Sunteți pe pagina 1din 289

ficiune fr frontiere ficiune fr frontiere Editor: Clin Vlasie Redactor: luliana Alexa Tehnoredactor: Daniela Diaconescu Coperta coleciei:

Carmen Lucaci Prepress: Viorel Mihart Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei DICKENS, CHARLES Poveste despre dou orae : roman / Dickens Charles ; trad.: Ralian Antoaneta. - Bucureti: Paralela 45, 2003 ISBN 973-697-017-5 I. Ralian, Antoaneta (trad.) 821.11l-31 = 135.1 Charles Dickens A. Tale ofTivo Gtiss

Copyright Editura Paralela 45, 2003 Toate drepturile asupra acestei ediii aparin Editurii Paralela 45 Piteti Bucureti CHARLES DICKENS Poveste despre dou orae Traducere de Antoaneta Ralian

PREFAA AUTORULUI Ideea acestei povestiri mi-a ncolit prima dat n minte n timp ce jucam, mpreun cu copiii i prietenii mei, n drama domnului Wilkie Collins Adncunk ngheate. Am simit atunci doria puternic de a tri eu nsumi aceast poveste; i am plsmuit cu deosebit grij i interes starea de spirit necesar pentru a o nfia unui spectator atent. Pe msur ce ideea mi devenea tot mai familiar, prindea, ncetul cu ncetul, forma n care se prezint astzi. i, pe parcursul realizrii, a pus cu totul stpnire pe mine; am ncercat toate cte se petrec i se simt n aceste pagini, de parc eu nsumi le-a fi trit i suportat. Orice referire (orict de vag) la condiiile de via ale poporului francez nainte sau n timpul Revoluiei se ntemeiaz pe adevr, pe mrturia celor mai demne de crezare documente. Am nutnt sperana s pot aduga i eu cte ceva la popularele i plasticele mijloace de nelegere a acelor cumplite vremi, dei nimeni nu poate ndjdui s spun ceva n plus fat de filozofia minunatei carp. a domnului Carlyle '. ~Londra, Tavistock House, noiembrie 1859 1 Referire la Istoria Revoluiei francele de Thomas Carlyle (1795-l881).

I _Cartea Rechemat la viat CAPITOLUL I Epoca Era cea mai bun dintre vremi, era cea mai npstuit dintre vremi, era epoca nelepciunii, epoca neroziei, veacul credinei, veacul necredinei, rstimpul Luminii, rstimpul ntunecimii, primvara ndejdii, iarna dezndejdii, aveam totul n fa, aveam doar nimicul n fa, ne nlm cu toii de-a dreptul la ceruri, ne cufundam cu toii de-a dreptul n iad pe scurt, epoca aceea era atit de asemntoare cu cea de acum, nct unele dintre autoritile cele mai proeminente au struit s fie prezentat, n tot ce avea ea bun sau ru, numai la gradul superlativ. Pe tronul Angliei se aflau un rege flcos i o regin urt1; pe tronul Franei se aflau un rege flcos i o regin frumoas.2 In amndou rile, pentru mai-marii care vegheau peste rezervele de pine i de pete ale statului, era limpede ca lumina zilei c lucrurile fuseser statornicite o dat pentru totdeauna. Era n anul Domnului una mie apte sute aptezeci i cinci. In acea epoc de graie, Angliei i fuseser hrzite revelaii spirituale. Doamna Southcott3 1 George al III-lea i soia sa, Charlotte. 2 Ludovic al XVI-lea i Mria-Antoaneta. 3Joanna Southcott (1750-l814), vizionar mistic englez, ce pretindea a face profeii. P] srbtorise de curnd abia douzeci i cinci de ani de la binecuvntata sa zi de natere, a crei sublim apariie fusese anunat de pronii printr-o tainic profeie cum c Londra i Westminster vor fi nimicite. Pn i stafia din Cock-lane fusese izgonit abia de doisprezece ani, dup ce-i ciocnise mesajele n geam, ntocmai cum i le ciocnesc i spiritele din anii notri (vdind o total lips de originalitate). Dar, n ultima vreme, Coroana i poporul englez primiser mesaje mai pmnteti, cu privire la un congres al supuilor britanici din America1: i, n chip ciudat, aceste mesaje se dovedir mai importante pentru seminia uman dect orice alte comunicri sosite pe calea vlstarelor din soiul Cock-lane. Frana, mai puin favorizat n ceea ce privete revelaiile spirituale dect sora ei ntru scut i trident, se rostogolea ncetior pe povrni la vale, tot furind bani de hrtie i tot cheltuindu-i. Sub cluzirea pstorilor ei cretini, se mai distra cu felurite nfptuiri omeneti ca, de pild, osndind un tnr s i se reteze minile, s i se smulg limba cu cletele i apoi s i se ard trupul de viu, fiindc nu ngenunchease n ploaie onornd prin aceasta o procesiune de clugri murdari, pe care-i vzuse trecnd la o deprtare de cincizeci sau aizeci de iarzi. Se pare c, la vremea cnd acest oropsit era osndit la moarte, n codrii din Frana i din Norvegia creteau copaci nc de pe atunci nsemnai

de pdurarul Soart pentru a fi dobori i apoi tiai n scnduri menite s alctuiasc o construcie mobil, cu un butuc i un cuit, ce avea s joace un rol aprig n istorie. i se mai pare c, pe lng jalnicele bordeie ale unora dintre plugarii ce trudeau pe ogoarele aspre din 1 Referire la pregtirea Revoluiei americane (17751783), n urma creia cele 13 colonii din America de Nord i-au dobndit independena de sub Imperiul Britanic. [10] preajma Parisului, se aflau, chiar n ziua aceea, crue grosolane, mprocate de noroiul pmntului de ar, crue de care porcii i frecau ritul, unde se crau ortniile de curte, dar pe care fermierul Moarte le i alesese s fie faetoanele Revoluiei. Dar pdurarul Soart i fermierul Moarte, cu toate c trebluiesc fr rgaz, o fac pe tcute, fr ca cineva s le aud pasul nbuit, i asta ca nu cumva s se iste bnuiala c, stnd la pnd, ar fi nelegiuii i trdtori. n Anglia, nu prea se vdea atita ordine i ocrotire nct s justifice marea fal naional. Noapte de noapte aveau loc n capital atacuri ale unor bandii narmai i tilhrii la drumul mare; familiile erau avertizate n mod public s nu plece din ora pn nu-i pun mobila n siguran n magaziile unor lemnari; pe lumin, tilharul din bezn se dovedea a fi un negustor din City i tovarii lui de negustorie, pe care-i prdase n chip de Cpitan" al bandei, recunoscndu-l i provocndu-l, i ciuruiau vitejete easta, dup care i vedeau mai departe de drum; potalionul era pndit de apte tiUiari, conductorul i mpuca mortal pe trei dintre acetia, apoi era mpucat, la rndul lui, de ceilali patru ca urmare a faptului c i se isprviser gloanele"; dup care, potalionul era prdat n tihn; la Turnham Green, mreul potentat, primarul Londrei, s-a vzut nevoit s se opreasc locului n faa unui tilhar i s se predea, dup care ilustrul personaj a fost jefuit chiar sub ochii suitei sale; prizonierii din pucriile Londrei se luau la ncierare cu temnicerii, iar mai-marii legii dispuneau s se trag n ei cu ghiulele i cu gloane; n saloanele Curii, hoii smulgeau crucile de diamante de la gtul nobililor lorzi; muchetarii se duceau n St. Giles s caute mrfuri de contraband, iar mulimea trgea n muchetari i [11] muchetarii n mulime; i toate aceste ^Omplan nu preau nimnui neobinuite. Iar in mijlocul lor, clul, mereu mai harnic i mereu mai inutil era in continua micare- ba lega strns orduri lungi de rufctori de toate felurile; ba spnzura smbta un sprgtor care fusese prins mari; ba ardea n palm, cu fierul rou, la Newgate, oameni cu ghiotura; ba ddea foc la manifeste n fata uilor de la Westminster Hali; azi omora un criminal sngeros, mine un amrt de borfa care terpelise civa bnui de la un biat de ferm. Toate aceste fapte, i o mie de altele deopotriv, s-au petrecut n preajma i n anul cel ndrgit una mie apte sute aptezeci i cinci, mpresurai de ase-

menea ntmplri, n vreme ce pdurarul Soart i fermierul Moarte i vedeau nestnjenii de treab, cei doi flcoi i cu cele dou soii, una urt i una frumoas, se micau cu destul zarv, de la nlimea drepturilor lor divine. i, n felul acesta, anul una mie apte sute aptezeci i cinci le-a ndrumat pe majestile lor, precum i pe miriade de alte fpturi mai mrunte printre care i fpturile cronicii de fa , de-a lungul cilor ce li se ntindeau dinainte. [12] CAPITOLUL II Potalionul Drumul spre Dover se aternea ntr-o noapte de vineri, dintr-un noiembrie tirziu, dinaintea celui dintii dintre personajele de care se ocup aceast povestire. Tot drumul spre Dover se aternea i n faa potalionului, care hodorogea greoi la deal pe Shooter's Hill. Personajul nostru urca dealul pe jos, frmntind noroaiele pe lng potalion, aa cum fceau i ceilali pasageri; nu pentru c-ar fi avut cel mai mic chef s fac exerciii de mers, mai cu seam n mprejurrile de fa, dar pentru c urcuul, i hamurile, i clisa i potalionul erau atit de grele, nct caii se opriser locului n trei rnduri, ca s nu mai vorbim de ncercarea de a rsuci potalionul de-a curmeziul drumului, cu intenia de a se rzvrti i a face cale ntoars la Blackheath. Hurile, biciul, surugiul i ajutorul lui cunoteau cu toii acel articol din legea de rzboi care interzice orice aciune ce nu vine n sprijinul aseriunii c unele dobitoace ar fi nzestrate cu judecat; aa c, pn la urm, echipajul a capitulat i s-a ntors la datorie. Cu capete plecate i cozi tremurinde, terciuiau glodul vscos, croindu-i drum, opintindu-se i mpleticindu-se din loc n loc, de parc ncheieturile li se desfceau buci-buci. Ori de cte ori surugiul trgea [13] de huri i-i oprea locului cu un prevztor: Hoo! Prrr!", calul din frunte i scutura violent capul cu tot ce avea pe cretet - negnd cu nverunare c potalionul ar putea fi tras la deal. i ori de cte ori calul din frunte i zngnea hamurile, pasagerul nostru tresrea, aa cum se cuvine s tresar un pasager nervos, i-i pierdea irul gndurilor. Prin viugi plutea un abur de cea, care se ridicase n dezndejde pe coasta dealului, ca un duh ru umblnd s-i gseasc odihna, dar fr s-o afle vreodat. O pcl umed i foarte rece, rspndindu-se ncet n vzduh n vlurele care se urmreau i se nghieau una pe cealalt asemenea talazurilor unei mri zbuciumate. Era ndeajuns de deas ca s fereasc tot ce ntilnea n cale de lumina felinarelor, i ochiul nu putea deslui dect felinarele, fuioarele de cea i civa iarzi de drum; iar aburul pe care-l scoteau caii trudii, fumega prnd s eas nsi pcla. Ali doi pasageri, n afar de cel despre care am vorbit, se opinteau la deal pe lng potalion. Toti trei erau nfofolii pn peste urechi i purtau cizme cu carmb nalt. Din ct puteau s vad, nici unul nu-i

ddea seama cum arat ceilali doi i fiecare dintre ei era ascuns n faa ochiului minii sub tot attea cojoace ca i n faa ochiului trupesc. In acele zile, cltorii nu se prea ncredeau de la prima vedere unul n cellalt, pentru c oricine ntlnit pe drum putea s fie un tlhar sau s aib legturi cu tlharii. Era lucrul cel mai cu putin de vreme ce la oricare staie de potalion sau la oricare han te puteai pomeni cu careva n simbria Cpitanului", ncepnd cu proprietarul i pn la cel din urm fiuier-vnt de la grajduri. Aa gndea n sinea lui omul de paz de pe potalionul de Dover, n acea vineri noapte din luna noiembrie a anului o mie apte sute aptezeci i cinci, urcnd pe Shooter's Hill, cocoat pe bncua lui din [14] spate i tropind din picioare, cu ochii aintii i cu mna pe ldia cu arme din faa lui, unde o flint ncrcat zcea peste ase sau opt pistoale ncrcate, depozitate peste un strat de pumnale. Potalionul de Dover se gsea n obinuita-i vesel postur n care omul de paz i suspecteaz pe pasageri, pasagerii se suspecteaz unul pe cellalt i toi laolalt pe omul de paz, cei din potalion pe oricine din afar, iar surugiul nu-i sigur dect de cai; drept pentru care ar fi putut jura cu contiina mpcat i cu mna pe cele dou Testamente c nu erau deloc pregtii pentru asemenea drum. Hiii hiii! fcu surugiul. Haida! nc o opinteal i-ai ajuns n vrf, fire-ai s fii, c mi-am scuipat sufletul cu voi! Joe! Hei! rspunse omul de paz. Ct s fie ceasul, Joe? Zece minute bune peste unsprezece. Pcatele mele! exclam surugiul cu nduf, i nc n-am ajuns sus pe Shooter. ! lee! Sus cu voi! Calul cel nverunat, mai potrivnic ca oncnd n urma unei fichiuiri de bici, se smuci, iar ceilali trei bidivii l urmar. i din nou potalionul de Dover se opinti, n timp ce cizmele nalte ale pasagerilor si bttoreau noroiul de pe lturi. Cnd potalionul se oprise, se opriser i ei i rmseser nedezlipii de el. Dac vreunul din cei trei ar fi propus s-o ia nainte, prin pcl i prin bezn, ar fi riscat s fie mpucat pe loc, ca tlhar de drumul mare. Ultima opintire aduse potalionul pe coama dealului. Caii se oprir s-i trag rsuflarea, omul de paz se ddu jos ca s pun opritoarea la roat pentru coborirea dealului, i s deschid pasagerilor portiera. , Joe! strig surugiul cu alarm n glas, privind n jos din cuca lui. [15] ^^fx Ce tot spui, Tom? Amndoi traser cu urechea. Parc-a auzi un cal n trap mrunt, Joe. Ba eu parc-a auzi unul n galop, Tom, rspunse pzitorul, lsnd din mn portiera i crndu-se sprinten la locul lui. Domnilor! Cu toii, n numele regelui! Cu

aceast grbit implorare, slt trgaciul flintei i atept gata de ofensiv. Pasagerul angajat n povestirea noastr se afla tocmai pe scara potalionului, dnd s intre; ceilali doi pasageri erau chiar n spatele lui, gata s-l urmeze. Rmase cu piciorul pe treapt, jumtate nuntru, jumtate afar; ceilali rmaser jos, pe drum. i plimbau cu toii privirea de la surugiu la omul de paz, de la acesta la surugiu i trgeau cu urechea. Vizitiul privi ndrt, pzitorul privi ndrt i pn i calul cel nverunat i ciuli urechile i privi ndrt fr s le mai fac n ciud de ast dat. Linitea provocat de ncetarea hodorogitului i hurducielii trsurii spori linitea nopii i totul rmase nvluit n deplin tcere. Gfitul cailor transmitea o uoar vibraie potalionului, de parc-ar fi fost cuprins de agitaie. Inimile pasagerilor bteau destul de tare, aproape s fie auzite; oricum, rgazul acesta de tcere exprima, n chip aproape audibil, rsuflri tiate, rsuflri reinute, pulsuri accelerate de ateptare. Rpitul calului n galop urca repede dealul. Hei! zbier pzitorul ct l inu gura. Tu de colo! Stai aa c trag! Galopul se opri brusc, cu mult plescial i flecial, i un glas strig din cea: Asta-i potalionul de Dover? Ce e, nu te privete, rspunse omul de paz. Dar tu ce eti? Este potalionul pentru Dover? [16] De ce vrei s tii? Caut un pasager. Care pasager? Domnul Jarvis Lorry. Cltorul nostru art pe dat c despre el era vorba. Omul de paz, surugiul i ceilali doi pasageri l privir bnuitori. Rmi acolo unde eti, strig omul de paz ctre vocea din cea, c de-mi scap mna se-ntimpl o greeal ce nu se mai poate repara. Domnul cu numele de Lorry s rspund. Ce s-a ntimplat? ntreb cltorul, apoi adug cu un uor tremur n glas: Cine m caut? Dumneata eti, Jerry? (Dac-i Jerry, nu-mi place glasul lui, mormi omul de paz ca pentru sine. Jerry sta prea-i rguit ca s-mi fie pe plac.") Da, domnule Lorry. Ce s-a ntimplat? O depe de acolo, sosit dup plecarea dumneavoastr. De la T. and Co". Domnule gardian, l cunosc pe acest mesager, spuse domnul Lorry, cobornd, ajutat mai curnd cu grab dect cu politee de ceilali doi pasageri, care se npustir pe dat n trsur i nchiser portiera i ferestrele. Dati-i voie s se apropie; totul e n ordine. Sper s fie aa, dar nu pot pune naiunea n primejdie" cu ochii nchii, bodogni omul de paz morocnos. Hei, cel de colo!

Hei i dumitale! rspunse Jerry i mai rguit. Apropie-te la pas, m auzi? i dac-i atrn de a vreun toc de pistol, nu care cumva s-i vd mna apropiindu-se de el. C eu snt iute foc la greeal, i greesc cu gloane. Hai s te vedem la mutr. Silueta unui cal cu un clre se desprinse ncet din ceaa care se nvolbura i se apropie de potalion, [17] ctre locul unde atepta pasagerul. Clreul se aplec i, aruncnd o ochead pzitorului, nmn pasagerului o'hrtie mpturit. Calul arta lovit peste tot i mprocat, ca i clreul, cu noroi, de la copitele animalului pn la plria omului. Domnule gardian! i se adres pasagerul pe un ton confidenial. Pzitorul cel vigilent, cu mna dreapt pe trgaciul flintei nlate, cu stnga pe patul armei, i cu ochii pe clre, rspunse scurt: Domnule? N-ai de ce s te temi. Eu lucrez la Banca Tellson. Probabil c-ai auzit de Banca Tellson din Londra. Plec la Paris n interes de afaceri. Uite o coroan s-o bei. Pot s citesc misiva? Dac-i pe-aa, fii ct se poate de rapid, domnule. Deschise misiva la lumina felinarului din partea lui i citi nti pentru el, apoi cu glas tare: ,^Ateaf>t-o la Doverpe Mademoiselle". Asta-i tot, ai vzut, domnule gardian? jerry, spune-le c rspunsul meu este: RECHEMAT LA VIA. Jerry tresri n a. Al naibii de ciudat rspuns, gri el cu cea mai rguit dintre voci. Du-le acest rspuns i-n felul sta vor ti c am primit mesajul, mai bine dect le-a scrie. Gonete ct poi! Noapte bun! Rostind aceste cuvinte, pasagerul deschise portiera i urc; de ast dat neajutat de tovarii si de drum, care se grbiser s-i piteasc ceasornicele i pungile n cizme i care acum se prefceau c dorm. Nu de alta, dar ca s nu trebuiasc s fac altceva. Potalionul o porni din nou huruind, nfurat n ghirlande de cea mai deas acum la coborre. [18] Omul de paz puse flinta la loc n ldi i, dup ce se uit la restul armelor aflate acolo, dup ce inspecta pistoalele de rezerv pe care le purta la bru, cercet o ldi mai mic, aezat n dosul bncuei lui, n care se aflau cteva scule de fierrie, dou tore i o cutie cu aprinztoare de iasc. Avea tot ce-i trebuia pentru cazul cnd felinarele potalionului ar fi fost stinse de furtun, ceea ce se ntmpla uneori; n asemenea mprejurare, n-avea dect s se ncuie nuntru, ferind paiele de cremene i de scntei i, dac avea noroc, n cinci minute putea izbuti, cu oarecare ndemnare i n siguran, s produc o lumin.

Tom! chem el ncetior peste acoperiul potalionului. -Dajoe. Ai auzit mesajul? L-am auzit, Joe. i-ai neles ceva din el, Tom? Nici ct negru sub unghie. Ca s vezi, tot atta am priceput i eu, spuse pzitorul ngndurat. Jerry, rmas singur n cea i n ntuneric, descleca, nu numai ca s uureze povara calului istovit, dar ca s-i tearg noroiul de pe fa i s scuture picturile adunate n borul plriei, care putea adposti o jumtate de galon de ap. Dup ce sttu locului, cu hurile ncolcite n jurul braului stropit cu noroi, pn cnd uruitul roilor se stinse i tcerea nopii se nstpni iari, o porni pe deal n jos. Hei, btrnico, dup galopul sta din TempleBar i pn aici, nu mai am eu ncredere n picioarele tale pn nu te-oi vedea iar la es, rosti mesagerul cel rguit, privindu-i iapa. Rechemat la via!" Al naibii de ciudat mesaj! nc vreo dou din astea i nu te vd bine, Jerry, biete! M-auzi, Jerry? i-ar prinde al naibii de prost dac rechemarea la via ar intra n funciune, Jerry! [19] l CAPITOLUL III Umbrele nopii Un fapt curios, vrednic s meditezi asupr-i, e acela c fiecare fptur omeneasc a fost astfel alctuit nct s prezinte o tain adnc i un mister pentru orice alt fptur. Ori de cte ori sosesc noaptea ntr-un ora mare, m ncearc gndul solemn c fiecare cldire din ngrmdeala aceea ntunecoas nchide propria ei tain; c fiecare ncpere din fiece cldire nchide propria ei tain; c fiecare inim care bate n sutele de mii de piepturi de acolo, este, ntr-unele din nzuinele ei, o tain pentru inima cea mai apropiat. E ceva ce-i evoc lucruri ireversibile, ba chiar moartea. Nu voi mai putea rsfoi filele acestei scumpe cri, pe care am ndrgit-o, i zadarnic am ndjduit c voi avea timp s-o citesc n ntregime. Nu voi mai putea privi n adncurile acestei ape de neptruns n care, atunci cnd lumini trectoare au strpuns-o, am ntrezrit comori ngropate i minunii scufundate. A fost scris ca filele crii s se nchid cu un pocnet, dei eu nu apucasem s citesc dect o pagin. A fost scris ca apele s mpietreasc n venic nghe, pe cnd luminile jucue se fugreau la suprafa, iar eu, netiutor, stm la rm. Prietenul meu a murit, vecinul meu a murit, dragostea mea, iubita sufletului meu, a murit; aceasta este inexorabila [20] consolidare i perpetuare a tainei care zace n fiecare dintre noi, i pe care i eu am s-o port n mine pn ce zilele or s-mi ia sfrit, n oricare dintre cimitirele

acestui ora pe care-l strbat, doarme oare vreun mort mai inscrutabil dect snt pentru mine locuitorii si vii i activi, n strfundurile personalitii lor, sau dect a fi eu pentru dnii?" n aceast privin, motenire natural i inalienabil, mesagerul clre se bucura de aceleai favoruri ca i regele, primul-ministru, sau cel mai nstrit negustor din Londra. Tot astfel i cei trei pasageri nchii n spaiul strimt al unui potalion vechi i hodorogit; erau, unul fa de cellalt, la fel de misterioi de parc fiecare dintre ei s-ar fi aflat n propriul su potalion tras de ase cai, sau n propriul su potalion tras de aizeci de cai, i cu tot ntinsul unui inut ntre el i vecinul lui. Mesagerul se ntoarse agale, fcnd popasuri dese pe la hanuri ca s-i ude gtlejul, dar vdind nclinarea de a se ine de unul singur i de a-i pleoti pe ochi plria n trei coluri. Ochii i se potriveau foarte bine cu aceast podoab, fiind negri, strlucitori i foarte apropiai unul de altul de parc s-ar fi temut ca nu cumva unul din ei s fie prins cu ceva dac s-ar fi deprtat de cellalt. Expresia lor era sinistr pe sub plria ponosit, n trei coluri, ca o scuiptoare triunghiular, i pe deasupra unui al mare, pentru brbie i gt, care cobora pn la genunchii purttorului. Cnd se oprea s bea, ddea la o parte alul cu mina sting, numai ct i turna cu mna dreapt licoarea pe gt i, de cum isprvea, se nfofolea la loc. Nu, Jerry, biete, zu aa, i vorbea el struind mereu asupra aceluiai gnd, n timp ce clrea. Nu i-ar prinde bine, Jeny. ie, ca negustor cinstit; nu s-ar [21] potrivi defel cu soiul tu de afaceri. Rechemat...! S fiu al naibii dac nu cred c era cherchelit. Mesajul i nedumerea pn-ntr-atta mintea, nct n mai multe rnduri fu ct pe-aci s-i scoat plria ca s se scarpine n cap. In afar de cretetul cu petice de chelie, avea un pr negru, eapn, care-i cretea n achii ascuite de jur mprejurul capului, czndu-i n fa pn la rdcina nasului lat i teit. Prea n asemenea msur opera unui fierar, aducea aa de mult cu ghimpii de srm de pe un zid i aa de puin cu un cap cu pr, nct chiar i celor mai buni sritori de-a capra li s-ar fi prut o cpn primejdioas de escaladat. In timp ce clrea la trap, purtind mesajul pe care trebuia s-l comunice paznicului de noapte din cuca de la ua bncii Tellson, de ling Temple, i care, la rndul lui, urma s-l transmit unor autoriti mai nalte aflate nuntru, umbrele nopii prinser n ochii lui Jerry contururi ce preau s se desprind direct din mesaj, iar n ochii iepei, forme ce se desprindeau din preocuprile i amrciunile ei. i acestea preau s fie numeroase, pentru c tresrea la fiecare umbr de pe drum. In acest timp, potalionul hodorogea, se hurduca, uruia i slta pe drumul anevoios, purtndu-i pe cei trei inscrutabili pasageri. Pentru care, de asemenea, umbrele nopii se ntrupau n formele pe care le sugerau ochii lor somnoroi i gndurile lor pribege.

Banca Tellson revenea mereu n imaginile ce se perindau n potalion. Cci, n timp ce pasagerul care lucra la banc i car e-i inea acum braul petrecut prin chinga de piele menit s-l fereasc s se nruie peste pasagerul vecin retinndu-l n colul lui ori de cte ori potalionul se hurduca mai zdravn se scutura pe locul lui cu ochii pe jumtate nchii, iat c [22] ferestrele trsurii i felinarele care se reflectau slab n geam, i silueta mthloas a cltorului din fa se prefcur n banc, i pornir s nfptuiasc o sumedenie de treburi. Zngnitul hamurilor se prefcu n zornitul monezilor, i n cinci minute fur onorate mai multe polie, dect o face banca Tellson, cu toate legturile ei interne i externe, ntr-un timp de trei ori mai lung. Apoi tainiele plumbuite din subteranele cldirii Tellson, cu toate acele comori de pre i secrete care i erau cunoscute cltorului nostru (i cunotea el nu puine lucruri!) i se deschiser n fa; ptrunse nuntru cu cheile cele mari i cu luminarea ce ardea slab; le afl pe toate n ordine i n siguran, puternice i mute, aa cum le lsase ultima dat. Dar, cu toate c banca nu-l prsea aproape nici o clip, i cu toate c nici potalionul (n chip nedesluit, aa cum struie durerea cnd te afli sub narcoz) nu-l prsea nici o clip, un alt curent de gnduri i spase necontenit drum, ntreaga noapte. Cci cltorul nostru pleca s dezgroape un om din mormnt. Dar care anume, din mulimea de chipuri ce i se perindau naintea ochilor, era chipul adevrat al celui ngropat, umbrele nopii nu-i puteau spune; toate acele chipuri ns erau ale unui om de patruzeci i cinci de ani i nu se deosebeau ntre ele dect prin pasiunile pe care le oglindeau i prin paloarea de mort aternut pe trsturile sleite i rvite. Trufia, dispreul, sfidarea, ndrtnicia, supunerea, vicreala i fceau loc, una alteia; la fel se ntimpla cu toate soiurile de obraji scoflcii, culori cadaverice, mini i trupuri strvezii. Dar chipul era n linii mari un anumit chip, iar fiecare dintre capetele care-i apreau era albit de timpuriu. Pentru a suta oar, cltorul nostru toropit de somn ntreba spectrul: De ct vreme zaci ngropat? [23] Rspunsul era mereu acelai: De aproape optsprezece am. Ai prsit orice speran de a mai fi scos la lumin? De vreme ndelungat. tii c eti rechemat la via? Mi s-a spus. Ndjduiesc c ii s trieti. N-a putea spune. Vrei s-o vezi? Vrei s vii cu mine s-o vezi? Rspunsurile la aceast din urm ntrebare erau variate i contradictorii. Uneori, rspunsul sugrumat suna astfel: Mai ateapt! ntlnirea neateptat cu ea s-ar putea s m ucid." Alteori, rspunsul venea cu

o duioas ploaie de lacrimi i atunci suna: Du-m la dnsa!" i alteori, urma o privire fix i mirat, nsoit de cuvintele: Nu o cunosc. Nu neleg." Dup o astfel de discuie imaginar, pasagerul nostru pornea s sape n nchipuire, s sape, s sape cnd cu o sap, cnd cu o cheie uria, cnd cu minile spa, scotind la lumin nefericita fptur. In cele din urm, extras din groap, cu bulgri de pmnt atrnndu-i pe fa i n pr, se prefcea dintr-o dat, din nou, n arin. i atunci cltorul tresalt i cobora geamul ca s simt pe obraji realitatea pielei i a ploii. Dar chiar i atunci cnd privea cu ochii deschii pcla i ploaia, i petele de lumin mictoare pe care le aruncau felinarele, i gardul viu ce mrginea drumul prnd s tot fac salturi ndrt, umbrele nopii de afar nvleau n uvoiul umbrelor nopii dinuntru. Banca real de lng Temple-Bar, tranzaciile reale ncheiate cu o zi n urm, realele tainie plumbuite din subterane, depea real expediat n urma lui i mesajul real pe care-l comunicase erau toate [24] acolo, prezente. i din mijlocul lor se ridica faa de nluc, iar el ncepea din nou: De ct vreme zaci ngropat? De aproape optsprezece ani. Ndjduiesc c ii s trieti. N-a putea spune. Spa... spa... spa... pn cnd gestul iritat al vreunuia din cei doi pasageri l silea s nchid geamul, s-i treac braul prin chinga de piele i s-i mute gndurile, punndu-i ntrebri n legtur cu cei doi cltori aipii, pn cnd i acetia i scpau de sub controlul minii i lunecau din nou n banc i n mormnt. De ct vreme zaci ngropat? De aproape optsprezece ani. Ai prsit orice speran de a mai fi scos la lumin? De vreme ndelungat. Cuvintele i rsunau nc n auz la fel de limpezi ca orice vorbe rostite vreodat n viaa lui cnd cltorul nostru ostenit tresri contient de lumina zilei i descoperi c umbrele nopii se mistuiser. Cobori geamul i privi la soarele care rsrea. Vzu o fie de pmnt arat i un plug rmas acolo de cu sear; mai n spate, o dumbrav nemicat cu o puzderie de frunze ca arama ncins i ca aurul, aninate nc de copaci. Cu toate c pmntul era rece i jilav, cerul prea transparent, iar soarele se ridica radios, molcom i minunat. Optsprezece ani! murmur cltorul privind soarele. Milostivule Creator al zilei! S zaci ngropat de viu timp de optsprezece ani! [25] CAPITOLUL IV Pregtiri Cnd potalionul ajunse cu bine la Dover, n cursul dimineii, eful de recepie al hotelului Royal George deschise portiera, dup cum i era obiceiul. Dar o deschise cu un gest de elegant ceremonial, fiindc a

veni de la Londra pe vreme de iarn cu potalionul era o cutezan pentru care merita s fie felicitat orice cltor aventuros care s-ar fi aflat nuntru. La acel ceas, nu mai rmsese n potalion dect un singur cltor aventuros, bun s primeasc felicitri; pentru c ceilali doi coborser la diversele lor puncte de destinaie. Interiorul mucegit al potalionului, cu paiele lui ude i murdare, izul neplcut i ntunecimea l fceau s semene mai curnd cu un cote mare de cini. Iar domnul Lorry, cltorul, scuturindu-se afar i prind a fi doar o nvlmeal de paie, aluri mioase, plrie pleotit i picioare noroioase se asemuia cu un soi de cine mare. Domnule recepioner, mine pleac vreo nav spre Calais? Da, domnule, dac ine vremea bun i vntul prielnic. Fluxul o s fie tocmai potrivit pe la dou dup-mas, domnule. Dorii un pat? Pn la noapte n-o s am nevoie de pat. Dar doresc o odaie i un brbier. [26] i apoi gustarea de diminea, domnule? Da, domnule. Pe aici, domnule, cu voia dumneavoastr. Condu-l pe domnul la Concord. Du valiza domnului i ap cald la Concord. Trage cizmele domnului la Concord. O s gsii un foc bun de crbuni, domnule. Trimite brbierul la Concord. Hai, mic la Concord! Dormitorul Concord fiind ntotdeauna rezervat pentru pasagerii potalionului, i pasagerii potalionului fiind ntotdeauna ncotomnii din cretet pn-n tlpi, odaia respectiv prezenta o ciudenie pentru cei din hotelul Royal George i anume: cnd intrau n dormitor, cltorii semnau ntre ei ca dou picturi de ap, dar de ieit ieeau de acolo cele mai variate tipuri i soiuri de oameni. Prin urmare, n clipa cnd un domn de aizeci de ani, mbrcat protocolar ntr-un costum cafeniu, destul de purtat, dar foarte bine ntreinut, cu manete mari ptrate i clape mari la buzunare, trecu s-i ia gustarea, n diverse puncte ale coridorului ce ducea de la dormitorul Concord la sala pentru micul dejun, se aflau, ca din ntimplare, alt recepioner, doi portari, cteva slujnice i proprietreasa. In acea diminea, domnul mbrcat n cafeniu era unicul ocupant al slii pentru micul dejun. Masa i fusese aranjat n faa sobei i cnd se aez, cu obrazul iluminat de dogoarea flcrilor, rmase att de nemicat, nct ai fi zis c pozeaz unui portretist. Arta foarte ngrijit i meticulos, cu cte o mn aezat pe fiecare genunchi i cu un ceasornic care ticia cu zgomot o predic sonor sub vesta cu clape, de parc i-ar fi deplns gravitatea i trinicia n comparaie cu nestatornicia i vremelnicia focului sltre. Domnul avea gambe frumos modelate i era mndru de ele, aa nct ciorapii cafenii erau netezi, strns [27] lipii pe picior, i dintr-o estur fin; pantofii cu

catarame, dei simpli, erau de asemenea ngrijii. Purta o mic peruc bizar, lucioas i onduiat, de culoare cnepie, i foarte lipit de east; peruca era fcut, probabil, din pr, dar ai fi zis mai curnd c-i esut din fibre de mtase sau de sticl. Rufria, dei nu la fel de fin ca ciorapii, era tot att de alb ca spuma valurilor ce se sprgeau pe plaja din apropiere, ori ca strlucirea catargelor ce licreau n soare, departe, n larg. Faa, n general stpnit i inut n fru, era nc iluminat, sub peruca bizar, de doi ochi umezi i lucitori, care n trecut trebuie s-i fi dat mult de furc stpnului lor pn o fi reuit s le imprime expresia calm i rezervat a Bncii Tellson. Avea o culoare sntoas n obraji, iar faa, dei brzdat, nu prea purta urme de ngrijorare. Dar poate c slujbaii de ncredere, holtei, de la Banca Tellson erau frmntai, n primul rnd, de grijile altora; i poate c grijile de ocazie, ca i hainele de ocazie, apar i dispar iute. Pentru a completa asemnarea cu un model ce pozeaz unui portretist, domnul Lorry aipi. Sosirea micului dejun l detept i, n timp ce-i trgea scaunul, se adres osptarului: Doresc s pregtii tot ce trebuie pentru o tnr domnioar care s-ar putea s soseasc aici dintr-un minut n altul. S-ar putea s ntrebe de domnul Jarvis Lorry sau s-ar putea s ntrebe doar de un domn de la Banca Tellson. V rog s m ntiinai. Da, domnule. Banca Tellson din Londra, domnule? Da. Da, domnule. Avem adeseori onoarea s gzduim domni de la firma dumneavoastr, care poposesc n cltoriile lor dus i ntors ntre Londra i [28] Paris, domnule. Cltoresc foarte mult cei de la firma Tellson and Company, domnule. Da. Noi sntem n aceeai msur o firm francez ca i una englez. Da, domnule, Dar am impresia c dumneavoastr personal nu prea obinuii s cltorii. In ultimii ani, nu prea. Au trecut cincisprezece ani de cnd ne-am... de cnd m-am ntors ultima oar din Frana. Zu, domnule? Asta a fost nainte de venirea mea aici, domnule, nainte de venirea noastr aici. Pe atunci, hotelul George avea alt stpn, domnule. Aa cred. Dar a pune rmag, domnule, c o firm ca Tellson and Company o fi fost nfloritoare i acum cincizeci de ani, darmite acum cincisprezece. Chiar dac ai ntrei numrul i ai zice acum o sut cincizeci de ani, tot n-ai fi departe de adevr. Zu, domnule? Rotunjindu-i gura i ambii ochi, n timp ce se retrgea pind de-a-ndratelea, osptarul i mut ervetul de pe braul drept pe cel stng, i lu o poziie ct mai confortabil i rmase s-i supravegheze ca dintr-un observator sau dintr-un foior de paz

