impruden, dar care totui nu era extrem de periculoas n acest moment. Apoi se duse la Tuileries i-i comunic acelai lucru regelui. Regele se mulumi s spun j 454 Ah ! ah ! Srmanul conte ! i i-a pierdut pofta de mncare ? Da, Sire, rspunse Gilbert. Atunci e grav, spuse regele. i trecu la altceva. Ieind de la rege, Gilbert intr la regina i repet ace- lucru. Fruntea mndr a fiicei Mariei-Tereza se toat. De ce aceast boal nu 1-a cuprins n dimineaa n care a pronunat frumosul su discurs despre drapelul tricolor ? ntreb ea. Apoi, ca i cum ar fi regretat c a lsat s-i scape n faa lui Gilbert

acest accent de dumnie fa de semnul distinctiv al naionalitii franceze : Ar fi o nenorocire pentru Frana i pentru noi, spuse, dac aceast indispoziie s-ar agrava. Am crezut c am avut onoarea s-i spun reginei c e ceva mai mult dect o indispoziie, c e o boal, spuse Gilbert. Pe care o vei nvinge, doctore, spuse regina. Voi face tot ce-mi va sta n puteri, doamn, dar nu snt sigur. Doctore, spuse regina, contez pe dumneavoastr, m nelegei bine ? S-mi dai nouti despre domnul de Mirabeau. i trecu i ea la altceva. Seara, la ora stabilit, Gilbert urca scara casei lui Mirabeau. Acesta l atepta culcat pe o canapea. Dar cum fusese lsat s atepte cteva clipe n salon, sub pretextul de a-1 preveni pe conte de prezena sa, Gilbert i aruncase privirea n jur i ochii i se oprir pe o earf de ca- mir, uitat pe un fotoliu. Fie pentru a abate atenia lui Gilbert, fie c atribuia o mare importan ntrebrii ce trebuia s urmeze primelor cuvinte schimbate dintre el i doctor, Mirabeau spuse : Ah ! Dumneavoastr sntei! Am aflat c v-ai inut o parte din promisiunea fcut. Parisul tie c snt bolnav i srmanul Teisch n-a avut nici zece minute de linite n cele dou ore de cnd snt aici, fr s fi fost nevoit s dea nouti despre mine prietenilor care sosesc 455 mereu s afle cum m simt i, poate, dumanilor mei', care vin s afle dac-mi merge mai prost. Asta pentru prima parte. Acum, ai fost la fel de atent i cu a doua ? Ce vrei s spunei ? ntreb Gilbert surznd. tii bine. Gilbert ridic din umeri n semn de negaie. Ai fost la Tuileries ? Da. - L-ai vzut pe rege ? Da.' Ai vzut-o pe regin ? Da. i i-ai anunat c n curnd se vor descotorosi de mine ? I-am anunat c sntei bolnav. i ce-au spus ? Regele a ntrebat dac v-ai pierdut pofta de mn- care. i la rspunsul dumneavoastr afirmativ, ce-a spus ? V-a comptimit foarte sincer. Bun rege ! Dar regina ? Regina v-a comptimit i s-a informat cu mult interes de dumneavoastr. In ce termeni, doctore ? spuse Mirabeau, care atribuia. evident, o mare nsemntate rspunsului ce urma s i-1 dea Gilbert. In termeni foarte buni, spuse doctorul. Mi-ai dat cuvntul s-mi repetai textual ce v va spune.

Oh ! Mi-ar fi greu s repet cuvnt cu cuvnt. Doctore, snt sigur c n-ai uitat nici o silab. V jur... Doctore, am cuvntul dumneavoastr. Vrei S v tratez ca pe un .om fr bun credin ? Sntei exigent, conte. - Da, aa snt. Vrei neaprat s v repet cuvintele reginei ? Cuvnt cu cuvnt. Ei bine, a spus c aceast maladie ar fi trebuit s v apuce n dimineaa zilei n care ai aprat_de la tribun drapelul tricolor. 456 Gilbert voia s poat aprecia influena pe care regina o avea asupra lui Mirabeau. Acesta sri de pe canapea ca i cum ar fi fost pus n contact cu o pil electric Volta. Ingratitudinea regilor ! murmur el. Acest discurs a fost suficient s-i fac s uite lista civil de douzeci i patru de milioane pentru el i suma de patru milioane pentru ea ! Dar aceast femeie nu nelege, aceast regin uit c era vorba s-mi recuceresc dintr-o lovitur popularitatea pierdut pentru ea ! Aadar, ea nu-i amintete Ca am propus amnarea reunirii Avignon-ului cu Frana pentru a menaja susceptibilitile religioase ale regelui ! Greeal ! Aadar, ea nu-i amintete c n timpul preediniei mele la iacobini, preedinie de trei luni care mi-a rpit zece ani din via, am aprat legea grzii naionale limitat la cetenii activi ! Greeal ! Ea nu-i mai amintete c n dezbaterea de la Adunarea Naional a proiectului de lege privind jurmntul preoilor am cerut s fie restrns jurmntul doar la preoii duhovnici ! Greeal ! Oh ! aceste greeli ! Aceste greeli ! Scump le-am mai pltit! i, cu toate acestea, nu aceste greeli m-au fcut s cad : cci exist epoci stranii, unice, anormale, cnd nu te prbueti din cauza greelilor ce le comii. Intr-o zi, tot pentru ei, am aprat o chestiune de dreptate, de umanitate : era atacat fuga mtuilor regelui i se propunea o lege mpotriva emigraiei : ,.Dac adoptai o lege mpotriva emigranilor, exclamai eu, jur s n-o respect niciodat !u i proiect! de lege a fost respins n unanimitate. Ei bine, ceea ce n-au putut face eecurile, 1-a fcut triumful meu. Am fost numit dictator, am fost mpins la tribun pe calea mniei, cea mai proast cale pe care o poate urma un orator. Am triumfat a doua oar cnd i-am atacat pe iacobini. Atunci iacobinii mi jurar moartea, ntrii ! Duport, Lameth, Barnave, nu vd c ucigndu-m ei i dau lui Robespierre dictatura tripoului lor. Pe mine, pe care ar fi trebuit s m apere ca lumina ochilor, m-au sfrmat sub stupida lor majoritate. Au fcut s-mi curg pe frunte sudori de snge. M-au fcut s beau pn la fund cupa amrciunii. M-au ncoronat cu spini, mi-au pus trestia ntre mini, n sfrit, m-au rstignit ! Snt fericit a fi suferit aceste patimi, ca i Cristos, pentru o problem de umanitate... Drapelul tricolor ! Ei nu vd 4137 prin urmare c e singurul lor refugiu, c dac ar vrea s vin n mod loial, public, s se aeze n umbra sa, aceast umbr i-ar mai putea nc salva ? Dar regina, regina nu vrea s fie salvat, ea vrea s fie rzbunat. Ea nu

apreciaz nici o idee raional. Mijlocul pe care i l-am propus ca fiind singurul eficace este acela pe care-1 respinge cel mai mult : s fii moderat, s fii drept i, pe ct e posibil, s ai ntotdeauna dreptate. Am vrut s salvez dou lucruri deodat : regalitatea i libertatea. Btlie ingrat n care lupt singur, prsit, mpotriva cui ? Dac ar fi fost mpotriva oamenilor, n-ar fi nimic ; mpotriva tigrilor, n-ar fi nimic ; mpotriva leilor, n-ar fi nimic ; dar mpotriva forelor naturii, mpotriva mrii, mpotriva valului ce urc, mpotriva fluxului care crete, cum s lupi ? Ieri mi ajungea pn la glezn, azi pn la genunchi ; mine va ajunge pn la bru i porimine, pn peste cap... Astfel nct, doctore, trebuie s fiu sincer cu dumneata. Inti m-a cuprins tristeea, apoi sila. Am visat la rolul de arbitru ntre revoluie i monarhie. Am crezut c am ascendent asupra* reginei ca brbat i, ca brbat, ntr-o bun zi n care s-ar aventura cu impruden n valuri i nu va mai atinge fundul cu piciorul, m voi arunca n ap i-o voi salva. Dar nu. N-au vrut niciodat serios s se ajute prin mine, doctore. Au vrut s m compromit, s-mi rpeasc popularitatea, s m piard, s m anihileze, s m fac neputincios la ru, ca i la bine. De aceea, doctore, tot ce am mai bun de fcut acum este s mor la timp. Este, mai ales, s m culc artistic ca atletul antic. S ntind beregata cu graie. Smi dau ultima suflare cuviincios. i Mirabeau se ls s cad pe canapea, mucnd furios perna. Gilbert tia acum ce voise s afle, adic de ce depindea viaa sau moartea lui Mirabeau. Conte, ntreb el, ce-ai spune dac mine regele ar trimite s afle nouti despre sntatea dumneavoastr ? Bolnavul fcu o micare din umeri, ce voia s spun : >:Mi-ar fi indiferent !" Regele... sau regina, adug Gilbert. Ce ? spuse Mirabeau ridicndu-se din nou. 458 Mirabeau se sprijini n cei doi pumni" ai si ca un leu pe labe si ncepu s citeasc n strfundurile sufletului lui Gilbert.' Ea nu o va face, zise. Dar, dac totui ar face-o ? Credei, spuse Mirabeau, c se va cobor pn aici ? Nu cred nimic. Presupun. Fie, spuse Mirabeau, voi atepta pn mine seara. Ce vrei s spunei ? Luai cuvintele n sensul lor propriu, doctore, i nu vedei n ele altceva dect vor s exprime. Voi atepta pn mine sear. i mine sear ? Ei bine, dac va trimite pn mine sear, dac de exemplu domnul Weber va veni pn mine sear, sntei dumneavoastr cel care avei dreptate. Dimpotriv, dac nu va veni,- oh ! atunci nu vei avea dreptate, doctore, atunci eu snt cel care am dreptate. Fie, pe mine sear. Pn atunci, dragul meu De- mostene, calm, odihn i linite. Nu-mi voi prsi ezlongul. i aceast earf ?

Gilbert art cu degetul obiectul care-i atrsese n primul rnd privirea ia intrarea n camer. Mirabeau zmbi. Pe cuvnt de onoare ! spuse el. Bine !, zise Gilbert, ncercai s petrecei o noapte linitit, i rspund de dumneavoastr. La u l atepta Teisch. Ei bine, bunul meu Teisch, stpnul dumitale se simte mai bine, spuse doctorul. Btrnul servitor cltin trist din cap. - Cum, relu Gilbert, te ndoieti de cuvntul meu ? M ndoiesc de toate, domnule doctor, atta timp ct geniul su ru va fi lng dnsul. i scoase un suspin, lsndu-1 pe Gilbert s coboare pe scara ngust. La colul unuia din paliere vzu un fel de umbr voalat ce-1 atepta. Zrindu-1, aceast umbr scoase un strigt uor i dispru n spatele unei ui ntredeschise, care-i uura retragerea. Cine este femeia asta ? ntreb Gilbert. Ea e, rspunse Teisch. 439 Cine, ea ? Femeia care seamn cu regina. Pentru a doua oar, Gilbert pru surprins de aceeai idee auzind aceeai fraz. Fcu doi pai nainte, ca i cum ar fi vrut s urmreasc fantoma, dar se opri murmurnd : Imposibil. i i continu drumul, lsndu-1 pe btrnul servitor disperat c un om att de nvat cum este doctorul nu ntreprindea nimic pentru a izgoni demonul pe care-1 considera, cu cea mai profund convingere, un trimis al diavolului. Mirabeau avu o noapte destul de bun. A doua zi l chem devreme pe Teisch s deschid ferestrele pentru a respira aerul dimineii. Singurul lucru ce-1 ngrijora pe btrnul servitor era nerbdarea febril creia prea c-i era prad bolnavul. Cnd, ntrebat de stpnul su, Teisch i rspunse c era de-abia ora opt, Mirabeau nu voi s cread i ceru s i se aduc ceasul pentru a se convinge. Puse ceasul pe mas, lng pat. Teisch, spuse btrnului servitor, vei lua locul lui Jean, jos, iar el i va face serviciul aici, pe lng mine. Vai ! Dumnezeule, spuse Teisch, am nefericirea s-1 fi nemulumit pe domnul conte ? Dimpotriv, bunul meu Teisch, spuse Mirabeau nduioat, tocmai fiindc m ncred numai n tine, te pun azi la poart. Fiecrei persoane care va veni s ntrebe de sntatea mea, i vei spune c m simt mai bine, dar c nu primesc nc. Numai dac cineva vine din partea... Mirabeau se opri o clip i relu numai dac vine cineva de la castel, dac e trimis cineva de la Tuileries, l vei trimite sus pe mesager, mnelegi bine ? i sub orice pretext ar fi, >nu-l vei lsa s plece fr s fi vorbit cu mine. Vezi, bunul meu Teisch, c, ndeprtndu-te de mine, te ridic la funcia de confident.

Teisch i lu mna lui Mirabeau i o srut. Oh ! domnule conte, spuse el, numai dac ai vrea s trii ! i iei. 460 Zu ! spuse Mirabeau privindu-1 cum se ndeprta, igit exact ce-i mai greu. La ora zece Mirabeau se scul i se mbrc cu o oarecare cochetrie. Jean l pieptn i-i rase barba, apoi i apropie fotoliul de fereastr. De aici putea vedea n strad. Din casa de peste drum i s-ar fi putut vedea, n spatele perdelei ridicate, chipul nelinitit aprnd la fiecare lovitur de ciocnel, la fiecare vibraie a soneriei, privirea ptrunztoare scrutnd strada, ca apoi perdeaua s recad, s se ridice din nou la viitoarea vibraie a soneriei, la urmtoarea lovitur de ciocnel. La ora dou Teisch urc, urmat de un lacheu. Inima lui Mirabeau btu violent. Lacheul era fr livrea. Prima idee ce-i trecu prin minte era c aceast persoan cu prul crunt venea din partea reginei i era astfel mbrcat pentru a nu compromite pe aceea din partea creia venea. Mirabeau se nela. Din partea domnului doctor Gilbert, spuse Teisch. Ah ! exclam Mirabeau plind, ca i cum ar fi avut douzeci i cinci de ani i, ateptnd un mesager din partea doamnei de Monnier, ar fi vzut sosind un curier din partea unchiului su, judectorul. Domnule, spuse Teisch, ntruct valetul vine din partea domnului doctor Gilbert i aduce o scrisoare pentru dumneavoastr, am crezut c pot face o excepie n favoarea sa fa de consemnul dat. Bine ai fcut, spuse contele. Mirabeau deschise scrisoarea. Ea nu coninea dect aceste cteva cuvinte : Transmitei-mi veti despre dumneavoastr. Voi Ji acolo n jur de unsprezece seara. Sper c primul cuvnt'ce mi-l vei spune va Ji c am avut dreptate i c dumneavoastr ai greit. Vei spune stpnului tu c m-ai gsit n picioare i c-1 atept disear, spuse Mirabeau lacheului. Apoi lui Teisch : Acest valet s plece mulumit! spuse el. 461 Teisch fcu semn c a neles i-1 lu pe btrnel. Orele se succedar. Soneria nu nceta s vibreze. ntregul Paris se nfia la Mirabeau. Pe strad erau grupuri de oameni din popor care, aflnd vestea, nu aceea din ziare, nu voiau s cread n buletinele linititoare date de Teisch i obligau trsurile s o ia la dreapta i la stnga strzii, pentru ca zgomotul roilor s nu-1 oboseasc pe ilustrul bolnav. Ctre ora cinci, Teisch crezu c e bine s-i fac o a doua apariie n camera lui Mirabeau, pentru a-i anuna aceast noutate. Ah ! spuse Mirabeau, vzndu-te, srmanul meu Teisch, am crezut c ai ceva mai bun s-mi spui. Ceva mai bun ! spuse mirat Teisch. N-am crezut c pot anuna