- oaspetele n timp ce acesta mnca i bea. Potrivit obiceiului strvechi al osptarilor din toate timpurile. Dup ce-i isprvi micul dejun, domnul Lorry iei s dea o rait pe plaj. Orelul Dover, strimt i ntortocheat, se ascundea de plaj i-i pitea capul printre stncile de calcar, ca un soi de stru marin. Plaja era un pustiu cu mormane de valuri i de pietre rostogolindu-se slbatic, iar marea fcea tot ce-avea chef s fac, i cheful ei era s distrug. Tuna peste ora, tuna peste tirici i mnca din coast ca o nebun. Aerul, printre case, avea un iz atit de pescresc, nct [29] i-ai fi putut nchipui c petii disperai veneau s se arunce n aer, aa cum oamenii disperai se arunc n mare. n port, se practicau n mic msur pescuitul i n mare msur inspecii nocturne, i scrutarea mrii mai cu seam cnd fluxul era abundent. Negustoraii mruni, care nu nvrteau nici un fel de afaceri, fceau avere peste noapte; dar vrednic de remarcat era faptul c nimeni din jur n-ar fi ndurat apariia unui lampagiu. Pe msur ce dimineaa se topea n dup-amiaz iar vzduhul care la rstimpuri fusese ndeajuns de strveziu nct s-i ngduie s ntrevezi coasta Franei se mbiba acum de cea i abur, ncepeau i gndurile domnului Lorry s se nnegureze. Iar cnd se ntunec de-a binelea, i domnul Lorry se aez n faa focului din sala de mese ateptndu-i cina aa cum i ateptase micul dejun, mintea lui porni de zor s sape, s sape, s sape n jraticul ncins i licritor. O sticl de vin rou, dup cin, n-are ce s-i fac ru unuia care sap n jratic, nimic alta dect s-l ndemne s se lase de treab. Domnul Lorry zcea aa de mult vreme, fr s fac nimic i tocmai i turnase ultimul pahar de vin, cu acea nfiare pe deplin satisfcut care poate fi vzut la domnii mai vrstnici, cu obrajii proaspei, care au golit o sticl pn la fund, cnd se auzi un uruit de roti venind dinspre ulia strimt i mai apoi din curte. Las jos paharul neatins. Trebuie s fie mademoiselk", i spuse el. Dup cteva minute osptarul intr amintind c sosise de la Londra domnioara Manette, care ar fi ncntat s-l vad pe domnul de la Tellson. Att de curnd? Domnioara Manette mbucase cte ceva pe drum i nu mai dorea s mnnce nimic, dar era [30] extrem de nerbdtoare s-l ntlneasc imediat pe domnul de la Tellson, dac acesta dorea i putea. Domnul de la Tellson nu putu face nimic alta dect s dea pe gt paharul, cu un aer de apatic dezndejde, s-i trag pe urechi peruca de culoarea cnepii i s-l urmeze pe osptar n apartamentul domnioarei Manette. Era o camer spaioas, ntunecat, mobiiat de-a dreptul funebru; avea tapierie neagr din pr de cal i era ncrcat cu mese negre. Acestea fuseser lustruite i paralustruite cu ulei, iar

cele dou luminri nalte de pe masa din mijlocul camerei erau sinistru reflectate de toate tbliile, ca i cum ar fi fost ngropate n adinei morminte de mahon negru, i nu te puteai atepta s rspndeasc vreo lumin mai actrii pn cnd nu aveau s fie dezgropate. ntunecimea era att de greu de ptruns nct domnul Lorry, dibuindu-i drumul pe covorul persan ros i uzat, i nchipui c domnioara Manette s-o fi afind ntr-o ncpere alturat, pn cnd, trecnd dincolo de cele dou luminri nalte, vzu, stnd n picioare lng masa care-i desprea de sob, o tinr care s tot fi avut aptesprezece ani, mbrcat n mantie de cltorie i innd nc n mn, de panglici, plria din pai. Cnd ochii i se oprir pe o siluet plcut, mic i zvelt, pe o coam de pr auriu, pe doi ochi albatri care-i ntmpinar pe ai lui cu o privire ntrebtoare i pe o frunte cu o deosebit nsuire (innd seama ct era de tinr i de neted) de a se nla i de a se ncrunta ntr-o expresie care nu era nici nedumerire, nici mirare, nici alarm, nici atenie ncordat, dei mbina toate aceste patru expresii la un loc, aadar cnd ochii i se oprir pe toate acestea, i ni n minte imaginea vie a unui copila pe care-l inuse n brae n timpul traversrii [31] aceluiai Canal, pe o vreme oinoasa, btuta de grindin i de o mare nfuriat. Imaginea se mistui, ca o suflare pe suprafaa oglinzii mari i lugubre aflate n spatele fetei o oglind pe a crei ram o procesiune de lazaret, alctuit din amorai negri, civa lipsii de capete i toi betegi, oferea couri negre cu fructe de mare unor diviniti negre de sex feminin i domnul Lorry fcu plecciunea de rigoare n faa domnioarei Manette. - V rog s luai loc, domnule. Cuvintele fur rostite de o voce tinereasc limpede i plcut: cu un vag ntr-adevr foarte vag accent strin. Srut mna, domnioara, rspunse domnul Lorry n maniera unor vremuri apuse, apoi i repet plecciunea i se aez. Domnule, am primit ieri din partea Bncii o scrisoare prin care eram informat c o ntiinare nou... sau o descoperire... Cuvntul n sine nu are nici o importan, domnioar; merge orice cuvnt. ...cu privire la mica proprietate a srmanului meu tat pe care nu l-am cunoscut niciodat... mort de atta vreme... Domnul Lorry se foi n scaun i arunc o privire stingherit ctre procesiunea de lazaret alctuit din amorai negri. Ca i cum absurdele lor couri negre ar fi coninut ceva ce i-ar fi putut veni n ajutor. ... ar face necesar prezena mea la Paris, unde ar urma s iau legtur cu un domn de la Banc, un domn care a avut amabilitatea de a pleca la Paris n acest scop. Eu nsumi.

Aa mi s-a spus, domnule. Tnra i fcu o reveren (n acele vremuri domnioarele aa procedau), dorind s exprime c [32] tia c dnsul era un domn mult mai n vrst i mai nelept dect ea. Domnul Lorry fcu la rndul su o alt plecciune. Am rspuns Bncii, domnule, c din moment ce persoanele care cunosc cum stau lucrurile i care au amabilitatea de a m sftui consider necesar s plec n Frana, m-a simti foarte ndatorat - innd seama c eu snt orfan i c nu am pe nimeni care m-ar putea nsoi dac mi s-ar ngdui ca n timpul cltoriei s fiu luat sub ocrotirea acelui binevoitor domn. Domnul prsise Londra, dar cred c a fost trimis pe urmele sale un mesager, cerindu-i-se favoarea de a m atepta aici. Snt fericit c mi s-a ncredinat aceast misiune, rspunse domnul Lorry. i m voi simti i mai fericit cnd o voi duce la ndeplinire. Domnule, v mulumesc. V snt recunosctoare. Mi s-a mai comunicat din partea Bncii c domnul n chestiune mi va dezvlui cteva amnunte n legtur cu cazul meu i c trebuie s m pregtesc pentru o surpriz. Am fcut tot ce mi-a stat n putin pentru a m pregti i, firete, snt foarte nerbdtoare s aflu despre ce e vorba. Firete, replic domnul Lorry. Da... eu... Dup o pauz, adug, n timp ce-i trgea din nou peste urechi peruca onduiat i cnepie: mi vine foarte greu s ncep. i ntr-adevr nu putu ncepe dar, n timp ce ovia, ntilni privirea fetei. Fruntea tinr se nl, oglindind acea expresie special care nu era numai deosebit, dar i frumoas i caracteristic i fata ridic o mn ca i cum, printr-un gest involuntar, voia s prind sau s opreasc o umbr fugar. Domnule, nu v-am mai vzut cndva? M-ai mai vzut? [33] Domnul Lorry i desfcu minile i le ntinse cu un zmbet gritor. ntre sprncenele fetei, chiar deasupra nsucului feminin al crui profil era de o mare gingie i finee, apru o cut, adncind expresia feei, n timp ce tinra se aez ngndurat pe scaunul alturi de care sttuse pn atunci n picioare. Domnul Lorry o urmri cum medita, i n clipa cnd fata i nl iar privirile, continu: Bnuiesc c, aflndu-ne n ara dumneavoastr de adopiune, trebuie s v socotesc o tinra englezoaic, i s m adresez spunndu-v miss Manette? Cu voia dumneavoastr, domnule. Miss Manette, eu snt un om de afaceri. i am o misiune de care trebuie s m achit. In timp ce m vei asculta, v rog s nu v sinchisii de mine mai mult dect dac-a fi o main vorbitoare de fapt, nici nu snt mai mult. Aadar, cu ngduina

dumneavoastr, v voi istorisi povestea unuia dintre clienii notri. Povestea? Domnul Lorry pru s confunde voit cuvntul repetat de ea, adugind n grab: Da, a unui client; n afacerile bancare, numim clieni pe toi cei cu care avem legturi. E vorba de un domn din Frana; un om de tiin; un om cu vaste cunotine... un medic. Nu din Beauvais? Ba da, din Beauvais. Ca i domnul Manette, tatl dumneavoastr, i acest domn se bucura de mare faim la Paris. Am avut onoarea de a-l cunoate acolo, ntre noi era o legtur de afaceri, dar una de mare ncredere. Pe atunci lucram la sucursala noastr din Frana, eram... da! Snt douzeci de ani... Pe atunci... pot s v ntreb cnd s-a ntimplat asta, domnule? [34] Vorbesc despre cele ntmplate acum douzeci de ani, domnioar. Domnul s-a cstorit cu o tinr englezoaic - i eu am fost unul dintre mputernicii. Afacerile sale, ca i cele ale multor altor domni i familii din Frana fuseser ncredinate n ntregime Bncii Tellson. Intr-un fel sau altul, eu am fost i snt n continuare mputernicitul cu afaceri a numeroi clieni. Dar acestea, domnioar, snt relaii pur profesionale, n care prietenia, interesul particular, sau ceva ce ar putea fi numit sentiment nu au nici un fel de amestec. De-a lungul activitii mele am trecut de la o stare la alta, aa cum trec, n cursul zilei mele obinuite de lucru, de la un client la altul; pe scurt, eu nu am sentimente; snt pur i simplu o main. Ca s merg mai departe... Domnule, dar aceasta este povestea tatlui meu; i ncep s cred fruntea ciudat ncordat l urmrea cu intensitate c atunci cnd am rmas orfan, ntruct mama mea s-a stins la doi ani dup moartea tatlui meu, dumneavoastr ai fost acela care m-a adus n Anglia. Da, snt aproape sigur c dumneavoastr m-ai adus. Domnul Lorry lu mnua ovitoare care se ntinsese cu ncredere spre mna lui, i o nal, ceremonios, la buze. Apoi o conduse pe tinr din nou la scaunul pe care sttuse i, rezemndu-i mna sting de sptar n timp ce folosea dreapta ca s-i frece brbia, sau sa-i trag peruca peste urechi ori ca s sublinieze prin gest cele ce spunea, privi n jos spre feioara care se ridica spre faa sa. Miss Manette, eu am fost acela. i acum, dac stai s v gndii c de atunci ncoace eu nu v-am mai vzut niciodat, v vei da seama ct adevr e n spusele mele c snt lipsit de simminte personale i c legturile pe care le ntrein cu semenii mei snt [35] doar strict profesionale. De atunci ncoace dumneavoastr ai devenit pupila Casei Tellson, iar eu m-am ocupat de alte afaceri ale aceleiai firme. Simminte!

Eu nu am timp i nici prilej s le ncerc, mi petrec viaa nvrtind un imens calandru bnesc. Dup aceast bizar prezentare a rutinei cotidiene impuse de slujba sa, domnul Lorry i aps, cu ambele mini, peruca glbuie pe east (gest cu totul i cu totul zadarnic ntruct nimic nu putea fi mai neclintit dect lucitoarea-i suprafa), i i relu atitudinea de mai nainte. Pn aici, miss Manette, aceasta este i povestea regretatului dumneavoastr printe (dup cum singur ai remarcat). Acum ns vin deosebirile. Dac tatl dumneavoastr n-ar fi murit cnd a murit nu v speriai! Cum ai mai tresrit! Intr-adevr, fata tresrise. i prinse ncheietura minii ntre degetele ei. V rog, i se adres domnul Lorry pe un ton mpciuitor, desprinzndu-i mna sting de pe sptarul scaunului i aezndu-i-o peste degetele rugtoare care-i prinseser ncheietura ntr-o tremurnd ncletare; v rog s v stpnii tulburarea e o chestiune strict de afaceri. Dup cum v spuneam. Expresia ei l rscoli atit de puternic, nct se opri din vorb, se abtu de la firul discuiei, apoi rencepu: Dup cum v spuneam; dac Monsieur Manette nu ar fi decedat; dac ar fi disprut numai pe neateptate i fr zarv; dac s-ar fi topit n vzduh; dac ar fi fost foarte anevoie de ghicit n ce cumplit loc anume a pierit, dat fiind c prin nici un vicleug nu i s-a putut da de urm; dac ar fi avut un vrjma ntr-unul dintre compatrioii si, un vrjma ce putea exercita un privilegiu despre care, la vremea mea, i cei mai cuteztori oameni de dincolo de mare, se [36] temeau s vorbeasc altfel dect n oapt; privilegiul, de pild, de a completa anume mandate cu numele lsat n alb, menite s ngroape vreme ndelungat pe cineva ntr-o temni a uitrii; dac soia acestuia i-ar fi implorat pe rege i pe regin, i curtea, i preoimea ca s-i dea vreo veste despre so, dar totul ar fi fost n zadar; n acest caz povestea tatlui dumneavoastr ar fi fost povestea acestui nefericit gentilom, doctorul din Beauvais. Domnule, v conjur s-mi spunei mai mult! O fac. Am de gnd s-o fac. Putei ndura? ndur orice mai curnd dect nesigurana n care m-ai lsat n aceast clip. Vorbii cu stpnire de sine i sntei stpnit. Asta e un lucru bun. (Dar gesturile dovedeau c era mai puin linitit dect l artau cuvintele). O chestiune de afaceri. Privii-o ca pe o chestiune de afaceri afaceri ce trebuie duse la ndeplinire. Aadar, dac soia acelui doctor, dei era o doamn de mare curaj i nlime moral, ar fi fost att de ndurerat din aceast pricin, nainte de a fi dat natere copilului... Copilul a fost o feti, domnule? O feti. E o... o... o chestiune de afaceri, nu v lsai impresionat. Miss Manette, dac acea srman doamn ar fi suferit att de aprig nainte de a da natere copilului, nct ar fi luat hotrrea s-l crue pe

bietul copila de motenirea torturii care o hruise pe ea, crescndu-i fetia n credina c tatl acesteia murise... Nu, nu cdei n genunchi! Pentru numele lui Dumnezeu, de ce ngenuncheai n faa mea? Ca s ceresc adevrul! O, bunule, milostive domn, adevrul! E o... o chestiune de afaceri. M simt fstcit, i cum pot trata o chestiune de afaceri din moment ce m facei s m simt fstcit? S judecm cu mintea [37] limpede. Dac ai putea s-mi spunei acum, de pild, ct fac de nou ori nou pence, sau ci ilingi snt n douzeci de guinee, m-a simi foarte ncurajat. A fi mult mai linitit n ceea ce privete starea dumneavoastr de spirit. Fr s rspund direct rugminii lui, tinra rmase stpn pe sine cnd o ajut cu blndee s se ridice n picioare, iar minile ei, care nu conteniser s-l in strns de ncheietura minii, i ncetar tremurul, nct domnul Jarvis Lorry se simi mai linitit. Aa-i bine, aa-i bine. Curaj! Chestiune de afaceri! Avei n faa dumneavoast o chestiune de afaceri. Miss Manette, aceasta este atitudinea pe care a adoptat-o mama dumneavoastr. i cnd s-a stins din via cred c de inim rea fr s-i fi slbit vreo clip strdaniile zadarnice de a-l regsi pe tatl dumneavoastr, v-a prsit n vrst de doi ani, lsndu-v s cretei nfloritoare, frumoas i fericit, fr ca asupra dumneavoastr s pluteasc norul negru al ndoielii dac tatl dumneavoastr i-a sfrit curnd zilele n temni, sau dac-i mai trte viaa de-a lungul unor ani nesfrii. Cnd rosti aceste cuvinte, privi, n jos, cu admiraie plin de mil, spre revrsarea buclelor aurii ca i cum s-ar fi ateptat s-i vad prul brusc ncrunit. tii c prinii dumneavoastr nu erau cine tie ce nstrii i c tot ce-au avut s-a mprit ntre mama dumneavoastr i dumneavoastr. Ceea ce s-a descoperit acum nu privete banii, sau vreo nou proprietate, ci... i simi ncheietura minii ncletat mai strns i-i curm vorba. Expresia acelei fruni, care-i atrsese n mod deosebit atenia i care acum sttea neclintit, oglindea durere i groaz. ...ci pe tatl dumneavoastr care a fost... a fost gsit. Triete. Foarte schimbat, dup toate [38] probabilitile; o ruin de om, poate; dei trebuie s ndjduim c nu-i chiar aa. Oricum, triete. Tatl dumneavoastr este acum adpostit n casa unui vechi servitor, la Paris, i acolo ne ducem noi: eu, ca s-l identific, dac-mi va fi cu putin; dumneavoastr ca s-l readucei la via, i la dragoste, la datorie, la odihn, la linite. Un fior trecu mai nti prin trupul fetei i apoi printr-al domnului Lorry. Cu o voce joas, limpede, nmrmurit de groaz, ca i cum ar fi vorbit n vis, tinra gri:

Voi vedea fantoma lui! Va fi fantoma lui... i nu el! Domnul Lorry atinse uor minile care-i ncletau braul. Ei, ei! Potolii-v, potolii-v! Acum ai aflat ce-i mai bun i ce-i mai ru. Sntei n drum spre acest nefericit gentilom att de nedreptit i dup o bucat de drum pe mare i o bucat de drum pe uscat, vei fi alturi de el. Fata repet pe acelai ton sczut, aproape ca o oapt: Am fost liber, am fost fericit, i nluca lui nu mi-a bntuit nicicnd viaa. nc ceva, adug domnul Lorry, accentundu-i cuvintele, ca un mijloc sntos de a-i abate gndurile: a fost descoperit sub un alt nume; numele su adevrat a fost de mult dat uitrii sau ascuns. Ar fi mai mult dect zadarnic s cercetm sub ce nume; ar fi mai mult dect zadarnic s cutm a afla dac de ani de zile l-au prsit n uitare, sau l-au inut tot timpul, cu bun-tiin, captiv. Ar fi mai mult dect zadarnic s facem orice fel de investigaii, pentru c ar fi i primejdios. E mai bine s nu pomenim aceast chestiune nicieri i n nici un fel i s-l scoatem - cel puin [39] pentru un timp - din Frana. Pn i eu - n orict siguran m-a afla ca englez - pn i cei de la firma Tellson orict ar fi ei de importani pentru finanele Franei evitm orice referire la acest subiect. Nu port asupr-mi nici mcar un petic de hrtie care s se refere la chestiunea n cauz. Este o misiune absolut secret, mputernicirea mea, nsemnrile i notele snt toate cuprinse ntr-o singur propozitiune: Rechemat la via", care poate s nsemne orice. Dar ce s-a ntmplat? Nu scoate o vorb! Miss Manette! Perfect nemicat i tcut, fr ca mcar s se fi rezemat de speteaza scaunului, tinra edea sub braul lui, complet insensibil, cu ochii larg deschii pironii asupr-i i cu acea expresie ivit n ultimele momente dltuit parc sau gravat pe fruntea ei. Era atit de ncletat de braul lui, nct domnului Lorry i fu team s se desprind ca nu cumva fata s cad; de aceea strig cu glas tare dup ajutor, fr s se mite. O femeie cu o nfiare aprig i domnul Lorry, orict era de tulburat, observ c era toat roie ca para focului, c avea prul rou, o mbrcminte foarte strns pe corp, i o bonet ct ditai pocalul de grenadier sau ca un calup de brnz Stilton intr cu sufletul la gur, lund-o naintea slujnicelor i, ct ai clipi din ochi, l desprinse de tinra fat plantindu-i o mn vnjoas n piept i proiectindu-l n zbor n zidul cel mai apropiat. (Bnuiesc c-o fi brbat", reflect domnul Lorry cu rsuflarea tiat, n timp ce era proiectat n zid). Ce cscai gura la mine? rcni apariia adresndu-se slujnicelor. De ce nu aducei tot ce trebuie n loc s v zgiti la mine? Ce mare comedie avei de vzut? De ce n-aduceti ce trebuie? V art eu vou dac nu v nfiinai pe dat cu sruri aromate, ap

rece, oet. Iute, c de nu, v art eu vou! [40] Urm o goan dup ntritoare, iar femeia o culc ncetior pe tinr pe o canapea, i o ngriji cu mare dibcie i buntate, tot optindu-i odorul meu" i puiorul meu", i dndu-i ntr-o parte, pe umeri, buclele de aur, cu mare mndrie i grij. i dumneata, cel de colo, n cafeniu, strig ea ntorcndu-se cu indignare spre domnul Lorry; dumneata n-ai putut s-i spui ce-aveai de spus fr s-o sperii de moarte? Ia te uit numai la ea, cu feioara asta frumoas i palid i cu mnuele-i reci! i mai zici c asta nseamn s fii bancher? Aceast ntrebare la care era foarte greu de rspuns l descumpni atit de tare pe domnul Lorry, nct nu putu dect s se mulumeasc a privi de la distan, cu mai puin simpatie i umilin, n timp ce femeia trupe, dup ce mprtie slujnicele hanului cu misterioasa ameninare c o s le arate ea lor" pentru c stteau locului holbndu-se, o readuse treptat n simiri pe tinr fat i-i ddu ghes s-i reazime capul de umrul ei. Sper c acum se simte mai bine, spuse domnul Lorry. n orice caz nu mulumit dumitale! Odorul meu frumos! Sper, relu domnul Lorry dup o alt pauz de firav simpatie i umilin, c dumneata o nsoeti pe Miss Manette n Frana. Ei, nu zu! se stropi femeia cea trupe. Dac mi-ar fi fost mie scris s trec peste ap srat, crezi c ursita m-ar fi azvrlit ntr-o insul? Aceasta fiind o nou ntrebare la care era foarte greu s rspunzi, domnul Jarvis Lorry se retrase, meditnd. [41] CAPITOLUL V Vinria Un poloboc mare de vin scpase n strad i se fcuse buci. Accidentul avusese loc n timp ce polobocul era descrcat dintr-o cru; venise de-a dura, cercurile i plesniser i acum zcea pe caldarm, chiar n faa vinriei, spart ca o coaj de nuc. Toate sufletele aflate n vecintate i curmaser treaba sau trndvia i se adunaser buluc la locul cu pricina ca s bea vinul. Pietroaiele ascuite i neregulate cu care era pavat strada, iindu-se care-ncotro, cu gndul parc de-a schilodi orice fptur vie care s-ar fi apropiat de ele, zgzuiser vinul, strngndu-l n bltoace; fiecare bltoac potrivit cu mrimea ei era mpresurat de o ceat sau o gloat de oameni care se nghionteau. Unii se lsaser n genunchi, i fcuser palmele cu i sorbeau din ele sau ncercau s ajute femeile, care li se aplecau peste umr, s guste i ele un pic nainte ca vinul s li se scurg printre degete. Alii, femei i brbai laolalt, cufundau n ochiurile de vin cioburi de oale sparte sau chiar basmalele de pe capetele femeilor, pe care le storceau apoi n gura copiilor; unii ridicau mici

diguri de glod, ca s stvileasc vinul ce se mprtia, i alii, sub cluzirea spectatorilor aflai la ferestrele de sus, strpungeau digurile ici i colo pentru a [42] slobozi rulee de vin n noi direcii; alii se dedicau cu trup i suflet doagelor mbibate i muiate ale butoiului, lingndu-le, ba chiar sugnd i mestecnd cu mare poft cioturi de lemn ce chifteau de vin. Nu exista canalizare care s ajute la scurgerea vinului, i nu numai c fu absorbit n ntregime, dar o dat cu vinul fu nghiit i o asemenea cantitate de noroi, nct s-ar fi putut crede c trecuse pe acolo un mturtor de strad, dac vreunul dintre cel de fa ar fi putut s cread ntr-o asemenea miraculoas prezen. Tot timpul ct inu acest joc al vinului, strada rsun de zarva rsetelor ascuite i a glasurilor de cheflii glasuri de brbai, de femei i de copii. Nu s-a iscat glceav, ci numai mult veselie. Se nchegase un sim de camaraderie, o nclinaie din partea fiecruia de a mai atrage i pe altul la osp, ceea ce ducea, mai cu seam printre cei mai norocoi sau mai petrecrei, la mbriri poznae, la cinstiri unul n sntatea celuilalt, la strngeri de mn, ba chiar la prinderea n hor a unei duzini de butori. Cnd vinul se isprvi, iar locurile pe unde se adunase mai din belug rmseser nuite i rcite de degete de parc-ar fi fost nite grtare, ncetar i demonstraiile de veselie la fel de neateptat precum ncepuser. Omul care-i lsase ferstrul nfipt n buturuga pe care tocmai o despica l puse din nou n micare; femeia ce prsise n prag ulcica plin cu cenu ncins, cu care ncerca s-i mblnzeasc degeraturile de la mini i de la picioare, ale ei sau ale copilaului, se ntoarse la ea; brbaii cu brae despuiate, cu prul nclcit i fee cadaverice care ieiser de prin pivnie n lumina de iarn, se napoiar i coboar din nou n bezn; peste locul ntimplrii se ls o mohoreal care i se potrivea mai bine dect lustrul soarelui. [43] Fusese vin rou i ptase caldarmul uliei strimte a suburbiei Saint-Antoine, din Paris, unde se revrsase. Ptase multe mini, multe fee, multe picioare descule i multe nclri de lemn. Minile omului care tia lemne lsar dre roii pe buturug; fruntea femeii care-i oblojea copilul era ptat de basmaua zdrenuit care-i ncingea din nou capul. Cei care se lcomiser la doagele butoiului, aveau acum gura sngeros mnjit; i un htru deirat i mprocat tot, cu o amrt de scufie de noapte ca o pung lunguia din care capul mai mult i ieea dect i intra, mzgli pe un zid, cu degetul muiat n drojdia noroioas a vinului rou, cuvntul: SNGE". Avea s vin vremea cnd i asemenea vin se va revrsa pe pietrele caldarmului, ntiprindu-i pecetea roie pe muli dintre cei de acolo. i acum c nnegurarea se lsase iar peste Saint-

Antoine, pe care o vremelnic scprare l zglise din sacra-i neclintire, bezna prea i mai apstoare: frigul, murdria, boala, netiina i srcia snt slujitorii acestui sfint toi nobili dregtori cu mare putere; dar mai cu seam cel din urm. Mostre de oameni mcinai i rsmcinai n moara cea mare dar nu n moara fermecat care preface btrneea n tineree drdie pe la fiecare col de strad, intr i ies pe fiecare poart, privesc de la fiecare fereastr, tremur n fiecare zdrean de hain sufiat de vnt. Cu toii au fost mcinai n moara care preface tinereea n btrnee; copiii au fee btrnicioase i glasuri grave; i pe chipurile lor, ca i pe ale celor vrstnici, sdit adnc n fiecare zbrcitur i rsrind iari mereu nou, e pecetea Foamei. Precumpnete peste tot Foamea e gonit afar din casele nalte, oploit n vemintele flenduroase care spnzur de rui sau pe fringhii; Foamea se tupileaz n ncperile [44] astupate cu paie i crpe, ipci de lemn i ghemotoace de hrtie; Foamea se ivete n fiecare surcea din puinul lemnelor de foc pe care le despic brbatul; Foamea se zgiete prin courile fr de fum i se isc din strzile puturoase printre ale cror gunoaie nu se rtcete nimic bun de mncat. Foamea i-a spat numele pe tejgheaua brutarului, i l-a nscris pe fiecare bucat din srcciosul morman de pine rea; i l-a semnat i la crnrie, n fiecare toctur de cine mort care se vinde acolo. Foamea i prie oasele uscate printre castanele care se coc pe frigarea rotitoare; Foamea se farmieaz n atomi n fiecare felioar de cartof scoros din grmjoara de un criar, prjit n civa stropi de ulei rnced. Se cuibrete prin toate cotloanele care-i snt pe msur. O strad strimt i ntortocheat, mpnat cu pcate i miasme grele, care se ramific n alte strzi strimte i ntortocheate, populate de zdrene i scufii de noapte, duhnind a zdrene i-a scufii de noapte, strzi n care tot ce se nfieaz ochiului poart un aer mohorit aducnd a piaz rea. Pe feele hruite de griji ale trectorilor se citete teama de a fi ncolii. Dar orict de amare i ascunse ar fi chipurile, tot ntlneti ochi plini de vpi; i buze strinse, albite de tria cu care pstreaz tcerea; i fruni brzdate ca treangul pe care-l vd n nchipuire ncercuind grumazul lor sau al altora. Firmele de nego (i cte prvlii, tot atitea firme) snt toate, jalnice ilustrri ale Lipsei. Mcelarul i crnarul au zugrvit pe firme cele mai costelive buci de carne; brutarul, cele mai sfrijite i uscate pini. Oamenii pictai grosolan ca cinstindu-se n vinrie bombnesc peste pocalele srccioase de vin i bere subire, uitindu-se urt unul la altul. Nimic nu e reprezentat cu bogie, n afar de unelte i de arme; satirele i cuitele [45] tocilarului snt ascuite i lucitoare, ciocanele fierarului grele, iar furarul de arme are maldre dttoare de moarte. Bolovanii de pe caldarm menii s schilo-

deasc picioarele, i smrcurile de glod i ap nu-s mrginite de trotuare ci sfresc drept n uile oamenilor. anul de scurgere, cnd exist, trece prin mijlocul strzii; dar asta se ntmpl numai dup ploi grele i atunci apa, dup ce-i face fel de fel de toane, nimerete de-a dreptul n case. De-a lungul strzii, la intervale mari, atrn cte un felinar amrt cu funie i scripete; seara, cnd lampagiul coboar lmpile, le aprinde, i apoi le urc din nou, un mnunchi subiratic de fitile chioare i se leagn bolnvicios deasupra capului, de parc-ar fi pe mare. i chiar c snt n voia valurilor, iar corabia i echipajul n primejdia furtunii. Cci avea s vin vremea cnd n capetele npstuitelor sperietori de ciori de prin acele locuri, tot urmrindu-l, trndave i lihnite, pe lampagiu, va ncolti ideea de a-i mbunti metoda, spnzurnd oameni de funiile i scripeii felinarelor, ca s le mai lumineze bezna. Dar pn atunci mai va; i fiecare trmb de vnt care se abtea peste pmntul Franei flutura n zadar zdrenele sperietorilor, pentru c psrile din nalturi, mndre de cntul i de penajul lor, nu le luau n seam. Vinria se afla pe col i era mai ngrijit i mai artoas dect alte prvlii, iar stpnul, ntr-un pieptar galben i ndragi verzi, sttea n faa uii i privea la btlia pentru vinul vrsat. Asta nu m privete, rosti el ridicnd pentru ultima oar din umeri. Oamenii de la depozit l-au prpdit. N-au dect s-mi aduc alt butoi. Pe urm, dnd cu ochii din ntimplare de htrul deirat care scrisese otia pe zid, i strig de peste drum: [46] Hei, Gaspard amice, ce tot faci acolo? Individul art cu degetul ce scrisese, plin de tilc, aa cum fac adesea cei de teapa lui. Dar nu-i atinse inta i ncercarea ddu gre, aa cum se ntmpl adesea cu cei de teapa lui. Ce mai e i asta? Te-ai scrntit? l ocri crciumarul trecnd drumul i trintind peste cuvntul scris un pumn de noroi, luat anume de pe jos. Ce-i veni s faci inscripii pe strzi? Nu exist ia spune-mi nu exist alt loc unde s poi scrie asemenea cuvinte? In timp ce-l ocra, i ls mna curat (poate c din ntmplare, poate c nu) pe inima ugubului. Acesta din urm i-o btu uor cu palma, apoi fcu un salt sprinten n aer i se ls din nou pe pmnt ntr-o fantastic atitudine de dans, ntinznd n mna inut n sus un papuc ptat, pe care i-l smulsese din picior. Arta ca un pozna, dac nu chiar lacom, oricum foarte practic. Pune-ti papucul la loc, pune-ti-l la loc, O povui cellalt. Vinu-i vin, i cu asta basta! Dup ce-i dete sfatul, i terse mna noroioas de haina ugubului, ntruct din pricina lui i-o mnjise, apoi travers din nou drumul i intr n vinrie. Crciumarul era un om de vreo treizeci de ani, cu un grumaz de taur i o nfiare btioas, i se vede treaba c avea snge aprins cci, cu toate c

gerul pic, ieise n strad fr hain, numai cu o vest aruncat pe umeri. Mnecile cmii i erau suflecate, iar braele tuciurii i erau goale pn la cot. Nici pe cap nu purta nimic alta dect pru-i scurt, negru i srmos. Era un om smead, cu ochi scnteietori i un nas cuteztor. Avea o nfiare vioaie, dar i nenduplecat; fr ndoial, un om cu hotrri neclintite, care tia ce vrea; tipul de om cu care nu-i sntos s te ntilneti pe o potec ngust, avnd cte [47] o rp de fiecare parte, pentru c pe omul sta nimic nu l-ar fi ntors din drum. Cnd intr n prvlie, Madame Defarge, soia sa, sttea ndrtul tejghelei. Madame Defarge era o femeie trupe, cam de vrsta lui, cu ochi pnditori, dar care arareori preau s se uite la ceva, mini mari i ncrcate de inele, o fa drz, trsturi puternice i foarte mult stpnire de sine. Privind-o pe Madame Defarge ai fi putut prezice cu siguran c niciodat nu se nela, nedreptindu-se pe sine, n vreunul din planurile la care lua parte. Madame Defarge fiind sensibil la frig, era nfurat n blan, iar capul i era nfofolit n aluri strlucitoare, dar nu n aa fel nct s nu i se vad cerceii mari. Lsase din mn mpletitura la care lucra, ca s-i curee dinii cu o scobitoare. Prins n aceast ndeletnicire, cu cotul braului drept sprijinit n palma sting, Madame Defarge nu spuse nimic cnd intr domnul i stpnul ei, ci doar tui uor. Aceast tuse, mpreun cu ridicarea sprncenelor ei negre i bine mbinate ntr-o linie dreapt deasupra scobitorii, i ddur a nelege soului ei c ar face bine s arunce o ochead muteriilor din prvlie, pentru a vedea cine mai intrase ct timp fusese el peste drum. Crciumarul i roti ochii de jur mprejur, pn cnd privirile i poposir asupra unui domn mai n vrsta, nsoit de o tinr domnioar, care se aflau aezai ntr-un col. Mai erau i ali muteri pe-acolo: doi jucau cri, doi jucau domino, iar ali trei stteau n picioare lng tejghea, trgnd de-un dram de vin. Cnd trecu ndrtul tejghelei, crciumarul auzi pe domnul vrstnic optindu-i tinerei: Acesta-i omul nostru". Ce naiba oi fi cutind dumneata n galera asta! i zise Monsieur Defarge n gnd. Eu nu te cunosc." [48] Dar se prefcu a nu-i lua n seam pe cei doi strini, i se porni pe discuie cu muteriii care se cinsteau la tejghea. Cum mai merg treburile, Jacques? l ntreb unul din cei trei pe domnul Defarge. Au lins tot vinul vrsat? Pn la ultimul strop, Jacques, rspunse Monsieur Defarge. Dup ce avu loc acest schimb de nume de botez, Madame Defarge, continund s-i curee dinii cu scobitoarea, tui din nou uor i-i nl uor sprncenele.

Nu se prea ntmpl des, gri al doilea din cei trei adresndu-se domnului Defarge, ca brutele astea hmesite s dea de gustul vinului, sau de gustul a orice altceva n afar de pine neagr i de moarte. Nu-i aa, Jacques? Ba aa e, Jacques, rspunse Monsieur Defarge. La acest al doilea schimb de nume de botez, Madame Defarge, continund sa foloseasc cu mult calm scobitoarea, tui iari uor i-i nl din nou foarte uor spnncenele. Vorbi acum ultimul din cei trei, punndu-i pe tejghea clondirul gol i plescind din buze: Ah! Cu atit mai ru! Amar gust mai are n gur turma asta de nenorocii i amar le mai e viaa, Jacques! N-am dreptate, Jacques? Ba ai dreptate, Jacques, fu rspunsul lui Monsieur Defarge. Acest al treilea schimb de nume de botez sfiri n clipa cnd Madame Defarge depuse scobitoarea, i meninu sprncenele nlate i se foi uor n scaun. Stai aa! E drept! mormi soul. Domnilor soia mea! Cei trei muterii i scoaser cu trei gesturi galante plriile, nclinndu-se spre Madame Defarge. [49] Ea le primi omagiul aplecndu-i capul i aruncndu-le o privire iute. Apoi i roti ochii cu nepsare prin local, i relu, cu mult linite i cuget mpcat mpletitura, i se ls absorbit de lucru. Domnilor, bun ziua, gri soul care continuase s-o fixeze cu ochii lui ageri. Camera aceea de holtei pe care ai dorit s-o vizitai i de care v-ai interesat cnd am ieit eu n strad, se afl la etajul cinci. Ua dinspre scar d n curticica din sting casei, urm el artind cu mna, lng fereastra locuinei mele. Dar dac in bine minte, unul dintre dumneavoastr a mai fost pe aici i v poate arta drumul. Domnilor, la revedere. Cei trei i pltir vinul i plecar. Ochii lui Monsieur Defarge continuar s rmn aintii asupra soiei care mpletea, cnd domnul cel vrstnic se desprinse din coliorul su i rug s i se acorde favoarea unei scurte convorbiri. Cu plcere, domnule, spuse Monsieur Defarge i l nsoi n tcere spre u. ntrevederea lor fu scurt, dar hotrt. Chiar de la primul cuvnt, Monsieur Defarge tresri i deveni foarte atent. Nu trecuse nici un minut, cnd ncuviin din cap i iei. Domnul fcu atunci un semn tinerei fete, i ieir mpreun dup crciumar. Madame Defarge mpletea cu degete ndemnatice i sprncene neclintite, i nu vedea nimic. Domnul Jarvis Lorry i domnioara Manette, ieind afar din vinrie, l ajunser pe Monsieur Defarge la uia scrii spre care i ndreptase ceva mai nainte pe ceilali muterii. Ddea ntr-o curte dosnic, neagr i mpuit, i era de fapt intrarea comun spre o nvlmeal de apartamente locuite de o puzderie de locatari. In

coridorul ntunecos, pardosit cu crmizi, care ducea [50] la scara ntunecoas, pardosit cu crmizi, Monsieur Defarge se ls ntr-un genunchi n faa copilei fostului su stpn, i-i duse mna la buze. Era un gest graios, dar ndeplinit fr nici un pic de graie; n cteva clipe, omul trecuse printr-o simitoare prefacere. Faa lui nu mai pstra nici urm de veselie sau de jovialitate; devenise brusc un om nchis, bicisnic, primejdios. E foarte sus; urcuul e cam greu. Mai bine s-o lum ncetior. Aa i se adres Monsieur Defarge, cu o voce grav domnului Lorry, cnd ncepur s urce scrile. E singur? opti acesta din urm. Singur. Domnul s-l aib n paz pe cel ce i-ar ine tovrie, rspunse cellalt tot pe-o voce sczut. Asta nseamn c e mereu singur. -Da. Din voia lui? Din nevoia lui. Aa cum era cnd l-am vzut prima oar dup ce-au dat de mine i m-au ntrebat dac vreau s-l adpostesc, i, cu preul vieii mele, s-mi in gura; aa cum era atunci, aa e i acum. E foarte schimbat? Schimbat! Stpnul vinriei se opri locului, izbi zidul cu mna i mormi un blestem cumplit. Nici un rspuns direct n-ar fi putut fi att de gritor. Dispoziia domnului Lorry se ntunec tot mai mult pe msur ce, mpreun cu cei doi nsoitori ai si, urca tot mai sus. Asemenea scar, cu toate accesoriile ei, situat n partea cea mai veche i mai ngrmdit a Parisului, ar fi destul de rea i acum; dar pe atunci era de-a dreptul infernal pentru un om cu simurile neobinuite i neclite. Fiecare locatar din furnicarul de locuine al unei construcii mari adic din odaia sau [51] odile ale cror ui ddeau pe scar - i lsa mormanul de gunoaie pe palier, n afar de lturile pe care le arunca pe fereastr. Maldrele de putreziciuni, mereu crescnde i fr leac, care se adunau astfel, ar fi otrvit aerul chiar dac srcia i lipsa nu l-ar fi mbcsit cu intangibila lor impuritate; cele dou rele se mbinau fcnd aerul irespirabil. i drumul lor i purta n asemenea atmosfer printr-un pu povrnit, mbibat de murdrie i otrav, ndemnat de propria-i tulburare i de emoia nsoitorilor lui mai tineri, care sporea din clip n clip; domnul Jarvis Lorry se opri de dou ori ca s-i trag sufletul. Fiecare dintre aceste dou opriri fu fcut n dreptul cte unui jalnic geamlc zbrelit, prin care prea s se strecoare afar orice nostalgic firicel de aer rmas nealterat, i s se furieze nuntru doar miasme mucede i greoase. Printre zbrelele ruginite mai curnd simeai izul, dect ntrezreai vlmagul de case din vecintate; i nimic din ct puteai cuprinde cu ochiul, n apropiere

sau n deprtare, n afar de cele dou turle ale catedralei Notre-Dame, nu prea s poarte cea mai firav fgduin de via sntoas sau de aspiraii curate. In cele din urm, ajunser n capul scrii i se oprir pentru a treia oar. De acolo se fcea nc o scri, i mai abrupt, dar mai scurt, pe care urcai pn la pod. Proprietarul vinriei, care se inuse tot timpul cu un pas naintea lor i care nu se abtuse din dreptul domnului Lorry, ca i cum s-ar fi temut s nu-l ncoleasc tnra cu vreo ntrebare, se rsuci pe clcie i, pipind cu grij buzunarele hainei pe care-o aruncase pe umeri, scoase o cheie. Cum, amice, ua e ncuiat? ntreb domnul Lorry cu mirare. Da, fu rspunsul ursuz al lui Monsieur Defarge. [52] Socoteti necesar s-l ii pe srmanul btrn att de retras? Socotesc necesar s rsucesc cheia n broasc. Monsieur Defarge i opti aceste cuvinte aproape n ureche i se ncrunt aprig. - De ce? De ce? Pentru c a trit atita amar de vreme ncuiat sub cheie, nct s-ar speria... ar urla... s-ar sfia n buci... ar muri... ar fi n stare s-i fac cine tie ce ru dac i-a lsa ua descuiat. E cu putin? exclam domnul Lorry. E cu putin? repet Defarge cu amrciune. Da! i frumoas-i lumea asta n care trim, n-am ce zice, i-n care-i cu putin asemenea lucru i multe altele de acelai fel i nu numai c-i cu putin, dar chiar se-ntmpl de-adevratelea vedei dumneavoastr se ntirnpl zi de zi, sub cerul sta al nostru. Cinste Satanei! S mergem! Acest dialog avusese loc pe un ton att de sczut, nct nici o vorb nu ajunse pn la urechile fetei. Totui, n clipa aceea tremura stpnit de o emoie att de puternic i chipul ei exprima asemenea ngrijorare, i mai cu seam asemenea groaz i spaim, nct domnul Lorry simi c-i de datoria lui s-i spun o vorb-dou de mbrbtare. Curaj, drag domnioar! Curaj! O chestiune de afaceri! nc o clip, i ce-i mai ru o s treac; numai ct peti peste pragul camerei i s-a i isprvit cu ce-i mai ru. Dup aceea, o s nceap tot binele pe care i-l aduci, toat alinarea i toat fericirea. S-l rugm pe amicul nostru aici de fa s te susin de braul stlalt. Aa, prietene Defarge. Haide, acum! Afaceri, afaceri! Urcar cu pai rari i tcui scria. Curnd, se aflar pe ultima treapt. Aici, cum scara fcea o [53] cotitur brusc, ddur peste trei brbai ghemuii, cu capetele plecate, n faa unei ui, privind absorbii ntr-o camer, prin gurile i crpturile din lemn. La auzul pailor, cei trei se ntoarser, se ridicar i se dovedir a fi cei trei muterii din vinrie, care aveau acelai nume de botez.

n surpriza pe care mi-a pricinuit-o vizita dumneavoastr, am uitat cu totul de ei, explic Monsieur Defarge. Lsati-ne, biei! Avem treab aici. Cei trei se strecurar pe lng dnii i coborr n tcere. Observnd c nu mai exista nici o alt u pe palier i c proprietarul vinriei, n momentul cnd cei trei muterii se deprtar, se ndrept chiar spre ua aceea, domnul Lorry l ntreb pe un glas optit, dar putin mnios: Dumneata l expui ca la panoram pe Monsieur Manette? l expun, n felul n care ai vzut, dar numai ctorva alei. i e bine? Eu socotesc c-i bine. Cine snt cei ctiva? Cum i alegi? i aleg dintre brbaii adevrai care poart numele meu Jacques este numele meu i crora acest spectacol e menit s le fac bine. Dumneavoastr snteti englez; nu putei nelege asta. Rmneti o clip pe loc, dac suntei bun. Cu un gest care-i avertiza s nu nainteze, crciumarul se aplec i privi printr-o crptur din zid. Apoi, ridicndu-i iar capul, ciocni de dou sau trei ori n u evident c fr nici un alt scop dect acela de a face puin zgomot acolo. Cu aceeai intenie, hri de dou, trei ori cu cheia pe u, nainte de a o introduce cu stngcie n broasc, i a o rsuci cu mult zgomot voit. [54] Ua se deschise ncetior sub mna lui, apoi crciumarul i vr capul n camer i spuse ceva. O voce slab i rspunse. Se prea c fiecare dintre cei doi nu rostise mai mult de o singur silab. Crciumarul privi peste umr i le fcu semn s-l urmeze. Domnul Lorry i petrecu braul pe dup mijlocul fetei i o susinu; cci o simea cum se prbuete. - O... o... o... chestiune de afaceri! i ddu el zor n timp ce pe obraz i sclipea o lacrim care nu era de afaceri. Vino nuntru, vino nuntru! Mi-e team, rspunse fata tremurind. Team? De ce? De el. De tatl meu. Exasperat oarecum de starea ei de spirit i de semnele cu care-i chema cluza, domnul Lorry i petrecu pe dup gt braul fetei care tremura rezemat de umrul lui i, lund-o pe sus, o fcu s intre n camer. O ls jos lng u i continu s-o sprijine. Defarge scoase cheia, nchise ua, o ncuie pe dinuntru, scoase din nou cheia din broasc i o inu n palm. Fcu toate aceste gesturi metodic, nsoindu-le de zgomote i bufnituri ct mai tari cu putin. In cele din urm, strbtu cu pai msurai camera, ndreptndu-se spre fereastr. Acolo se opri locului i se ntoarse cu faa spre ei.

Podul, cldit ca depozit pentru lemne i alte asemenea, era negru i ntunecos; cci fereastra, n form de lucarn, era de fapt o u n tavan, avnd deasupra o micu macara pentru ridicarea proviziilor din strad: nu avea geam i se nchidea la mijloc cu dou canaturi, ca orice u franuzeasc. Pentru a nu lsa frigul s ptrund n ncpere, unul dintre canaturi era bine nchis, i cellalt doar uor ntredeschis. [55] n chipul acesta se zrea o raz de lumin atit de srac, nct era greu, n primul moment cnd intrai, s deslueti ceva; numai o ndelungat deprindere ar fi putut face ca ntr-o asemenea obscuritate s se nfiripe n cineva ndemnarea de a furi lucruri care cereau dibcie. i totui, n podul acesta se fureau atare obiecte; cci, aezat cu spatele spre u i cu faa spre fereastra sub care sttea crciumarul privindu-l, un om cu prul nins, cinchit pe un scuna scund, meterea foarte preocupat nite pantofi. [56] CAPITOLUL VI Cizmarul Bun ziua! spuse Monsieur Defarge privind n jos spre capul nins, aplecat deasupra calapodului. Cretetul se nl o clip, i o voce foarte stins rspunse, ca de la mare deprtare, la salut: Bun ziua. Dup cum vd, lucrai de zor. Urm o lung tcere, dup care capul se nl iari i vocea rosti: Da, lucrez. De ast dat, doi ochi cu priviri rtcite se ridicar spre crciurnar, nainte ca faa s se lase iari n jos. Vocea era atit de stins, nct strnea mil i spaim. Nu era slbiciunea datorat unei sleiri fizice, cu toate c ntemniarea i hrana pe sponci i aveau, fr ndoial, partea lor de vin. Jalnica-i ciudenie se datora faptului c vocea slbise din pricina singurtii i a nefolosinei. Prea ecoul vag al unui glas ce rsunase cndva, cu mult, mult vreme n urm. i pierduse atit de total vigoarea i rezonana de voce uman, nct impresiona simurile asemenea unei culori, frumoase pe vremuri, care plise pn ajunsese o biat pat splcit. Era sczut i nbuit, prnd un glas din strfunduri. i sugera att de deplin o fptur dezndjduit i pierdut, nct acesta trebuie [57] s fie tonul pe care un cltor, lihnit de foame i istovit de o singuratic pribegie prin deert, i-ar aminti de cmin i de prieteni nainte de a-i da duhul. Mai trecur cteva minute de munc tcut, dup care ochii cu priviri rtcite se nlar din nou; nu cu vreo urm de interes sau de curiozitate, ci minai doar de percepia mecanic a faptului c locul unde sttuse unicul vizitator la care luaser aminte nc nu se golise. A dori, spuse Defarge, care nu-i dezlipise

privirea de la cizmar, s fac mai mult lumin. Credei c putei suporta mai mult lumin? Cizmarul se opri din lucru; cu aerul vag c ar asculta ceva, privi n jos, ntr-o parte; apoi, cu acelai gest, privi n jos, de cealalt parte, apoi n sus, spre vorbitor. Ce-ai spus? Ai putea suporta ceva mai mult lumin? Trebuie s-o suport, dac dumneata o faci. (In chipul cel mai vag, accentuase primul cuvnt). Canatul deschis al ferestrei fu mpins ceva mai mult i fixat pentru moment n aceast poziie. O fiie iat de lumin ptrunse n ncpere i-l nvlui pe btrn, care se opri din lucru cu un pantof neterminat n poal. Puinele lui unelte obinuite i felurite petice de piele erau mprtiate pe jos i pe scuna. Btrnul avea o barb alb, tiat nengrijit, dar nu prea lung, o fa cu obrajii supi i ochi extrem de scnteietori. Chipul scobit i sfrijit ar fi fcut ca ochii, pe sub sprncenele nc negre i sub prul alb i nclcit, s par oricum mari chiar dac ar fi fost mici; dar cum de la natur erau mari, artau acum nefireti. Cmaa galben, zdrenuit, era deschis la gt, i lsa s i se ntrevad trupul ofilit i drmat. Fptura lui, i ponositu-i halat de pnz, i ciorapii czui, i toate [58] srmanele-i veminte peticite cptaser, din pricina lipsei de lumin direct i de aer, o glbejeal de pergament vechi atit de uniform, nct ar fi fost greu s le deosebeti una de alta. i dusese mna streain la ochi, ca s se fereasc de lumin, i pn i oasele i preau strvezii. Rmase astfel locului, cu privirea pierdut n gol, oprindu-se din lucru. De cte ori se uita la silueta din faa lui, privea mai ntii n sting, apoi n dreapta, i la urm n fa, de parc pierduse deprinderea de a asocia locul cu sunetul; nu vorbea pn nu rtcea mai ntii cu privirea n felul artat, ca i cum uitase s vorbeasc. Avei de gnd s terminai azi perechea asta de pantofi? ntreb Defarge fcndu-i semn domnului Lorry s nainteze. Ce-ai spus? Avei de gnd s terminai azi perechea asta de pantofi? Nu pot s spun c am de gnd. Cred c da. Nu tiu. Dar ntrebarea i aduse aminte de lucrul lui i se aplec din nou peste calapod. Domnul Lorry se apropie n tcere, lsnd-o pe fat lng u. Dup ce sttuse un minut sau dou lng Defarge, cizmarul privi din nou n sus. Nu pru surprins la vederea celei de a doua siluete, dar degetele tremurtoare ale uneia dintre mini i se nlar la buze (buzele i unghiile aveau aceeai culoare palid-pmntie), apoi mna i czu din nou pe lucru i el se aplec iari peste pantof. Privirea i gestul nu duraser dect o frintur de secund. Dup cum vedei, avei un oaspete, zise Monsieur Defarge. Ce-ai spus?

Avei un oaspete. Cizmarul privi n sus ca i mai nainte, dar fr s-i desprind mna de pe lucru. [59] Uitai-v! urm Defarge. Dumnealui e un domn care tie s preuiasc o pereche frumoas de pantofi. Artai-i pantoful la care lucrai. Luai-l, Monsieur. Domnul Lorry lu pantoful n mna. Spunei-i domnului ce fel de pantof este acesta i numele celui care l-a fcut. Urm o pauz mai lung ca de obicei, nainte ca cizmarul s rspund: Am uitat ce mi-ai cerut. Ce-ai spus? V-am ntrebat dac n-ai putea descrie pantoful, pentru a-l informa pe Monsieur. E un pantof de dam. Un pantof de strad pentru o fat tnr. E la mod acum. Eu n-am vzut moda. Dar am avut n mn un model. Privi pantoful, cu o und de mndrie. i numele celui care l-a fcut? strui Defarge. Acum c nu mai avea pantoful n mn, i ls degetele minii drepte n cuul palmei stingi, i apoi degetele minii stingi n cuul palmei drepte, apoi i trecu degetele peste barb, i aa ntruna, fr ntrerupere. Strdania de a-l readuce din rtcirea n voia creia se lsa de fiecare dat dup ce vorbea, era asemntoare cu aceea de a readuce n simiri o persoan foarte slbit care leinase, sau cu ncercarea de a opri locului, n sperana unei noi destinuiri, duhul unui om care se stinge. M-ai ntrebat de nume? V-am ntrebat. O suta cinci, Turnul de Nord. Asta-i tot? O sut cinci, Turnul de Nord. Scond un sunet de sfreal, care nu semna nici a suspin, nici a geamt, se aplec din nou deasupra muncii lui, pn ce tcerea fu din nou destrmat. - Nu sntei cizmar de meserie? ntreb domnul Lorry, privindu-l cu struin. [60] Privirile rtcite se ntoarser spre Defarge, ca i cum ar fi dorit s-i transfere acestuia ntrebarea; dar cum din acea parte nu veni nici un ajutor, ochiii se lsar din nou n pmnt, dup care revenir la cel ce vorbise. Dac nu-s cizmar de meserie? Nu, n-am fost cizmar de meserie. Am... am nvat aici. Am nvat singur. Am cerut permisiunea s... Mintea lui pru din nou s rtceasc minute ntregi, n timp ce minile i se frmntau i-i schimbau poziia ntruna. In cele din urm, privirile i se ntoarser, ncetul cu ncetul, spre faa celui ce-i pusese ntrebarea; cnd se fixar iari asupr-i, btrnul tresri, i-i relu vorba, asemenea cuiva deteptat chiar n clipa aceea din somn i care rennoad o discuie din seara trecut:

Am cerut permisiunea s nv singur meteugul, i am obinut-o cu mare greutate i dup mult timp, i de atunci ncoace fac mereu pantofi. Cnd ntinse mna dup pantoful care-i fusese luat, domnul Lorry i vorbi, continund s-l priveasc struitor: Monsieur Manette, nu v amintii deloc de mine? Pantoful se rostogoli pe jos i cizmarul l privi mpietrit pe cel ce-i pusese ntrebarea. Monsieur Manette domnul Lorry i ls mna pe braul lui Defarge de omul acesta nu v amintii deloc? Privii-l. Uitai-v i la mine. Nu v aducei aminte de un vechi funcionar de banc, de vechi treburi, de un vechi servitor, nu rsar n mintea dumneavoastr vechi timpuri apuse, Monsieur Manette? In timp ce captivul atitor i atitor ani se uita pe rnd la domnul Lorry i la Defarge, n mijlocul frunii rsrir semnele de mult pierite ale unei gndiri vioaie i active, care ncerca s-i fac drum prin pcla opac [61] ce o nfurase. Dar curnd, licririle se nceoar iar, aprur tot mai stinse, se mistuir; dar, o clip, prinseser via! i aceast expresie era oglindit atit de fidel pe chipul tnr i frumos al aceleia care se trse de-a lungul zidului, pn la un punct de unde-l putea privi n voie, i unde sttea acum pironit, uitindu-se la dnsul, cu minile nlate ntr-un gest, la nceput de mil nspimntat dac nu chiar de fereal, dar acum ntinzndu-se spre el, tremurnd de nerbdarea de a-i culca faa cadaveric pe pieptu-i tnr i arztor i de a-l redetepta prin iubire la via i la speran expresia era, zic, att de fidel oglindit (dei ntiprit mult mai puternic) pe chipul tnr i frumos, nct aveai impresia c lunecase, asemenea unei lumini fugare, de la el la ea. Pe faa lui ns i luase locul ntunecimea. Privi din ce n ce mai puin atent la cei doi din fa, iar ochii, rtcind pierdui, se lsar n jos i-i rotir privirile n dreapta i n sting, ca mai nainte. In cele din urm, cu un suspin adine, i relu pantoful i se apuc iar de munc. L-ati recunoscut, Monsieur? ntreb Defarge n oapt. Da; un singur moment. La nceput gndeam c e pierdut fr ndejde, dar am ntrezrit nendoielnic, doar o clip, faa pe care odinioar o cunoteam atit de bine. Ssst! Haide s ne ndeprtm. Ssst! Fata se desprinsese de peretele podului i se apropiase foarte mult de scunaul cizmresc. Prea cumplit faptul c dnsul era incontient de prezena fetei care n-avea dect s ntind mna ca s-l ating, aa cum sta aplecat peste sculele lui. Dup un lung rstimp, trebui s schimbe unealta pe care tocmai o avea n mn, nlocuind-o cu cuitul de cizmrie. Acesta se afla n spatele lui. l lu i ddu s se aplece iar peste lucru, cnd ochii i czur pe [62]

poala rochiei fetei, i ridic privirile i-i vzu faa. Cei doi spectatori ddur s se repead spre ei, dar fata i opri cu un gest al minii. Spre deosebire de dnii, ea nu se temea c o s-o loveasc cu cuitul. Btrinul o fix cu o privire nspimnttoare i, dup un timp, buzele-i ncepur s se mite, cznindu-se s articuleze cuvinte, dei nici un sunet nu putu fi auzit. Treptat, n rstimpurile dintre respiraiile iui i gfite, l auzir rostind: Ce-i asta? Cu lacrimile iroindu-i pe obraji, fata i duse ambele mini la buze i-i trimise o srutare; apoi i le ncleta peste piept, ca i cum ar fi strins la sn capul lui rvit. Nu eti fiica temnicerului? Fata suspin: -Nu. Cine eti? nc neputind s-i controleze glasul, fata se aez lng el pe bncu. Btrinul se feri n lturi, dar ea i ls mna pe braul lui. La aceast atingere, un fior ciudat i scutur, vizibil, trupul; i puse, cu bgare de seam, cuitul pe jos i o privi fix n continuare. Fata i dduse n grab pe spate prul de aur, care-i cdea n zulufi lungi, ntinzind ncet de tot o mn, btrnul lu o bucl n palm i o privi. Dar chiar n timp ce fcea acest gest, mintea i rtci din nou i, oftnd iari din greu, se aplec asupra lucrului la pantofi. Dar nu pentru mult vreme. Eliberindu-i braul, fata i ls mna pe umrul lui. Dup ce-i privi de dou-trei ori, cu ndoial, mna, ca i cum ar fi vrut s se asigure c se gsea ntr-adevr acolo, btrnul prsi lucrul, i duse degetele la gt i scoase la vedere un iret nnegrit de care atirna un petic de crp [63] mpturit, l despturi cu grij pe genunchi; coninea nite Ere de pr, nu mai mult de unul sau dou fire lungi, aurii, pe care, cu mult vreme n urm, le rsucise pe deget. Lu din nou n mn o bucl a fetei i o privi cu mult atenie. E acelai! Cum se poate! Cnd a fost? Cum a fost? Pe msur ce expresia de concentrare i reapru pe frunte, pru contient c ea se ivise i pe chipul fetei. O rsuci cu faa n plin lumin i se uit la ea. i-a culcat capul pe umrul meu, n noaptea aceea cnd m-au ridicat era speriat de plecarea mea, cu toate c eu nu m temeam - i cnd m-au dus n Turnul de Nord au gsit firele astea pe mneca mea. V rog s mi le lsai! Nu-mi vor putea fi niciodat de ajutor s evadez trupete, dar m vor ajuta s evadez sufletete." Aa le-am spus, mi aduc bine aminte. Vorbirea de mai sus fusese rostit de mai multe ori cu buze mute, pn ce izbuti s-i dea glas. Dar cnd gsi cuvintele vorbite, acestea se niruir coerent, dei foarte rar.