domnului conte ceva mai bun ca o asemenea dovad de dragoste. : Ai dreptate, Teisch, spuse Mirabeau, snt un ingrat. De aceea, cnd Teisch nchise ua, Mirabeau deschise fereastra. Inaint pe balcon i fcu cu mna un semn de mulumire bravilor oameni care se fcuser paznicii odihnei sale. Acetia l recunoscur i strigtele de Triasc Mirabeau !46 rsunar de la un capt la cellalt al strzii Chaussee-d'Antin. La ce se gndea Mirabeau n timp ce i se aducea acest omagiu neateptat, care n orice alt ocazie ar fi fcut s-i tresar inima de bucurie ? El se gndea la acea femeie mndr, care nu-i fcea deloc griji pentru el, iar ochiul su cuta peste grupurile ngrmdite n apropierea casei sale vreun lacheu n livrea albastr, venind dinspre bulevarde. Intr n camera sa cu inima strns. Umbra serii venise, i el nu vzuse nimic. Seara se scurse ca i ziua. Nerbdarea lui Mirabeau se schimba ntr-o sumbr amrciune. Inima sa fr speran nu se mai ndrepta spre clinchetul soneriei. Nu. El atepta cu o ntunecat nemulumire ntiprit pe figur acea dovad de interes care-i era aproape promis i nu venea. La ora unsprezece, ua se deschise i Teisch l anun pe doctorul Gilbert. 462 Acesta intr zmbind. Era speriat de expresia obrazului lui Mirabeau, care oglindea fidel tulburarea din sufletul su. Gilbert bnui tot ce se ntmplase. Nu a venit nimeni ? ntreb. De unde ? spuse Mirabeau. tii bine ce vreau s spun. Eu ? Nu, pe onoarea mea ! De la castel... din partea ei... n numele reginei...? Nimic din toate astea, dragul meu doctor. N-a venit nimeni. Imposibil ! exclam Gilbert. Mirabeau ridic din umeri. Naiv om de omenie ! Apoi, apucnd mna lui Gilbert cu o micare convulsiv, ntreb : Vrei s v spun ce ai fcut azi, doctore ? Eu ? spuse doctorul. Am fcut aproximativ ce fac n fiecare zi. Nu, cci nu mergei zilnic la castel i azi ai fost. Nu, cci n-o vedei zilnic pe regin, i azi ai v- zut-o. Nu, cci nu v permitei n fiecare zi s-i dai sfaturi, i azi i-ai dat unul. Haida de ! spuse Gilbert. Iat, drag doctore, eu vd ce s-a petrecut i aud ce s-a spus ca i cum a fi fost acolo. Ei bine, s vedem ce s-a ntmplat i ce s-a spus ? V-ai prezentat la Tuileries azi, la o anumit or, i ai cerut s vorbii cu regina. I-ai vorbit, i-ai spus c sntatea mea s-a nrutit i ar fi bine, ca regin i ca femeie, s trimit dup veti despre sntatea mea dac nu din solicitudine, cel puin din calcul. Ea a discutat cu dumneavoastr. Prea convins c avei dreptate. V-a lsat s plecai

spunnd c va trimite la mine. Ai plecat fericit i satisfcut, contnd pe cuvntul regal, i ea a rmas fudul i amar, rznd de credulitatea dumneavoastr, care ignorai faptul c un cuvnt regal nu angajeaz la nimic... Ia s vedem sinceritatea unui om onest, spuse Mirabeau privindu1 drept n fa, aa este, doctore ? 463 ntr-adevr, spuse Gilbert, dac ai fi fost a^colo, ftrag conte, n-ai fi vzut i n-ai fi auzit mai bine. Nepricepuii ! spuse Mirabeau cu amrciune. Cnd V-am spus c nu tiu s fac nimic cum trebuie... Dac ar fi intrat la mine azi livreaua regelui, n mijlocul acestei mulimi, care striga n faa porii i sub ferestrele mele Triasc Mirabeau !", le-ar fi redat popularitatea pentru un an. i, cltinind din cap, Mirabeau i duse mna cu repeziciune la ochi. Mirat, Gilbert l vzu tergndu-i o lacrim. Ce avei, totui, conte ? ntreb el. Eu ? Nimic ! spuse Mirabeau. Avei nouti de la Adunarea Naional, de la cordelieri, de la iacobini ? A secretat Robespierre vreun nou discurs sau a vomat Marat vreun nou pamflet ? E mult vreme de cnd n-ati mncat ? ntreb Gilbert. Nimic de la dou dup-amiaz. n acest caz, vei face o baie, dragul meu conte. ntr-adevr, este o idee bun, doctore. Jean. o baie. Aici, domnule conte ? Nu, nu, alturi, n cabinetul de toalet. Peste zece minute Mirabeau era n baie i, ca de obicei, Teisch l conduse pe Gilbert. Mirabeau se ridic din cad pentru a-1 urmri din priviri pe doctor. Cnd l pierdu din vedere, ascult zgomotul pailor si i apoi rmase imobil, pn ce auzi des- chizndu-se i nchizndu-se poarta casei sale. Sun apoi violent: Jean, spuse el, aranjeaz o mas n camera mea, i du-te din partea mea la Oliva i ntreab-o dac vrea s-mi fac plcerea de a cina cu mine. Apoi, n timp ce lacheul-ieea pentru a duce la ndeplinire ordinul : Flori, mai ales flori ! strig Mirabeau. Ador florile. La patru dimineaa, doctorul Gilbert a fost trezit de clinchetul puternic al soneriei. 464 Ah ! spuse el srind din pat, snt sigur c domnul de Mirabeau se simte foarte ru ! Doctorul nu se nela. Dup ce cina fusese servit i masa fusese acoperit de flori, Mirabeau i ddu liber lui Jean ii ordon lui Teisch s se duc la culcare. Apoi nchise toate uile, n afar de aceea ce ddea spre apartamentul femeii necunoscute, pe care btrnul servitor o numea geniul rului. Dar cei doi servitori nu se culcar. Jean, cu toate c era mai tnr, adormise pe un fotoliu din anticamer. Teisch ns veghea. La patru fr un sfert, soneria rsun violent. Amndoi se repezir spre dormitorul lui Mirabeau. Uile erau nchise. Atunci avur ideea s fac nconjurul apartamentului necunoscutei i putur ptrunde astfel n

dormitor. Rsturnat, pe jumtate leinat, Mirabeau inea ntre braele sale femeia, fr ndoial pentru ca ea s nu poat chema n ajutor. nspimntat, necunoscuta suna cu clopoelul de pe mas, neputndu-se deplasa pn la cordonul soneriei, de lng cmin. Zrindu-i pe cei doi servitori, ea i chem att n ajutorul ei ct i al lui Mirabeau. In convulsiunile sale, Mirabeau o sufoca. S-ar fi putut spune c moartea, travestit, ncerca s-1 trasc n mormnt. Graie eforturilor reunite ale celor doi servitori, braele muribundului se desfcur, Mirabeau czu pe scaun, iar ea, toat numai lacrimi, se ntoarse n aparatamen- tul ei. Atunci Jean alerg s-1 caute pe doctorul Gilbert, pe cnd Teisch ncerca s dea primele ajutoare stpnu- lui su. Gilbert nu pierdu vremea s atepte nhmarea cailor, nici apropierea vreunei trsuri. Din strada Saint-Ho- nore pn la Chaussee d'Antin drumul nu era lung. Il urm pe Jean i n zece minute se gsea n locuina lui Mirabeau. Teisch atepta n vestibulul de la intrare. , Ei bine, prietene, ce se mai ntmpl ? ntreb Gilbert. 467 28* Ah ! domnule, spuse btrnul servitor, aceast femeie, ntotdeauna aceast femeie, i apoi aceste blestemate flori. Vei vedea ! Vei vedea ! In acest moment se auzi ceva ca un plns. Gilbert urc n fug. n momentul cnd ajunse la ultimele trepte ale scrii, o u vecin cu cea a lui Mirabeau se deschise l apru deodat o femeie mbrcat ntr-un capot alb Ea se arunc la picioarele doctorului. Oh ! Gilbert, Gilbert! spuse ea proptindu-si minile de pieptul lui, n numele cerului, salvai-1 ! Nicole, exclam Gilbert, Nicole ! Oh ! Nenorocita, aadar dumneata erai! Salvai-1! Salvai-1! spuse Nicole. Gilbert rmase o clip ca distrus de o idee ngrozitoare. Oh ! murmur, Beausire care vinde pamflete mpotriva lui, Nicole, amanta lui ! E cu adevrat pierdut, cci n toate astea este mna lui Cagliostro. i se repezi n apartamentul lui Mirabeau, nelegnd bine c nu mai era nici un moment de pierdut. Capitolul 65. TRAIASCA MIRABEAU ! Mirabeau era ntins pe pat. i recptase cunotina. Resturile cinei, felurile de mncare, florile se aflau acolo, martori la fel de acuzatori ca i resturile otrvii pe fundul unui vas lng patul unui sinuciga. Gilbert se ndrept repede spre el i rsufl uurat yzndu-1. Ah! spuse el, nu e nc att de grav ct m temeam. Mirabeau surise. Credei, doctore ? spuse el. i cltin din cap, ca un om care socoate c-i cunoate situaia cel puin la fel de bine ca i medicul su

466 care, uneori, vrea s se nele pe sine pentru a-i putea nela mai bine pe alii. De ast dat, Gilbert nu se opri la diagnosticul extern. Pipi pulsul : pulsul era rapid i ridicat. Se uit la limb : limba era ncrcat i amar. Cercet starea capului : capul era greu i dureros. Membrele inferioare erau cuprinse de un nceput de rcire. Deodat, spasmele pe care bolnavul le avusese cu dou zile n urm reaprur, cuprinznd, rnd pe rnd, omoplaii, claviculele i diafragma. Pulsul, care, aa cum am spus, era rapid i ridicat, deveni intermitent i convulsiv. Gilbert administr aceleai revulsive care aduseser o prim ameliorare. Din nenorocire, fie c bolnavul nu mai avea puterea s suporte leacul dureros, fie c nu voia s fie vindecat, peste un sfert de or se plnse de dureri att de ascuite n toate regiunile pe care se aplicaser cataplasmele, nct acestea au trebuit s fie scoase. Din acel moment mbuntirea ce se manifestase n timpul aplicrii dispru. Intenia noastr nu este s urmrim sub toate aspectele lor fazele acestei boli ngrozitoare, dar, din dimineaa acelei zile, tirea ei se rspndi n ora i, de ast dat, mai serios dect n ajun. Se spunea c boala recidivase i c prezenta un pericol mortal. De-abia atunci s-a putut aprecia cu adevrat locul uria pe care-1 poate ocupa un om n snul unei naiuni, ntregul Paris fu cuprins de emoie, ca n zilele n care o calamitate amenin n acelai timp persoane izolate i populaia toat. Ziua ntreag, la fel cum se petrecuse i n ajun, strada fu barat i pzit de oameni din popor, pentru ca zgomotul trsurilor s nu ajung pn la bolnav. Grupurile ce se strnseser sub ferestre cereau informaii. Din or n or se ddeau buletine privind starea sntii lui Mirabeau i acestea ajungeau cu mare vitez din Chausseed'Antin pn la marginile Parisului. Poarta era asediat de o mulime de ceteni din toate strile, de toate opiniile, ca i cum fiecare partid, ct de opus ar fi fost celorlalte, avea ceva de pierdut pierzndu-1 pe Mirabeau. n acest timp, prietenii, rudele i cunotinele marelui orator umpleau curile, vestibulele i apar 467 28* tamentul de la parter, fr ca el nsui s fi aflat de aceast ngrmdeal. De altfel, puine cuvinte au fost schimbate ntre Mirabeau i doctorul Gilbert. Hotrt, voii aadar s murii ? spusese doctorul Gilbert. La ce bun s trieti ?... rspunse Mirabeau. i, amintindu-i angajamentele ce i le luase Mirabeau fa de regin i ingratitudinea acesteia, doctorul nu mai insist asupra acestor lucruri, angajndu-se fa de el nsui s-i fac pn la capt datoria de medic, tiind ins dinainte c nu era un zeu s poat lupta mpotriva imposibilului. In seara acestei prime zile a recidivei, societatea iacobinilor trimise o delegaie n fruntea creia se gsea Barnave, spre a se informa de sntatea fostului lor preedinte. Au vrut ca Barnave s fie ntovrit de

cei doi Lameth, dar acetia refuzar. Cnd Mirabeau fu informat de aceast mprejurare, spuse : Ah i tiam doar c snt lai, dar nu tiam c snt i imbecili ! Timp de douzeci i patru de ore, doctorul Gilbert nu-1 prsi o clip pe Mirabeau. Miercuri seara, ctre ora unsprezece, acesta se simea destul de bine pentru ca Giibert s consimt s treac ntr-o camer vecin pentru a se odihni cteva ore. nainte de a se culca, doctorul porunci ca la cea mai mic reapariie a vreunui accident s fie anunat fr ntrziere. n zori se detept. Nimeni nu-i tulburase somnul i totui se trezi ngrijorat : i se prea imposibil ca ameliorarea s se fi meninut astfel, fr nici un accident. ntr-adevr, cobornd, Teisch l anun pe doctor cu lacrimi n ochi, c Mirabeau se simea foarte ru, dar c interzisese s fie trezit doctorul Gilbert, indiferent de suferinele prin care ar trece. i totui, bolnavul trebuie s fi suferit cumplit : pulsul reluase un caracter din cele mai alarmante, durerile 468 se accentuaser n mod atroce, n sfrit, fenomenele de asfixie i spasmele reveniser. De mai multe ori i Teisch atribuise aceasta unui nceput de delir bolnavul pronunase numele reginei, Ingraii ! spusese el, nici n-au trimis s afle veti despre mine. Apoi ca i cum i vorbea siei : M ntreb, adug el, ce va spune ea cnd va afla mine, sau poimine, c* snt mort... Gilbert socoti c totul va depinde de criza ce e pregtea. De aceea, pregtindu-se s lupte cu vigoare mpotriva boilii, prescrise aplicarea de lipitori pe piept. Dar, ca i cum ar fi fost complice cu muribundul, ele nu-i fcur datoria. Atunci, bolnavului i s-a luat pentru a doua oar snge din picior i i s-au dat pilule de mosc. Accesul dur opt ore. In acest timp, ca un abil due- list, Gilbert ddu, pentru a spune aa, un asalt mpotriva morii, parnd fiecare lovitur, prentmpinnd unele, fiind atins uneori de ele. In cele din urm, la captul celor opt ore, febra sczu, moartea btu n retragere, dar, ca un tigru care fuge pentru a reveni, ea i ls pe obrazul bolnavului amprenta ghearelor sale nspi- mnttoare. Gilbert rmase n picioare, cu braele ncruciate, n faa acestui pat n care se dduse ngrozitoarea lupt. Era prea tiutor al secretelor artei sale nu numai pentru a mai pstra o oarecare aparen, dar chiar pentru a se mai ndoi. Mirabeau era pierdut. i n cadavrul ntins n faa ochilor si, n ciuda unui rest de via, i era imposibil s-1 mai vad pe Mirabeau viu. Din acest moment, lucru straniu, bolnavul i Gilbert, de comun acord i ca stpnii de aceeai idee, vorbir despre Mirabeau ca despre un om care a fost, dar care a ncetat s mai fie. De asemenea, ncepnd din acest moment, fizionomia lui Mirabeau lu acel caracter solemn ce aparine prin esen agoniei oamenilor mari. Glasul su deveni ncet, grav, aproape profetic. Vorbele sale cptar un