Cum a fost? Tu erai? Din nou cei doi spectatori tresrir cnd btrnul se ntoarse cu o bruschee nfricotoare spre fat. Dar copila rmase perfect linitit sub ncletarea minii lui i, cu o voce sczut, le spuse doar atit: V implor, bunii mei domni, nu v apropiai de noi; nu vorbiti, nu v tulburai! Ah! exclam btrnul. Al cui a fost acest glas? Cnd scoase acest strigt, minile lui o eliberar pe fat din strnsoarea n care o inuser i se nfipser n prul alb, de care ncepur s trag cu nverunare. Dar furia i se stinse, aa cum se stingea n el totul n afar de pasiunea pentru cizmrit; i mpturi din [64] nou peticul de crp i i-l vr iar n sn; dar continu s se uite la fat i cltin din cap cu mhnire: Nu, nu, nu; eti prea tinr, prea nfloritoare. Nu-i cu putin. Uite cum arat prizonierul! Astea nu-s mimle pe care le-a cunoscut ea, asta nu-i faa pe care a cunoscut-o ea, asta nu-i vocea pe care s-o fi auzit ea vreodat. Nu, nu. Ea a fost i El a fost cu mult naintea anilor nesfriti din Turnul de Nord cu veacuri n urm. Care ti-e numele, ngerul meu bun? Slvindu-i vorba i gesturile mbunate, fiica se ls n genunchi n faa lui, punndu-i pe piept minile ei rugtoare: O, domnule, cndva vei afla numele meu, i cine mi-a fost mama i cine tatl, i cum eu n-am tiut nimic din povestea lor crud, crud... Dar nu pot s v spun nici acum, nici n acest loc. Tot ce pot face aici i acum este doar s v rog s m atingei i s-mi dai binecuvntarea. Srutai-m, srutati-m! O, scumpul, scumpul meu! Capul lui nins i rece se ngropa n prul ei scnteietor, care-l nclzi i-l ilumina, de parc-ar fi fost fclia libertii strlucind asupr-i. Dac desluii n glasul meu nu tiu dac e aa, dar ndjduiesc s fie dac desluii n glasul meu vreo asemnare cu un glas care a nsemnat odinioar dulce muzic pentru urechile dumneavoastr, pngei-l, deplngei-l! Dac atunci cnd mi atingei prul, atingei ceva ce v reamintete de un cap ndrgit care, pe cnd erai tinr i liber, se rezema de pieptul dumneavoastr, plngei-l, deplngeti-l! Dac, atunci cnd v vorbesc despre un cmin care ne ateapt i n care m voi strdui cu credin s-mi ndeplinesc datoria i s m dedic dumneavoastr cu devotament, v redetept amintirea unui alt cmin de mult pustiit, n timp ce inima dumneavoastr se topea de dor, plngeti-l, deplngeti-l! [65] l cuprinse pe dup grumaz i-l legn, ca pe un copil, la pieptul ei. i dac atunci cnd v spun, preaiubitul meu, c agonia a luat sfirit, c am venit aici ca s v smulg din ghearele ei, c vom pleca mpreun n Anglia ca s cunoatei pacea i odihna, v fac s v ntoarcei cu gndul la chipul n care a fost irosit viaa dum-

neavoastr att de folositoare, i la felul miel n care Frana, ara noastr de batin, s-a purtat cu dumneavoastr, plngei-l, deplngei-l! i dac, atunci cnd v voi dezvlui numele meu, i cel al tatlui meu care este n via, i cel al mamei care nu mai e, vei afla c trebuie s ngenunchez n faa onoratului meu printe i s-i implor iertarea pentru faptul c nu m-am cznit de dragul lui zi de zi, i n-am plns noapte de noapte, treaz, n aternut, ntruct iubirea mamei mele m-a ferit s-i cunosc chinurile, plngei acest fapt, deplngei-l! Plngei pentru mama mea i plngei pentru mine! Bunii mei domni, slav Celui de Sus! Ii simt lacrimile sfinte pe obrajii mei, l simt cutremurat de suspine la pieptul meu. O, tat! Mulumii Domnului n numele nostru, mulumii Domnului! Btrinul se prbuise n braele fetei, cu faa ngropat la snul ei; o privelite att de nduiotoare i totui att de cumplit cnd te gndeai la crncenele nedrepti i suferine care o precedaser, nct cei doi spectatori i acoperir feele. Cnd tcerea podului se aternuse iar de mult vreme netirbit, cnd pieptul zguduit de suspine i trupul zdruncinat al btrnului se cufundaser de mult n calmul care negreit urmeaz oricrei furtuni simbol pentru omenire al pcii i tihnei n care se potolete furtuna numit via cei doi se apropiar ca s ridice de pe podea printele i fiica. Btrinul alunecase treptat pe duumea, unde zcea rpus ntr-un [66] soi de toropeal. Fata se cinchise lng el, ca s-i poat rezema capul pe bra; iar prul ei l nvluia, ferindu-l de lumin. Dac s-ar putea aranja ca, fr s-l tulburm, s prsim pe dat Parisul, astfel nct ieind pe ua aceasta, s-o porneasc de-a dreptul n cltorie... spuse fata nlnd o mn spre domnul Lorry care se apleca asupra lor, dup ce-i suflase n repetate rnduri nasul... Dar, gndete-te puin. Crezi c e n stare s porneasc la drum? ntreb acest domn. - II cred n stare mai curnd s cltoreasc dect s rmn mai departe n acest ora att de nfiortor pentru el. Asta-i drept, ntri Defarge, care ngenunchease la rndu-i pentru a privi i a auzi. Mai mult de att. Pentru domnul Manette e mai bine, din toate punctele de vedere, s ias din Frana. Ce prere avei, s tocmesc o trsur i cai de pot? Asta-i o chestiune de afaceri, spuse domnul Lorry relundu-i pe dat felul su metodic; i dac trebuie acionat, mai bine s acionez eu. Atunci fii att de buni, i ndemn domnioara Manette i lsati-ne singuri aici. Vedei cum s-a potolit, aa nct nu trebuie s mai avei vreo ngrijorare n a-l lsa cu mine. i de ce-ai fi ngrijorai? Dac vei ncuia ua, astfel nct s nu fim tulburai, nu m ndoiesc c la napoierea dumneavoastr l vei gsi la fel de linitit ca i la plecare. Oricum, pn v

napoiai eu voi avea grij de el, i dup aceea l transportm. Nici pe domnul Lorry nici pe Defarge nu-i trgea inima s procedeze ntocmai i ar fi dorit ca unul dintre ei s rmn acolo. Dar cum era nevoie s vad nu numai de trsur i de cai ci i de actele pentru [67] J drum; i cum timpul i gonea din spate pentru c ziua era pe sfrite, i ddur seama c nu puteau dect s-i mpart ct mai grabnic treburile ntre ei i s se zoreasc. Pe urm, cnd ntunericul ncepu s fie mai des, fiica i ls capul pe duumeaua tare, alturi de cel al tatlui ei, i-l veghe. Se fcu tot mai ntuneric i amndoi zcur nemicai, pn cnd o uvi de lumin se cernu printre crpturile zidului. Domnul Lorry i Monsieur Defarge pregtiser toate cele trebuitoare pentru drum, i aduseser cu ei, n afar, de haine de cltorie i pturi, pine i carne, vin i cafea fierbinte. Monsieur Defarge aez merindele i lampa pe care o purta, pe bncua cizmarului (ntruct n pod nu se mai gsea nici o alt mobil dect o saltea de paie) i mpreun cu domnul Lorry l ridicar i-l ajutar s se in pe picioare. Nici o inteligen omeneasc nu ar fi putut tlmci misterele minii btrnului dup uluirea nspimntat care i se oglindea pe fa. Dac i ddea seama de ce se ntmplase, dac i amintea de cele ce i se spuseser, dac tia c e liber, erau tot attea ntrebri la care nici un fel de nelepciune nu ar fi gsit rspuns, ncercar s-i vorbeasc; dar btrnul era att de nucit i rspundea cu atita ncetineal, nct se speriar de buimceala lui i se neleser ca pentru moment s nu-l mai necjeasc. Avea un fel slbatic, disperat, de a-i cuprinde din cnd n cnd capul n mini, gest pe care nu-l observaser la el mai nainte; totui, manifesta oarecare plcere de cte ori auzea glasul fiicei lui, i se ntorcea negreit spre ea cnd o auzea vorbind. In felul docil al omului de mult vreme deprins s fie supus prin constrngere, mnc i bu tot ce-i ddur s mnnce i s bea, i se nfur n mantaua i alurile pe care i le oferir. Fu foarte atent [68] fa de fiica sa, trecndu-i braul pe sub braul lui i inndu-i rnna ba pstrnd-o chiar tot timpul n ambele lui mini. ncepur s coboare scara; Monsieur Defarge mergea nainte purtind lampa, iar domnul Lorry ncheia mica procesiune. Abia coborser cteva trepte ale nesfritei scri principale, cnd btrnul se opri i ncepu s se uite la tavan i de jur mprejur la perei. - Ii aminteti de acest loc, tat? Ii aminteti cnd ai fost adus aici? Ce-ai spus? Dar, nainte ca ea s-i fi repetat ntrebarea, el

murmur rspunsul: Dac-mi amintesc? Nu, nu-mi amintesc. E atta vreme de atunci! Era limpede pentru toi c nu-i aducea deloc aminte c fusese adus din nchisoare n aceast cas. II auzir mormind: O sut cinci, Turnul de Nord"; i, privind de jur mprejur, cuta zidurile groase ale fortreei n care zcuse ntemniat atta amar de vreme. Cnd ajunser n curte, i modific instinctiv pasul, ca i cum atepta s simt sub tlpi un pod basculant; i cnd nu ntlni nici un pod, i vzu o trsur ateptind n plin strad, ls s-i scape mna fiicei lui i-i prinse iar capul n mini. Nici o gloat nu se adunase n faa uii; nici un chip nu se zrea la vreuna dintre numeroasele ferestre; nici mcar un trector rzle pe strad. Domneau n chip nefiresc linitea i pustietatea. Era de fa doar un singur suflet de om i anume Madame Defarge care, rezemat de stlpul uii, mpletea de zor i nu vedea nimic. Prizonierul se urcase n trsur, i fiica sa l urmase cnd piciorul domnului Lorry fu oprit pe treapt [69] de vocea stins care cerea umil sculele de cizmrie i pantofii neterminai. Madame Defarge strig ctre soul ei c le va aduce pe dat i, continund s mpleteasc, dispru din lumina felinarului n curte. Aduse repede lucrurile i le nmn soului; imediat dup aceea se rezem din nou de stilp, mpletind de zor, fr s vad nimic. Defarge se urc pe capr i rosti doar: La barier! Vizitiul i plesni biciul i o pornir n trap pe sub legnarea felinarelor chioare. Pe sub legnarea felinarelor - ce se balansau luminos n strzile bogate i ceos n cele srace pe lng prvlii iluminate, pe lng grupuri vesele, cafenele strlucitoare, portaluri de teatre, mereu nainte ctre una din porile oraului! Aici, ostai cu felinare i strjeri. Actele, domnilor cltori!" Uitati-v ce-i, domnule ofier, se grbi Defarge cobornd de pe capr i lundu-l pe ofier deoparte cu un aer grav. Astea-s documentele domnului dinuntru, cel cu prul alb. Mi-au fost ncredinate mie, o dat cu el, la... i cobor glasul, urm o forfot printre felinarele militare i unul dintre ele fu vrt n trsur la captul unui bra n uniform; ochii care fceau parte din acelai trup cu braul aruncar o privire o privire nu de fiecare zi i nici de fiecare noapte domnului cu pr alb. In regul! Putei pleca! se auzi dinspre uniform. Adieu! se auzi dinspre Defarge. i aa nainte, pe sub raritea de felinare chioare i legnate, pe sub pdurea deas a stelelor. Pe sub arcada de lumini neclintite i eterne, dintre care unele atita-s de ndeprtate de gruntele sta de pmnt, nct crturarii se ndoiesc dac razele lor mcar l-au descoperit ca pe un mic punct n spaiu

[70] unde totul se poate ndura i totul se poate ntmpla, umbrele nopii se adunau groase i negre. i n rstimpul friguros i rscolit de neliniti care le despreau de zorii zilei, optir iar n urechea domnului Lorry care edea n faa omului ngropat ce fusese scos la lumin i se ntreba ce subtile capaciti ale acestuia erau oare pierdute pentru totdeauna i care mai puteau fi recuperate i optir, zic, iar vechea ntrebare: Ndjduiesc c ii s fii rechemat la via. i vechiul rspuns: N-as putea spune. [71] Cartea a 1l-a II Firul de aur CAPITOLUL I Cinci ani mai trziu Banca Tellson de lng Temple Bar era o cldire de mod veche chiar i n anul una mie apte sute optzeci. O cldire foarte nghesuit, foarte ntunecoas, foarte urit, foarte incomod. i moralmente era de mod veche, innd seama c asociaii firmei se simeau mndri de strmtimea cldirii, mndri de ntunecimea ei, de urenia i de incomoditatea ei. Ba chiar se mpunau cu faptul c, din aceste puncte de vedere, imobilul lor deinea primul loc, i erau nsufleii de convingerea special c de-ar fi fost mai puin respingtor, ar fi fost i mai puin respectabil. i aceasta nu era o credin pasiv, ci o arm activ pe care o scoteau la iveal n faa unor mai convenabile locauri de afaceri. Banca Tellson (spuneau ei) nu are nevoie de spaiu mai mare, Banca Tellson nu are nevoie de lumin, Banca Tellson nu are nevoie de ornamente. Noakes et Co" s-ar putea s aib nevoie, Fraii Snooks" de asemenea, dar Tellson, slav Domnului!... Oricare dintre aceti asociai ai firmei i-ar fi dezmotenit propriul fiu dac ar fi struit ca imobilul Tellson s fie restaurat. In aceast privin, firma se asemuia cu aristocraii de vi veche; i acetia i dezmoteneau adeseori fiii care cereau s se aduc [75] mbuntiri legiuirilor i obiceiurilor de mult vreme criticabile, dar cu att mai respectabile. i aa se fcea c Banca Tellson ajunsese s fie victorioasa desvrire a lipsei de comoditate. Dup ce izbuteai s mpingi o u care i se mpotrivea cu o idioat ndrtnicie, scond un hrit slab, te rostogoleai pe cele dou trepte care duc jos la Tellson i-i veneai n simiri ntr-o dughean strimt i mizer, cu dou tejghele mici, ndrtul crora cei mai btrni oameni din lume i luau cecul, fcndu-l s tremure ca frunza n vnt n timp ce-i cercetau semntura sub

cele mai soioase ferestre din lume, mprocate mereu de un du de noroi din Fleet-street i ntunecate i mai mult de propriile lor zbrele de oel i de umbra grea, aruncat de imobilul Temple. Dac treaba cu care venisei necesita consultarea firmei", te trezeai vrt ntr-un soi de celul a condamnailor, n fundul cldirii, unde stteai meditind asupra unei viei irosite n nimicnicie, pn cnd firma" venea la tine, cu minile n buzunare, i abia de puteai s-o zreti n semiobscuritatea sepulcral. Banii ti ieeau din sau intrau n antice sertare de lemn mncate de cari, din care se desprindeau particule, zburndu-i n nas i de-acolo lsndu-i-se n gt, ori de cte ori sertarele erau deschise sau nchise. Bancnotele tale de hrtie cptau un iz de mucegai, ca i cum erau n plin proces de descompunere i de retransformare n crpe. Metalul tu era depozitat printre celelalte mormane de murdrii din cloac i miasmele din jur i atacau luciul ntr-o zi sau dou. Documentele intrau la pstrare n tainie improvizate din buctrii i spltorii, iar din pergamentul pe care erau scrise toat ceara asuda n aerul bncii. Casetele mai mici i hrtiile de familie erau duse sus, ntr-o ncpere ireal, n care se afla mereu o mas lung de [76] osp i nici un fel de oaspete i unde, chiar i n anul una mie apte sute optzeci, primele epistole scrise de prima ta iubire sau de copilaii ti erau scutite de grozvia de a fi privite gale, pe fereastr, de capetele expuse la Temple Bar cu o brutalitate dement i o ferocitate demne de jungla african. Dar, ntr-adevr, pe acea vreme osndirea la moarte era un leac foarte la mod n toate meseriile i profesiunile i nu mai puin n cea a firmei Tellson. Moartea este leacul universal oferit de Natur; de ce n-ar fi fost la el i n Legislaie? Aadar, cel ce falsifica o semntur era osndit la moarte; cel ce emitea o bancnot fals era osndit la moarte; cel ce deschidea, fr s aib dreptul, o scrisoare era osndit la moarte; cel ce terpelea patruzeci de ilingi i ase pence era osndit la moarte; cel ce pzea un cal la ua Bncii Tellson i o ntindea cu animalul era osndit la moarte; cel ce fabrica un iling fals era osndit la moarte; tinuitorii a trei sferturi dintre bancnotele care circulau n lumea delictelor erau osndii la moarte. Nu c aceasta ar fi ajutat ctui de puin ca mijloc de prevenire ba chiar am putea face observaia c lucrurile stteau tocmai pe dos dar simplifica (cel puin pentru lumea noastr, a muritorilor) osteneala pe care ar fi trebuit s i-o dai cu fiecare caz n parte i nu lsa nici o urm cu care s-i mai bai capul. Aa nct, Banca Tellson, la vremea ei, asemenea multor altor instituii bancare contemporane mai mari, luase viaa attor oameni, nct dac toate capetele acestora ar fi fost nirate pe zidurile de la Temple Bar n loc de a fi ngropate n tain, ar fi oprit i puina lumin care se mai cernea pe geamurile de la parter, nvluind cldirea ntr-un ntuneric plin de semnificaie. Ghemuii n tot felul de dulapuri i cuti ntu-

necoase, cei mai btrini oameni din lume se ocupau [77] la Tellson, solemn, de afaceri. Cnd Banca Tellson angaja vreun funcionar tinr, l ascundea bine pe undeva pn cnd mbtrnea. l pstra la ntuneric, ca pe un calup de brnz, pn cpta ntregul iz Tellson i crusta verzuie de mucegai. Numai atunci i se ngduia s se lase vzut, spectaculos ndoit asupra unor registre mari, cu pantalonii i jambierele strnse i nchircite dup canoanele instituiei, n materie de greutate la cntar. In afara zidurilor Bncii Tellson i niciodat nuntru, dect atunci cnd era chemat sttea un om bun la toate, care fcea la nevoie pe hamalul sau pe curierul, i care slujea de emblem vie a firmei. Nu lipsea niciodat de la post n timpul orelor de slujb dect cnd era trimis ntr-o misiune, i chiar i atunci era reprezentat de fiul su: un derbedeu slut de vreo doisprezece ani, care-i semna leit. Lumea tia c Banca Tellson l rbda, n chip mrinimos, pe acest om bun la toate. Firma rbdase dintotdeauna pe cte cineva n asemenea slujb, iar timpul i ntmplarea proiectaser acum n post pe aceast anume persoan. Numele lui era Cruncher, iar n tinereea sa, cnd se lepdase prin act de botez de fcturile Necuratului, n biserica parohial din Houndsditch, primise numele suplimentar de Jerry. Scena se petrece n locuina particular a domnului Cruncher afiat pe aleea Hanging-sword din White-friars; timpul: ceasurile apte i jumtate dintr-o diminea vntoas de martie, A,nno Domini una mie apte sute i optzeci. (Domnul Cruncher, de cte ori voia s spun Anul Domnului pe latinete rostea Anna Domino", aparent sub impresia c era cretin dateaz de la nscocirea popularului joc de domino, de ctre o doamn care i-a dat numele ei.) Apartamentele domnului Cruncher nu se aflau ntr-o vecintate prea aleas, i nu erau alctuite dect [78] din dou ncperi, dac o chichinea cu un ochi de geam ar putea fi socotit drept camer. Dar erau inute foarte ngrijit. Aa devreme cum era, n acea diminea vntoas de martie, ncperea n care dumnealui se afla nc n pat, fusese curat lun, iar ntre cnile i farfurioarele rnduite pentru micul dejun i tblia de scndur a mesei fusese aternut o fa de mas alb ca neaua. Domnul Cruncher se odihnea sub o cuvertur din petice colorate, prnd un soi de arlechin casnic. La nceput fusese cufundat n somn adnc, apoi, treptat, ncepuse s se legene i s tlzuiasc n aternut pn se ridicase la suprafa, cu uviele lui de pr sinuos prnd gata s spintece cearafurile, n care moment, exclam cu o voce plin de cumplit exasperare: S m bat Dumnezeu dac n-a luat-o iar de la capt! O femeie foarte vrednic i plin de srg se ridica dintr-un col, unde se afla ngenuncheat, cu o grab i

o ngrijorare care trdau c despre ea era vorba. Ce naiba! strig domnul Cruncher cundu-i o gheat. Iar te-a apucat? Intmpinnd dimineaa cu acest al doilea salut, domnul Cruncher zvrli cu gheata n femeie, n chip de a treia salutare. Era o gheat foarte noroioas i aici e locul s introducem o trstur ciudat legat de ornduiala domestic a domnului Cruncher i anume: dei de la banc se napoia adeseori acas cu ghetele curate, a doua zi dimineaa cnd se scula le gsea pline de noroi. Ce naiba, strig domnul Cruncher dup ce-i greise inta, ce naiba tot faci acolo, Aggerawayter? mi rosteam rugciunile. i rosteai rugciunile. Frumos i sade! Ce-i n capul tu de te arunci la pmnt i te rogi mpotriva mea? [79] Nu m rugam mpotriva ta; m rugam pentru tine. Nu-i adevrat. i chiar dac-i aa, nu-i dau voie s te slujeti de mine. Ia te uit, tinere Jerry, frumos i mai sade maic-ti s se roage mpotriva prosperitii lui taic-tu. Vrednic mam mai ai, fnde, n-am ce zice! Ai o mam cucernic, biete; se arunc la pmnt i se nchin ca pinea cu unt s fie smuls de la gura singurului ei copil. Domniorul Cruncher (care era n cma) puse toate astea la inim i, ntorcndu-se spre maic-su o mustr aspru pentru rugile menite s-i ating hrana personal. i ce valoare i nchipui tu c au rugile tale, muiere nfumurat ce eti? urm domnul Cruncher fr s-i dea seama de lipsa de consecven a gndirii lui. Ia zi ce pre pui tu pe rugile tale? Izvorsc din inim, Jerry. Asta-i toat valoarea lor. Asta-i toat valoarea lor, o ngn domnul Cruncher. Atunci n-au nici o valoare. Da' fie c au sau nu, nu vreau s te mai rogi mpotriva mea, asta-i tot ce-i spun. Nu-mi d mna. N-am de gnd s dau de dracu din cauza ticloiei tale. Dac simi nevoia s te nchini, nchin-te pentru soul i copilul tu i nu contra lor. Dac n-a fi avut o nevast afurisit, i biet copilul sta n-ar fi avut o mam afurisit, a fi putut s m aleg i eu cu ceva bani sptmna trecut, dar tu te-ai rugat mpotriva mea i am fost spat i mpiedicat pe cale religioas i mpins n cel mai negru ghinion. S m bat Dumnezeu! urm domnul Cruncher care n tot acest timp i trsese mbrcmintea pe el, s m bat Dumnezeu dac sptmna trecut din cauza cuvioiei tale i ba a unei piedici, ba a alteia n-am avut parte de cea mai neagr baft pe care o poate avea un [80] negustor cinstit Tinere Jerry, mbrac-te, biete, i ct mi lustruiesc eu ghetele n-o pierde din ochi pe maic-ta i cum vezi vreun semn c vrea s ngenuncheze, cheam-m. Bag-i n cap de ast dat se adres din nou nevesti-si c nu mai nghit de-alde

astea! iat-m-s jigrit ca un cal de povar, i somnoros de parc-am but ceai de mac i trupu mi-e slbnogii c de n-ar fi junghiurile din el n-a ti care-s eu i care-i altu' i cu toate astea tot mi sufl vntu-n buzunare; i m bate gndul c tu te-ai nchinat din zori i pn-n noapte ca s nu se lipeasc nimic de buzunarul meu, i' eu una ca asta nu mai nghit, Aggerawayter. Ce mai ai de zis? Bombnind n continuare fraze i exclamaii de felul: Ah! Da! Doar eti cucernic! N-ai s te pui tu de-a curmeziul intereselor soului i copilului tu. N-ai s faci tu una ca asta!" i scprnd din cnd n cnd cte o scnteie de sarcasm din cremenea indignrii sale, domnul Cruncher se dedic lustruitului ghetelor i preparativelor pentru a pleca la slujb. Intre timp, feciorul su, al crui cretet era mpodobit cu epi ceva mai moi i ai crui ochi tineri erau la fel de apropiai ca i ai lui taic-su, i veghea mama, dup cum i se ceruse. Din timp n timp, o speria pe biata femeie repezindu-se din cmrua de dormit, unde-i fcea toaleta, cu cte un strigt nbuit. Iar ai de gnd s ngenunchezi, mam! Hei, tat! i dup ce strnea aceast fals alarm, o zbughea la loc cu un rnjet impertinent pe buze. Cnd veni la micul dejun, dispoziia domnului Cruncher nu se mbunti cu nimic. Se mbufna foarte tare auzind-o pe doamna Cruncher rostind rugciunea de binecuvntare. Hei, Aggerawayter! Ce tot bolboroseti? Iar te apuc? [81] Soia l lmuri c nu fcuse dect s cear o binecuvntare". S nu mai ceri! bombni domnul Cruncher rotindu-i ochii n jur de parc s-ar fi ateptat s vad pinea topindu-se de pe mas sub efectul rugii soiei sale. N-am de gnd s fiu izgonit din casa i din cminul meu. N-am de gnd s-mi vd bucatele pierind de pe mas. ine-i gura! Ort, i cu ochiifoarte injectai de parc toat noaptea fusese la o sindrofie unde numai de chefuit nu chefuise, Jerry Cruncher mai mult stric merindele dect le mnc, mrind aplecat asupra hranei asemenea unui pensionar patruped al unei menajerii. Cnd se apropie ora nou, i nmuie nfiarea bicisnic i, nsuindu-i aspectul exterior cel mai respectabil i mai preocupat de munc sub care i putea ascunde firea lui adevrat, plec spre ndeletnicirile diurne. Munca lui putea fi cu greu numit meserie, cu toate c lui i plcea s se dea drept un negustor cinstit". Echipamentul lui consta ntr-un scuna de lemn, transformat dintr-un scaun obinuit, cu sptarul stricat i picioarele retezate, pe care tinrul Jerry, mergnd alturi de taic-su, l cra n fiecare diminea pn sub fereastra bncii, cea mai apropiat de Temple Bar; acolo, mpreun cu o mn de paie terpelite de sub prima cru care trecea, ca s-l fereasc de frig i de umezeal la picioare pe omul-

bun-la-toate, i aeza tabra de zi. In acest post al su, domnul Cruncher era la fel de bine cunoscut celor de pe Fleet-street i din Temple ca i imobilul Temple Bar n sine i arta aproape la fel de nembietor. Instalat de la nou fr un sfert, adic la timp ca s-i poat duce degetul la plria cu trei coluri cnd [82] cei mai btrni oameni din lume intrau n Banca Tellson, Jerry i lu n primire postul i n aceast diminea vntoas de martie, avndu-l alturi pe tnrul Jerry, atunci cnd biatul nu era ocupat cu micile-i incursiuni de prad n Temple Bar, ori cu datul unor ghionturi zdravene bieailor n trecere, destul de pipernicii pentru a fi supui acestui binevoitor tratament. Aa cum priveau tcui la traficul matinal de pe Fleet-street, cu capetele la fel de apropiate pe ct le erau i ochii, tatl i fiul, semnnd ca dou picturi de ap, aduceau grozav cu o pereche de maimue. Asemnarea era sporit de faptul ntirnpltor c Jerry cel vrstnic mesteca i scuipa un fir de pai, n timp ce ochii scprtori ai lui Jerry cel tinr l urmreau la fel de neobosii cum urmreau tot ce se petrecea pe strad. Capul unui mesager al Bncii Tellson se ivi pe u, de unde comunic: E nevoie de-un curier! Ura, tat! Uite c-ncepi bine de diminea! Expediindu-i astfel printele, tnrul Jerry i lu locul pe scuna i, concentrndu-i interesul atavic asupra paielor pe care le mestecase taic-su, medita: Ruginite! Degetele lui sunt mereu ruginite. De unde-o fi lund taic-meu atita rugin? Aicea doar n-are de-a face cu fiare ruginite! [83] CAPITOLUL II Spectacolul tii unde-i vechiul Tribunal Bailey1, nu-i aa? l ntreb unul dintre cei mai btrni funcionari pe Jerry curierul. D-da, domnule, rspunse Jerry cu o voce struitoare. tiu unde vine Bailey. - Aa. i l tii pe domnul Lorry? II tiu pe domnul Lorry, domnule, chiar mai bine dect tiu tribunalul Bailey. Mult mai bine, domnule, urm Jerry - dezicndu-se parc de imobilul n chestiune mult mai bine dect a dori eu, n calitate de negustor cinstit, s cunosc vreodat tribunalul Bailey. Foarte bine. Du-te la poarta pe unde intr martorii, arat portarului biletul sta pentru domnul Lorry. O s-i dea drumul nuntru. In tribunal, domnule? In tribunal. Ochii domnului Cruncher prur s se apropie i mai mult unul de cellalt i s-i pun unul altuia ntrebarea: Ce zici de asta?" Trebuie s atept la tribunal, domnule? ntreb el ca rezultat al consftuirii ochilor.

1 Tribunal penal din Londra, unde se gsete i o veche nchisoare. [84] Uite c-i spun. Portarul o s-i dea domnului Lorry biletul, iar dumneata ncearc s-i atragi printr-un semn atenia, ca s vad unde te gseti. Dup aceea, tot ce ai de fcut este s rmi locului pn cnd o s aib nevoie de dumneata. Asta-i tot, domnule? Asta-i tot. Dorete s aib un mesager la ndemn. Biletul e menit s-l anune c te afli acolo. n timp ce anticul slujba mpturea meticulos biletul i scria adresa, domnul Cruncher, dup ce-l urmri n tcere pn cnd ajunse n stadiul sugativei, observ: In dimineaa asta se judec falsuri, bnuiesc? E un proces de trdare. Asta-i cu tiatu-n patru, fcu Jerry. Ce barbarie! Aa-i legea, replic anticul slujba, ntorcnd asupr-i o pereche de ochelari mirati; aa-i legea! Amarnic lege s tai un om n patru. E destul de amarnic s-l omori, dar s-l mai tai i n patru... Nicidecum, ripost anticul slujba. i nu defima legea. Aibi grij de pieptul i de glasul dumitale, prietene, i las legea s-i poarte singur de grij. Ia aminte la sfatul meu. Din cauza umezelii, domnule, umezeala mi se las pe piept i pe voce. Gnditi-v i dumneavoastr ct umezeal nghit eu n slujba asta a mea. M rog, m rog, fcu btrnul slujba, flecare ne ctigm pinea cum putem. Unii pe umezeal, alii pe uscciune. Uite scrisorica. Du-te! Jerry lu biletul i, comentind n sinea lui cu mult mai puin respect dect manifesta fi: Parc tu nu eti un babalc sfrijit", fcu o plecciune, l inform n treact pe fii-su de destinaia spre care pleca, i-i vzu de drum. Pe vremea aceea spnzurrile aveau loc la Tyburn, aa nct strada care mrginea Newgate nu-i cptase [85] nc infama notorietate pe care a dobndit-o de atunci ncoace. Dar nchisoarea era un loc mrav, unde se petreceau tot felul de dezmuri i de ticloii i unde se zmislea n smna ei, boala, care npdea n tribunal o dat cu pucriaii, uneori npustindu-se din box direct ctre nsui Preedintele Curii i doborndu-l de pe banca judectoreasc. Nu o dat s-a ntimplat ca judectorul cu toca neagr s-i rosteasc propria osnd la moarte o dat cu cea a condamnatului, ba chiar s moar naintea acestuia. In rest, Old Bailey avea faima de curte a hanului morii, din care plecau ntruna cltori cu fee livide, n crue i-n potalioane, ntr-un violent drum de trecere ctre lumea de apoi: strbtind vreo dou mile i jumtate de osea i de drum, i fcndu-i s se ruineze pe puini dintre cetenii cinstii, dac mai exista vreunul care s se ruineze. Atit de puternic-i deprinderea, i cu atit mai de dorit e ca deprinderea s fie bun de la

nceput. Mai era vestit Old Bailey pentru stilpul infamiei, o veche i neleapt instituie, aplicnd o pedeaps a crei extindere n-o puteai niciodat prevedea; mai avea de asemenea i parul la care se biciuia, alt veche i duioas instituie, care te mblnzea i te umaniza cnd o priveai n plin aciune; i mai era faimos pentru extinsele tranzacii bneti cu turntorii i ucigaii pltii, alt frntur de nelepciune ancestral, care mpingea sistematic la cele mai nspimnttoare crime mercenare ce pot fi svrite pe pmnt. Privit n tot, Old Bailey era la vremea aceea o aleas ilustrare a preceptului c Tot ce exist e drept", aforism care ar fi pe ct de inert pe atit de categoric, dac nu ar implica neplcuta concluzie c nimic din ce a existat vreodat n-a fost nedrept". Croindu-i drum prin mulimea denat care se mprtiase de o parte i de alta a locului unde se petrecea aciunea, croindu-i drum, zic, cu ndemnarea [86] unui om deprins s-i fac drum n tcere, mesagerul nostru gsi poarta pe care o cuta i nmn biletul printr-o deschiztur. Cci pe vremea aceea lumea pltea cu bani ca s vad spectacolul de la Old Bailey, aa cum pltea ca s vad i spectacolul de la Bedlam1 numai c prima dintre aceste dou distracii era mult mai costisitoare. Aadar, toate porile de la Old Bailey erau bine pzite - bineneles cu excepia porilor sociale prin care ptrundeau criminalii, i care rmneau ntotdeauna larg deschise. Dup oarecare ntirziere i murmure, poarta se mic n balamale, nciudat, lsnd ntredeschis o mic poriune, ct s-i ngduie domnului Cruncher s se strecoare n tribunal. Ce se judec? l ntreb el n oapt pe omul de care se nimeri cel mai aproape. nc nimic. Da ce urmeaz? Czu de trdare. la cu tiatu-n patru? Ih! fcu omul cu desftare; o s fie ridicat nti pe par, dup aceea dat jos i tiat bucat cu bucat n faa propriilor lui ochi, dup aceea o s-i scoat mruntaiele i-or s i le frig sub ochii lui, dup aceea or s-i taie capu, i pe urm o s-l taie i pe el n patru. Aa sun osnda. Vrei s spui dac-l gsesc vinovat? adug Jerry drept clauz. Oh! Or s-l gseasc ei vinovat, nu-i f griji, l liniti cellalt. In acest moment, atenia domnului Cruncher fu atras de portar, pe care-l vzu ndreptindu-se cu biletul n mn spre domnul Lorry. Acest din urm 1 Celebru ospiciu londonez pentru alienaii mintal. [87] I domn se afla aezat la o mas, printre ali domni cu peruci; nu departe de un anume domn cu peruc, avocatul aprrii, care avea n fa un teanc mare de