accent mai sever, mai profund, mai complex. Simmintele sale 469 manifestau mai mult afeciune, mai mult druire, mai mult sublim. I se anun c un tnr ce nu-1 vzuse dect o singur dat i care nu voia s spun cine era, insista s intre. Se ntoarse spre Gilbert, ca pentru a-i cere permisiunea s-1 primeasc pe acest tnr. Gilbert l nelese. Poftii-1, spuse el lui Teisch. Teisch deschise ua. Un tnr de nousprezece ani apru n prag, se apropie ncet, ngenunche n faa patului lui Mirabeau, i lu mna i o srut, izbucnind n lacrimi. Mirabeau prea s caute n memorie o vag amintire. Ah ! spuse el deodat. V recunosc ! Sntei tnrul din Argenteuil. Dumnezeule, fii b'inecuvntat ! spuse tnrul. Iat tot ce v ceream. Se ridic i iei, acoperindu-i ochii cu minile. Peste cteva secunde Teisch intr innd n mn un bilet pe care tnrul l scrisese n anticamer i care coninea aceste cuvinte simple : Srutnd mna domnului Mirabeau la Argenteuil, i-am spus c eram gata s mor pentru el. Am venit s-mi in cuvntul. Am citit ieri ntr-un ziar englezesc c transfuzia de snge a fost executat cu succes la Londra ntr-un caz similar cu cel al ilustrului bolnav. Dac, pentru a salva viaa domnului de Miralieau. transfuzia de snge e considerat util, l ofer pe al meu; e tnr i pur. MARNAIS Citnd aceste cuvinte, Mirabeau nu-i putu reine lacrimile. Porunci ca tnrul s fie chemat n camer, dar, vrnd pesemne s fug de manifestarea unei recunotine mai mult dect meritate, el plecase, lsnd ambele sale adrese, cea de la Paris i de la Argenteuil. Cteva clipe mai trziu, Mirabeau consimi s primeasc pe toat lumea : pe domnii La Marck i Frochot, 470 prietenii si ; pe doamna du Saillant, sora sa ; pe doamna d'Aragon, nepoata sa. Refuz ns s fie vzut de orice alt medic n afara lui Gilbert. Cum acesta insista, spuse : Nu, doctore, ai avut parte de toate inconvenientele bolii mele. Dac m vindecai, trebuie s avei ntregul merit al nsntoirii mele. Din timp n timp voia s tie cine venise s se intereseze de mersul bolii sale i, cu toate c nu ntreba niciodat : Regina a trimis pe cineva de la palat ?" Gilbert ghicea, dup suspinul ce-1 scotea muribundul cnd ajungea la sfritul listei, c singurul nume pe care ar fi dorit s-1 gseasc era tocmai acela care lipsea. Atunci, fr s vorbeasc despre rege i despre regin Mirabeau nu era nc ntr-atta pe moarte nct s ajung pn acolo el se lansa cu o elocven admirabil n politica general i in special n aceea pe care ar fi urmat-o fa de Anglia dac ar ti fost ministru. Ar fi fost fericit s lupte corp la corp mai ales cu Pitt. Oh ! acest Pitt, exclam el, e ministrul preparai- velor : el

guverneaz mai mult cu ceea ce amenin dect cu ceea ce face. Dac as fi trit, ce necazuri i-as mai fi fcut ! Din timp n timp, un strigt se ridica pn la ferestre. Era o urare trist fcut de popor : Triasc Mirabeau urare ce prea o rugciune,, mai mult plns dect speran. Atunci Mirabeau asculta i cerea s se deschid fereastra, pentru ca acest zgomot ce rspltea attea suferine ndurate s ajung pn la el. Timp de cteva secunde rmnea cu minile i urechile ncordate, aspirnd i absorbind parc n el toat aceast rumoare. Apoi murmura: Oh ! Excelent popor ! Popor calomniat, insultat, dispreuit, ca i mine. E drept c ei snt cei care m uit, i tu cel care m rsplteti ! Se ls noaptea. Gilbert nu vru cu nici un chip s-1 prseasc pe bolnav. Puse s se trag ezlongul lng pat i se culc pe el. Mirabeau l ls s fac cum vrea. De cnd era sigur c moare, prea s nu-i mai fie team 471 de medicul su. In clipa cnd se ivir zorile, ceru s se deschid ferestrele. Dragul meu doctor, spuse el lui Gilbert, azi e ziua n care voi muri. Cnd ai ajuns unde m aflu eu acum, nu mai ai altceva de fcut dect s te parfume i s te ncununezi cu flori, pentru a intra ct mai plcut posibil n somnul din care nu te mai trezeti... Am permisiunea s fac ceea ce vreau ? Gilbert i fcu semn c putea face orice crede de cuviin. Atunci Mirabeau i chem pe cei doi servitori. Jean, spuse el, f-mi rost de cele mai frumoase flori pe care le poi gsi, pe cnd Teisch se va strdui s m fac ct mai frumos posibil. Jean prea s cear din priviri permisiunea lui Gilbert, care i fcu semn din cap c este de acord. Teisch, care fusese foarte bolnav n ajun, ncepu s fac toaleta stp- nului su. Apropo i spuse Mirabeau. Ai fost bolnav ieri, srmane Teisch. Cum te simi azi ? Oh ! foarte bine, drag stpne, rspunse onestul servitor. i v urez s fii n locul meu. Ei bine, rspunse Mirabeau rznd, orict de puin ii la via, eu nu-i urez s fii n locul meu. In acest moment rsun o lovitur de tun. De unde venea ? Nu s-a aflat niciodat. Mirabeau tresri. Oh ! spuse el ridicndu-se, au nceput deja funeraliile lui Achile ? De-abia ieise Jean din cas i toat lumea aflat acolo se repezi la el pentru a afla tiri despre ilustrul bolnav. Cnd le spuse c se duce s caute flori, mulimea o lu la fug pe strzi strignd: Flori pentru domnul de Mirabeau!" Toate porile se deschiser, fiecare oferea ce avea fie n locuin, fie n ser, astfel c n mai puin de un sfert de or casa fu plin ochi de cele mai rare flori. La nou dimineaa, camera lui Mirabeau se transformase ntr-o adevrat grdin. Tot atunci, Teisch i terminase toaleta. Dragul meu doctor, spuse Mirabeau, v solicit un sfert de or s-mi iau rmas bun de la cineva care trebuie s prseasc locuina naintea

mea. Recomand proteciei 472 dumneavoastr aceast persoan n cazul n care cineva ar vrea s-o insulte. Gilbert nelese. Bine, spuse el, am s v las. Da, ns vei atepta n camera de alturi. Dup ce aceast persoan va pleca, nu m vei prsi pn ce voi muri ? Gilbert fcu un semn afirmativ. Dai-mi cuvntul dumneavoastr, ceru Mirabeau. Gilbert l ddu, cu limba mpleticit. Acest stoic era peste msur de mirat s gseasc n el lacrimi, el, care credea c graie filozofiei a ajuns la insensibilitate. Apoi se ndrept spre u. Mirabeau l opri i i spuse : nainte de a iei, deschidei scrinul i dai-mi o caset mic ce se afl acolo. Gilbert se conform. Caseta era grea. Gilbert i nchipui c trebuia s fie plin cu aur. Mirabeau i fcu semn s-o pun pe noptier, apoi i ntinse mna. Vei avea amabilitatea s mi-1 trimitei pe Jean, spuse el. nelegei bine, pe Jean, nu pe Teisch. M obosete s chem sau s sun. Gilbert iei. Jean atepta n camera nvecinat, i intr pe aceeai u pe care ieise Gilbert. Gilbert auzi cum n urma lud Jean ua se nchide cu zvorul. Jumtatea de or care urm a fost folosit de Gilbert pentru a da informaii despre bolnav tuturor acelora care i umpleau casa. Situaia era disperat. Nu ascundea deloc celor ce se aflau n cas adevrul, c Mirabeau nu va putea supravieui acestei zile. O trsur se opri la intrarea casei. O clip crezu c era o trsur de la Curte, care a fost lsat s se apropie din consideraie pentru bolnav i mpotriva consemnului dat. Alerg la fereastr. Ar fi fost o att de plcut consolare pentru muribund, s tie c regina se ocup de el ! Era ns o simpl trsur de pia pe care Jean se dusese s-o aduc. Doctorul ghici pentru cine. 173 i, ntr-adevr, peste cteva minute Jean iei, condu- cnd o femeie complet acoperit de o pelerin larg. Femeia urc n trsur. Mulimea, respectuoas, fcu loc trsurii fr s ntrebe cine era n ea. Jean reveni. O clip mai trziu, ua camerei lui Mirabeau se redeschise i se auzi glasul slbit al bolnavului, care-1 chema pe doctor. Gilbert alerg la el. Punei la loc aceast caset, drag doctore. Apoi, cum acesta prea mirat s-o gseasc la fel de grea ca nainte : Da, nu-i aa, spuse Mirabeau, e al dracului de curios unde se cuibrete lipsa de interes ! Revenind lng pat, Gilbert gsi pe jos o batist brodat, mpodobit cu dantele. Era udat de lacrimi. Ah ! spuse el lui Mirabeau, n-a luat nimic cu ea, dar a lsat ceva.

Mirabeau lu batista i, simind-o umed, o aplic pe frunte. Oh ! murmur el, deci numai ea n-are inim !... i reczu pe pat, cu ochii nchii, astfel nct l puteai crede mort sau leinat, dac horcitul ce-i ieea din piept nu-j spunea c era numai pe cale s se sting. Capitolul 66 FUGII ! FUGII FUGII ! ntr-adevr, cele cteva ore pe care le-a mai trit nc Mirabeau n-au mai fost dect o agonie. Gilbert i inu totui promisiunea i rmase lng patul bolnavului pn n ultimul minut. De altfel, orict de dureros ar fi, pentru un medic i un filozof spectacolul acestei ultime lupte dintre materie i suflet este totdeauna plin de nvminte. 474 Cu ct geniul a fost mai mare, cu att mai interesanf este de studiat cum poart acest geniu lupta npotniva morii, care pn la urm l rpune. Apoi, sufletul doctorului mai gsea nc o surs de reflecii sumbre la vederea acestui mare om care trgea s moar. De ce trebuia s moar Mirabeau, acest brbat cu temperament atletic, cu o constituie herculean ? Nu cumva pentru c a ntins mna spre a susine aceast monarhie care e gata s se prbueasc ? Nu cumva pentru c de braul su s-a sprijinit o clip aceasta femeie purttoare de nenorocire ce se numea Mania-An- toaneta ? Nu i-a prezis Cagliostro ceva asemntor n privina morii lui Mirabeau ? i nu erau aceste dou fiine stranii pe care le ntlnise, una care distruse reputaia, cealalt care distruse sntatea marelui orator al Franei, devenit susintor al monarhiei, nu erau pentru el, Gilbert, o dovad c orice lucru ce-i st n cale trebuia, ca i Bastilia, s se prbueasc n faa acestui om, mai bine zis n faa ideii pe care o reprezenta el ? Pe cnd Gilbert era adncit ntr-o profund meditaie. Mirabeau fcu o micare i deschise ochii. Revenea la via pe poarta durerii. ncerc s vorbeasc. Nu izbuti. Ins, departe de a fi afectat de acest nou accident, n momentul n care fu sigur c limba i era mut, zmbi i ncerc s exprime din ochi recunotina pe care o simea pentru Gilbert i pentru acei ale cror ngrijiri l nsoeau n aceast suprem i ultim etap, a crei int era moartea. Totui, un gnd unic prea s-1 preocupe. Singur Gilbert putea s-1 ghiceasc, i-1 ghici. Bolnavul nu putea aprecia durata leinului din care ieise. Durase o or, durase o zi ? n timpul acestei ore sau al acestei zile, regina se interesase cumva de el ? Se aduse registrul ce se gsea jos, n anticamer, unde fiecare dintre cei ce veniser, fie ca mesager, fie personal, i nscrisese numele. Nici un nume cunoscut ca fcnd parte din intimitatea familiei regale nu figura n registru. Au fost chemai Teisch i Jean i au fost ntrebai. Nimeni, nici un valet, nici un aprod nu venise. Mirabeau fcu un suprem efort pentru a rosti cteva cuvinte, i reui : 475 Oh ! exclam el, nu tiu oare c dac mor ei snt pierdui ? Duc cu

mine doliul dup monarhie, iar pe mormntul meu rzvrtiii i vor mpri rmiele ei... Glibert se repezi spre bolnav. Pentru un medic bun exist speran atta timp ct exist via. De altfel, nu trebuia s foloseasc toate resursele artei sale pentru a permite acestei guri elocvente s mai pronune nc cteva cuvinte ? Lu o lingur, turn cteva picturi din acea licoare verzuie din care i dduse cndva un flacon lui Mirabeau i, fr s-o amestece de data asta cu rachiu, o apropie de buzele bolnavului. Oh ! drag doctore, spuse acesta surznd, dac vrei ca licoarea dttoare de via s acioneze asupra mea, dai-mi lingura plin, sau coninutul ntregului flacon. Cum aa ? ntreb Gilbert privindu-1 atent pe Mirabeau. Credei c eu, excesiv n toate prin excelen, am avut acest tezaur de via ntre minile mele fr s abuzez de el ? Nu. Am descompus licoarea dumneavoastr, dragul meu Esculap. Am aflat c-i trage originea din rdcin de cnep indian, i atunci am but nu numai picturi, ci linguri ntregi, nu numai pentru a tri, dar i pentru a visa. Nenorocitule ! Nenorocitule ! murmur Gilbert. Am bnuit eu c v-am turnat otrav. Dulce otrav, doctore, graie creia am dublat, arrv mptrit, am nsutit ultimele ore ale existenei mele. Graie creia, murind la patruzeci i doi de ani, am trit viaa unui centenar. In sfrit, graie creia am posedat, n vis, tot ce mi-a scpat n realitate : putere, bogie, dragoste... Oh ! doctore, doctore, nu v facei reprouri, dimpotriv, fellcitai-v. Dumnezeu nu mi-a dat dect viaa real, o via trist, srac, cenuie, amrt, foarte puin de regretat i pe-care omul trebuie s fie dispus s io napoieze ca pe un mprumut cmtresc. Nu tiu, doctore, dac trebuie s-i mulumesc lui Dumnezeu pentru via, dar tiu c trebuie s v mulumesc dumneavoastr pentru aceast otrav. Umplei, aadar, lingura i dai-mi-o ! 476 Doctorul fcu ceea ce-i ceru Mirabeau i-i ddu licoarea, pe care el o savur cu mare plcere. Apoi, dup cteva secunde de tcere, ca i cum la apropierea veniciei moartea permitea s se ridice n faa ochilor si vlul ce acoper viitorul, Mirabeau spuse : I Ah ! doctore, fericii cei ce vor muri n acest an 1791 ! Ei nu vor fi vzut din revoluie dect faa strlucitoare i senin. Pn azi niciodat o mare revoluie n-a costat att de puin snge. Fiindc, pn azi, ea se fcea doar n gndire. Dar va veni momentul cnd ea se va face n fapte i n lucruri. Poate credei c m vor regreta acolo, la Tuileries ? Deloc. Moartea mea i elibereaz de un angajament luat. Cu mine, trebuiau s guverneze ntr-un anumit fel. Nu le mai eram un sprijin, le eram un obstacol. Ea i cerea scuze, n ce m privete, n faa fratelui ei. ..Mirabeau crede c m sftuiete, i scria ea, i nu-i d seama c-1 amgesc". Oh ! iat de ce a fi vrut ca femeia asta s-mi fie amant i nu regin. Ce rol frumos de jucat n istorie, doctore, dect acela al unui om ce susine cu o mn tnra libertate i cu cealalt btrn monarhie, care le oblig s mearg n acelai pas spre acelai el : fericirea poporului i

respectul fa de regalitate ! Poate'era posibil, poate era un vis, dar acest vis, snt ferm convins, l puteam realiza numai eu. Ceea c m frmnt, doctore, nu e c voi muri, dar mi dau seama c am ntreprins o oper i c nu o pot duce la capt. Cine va slvi ideea mea, dac ideea mea este oprit n loc, trunchiat, decapitat ? Ceea ce se va ti despre mine, doctore, va fi exact ceea ce nu trebuie s se tie. Adic viaa mea desfrnat. nebun, vagabond. Ceea ce se va citi din opera mea vor fi Scrisorile ctre Sophie, Erotika-Biblion, Monarhia prusac, pamfletele i crile obscene. Ceea ce mi se va reproa e c am pactizat cu Curtea i mi se va reproa asta fiindc, din acest pact, n-a ieit nimic din ceea ce ar fi trebuit s ias. Opera mea nu va fi dect un fetus inform, un monstru cruia i va lipsi capul. i totui, mort la patruzeci i doi de ani, voi fi judecat ca i cum a fi trit o via de om. Disprut n mijlocul unei furtuni, voi fi judecat ca i cum, n loc s fiu obligat s merg fr ncetare pe valuri, adic pe marginea prpastiei, a fi mers pe o mare osea solid 47 7 pavat cu legi, ordonane i regulamente. Doctore, cui i voi lsa motenire nu averea mea delapidat puin conteaz asta, doar n-am copii dar cui i voi lsa motenire memoria mea calomniat, memoria mea care ar putea fi ntr-o zi un testament care s fac onoare Franei, Europei, ntregii lumi ?... De ce v-ai grbit att de tare s murii ? rspunse Gilbert. Da, ntr-adevr, exist momente n care mi pun eu nsumi aceeai ntrebare. Dar urmrii-m cu atenie : nu puteam face nimic fr ea, i ea n-a vrut. M-am angajat ca un prost. Am jurat ca un imbecil, supus totdeauna acelor aripi invizibile ale creierului care duc cu sine inima, pe cnd ea, ea, n-a jurat nimic, nu era angajat n nimic... Astfel c totul e perfect, doctore, i dac vrei s-mi pro- mitei ceva, nici un regret nu va mai tulbura cele cteva ceasuri pe care le mai am de trit. i ce a putea s v promit, Doamne ? Ei bine, promitei-mi c, n cazul n care trecerea mea din aceast via la cealalt ar fi prea grea, prea dureroas, promitei-mi, doctore cer asta nu numai unui medic, dar mai ales unui om, i nc unui filozof promitei-mi c m vei ajuta ! De ce mi cerei asemenea lucru ? Ah ! am s v spun. Fiindc, dei simt c moartea se afl aici, mi dau seama c mai rmne destul via n mine. Nu m sfresc mort, drag doctore, m sfresc viu, i ultimul pas va fi tare greu de trecut ! Doctorul i nclin obrazul deasupra celui al lui Mirabeau. V-am promis s nu v prsesc, prietene, spuse el, i n momentul suprem ncredinai-i profundei mele afeciuni grija s mplinesc ceea ce va trebui s fac ! Cnd moartea va fi aici, voi fi i eu. S-ar fi spus c bolnavul nu atepta dect aceast promisiune. Mulumesc, murmur. i ls s-i cad capul pe pern. De ast dat, n pofida speranei pe care medicul are datoria s o insufle pn la ultima pictur n mintea bol 478 navului, el nu mai avu nici o ndoial. Doza abundent de hai pe care o

luase Mirabeau i reclase bolnavului, mpreun cu vorbirea, funcionarea muchilor. Dar cnd ncet s vorbeasc, muchii s'bir. Viaa gndi- rii dispru iar moartea, ntiprit pe chipul su de la ultima criz, reapru, mai profund gravat ca oricnd. Timp de trei ore mna sa ngheat rmase ntre minile doctorului Gilbert. n timpul acestor trei ore, adic de la patru la apte, agonia fu calm. Att de calm, nct a fost cu putin ca toat lumea s fie lsat s intre. S-ar fi putut crede c Mirabeau doarme. Dar ctre ora opt Gilbert simi mna ngheat tresrind ntre ale sale. Tresrirea era att de violent, c orice greeal era exclus. Iat, spuse doctorul, a sosit ceasul luptei. Iat adevrata agonie care ncepe. i, ntr-adevr, fruntea muribundului ncepu s se acopere de sudoare. Ochiul su se deschise i arunc un fulger. Fcu o micare care arta c voia s bea. Se grbir s-i dea de ndat ap, vin, oranjad, dar cltin din cap. Nu asta dorea. Fcu semn s i se aduc o pan, cerneal i hrtie. Se supuser, pentru ca nici un gnd al acestui om mare, chiar i cel al delirului, s nu se piard. Lu pana i scrise, cu o mn neovitoare, aceste dou cuvinte : A dormi, a muri. Erau cele dou cuvinte ale lui Hamlet. Gilbert se prefcu a nu nelege. Mirabeau ddu drumul penei, i apuc pieptul cu ambele mini, ca i cum ar fi vrut s-1 sparg, scoase cteva strigte nearticulate, lu iar pana i, fcnd un efort supraomenesc pentru a porunci durerii s se opreasc o clip, scrise : Durerile au devenit cumplite, insuportabile. Oare un prieten trebuie lsat ore i poate zile ntregi pe roata de 479 tortur, cnd poate ji cruat de tortur cu cteva picturi de opiu ? Dar doctorul ovia. Da, aa cum i spusese lui Mirabeau, n momentul suprem va fi acolo, n faa morii, ns pentru a o combate i nu pentru a o ajuta. Durerile devenir din ce n ce mai violente. Muribundul se nepenea, i rsucea minile, muca perna. In cele din urm, ele sfrmar lanul paraliziei. Oh ! medicii, medicii ! exclam el deodat. Nu sntei medicul i prietenul meu, Gilbert ? Nu mi-ai promis s m cruai de durerile unei asemenea mori ? Vrei s duc cu mine regretul c v-am acordat ncrederea ? Gilbert, fac apel la prietenia dumneavoastr, fac apel la onoarea dumneavoastr. i cu un suspin, un geamt, un strigt de durere, el reczu pe pern. Gilbert scoase la rndul su un suspin, ntinznd mna lui Mirabeau i spuse : E bine, vi se va da ceea ce cerei. i lu pana s scrie o reet, care nu era altceva dect o puternic doz de sirop de mac alb n ap distilat. Dar abia scrisese ultimul cuvnt, cnd Mirabeau se ridic pe pat, ntinznd mna i cernd pana. Gilbert se grbi s i-o dea. Atunci, mna crispat de moarte a muribundului se crampon

de hrtie i, cu un scris de-abia cite, scrise : Fugii! Fugii! Fugii! Voi s semneze, dar nu putu scrie dect primele patru litere ale numelui su. Apoi, ntinzndu-i braul convulsiv spre Gilbert, murmur :. Pentru ea ! i reczu pe pern, fr o micare, fr o privire, fr suflare. Era mort. Gilbert se apropie de pat, l privi, i pipi pulsul, i puse mna pe inim, apoi, ntorcndu-se spre spectatorii acestei scene supreme, spuse : Domnilor, Mirabeau nu mai sufer. 480 i, punndu-i pentru ultima oar buzele pe fruntea mortului, lu hrtia a crei destinaie o cunotea numai el, o mpturi cu religiozitate, o puse la pieptul su i plec, socotind c nu are dreptul s-o in nici o clip mai mult dect timpul necesar pentru a duce recomandaia ilustrului disprut de la Chaussee d'Antin la Tuileries. Cteva secunde dup plecarea doctorului din camera mortuar se auzi n strad un imens urlet. ncepea s se rspndeasc vestea morii lui Mirabeau. Curnd intr un sculptor. Era trimis de Gilbert spre a pstra pentru posteritate imaginea marelui orator chiar n momentul n care sucombase n lupta mpotriva morii. Cele cteva minute de eternitate dduser acestei mti senintatea pe care, prsind trupul, un suflet puternic o reflect asupra fizionomiei pe care o nsufleise. Mirabeau nu era mort, Mirabeau prea s doarm un somn plin de via i de vise vesele. Capitolul 67 FUNERALIILE Durerea fu imens, general. ntr-o clip ea se rs- pndi din centru pn la centura exterioar, din strada Chaussee d'Antin pn la barierele Parisului. Era opt i jumtate dimineaa. Poporul scoase un strigt ngrozitor, apoi lu hotrrea s decreteze doliul. Alerg la teatre, rupse afiele i nchise porile. Un bal avea loc n aceeai sear ntr-un palat din strada Chausseed'Antin, poporul invad palatul, i im-. prtie pe dansatori i zdrobi instrumentele muzicanilor. Adunarea Naional a fost informat, prin preedin-f tele su, de pierderea suferit. De ndat, Barrere urc la tribun i ceru ca Adunarea s menioneze n procesul verbal din acea zi funebr, mrturia regretelor ce le resimte la pierderea acestui Contesa de Charny, voi. I 481 mare om, insistnd ca, n numele patrie, to membrii Adunrii s fie invitai s asiste la funeralii. A doua zi, 3 aprilie, departamentul Parisului se prezent la Adunarea Naional, ceru i obinu ca biserica Sainte-Genevieve s fie instituit Panteon destinat a adposti mormintele oamenilor mari, iar Mirabeau s fie nhumat acolo.

S consemnm aici acest minunat decret al Adunrii. E bine s se gseasc n crile pe care oamenii politici le consider frivole, deoarece au neajunsul s predea istoria sub o form ceva mai puin greoaie dect aceea pe care o folosesc istoricii, e bine, spunem noi, s ntlnim ct mai frecvent posibil, i n-are importan unde, cu condiia s fie la ndemna tuturor, aceste decrete care snt cu att mai mree cu ct snt creaia spontan a admiraiei i recunotinei unui popor. Iat decretul n toat puritatea sa : Adunarea naional decreteaz : Aticolul nti Noul edificiu Sainte-Genevieve va fi destinat s primeasc rmiele pmnteti ale marilor oameni, nce- pnd din epoca libertii franceze. Articolul II Corpul legislativ este singurul care va hotr cror oameni li se va acorda aceast onoare. Articolul UI 1 Honore Riqueti Mirabeau este considerat demn de aceast onoare. Articolul IV Legislatura actual nu va putea acorda n viitor aceast onoare Unuia dintre membrii si care a decedat; ea nu va putea fi acordat dect de ctre legislatura urmtoare. 482 Articolul V Excepiile pentru unii mari oameni mori nainte de revoluie vor putea fi stabilite numai de corpul legislativ. Articolul VI Directoratul departamentului Parisului va fi nsrcinat s predea de urgen edificiul Sainte-Genevieve n stare de a ndeplini noua sa destinaie i va veghea s se graveze deasupra frontonului aceste cuvinte MARILOR OAMENI, PATRIA RECUNOSCTOARE Articolul VII . Pn cnd noua biseric Sainte-Genevieve va fi terminat, corpul nensufleit al lui Riqueti Mirabeau va fi depus lng rmiele pmnteti ale lui Descartes, n cavoul bisericii Sainte-Genevieve. A doua zi, la ora patru dup-amiaz, Adunarea Naional n totalitatea ei prsi sala Manege pentru a se duce la casa lui Mirabeau. Era ateptat acolo de directorul departamentului, de toi minitrii i de peste dou sute de mii de persoane. Dar din aceste dou sute de mii de persoane, nici una nu venise n mod special din partea reginei. Cortegiul se puse n micare. La Fayette mergea n frunte, n calitate de comandant general al grzilor naionale din regat. Apoi venea preedintele Adunrii naionale. Tronchet, nconjurat de doisprezece aprozi, apoi minitrii. Urma ntreaga Adunare Naional, fr deosebire de partid, Sieyes la bra cu Charles de Lameth. Apoi, dup Adunare, venea clubul iacobinilor, ca o a doua Adunare Naional, fcndu-se remarcat prin durerea ce o afia, probabil mai mult fastuoas dect real : decretase opt zile de doliu i Robespierre. prea srac pentru a-i cumpra o hain de doliu, mprumutase una, cum mai fcuse pentru doliul dup Franklin. Apoi urma ntreaga populaie a Parisului, flancat de dou iruri de soldai 4S3 31*

din garda naional cu un efectiv de peste treizeci de mii de oameni. O muzic funebr, n care se auzeau pentru prima dat dou instrumente necunoscute pn atunci, trombonul i tam-tam-ul, imprimau cadena acestei imense mulimi. Abia la ora opt cortegiul ajunse la Saint-Eustache. Discursul funebru a fost rostit de Cerutti. La ultimul cuvnt, zece mii de soldai din garda naional, care se aflau n incinta bisericii, traser simultan un foc de arm. Adunarea, care nu se atepta la aceast salv, scoase un ipt puternic. ocul fusese att de violent, nct nici un ochi de geam nu rmase nespart. S-a crezut o clip c se va prbui cupola i c biserica va servi drept mormnt cociugului. Lumea porni din nou, cu tore. ntunericul se lsase i invadase nu numai strzile pe unde trebuiau s treac, ci i marea majoritate a sufletelor celor ce treceau. Moartea lui Mirabeau producea n adevr o confuzie politic. Se tia care pe ce cale s porneasc ? Abilul mblnzitor nu mai era acolo pentru a-i dirija pe aceti bidivii tumultuoi care se numesc ambiia i ura. Se simea c ducea cu el ceva ce va lipsi de acum nainte Adunrii : spiritul pcii veghind chiar n mijlocul rzboiului, buntatea inimii ascuns sub violena gndirii. Toat lumea pierduse prin aceast moarte : regalitii nu mai aveau stimulent, revoluionarii nu mai aveau frn. De acum nainte carul va merge mai repede i coborul va fi mai lung. Cine putea spune spre ce alergau : spre victorie, sau spre prpastie ? Nu ajunser la Panteon dect n miezul nopii. Un singur om lipsea din cortegiu, Petion. De ce se abinuse Petion ? Spuse singur, a doua zi, acelora dintre prietenii si care-i reproau absena. Citise, spunea el, uri plan de conspiraie contrarevoluionar scris de mna lui Mirabeau. Peste trei ani, ntr-o sumbr zi de toamn, nu n sala Manege, ci la Tuileries, cnd Convenia, dup ce-1 ucise pe rege, dup ce o ucise pe regin, dup ce-i ucise pe girondini, dup ce-i ucise pe montagnarzi, dup ce se ucise pe ea nsi i nu mai avu nimic viu de ucis ncepu 484 sa ucid morii. Atunci, cu o bucurie slbatic, declar c se nelase n judecata sa asupra lq> Mirabeau, i c n ochii ei geniul nu putea scuza corupia. Un nou decret fu votat, prin care Mirabeau era scos din Panteon. Veni un aprod i, la intrarea Templului, ddu citire decretului care l declara pe Mirabeau nedemn s mpart locul de veci cu Voltaire, Rousseau i Descartes, i prin care paznicul bisericii era somat s predea cadavrul. Astfel, un glas mai cumplit dect acela ce va fi auzit n ziua judecii de apoi striga nainte de vreme : Panteon, napoiaz morii ! Panteonul ascult. Cadavrul lui Mirabeau fu predat aprodului, care dispuse, o spune el nsui, ca numitul cociug s fie adus i depus n locul obinuit de nmor- mntare. Or, acest loc obinuit era Clamart, cimitirul celor condamnai la moarte i executai. i, fr ndoial pentru a face i mai ngrozitoare pedeapsa care l