hrtii, i peste drum de un alt domn cu peruc i cu minile n buzunare, a crui ntreag atenie ori de cte ori i arunca domnul Cruncher vreo privire prea concentrat asupra tavanului tribunalului. Dup ce tui de cteva ori cu voce spart, i frec brbia i fcu semn cu mna, Jerry atrase privirea domnului Lorry care se ridicase n picioare ca s-l zreasc, i care acum ddu linitit din cap i se aez iar. Ce legtur are el cu czu'? ntreb omul cu care sttuse de vorb. S m bat Dumnezeu dac tiu, spuse Jerry. Atunci ce legtur ai dumneata cu asta, dac-mi pot ngdui s-i pun ntrebarea? S m bat Dumnezeu dac tiu mcar atita. Intrarea judectorului, urmat de mare foiala i apoi de instalarea publicului n sal puse capt dialogului. Acum boxa deveni focarul interesului. Doi paznici, care pn atunci sttuser locului, iek i se napoiar cu inculpatul, care fu adus la bar. Toi cei de fa, cu excepia domnului cu peruc ce-i inea ochii pkonii n tavan, se holbar la el. Toat suflarea omeneasc din acel loc se ndrept n val spre el, ca marea, ca vntul sau ca focul. Fee curioase se ntinser pe dup coloane sau de prin coluri ca s-l vad mai bine; spectatorii aflai pe bncile din fund se ridicar n picioare ca nu cumva s le scape vreun firicel de pr de-al acuzatului; oamenii aflai jos, n incinta slii, se rezemar cu minile de umerii celor din faa lor, strduindu-se cu orice pre s-l vad se nlar n vrful picioarelor, se crar pe bordura ieit n afar a pereilor, se cocoar pe te-miri-ce, ca s-l poat vedea ntreg. Vizibil printre [88] acetia din urm, ca un fragment nsufleit din zidul mpodobit cu srm ghimpat de la Newgate, sttea Jerry: duhnind a berea din care se nfruptase n drum, i al crei miros se amesteca cu valurile de mirosuri de bere i gin i ceai i cafea i mai tiu eu ce, care tlzuiau nspre acuzat i se prefceau n picturi i ntr-un abur impur pe ferestrele mai din spate. Obiectul acestor zgieli i holbri era un tnr de vreo douzeci i cinci de ani, bine fcut i frumos la chip, cu obrajii ari de soare i ochi negri; nfiarea lui era aceea a unui gentilom. Era mbrcat foarte simplu, n negru sau n cenuiu nchis, iar prul lung i negru era strns cu o panglic pe ceaf, mai curnd ca s nu-i intre n ochi, dect ca podoab. Cum oricare emoie a spiritului rzbete prin orice vemnt al trupului, tot aa paloarea datorat situaiei n care se afla rzbtea prin culoarea bronzat a obrajilor, vdind c sufletul e mai tare dect soarele. Altminteri era foarte stpn pe sine; se nclin ctre judector i rmase linitit. Interesul cu care se ndreptau spre acest om privirile i rsuflrile celorlali nu era interesul generat de un nalt spirit de umanitate. Dac pedeapsa care atrna asupr-i ar fi fost mai puin ngrozitoare dac ar fi fost vduvit de vreunul din amnuntele-i bestiale n aceeai msur ar fi sczut i fascinaia

exercitat de acest om. Trupul osndit s fie att de crunt cioprit era cel care oferea spectacolul; fptura nemuritoare ce urma s fie mcelrit i sfirtecat n buci pricinuia senzaia. Indiferent de lustrul cu care feluriii spectatori i-ar fi poleit interesul, n funcie de gradul lor de iretenie i de puterea de a se autoamgi, interesul lor, la origine, era cel al Cpcunului. Linite n tribunal! Charles Darnay susinuse ieri c este nevinovat, n faa acuzaiei care i se adusese [89] (cu mult ttnblu) c ar fi trdat n chip miel pe majestatea sa serenisim, ilustrisim, excelentisim i aa mai departe, regele nostru, sprijinindu-l n diferite ocazii, prin diverse mijloace i ci, pe Ludovic, regele Franei, n rzboaiele acestuia mpotriva sus-zisei noastre majesti serenisime, ilustrisime, excelentisime i aa mai departe; mai precis, n drumurile sale dus i ntors ntre dominioanele sus-zisei noastre majesti serenisime, ilustrisime, excelentisime i aa mai departe i cele ale numitului francez Ludovic, ar fi dezvluit acestuia din urm n chip mrav, fals, trdtor i n circumstane josnice, numrul forelor armate pregtite de sus-zisa noastr majestate serenisim, ilustrisim, excelentisim i aa mai departe pentru a fi trimise n Canada i America de Nord. Atta cel puin pricepu cu mare satisfacie Jerry, n timp ce prul i devenea din ce n ce mai epos pe msur ce terminologia judectoreasc i-l zbrlea, i astfel, pe ocolite, ajunse la nelegerea c sus-numitul i rs-rs-sus-numitul Charles Darnay sttea n faa lui pentru a-i primi judecata; c juriul depunea jurmntul; i c domnul procuror general era pe punctul de a vorbi. Acuzatul, care era (i o tia i el foarte bine) spnzurat, decapitat i tiat n patru n mintea fiecruia dintre cei de fa, sttea neclintit, fr s-i dea aere teatrale. Era linitit i atent; urmrea cu gravitate deschiderea procedurilor; i minile pe care le tinea pe tblia de lemn din faa lui erau atit de calme, nct nu micaser din loc nici mcar un fir din ierburile presrate pe deasupra. ntreaga sal a tribunalului era presrat cu ierburi i stropit cu oet, ca msur de prevedere mpotriva aerului de temni i a frigurilor de temni. Deasupra cretetului acuzatului se gsea o oglind menit s concentreze ntreaga lumin asupr-i. [90] Nenumrai ticloi i nemernici se reflectaser n apele acestei oglinzi i dispruser de pe suprafaa ei ca i de pe suprafaa pmntului. Cumplit bntuit ar mai fi fost acest loc al groazei, dac oglinda ar fi scos cndva la lumin pe toi, cei pe care-i reflectase, aa cum se spune c, oceanul va scoate ntr-o bun zi, la suprafa toi morii din adncurile lui. Poate c un gnd fugar la infamia i blestemia care i erau destinate trecu prin mintea acuzatului. S fi fost aa sau altfel, o schimbare de poziie i aduse o fie de lumin pe fa; i nl ochii; i cnd vzu oglinda se nroi ca para focului, iar

mna-i dreapt mpinse ierburile ntr-o parte. Aceast micare l fcu s-i ntoarc faa nspre partea de sal afiat n sting sa. In colul bncii judectorului, chiar la nivelul ochilor si, erau aezate dou persoane asupra crora privirile i poposir brusc; atit de brusc i schimbndu-i atit de total expresia feei, nct toi ochii aintii asupr-i se ntoarser ntr-acolo. Spectatorii vzur, n cele dou persoane, o tinr fat, abia trecut de douzeci de ani, i un domn care, fr ndoial, i era tat; un brbat cu o nfiare deosebit, innd seama de pru-i alb ca zpada i de o indescriptibil intensitate a figurii: nu o intensitate activ, ci una gnditoare i introspectiv. Cnd faa lui purta aceast expresie, prea un om btrn; dar cnd expresia era scuturat de pe chip i alungat ca n aceast clip n care se adresa fiicei lui devenea un brbat frumos, nc n floarea vrstei. Fata i trecuse o mn pe sub braul lui, iar cealalt i-o inea deasupra. In groaza pe care i-o provoca scena i n mila ei fa de acuzat, se lipise de taic-su. I se citea limpede pe frunte o spaim crescnd i o compasiune care nu vedea nimic alta dect primejdia ce-l pndea pe inculpat. Expresia era atit de [91] vizibil, att de puternic, i ncolise atit de firesc, nct privitorii care nu ncercaser pn atunci nici un pic de mil pentru el, erau acum impresionai de fat; i o oapt porni s colinde printre ei: Cine sunt?" Jerry, mesagerul, care-i formase propriile-i preri n propriul su fel de a gndi, i care-i sugea de-atta concentrare rugina din degete, i lungi, gtul ca s afle cine snt. Mulimea din jurul lui i trecuse din gur-n gur ntrebarea pn ce ajunsese la spectatorul vecin cu cei doi, iar de la acesta o porni ndrt mai lent; n cele din urm ajunse i la Jerry: Martori. De care parte? mpotriv. - mpotriva cui? A acuzatului. Judectorul i ainti din nou ochii nainte, se ls pe speteaz i-l privi fix pe omul a crui via se afla n mna sa. In timp ce domnul procuror general se ridic pentru a rsuci funia treangului, a ascui tiul securii i a-i nfige unghiile n eafod. [92] CAPITOLUL III O dezamgire Domnul Procuror General inu s informeze juriul c acuzatul aflat n faa lor, dei tinr ca vrst, era nvechit n frdelegile trdrii, care cereau sa fie pltite cu viaa. C schimbul lui de scrisori cu inamicul nu data de azi sau de ieri sau de anul trecut, sau chiar de acum doi ani. C exista certitudinea c de un timp mult mai ndelungat acuzatul obinuia s fac drumul dus i ntors ntre Frana i Anglia, nsrcinat cu nite treburi secrete asupra crora nu putea raporta n mod deschis. C dac ar fi stat n firea

trdrii s nu se trdeze (ceea ce, din fericire, nu era cazul), adevrata mielie i pctoenie a acestui caz ar fi rmas pe veci nedescoperite. Dar c Providena a sdit n inima unei persoane, aflate n afara oricrei pete sau ndoieli, dorina de a scoate la iveal natura urzelilor acuzatului, i c respectiva persoan, nlemnit de groaz, a dat n vileag primului ministru al majestii sale i onorabilului Consiliu de Stat aceste uneltiri. C acest patriot se va nfia juriului. C poziia i atitudinea acestui patriot snt sublime. C acesta fusese prietenul acuzatului dar, n momentul blestemat i fericit totodat cnd i descoperise ticloia, luase hotrrea de a jertfi pe altarul sfnt al patriei trdtorul pe care inima lui nu-l mai putea [93] ndrgi. C, dac n Anglia s-ar nla statui binefctorilor publici, aa ca n antica Grecie sau Rom, acestui strlucit cetean ar fi trebuit negreit s i se nale una. Dar cum nu se nlau statui, probabil c nu va avea parte de vreuna. C Virtutea, aa cum au artat poeii (n numeroase versuri, care, tia el bine, stteau pe limba membrilor juriului; afirmaie la care mutrele membrilor juriului oglindir vinovia de a nu-i aminti deloc de aceste versuri) era ntr-un fel molipsitoare; mai ales acea minunat virtute cunoscut sub numele de patriotism sau dragoste de ar. C nalta pild dat de acel imaculat i ireproabil martor al Coroanei, la care era o nemeritat onoare s te poti referi, s-a transmis i servitorului acuzatului, dnd natere i n inima acestuia la sacra hotrre de a cerceta sertarele stpnului sau, n cutarea de documente secrete. C el, (adic domnul procuror general) era pregtit s aud defimrile pe care unii vor ncerca s le aduc acestui admirabil slujitor; dar c, vorbind la modul general, el personal l prefera frailor i surorilor sale (adic ale domnului procuror general) i l preuia mai mult dect i preuia pe prinii si (adic ai domnului procuror general). C apela cu ncredere la juriu ca s procedeze tot astfel. C depoziiile acestor doi martori, laolalt cu documentele descoperite de ei i care urmau s fie nfiate, vor dovedi c acuzatul deinuse liste ale forelor armate ale majestii sale, coninnd indicaii asupra felului n care acestea erau dispuse i pregtite att pe mare ct i pe uscat, i nu ncpea nici o ndoial c el furnizase asemenea informaii unei puteri dumane. C nu se putea dovedi c aceste documente erau scrise de mna acuzatului; dar asta nu avea nici o importan; ba, dimpotriv, faptul slujea cu att mai mult argumentele [94] acuzrii, dovedind c acuzatul i lua foarte abile msuri de precauie. C dovezile se ntindeau pe cinci ani n urm i artau c acuzatul fusese angajat n aceste misiuni duntoare pn cu cteva sptmni nainte de data primei ciocniri militare dintre trupele engleze i cele americane. C, din aceste motive, juriul, fiind un juriu loial (aa cum se tie) i un juriu cu

rspundere (aa cum se tie), trebuie categoric s-l gseasc pe acuzat vinovat", i s-i ia viaa, fie c acest lucru le e sau nu pe plac jurailor. C juraii nu-i vor mai putea odihni capul pe pern; c nu vor putea ndura gndul c soiile lor i odihnesc capul pe pern; c nu vor mai putea rbda ideea c copiii lor i odihnesc capul pe pern; pe scurt, c pentru ei i ai lor nu va mai putea fi vorba de odihna capului pe pern, atta timp ct acuzatului i se va lsa capul pe umeri. Domnul procuror general ncheie cerndu-le acest cap, n numele a tot ce-i putea trece prin minte, a tot ce se putea rotunji n cuvinte mari, cu ncrederea declaraiei solemne c, pentru el, acuzatul era ca i mort i ngropat. Cnd procurorul general i ncheie cuvntarea, n tribunal se isc un zumzet de parc un roi de mute albastre se npustise asupra acuzatului, anticipnd ceea ce avea s devin n curnd. Cnd zumzetul se potoli, n boxa martorilor se ivi ireproabilul patriot. Ajutorul de procuror, urmnd firul efului su, l interog pe patriot: numele, John Barsad, gentilom. Povestea sufletului su curat fu identic cu cea pe care o istorisise domnul procuror general dac exista vreun cusur, era acela c se repeta mult prea exact. Dup ce-i descarc nobilul piept de povar, ddu s se retrag, plin de modestie, numai c domnul cu peruc, cel cu teancul de hrtii n fa, care sttea aproape de domnul Lorry, l rug s-i rspund [95] la cteva ntrebri. Cellalt domn cu peruc, aezat n faa acestuia din urm, continua s se uite n tavan. Martorul fusese i el spion? Nu, josnica insinuare fu respins cu hotrre. Din ce tria? Din proprietatea sa. Unde se afla aceast proprietate? Nu-i putea aminti exact unde se afla. Ce anume era? Asta nu privete pe nimeni. O motenise? Da, o motenise. De la cine? O rud ndeprtat. Foarte ndeprtat? Oarecum. A stat vreodat la nchisoare? Categoric, nu. Nici mcar la nchisoarea datornicilor? Nu vede ce legtur poate avea aceasta cu cazul n spe. N-a stat niciodat la nchisoarea datornicilor? Ei, iari! Niciodat? Ba da. De cte ori? De dou sau trei ori. Nu de cinci-ase ori? Poate c da. Ce profesie are? Gentilom. A fost vreodat dat afar de undeva? Poate c da. Deseori? Nu. A fost vreodat dat de-a rostogolul pe scri? Categoric, nu; i s-a dat o dat brnci n capul unei scri i a czut de-a rostogolul din proprie iniiativ. A fost dat afar, cu acest prilej, pentru c triase la zaruri? Aa prelinsese beivanul mincinos care-l asaltase, dar nu-i adevrat. Poate jura c nu-i adevrat? Absolut. A trit vreodat din triat la jocul de cri? Niciodat. A trit vreodat din jocul de cri? Nu mai mult dect ali gentilomi. A mprumutat vreodat bani de la acuzat? Da. I-a dat vreodat napoi? Nu. Prietenia intim cu acuzatul, nu era cumva n realitate o legtur foarte ocazional impus acuzatului prin diligente, hanuri, nave potale? Nu. E sigur c l-a vzut pe acuzat cu acele documente n mn? Sigur. Nu tie nimic n plus

despre acele liste? Nu. Nu cumva le-a procurat el nsui, de pild? Nu. Se ateapt s obin ceva n urma acestei depoziii? Nu. Nu cumva urmrete s fie angajat cu piat n slujba guvernului ca s prind oameni n capcan? Vai de mine, nu. Sau pentru alte [96] servicii? Vai de mine, nu. Poate s jure? Ori de cte ori ar fi nevoie. N-are nici un alt motiv dect patriotismul pur? Nici un altul. Servitorul cel virtuos, Roger Cly, depuse jurmntul n mare vitez. Intrase de bun-credin i cu simplitate n serviciul acuzatului, cu patru ani n urm. II cunoscuse pe nava potal Calais i-l ntrebase dac n-are nevoie de un om care s-i stea la dispoziie, iar acuzatul l angajase. Nu-i ceruse defel acuzatului s fac un act de caritate prin angajarea omului care s-i stea la dispoziie - nu, nici pomeneal de aa ceva. Curind dup aceea, ncepuse s aib bnuieli n ce-l privea pe acuzat, i pornise s-l urmreasc. Pe cnd i rnduia hainele, n timpul cltoriilor, vzuse adeseori liste asemntoare ca cele de acum. Pe cele de fa le scosese chiar el din sertarul de la biroul acuzatului. Nu, nu le-a pus el acolo. L-a vzut pe acuzat artind liste la fel cu acestea unor domni francezi la Calais i alte liste la fel cu acestea altor domni francezi atit la Calais ct i la Boulogne. i iubea patria i nu putuse rbda trdarea, aa nct informase. Nu, n-a fost suspectat niciodat de furtul unei lingurie de argint; da, a fost calomniat n legtur cu un serviciu de mutar, dar se dovedise c acesta fusese numai suflat cu argint. Pe cellalt martor l cunotea de vreo apte-opt ani; era o simpl coinciden. N-ar spune c e o deosebit de curioas coinciden; cele mai multe coincidene snt curioase. Nici faptul c i motivul care-l nsufleea pe el era tot patriotismul pur nu i se prea a fi o coinciden curioas. Era un englez adevrat i ndjduia c mai snt muli ca el. Mutele albastre bzir din nou, i domnul procuror general l chem la bar pe domnul Jarvis Lorry. Domnule Jarvis Lorry, sntei funcionar la Banca Tellson? [97] Da. Intr-o anumit noapte de vineri din luna noiembrie o mie apte sute aptezeci i cinci ai avut prilejul s facei o cltorie de afaceri cu diligenta ntre Londra i Dover? -Da. Mai erau i ali cltori n diligent? nc doi. Au cobort din diligent pe parcursul drumului? -Da. Domnule Lorry, privii-l bine pe acuzat. E unul dintre cei doi cltori? Nu-mi pot lua rspunderea de a afirma c este. Dar seamn mcar cu vreunul dintre cei doi? Amndoi erau atit de ncotomnai, noaptea

era atit de ntunecoas, iar noi cu toii eram atit de rezervai, nct nu-mi pot asuma rspunderea de a afirma nici mcar atit. Domnule Lorry, priviti-l din nou cu atenie pe acuzat. Presupunnd c ar fi ncotomnat aa cum erau cei doi cltori, exist ceva n silueta i n statura lui care s v mpiedice s credei c ar putea fi unul dintre ei? Nu. N-ai putea jura, domnule Lorry, c nu era unul dintre cei doi. Nu. Aadar, recunoatei cel puin c putea fi unul dintre ei. Da. Doar c-mi amintesc c cei doi, ca i mine de altfel, se temeau de bandii, iar acuzatul nu are deloc un aer temtor. Domnule Lorry, ai vzut vreodat pe cineva simulnd sfiala? [98] Fr ndoial c-am vzut. Domnule Lorry. Privii-l nc o dat pe acuzat. L-ai mai ntlnit vreodat, din ct v putei aduce aminte cu siguran? -Da. Cnd? La rentoarcerea din aceeai cltorie din Frana, cteva zile mai tirziu, m-am mbarcat la Calais pe o nav potal; acuzatul s-a mbarcat pe aceeai nav i am fcut drumul de ntoarcere mpreun. La ce or s-a mbarcat? Puin dup miezul nopii. Deci n toiul nopii. A fost singurul cltor care a venit pe bord la asemenea or neobinuit? ntmpltor a fost singurul. Lsndu-l la o parte pe ntmpltor", domnule Lorry, a fost singurul pasager care a venit pe vas n toiul nopii? Da. Dumneavoastr cltoreai singur sau n tovrie, domnule Lorry? Cu doi tovari de cltorie. Un domn i o domnioar. Se afl de fa. Se afl de fa. Ai purtat vreo discuie cu acuzatul? Prea puin. Vremea era furtunoas, trecerea Canalului lung i grea, aa c am zcut ntins pe o banchet aproape tot drumul ntre un rm i cellalt. Domnioara Manette! Tnra spre care se ntorseser toate privirile atit mai nainte ct i acum, se ridic n picioare pe locul unde se gsea. Tatl se ridic o dat cu ea, continund s-i in mna sub braul su. Domnioar Manette, privii-l pe acuzat! A nfrunta atta mil, atta tineree leal i atta frumusee era pentru acuzat o ncercare mult mai [99] grea dect aceea de a nfrunta toat mulimea de

acolo. Aa cum sttea, n acea clip, singur cu fata, pe marginea propriului lui mormnt, toi ochii care se zgiau plini de curiozitate la el nu-l putur determina s rmn calm. Mna-i dreapt aduna n grab ierburile n imaginare rzoare de flori dintr-o grdin; iar strdaniile de a-i controla i a-i stpni rsuflarea fcur s-i tremure buzele din care tot sngele se retrsese ctre inim. Zumzetul mutelor albastre se pornise iar. Domnioar Manette, l-ai mai vzut vreodat pe acuzat? Da, domnule. - Unde? Pe puntea navei potale de care s-a vorbit adineauri, domnule, i cu acelai prilej. Dumneavoastr sntei tihra domnioar care a fost menionat? Da, din nefericire eu snt! Tonul trist al compasiunii ei fu acoperit de vocea mai puin muzical a judectorului care i ceru, oarecum sever: Rspundei la ntrebrile care vi se pun, fr s facei comentarii. Domnioar Manette, pe parcursul traversrii Canalului ai purtat vreo discuie cu acuzatul? Da, domnule. Reconstituii-o. In mijlocul unei tceri adnci, fata ncepu cu voce slab: Cnd acest domn a venit pe punte... Vrei s spunei acuzatul? interveni judectorul ncruntndu-i sprncencle. Da, domnule judector. Atunci numii-l acuzatul". [100] Cnd acuzatul a venit pe punte, a observat c tatl meu la rostirea acestor cuvinte i ntoarse ochii plini de dragoste ctre cel ce sta lng ea era foarte istovit i sttea foarte prost cu sntatea. Tatl meu era att de slbit, nct m temeam s-l lipsesc de aer, i i ncropisem un culcu pe punte, lng treptele cabinei, iar eu nu m micm de lng el, ca s-l pot ngriji. In acea noapte nu se aflau pe vas ali pasageri n afar de noi patru. Acuzatul a avut bunvoina de a-mi cere permisiunea s m sftuiasc cum s-l adpostesc pe tatl meu mpotriva vntului i a vremii rele mai bine dect o fcusem eu. Eu nu m pricepusem s-o fac, netiind dincotro avea s bat vntul cnd vom iei din golf. i i-a aranjat el culcuul. A manifestat mult bunvoin i blndee n legtur cu starea n care se afla tatl meu, i snt convins c era sincer. In felul acesta a nceput conversaia noastr. Dai-mi voie s v ntrerup o clip. Cnd a sosit pe punte era singur? Nu. Cte persoane l nsoeau? Doi domni francezi. Au stat de vorb mpreun? Au stat de vorb pn n ultimul moment,

cnd a fost necesar ca cei doi domni s coboare i s se ndrepte spre rm n barca lor. Au schimbat ntre ei anumite hrtii asemntoare cu aceste documente? Au schimbat ntre ei anumite hrtii, dar nu tiu cum artau. Ca form i mrime semnau cu acestea? S-ar putea, dar realmente nu tiu, dei se aflau foarte aproape de mine atunci cnd discutau n oapt; se opriser n capul scrii ce ducea la cabin, ca s beneficieze de lumina lmpii ce atrna n acel [101] loc; era o lumin foarte slab i ei vorbeau foarte ncet, aa nct nu am putut auzi ce-i spuneau; am vzut doar c se uitau la nite hrtii. Acum s revenim la conversaia cu acuzatul, domnioar Manette. Acuzatul a fost tot atit de deschis i de ncreztor fa de mine - n starea mea de neajutorare pe ct a fost de binevoitor i de bun i de folositor fa de tatl meu. Ndjduiesc - i aici tnra izbucni n lacrimi c nu voi fi nevoit s-l rspltesc fcndu-i astzi un ru. Zumzet al mutelor albastre. Domnioar Manette, dac acuzatul nu nelege limpede c dumneavoastr depunei aceast mrturie pe care datoria v cere s-o depunei, pe care sntei obligat s o depunei, i pe care nu o putei n nici un chip evita - cu totul i cu totul mpotriva voinei dumneavoastr, atunci e singura persoan de aici care nu nelege acest lucru. V rog s continuai. Mi-a spus c acea cltorie pe care o ntreprindea avea un scop delicat i spinos, care ar fi. putut atrage neplceri unor anumite persoane i c din aceast pricin cltorea sub un nume de mprumut. Mi-a mai spus c treburile care-l aduseser pentru cteva zile n Frana, s-ar putea s-l mai oblige nc mult vreme de aici ncolo s repete aceste drumuri ntre Frana i Anglia. V-a pomenit ceva despre America, domnioar Manette? Amintii-v n amnunt. A ncercat s-mi explice cum a izbucnit conflictul i mi-a spus c, dup prerea sa, Anglia s-a comportat nedrept i prostete. A adugat, pe un ton de glum, c s-ar putea ca George Washington s dobndeasc tot atita faim n istorie ct i George al III-lea. [102] Dar n-a spus-o cu intenie rea; doar aa ca s glumeasc i ca s mai omoare vremea. De obicei, ntr-o scen de mare tensiune, spectatorii imit n chip incontient expresiile oglindite pe chipul actorului principal, spre care se ndreapt toate privirile. In timp ce depunea mrturia, fruntea fetei era ncordat de ngrijorare i concentrare, iar n rstimpurile ct se oprea din vorb pentru ca judectorul s poat nota, urmrea efectul spuselor ei asupra celor doi avocai, al aprrii i al acuzrii. Chipurile privito-

rilor aflai n toate ungherele slii rsfrngeau aceeai expresie; pn-ntr-atit, nct cea mai mare parte a frunilor celor de fa puteau fi luate drept oglinzi care o reflectau pe martor, n clipa cnd judectorul i ridic privirile din hrtii pentru a csca ochii n faa cumplitei erezii referitoare la George Washington. Domnul procuror general i atrase judectorului atenia c socotea necesar, ca msur de precauie i pentru respectarea formelor, s-l cheme la bar pe tatl tinerei domnioare, doctorul Manette. In consecin, acesta fu chemat. Domnule doctor Manette, privii-l pe acuzat. L-ati mai vzut vreodat? O singur dat. Cnd a venit n vizit la locuina mea din Londra. Acum trei ani, sau trei ani i jumtate. II putei identifica drept tovarul dumneavoastr de cltorie de pe puntea navei potale, sau ne putei relata discuia pe care a avut-o cu fiica dumneavoastr? Domnule, nici una nici alta. Exist vreo raiune special pentru care n-o putei face? Martorul rspunse cu voce sczut: Exist. [103] Domnule doctor Manette, ai avut nefericirea de a suferi n ara dumneavoastr de batin o lung ntemniare, fr s fii judecat i nici mcar acuzat? Rspunse pe un ton care le merse la inim tuturor celor de fa: O lung ntemniare. Cnd a avut loc cltoria despre care vorbim, fuseseri tocmai eliberat din nchisoare? Aa mi se spune. Nu v amintii deloc? Absolut deloc. In mintea mea e un gol n ce privete un anumit rstimp n-a putea spune nici mcar ct de lung anume ntre perioada cnd confecionam pantofi, n captivitate, i cea n care m-am pomenit locuind la Londra, mpreun cu fiica mea aici de fa. Mi-a devenit familiar numai cnd Dumnezeu mi-a redat facultile mintale; dar n-a putea spune nici mcar cum mi-a devenit familiar. Nu-mi amintesc deloc de drumul pe care l-am parcurs. Domnul procuror general se aez, iar tatl i fiica l imitar. i atunci interveni o mprejurare ciudat n desfurarea instanei. inta urmrit fiind aceea de a demonstra c n acea noapte de vineri din luna noiembrie, cu cinci ani n urm, acuzatul a cobort din potalion n toiul nopii i, mpreun cu un complice nc neidentificat, a pornit orbete spre un loc unde nu s-a oprit, dar de unde a fcut apoi cale ntoars dousprezece mile i mai bine, pn la o garnizoan militar i la un antier naval, de unde i-a procurat informaii; fu chemat un martor menit s-l identifice ca fiind persoana cu care s-a aflat mpreun, exact la timpul indicat, n cafeneaua unui

hotel din acel ora cu garnizoan i antier naval, unde acuzatul atepta o a treia persoan. Avocatul [104] aprrii tocmai lua interogatoriul acestui martor, fr nici un alt rezultat n afar de afirmaia c nu-l ntlnise pe acuzat cu nici un alt prilej, cnd domnul cu peruc, cel care nu-i dezlipise pn atunci ochii de pe tavanul tribunalului, mzgli un cuvnt sau dou pe un petic de hrtie, apoi l fcu ghemotoc i-l arunc avocatului. Desfcnd hrtiua n pauza urmtoare, avocatul se uit la acuzat cu mare atenie i curiozitate. Susii c eti convins c n acea noapte era de fa i acuzatul? Martorul se declar convins. Ai vzut vreodat pe cineva care s semene bine cu acuzatul? N-am vzut pe cineva care s semene att de bine nct s poat fi confundat. Privete bine la acest domn, la stimatul meu coleg de aici, spuse avocatul artindu-l pe cel ce-i aruncase bileelul, i dup aceea uit-te din nou bine la acuzat. Ce prere ai? Nu-i aa c seamn leit? Fcnd abstracie de faptul c nfiarea stimatului coleg era nengrijit i leampt, dac nu chiar dezmat, cei doi, cnd i comparai, semnau destul de bine ca s-i surprind nu numai pe martor, ci pe toi cei prezeni. Judectorul fiind rugat s cear stimatului coleg s-i scoat peruca, i dndu-i consimrnntul fr prea mult tragere de inim, asemnarea deveni i mai izbitoare. Judectorul l ntreb pe domnul Stryver (avocatul aprrii), dac urmtorul pas va fi s-l condamne pe domnul Carton (numele stimatului coleg) pentru trdare. Dar domnul Stryver l asigur pe judector c nu; ns l va ntreba pe martor dac ceea ce s-a ntmplat o dat nu s-ar fi putut ntimpla de dou ori; dac ar fi fost la fel de convins n cazul c-ar fi vzut mai curnd aceast ilustrare a pripelii sale; dac [105] va fi la fel de convins acum c a vzut-o; i aa mai departe. Ceea ce avu drept rezultat c martorul fu fcut ndri ca o oal de lut i se bi pn cnd depoziia lui deveni un soi de blbial fr noim. In acest timp, domnul Cruncher, tot urmrind dezbaterile, aproape c prnzise cu rugina de pe propriile-i degete. Acum asista la felul n care domnul Stryver ajusta n faa juriului cazul acuzatului, ca pe un costum de haine; arta cum patriotul Barsad, nu era dect o iscoad pltit i un trdtor, un traficant neobrzat, i unul din cei mai mari nemernici de pe faa pmntului de la blestematul de Iuda cu care chiar i semna. Cum virtuosul servitor, Cly, era prietenul i tovarul lui de mrvii, ceea ce i era vrednic s fie; cum aceti doi falsificatori i sperjuri i puseser n gnd s fac din acuzat victima lor, pentru c acesta, fiind de origine francez, avea n Frana nite afaceri de familie care fceau necesare repetatele

traversri a Canalului dei din consideraie pentru cei dragi i apropiai, acuzatul nu putea divulga natura acestor afaceri, nici chiar cu preul vieii sale. Cum mrturia rstlmcit smuls domnioarei pentru care, aa cum au constatat cu toii, depoziia fusese o tortur nu a dus la nici un rezultat, ntruct nu dezvluise dect galanteriile i amabilitile nevinovate, care au loc n mod firesc ntre un tinr i o tnr ce se pomenesc mpreun ntr-o asemenea mprejurare cu excepia acelei aluzii la George Washington, care prin nsi esena ei era prea extravagant i imposibil pentru a putea fi privit altfel dect ca o glum nesrat. Cum ar denota o slbiciune din partea guvernului dac s-ar cobori s-i creeze popularitate speculnd cele mai de jos antipatii i temeri naionale, de care domnul procuror general a fcut atita caz; dar cum, cu toate acestea, cazul n spe era lipsit de orice baz, n [106] afar de caracterul josnic i infam al depoziiilor, care desfigureaz adeseori asemenea cazuri, i de care procesele statale din aceast ar snt pline. Aci ns fu ntrerupt de judector (cu o expresie grav de parc ar fi ascultat un neadevr) care declar c nu suport s mai stea n scaunul judectoresc atita timp ct se fac asemenea insinuri. Domnul Stryver i chem apoi cei civa martori, dup care, domnul Cruncher trebui s asiste la felul n care domnul procuror general ntoarse cu cptueala n afar costumul de haine atit de frumos potrivit de domnul Stryver n faa juriului; artind cum Barsad i Cly erau de o sut de ori mai buni dect i crezuse el, iar acuzatul de o sut de ori mai ru. In cele din urm vorbi judectorul n persoan, ntorcnd costumul de haine ba pe fa, ba pe dos, dar, n general, ajustndu-l i potrivindu-l n chip de costum de ngropciune pe msura acuzatului. i iat c juriul se ndeprt ca s delibereze, iar muscoii roir din nou. Domnul Carton, care sttuse atta amar de vreme cu ochii pironii n tavanul tribunalului, nu se clinti din locul i din atitudinea lui, nici mcar n mijlocul acestui vacarm. In timp ce stimatul su coleg, domnul Stryver, i rnduia teancul de hrtii din fa, vorbea n oapt cu cei de ling el i, din cnd n cnd, arunca juriului cte o privire ngrijorat; n timp ce fiecare spectator i prsea mai mult sau mai puin locul, i apoi se ntorcea din nou; n timp ce domnul judector nsui se ridic de pe scaun i fcu civa pai pe estrad, n sus i-n jos, nsorit de bnuiala spectatorilor c s-ar putea s aib febr; n tot acest timp, acest singur om rmase locului, cu spatele rezemat de sptarul scaunului, cu roba-i jerpelit neglijent mbrcat, cu peruca-i nengrijit trntit pe cap, la [107] nimereal, dup ce-o scosese pentru public, i cu ochii n tavan, aa cum i inuse ntreaga zi. nfiarea foarte leampt a inutei lui l fcea nu numai s par dubios, dar micora atit de mult puternica