urmri chiar i dup moarte, cociugul a fost nhumat n timpul nopii, fr cortegiu, fr nici un indiciu privind locul nhumrii, fr cruce, fr piatr funerar, fr inscripie. Doar mai trziu, un btrn gropar, ntrebat de unul dintre acele spirite scormonitoare care vor s tie ceea ce alii nu tiu, conduse un brbat ntr-o sear prin cimitirul pustiu i, oprindu-se n mijlocul incintei i lovind cu piciorul, i spuse : Aici e ! Apoi, cum curiosul insist, vrnd s fie sigur, repet : Aici e, rspund de asta fiindc am ajutat s fie cobort n groap i nam putut s-1 rostogolesc, att de greu era acel blestemat cociug de plumb. Acest om curios era Nodier. ntr-o zi, el m conduse i pe mine la Claniart, lovi cu piciorul n acelai loc i-mi spuse la rndul su : Aici e. Or, au trecut peste cincizeci de ani de cnd generaii succesive calc pe acest mormnt necunoscut al lui Mirabeau. Nu e oare o suficient de lung ispire pentru o 485 crim contestabil, care a fost de fapt mai degrab a dumanilor lui Mirafceau dect a lui nsui, i nu a venit oare timpul ca, la prima ocazie, s se scormoneasc acest pmnt impur n care se odihnete, pn se va gsi cociugul de plumb care cntrea att de greu n braele amr- tului de gropar, i n care va fi recunoscut proscrisul din Panteon ? Poate c Mirabeau nu merit Panteonul, dar, cu siguran, se odihnete i se vor odihni cretinete muli crora li se cuvin mai mult dect lui gemoniile \ Fran, ntre gemonii i Panteon, druiete-i lui Mirabeau un mormnt ! Avnd numele lui ca singur epitaf, bustul lui ca singur podoab, viitorul ca singur judector ! Capitolul 68 MESAGERUL Chiar n dimineaa zilei de 2 aprilie, poate cu o or nainte ca Mirabeau s-i fi dat ultima suflare, un ofier superior de marin, mbrcat n uniform de gal de cpitan de vas i venind din strada Saint-Honore, se ndrepta spre Tuileries prin strada Saint-Louis i strada Echelle. Ajungnd la curtea grajdurilor, ls la dreapta aceast curte, pi peste lanurile ce o separau de curtea interioar, rspunse salutului sentinelei care-i ddu onorul i intr n curtea grzii elveiene. Ajuns aici, el o lu, ca un om cruia drumul i e familiar, pe o mic scar de serviciu care, printr-un lung coridor circular, ducea spre cabinetul de lucru al regelui. Zrindu-1, valetul scoase un strigt de surpriz, aproape de bucurie. Dar ofierul puse un deget la gur i spuse : Domnule Hue, regele n-ar putea s m primeasc chiar acum ? 1 Gemonii: scar pe care erau expuse trupurile osndiilor la moarte n Roma antic, pn a fi aruncate n Tibru. (N.T.) 486 Regele e cu domnul general La Fayette, cruia i d ordinele pentru ziua de azi, rspunse valetul. Dar dun ce generalul va iei...

M vei anuna ? spuse ofierul. Oh ! fr ndoial ar fi de prisos. Majestatea Sa v ateapt. nc de asear a dat ordin s fii introdus de ndat ce vei sosi. In acest moment se auzi clopoelul din cabinetul regelui. Vedei ? spuse valetul. Iat c regele sun. Vrea probabil s se informeze dac ai venit. Atunci intrai, domnule Hue, i s nu pierdem vremea dac regele e ntr-adevr liber i dispus s m primeasc. Valetul deschise ua i anun dovad c regele era singur aproape imediat : Domnul conte de Charny. Oh S intre ! S intre ! spuse regele. De ieri l atept. Charny naint repede i se apropie de rege cu o grab respectuoas. Sire, spuse el, am ntrziat, pare-se, cteva ore. Sper ns c, dup cei voi spune Majestii Sale cauzele acestei ntrzieri, m va ierta. Venii, venii, domnule de Charny. V ateptam cu nerbdare, eadevrat, dar snt dinainte de prerea dumneavoastr, c numai o cauz important v-a putut face cltoria mai puin rapid dect ar fi trebuit s fie. Iat-v aici, fii binevenit ! i ntinse contelui mna pe care acesta o srut cu respect. Sire, continu Charny, care vedea nerbdarea regelui, am primit ordinul dumneavoastr alaltieri noaptea i am plecat ieri dimineaa la trei din Montm6dy. Cum ai venit ? Cu potalionul. Asta explic cele cteva ore de intrziere, spuse regele zmbind. Sire, spuse Charny, a fi putut veni clare, e-adevrat, i, n felul acesta, tind drumul, a fi fost aici pe la 489 zece sau unsprezece seara, poate chiar mai devreme. Dar am vrut s-mi dau seama de avantajele i dezavantajele drumului pe care 1-a ales Majestatea Voastr. Am vrut s tiu care posturi snt bine sau prost nzestrate. Am vrut s tiu, mai ales, ct timp, n minute i secunde, dureaz drumul de la Montmedy la Paris i, n consecin, de la Paris la Montmedy. Am notat totul i acum snt n msur s rspund la toate. Bravo ! Domnule de Charny, spuse regele, sntei un admirabil slujitor. Dai-mi voie s r^cep ns prin a v spune n ce situaie ne gsim noi aici. mi vei spune apoi cum stai acolo. Oh ! Sire, spuse Charny, dac e. s judec dup cele auzite, lucrurile merg foarte prost. Att de prost nct snt prizonier la Tuileries, drag conte ! li spuneam adineauri acestui nepreuit domn de La Fayette, temnicerul meu, c a prefera s fiu rege al Metz-ului dect rege al Franei. Dar, din fericire, iatv aici ! Majestatea Sa mi-a fcut onoarea s-mi spun c m va pune la curent cu situaia. Da, e-adevrat, n dou cuvinte... Ai aflat despre fuga mtuilor mele ? Ca toat lumea, Sire, dar fr nici un amnunt.

Ah ! Dumnezeule, e foarte simplu. tii c Adunarea nu ne mai permite s avem dect preoi care au depus jurmntul pe Constituie..Ei bine ! Srmanele fertiei s-au speriat de apropierea Patilor. Au crezut c risc s se spovedeasc unui preot constituional i au plecat, trebuie s-o spun c n urma sfatului meu, la Roma, Nici o lege nu se opunea acestei cltorii i nimeni n-ar fi trebuit s cread c dou srmane btrne vor ntri mult partidul emigrailor. L-au nsrcinat pe Narbonne s le organizeze plecarea. Nu tiu cum s-a acionat, dar firul secretului a fost descoperit i chiar n seara plecrii li s-a fcut la Bellevue o vizit n genul aceleia pe care am primit-o la Versailles n zilele de 5 i 6 octombrie. Din fericire, ele ieeau pe o poart, pe cnd toat gloata intra pe cealalt. V dai seama ? Nici o trsur nu era pregtit ! Trei trebuiau s atepte, n grajduri, cu caii nhmai. Au 488 fost nevoite s mearg pe jos pn ia Meudon. Acolo au gsit n sfrit trsuri i au plecat. Trei ore mai trziu o zarv imens se strni n tot Parisul. Cei ce veniser s mpiedice fuga gsiser cuibul cald nc, dar gol. A doua zi toat presa urla. Marat ipa c au luat cu ele milioane. Desmoulins c l-au rpit pe delfin. Nimic din toate astea nu e adevrat. Srmanele femei aveau trei-patru sute de mii de franci n pung i erau destul de ncurcate i singure pentru a mai lua i un copil datorit cruia puteau fi lesne recunoscute. Dovada este c au fost recunoscute i fr el, mai nti la Moret, unde au fost lsate s treac, apoi la Arnay-le-Duo, unde au fost arestate. A trebuit s scriu Adunrii ca ele s-i poat continua drumul i, n ciuda scrisorii mele, Adunarea a discutat chestiunea o zi ntreag. In cele din urm, au fost autorizate s-i continue cltoria, dar cu condiia s se prezinte o lege asupra emigrrii. Da, spuse Charny, mi se pare ns c, n urma unui discurs magnific al domnului Mirabeau, Adunarea a respins proiectul de lege. Fr ndoial c 1-a respins. Dar alturi de acest mic triumf m atepta o mare umilin. Cnd au vzut larma provocat de plecarea srmanelor btrne, civa prieteni devotai mi-au rmas mai muli dect credeam, .dragul meu conte civa prieteni devotai, vreo sut de gentilomi, au pornit n grab spre Tuileries, venind s-mi ofere viaa lor. ndat s-a rspndit zvonul c -a descoperit o conspiraie, care avea drept scop rpirea mea. La Fayette, pe care l-au fcut s alerge n cartierul Saint- Antoine sub pretextul c se recldete Bastilia, furios c s-a lsat nelat, revine la Versailles, intr cu sabia n mn, cu baioneta nainte, i aresteaz pe srmanii notri prieteni, i dezarmeaz. Asupra unora snt gsite pistoale, asupra altora cuite. Fiecare luase ce avusese la ndemn; Bine ! Ziua va fi nscris n istorie sub un nou nume : se va numi Ziua Cavalerilor pumnalului". Oh ! Sire, Sire ! Ce vremuri ngrozitoare trim ! spuse Charny cltinnd din cap. Mai ateptai, c nu e totul. In fiecare an mergem la Saint-Cloud. E un lucru stabilit, hotrt. Alaltieri co 489 mandm trsurile. Coborm. Gsim o mie cinci sute de persoane n Jurul trsurilor. Urcm. Imposibil s naintm. Poporul sare la friele cailor,

declar c vreau s fug, dar c nu voi fugi. Dup o or de ncercri inutile a trebuit s ne ntoarcem. Regina plngea de furie, Dar generalul La Fayette nu se afla acolo pentru a face ca Majestatea Voastr s fie respectat ? La Fayette ! tii ce fcea ? Punea s bat clopotul de alarm la Saint-Roche. Alerga la primrie s cear drapelul rou pentru a declara patria n pericol. Patria n pericol, fiindc regele i regina se duc la SaintCloud ! tii cine i-a refuzat drapelul rou i i 1-a smuls din mini cci pusese mna pe el? Danton? i a i nceput s se afirme c Danton mi-e vndut, c Danton a primit o sut de mii de franci de la mine. Iat cum stm, dragul meu conte, fr a mai vorbi despre Mirabeau, care e pe moarte, i poate chiar a murit la aceast or. Ei bine, iat un motiv n plus s v grbii, Sire. Aa i vom face. S vedem ce ai hotrt acolo, cu Bouille ? Vreau s sper c e puternic. Afacerea de la Nancy a fost un prilej pentru mine s-i mresc comandamentul. s pun alte trupe sub ordinele sale. Da, Sire. dar din nenorocire dispoziiile ministrului de rzboi le contracareaz pe ale noastre. I-a retras regimentul de husari saxoni i i refuz regimentele elveiene. Cu mare greutate a putut pstra n fortreaa de la Montmedy regimentul de infanterie Bouillon. Atunci, ncepe s aib ndoieli ? - Nu. sire, snt doar cteva anse mai puin, dar ce conteaz ? In asemenea aciuni trebuie sacrificat o parte s nu fie totul pierdut i. dac aciunea e bine condus, avem oricum nouzeci de anse dintr-o sut. Ei bine, de vreme ce aa stau lucrurile, s revenim la noi. Sire. Majestatea Voastr este mai departe hotrt s urmeze drumul Chlons, Clermont i Stenay, cu toate c acest drum are cel puin douzeci de leghe mai mult i c nu exist popas de pot la Varennes ? I-am mai expus domnului de Bouille motivele care m fac s prefer acest drum. fe490 Da, Sire, i el ne-a transmis n aceast privin ordinele Majestii Voastre. Potrivit acestor dispoziii, am determinat ntregul traseu, tufi cu tufi, piatr cu piatr. Lucrarea trebuie s fie n minile Majestii Voastre. i e un model de claritate, drag conte. Cunosc acum drumul ca i cum l-a fi parcurs eu nsumi. Ei bine, Sire, iat i informaiile pe 'care ultima mea cltorie le-a adugat celorlalte. Vorbii, domnule de Charny, v ascult i, pentru mai mult claritate, iat harta alctuit chiar de dumneavoastr. i, spunnd acestea, regele scoase dintr-un dosar o hart pe care o desfur pe mas. Aceast hart era schiat i desenat cu mna i, cum spusese Charny, nu lipsea din ea nici un copac, nici mcar o piatr. Era rodul a peste opt lum de munc. Charny i regele se aplecar asupra hrii. Sire, spuse Charny, adevrata primejdie va ncepe pentru dumneavoastr la Sainte-Menehould i va nceta la Stenay. Pe aceste optsprezece leghe trebuie s repartizm detaamentele noastre. N-ar putea fi aduse ceva mai aproape de Paris, domnule de Charny ?

S le aducem pn la Chlons, de exemplu ? Sire, spuse Charny, e greu. Chlons e un ora prea puternic pentru ca patruzeci, cincizeci i chiar o sut de oameni s poat face ceva eficace pentru sigurana Majestii Voastre, dac aceast siguran ar fi ameninat. De aitfel, domnul de Bouille nu rspunde de nimic dect ncepnd de la Sainte-Menehould. Tot ce poate face chiar i acest lucru mi-a cerut s-1 discut cu Majestatea Voastr este s-i instaleze primul detaament la Pont-de-Sommevelle. Vedei, Sire, aici, adic la primul popas de pot dup Chlons. i Charny art cu degetul pe hart locul despre care discutau. Fie, spuse regele, n zece-unsprezece ore putem ajunge la Chlons. n cte ore ai fcut cele nouzeci de leghe ? n treizeci i ase de ore, Sire. 491 Dar ntr-o trsur uoar, n care erai numai cu un servitor. Sire, am pierdut trei ore s examinez n ce loc din Varennes trebuie plasat schimbul cailor de pot, nspre Sainte-Menehould, sau nspre Dun. E cam acelai lucru. Cele trei ore pierdute vor compensa greutatea trsurii. Prerea me este, aadar, c regele poate merge de la Paris la Montmedy n treizeci i cinci sau n treizeci i ase de ore. i ce ai prevzut pentru popasul de la Varennes ? E un punct important. Trebuie s fim siguri c nu ne vor lipsi caii. Da, Sire, i prerea mea este c. acest popas trebuie s fie plasat dincolo de ora, nspre Dun. Pe ce v sprijinii prerea ? Pe nsi situaia oraului, Sire. Explicai-mi aceast situaie, conte. Sire, lucrul e simplu. De la plecarea mea din Paris, am trecut de cinci sau de ase ori pe la Varennes, i ieri am rmas acolo de la prnz pn la ora trei. Varennes e un ora mic, cu aproximativ o mie ase sute de locuitori, format din dou cartiere deosebite, numite oraul de sus i oraul de jos, desprite de rul Aire i comunicnd prin- tr-un pod peste acest ru. Dac Majestatea Voastr binevoiete s m urmreasc privind harta... aici, Sire, aproape de pdurea Argonne, pe lizier, va vedea... Ah, vd ! spuse regele. oseaua face o cotitur imens n pdure pentru a se ndrepta spre Clermont. Aa e, Sire. Dar toate astea nu-mi arat de ce plasai popasul dincolo de ora i nu dincoace de el. Ateptai, Sire. Podul care duce dintr-un cartier n cellalt este dominat de un turn nalt. Acest turn, vechi turn de vam, e aezat pe o bolt ntunecoas, ngust. Acolo, cel mai mic obstacol poate mpiedica trecerea. n- truct avem de nfruntat un risc, e mai bine s riscm cu caii i surugiii lansai n goana mare i venind de la Clermont, dect s schimbm caii de pot la cinci sute de pai dincolo de pod.,Dac din ntmplare regele ar fi re 492 cunoscut la acest schimb, la un simplu semnal, el ar putea fi aprat de

trei, patru oameni. E drept, spuse regele. De altfel, n caz de ovial, vei fi acolo, conte. Va fi o datorie i o onoare pentru mine, dac regele m consider demn de o asemenea ncredere. Regele i ntinse din nou mna lui Charny. Astfel, spuse regele, domnul de Bouille a i marcat etapele i a ales oamenii pe care-i va nirui pe osea ? Da, Sire, sub rezerva aprobrii Majestii Voastre. V-a dat vreo not n aceast privin ? Charny scoase din buzunar o hrtie mpturit i o prezent regelui, nclinndu-se. Regele o desfcu i citi : Opinia marchizului de Bouille este c detaamentele nu trebuie s mearg dincolo de Sainte-Menehould. Dac, totui, regele ar cere neaprat ca ele s vin pn la Pont- de-Sommevelle, iat cum propun Majestii Sale s repartizeze forele destinate a-i servi drept escort : 1. La Pont-de-Sommevelle, patruzeci de husari din regimentul Lauzun, comandai de domnul de Choiseul, avn- du-l sub ordinele sale pe sublocotenentul Boudet. 2. La Sainte-Menehould, treizeci de dragoni din regimentul regal', comandai de cpitanul Dandoins. 3. La Clermont, o sut de dragoni din regimentul lui Monsieur i patruzeci din regimentul regal, comandai de contele Charles de Dams. 4. La Varennes, aizeci de husari din regimentul Lauzun, comandai de domnii de Rohrig, de Bouille-Siul i de Raigecourt. 5. La Dun, o sut de husari din regimentul Lauzun, comandai de cpitanul Deslon. 6. La Mouzay, cincizeci de clrei din regimentul regal german, comandai de.cpitanul Guntzer. 7. In sfrit, la Stenay, regimentul regal german, comandat de locotenent-colonelul baron de Mandell. Mi se pare c planul e bun, spuse regele dup citirea hrtiei, dar, dac aceste detaamente vor fi obligate 493 s staioneze dou sau trei zile n aceste orae sau sate, ce pretext poate fi invocat ? Sire, pretextul este gata gsit. Se va spune c ateapt un convoi cu bani trimis de minister pentru armata din nord. Aa deci, spuse regele cu o satisfacie vizibil, totul e prevzut. Charny se nclin. i, n legtur cu convoiul cu bani, zise regele, tii cumva dac domnul de Bouille a primit milionul ce i l-am trimis ? Da, Sire. Numai c Majestatea Voastr tie c acest milion era n hrtie-moned, care pierde douzeci la sut din valoare ? Le-a putut sconta cel puin la acest curs ? Sire, n primul rnd, un supus fidel al Majestii Voastre a fost fericit s poat lua el singur hrtie-moned pentru o sut de mii de taleri, fr scont bineneles.

Regele l privi pe Charny. i restul, conte ? ntreb el. Restul a fost scontat de domnul de Bouille-fiul la bancherul tatlui su. domnul Perregaux, care i-a pltit suma n polie asupra domnilor Bethmann din Frankfurt. care au acceptat poliele. Aadar, cnd va veni momentul, banii nu vor lipsi. Mulumesc, domnule conte, spuse Ludovic aJ XVI-lea. Acum mi vei spune numele credinciosului supus care i-a compromis poate averea pentru a da aceti o sut de mii de taleri domnului de Bouille ? Sire, acest supus al Majestii Voastre este foarte bogat i, n consecin, n-are nici un merit c a fcut ceea ce a fcut. Nu are importan, domnule, regele dorete s-i cunoasc numele. Sire, rspunse Charny nclinndu-se, singura condiie ce a pus-o n schimbul pretinsului serviciu ce-1 fcea Majestii Voastre a fost acela de a i se pstra anonimatul. Totui, dumneavoastr l cunoatei ? II cunosc, Sire. 404 Domnule de Charny, spuse atunci regele, cu acea demnitate plin de suflet ce-i era proprie n anumite momente, iat un inel care mi-e deosebit de scump... (i scoase din deget un simplu inel de aur.) L-am luat din mna tatlui meu mort, srutndu-i mna ngheat de moarte. Valoarea sa e, aadar, aceea ce i-o atribui eu. Nu are alta. Dar, pentru o inim care va ti s m neleag, acest inel va deveni mai de pre dect cel mai preios diamant. Repetai-i acestui supus credincios ceea ce v-am spus, domnule de Charny, i dai-i inelul din partea mea. Dou lacrimi izvorr din ochii lui Charny, pieptul i se umfl i, respirnd profund, puse un genunchi n pr- mnt pentru a primi inelul din mna regelui. n acest moment, ua se deschise. Regele se ntoarse brusc, cci aceast u deschizndu-se astfel constituia o asemenea nclcare a regulilor de etichet, nct echivala cu o mare insult dac nu era scuzat de o extrem necesitate. Era regina. Regina, palid, innd o hrtie n mn. Dar la vederea contelui stnd n genunchi i srutnd inelul regelui, ea ls s-i scape hrtia, scond un strigt de uimire. Charny se ridic i o salut respectuos pe regin, care mormi printre dini : Domnul de Charny !... Domnul de Charny !... Aici... La rege... La Tuileries ?... i adug foarte ncet : i eu nu tiam ! Era o asemenea durere n privirea srmanei femei, nct Charny,. care nu auzise sfritul frazei, dar l ghicise, fcu doi pai spre ea. Am sosit chiar n acest moment, spuse, i voiam s cer regelui permisiunea s v prezint omagiile mele. Sngele reapru n obrajii reginei. Era mult vreme de cnd nu mai auzise glasul lui Charny, nici intonaia duioas ce o ddea cuvintelor sale. i ntinse atunci amn- dou minile ca pentru a se duce spre ei, dar

aproape ndat i retrase una spre inim, care fr ndoial btea prea violent. Charny vzu tot, ghici tot, dei senzaiile sale care ne-ar cere zece rnduri pentru a fi descrise i explicate se .405 produser n timpul n care regele se duse s strng de jos hrtia care scpase din minile reginei i pe care curentul produs prin deschiderea simultan a ferestrelor i a uii o fcuse s zboare pn n fundul cabinetului. Regele citi ce era scris pe aceast hrtie, fr ns a nelege ceva. Ce vor s spun cuvintele : Fugii /... Fugii /... Fugii /... i aceast jumtate de semntur ? ntreb regele. Sire, rspunse regina, vor s spun c domnul Mirabeau a murit de zece minute, i iat sfatul ce ni-1 d nainte de moarte. Doamn, relu regele, sfatul va fi urmat, cci este bun i a sosit momentul s-1 punem n practic. Apoi, ntorcndu-se spre Charny, continu : Conte, putei s-o urmai pe regin n apartamentele sale i s-i spunei totul. Regina se ridic, privind rnd pe rnd pe rege i pe Charny, apoi, adresndu-se acestuia din urm, spuse : Venii, domnule conte. i iei n grab, cci, dac ar mai fi trebuit s rmn un minut n plus, i-ar fi fost imposibil s-i stpneasc simmintele contradictorii ce-i agitau inima. Charny se nclin nc o dat n faa regelui i o urm pe MariaAntoaneta. Capitolul 69 PROMISIUNEA Regina intr n apartamentul ei i czu pe o canapea, fcndu-i semn lui Charny s nchid ua dup el. Din fericire, buduarul n care intra era gol, cci Gilbert ceruse reginei s-i vorbeasc fr martori, spre a-i spune ce se ntmplase i a-i nmna ultima recomandare a lui Mirabeau. De ndat ce se aez, inima ei, prea plin de emoii, se revrs. Regina izbucni n lacrimi lacrimi att de puternice i de adevrate, npt rscolir n fundul inimii lui Charny rmiele dragostei sale. .496 Vorbim despre rmiele dragostei sale, cci atunci cnd flcrile unei pasiuni, asemntoare cu acea pe care am vzut-o nsendu-se i crescnd, au cuprins inima unui brbat, ea nu se stinge niciodat cu desvirire, n afar de cazul cnd un oc puternic nlocuiete dragostea cu ura. Numai cei ce au trecut prin situaii asemntoare pot aprecia situaia stranie n care se afla Charny : purta n el, concomitent, o dragoste veche i una nou. ncepuse s o iubeasc pe Andree cu toat ardoarea inimii sale. O iubea nc pe regin cu toat compasiunea sufletului su. De ast dat regina plngea fr s spun nimic. Trecuser mai mult de opt luni de cnd nu-l mai vzuse pe Charny. Credincios promisiunii ce o fcuse regelui, n tot acest timp contele nu se artase nimnui. Regina nu

tiuse, aadar, nimic despre viaa lui, att de strns legat de a ei. Timp de doi sau trei ani crezuse c vieile lor n-ar putea fi desprite dect zdrobindu-le pe amndou. i totui, s-a vzut c Charny se desprise de ea fr s-i spun unde se duce. Numai c era de altfel singura ei consolare ea l tia n serviciul regelui, astfel nct i spunea : Lucrnd pentru rege, lucreaz totodat i pentru mine. Aadar, e obligat s se gndeasc la mine chiar de-ar vrea s m uite." Era ns o slab consolare c gndul lui se ntoarce la ea pe ci ocolite, cnd atta vreme acest gnd i aparinuse numai ei. Tocmai de aceea, revzndu-1 pe neateptate pe Charny n momentul n care se atepta mai puin ca oricnd s-1 ntlneasc, gsindu-1 acolo, la rege, la napoierea sa, aproape n acelai loc unde-1 ntlnise n ziua plecrii sale, toate durerile care-i chinuiser sufletul, toate gndurile care-i torturaser inima, toate lacrimile care-i arseser ochii n timpul absenei contelui veneau n acelai timp, mpreun, tumultuos, s-i inunde obrazul i s-i copleeasc pieptul cu toate acele neliniti pe care le credea disprute, cu toate acele dureri pe care le credea depite. Plngea pentru a plnge ! lacrimile ar fi sufocat-o dac n-ar fi nit nafar. Plngea fr s scoat un cuvnt. De fericire ? De durere ?... Poate i de una i de cealalt. Orice emoie puternic se rezum n lacrimi. De aceea, fr s scoat un cuvnt, mai mult cu dragoste dect cu respect, Charny se apropie de regin, i desprinse 38* 593 mna cu care i acoperea obrazul i apsindu-i buzele pe mn, spuse : Doamn, snt fericit i mndru s v afiirm c din ziua n care mi-am luat rmas bun de la dumneavoastr n-a trecut o or fr s m fi ocupat de dumneavoastr. O Charny, Charny ! rspunse regina. A fost o vreme cnd v-ai fi ocupat poate mai puin de mine, dar v-ai fi gndit mai mult la mine. Doamn, spuse Charny, am fost nsrcinat de rege cu o grav responsabilitate. Aceast responsabilitate mi impunea cea mad absolut tcere pn n clipa cnd avea s fie ndeplinit. De-abia azi ea e mplinit. Azi v pot revedea, v pot vorbi, n timp ce pn azi nici s v scriu n-am putut. E un frumos exemplu de loialitate pe care l-ai dat, Olivier, spuse melancolic regina. i nu regret dect un lucru : c nu l-ai putut da dect n dauna unui alt sentiment. Doamn, spuse Charny, permitei-mi, fiindc am primit permisiunea regelui, s v informez despre cele fcute pentru salvarea dumneavoastr. Oh ! Charny ! Charny ! relu regina. N-avei totui nimic mai grabnic s-mi spunei ? i strnse cu tandree mna contelui, privindu-1 cu acea privire pentru care altdat el i-ar fi dat viaa, fiind gata i acum, dac nu s o dea. cel puin s o sacrifice. i, tot privdndu-1 astfel, ea vzu nu un cltor prfuit care coboar de pe bancheta unui potalion, ci un curtezan elegant care i-a supus devotamentul tuturor regu'ilor etichetei. Aceast toalet att de

complet, de care ar fi putut fi mulumit cea mai exigent regin, o ngrijor pe femeie. Totui, cnd ai sosit ? ntreb ea. Chiar acum, doamn, rspunse Charny. d de unde venii Din Montmedy. Astfel nct ai strbtut jumtate din r rana! Am fcut nouzeci de leghe de ieri diminea. Clare ? n trsur ?... Pe bancheta potalionului. .498 Cum se poate c dup o asemenea lung i obositoare cltorie scuzai-mi ntrebrile, Charny sntei att de bine periat, lustruit, pieptnat, ca un aghiotant al generalului La Fayette care ar iei de la statul major ? Noutile ce le aducei erau, aadar, att de puin importante ? Dimpotriv, foarte importante, doamn. Dar m-am gndit c, dac a cobor n curtea palatului Tuileries din- tr-un potalion acoperit de noroi i praf. a strni curiozitatea. Chiar n urm cu cteva clipe regele mi-a relatat ct de strict sntei supravegheai i, ascultndu-1, m-am felicitat de prevederea de a fi venit aici pe jos i n uniform, ca un simplu ofier care vine s-i depun omagiile dup o sptmn sau dou de absen. Regina strnse convulsiv mna lui Charny. Se vedea c mai avea de pus o ntrebare, care era cu att mai greu de formulat cu ct aceast ntrebare i se prea dintre cele mai importante. Aa nct cut o alt form de a se ntreba. Ah ! da, spuse ea cu glas nfundat, uitasem c avei o locuin de trecere n Paris. Charny tresri. Abia atunci i ddu seama de scopul tuturor ntrebrilor. Eu, o locuin de trecere? spuse el. i unde asta, doamn ? Regina fcu un efort. Dar bine, n strada Coq-Heron, spuse ea. Nu acolo locuiete contesa ? Charny era gata s se nfurie, ca un cai pe care-1 zgndri cu pintenii ntr-o ran nc deschis. n glasul reginei era ns o asemenea ezitare, o asemenea expresie de durere, nct i se fcu mil de suferina ei, a acestei femei att de mndre, att de stpn pe ea, care-i trdase totui pn la acest punct emoia. Doamn, spuse el cu un accent de profund tristee, care. poate, nu era pricinuit n ntregime de suferina reginei credeam c am avut onoarea s v spun naintea plecrii, c locuina doamnei de Charny nu e i a mea. Am tras la fratele meu, vicontele Isidore de Charny, i la el m-am schimbat. .439 Regina scoase un strigt de bucurie i se ls pe genunchi, ducndu-i buzele la mna lui Charny. Dar, la fel de rapid ca i ea, o lu de amndou braele i exclam ridicnd-o : Oh ! doamn, ce facei ?