asemnare dintre el i acuzat (pe care sobrietatea sa de-o clip, atunci cnd fuseser comparai, o subliniase) nct muli dintre privitori, observndu-l acum, spuneau c n-ai crede n ruptul capului c cei doi seamn ca dou picturi de ap. Domnul Cruncher fcu aceast remarc adresndu-se vecinului su cel mai apropiat i adug: Pun mna-n foc c nu-l prea npdesc treburile avoceti. N-are mutra unuia care se prpdete muncind. i totui, domnul Carton observa mult mai multe dintre amnuntele scenei dect s-ar fi zis; cci n clipa n care capul domnioarei Manette czu pe pieptul tatlui ei, el fu primul care observ incidentul i spuse cu glas tare: Gardian! Ia uit-te la domnioara de colo. Ajut-l pe domnul btrn s-o scoat la aer. Nu vezi c st s se prbueasc? Se strni un val de mil pentru tnr, n timp ce era scoas afar; i un val de simpatie pentru tatl ei. Fusese, de bun seam, o grea ncercare pentru el s-i reaminteasc de zilele de temni. Pruse foarte rscolit n timp ce rspunsese la ntrebri i din clipa aceea nu-l mai prsise expresia ngndurat, meditativ, care-l fcea s par btrn i care-l nvluise ca un nor greu. Cnd ddu s ias, juriul care se ntorsese i se oprise o clip, vorbi prin glasul primului jurat. Juraii nu se puseser de acord i doreau s se retrag. Judectorul (nc obsedat, poate, de George Washington) manifest oarecare surpriz la vestea c juraii nu se puseser de acord, dar i exprim consimmntul ca juriul s se retrag, sub paz i [108] supraveghere, i se retrase la rndul su. Procesul se lungise ntreaga zi, i acum se aprindeau lmpile n tribunal, ncepu s circule oapta c juriul va avea nevoie de mult vreme pn s hotrasc. Spectatorii ieir s mai mbuce cte ceva, iar acuzatul se retrase n fundul boxei i se aez. Domnul Lorry, care prsise sala o dat cu tnra domnioar i cu tatl acesteia, apru din nou i-i fcu semn lui Jerry care, acum c interesul mulimii se mai potolise, i croi cu uurin drum pn la el. Jerry, dac vrei s mnnci ceva, poi s te duci. Dar rmi prin apropiere. Nu ntrzia o clip dup ntoarcerea juriului, pentru c vreau s comunici verdictul la banc. Eti cel mai iute mesager pe care-l cunosc i ai s ajungi la Temple Bar mult naintea mea. Jerry avea doar atta frunte ct s i-o poat ciocni cu ncheietura degetului n semn de nelegere a comunicrii i de acceptare a unui iling. In clipa aceea se apropie de ei domnul Carton i atinse braul domnului Lorry. Cum se simte domnioara? Foarte abtut; dar tatl ei o mbrbteaz i, oricum, se simte mai bine de cnd a prsit tribunalul, Am s-i spun acuzatului. Pentru dumneavoastr, ca respectabil funcionar de banc, nu cadreaz s fii vzut vorbindu-i acuzatului n public, tii. Domnul Lorry roi, de parc tocmai dezbtuse

aceast chestiune n sinea lui, iar domnul Carton se ndrept spre box. Cum drumul lui Jerry, care se pregtea s ias din tribunal, ducea tot ntr-acolo, acesta l urm, numai ochi, urechi i epi. Domnule Darnay! Acuzatul veni n fa. De bun seam doreti s afli veti n legtur cu starea martorei, domnioara Manette. i-a revenit. Momentul cel mai greu a trecut. [109] W " mi pare nespus de ru c i-am pricinuit aceast stare. Ai putea s-i comunicai acest lucru din parte-mi, o dat eu recunotina mea? Da, a putea. O voi face, dac o ceri. Felul de a vorbi al domnului Carton era de o nepsare vecin cu insolena. Sttea cu faa pe jumtate ntoars de la acuzat, rezemndu-se cu cotul de bar. O cer. V rog s primii cordialele mele mulumiri. Domnule Darnay, la ce rezultat te atepi? ntreb Carton, rmnnd, ca i mai nainte, cu faa numai pe jumtate ntoars spre acuzat. La ce-i mai ru. E lucrul cel mai chibzuit i cel mai probabil la care te poi atepta. Dar cred c retragerea asta a juriului e n favoarea dumitale. Cum nu putea zbovi mai mult la ieirea din tribunal, Jerry trebui s se mulumeasc doar cu att; i i prsi pe cei doi care semnau att de mult la chip i att de puin n felul de a fi i prsi stnd unul lng cellalt, ambii reflectai n oglinda de deasupra lor. In coridoarele de jos, nesate de derbedei i arlatani, un ceas i jumtate se scurse foarte greu, chiar dac fu susinut cu plcinte din carne de oaie i cu bere. Mesagerul cel cu glas dogit, aezat incomod pe o banc, dup ce se nviorase cu o gustare, tocmai aipise, cnd o larm de glasuri i un curent iute de oameni, ndreptindu-se spre scrile ce duceau n sala de judecat, l lu pe sus. Jerry! Jerry! Cnd ajunse la u, domnul Lorry se i afla acolo strignd. Da, domnule. A trebuit s lupt cu mulimea ca s ajung pn aici. iat-m, domnule. [110] Prin vlmagul de oameni, domnul Lorry i ntinse o hrtiu: Repede! Ai biletul n mn? Da, domnule. Mzglit n grab pe hrtie era cuvntul: ACHITAT". Dac-ai fi scris Rechemat la via", de ast dat a fi tiut ce vrei s spui, mormi Jerry, rsucindu-se pe clcie. Nu avu prilejul s spun altceva sau s gndeasc

mare lucru n plus pn cnd iei din raza nchisorii Bailey; pentru c mulimea se revrsa de acolo cu o furie gata s-l doboare i un zumzet puternic se rspndi pe strad, de parc roiul de muscoi dezamgii se risipea acum n cutarea altui hoit. [111] CAPITOLUL IV Felicitri Ultimul sediment din scursoarea uman care clocotise ntreaga zi acolo tocmai se prelinsese din coridoarele slab iluminate ale tribunalului, cnd doctorul Manette, fiica sa Lucie Manette, domnul Lorry, avocatul aprrii, i domnul Stryver, avocatul pledant, se adunar n jurul domnului Charles Darnay de-abia eliberat felicitndu-l pentru c scpase de la moarte. Pe o lumin mai puternic, ar fi fost greu s recunoti n doctorul Manette un adevrat intelectual att prin nfiare ct i prin purtri pe cizmarul din podul parizian. i totui, oricine i-ar fi aruncat o privire ntmpltoare, s-ar fi ntors s se mai uite o dat: chiar dac nu avea prilejul s asculte cadena trist a vocii sale grave i joase, sau s observe aerul ngndurat, distrat, care-l nvluia ca un nor, cnd i cnd, fr vreo pricin aparent. O cauz exterioar, ca de pild o referire la agonia lui de lung durat aa cum se ntmplase la proces isca ntotdeauna, din adncurile sufletului sau, acest nor; dar uneori se ivea de la sine i arunca asupr-i un vl de tristee de neneles pentru cei ce nu-i cunoteau povestea, de parc ar fi vzut dintr-o dat umbra Bastiliei proiectat de soarele de var pe chipul lui dei edificiul n cauz se afla la trei sute de mile deprtare. [112] Singur tnra-i fiic avea puterea de a risipi nnegurarea tatlui ei. Ea era firul de aur care lega un trecut aflat dincolo de nefericirea lui de un prezent aflat dincoace de nefericirea lui; i sunetul glasului ei, lumina chipului, atingerea minii aveau aproape ntotdeauna o influen binefctoare asupr-i. Nu absolut ntotdeauna, pentru c fata i amintea de cteva prilejuri n care puterea ei dduse gre; dar acestea fuseser puine la numr i nensemnate i ea le considera trecute o dat pentru totdeauna. Domnul Darnay i srutase mna cu fervoare i recunotin i acum se ntorsese spre domnul Stryver, cruia i mulumea clduros. Domnul Stryver, care abia trecuse de treizeci de ani dar arta cu douzeci de ani mai btrn, un om corpolent, glgios, rou la fa, repezit i lipsit de orice scrupule de delicatee, avea un fel de a se nghionti (moralmente i fizic) n societate i n conversaie, care prefigura favorabil felul n care se nghiontea i n via. Purta nc peruca i roba, i vorbi mpieptondu-se n asemenea msur n faa clientului su, nct aproape c-l mpinse pe bietul domn Lorry n afara grupului: M bucur c ti-am salvat onoarea, domnule Darnay. Era o acuzaie infam, grosolan; dar acest

lucru n-ar fi mpiedicat-o s gseasc ascultare. M-ai ndatorat pe via, n dou sensuri, rspunse clientul, lundu-i nuna. Am fcut tot ce-am putut pentru dumneata, domnule Darnay; i nu cred c un altul ar fi putut face mai mult. Se cerea ca cineva s spun: In nici un caz", i o spuse domnul Lorry; poate c nu total dezinteresat, ci cu scopul de a se strecura napoi n grup. [113] Credei? fcu domnul Stryver. M rog, dumneavoastr ai fost tot timpul de fa, aa nct se cuvine s tii. i suntei pe deasupra i un om de afaceri. i n aceast calitate, gri domnul Lorry pe care nvatul avocat l nghiontise acum napoi n grup, dup cum mai nainte l nghiontise n afara lui, n aceast calitate voi apela la domnul doctor Manette pentru a-i cere s sparg aceast adunare i s ne trimit pe toti la casele noastre. Domnioara Lucie arat ru, domnul Darnay a trecut printr-o zi cumplit i cu totii sntem istovii. Vorbii n numele dumneavoastr, domnule Lorry, replic Stryver; pe mine m ateapt o noapte de lucru. Vorbii n numele dumneavoastr. Vorbesc n numele meu, rspunse domnul Lorry, i al domnului Darnay i al domnioarei Lucie i... domnioar Lucie, nu credei c a putea vorbi n numele nostru al tuturor? Ii puse ntrebarea cu subneles, aruncnd o cuttur spre tatl ei. Faa acestuia mpietrise ntr-o foarte ciudat privire adresat lui Darnay; o privire intens, atrgnd dup sine o ncruntare n care se amestecau neplcerea i nencrederea, ba chiar i teama. Aceast stranie expresie i nghease pe fa, n timp ce gndurile lui o luaser razna. Tat, i se adres Lucie, punndu-i uor mna pe mna lui. Btrnul se scutur ncet de umbrele care-l npdiser i se ntoarse spre ea. Tat, s mergem acas. Dup ce trase adnc aer n plmni, i rspunse: Da. Prietenii acuzatului achitat avuseser impresia pe care el nsui le-o inspirase - c nu i se va da drumul chiar n aceeai sear. Se stinseser aproape toate [114] luminile de pe coridoare, porile de metal se nchideau cu un huruit i un scrinet, iar locul mohort rmnea pustiu pn a doua zi dimineaa, cnd interesul mulimii pentru spnzurtori, pentru stilpul infamiei, parul de biciuiri i fierul nroit n foc avea s-l repopuleze. Mergnd ntre tatl ei i domnul Darnay, Lucie Manette iei la aer curat. Fu chemat o trsur, i tatl i fiica se urcar n ea. Domnul Stryver i prsise pe coridor, unde se nghiontise spre garderob. O alt persoan care nu se alturase grupului i nu schimbase o vorb cu nici

unul dintre ei, dar care pn atunci sttuse rezemat de un zid unde umbra era mai deas, se strecur acum n tcere pe urmele lor i rmase locului, privind n urma trsurii ce se ndeprta. Apoi se apropie de domnul Lorry i de domnul Darnay care rmseser mpreun pe trotuar. Ei, domnule Lorry! Oamenii de afaceri pot sta acum de vorb cu domnul Darnay? Nimeni nu inuse seam de rolul jucat de domnul Carton n evenimentele zilei; nimeni nu-i amintise de el. Acum c dezbrcase roba, nfiarea lui nu ctigase cu nimic. Dac ai ti, domnule Darnay, ce conflict se dezlnuie n mintea unui om de afaceri cnd e sfiat ntre impulsul omeniei i conveniile afacereti, te-ai amuza. Domnul Lorry roi i replic nfierbntat: Ai mai spus o dat acest lucru, domnule. Noi, oamenii de afaceri n slujba unei firme, nu sntem propriii notri stpni. Trebuie s ne gndim la firm mai mult dect la noi nine. tiu, tiu, rspunse domnul Carton cu nepsare. Nu te supra, domnule Lorry. Eti la fel de bun ca oricare dintre noi, n-am nici o ndoial; ba chiar mai bun, a spune. [115] i ca s fiu sincer, domnule, urm domnul Lorry fr s acorde atenie spuselor lui, nu tiu ce legtur ai dumneata cu chestiunea n spe. Scuz-m c-ti vorbesc astfel, dar fiindc sunt mult mai n vrst dect dumneata, mi pot permite s-ti spun c nu-i treaba dumitale. Treaba! Dumnezeu s te binecuvnteze, eu nu am nici un fel de treab, replic domnul Carton. Pcat c nu ai, domnule. i eu gndesc la fel. Dac ai fi gndit la fel, poate c-ai fi fcut ceva, strui domnul Lorry. Pentru numele lui Dumnezeu, nu, n-a face nimic! se apr domnul Carton. M rog, domnule! strig domnul Lorry i mai nfierbntat de nepsarea celuilalt. Afacerile snt un lucru bun i foarte respectabil. i, domnule, dac afacerile impun anumite restricii, i rezerve, i impedimente, domnul Darnay, ca un tinr generos ce este, tie s-mi treac cu vederea asemenea circumstane. Domnule Darnay, noapte bun i Domnul s te aib n paz. Ndjduiesc c te ateapt de aici nainte o via prosper i fericit. Hei, birjar! Puin furios pe el nsui, ca i pe avocat, domnul Lorry se trnti n trsur i fu transportat la Banca Tellson. Carton, care duhnea a vin de Porto i prea s fie cam cherchelit, rse i se ntoarse spre Darnay: O ntmplare ciudat ne-a adus fa-n fa. Trebuie s-i par stranie aceast noapte cnd stai singur, aici pe caldarm, cu dublura dumitale. nc n-am senzaia c aparin din nou acestei lumi, spuse domnul Charles Darnay. Nu-i de mirare; n-a trecut mult de cnd

naintasei o bun bucat pe drumul spre cealalt. Ai o voce leinat. ncep s cred c snt lihnit. [116] Atunci de ce dracu nu mnnci ceva? Eu unul am mncat n timp ce momile alea chibzuiau crei lumi s te lase - steia sau leilalte. D-mi voie s-i art cea mai apropiat circium unde poi cina. Vrndu-i braul sub braul su l trase prin Ludgate-hill pn-n Fleet-street i apoi, pe un drum acoperit, intrar ntr-o circium. Aici, fur condui ntr-o cmru unde Charles Darnay i remprospta n curnd puterile cu o cin simpl i cu un vin bun; Carton edea n faa lui cu o sticl de vin de Porto, i cu ntreaga-i nepsare vecin cu insolena. Ai nceput s simi c aparii din nou acestei structuri terestre, domnule Darnay? Snt foarte buimac n ce privete timpul i spaiul; dar ndeajuns de ntremat ca mcar s simt acest lucru. Probabil c ncerci o imens satisfacie. O spuse cu amrciune n glas i-i umplu din nou paharul, care era un clondir ct toate zilele de mare. In ce m privete, urm Carton, cea mai mare dorin a mea e s uit c aparin acestei lumi. Nu-mi aduce nimic bun n afara unui vin ca sta i nici eu nu snt de nici un folos. Aadar, din punctul sta de vedere nu ne prea asemnm. De fapt, ncep s-mi dau seama c nu ne asemnm din nici un punct de vedere. Nucit de emoiile prin care trecuse, i fa-n fa cu acest grosolan alter ego al su avnd senzaia c viseaz, Charles Darnay nu tiu ce s rspund i nu rspunse deloc. Acum, c i-ai isprvit cina, relu Carton, de ce nu bei n sntatea cuiva, domnule Darnay, de ce nu ii un toast? In sntatea cui? Ce toast? [117] Cum aa, doar numele i st pe limb. E acolo, trebuie s fie acolo. Jur c e acolo. Atunci, pentru domnioara Manette! Atunci, pentru domnioara Manette! Privindu-i tovarul de mas drept n ochi, bu n sntatea fetei, apoi i zvrli paharul peste umr, fcndu-l ndri, dup care sun i comand un altul. E o fat prea frumoas ca s-o lai s plece noaptea ntr-o trsur, domnule Darnay, urm Carton umplndu-i iar paharul. O uoar ncruntare i un da" laconic constituir rspunsul. E mare lucru s fii comptimit i jelit de o fat atit de frumoas! Ce simi? Merit s fii osndit la moarte pentru a deveni obiectul unei atare comptimiri i mile, domnule Darnay? Din nou Darnay nu rosti o vorb. A fost foarte bucuroas cnd i-am transmis

mesajul dumltale. Nu a artat-o pe fa, dar bnuiesc c a fost. Aluzia i aduse aminte la timp lui Darnay c neplcutul lui tovar i ajutase de bunvoie pe parcursul caznelor acelei zile. ntoarse discuia asupra acestui punct i-i mulumi. Nici nu doresc mulumiri i nici nu le merit, sun rspunsul lui nepstor; n primul rnd a fost o nimica toat: i n al doilea rnd, nici nu tiu de ce-am fcut-o. Domnule Darnay, d-mi voie s-i pun o ntrebare. Cu plcere, n-ar fi dect o mic revan pentru serviciile pe care mi le-ai fcut. Ai impresia c mi placi? Zu aa, domnule Carton, replic cellalt descumpnit, nu mi-am pus aceast ntrebare. Pune-i-o acum. [118] Te-ai purtat ca i cum i-a fi pe plac, dar nu cred c-i snt. Nici eu nu cred c-mi eti, i-o ntoarse Carton, ncep s am o prere bun despre puterea dumitale de ptrundere. Cu toate acestea, urm Darnay ridicndu-se s sune, sper c acest lucru nu ne va mpiedica s achit eu nota de piat i s ne desprim fr resentimente. Carton replic: Fr nici un resentiment. Darnay sun. Vrei s achii ntreaga not? La rspunsul afirmativ al lui Darnay, Carton adug: Atunci, chelner, mai adu-mi o jumtate din acelai vin i la ora zece vino s m scoli. Dup ce plti, Charles Darnay se ridic i-i ur noapte bun. Fr s-i rspund la urare, Carton se ridic la rndul lui, cu o not de ameninare sau de sfidare n inut i-i spuse: nc un cuvnt, domnule Darnay: crezi c-s beat? Cred c ai but, domnule Carton. Crezi? Doar tii bine c-am but. Din moment ce trebuie s-o spun, da, tiu c-ai but... Atunci vreau s tii i de ce. Eu snt un rob care i-a pierdut iluziile, domnule. Nu m sinchisesc de nimeni de pe faa pmntului i nimeni de pe faa pmntului nu se sinchisete de mine. Foarte regretabil. Ai fi putut s-ti foloseti mai bine talentele. Poate c da, domnule Darnay, i poate c nu. Nu te lsa mbtat de faa dumitale serioas; nu tii niciodat la ce poate duce. Noapte bun. [119] Cnd rmase singur, aceast bizar fptur lu o luminare, se duse la oglinda care atrna pe perete i se cercet cu minuiozitate. Ii place omul sta? mormi ctre propna-i

imagine: de ce i-ar plcea un om care-i seamn? N-ai s gseti nimic vrednic s-i plac n persoana ta; o tii foarte bine. Ah, fire-ai s fii! C mult te-ai mai schimbat! Foarte bun motiv s-ti plac un Dm pentru c-i arat modelul de la care ai deczut, pentru c-i arat ceea ce-ai fi putut s fii! Dac-ai fi schimbat locul cu el, oare i tu ai fi fost privit de ochii aceia albatri aa cum a fost privit dnsul, oare i tu ai fi fost deplns, aa ca dnsul, de faa aceea tulburat? Haide, recunoate deschis! II urti pe individ! Se ntoarse la jumtatea lui de vin ca s-i caute alinare, o ddu pe gt n cteva minute i adormi cu capul pe brae, cu prul rvit pe mas, n timp ce lumnarea picura asupr-i un giulgiu subire de cear. [120] CAPITOLUL V acalul Erau vremuri de beivnie, i cei mai muli dintre brbai tiau s bea vrtos. Atit de mare e schimbarea n bine pe care Timpul a adus-o acelor deprinderi, nct azi, dac am aprecia cu modestie cantitatea de vin i de punci pe care un singur om o putea nghii ntr-o noapte, fr s-i vatme reputaia de perfect gentilom, ar prea a exagerare ridicol. Crturreasca profesiune a Justiiei nu se lsa cu nimic mai prejos dect alte crturreti profesiuni n ceea ce privete nclinaiile bacanalice; i nici domnul Stryver, care-i croia drum rapid, nghiontindu-se, spre o vast i profitabila clientel, nu se lsa mai prejos de colegii si n aceast privina, dup cum nu se lsa nici n poriunile mai uscate ale cursei juridice. Fiind un favorit la Old Bailey precum i la sesiunile Curtii cu juri, domnul Stryver ncepuse s reteze cu grij treptele mai joase ale scrii pe care urca. Curtea cu juri i Old Bailey trebuiau acum s-i pofteasc, n mod special, favoritul n braele care se ntindeau dornice spre el; n timp ce la Curtea Suprem, figura nfloritoare a domnului Stryver putea fi vzut zilnic nghiontindu-se spre chipul domnului preedinte, i izbucnind din rzorul de peruci, asemenea unei ltree floarea-soarelui care-i [121] face drum spre soare din mijlocul unei luxuriante grdini de plante viu colorate. Cndva, se remarcase la barou c domnul Stryver, dei un om bun de gur, lipsit de scrupule, gata la orice i neobrzat, n-ar avea capacitatea de a extrage esena dintr-un morman de mrturii, capacitate care constituie una dintre nsuirile cele mai evidente i mai indispensabile ale unui avocat. Dar la un moment dat, domnul Stryver a marcat un categoric progres n aceast privin. Cu ct se ngrmdeau procesele, cu atit se fcea mai simit puterea lui de a ptrunde pn n mduva i n miezul chestiunii; i orict de tirziu ar fi benchetuit noaptea mpreun cu Sydney Carton, a doua zi dimineaa avea n vrful degetelor toate dedesubturile cazului. Sydney Carton, cel mai trndav i mai nepro-

mitor dintre oameni, era marele aliat al lui Stryver. i-n cantitatea de butur pe care o nghieau acetia doi ntre Crciun i ziua Arhanghelului Mihail, ar fi putut pluti o nav din flota regal. Nu exista ca Stryver s aib un proces fr s fie i Carton de fa, cu minile n buzunare i cu ochii n tavanul tribunalului; strbteau acelai drum spre cas i i prelungeau chiolhanurile pn noaptea tirziu i se vorbea c adeseori Carton era vzut ziua, n amiaza mare, furindu-se spre cas pe trei crri, ca un cotoi desfrnat. In cele din urm, ncepu s circule zvonul, printre cei interesai, c Sydney Carton, dei n-avea s fie niciodat un leu, era un uimitor ^acal, i c n aceast umil calitate i fcea nenumrate servicii lui Stryver. E ora zece, domnule, l vesti crimarul pe care-l nsrcinase s-l trezeasc ora zece, domnule. Ce s-a ntimplat? Ora zece, domnule. [122] Ce vrei s spui? Ora zece noaptea? Da, domnule, nlimea voastr mi-ai cerut s v scol. Oh! mi amintesc. Foarte bine, foarte bine. Dup cteva ncercri morocnoase de a adormi din nou, pe care crmarul le zdrnici cu dibcie tot and focul timp de cinci minute fr ntrerupere, domnul Carton se scul n picioare, i trnti plria pe cap i iei n strad. Coti n Temple, i dup ce se nvior strbtnd de dou ori trotuarul din faa Curii Supreme, se ntoarse spre locuina lui Stryver. Slujbaul lui Stryver, care nu asista niciodat la conferinele lor, plecase acas i ua i fu deschis de Stryver n persoan. Purta papuci i un halat de cas care atrna pe el i pentru mai mult libertate n-avea la gt nici guler nici cravat. Sub ochi era brzdat de aceleai cearcne adnci, intense, vineii, care pot fi observate la toi petrecreii din tagma lui, de la portretul lui Jeffries1 ncoace, i care pot fi detectate, sub diversele deghizri ale Artei n portretele aparinnd tuturor epocilor de chefuri i orgii. Ai cam ntrziat, Memorie, spuse Stryver. Cam ca de obicei; nu mai mult de un sfert de or! Intrar ntr-o ncpere soioas, cptuit cu rafturi de cri i presrat toat cu turtii; n sob ardea un foc scnteietor. Un ceainic scotea aburi pe polia cminului i n mijlocul talme-balmeului de hrtii strlucea o msu pe care se aflau cantiti din belug de vin, rachiu, rom, zahr i lmi. 1 Jeffries sau Jeffreys (1648-l689), mare cancelar al Angliei sub domnia lui Carol al Il-lea i a lui lacob al Il-lea. Vestit pentru cruzimea i nedreptatea condamnrilor dictate de el. [123] Observ c i-ai i but sticla, Sydney. Ba chiar dou, cred. Am luat cina cu clientul de azi; sau mai bine zis l-am privit cum i lua cina

ceea ce-i cam acelai lucru. A fost o poant extraordinar, Sydney, cnd ai atras atenia asupra asemnrii. Cum ai ajuns s-o observi? Cnd te-a izbit? mi ziceam c e un tinr frumos, i m gndeam c i eu a fi fost la fel dac a fi avut un dram de noroc. Domnul Stryver rse pn cnd pntecele ncepu s i se scuture. Tu i norocul tu, Sydney! Apuc-te de treab, haide, apuc-te de treab! Destul de ursuz, acalul i desfcu haina, intr ntr-o camer alturat i se ntoarse cu un ulcior mare plin cu ap rece, un lighean i un prosop sau dou. Muie prosoapele n ap, le stoarse numai pe jumtate, apoi i le nfur n jurul capului ntr-un fel respingtor la vedere, dup care se aez la mas i anun: Snt gata. Nu prea ai multe de copt n seara asta, Memorie, i spuse domnul Stryver cu veselie n glas, n timp ce rsfoia hrtiile. Cte? Numai dou dosare. D-mi-l nti pe cel mai ru. Uite-le, Sydney. D-i btaie! Leul se ntinse apoi ct era de lung pe o canapea afiat pe una din laturile mesei cu buturi, n timp ce acalul edea la o msu nesat cu hrtii, avnd sticlele i paharele la ndemn. Amndoi apelau fr nici o reinere la masa cu buturi, dar fiecare n alt chip; leul, aplecat ntr-o rin, cu minile n bru, [124] privind la foc sau, din cnd n cnd, aruncndu-i ochii pe cte un document mai nensemnat; acalul, cu sprncenele mbinate i faa ncordat, att de cufundat n munca lui, nct ochii nici mcar nu urmreau mna care se ntindea dup pahar, i care adeseori bjbia mai bine de un minut pn s gseasc paharul menit a fi dus la buze. De vreo dou ori, chestiunea pe care o studia pru att de nclcit, nct acalul simi nevoia s se ridice i s-i nmoaie din nou prosoapele. Din aceste pelerinaje la ulcior i la lighean se ntorcea cu asemenea excentriciti de turbane ude, nct cuvintele snt prea srace ca s le descrie; i, n contrast cu ngrijorarea grav a feei, acestea preau cu att mai groteti. n cele din urm, acalul ncropi un praznic bogat pentru leu, i i-l oferi acestuia. Leul l primi prudent i grijuliu, i alese bucatele, i-i spuse prerea asupra lor, iar acalul asist la ambele operaii. Dup ce termin de comentat praznicul, leul i vr din nou minile n bru, i se ntinse pe spate ca s mediteze. Apoi acalul i mprospta puterile cu un nou stacan plin, pentru gtlej, i cu un nou turban ud pentru east, i se apuc de ncropirea celui de-al doilea praznic, care fu oferit leului n acelai chip, dar care nu fu digerat mai nainte ca orologiile s fi btut orele trei din noapte.