V mulumesc, Oii vier, spuse regiina cu un glas att de blnd. nct Charny simi lacrimile venindu-i n ochi. -mi mulumii... spuse el. Doamne, i pentru ce ? Pentru ce ?... M ntrebai pentru ce ? exclam regina. Pentru a-mi fi dat singura clip de fericire depLin de care am avut parte de cnd ai plecat. Dumnezeule ! tiu c gelozia e un sentiment nebun i fr sens, dar foarte demn de mil. i dumneavoastr, Charny, ai fost gelos la un moment dat. Azi ai uitat. Oh ! brbaii ! Ei snt fericii cnd snt geloi. Se pot bate cu rivaLii lor, pot ucide, sau se pot lsa ucii. Dar femeile nu pbt dect s plng, dei i dau seama c lacrimile lor snt inutile, periculoase. Cci noi tim bine c latrimile, n loc s-1 apropie de noi pe acel pentru care le vrsm, de obicei l ndeprteaz mai mult. Dar, ce s-i faci ? Asta este ameeala dragostei: vezi prpastia i. n loc s te ndeprtezi, te arunci n ea. V mulumesc nc odat, Olivier. Acum, iat-m bucuroas i nu mai plng ! i. n adevr, regina ncerc s rd. Dar, ca i cum din cauza durerilor se dezobinuise de bucuri-i, rsul ei avu un sunet att de trist i att de dureros, nct contele tresri : Oh ! Dumnezeule ! murmur el. E posibil s fi suferit att de mult ? Maria-Antoaneta i mpreun minile. Fii binecuvntat, atotputernicule, spuse ea, cci n ziua n care va nelege durerea mea, nu va mad avea puterea s nu m mai iubeasc ! Charny se simea mpins pe o pant de pe care, la un moment dat, i va fi imposibil s se opreasc. Fcu un efort, ca acei patinatori care, pentru a se opri, se arcuiesc pe spate, cu riscul de a sparge gheaa pe care alunec. Doamn, spus^ el, nu-mi permitei, totui s culeg rodul acestea absene ndelungate explicndu-v ct de fericit am fost s lucrez pentru dumneavoastr ? Ah ! Charny, rspunse regina. mi plcea mai mult ce v spuneam adineauri Dar avei dreptate : femeia nu .500 trebuie s uite mult vreme e e regin. Vorbii, domnule ambasador : femeia a obinut tot ce avea dreptul s cear, regina v ascult. Atunci Charny i povesti totul : cum a fost trimis la domnul de Boudlle ; cum venise la Paris contele Louis ; cum el, Charny, notase, tufi cu tufi, drumul pe care regina urma s fug ; cum, n sfrit, venise s-i spun regelui c, ntr-un anume fel, nu mai rmsese dect ca planul s fie pus n practic. Regina l ascult pe Charny cu mare atenie i, n acelai timp, cu profund recunotin. I se prea imposibil ca numai devotamentul s poat merge pn acolo. Numai dragostea, o dragoste fierbinte i plin de .grij putea s prevad aceste obstacole i s gseasc mijloacele necesare pentru a le preveni i a le nvinge. 11 ls, aadar, s povesteasc de la un capt la altul. Apoi, cnd ncheie, ntreb privindu-1 cu o suprem expresie de tandree . Vei fi cu adevrat fericit s m salvai, Charny ? Oh ! exclam el, m ntrebai asta, doamn ? Dar e visul ambiiei mele i, dac izbutesc, va fi gloria vieii mele !

Md-ar fi plcut mai mult s fi fost pur i simplu rsplata dragostei, spuse regina cu melancolie. Dar nu conteaz... Dorii cu nflcrare, nu-i aa, ca aceast mare oper ele salvare a regelui, reginei i delfinului Franei s fie nfptuit de dumneavoastr ? Nu atept dect asentimentul dumneavoastr pentru a-i consacra existena mea. Da, neleg, prietene, spuse regina, acest devotament trebude s fie nealterat de orice sentiment strin, de orice afeciune material. Este imposibil ca soul meu, copiii mei s fie salvai de o mn care n-ar ndrzni s se ntind spre a-i susine dac ar aluneca pe acest drum pe care-1 vom parcurge mpreun. V ncredinez viaa lor i a mea, fratele meu. Dar, la rndul dumneavoastr, vei avea mil de mine, nu-i aa ? Mil de dumneavoastr, doamn ?... spuse Charny. Da. Doar nu vrei ca n momentele cnd vod avea nevoie de toate puterile mele, de toat prezena mea de spirit, o idee nebun poate dar ce vrei ! se gsesc oameni .501 care nu ndrznesc s ias noaptea de teama strigoilor a cror existen o neag n timpul zilei doar nu vrei ca, poate, totul s fie pierdut din cauza nerespectrw unei promisiuni, din cauza clcrii unui cuvnt dat ? Nu-i aa c nu vrei ?... Charny o ntrerupse pe regin. Doamn, doresc salvarea Majestii Voastre. Vreau fericirea Franei. Vreau gloria de a termina opera nceput i, v mrturisesc, snt disperat c nu am s v fac dect acest nevolnic sacrificiu : v jur s nu m vd cu doamna de Charny dect cu permisiunea Majestii Voastre. i, salutnd-o respectuos i rece pe regin, se retrase fr ca aceasta, ngheat de accentul cu care pronunase aceste cuvinte, s fi ncercat s1 rein. Dar Charny abia apuc s nchid ua n urma lui, cnd regina ncepu s-i frng minile i exclam cu durere : Oh ! ce n-a fi dat s jure c nu se va vedea cu mine, , In schimb s m dubeasc cum o iubete pe ea !... Capitolul 70 DARUL GHICITULUI n ziua de 19 iunie, pe la orele opt dimineaa. Gilbert se plimba cu pai mari n locuina sa din strada Saint-Ho- nore, ducndu-se din timp n timp la fereastr i aplecn- du-se nafar, ca un om care ateapt cu nerbdare pe cineva care ntrzie s vn. - inea n mn o hrtie mpturit n patru, cu litere i sigilii ce transpreau de pe cealalt parte a foii pe care erau imprimate. Era, fr ndoial, un document de mare importan, cci de dou-trei ori n timpul acestor agitate momente cte ateptare, Gilbert l desfcu, l citi, l reciti, l ndoi la loc, pentru a lua apoi iari operaia de la nceput. In cele din urm, huruitul unei trsuri ce se oprea la poart l fcu s alerge repede la fereastr. Era ns prea trziu : cel ce fusese adus de trsur se i afla pe alee. .502 Se prea totui c Gilbert nu avea nici o ndoial asupra identitii personajului, cci, mpingnd ua anticamerei, spuse :

Basiien ! Deschide-i domnului conte de Charny, pe care-1 atept. i, pentru ultima oar, desfcu hrtia, pe care tocmai o recitea, cnd Bastien, n loc s-1 anune pe contele de Charny, anun : Domnul conte de Cagliostro. Acest nume era att de departe la aceast or de gn- durile lui Gilbert, nct el tresri ca i cum un fulger anun- nd tunetul i-ar fi trecut pe dinaintea ochilor. Strnse cu repeziciune hrtia i o ascunse n buzunar. Domnul conte de Cagliostro ? repet el, nc mirat de anun. Ei ! Dumnezeule, da, chiar eu, dragul meu Gilbert, spuse contele. Nu pe mine m ateptai, tiu bine, ci pe domnul de Charny. Dar domnul de Charny e ocupat i voi spune ndat cu ce aa c nu va putea fi aici dect peste o jumtate de or. Ceea ce m-a i fcut s-mi spun : Fiindc m gsesc n cartier, voi urca o clip la doctorul Gilbert.46 Sper c, nefiind ateptat, voi fi totui bine primit. Drag maestre, spuse Gilbert, tii bine c la orice or din zi sau din noapte dou pori v snt deschise aici poarta casei i poarta inimii. Mulumesc, Gilbert. ntr-o zi mi va fi dat, poate i mie, s-i dovedesc ct de mult te iubesc. n acea zi, dovada nu se va lsa ateptat. Acum, s stm de vorb. i despre ce ? ntreb Gilbert zmbind, cci prezena lui Cagliostro i vestea totdeauna cte ceva nou, uimitor. Despre ce ? repet Cagliostro. Ei bine, despre subiectul la mod, firete, despre iminenta plecare a regelui. Gilbert se simi cuprins de un tremur din cap pn-n picioare, dar sursul nu-i dispru nici o clip de pe buze. Dac prin puterea voinei sale n-a putut opri sudoarea s-i ude rdcina prului, a mpiedicat cel puin paloarea s-i apar pe obraji. i ntruct avem un oarecare rgaz, iar sub'ectul se preteaz a fi discutat, continu Cagliostro, m voi aeza. .503 i Cagliostro se aez. In rest. odat depit spaima primului moment, Gilbert se gndi c dac ntr-adevr o ntmplare neprevzut l adusese pe Cagliostro, cel puin a fost o ntmplare providenial. Deoarece Cagliostro nu obinuia s aib secrete fa de el, i va povesti fr ndoial tot ce tie n privina plecrii regelui i reginei, despre care deschisese vorba. Ei bine, adug Cagliostro vznd c Gilbert ateapt. aadar, s-a hotrt pentru mine ? Scumpe maestre, spuse Gilbert, tii c am obiceiul s v las s vorbii pn la capt. Chiar i atunci cnd v nelai, am de nvat cte ceva nu numai dintr-un discurs, ci i dintr-un singur cuvnt al dumneavoastr. i n ce m-am nelat pn n prezent, Gilbert ? Cnd i-am prezis moartea lui Favras, dei n momentul hotr- tor am fcut tot ce-am putut pentru a o mpiedica ? Cnd te-am prevenit c nsui regele esea intrigi mpotriva lui Mirabeau i c Mirabeau nu va fi numit ministru ? Cnd i-am spus c Robespierre va nla eafodul lui Carol I i Bonaparte tronul lui Carol-cel-Mare ? In ce-i privete pe acetia din urm, nu m poi acuza de greeal, cci nu le-a venit nc vremea, unele din aceste fapte aparinnd

sfritului secolului nostru, altele nceputului secolului urmtor. Azi ns, dragul meu Gilbert, spunndu-i c regele urmeaz s fug mine noapte, tii mai bine ca oricine c spun adevrul, deoarece dumneata eti unul dintre factorii acestei fugi. Dac-i aa, spuse Gilbert, cu siguran c nu ateptai de la mine s-o recunosc, nu-i aa ? i de ce a avea nevoie de mrturisirea dumitale ? Fiindc tii c regina i-a spus ieri domnului de Montmorin, n legtur cu refuzul doamnei Elisabeth de a participa duminic la Ziua Domnului : Ea refuz s vin cu noi la Saint-Germain-l'Auxerrois, ceea ce m mhnete. Ar putea totui s-i sacrifice prerile pentru rege." Or, dac regina se duce cu regele la biserica Saint- Germain-rAuxerrois, nseamn c ei nu pleac n noaptea asta. oricum, nu pleac ntr-o cltorie mai lung. .504 Da, ns mai tiu. spuse Cagliostro, c un mare filozof a spus : Cuvntul i-a fost dat omului spre a-i ascunde gndurile". Dragul meu maestru, spuse Gilbert, ncercnd mai departe s rmn pe terenul glumei. Cunoatei povestea lui Toma necredinciosul ? Care ncepu s cread numai cnd Cristos i-a artat picioarele, minile i coastele ? Ei bine, dragul meu Gilbert, regina, care este obinuit cu tot confortul i care nu vrea s fie lipsit de deprinderile sale n timpul cltoriei, chiar dac aceasta nu trebuie s dureze dac socoteala domnului de Charny e exact mai mult de treizeci i ase de ore, regina a comandat la Desbrosses, din strada Notre-Dame-des-Victoires o splendid trus de toalet din argint urit, care e destinat, chipurile, sorei sale, arhiducesa Christine, guvernatoarea rilor-de-Jos. Trusa, terminat de-abia ieri diminea, a fost adus asear la Tuileries. Asta n loc de mini. Se pleac ntr-o berlin mare, cu patru ui, spaioas i comod, n care intr cu uurin ase persoane. A fost comandat la Louis, cel mai bun careta din Champs-Elysees, de ctre domnul de Charny, care e la el n acest moment i numr o sut douzeci i cinci de ludovici, adic jumtate din suma convenit. Berlina a fost ncercat ieri, tras de patru cai de pot, i a rezistat perfect. De altfel, raportul fcut de domnul Isidore de Charny a fost excelent. Asta n loc de picioare. In sfrit, domnul de Montmorin, fr s tie ce semneaz, a semnat azi dimineaa un paaport pentru doamna baroan de Korff, pentru cei doi copii ai si, dou cameriste, un intendent i trei servitori. Doamna de Korff e doamna de Tourzel, guvernanta copiilor regelui. Cei doi copii snt Madame Royale i delfinul. Cele dou jupnese snt regina i Madame ELisabeth. Intendentul e regele. In sfrit, cei trei servitori mbrcai n curieri, care trebuie s mearg naintea trsurii i pe lng ea, snt domnii Isidore de Charny, de Malden i de Valory. Paaportul este hrtia pe care o ineai n mn cnd am sosit, pe care ai strns-o i ai ascuns-o n buzunar zrindu-m i care este conceput n aceti termeni : .505 Din* partea regelui. Ordonm s fie lsat s treac doamna baroan de Korff cu cei doi copii ai si, o camerist, un valet i trei servitori.

Ministrul Ajacerilor strine MONTMORIN Asta, n loc de coast... Snt bine informat, dragul meu Gilbert ? n afar de o mic nepotrivire ntre cuvintele dumneavoastr si redactarea suszisului paaport. Care ? Spunei c regina i Madame Elisabeth reprezint cele dou cameriste ale doamnei de Tourzel, i vd pe paaport o singur camerist. Aha, asta-i ! Iat i cauza : cnd vor ajunge la Bondy, doamna de Tourzel. care crede c face cltoria pn la Montmedy, va fi rugat s coboare. Domnul de Charny, care e un om devotat i pe care se poate conta, va urca n locul ei pentru a sta la pnd i a scoate, n caz de nevoie, dou pistoale din buzunar. Regina va deveni atunci doamna de Korff, i cum n afar de Madame Rovale, care face parte dintre copii nu va fi dect o femeie n trsur. Madame Elisabeth, este inutil s se treac pe paaport dou cameriste. Mai vrei i alte detalii ? Fie^ amnuntele nu lipsesc i-i voi da i altele. Plecarea trebuie s aib loc la 1 iunie. Domnul de Bouille inea foarte mult la asta. I-a i scris regelui cu privire la o scrisoare ciudat, n care l roag s se grbeasc, avnd n vedere, spune el, c trupele se descompun pe zi ce trece i c nu mai rspunde de nimic dac H se permite soldailor s depun jurmntul. Or, adug Cagliostro cu aerul su batjocoritor, prin cuvintele se descompun trebuie neles c armata ncepe s neleag c, avnd de ales ntre o monarhie care timp de trei secole a sacrificat poporul nobilimii, soldatul ofierului, i ntre o Constituie care proclam egalitatea n faa legilor, care face din gradele militare recompense pentru merite i curaj, aceast armat ingrat nclin spre Constituie. Dar berlina i trusa nefiind gata, a fost imposibil s se plece la 1 iunie, ceea ce e o mare nenorocire, dat fiind c de la 1 iunie ncoace armata .506 a putut s se descompun din ce n ce mai mult i c soldaii au depus jurmntul pe Constituie. Plecarea a fost fixat pentru ziua de 8. Dar domnul de Bouille a primit prea trziu notificarea acestei zile i, la rndul su, a fost obligat s rspund c nu va fi pregtit. Atunci, de comun acord, plecarea a fost amnat pe ziua de 12. S-ar fi preferat data de 11, dar pe lng delfin era de serviciu o femeie foarte democrat, n plus iubita domnului de Gou- vion, aghiotantul domnului de La Fayette doamna de Rochereul, dac vrei s-i tii numele i le-a fost team s nu-i dea seama c se petrece ceva i s nu-i denune. In ziua de 12, regele i-a dat seama c nu mai avea de ateptat dect ase zile pentru a primi un sfert din lista sa civil ase milioane. Drace ! Vei fi de acord, drag Gilbert, merita osteneala de a mai atepta ase zile ! In plus, Leopold, marele temporizator, acest Fabius 1 printre monarhi, a promis n sfrit c cincisprezece mii de austrieci vor ocupa n ziua de 15 ieirile de la Arlon. Pi vezi ! Acestor regi de treab nu voina le lipsete, dar are fiecare, n felul su, o treboar de terminat. Austria tocmai nghiise Liegeul i Brabant-ul, i era pe cale s digere att oraul ct i provincia. Or Austria e asemenea arpelui boa : cnd diger, doarme. Ecaterina era pe cale s-1 bat pe acest mic regior Gustav al III-lea, cruia i acord, pn la "urm, un armistiiu, pentru ca el s aib timp s se duc i s-o