i-acum c-am isprvit, Sydney, umple un pahar cu punci, ceru domnul Stryver. acalul i desfcu prosoapele de pe capul care ncepu din nou s-i fumege, i ntinse mdularele, csc, se cutremur i se supuse cererii. Mi-ai furnizat argumente foarte temeinice, Sydney, cu privire la martorii Coroanei din procesul de azi. Fiecare punct la locul lui. Argumentele mele snt ntotdeauna temeinice; ori nu? [125] Nu neg acest lucru. De ce te zboreti? Ia mai toarn-i nite punci ca s te mblnzeti. Cu un mMit dispreuitor, acalul se supuse din nou. Btrnul Sydney Carton de la vechea Shrewsbury-School, zise Stryver cltinnd din cap n faa imaginii lui din prezent i a celei din trecut; btrnul Sydney-Scrinciob. Ba sus, ba jos; ba plesnind de veselie, ba dezndjduit. Ah, rspunse cellalt cu un oftat: aa-i, acelai Sydney, cu aceeai baft. Chiar i pe atunci fceam exerciiile celorlali biei i rareori le fceam pe-ale mele. i de ce m rog? Dumnezeu tie. Bnuiesc c-aa-i felul meu. Se aez cu minile n buzunare, cu picioarele ntinse-n fa n toat lungimea lor, i cu ochii aintii la foc. Carton, gri prietenul lui mpieptondu-se ca un bivol, de parc portia sobei ar fi fost cuptorul n care se furea strdania neobosit, i unicul lucru delicat care se putea face pentru btrnul Sydney Carton de la btrna Shrewsbury-School ar fi fost s-l mbrnceti nuntru; Carton, felul tu de a fi a fost ntotdeauna i este felul celui nevolnic. N-ai nici un strop de energie i de ambiie n tine. Uit-te la mine! Oh, la naiba! replic Sydney cu un rs mai uor i mai voios. Nu-mi face tu pe moralistul! Cum am izbutit eu tot ce-am izbutit? urm Stryver, cum izbutesc eu tot ce izbutesc? In bun parte pltindu-m pe mine ca s te ajut, aa presupun. Dar nu merit s-i pierzi timpul apostrofindu-m pe mine sau vzduhul n legtur cu asta; tu, ceea ce vrei s izbuteti, izbuteti. Tu ai fost ntotdeauna n primul rnd, iar eu am fost mereu n spate. [126] A trebuit s rzbesc n primul rnd, pentru c nu m-am nscut acolo, nu-i aa? N-am fost prezent la ceremonie; dar dup prerea mea, nu acolo te-ai nscut, rspunse Carton. Spunnd acestea, rse din nou i Stryver i se altur. Chiar i nainte de Shrewsbury, i a Shrewsbury, i mereu de-atunci ncoace, urm Carton, tu i-ai meninut rangul tu i eu pe-al meu. Chiar i cnd eram studeni n Cartierul Latin i nvam franuzete i legile franuzeti, i alte chestii franuzeti de la care nu ne-am ales cu cine tie ce foloase, tu ajun-

geai ntotdeauna undeva i eu nu ajungeam nicieri. i a cui era vina? Pe viaa mea, nu tiu dac nu cumva era vina ta. Tu ntotdeauna atta te mpingeai, te mbrnceai, te nghionteai, i presai cu atta neastmpr, nct mie nu-mi mai rmnea altceva n via dect lenevia i repaosul. E un lucru trist s stai i s vorbeti despre trecut cnd se crap de ziu. Hai, ntoarce-mi gndurile n alt direcie nainte s plec. Bine! S bem n sntatea frumoasei martore, spuse Stryver ridicnd paharul. Te-am ntors ntr-o direcie plcut? S-ar fi spus c nu, pentru c Sydney Carton se posomori din nou. Frumoasa martor, bombni el privind n fundul paharului. Au defilat o sumedenie de martori i de martore azi; cine-i frumoasa ta martor? Fiica pitorescului doctor: domnioara Manette. Ea, frumoas? Nu e? Nu. Cum aa, omule, a strnit admiraia ntregii Curi. [127] La naiba cu admiraia ntregii Curi! De cnd a devenit Old Bailey arbitru al frumuseii? Cum arta, o ppu cu pr auriu? tii, Sydney, spuse domnul Stryver, aruncndu-i o privire ptrunztoare i trecndu-i alene o min peste faa-i dolofan, tii, la momentul respectiv am avut impresia c te interesa ppua cu pr auriu, i c ai sesizat foarte rapid ce i s-a ntmplat ppuii cu pr auriu! Am sesizat rapid! Cnd o fat, ppu sau neppu, lein sub nasul tu, nu-i trebuie un binoclu ca s-o vezi. Beau cu tine n sntatea ei, dar neg c-i frumoas. i-acum gata cu butura; vreau s m duc la culcare! Cnd gazda l ntovri pe scar, tinnd o fetil n mn ca s-i lumineze treptele, ziua arunca priviri reci pe ferestrele murdare. i cnd iei din cas, aerul era rcoros i mohorit, cerul posomorit i nnourat, fluviul sumbru i ceos, ntregul decor prea un deert mort. Trimbe de praf se nvrtejeau n vnticelul dimineii, de parc undeva, departe, nisipul deertului s-ar fi rsculat, i primele solii prfoase ale marului su victorios ncepeau s cotropeasc oraul. Puteri zadarnic irosite nluntrul lui, i deert de jur mprejur omul rmase nemicat pe o teras tcut pe care o traversa n drumul su i ntrezri pentru o clip, n pustietatea care i se aternea n fa, un miraj de ambiii onorabile, de abnegaie i perseveren, n oraul vrjit al acestei viziuni se nirau galerii spaioase din care-l priveau graiile i zeiele iubirii, grdini din care-l mbiau, coapte, roadele vieii, havuzuri ale Speranei care sclipeau n vzul lui. O clip, i totul se mistui. Se car pn ntr-o camer cocoat ntr-un pu alctuit din cldiri, se trinti mbrcat pe un pat murdar, i curnd perna i fu

ud de lacrimile neputinei. [128] Melancolic, melancolic, rsri i soarele; i rsri peste privelitea melancolic a omului nzestrat cu mari talente i cu mari simminte, dar incapabil s le foloseasc direct, incapabil s-i ofere propriu-i ajutor i s primeasc propria-i fericire, contient de mlura care-l rodea i resemnndu-se s se lase mcinat. [129] CAPITOLUL VI Sute de oameni Linitita locuin a doctorului Manette se afla aezat n colul unei strzi la fel de linitite, nu departe de scuarul Soho. In dup-amiaza unei frumoase zile de duminic, dup ce valurile a patru luni de zile trecuser peste acel proces de trdare tergndu-l din interesul i din amintirea oamenilor de parc-ar fi fost nghiit de mare, domnul Jarvis Lorry strbtea strzile nsorite, venind dinspre Clerkenwell unde locuia dumnealui, i ndreptindu-se spre doctorul Manette cu care urma s ia masa. Dup cteva recidive ale indiferenei omului de afaceri, domnul Lorry devenise prietenul doctorului, i colul acela de strad linitit era partea nsorit a vieii sale. In acea duminic frumoas, domnul Lorry se ndrepta spre Soho, devreme dup-mas, din trei raiuni legate de deprindere. In primul rnd, pentru c n duminicile frumoase obinuia s se plimbe, nainte de cin, cu doctorul i cu Lucie; n al doilea rnd pentru c n duminicile cu vreme urt obinuia s stea mpreun cu ei, n chip de prieten al familiei, discutind, citind, privind pe fereastr i, n general, omorndu-i timpul; n al treilea rnd, pentru c de ast dat se ntimplase s aib micile lui ndoieli ce se cereau soluionate, i tia c n gospodria doctorului [130] acesta era timpul cel mai nimerit pentru soluionarea ndoielilor. Un col de strad mai bizar dect cel unde locuia doctorul, nu puteai gsi n toat Londra. Drumul se termina chiar n acest col, iar ferestrele faadei ofereau o plcut privelite a unei strzi cu un aer de pensionar tihnit. Existau puine cldiri pe atunci la nord de Oxford Road, n schimb se nmuleau copacii de pdure, creteau n voie florile slbatice i nfloreau pduceii pe plaiurile azi disprute. Drept urmare, adierile de ar circulau n mare libertate pn prin Soho, n loc s lncezeasc ntre hotarele parohiei ca nite srntoci de pripas i fr cpti; iar nspre sud, n apropiere, erau multe ziduri peste care se prguiau, la vremea lor, piersicile. Lumina de var sclda acest col n prima parte a zilei; dar cnd aria ncingea strzile, colul era nvluit n umbr, nu ns ntr-o umbr deas care s te mpiedice s-i ntrevezi radioasa strlucire. Era un colior rcoros, calm, dar vesel, un minunat lca al ecourilor, i un liman al strzilor aglomerate. Intr-un golf atit de lin, trebuia s existe i o

brcu linitit, i ntr-adevr exista. Doctorul ocupa cele dou etaje ale unei cldiri mari i tcute, unde aveau loc zilnic numeroase vizite, dar care lsa s rzbeasc foarte putine sunete ziua, iar peste noapte era ferit de orice zgomot, ntr-o cldire din spate, unde ajungeai printr-o curte n care un platan i fonea frunziul verde, s-ar fi zis c orgi de biseric ateptau s fie construite, argintul s fie cizelat, i aurul s fie ciocnit de un uria misterios al crui bra se lungea prin zidul slii din fa ca i cum se muiase el nsui n aur i acum i amenina pe toi oaspeii cu aceeai preioas transformare. Dar foarte puin puteai auzi sau vedea din asemenea ndeletniciri, precum i din prezena unui singuratic locatar despre care se spunea [131] ] c ar fi ocupat catul de sus, ori a unui invizibil decorator de diligente, presupus a avea un atelier la parter. Cnd i cnd, cte un muncitor rzle strbtea sala, mbrcndu-i haina, sau cte un strin privea de acolo, ori un clinchet ndeprtat se auzea prin curte, sau o ciocnire a uriaului de aur. Oricum, acestea erau singurele excepii menite s ntreasc regula c vrbiile aciuite n platanul din spatele casei i ecourile din colul n care se termina strada domneau nestingherite de duminic din zori i pn smbt noaptea. Doctorul Manette primea pacieni de felul celor pe care-i atrgea vechea lui reputaie, renviat prin oaptele plutitoare privind istoria sa. Cunotinele lui tiinifice, atentia i priceperea n ntreprinderea unor ingenioase experimente l fceau s fie destul de solicitat, i ctiga atita ct dorea. Toate aceste lucruri erau vii n cunoaterea, gndurile i atentia domnului Jarvis Lorry, cnd sun n acea frumoas zi de duminic la ua linititei case din col. Doctorul Manette e acas? Atept s se ntoarc. Domnioara Lucie e acas? Atept s se ntoarc. Domnioara Pross e acas? Posibil s fi fost acas, dar imposibil pentru o slujnic s ghiceasc inteniile domnioarei Pross cu privire la faptul dac va recunoate sau va tgdui c e acas. Cum eu nsumi snt aici ca acas, urm domnul Lorry, voi urca. Dei fiica doctorului nu cunoscuse nimic despre ara n care vzuse lumina zilei, se prea c motenise instinctul acelei ndemnri de a realiza multe cu mijloace puine care este una din caracteristicile cele mai frumoase i mai plcute ale francezilor. Simpl [132] cum era, mobila se gsea nfrumuseat de o pu2derie de mici ornamente, fr alt valoare dect cea a bunului gust i a fanteziei, dar al cror efect era ncnttor. Felul n care erau dispuse lucrurile n odi, de la

obiectul cel mai voluminos pn la cel mai mrunt; asortarea culorilor, eleganta varietate i contrastul obinut prin belugul de nimicuri, prin mini delicate, prin ochi pricepui i prin bun-sim; toate acestea erau n acelai timp atit de plcute n sine i att de gritoare n ce-o privea pe cea care le dduse via, nct n timp ce domnul Lorry sttea rotindu-i privirile, pn i scaunele i mesele preau s-l ntrebe, cu ceva din expresia ciudat pe care ajunsese s-o cunoasc atit de bine, dac i plcea cum artau. La fiecare cat erau cte trei odi, i uile prin care comunicau ntre ele fiind larg deschise pentru ca aerul s poat circula n voie, domnul Lorry se plimb dintr-una n alta, observnd cu un 2mbet pe buze fantezia ce constituia o trstur comun tuturor i pe care o putea descoperi pretutindeni n jur. Prima ncpere era salonul, i aici gseai psrile i florile Luciei, i crile ei, i birouaul, i msua de lucru, i cutia cu acuarele; cea de a doua era camera de consultaie a doctorului, folosit i ca sufragerie; a treia, stropit cu petele de lumin i de umbr ale unduirilor platanului din curte, era camera de culcare a doctorului i acolo, ntr-un ungher, zcea bncua, acum nefolosit, a cizmarului, i tblia cu scule, aa cum sttuser n podul de la al cincilea cat al sinistrei case de lng vinrie, n suburbia Saint-Antoine din Paris. M ntreb de ce-o fi pstrnd aceast rmi care-i amintete de suferinele prin care a trecut? murmur domnul Lorry. i ce-i de mirare? i se rspunse printr-o ntrebare neateptat care-l fcu s tresalte. [133] ntrebarea venea de la domnioara Pross, femeia cea roie i aprig, cu min de fier, a crei cunotin o fcuse pentru prima oar la hotelul Royal George din Dover, dar pe care de atunci ncoace nvase s-o cunoasc mai bine. A fi zis... ncepu domnul Lorry. Pff! Ai fi zis! fcu domnioara Pross i domnul Lorry renun s continue. Ce mai facei? ntreb apoi cu severitate aceast doamn, dar vrnd parc s-i arate c nu-i poart pic. Mulumesc, bine, rspunse domnul Lorry suav, dumneata? N-am cu ce s m laud. Zu? Da, zu. Snt foarte necjit din cauza puiorului meu. Zu? Pentru numele lui Dumnezeu, mai spunei i altceva n afar de zu"; m scoatei din srite; se or domnioara Pross, a crei caracteristic era s vorbeasc scurt (n contrast cu statura ei) i rspicat. Atunci, ntr-adevr? se corect domnul Lorry. Intr-adevr e destul de ru, dei acum e mai bine. Dar snt foarte necjit. Pot s ntreb care-i pricina? Nu-mi place ca o sumedenie de oameni nevrednici de puiorul meu s se perinde pe aici i

s-i poarte de grij. Vin ntr-adevr o sumedenie" de oameni pe aici n acest scop? Sute de oameni, replic domnioara Pross. Mai era caracteristic pentru aceast doamn (caracteristic a multor persoane care au trit nainte i dup ea) ca ori de cte ori o afirmaie pe care o fcuse era pus n discuie, s continue prin a exagera. [134] Vai de mine, fcu domnul Lorry, neputihdu-se gndi la o alt remarc mai neutr. Am trit alturi de odorul meu sau mai bine zis odorul meu m-a inut alturi i m-a pltit pentru asta; lucru pe care de bun seam n-ar fi trebuit s-l fac niciodat, putei fi ncredinat, dac a fi putut s m ntrein i pe mine i pe ea din vnt nc de cnd avea zece ani. i, desigur, acum, e foarte greu. Nenelegnd prea bine ce era foarte greu, domnul Lorry cltin din cap; folosind aceast important parte a trupului su ca pe un soi de mantie fermecat care s-ar potrivi oricui i oriunde. Tot felul de oameni care nu snt nicidecum vrednici de odorul meu se foiesc ntr-una pe aici, continu domnioara Pross. De cnd dximneavoastr ai nceput toate astea... Eu am nceput toate astea, domnioar Pross? Pi nu? Cine l-a readus pe tatl ei la via? Ah! Dac sta a fost nceputul... exclam domnul Lorry. C doar n-o fi fost sfiritul? Aa cum spuneam, cnd dumneavoastr ati pornit toate astea, a fost destul de greu; nu c i-a gsi vreun cusur doctorului Manette, doar c nu-i vrednic de o aa fiic, ceea ce nu poate fi socotit ca o mustrare la adresa lui, pentru c nimeni n-ar putea fi vrednic de ea, niciodat. Dar acum e de dou ori mai greu, ba de trei ori mai greu cnd vezi puzderii i mulimi de oameni roind n jurul lui (hai s zic c lui i-a mai fi iertat-o) numai ca s-mi rpeasc dragostea puiorului meu. Domnul Lorry tia c domnioara Pross e foarte geloas, dar avusese timp s nvee c sub nfiarea ei excentric se ascundea una dintre fpturile acelea [135] pline de abnegaie - ce pot fi ntilnite numai printre femei care, din pur iubire i admiraie, se fac de cea ro^ bun voie sclave ale tinereii cnd ele au pierdut-o, ale o fcu frumuseii pe care n-au avut-o niciodat, ale succejj^ -)t selor pe care ele n-au fost niciodat ndeajuns de a norocoase ca s le dobndeasc, ale speranelor luminoase care nu i-au rspndit niciodat raza asupra vieii lor sumbre. i mai cunotea ndeajuns lumea ca s tie c nu exist nimic mai preios dect devodomr .... tamentul unei inimi credincioase; cunoscind-o ca intre! . . . . 2 atare, strina de orice impuls mercenar, domnul

Lorry i purta un atit de nalt respect, nct n combinaiile de recompense pe care le fcea n mintea lui fiecare dintre noi face, mai mult sau mai puin asemenea combinaii o plasa pe domnioara Pross mult mai aproape de ngerii din rangurile mai de jos dect pe multe doamne infinit mai bine nzestrate de Natur i de Art, i care aveau conturi la Tellson. Nu a existat, i nici nu va exista vreodat, dect un singur brbat vrednic de puiorul meu, urm domnioara Pross, i acesta ar fi fost fratele meu o|3 Solomon, dac n-ar fi svrit o greeal n via. vo i privitor la aceast chestiune: investigaiile fcute de domnul Lorry n istoria vieii domnioarei Pross stabiliser faptul c fratele ei Solomon era un bi nemernic lipsit de inim care o storsese pn la ultimul bnu, investit n speculaii de burs, i dup ce o adusese la sap de lemn o prsise pe vecie, fr nj cea mai mic remucare. Aceast lealitate i stators nicie a ncrederii domnioarei Pross n Solomon (vag tirbit de acea uoar" greeal) i aprea domnului Lorry ca o chestiune foarte important i i avea rolul su n preuirea pe care i-o purta. Dat fiind c din ntmplare sntem singuri i cum amndoi sntem oameni realiti, i se adres domnul Lorry cnd se ntoarser n salon i se aezar P36J prietenete, d-mi voie s te ntreb... doctorul, cnd discut cu Lucie, se refer vreodat la perioada lui de cizmrie? Niciodat. i totui i pstreaz lng el bncua asta i uneltele? Ah! fcu domnioara Pross, cltinnd din cap. N-am afirmat c nu se refer la aceast chestiune n sinea lui. Crezi c se gndete mult la lucrul sta? Cred. Ii imaginezi... ncepu domnul Lorry, cnd domnioara Pross i retez scurt vorba: Eu nu-mi imaginez niciodat nimic. N-am imaginaie defel. Rectific: bnuieti... sper c de bnuit bnuieti uneori? Din cnd n cnd, ripost domnioara Pross. Bnuieti, continu domnul Lorry cu un licr de haz n ochii luminoi care o priveau cu buntate, c doctorul Manette are vreo teorie a lui, pstrat de-a lungul tuturor acestor ani, cu privire la cauza pentru care a fost att de oropsit; poate chiar cu privire i la cel care l-a oropsit? Nu bnuiesc nimic, dect ceea ce mi spune puiorul meu. i anume? Ea crede c are. Nu te supra c-i pun toate aceste ntrebri, pentru c eu nu snt dect un plicticos om de afaceri i dumneata tot o femeie de afaceri. Plicticoas? ntreb placid domnioara Pross. Dorind s nu-i fi atribuit modestul adjectiv, domnul

Lorry se apr: Nu, nu, nu. Categoric nu. Ca s ne ntoarcem la chestiune: Nu e ciudat c doctorul Manette, [137] incontestabil lipsit de orice vin, aa cum sntem cu toii ncredinai c e, nu face niciodat vreo aluzie la problema asta? Nu pretind s-o fac fa de mine, dei am fost n relaii de afaceri cu muli ani n urm i acum sntem prieteni intimi; dar fa de buna lui fiic de care e att de legat i care i este atit de devotat? Crede-m, domnioar Pross, abordez acest subiect nu din curiozitate, ci din zelul interesului pe care i-l port. Ei bine, atita ct m pricep eu, i o s-mi spunei c nu m pricep cine tie ce, rspunse domnioara Pross mblnzit de tonul lui de scuz, doctorul e speriat de ntreaga poveste. Speriat? E limpede ca lumina zilei, a zice, de ce-i speriat. E o amintire ngrozitoare. In afar de asta, de aici i s-a tras i pierderea memoriei. Netiind cum i-a pierdut memoria i cum i-a recptat-o, s-ar putea s nu se simt niciodat sigur c nu i-o va pierde din nou. De-ar fi numai atita i e de-ajuns s-i fac subiectul neplcut. Era o observaie mai profund dect se ateptase domnul Lorry s aud. Adevrat, rspunse el, se teme s reflecteze asupra subiectului. Totui, domnioar Pross, m muncete ndoiala dac pentru doctorul Manette e bine s triasc n permanen cu aceast team. De fapt, ndoiala aceasta, i stinghereala pe care uneori mi-o provoac m-au mpins la discuia confidenial de acum. N-avem ce-i face, urm domnioara Pross, scuturnd din cap. Cum atingi aceast coard, cum l vezi schimbndu-se la fa. Mai bine s-l lsm n pace. De fapt, Se c ne place sau nu, n-avem ncotro. Cteodat, se deteapt n toiul noptii i atunci l auzim plimbndu-se prin camera lui n sus i-n jos, n [138] sus i-n jos. Puiorul meu tie c de fapt n momentele acelea mintea lui se plimb n sus i-n jos, n sus i-n jos prin vechea celul a nchisorii. Se duce n grab la dnsul i ncep s se nvrteasc mpreun, plimbndu-se n sus i-n jos, n sus i-n jos, pn i recapt linitea. Dar niciodat nu scoate o vorb n legtur cu adevrata pricin a acestui neastmpr, iar ea socotete c-i mai nelept s nu fac nici o aluzie. Se plimb amndoi n tcere, n sus i-n jos, pn cnd iubirea i prezena ei l aduc la normal. Cu toate c domnioara Pross tgduise c ar avea imaginaie, n repetarea cuvintelor n sus i-n jos" se percepea unda de suferin a unei triste idei obsedante, care vdea existena imaginaiei. S-a spus despre colul unde se afla aezat locuina doctorului Manette c era un minunat lca al ecourilor; i dintr-o dat, rsunar att de clar nite

pai care se apropiau, de parc i strnise simpla pomenire a plimbatului n sus i-n jos. iat-i c vin! exclam domnioara Pross ridicndu-se i punnd capt ntrevederii; i foarte curnd o s vedei c nvlesc iar sute de oameni. Colul acela avea ntr-adevr proprieti acustice att de ciudate, captind sunetele ca o bizar ureche uria, nct domnul Lorry, stind la fereastra deschis i ncercnd s-i zreasc pe tatl i pe fiica ai cror pai i auzea, avea impresia c n-or s se apropie niciodat. Nu numai c ecourile se stingeau, de parc paii se ndeprtaser; dar n locul lor se iscau ecourile altor pai care nu veneau niciodat, i se stingeau i asta tocmai cnd preau s se fi apropiat mai mult. n cele din urm tatl i fiica aprur, iar domnioara Pross se i nfiina n u ca s-i ntimpine. Domnioara Pross era plcut la vedere, dei vijelioas i roie, i ncruntat, scond boneta de pe capul odorului ei, cnd aceasta urc scrile, i [139] atingnd-o uor cu capetele batistei, i suflnd-o de praf, apoi mpturindu-i mantila, i netezindu-i prul bogat cu aceeai mndrie cu care i-ar fi aranjat propriul ei pr dac-ar fi fost cea mai nfumurat i cea mai frumoas dintre femei. i odorul ei era plcut la vedere, aa cum o mbria i-i mulumea, i protesta c-i d prea mult osteneal cu ea, afirmaie pe care nu ndrznea s-o fac dect pe un ton galnic, altminteri domnioara Pross, dureros jignit, s-ar fi retras n camera ei i ar fi plns. i doctorul era plcut la vedere, aa cum se uita la amndou i o dojenea pe domnioara Pross c o rsfa prea tare pe Lucie, dar pe un ton i cu o privire care o rsfau tot atta, ba chiar mai mult dac s-ar fi putut. i domnul Lorry era plcut la vedere, radiind tot sub peruca-i strimt i mulumind stelei lui de holtei c l cluzise, la anii btrnetii, spre un cmin. Dar nu veniser defel sute de oameni s admire aceast privelite i domnul Lorry atepta n van mplinirea prezicerii domnioarei Pross. Sosi i vremea mesei, dar sutele de oameni tot nu se artar. In orinduiala micii gospodrii, domnioara Pross rspundea de buctrie, sarcin de care se achita extraordinar. Mesele ei, dei modeste, erau atit de bine gtite i att de mbietor servite i atit de ingenios preparate, jumtate englezete, jumtate franuzete, nct nimic nu putea fi mai gustos. Relaiile de prietenie ale domnioarei Pross fiind de o natur foarte practic, rsturnase ntregul Soho i districtele nvecinate n cutarea unor francezi srcii care, ademenii de ilingii i jumtile ei de coroan, s-i mprteasc tainele lor culinare. De la aceti deczui fii i fiice ale Galici, dobndise ea asemenea minunat miestrie, nct femeia i fata care alctuiau echipajul casnic o priveau ca pe un soi de vrjitoare, [140] sau ca pe zna cea bun a Cenuresei: trimitea dup o pasre, un iepure, o legum sau dou din grdin, i

le prefcea n orice-i trsnea ei prin cap. Duminicile, domnioara Pross prnzea la masa doctorului, dar n celelalte zile obinuia s mnnce la ore necunoscute de nimeni, fie prin regiunea buctriei, fie n odaia ei de la etajul doi o camer albastr, n care nimeni nu avea acces dect puiorul ei. Cu prilejul la care ne referim, domnioara Pross, rspunznd la drglenia puiorului ei i la strdaniile acestuia de a-i intra n voie, fu mai puin scoroas; aa nct i cina fu foarte plcut. Era o zi de zpueal i, dup-mas, Lucie ddu ideea ca vinul s le fie servit afar, sub platan ca s mai ia puin aer. Cum ea era focarul n jurul cruia gravita totul, iek cu toii afar, sub platan, iar Lucie aduse jos vinul, spre folosul domnului Lorry. De la un timp ncoace Lucie i asumase sarcina de paharnic al domnului Lorry; i n timp ce flecreau la umbra platanului, ea avea grij ca paharul domnului Lorry s fie mereu plin. Misterioase calcane i coluri de cas le aruncau ocheade n timp ce stteau de vorb. Iar deasupra capetelor, platanul susura n limba lui. i totui, sutele de oameni nu se nfiaser. In timp ce edeau sub platan, se nfiase numai domnul Darnay. Doctorul Manette l primi cu amabilitate, ca i Lucie. Dar domnioara Pross fu cuprins subit de un acces de zvcniri ale capului i trupului i se retrase n cas. Cdea adeseori prad acestei tulburri pe care, n limbaj familiar, o numea o criz de tremurici". Doctorul era ntr-o foarte bun dispoziie i arta extrem de tinr. In asemenea momente, asemnarea dintre el i Lucie era izbitoare i, aa cum stteau unul lng cellalt, ea cu capul rezemat de [141] umrul lui, iar dnsul odihnindu-i braul pe sptarul scaunului ei, era o plcere s le urmreti trsturile comune. ntreaga dup-mas, doctorul discutase cu o neobinuit vioiciune, despre numeroase subiecte. Spunei-mi, domnule doctor Manette, i se adres domnul Darnay, n timp ce continuau s ad sub platan i intervenia lui era a perfect legtur cu subiectul n discuie i anume construciile vechi ale Londrei ai vizitat Turnul1? Lucie i cu mine am trecut pe acolo; dar numai ntmpltor. Am vzut ns ndeajuns ca s-mi dau seama c e de un imens interes. Eu unul am fost acolo, dac v aducei aminte, continua Darnay zmbind, dei roise puin de suprare, dar n alt calitate i anume nu ntr-una care-i ngduie s vezi mare lucru. Dar cnd am fost acolo, mi s-a istorisit o poveste stranie. Ce anume? ntreb Lucie. Odat, cnd s-au fcut anumite reparaii, muncitorii au descoperit un vechi donjon care fusese de mult vreme zidit i dat uitrii. Fiecare piatr din interiorul lui era mpnzit de inscripii spate de deinui date, nume, plngeri, rugciuni. Pe o piatr

dintr-un col al zidului, un deinut care se pare c fusese executat spase, ca ultima lui oper, trei litere. Fuseser scrijelite cu un instrument foarte rudimentar, i n grab, cu o mn nesigur. La nceput citir cele trei litere ca D.I.C.; dar dup ce le examinar mai bine, ultima liter se dovedi a fi un G. Nu exista nici un document sau vreo legend care s ateste existena vreunui prizonier cu aceste iniiale, i se fcur numeroase 1 Turnul Londrei, n care se afla una dintre cele mai vechi nchisori. [142] presupuneri, lipsite ns de rezultat, asupra eventualului nume. In cele din urm, cineva ddu sugestia c cele trei Utere nu erau iniiale, ci cuvntul DIG1. Fu cercetat cu mult grij pardoseala de sub inscripie i sub o piatr, sau un olan, sau un fragment de lespede, fii gsit cenua unei hrtii, amestecat cu cenua unei cutiue sau a unui scule de piele. Niciodat nu se va mai putea citi ce a scris necunoscutul captiv, dar e sigur c a scris ceva care a ascuns acolo, pentru a se feri de temnicer. Tat! exclam Lucie. i-e ru! Doctorul Manette se cutremurase brusc, ducndu-i mna la frunte. Gestul i nfiarea lui i nspimntar pe toi. Nu, draga mea, nu mi-e ru. Au nceput s cad stropi mari de ploaie, i m-au fcut s tresar. Ar fi mai bine s intrm n cas. Doctorul i reveni pe dat. Intr-adevr, ncepuse s plou cu stropi mari i el le art dosul palmei, umezit de picturi. Dar nu rosti o vorb n legtur cu descoperirea despre care i se povestise i, cnd intrar n cas, ochiul ager al domnului Lorry observ, sau poate i se pru c observ, pe faa doctorului, cnd acesta se ntoarse spre Charles Darnay, aceeai expresie ciudat cu care-l privise n seara procesului, pe coridorul tribunalului. Dar aceasta se spulber atit de repede, nct domnul Lorry ncepu s se ndoiasc de ochiul su ager. Braul uriaului de aur, aflat n sala de jos, nu era mai neclintit dect doctorul Manette cnd se opri chiar sub el mrturisindu-le celorlali c nc nu era clit (dac va ajunge vreodat s fie) n faa lucrurilor care-l luau prin surprindere i c ploaia brusc l speriase. 1 In Ib. englez: sap. [143] Iat i ora ceaiului, i pe domnioara Pross preparndu-l, prad altei crize de tremurici, i totui nici urm de sutele de oameni. Venise n plus doar domnul Carton, ns cu el cu tot vizitatorii strini erau doar doi. Seara era sufocant, i cu toate c ineau toate ferestrele i toate uile larg deschise, zduful i apsa. Cnd masa de ceai fu strns, se aezar cu toii la o fereastr, de unde privir amurgul nbuitor. Lucie sttea lng tatl ei; Darnay alturi de ea; Carton se sprijinea de pervazul altei ferestre. Perdelele erau lungi i albe, iar pufnirile de vnt care se fugreau la

acel col de strad, le ridicau pn-n tavan, fcndu-le s fluture asemenea unor aripi spectrale. Picturile de ploaie continu s cad, mari, grele i rare, spuse doctorul Manette. Furtuna se apropie cu ncetineal. Dar vine sigur, adug Carton. Vorbeau cu glas sczut, aa cum vorbesc de obicei oamenii care vegheaz i ateapt; aa cum vorbesc ntotdeauna oamenii aflai ntr-o ncpere cufundat n ntuneric, veghind i ateptnd lumina fulgerului. In strad era forfot mare de oameni care grbeau spre adpost nainte de izbucnirea furtunii, iar minunatul lca al ecourilor reverbera zgomote de pai care veneau i plecau, i totui nimeni nu se vedea. Hoarde de oameni, dar ct solitudine! murmur Darnay dup ce statur un timp s asculte. Nu-i aa c-i impresionant, domnule Darnay? ntreb Lucie. Uneori am stat aici ascultnd cte o sear ntreag, pn ce am ajuns s-mi nchipui... dar n seara asta att de ntunecat i de grav pn i umbra unei nchipuiri m face s m nfior. Atunci f-ne i pe noi s ne nfiorm. Putem ti ce ajungeai s-i nchipui? [144] Pentru dumneavoastr, ceilali, n-o s nsemne nimic. Cred c asemenea fantezii l impresioneaz doar pe cel care le plsmuiete, o dat mprtite, i pierd intensitatea. Uneori am stat o sear ntreag singur aici, ascultnd, pn cnd ecourile mi s-au prut a fi toi paii celor care trec prin viaa noastr. Dac-i aa, interveni Sydney Carton n felul lui morocnos, atunci mari gloate vor trece cndva prin viaa noastr. Paii nu mai conteneau, iar ritmul lor era din ce n ce mai iute. Colul suna i rsuna de pai omeneti; unii preau a trece pe sub fereastr; alii chiar prin camer; unii preau s se apropie, alii s se ndeprteze, alii s se curme, iar alii s se opreasc; i toi paii se auzeau din strzi ndeprtate, fr ca vreun om s se arate. Oare toi aceti pai snt sortii s treac prin vieile noastre ale tuturor, domnioar Manette, sau i-am putea mpri ntre noi? Nu tiu, domnule Darnay; te-am prevenit c e o nchipuire nebuneasc, dar dumneata ai struit s o cunoti. Cnd m-am lsat furat de ea, eram singur, i mi-am nchipuit c ar fi paii celor ce vor trece prin viaa mea i a tatlui meu. Ii preiau pe toi n viaa mea! vorbi Carton. Eu nu pun nici o ntrebare i nu pun condiii. O mare mulime de oameni se pregtete s nvleasc n viaa noastr, domnioar Manette, i eu i vd!... n lumina fulgerului. Ultimele cuvinte le adug cnd cerul fu despicat de o scnteiere orbitoare care le decupa conturul siluetelor rezemate de fereastr. i i aud! urm tot el dup ce rsun bubuitura tunetului. iat-i cum vin, iuti, nenduplecai i

mnioi! [145] Cuvintele descriau ropotul i rpiala ploii, a crei dezlnuire i curm vorbele, pentru c acoperea orice glas. O dat cu ruperea de nori se strni o vijelie de tunete i fulgere i, pn la miezul nopii, cnd rsri iari luna, nu se ivi o clip de rgaz n vlmagul de trosnituri i vlvti i potop. Marele orologiu al catedralei St. Paul btea, n vzduhul limpezit, ora unu, cnd domnul Lorry, escortat de Jerry, nclat cu cizme nalte i purtnd un felinar, o porni napoi spre Clerkenwell. Intre Soho i Clerkenwell erau poriuni de drum prsit, iar domnul Lorry, cu gndul mereu la capcane, l reinea ntotdeauna pe Jerry ca nsoitor: dei, de obicei, drumul de napoiere avea loc cu dou ore mai devreme. Ce noapte de pomin! O noapte, Jerry, din acelea menite s scoale morii din groap. Nu vd eu ce noapte ar putea face una ca asta, domnule, i nici nu m atept s se ntimple aa ceva, bombni Jerry. [146] CAPITOLUL VII Domnul marchiz la ora Monseniorul, unul dintre marii nobili influeni de la Curte, oferea recepia obinuit, care avea loc o dat la dou sptmni, n marea sa reedin din Paris. Monseniorul se afla n iatacul su, sanctuarul sanctuarelor, Sfnta Sfintelor pentru mulimile celor care i se nchinau i ateptau acum n irul de sli. Monseniorul era pe punctul de a-i lua ocolata. Monseniorul putea nghii multe lucruri cu mare uurin, i unele spirite bicisnice l bnuiau chiar c nghite destul de rapid Frana; dar ocolata de diminea, nu putea luneca pe gtlejul Monseniorului fr ajutorul a patru vljgani vnjoi, abstracie fcnd de buctar. Da. Era nevoie de patru oameni, toi scnteind de podoabe care-i luau ochii, iar eful lor neputind vieui fr dou ceasuri de aur n buzunar, toi ntrecndu-se n nobilul i piosul ritual statornicit de Monsenior, pentru a cluzi preafericita ocoiat spre buzele acestuia. Un lacheu aducea cana cu ocoiat n sacra prezen a Monseniorului; un al doilea, amesteca i nspuma ocolata cu micul instrument pe care-l purta cu sine n acest scop; un al treilea, aducea preafericitul ervet; al patrulea (cel cu dou ceasornice), turna ocolata n ceac. Ar fi fost cu neputin ca Monseniorul s se fi lipsit de unul dintre aceti [147] slujitori ai ocolatei i s-i fi meninut totodat rangul nalt sub cerurile cuprinse de admiraie. O sumbr pat i-ar fi ntunecat blazonul, dac ocolata i-ar fi fost servit n chip josnic numai de trei