primeasc la Aix, n Savoia, pe regina Franei la coborrea din trsur. In acest timp, ea va roade ce va putea din Turcia i va suge oasele Poloniei. Acestei demne mprtese i place mduv leului. Prusia filo- zoaf i Anglia filantroap snt pe cale s-i schimbe pielea, pentru a se putea ntinde cuminte una pe malul Rinului, cealalt n Marea Nordului. Dar, fii linitit, ca i caii lui Diomede, regii au gustat carne omeneasc i vor mai vrea s mnnce i altceva, doar dac noi nu-i vom deranja n acest delicios festin. Pe scurt, plecarea a fost amnat pentru duminic, 19, la miezul nopii. Apoi, n dimineaa 1 Fabius denumit Cunctator (temporizatorul), om politic i general roman (275203 .e.n.). Prin tactica sa de hruial i amnare a btliei decisive, a reuit s opreasc naintarea lui Hanibal. (N. T.) .507 de 18, o nou depe a fost expediat, amnnd plecarea pentru ziua de 20, la aceeai or, adic pentru mine seara. Ceea ce va putea duce la inconveniente, avnd n vedere c domnul de Bouille a i transmis ordine tuturor detaamentelor sale i a trebuit s le trimit contraordine. Ia seama, dragul meu Gilbert, ia seama, toate astea i obosesc pe soldai i dau de gndit populaiei. Conte, spuse Gilbert, nu voi folosi iretlicuri cu dumneavoastr. Tot ce ai spus e adevrat i voi fi cu att mai puin iret cu ct prerea mea na fost ca regele s plece, mai bine zis s prseasc Frana. Acum, mrturisii sincer, din punctul de vedere al primejdiei personale n care se gsete regina i copiii si, dac regele trebuie s rmn rege, brbatul, soul, tatl, n-are dreptul s fug ? Ei bine, vrei s-i spun un lucru, dragul meu Gilbert ? Nu fuge Ludovic al XVI-le, nu fuge nici ca printe, nici ca so i nici ca brbat. Nu din cauza celor petrecute n zilele de 5 i 6 octombrie prsete el Frana. Nu, cci prin tatl su e un Bourbon, i Bourbonii tiu ce nseamn s priveasc primejdia n fa. Nu, el prsete Frana din cauza acestei Constituii pe care i-a fabricat-o dup modelul aceleia din Statele Unite Adunarea Naional, fr s-i treac prin minte c tiparul ce 1-a urmat e croit pentru o republic i c aplicat unei monarhii, nu-i las regelui o cantitate suficient de aer respirabil. Nu, el prsete Frana din cauza acestei faimoase afaceri a Cavalerilor pumnalului", n care prietenul dumitale La Fayette a acionat ireverenios fa de regalitate i devotaii ei. Nu, el prsete Frana din cauza acestei faimoase afaceri de la SaintCloud, n care el a vrut s vad dac este liber i n care poporul i-a dovedit c este prizonier. Nu, vezi dumneata, dragul meu Gilbert, dumneata care eti n mod sincer i cinstit un regalist constituional, dumneata care crezi n aceast dulce i mngietoare utopie a unei monarhii temperate de libertate, trebuie s tii un lucru : regii, imitndu-1 pe Dumnezeu, ai crui reprezentani pe pmnt se pretind a fi, au o religie : religia regalitii. Nu numai persoana lor, uns cu mir la Reims, este sacrosanct, dar i palatul lor e sfnt, servitorii lor snt sfini. Palatul lor e un templu .508 unde nu trebuie s intri dect rugndu-te. Servitorii lor snt preoi crora nu trebuie s le vorbeti dect n genunchi. Nu ai voie s te atingi de regi sub pedeapsa cu moartea ! Nu ai voie s te atingi de servitorii lor, sub pe-

deapsa excomunicrii ! Or, n ziua n care regele a fost mpiedicat s se duc la Saint-Cloud, regele a fost lovit. In ziua n care au fost expulzai din Tuileries Cavalerii pumnalului" au fost lovii slujitorii si. Asta n-a putut suporta regele. Iat adevrata grozvie a dezolrii. Iat de ce l-au rechemat pe domnul de Charny de la Montmedy. Iat de ce regele, care a refuzat s fie rpit de domnul de Favras i s se salveze mpreun cu mtuile sale, consimte s fug mine, cu un paaport eliberat de domnul Montmorin care nu tie de ce a semnat acest paaport sub numele de Durnd i sub haina unui servitor, reco- ' mandnd totui regii snt ntotdeauna regi, pn la capt s nu se uite a se pune n cufr haina roie brodat cu aur, pe care o purtase la Cherbourg. In timp ce Cagliostro vorbea, Gilbert l privise struitor, avnd aerul c ghicete ce gndea acest om n strfundul minii sale. Era ns inutil : nici o privire omeneasc n-avea puterea s ptrund sub aceast masc batjocoritoare. De aceea, Gilbert lu hotrrea s abordeze chestiunea cu toat sinceritatea. Conte, repet, tot ce ai spus e adevrat. Dar n ce scop ai venit smi spunei toate astea ? Sub ce titlu v prezentai acum la mine ? Venii ca un duman loial care m previne c va lupta ? Venii ca un prieten care se ofer s ajute ? Mai nti, dragul meu Gilbert, rspunse afectuos Cagliostro, vin ca profesorul la elev, spre a-i spune : Prietene, mergi pe un drum greit legndu-te de aceast ruin care se sfrm, de acest edificiu care se prbuete, de acest principiu care moare, numit monarhie. Oameni ca tine nu snt oameni ai trecutului, nu snt nici mcar oamenii prezentului, snt oamenii viitorului. Prsete cauza n care nu crezi pentru cauza n care credem. Nu te ndeprta de realitate pentru a urma umbra, i, dac nu devii soldat activ al revoluiei, privete-o mcar cum nainteaz i nu ncerca s o opreti din drumul ei. Mirabeau .509 era un gigant, i Mirabeau a fost doborit sub povara acestei ncercri. Conte, spuse Gilbert. voi rspunde la asta in ziua cnd regele, care se ncrede n mine, va fi in siguran. Ludovic al XVI-lea m-a fcut confident, ajutor, complice dac vrei, n aciunea ce o ntreprinde. Am acceptat aceast misiune, o voi ndeplini pn la capt, cu inima deschis, cu ochii nchii. Snt medic, dragul meu conte, salvarea material a bolnavului meu nainte de toate ! Acum, rspundei la rndul dumneavoastr. n misterioasele dumneavoastr proiecte, n sumbrele dumneavoastr combinaii avei nevoie ca aceast fug s reueasc sau s eueze ? Dac vrei s eueze, lupta e inutil. Spunei : Nu plecai !;t i vom rmne, vom pleca grumazul i vom atepta lovitura. Nu, spuse Cagliostro, dac nu vin ca prieten nu pot fi prietenul regilor, eu, care am fost victima lor nu vin nici ca duman. Vin cu un cntar n mn, spunn- du-i : ,.Am cntrit destinele acestui ultim Bourbon J nu cred c moartea sa are vreo importan pentru binele cauzei. Or, s m fereasc Dumnezeu ca eu care, ca i Pita- gora. abia mi recunosc dreptul de a dispune de viaa ultimei insecte, s m ating n mod imprudent de cea a unui om, acest rege al creaiunii." Mai mult nc, i voi spune nu numai : Rmn neutru, dar mai i adaug : Ai nevoie de ajutorul

meu ? i-l ofer." Gilbert ncerc pentru a doua oar s citeasc n fundul inimii lui Cagliostro. Bine, spuse acesta relundu-i aerul batjocoritor, vd c te ndoieti. S vedem, tiutorule de carte, cunoti povestea cu lancea lui Achile care rnea i vindeca ? Aceast lance eu o posed. Femeia care a trecut drept regin n boschetele Versailles-ului nu poate tot att de bine s treac drept regin n apartamentele din Tuileries, sau pe vreun drum opus celui pe care va merge adevrata fugar ? S tii, ceea ce i ofer acum, dragul meu Gilbert, nu e de dispreuit. Atunci fii cinsiit pn la capt, conte, i spune- i-mi n ce scop facei aceast propunere. .510 Dar, drag doctore, e foarte simplu : pei tru ca regele s plece, pentru ca regele s prseasc Frana, s ne lase s proclamm republica. Republica ! spuse Gilbert mira*. De ce nu ? spuse Cagliostro. ' Dar, dragul meu conte, privesc aici n Frana n jurul meu, de la sud la nord, de la est la vest, i nu vd nici un singur republican. In primul rnd te neli, eu vd trei : Petion, Ca- mille Desmoulins i eu. In al doilea rnd, i mai vd pe aceia pe care dumneata nu-i vezi acum, dar i vei vedea cnd va sosi vremea s apar. Atunci, ncrede-te n mine i vei vedea o lovitur de teatru care te va uimi. Numai c, nelege-m, doresc ca n transformarea ce va s vin s nu se produc accidente prea grave. Accidentele se ntorc totdeauna mpotriva mainistului. Gilbert reflect o clip. Apoi, ntinznd mna lui Cagliostro, spuse : Conte, dac n-ar fi vorba dect de mine, dac n-ar fi vorba dect de viaa mea, de onoarea, de reputaia mea, a accepta pe loc. Dar e vorba de un regat, de un rege, de o regin, de o cas, de o monarhie, i nu pot lua asupra mea s tratez n numele lor. Rmnei neutru, dragul meu conte, iat tot ce v cer. Cagliostro zmbi. Da, neleg, spuse el, omul colierului!... Ei bine, dragul meu Gilbert, omul colierului v va da un sfat, Linite ! spuse Gilbert, sun cineva. Ce conteaz ! tii bine c cel ce sun e contele de Charny. Or, sfatul pe care am s i-1 dau l poate auzi i el, i nc cu folos. Intrai, domnule conte, intrai. ntr-adevr, Charny apru n u. Vzind un strin acolo unde nu se atepta s-1 ntlneasc dect pe Gilbert, se opri ngrijorat i ovind. Acest sfat, continu Cagliostro, iat-1 : ferii-v de truse prea scumpe, de trsuri prea grele i de portrete prea asemntoare. Adio, Gilbert, adio, domnule conte. i, pentru a folosi formula acelora care, ca i dumneavoastr, le urez drum bun, spun: Dumnezeu s v aib fri sfnt sa paz ! .511 i profetul, salutndu-1 amical pe Gilbert i curtenitor pe Charny se retrase, urmat de privirea ngrijorat a unuia i de ochiul ntrebtor al

celuilalt. Cine e acest om, doctore ? ntreb Charny cnd zgomotul pailor se stinse pe scar. Unul dintre prietenii mei, spuse Gilbert. Un om care tie tot, dar care mi-a dat cuvntul c nu ne va trda. i cum l cheam ? Gilbert ovi o clip. Baronul Zannone, spuse el. Ciudat, relu Charny, nu cunosc acest nume i mi se pare totui c i cunosc chipul. Avei paaportul, doctore ? Iat-1, conte. Charny lu paaportul, l despturi repede i, total absorbit de citirea acestui important act, pru s uite, cel puin pentru moment, de baronul Zannone. Capitolul 71 SEARA DE 20 IUNIE Acum vom vedea ce se petrece n diferite puncte ale capitalei n seara zilei de 20 iunie, de la ora nou pn la miezul nopii. Nu fr motiv cei interesai n-aveau ncredere n doamna de Rochereul. Dei i terminase serviciul pe ziua de 11, avnd unele bnuieli, ea gsise un mijloc s revin la castel i-i ddu seama c dei cutiile de bijuterii ale reginei se aflau la locul lor, diamantele dispruser, ntr-adevr, acestea fuseser ncredinate de Maria-Antoaneta coaforului su Leonard, care trebuia s plece n seara de 20 iunie, cu cteva ore naintea stpnei sale, cu domnul de Choiseul, comandantul primului detaament de soldai postat la Pont-de-Sommevelle, nsrcinat n afar de aceasta, i cu schimbul de la Varennes, pe care trebuia s-1 alctuiasc din ase cai buni. Coaforul atepta .512 acas, n strada d'Artois, ultimele ordine din partea rege-* lui i a reginei. Era, poate, cam nedelicat s-i mai ncurce pe domnul de Choiseul cu meterul Leonard i puin imprudent s ia un coafor cu ea. Dar care artist ar fi putut realiza n strintate acele admirabile coafuri pe care Leonard le executa jucndu-se ? Ce vrei ? Cnd ai un coafor genial, nu renuni la el cu uurin ! Astfel nct, presimind c plecarea era fixat pentru ziua de luni. 20 iunie, la ora unsprezece seara, camerista delfinului l inform nu numai pe iubitul ei, domnul de Gouvion, dar i pe domnul Bailly. Domnul de La Fayette se duse la rege pentru a discuta n mod deschis cu el acest denun, i apoi ridicase din umeri. Domnul Bailly proced mai bine : pe cnd La Fayette devenise orb ca un astronom, el, Bailly, devenise curtenitor ca un cavaler. Ii trimise reginei chiar scrisoarea doamnei de Rochereul. Domnul de Gouvion, influenat direct, era singurul care pstrase serioase bnuieli. Prevenit de iubita lui, chemase la el o duzin de ofieri din garda naional, sub pretextul unei reuniuni militare. Plas la vedere cinci sau ase ofieri. la diferite ui, iar el nsui lu asupra sa, mpreun cu cinci comandani de batalion, paza porilor apartamentului domnului de Villequier, desemnat n mod special ateniei sale. Cam la aceeai or, n strada Coq-Heron numrul 9, ntr-un salon pe

care-1 cunoatem, aezat pe o canapea pe care am mai vzut-o, o tnr femeie frumoas, calm n aparen, dar profund emoionat n strfundul sufletului, sttea de vorb cu un brbat de vreo douzeci i patru de ani, n picioare n faa ei, mbrcat cu o hain de curier de culoare galbendeschis, cu un pantalon de piele strimt pe picior. nclat cu o pereche de cizme cu rever i narmat cu un cuit de vntoare. inea n mn o plrie rotund, galonat. Tnra prea s insiste, tnrul prea s se apere. Dar nc odat, viconte, spunea ea, de ce de dou luni i jumtate, de cnd e la Paris, n-a venit personal ? - De cnd s-a ntors, doamn, fratele meu m-a nsr- . cinat de mai multe ori s v dau veti despre el. 513^ 33 Contesa de Charny, voi. I tiu, i-i snt recunosctoare, ca i dumneavoastr-, viconte. Dar mi se pare c n momentul plecrii ar fi putut s vin i s-i ia rmas bun personal. Fr ndoial, doamn, c i-a fost imposibil, de aceea mi-a dat mie aceasta misiune. i cltoria pe care o ntreprind