slujitori; i de-ar fi fost doar doi, s-ar fi putut s i se trag i moartea din asta. Cu o noapte nainte, Monseniorul luase parte la un mic supeu, unde Comedia Francez i Opera Mare fuseser fermector reprezentate. Aproape n fiecare noapte Monseniorul lua parte la cte un mic supeu, ntr-o pasionant companie. Atit de politicos i atit de sensibil era Monseniorul nostru, nct Comedia Francez i Opera Mare aveau mult mai mult nrurire asupra sa, n plicticoasele amnunte ale afacerilor de stat i ale secretelor de stat, dect nevoile ntregii Frnte. O mprejurare fericit pentru Frana, aa cum e ntotdeauna pentru orice ar la fel de favorizat cum a fost i pentru Anglia (ca s ilustrm afirmaia cu un exemplu) n regretatele zile ale veselului Stuart1 care a vndut-o. Monseniorul nutrea o idee cu adevrat nobil n ce privete treburile publice generale, i anume aceea de a lsa totul s se desfoare de la sine; n ce privete treburile publice mai personale, Monseniorul nutrea o alt idee cu adevrat nobil i anume c totul trebuia s se desfoare n direcia sa s se ndrepte spre propria-i putere i propriu-i buzunar. Din plcerile sale, generale i particulare, Monseniorul extrgea o alt idee i anume c lumea a fost creat pentru satisfacerea acestora. Textul acestui precept (modificat fa de original numai n privina 'Referire la Carol al II-lea Stuart (1660-l685), supranumit the meny monarcb (monarhul cel vesel), care a semnat o seria de tratate secrete cu Ludovic al XlV-lea. [148] pronumelui, ceea ce nu-i mare lucru) suna astfel: Pmntul i toate roadele lui snt ale mele", cita Monseniorul. i totui, ncetul cu ncetul, Monseniorul descoperise c mici ncurcturi vulgare se strecurau n afacerile lui, atit personale ct i publice; drept care, se ntovrise de nevoie, n ambele categorii de afaceri, cu un fermier general1. Pentru c n ce privete finanele publice, Monseniorul tot nu se pricepea deloc, aa nct era mai bine s se lase pe mna unuia care se pricepea; iar n ce privete finanele personale, pentru c fermierii generali erau bogai, iar Monseniorul, dup generaii ntregi de desfru i risip, srcise. Aadar, Monseniorul i-a scos sora de la mnstire, mpiedicnd la tanc cderea vlului castitii cea mai ieftin podoab pe care ar fi putut-o purta aceast domnioar i o oferi drept recompens unui foarte bogat fermier general, de obrie umil. Care fermier general, purtnd un baston adecvat, cu mciulie de aur, se afla acum n slile palatului su, mult frecate de picioarele unei slugarnice omeniri dar nu i de acea superioar omenire care era de-un snge cu Monseniorul i care, inclu2nd-o i pe soia sa, l privea pe acesta cu un trufa dispre. Grandios om era fermierul general. Trei2eci de armsari nechezau n grajdurile lui, douzeci i patru de valei se foiau prin apartamentele sale, ase cameriste o slujeau pe soia sa. Ca unul ce nu avea alt

pretenie dect s despoaie i s prade pe unde putea, fermierul general pe care, oricum, relaiile matrimoniale l obligau la moralitate social constituia, cel puin, realitatea cea mai autentic printre personajele 1 Denumire dat sub monarhia francez, celor care aveau dreptul de a percepe impozite, ntr-un anumit district. [149] care populau reedina Monseniorului n acea zi. Cci luxoasele saloane, dei ofereau un minunat decor, mpodobite fiind cu toate mijloacele de nfrumuseare pe care bunul gust i miestria acelor vremi le puteau nscoci, erau, de fapt, lipsite de orice siguran; puse fa-n fa cu sperietorile de ciori, n zdrenele i-n scufiile lor, saloanele ar fi aprut extrem, de nesigure dac cineva dintre cei aflai n reedina Monseniorului s-ar fi ostenit s fac aceast confruntare. Se aflau acolo militari lipsii de orice notiune de militrie; ofieri navali care nu aveau idee ce-i o nav; slujbai civili care n-aveau habar de treburile statului, clerici neruinai, lumeti n tot ce are lumea mai ru, cu ochi pofticioi, limbi desfrnate i vieti i mai desfrinate; cu toi nepotriviii pentru feluritele lor profesiuni, cu totii nelnd crunt omenirea n pretenia lor c-ar fi fost potrivii, dar cu totii, mai mult sau mai putin din aceeai categorie cu Monseniorul, i deci strecurai n toate slujbele oficiale din care puteau suge cte ceva; din acetia puteai gsi cu nemiluita. Erau pe acolo i destui oameni care n-aveau legturi directe cu Monseniorul sau cu Statul, dar care n-aveau legtur nici cu nimic din ce era real, sau cu viaa. Medici care se chivernisiser dnd leacuri galante pentru boli imaginare, zmbeau pacienilor aristocratici, n anticamerele Monseniorului. Oameni de idei care descoperiser tot felul de remedii pentru relele mrunte de care era mcinat Statul, dar nici un remediu pentru smulgerea din rdcin a vreunui singur ru mare, i picurau palavrele n orice ureche le ieea n cale, la recepia Monseniorului. Filosofi lipsii de orice crez, replmdind lumea din vorbe i nltirid Turnuri Babei din crti de joc, pe care s se caere pn la ceruri, stteau de vorb cu chimiti lipsii de orice crez, axnd gndul la transmutarea metalelor tot n cadrul acestei [150] minunate adunturi realizate de Monsenior. Gentilomi foarte delicai, cu cea mai aleas cretere, renumit n acele vremuri deosebite i de atunci ncoace pentru roadele sale (i anume, nepsarea fa de orice constituie un subiect firesc pentru interesul uman), se aflau acolo, n reedina Monseniorului, n cea mai total stare de vlguire. Aceste diverse notabiliti lsaser n urma lor, n aleasa lume a Parisului, asemenea cminuri sterpe, nct iscoadelor care miunau prin mulimea de credincioi ai Monseniorului alctuind o bun jumtate a distinsei societi le-ar fi venit foarte greu s descopere printre ngerii acelei sfere o singur femeie care prin comportarea i prin nfiarea ei s fi putut avea pretenie la denumirea de mam. Intr-adevr, abstracie fcnd de aciunea brut

de a aduce o creatur suprtoare pe lume - act care e departe de mplinirile ce merit numele de mam moda acelei societi nu cunotea altceva. Femei de la ar le ngrijeau copiii nedorii i i creteau; n timp ce fermectoarele bunici de aizeci de ani se mbrcau i petreceau nopile ca la douzeci. Viciul i irealitatea desfigurau toate fpturile omeneti care gravitau n jurul Monseniorului, n sala cea mai ndeprtat, se afla o jumtate de duzin de oameni excepionali care, de civa ani ncoace, ncepuser s aib cteva ndoieli vagi c, n general, treburile ar merge aa cum se cuvine. Alegnd o promitoare cale de a pune lucrurile la punct, o jumtate din acea jumtate de duzin deveniser membrii unei fantastice secte denumit Convulsionitii", i stteau nc la gnduri cum s se manifeste: s spumege, s turbeze, s urle i s cad epeni pe jos ca prin aceasta s ridice n faa viitorului un deget plin de semnificaie, menit s-l cluzeasc pe Monsenior, n afar de aceti dervii, mai erau ceilali trei, [151] care intraser n alt sect ce-i propunea s ndrepte starea de lucruri printr-un jargon despre: Centrul adevrului" susinnd c omul a ieit n afara Centrului adevrului afirmaie care nu necesit s fie demonstrat - dar nu n afara cercului al crui centru e adevrul, i c ntreaga lupt trebuie dus pentru a-l menine n interiorul cercului, ba chiar pentru a-l mpinge napoi spre Centru, ceea ce se realizeaz postind i evocnd spirite. Printre acetia din urm se discuta mult despre spirite fapt ce ducea la rezultate foarte bune numai c acestea niciodat nu puteau fi vzute. Dar marea consolare consta n faptul c ntreaga aduntur din marea reedin a Monseniorului era de o elegan desvrit. Dac s-ar fi stabilit c ziua Judecii de Apoi e o zi a eleganei, toi cei de fa s-ar fi aflat de-a pururi pe drumul dreptii. Peruci att de ondulate i de pudrate i de lipite, obraji att de gingai i de artificial meninui i crpii spade att de galante, i atta delicat prinos adus simului mirosului, ar fi fcut, desigur, ca totul s mearg nainte, n vecii vecilor. Delicaii gentilomi, cu cretere aleas, purtau mici brelocuri care dincneau la fiecare din languroasele lor micri; datorit clincnitului, fonetului mtsurilor i brocarturilor i pnzeturilor fine, se simea n aer un fel de freamt care se auzea pn departe rscolind suburbia Saint-Antoine cu foamea sa neostoit. mbrcmintea era talismanul fermecat folosit ca s in orice lucru la locul su. Fiecare era mbrcat ca pentru un bal mascat care nu avea s se termine niciodat. De la Palatul Tuilleries, trecnd pe la Monsenior i prin ntreaga Curte, pe la birourile judectoreti i prin Palatul de Justiie, prin toate straturile societii (cu excepia sperietorilor de ciori), [152] balul mascat cobora pn la gde; care, n virtutea

talismanului, trebuia s oficieze cu prul ncreit i pudrat, mbrcat ntr-o hain cu fireturi de aur, pantofi de bal i ciorapi de mtase alb". La spnzurtori i la roata de tortur securea era pe atunci o raritate Monsieur Paris (dup cum era obiceiul s-l numeasc fraii si ntru profesie din provincie, Monsieur Orleans de pild i restul) prezida n acest costum ic. i cine din societatea afiat la recepia Monseniorului, n acest al o mie apte sute optzecilea an al Domnului, ar fi cutezat s cread c un sistem ce avea la rdcin un clu pomdat, pudrat, cu fireturi de aur, pantofi de bal i ciorapi de mtase alb, ar fi putut vreodat s apun! Monseniorul, dup ce-i absolvi pe cei patru oameni de nsrcinrile lor i-i bu ocolata, consimi ca uile Sfintei Sfintelor s fie larg deschise i i fcu apariia. i atunci, ct supunere, ct ploconeal i gudurare, ct slugrnicie, ct abject umilin! n ce privete ngenuncherea trupeasc i spiritual, nimic nu mai fu pstrat pentru ceruri ceea ce s-ar fi putut s fie una dintre raiunile pentru care adoratorii Monseniorului nu apelau niciodat la ceruri. Zvrlind un cuvnt promitor ici, un surs dincoace, o oapt unui preafericit rob i o fluturare de mn altuia, Monseniorul trecu, plin de bunvoin, prin toate saloanele, pn n regiunile ndeprtate ale Cercului Adevrului. Acolo, Monseniorul fcu iute cale-ntoars, i reveni, pe acelai drum, astfel nct, la momentul cuvenit, se afla din nou nchis de ctre duhurile ocolatei n sanctuarul su, de unde nu mai fu vzut. Spectacolul isprvindu-se, freamtul din aer se prefcu ntr-o mic furtun, i clopoeii pornir s clincneasc pe scri n jos. Curnd, din ntreaga mulime [153] nu mai rmase dect o singur persoan care, cu plria sub bra i o tabacher de prizat n mn, trecu agale printre oglinzi, n drum spre ieirea din palat. Te blestem, sortindu-te Diavolului! rosti aceast persoan oprindu-se la ultima dintre uile saloanelor, ntorcndu-se cu faa n direcia sanctuarului. Cu aceste cuvinte, i scutur tabacul de pe degete ca i cum i-ar fi scuturat praful de pe tlpi, i porni linitit pe scri n jos. Era un brbat de vreo aizeci de ani, frumos mbrcat, trufa n purtri i cu o fa ca o masc fin. O fa de o paloare strvezie; cu fiecare trstur distinct conturat; cu o expresie ferm. Nasul, altminteri frumos desenat, se subtia uor la extremitatea fiecrei nri. Aceste dou nulee, sau crestturi, erau singurele care reflectau vreo schimbare a feei. Uneori i modificau culoarea, i alteori se dilatau i se contractau ntr-un soi de fin pulsaie; n asemenea cazuri, mprumutau ntregii nfiri o expresie de frnicie i de cruzime. Dac-i cercetai faa cu atenie, descopereai posibilitatea de a reflecta o asemenea expresie n linia gurii i n cea a orbitelor, care erau prea orizontale i prea subiri; totui, chiar cnd producea asemenea impresie, faa rmnea

frumoas i deosebit. Posesorul acestei fee cobor n curte, se urc n trsura sa i plec. La recepie nu-i vorbiser prea muli oameni; sttuse ntr-un colior mai retras, iar Monseniorul i-ar fi putut arta ceva mai mult cldur. In mprejurrile date, se prea c nobilului nostru i fcea plcere s vad cum se fereau oamenii simpli n faa cailor si. Adeseori abia izbutind s nu fie clcai n picioare. Vizitiul gonea ca pornit mpotriva vrjmaului, iar furioasa lui nepsare nu-i gsea nici o dezaprobare pe faa sau pe buzele stpnului. Chiar n [154] acel ora surd i n acel veac mut, se fcuse uneori auzit plngerea c, pe strzile strmte, lipsite de trotuare, obiceiul aprigilor patricieni de a mna cu nebuneasc vitez, primejduia viaa i i schilodea n chip barbar pe cei srmani. Dar prea puini se sinchiseau ndeajuns pentru a se gndi la aa ceva i, n aceast chestiune, ca i n toate celelalte, bieii npstuii erau lsai s se descurce cum i taie capul. Cu un uruit i un zngnit slbatic, i cu o lips de consideraie greu de neles n zilele noastre, trsura se npustea pe strzi i nvlea pe la coluri, nsoit de ipetele femeilor i ale brbailor care se ncletau unul de altul i nfcau copiii aflai n drum. n cele din urm, dnd buzna la un col de strad, lng o fntn, una din roi se hurduc puternic trecnd peste un corp moale; se auzir mai multe glasuri ipnd, iar caii se cabrar i fcur un salt. Dac n-ar fi intervenit acest din urm inconvenient, probabil c trsura ar fi mers mai departe; adeseori echipajele i vedeau de drum, lasndu-i rniii n urm. i de ce nu? Dar valetul nspimntat cobor n goan de pe capr, i douzeci de mini apucar hurile cailor. Ce s-a ntmplat? ntreb Monsieur privind calm afar. Un om deirat, cu o scufie pe cap, ridicase dintre picioarele cailor o grmjoar, o aezase pe postamentul fntnii, i acum se ghemuia n glod i n apraie, urlnd ca o fiar slbatic. Iertai, domnule marchiz, rspunse un om zdrenros i umil, e vorba de un copila. i de ce rcnete la att de odios? E copilul lui? Iertciune, domnule marchiz din pcate da. Fntn era la oarecare distan; pentru c strada se deschidea ntr-o pia de vreo zece sau doisprezece [155] iarzi ptrai. Cnd omul cel deirat se ridic deodat de la pmnt i se npusti spre trsur, domnul marchiz 4 ncleta o clip degetele pe minerul sbiei. L-a omort! strig omul cu o disperare slbatic n glas, ridicndu-i ambele brae, n toat lungimea lor, deasupra capului i zgindu-se la marchiz. E mort! Lumea se strnse n cerc, uitndu-se la domnul marchiz. Ochii numeroi care-l priveau nu dezvluiau nimic altceva dect ateptare i curiozitate; nu se deslu-

eau semne de ameninare sau de mnie. i nu se auzea o vorb; dup primele strigte, oamenii amuiser i rmaser astfel. Glasul omului supus care vorbise, rsunase fad i docil n extrema-i umilin. Domnul marchiz i plimb ochii asupra mulimii, de parc-ar fi fost tot attia obolani ieii din gurile lor. i scoase punga. Mi se pare nemaipomenit, ncepu el, c voi, oamenii din popor, nu v putei purta de grij vou i copiilor votri! Mereu ne stai n drum, ba unul, ba altul. Cum pot eu s tiu dac nu mi-ati vtmat caii? Hei! D-i asta! Arunc un ban de aur ca s-l ridice valetul, i toate gturile se lungir i toi ochii urmrir moneda n timp ce cdea. Omul cel deirat scoase din nou un rcnet nepmntesc: Mort!" Fu oprit de sosirea rapid a altui om, cruia toti ceilali i fcur loc. Vzndu-L, nefericita fptur i se arunc la piept, cu capul pe umrul lui, hohotind i sughitind i artind cu degetul spre fntn, unde cteva femei stteau aplecate peste grmjoara nensufleit, sau se nvrteau uurel n jur. Femeile erau la fel de tcute ca i brbaii. tiu, tiu totul, spuse noul venit. Fii tare, amice Gaspard! E mai bine pentru micuul sta s [156] moar astfel dect s triasc. Ar fi putut tri mcar un singur ceas n atita tihn? Eti un filo2of, tu de colo, rosti marchizul zmbind. Cum ti se spune? Mi se spune Defarge. i ce meserie ai? Vnztor de vinuri, domnule marchiz. ine asta, filozofale vnztor de vinuri, strig marchizul aruncndu-i un alt ban de aur, i cheltuiete-l dup placul inimii tale. Hei, ce-i cu caii, snt teferi? Fr a catadicsi s mai arunce mulimii o a doua privire, domnul marchiz se ls pe speteaz gata s fie condus mai departe, cu aerul gentilomului care ntimpltor a spart un obiect oarecare i l-a pltit, ntruct i poate ngdui s-l plteasc; dar linitea i fu deodat tulburat de zornitul unei monezi care zbur n trsur, rostogolindu-se pe jos. Oprete! strig domnul marchiz. Oprete caii! Cine a aruncat moneda? Privi spre locul unde sttuse mai nainte Defarge, vnztorul de vinuri; dar vzu n acel loc doar pe nefericitul tat, tirndu-se cu faa-n jos pe caldarim, iar persoana ce sta lng el era o femeie negricioas i trupe, care mpletea. Clinilor! spuse marchizul, dar pe un ton calm i cu expresia feei neschimbat, cu excepia crestturilor de pe nri. A trece cu plcere cu rotile peste oricare dintre voi i v-a surpi de pe faa pmntului! Dac l-a ti pe nemernicul care a aruncat moneda n trsur, i dac banditul sta ar fi ndeajuns de aproape, l-a strivi sub roti. Atit de umil era starea supuilor, i atit de nde-

lung i de amarnic experiena cu asemenea stpni i cu ce le puteau ei face sub oblduirea sau fr [157] oblduirea legii, nct nu se nl nici un glas, nici mcar o mn i nici mcar o privire. Printre brbai nici una. Dar femeia care mpletea ridic fr ovial privirile i-l fix pe marchiz drept n fa. Nu era de demnitatea lui s arate c a observat-o; ochii dispreuitori i plimbar privirile asupr-i, ca i asupra celorlali obolani; se ls din nou n trsur pe spate i porunci: nainte!" Plec mai departe i un uvoi ntreg de trsuri i urmar n mare goan; Ministrul, Legislatorul, Fermierul general, Doctorul, Avocatul, Clericul, Opera Mare, Comedia Francez, ntregul Bal Mascat, ntr-un continuu flux luminos, trecu uruind pe lng ei. obolanii ieiser din gurile lor ca s se uite, i rmaser aa, uitndu-se ceasuri ntregi; ostaii i poliia se aezau adeseori ntre ei i spectacol, alctuind o baricad n spatele creia se furiau, i prin care trgeau cu ochiul. Nefericitul printe i luase de mult copilul mort i se pitise cu el pe undeva, iar femeile care-l vegheaser rmaser pe postamentul fntnii privind la apa care susura i la Balul Mascat care se scurgea iar singura femeie care se aflase n vz, mpletind, continua s mpleteasc cu statornicia Ursitei. Apa fntnii curgea, fluviul repede curgea, ziua se scurgea n noapte, viaa oraului se scurgea, n mare parte, n moarte, dup cum griete regula, timpul i valul nu ateptau pe nimeni, obolanii dormeau din nou claie peste grmad n gurile lor negre, Balul Mascat radia la supeu, i toate se scurgeau pe vechiul lor fga. [158] CAPITOLUL VIII Domnul marchiz la ar O privelite frumoas, cu gru auriu dar nu mbelugat. Petice de secar, acolo unde ar fi trebuit s fie gru, petice cu mazre sfrijit i fasole, petice cu zarzavaturi grosolane n loc de grne. Att natura nensufleit, ct i brbaii i femeile care o cultivau, preau s aib, fr voia lor, o precumpnitoare nclinaie spre viaa vegetativ o apatic dispoziie de a se resemna, de a se veteji. Domnul marchiz, aflat n trsura sa de cltorie (care ar fi putut s fie mai uoar) tras de patru cai de pot i precedat de doi clrei naintai, se opintea la deal. Rocata care se ivise pe obrajii domnului marchiz nu era o consecin a naltei sale educaii; nu era strnit dinluntrul su ci pricinuit de o mprejurare exterioar ce-i scpa de sub control: soarele care apunea. Razele asfinitului scldau n atta strlucire trsura, nct, cnd aceasta ajunse pe culmea dealului, pasagerul dinuntru prea muiat n rou. O s se sting repede" i spuse domnul marchiz privindu-i minile. ntr-adevr, soarele coborise atit de jos, nct

ntr-o clip pieri. Cnd roilor li se puse frna grea i [159] trsura porni coborul, nvluit ntr-un nor de praf cu iz de cenu, aureola roie se topi cu repeziciune; soarele i domnul marchiz coborind n acelai timp, nici o dr de strlucire nu rmase n urm-le, cnd frna fu iari dat la o parte. Rmase, n schimb, un inut sectuit, cuteztor i deschis, un ctun la poalele dealului, un cot de drum i un povrni dincolo de el, o turl de biseric, o moar de vnt, o pdure plin de vnat i o mgur cu o fortrea n vrf, folosit ca nchisoare. Marchizul i roti privirile asupra tuturor acestor locuri cuprinse de nserare, cu aerul cuiva care se apropie de cas. Satul avea o singur uli amrt, cu o berrie amrt, o tbcrie amrt, o crm amrt, un grajd amrt pentru schimbul cailor de pot, o fntin amrt, i toate obinuitele instituii amari te. Avea i oamenii si amrti. Toi locuitorii erau sraci lipii pmntului, i muli dintre ei puteau fi vzui eznd n prag i tocind ceap i alte zarzavaturi pentru cin, n timp ce muli alii se aflau la fntn unde clteau frunze i ierburi i alte srmane roade ale pmntului bune de mncat. Nu lipseau semnele gritoare ale pricinii pentru care erau atit de sraci: biruri ctre stat, biruri ctre biseric, biruri ctre senior, biruri locale i biruri generale trebuiau pltite ici i dincoace, conform cu anunurile solemne aflate n ctun, nct prea mare minune c mai rmnea cte ceva nenghiit din satul sta. Putini copii puteau fi vzuti, iar cini deloc. Ct despre femei i brbai, alegerea pe care o aveau de fcut pe acest pmnt era nscris n privelitea nsi viaa n cele mai mizere condiii n care ti poti duce zilele, acolo devale, n satul de sub moar; sau temnia i moartea n nchisoarea care trona pe mgur. [160] Vestit fiindu-i sosirea printr-o tafet trimis mai din vreme i prin fichiuirile celor doi clrei naintai, care-i rsuceau bicele deasupra capului, n vzduhul serii, asemenea unor erpi, domnul marchiz, nsoit parc de Furii, se opri cu trsura sa de cltorie n faa hanului de pot. Cum se afla chiar lng fntn, ranii i lsar treburile ca s se uite la el. Se uit i el la ei i vzu, fr s-i dea seama, acele fee i trupuri roase de mizerie, care aveau s fac din siluetele subiri ale francezilor o superstiie englezeasc menit s ntunece adevrul mai bine de o sut de ani. Domnul marchiz i arunc privirile asupra chipurilor smerite care se nchinau n faa lui, aa cum cei de-o seam cu el se nchinaser n faa Monseniorului de la Curte cu singura deosebire c acetia de aici se nchinau ca s sufere, i nu ca s prospere cnd un reparator de drumuri, cu prul crunt, se altur adunturii. -Adu-l ncoace pe omul de colo! ceru mar-

chizul adresndu-se tafetei. Omul fu adus, cu apca-n mn, iar ceilali se apropiar, ca s vad i s aud ce se ntmpl, aa cum fcuse i gloata de la fntn din Paris. Am trecut pe lng tine pe drum? Monseniore, e drept. Am avut cinstea s trecei pe lng mine pe drum. i cnd am urcat dealul i sus pe culmea dealului? Monseniore, e drept. i la ce te uitai, m rog, cu o privire atit de fix? Monseniore, m uitam la om. Se aplec uor i art cu apca albastr i jerpelit sub trsur. Toi de fa se aplecar i privir sub trsur. La ce om, porcule? i ce te tot uii acolo? [161] Iertare, Monseniore; spnzura de lanul frnei. Cine spnzura? ntreb marchizul. Monseniore, omul. Dracu s v ia de idioi! i cum l chema pe omul sta? i cunoti doar pe toti din mprejurimi. Cine era? Indurare, Monseniore! Nu era de prin partea locului. In viaa vieii mele n-am dat ochii cu el. i spnzura de lan? Gata s fie sufocat? Cu ngduina dumneavoastr, Monseniore, iaca de asta m minunam i eu. Capu-i spnzura n jos - uite-aa! Se vr sub o latur a trsurii i se culc pe spate, cu faa n sus i capul spnzurnd n jos; apoi se ridic din nou n picioare, i mototoli apca-n mini i fcu o plecciune. i cum arta? Monseniore, era mai alb ca morarul. Acoperit tot de praf, alb ca un strigoi, i lung tot ca un strigoi. Descrierea stirni mare senzaie n mulime; dar toti ochii fr s se fi neles ntre ei, erau aintii asupra domnului marchiz. Poate ca s-i dea seama dac avea vreun strigoi pe contiin. Nu zu, ce-o fi n capul tu, spuse marchizul contient c nu trebuie s se lase tulburat de asemenea cloac; s vezi c un ho nsoete trsura mea i s nu cti gura asta ct o ur. Pfui! Ia-l de-aici, domnule Gabelle! Domnul Gabelle era eful potei i colector de biruri totodat; ieise afar, cu mare slugrnicie, ca s asiste la investigare i-l inea pe investigat, cu severitate, de bra, n chip foarte oficial. Pfui! Pleac de-aici! fcu domnul Gabelle. Gabelle, pune mna pe strinul acela dac-o s caute la noapte adpost n sat, i asigur-te c are gnduri cinstite. [162] Monseniore, snt mgulit s fiu la ordinele dumneavoastr. Individul acela a ters-o? Unde-i afurisitul? Afurisitul se afla iar sub trsur, cu vreo jumtate de

duzin de prieteni intimi, artind cu apca lui albastr spre lan. O alt jumtate de duzin de prieteni intimi l traser pe dat afar i-l nfiar, cu rsuflarea tiat, domnului marchiz. Ia spune, netotule, cnd noi ne-am oprit s scoatem frna, omul acela a fugit? Monseniore, s-a npustit n vale, cu capul nainte, ca un om care se arunc n ru. Ai grij, Gabelle! Dai-i drumul! Jumtatea de duzin de prieteni care se holbau la lan se aflau nc sub trsur ca o turm de oi; roile se puser att de brusc n micare, nct abia putur s-i salveze pielea i oasele; altceva nu mai aveau de salvat, i de aceea erau nite oameni att de fericii. Viteza cu care trsura iei din sat i o porni pe povrni n sus, fu curnd astimprat de coasta piepti a dealului. Treptat, caii ncepur s urce la pas, iar trsura se legna i se hurduca la urcu, printre miresmele nopii de var. Clreii naintai, ncercuii de roiuri de nari care-i mpresurau acum n locul Furiilor, fichiuiau linitit, din vrfurile biciutilor; feciorul mergea pe jos pe lng cai; tafeta putea fi auzit, galopnd n faa lor, la o deprtare nedesluit... La punctul cel mai povrnit al dealului, se gsea un mic cimitir, cu o cruce i cu trupul Mntuitorului rstignit pe ea; era o amrt de sculptur n lemn, cioplit de un meter rustic i lipsit de experien, dar care se inspirase din via - poate c din propria-i via - pentru c trupul era nspimnttor de sfrijit i de costeliv. [163] n faa acestui dureros simbol al marii dureri omeneti, care de mult vreme ncoace devenea tot mai crunt i nc nu-i atinsese punctul culminant, se afla o femeie ngenuncheat. Cnd trsura se apropie, i ntoarse capul, se ridic n grab i se apropie de portier. Dumneavoastr snteti, Monseniore! Monseniore, vin cu o jalb! Cu o exclamaie de enervare, dar cu faa neclintit, Monseniorul privi afar. Alta! Ce mai e? Mereu jalbe! Monseniore! In numele Domnului nostru sfint! Brbatul meu, pdurarul... Ce-i cu brbatul tu, pdurarul? Mereu aceeai poveste cu voi! Ce nu poate plti? A pltit totul, domnule. i a murit. Foarte bine. Atunci are linite. i crezi c i-l pot nvia? Vai nu, domnule! Dar zace acolo, domnule, sub o movilit de iarb. Ei i? Monseniore, snt atitea movilite de iarb acolo! Ei, i ce-i cu asta? Femeia arta btrn cu toate c nu era. Prea stpnit de o suferin crncen; ba i ncleta cu o energie slbatic minile vnoase i noduroase, ba i punea una dintre mini pe portiera trsurii cu un gest duios,

mngietor, de parc ar fi fost vorba de un piept omenesc i te puteai atepta s simt atingerea rugtoare. Monseniore, dai-mi ascultare! Monseniore, plecai urechea la jalba mea! Brbatul meu a murit de srcie; multi mor de srcie; i multi or s mai moar nc. Ei, i ce-i cu asta? Crezi c pot s-i hrnesc eu? Monseniore, asta o tie numai bunul Dumnezeu; dar eu altceva cer. Jalba mea cere ca pe groapa [164] brbatului meu s fie mplntat o bucat de piatr sau de lemn, cu numele lui, ca s arate unde-i nmormntat Altminteri locul o s fie repede dat uitrii, i n-o s mai fie gsit cnd aceeai boal o s m secere i pe mine, aa c-or s m ngroape sub o alt movilit de iarb. Monseniore, snt atit de multe, i numrul lor sporete atit de iute, i-i atta srcie! Monseniore! Monseniore! Feciorul o mbrnci de la portiera trsurii, echipajul se puse n micare cu repeziciune, naintaii iuir pasul, femeia fu lsat n urm, iar marchizul, din nou escortat de Furii, mpuina, vznd cu ochii, distana dintre el i castelul su. Miresmele dulci ale noptii de var l nvluiau i nvluiau cu aceeai imparialitate cu care cade ploaia i grupul de oameni zdrenroi, acoperii de colb i vlguii de trud, care se gseau nc la fntn, nu prea departe; i n faa crora, reparatorul de drumuri, cu ajutorul epcii lui albastre fr de care nu valora doi bani, nc mai fcea speculaii asupra omului care arta ca un strigoi, i ar fi tot vorbit ct l-ar mai fi rbdat ceilali. Dar ncetul cu ncetul, cum nu-l mai putur rbda, ncepur s dispar, unul cte unul, i luminiele pornir s clipeasc n cocioabe; i aceste luminie, pe msur ce cocioabele se nfundau n ntuneric i stelele se aprindeau pe cer, preau s fi sltat pe bolt i nu s se fi stins. n acest timp, umbra unei cldiri somptuoase, cu acoperi nalt, i a unor copaci care o ocroteau sub curbura crengilor, se proiecta asupra domnului marchiz; i umbra fu alungat de lumina unei fclii care ntimpin trsura, iar marea poart a castelului se deschise nainte-i. Monsieur Charles, pe care-l atept, a sosit din Anglia? nc nu, Monseniore. [165] CAPITOLUL IX Capul Gorgonei1 Castelul domnului marchiz era o cldire masiv, greoaie, avnd n fa o curte spaioas, pavat cu piatr, i dou iruri paralele de scri de piatr, care se ntlneau pe terasa spre care ddea ua principal. Un mare conglomerat de piatr, cu balustrade grele de piatr, urne de piatr, flori de piatr, chipuri omeneti de piatr i capete de animale din piatr n toate colurile. De parc ochii Gorgonei urmriser lucrrile, cu dou sute de ani n urm, cnd fusese

cldit castelul. Domnul marchiz, precedat de fclie, cobor din trsur i urc treptele largi i joase, spre teras, destrmnd ndeajuns ntunericul pentru a strni protestele stridente ale unei bufnie de pe acoperiul grajdurilor cuibrite printre copaci. In rest, totul era att de neclintit, nct fclia care urca scrile i cealalt fclie, care atepta n poarta castelului, ardeau fr plpiri, ca i cum nu s-ar fi aflat n aerul liber al nopii, ci n cel sttut al unei ncperi nchise, n afar de iptul bufniei, nu se mai auzea nici un sunet, dect clipocitul apei unei fintini arteziene, n 1 Gorgonele erau montri mitologici reprezentai sub chipul unor femei hidoase, cu erpi ncolcii n plete. Legenda spune c nici un muritor nu le putea privi fr a fi prefcut n stan de piatr. [166] bazinul ei de piatr; cci era una din acele nopi negre care-i in ceasuri n ir rsuflarea, dndu-i apoi drumul ntr-un suspin adine, dup care i-o rein din nou. Poarta grea se nchise cu o bufnitur, i domnul marchiz strbtu o sal, sumbru mpodobit cu lnci de strpuns mistreul, spade, i cuite de vntoare; dar i mai sumbru nc mpodobit cu cravae i bice de clrie, a cror fichiuire o simiser muli dintre ranii acum izbvii n binefctoarele brae ale Morii atunci cnd stpnul era mniat. Trecnd pe lng ncperile mai spaioase, ntunecate i repede cuprinse de noapte, domnul marchiz, cu fclierul care mergea nainte-i, urc scara ndreptndu-se spre o u ce da ntr-un coridor. Ua fu deschis, i domnul marchiz intr n apartamentul su particular, alctuit din trei odi: dormitorul i nc alte dou. ncperi cu tavane boltite i pardoseli neacoperite de covoare, cu cini uriai pe scoarele din faa cminelor n care iarna ardeau focuri zdravene, i cu tot fastul care se cuvenea rangului unui marchiz ntr-o epoc i o ar a fastului, n mobilierul bogat se desluea moda penultimului Ludovic dintr-o dinastie care nu avea s se frng prea repede - Ludovic al paisprezecelea; dar diversificat de numeroase obiecte ce ilustrau file vechi din istoria Franei. In cea de a treia dintre ncperi se afla o mas de cin aternut pentru dou persoane; odaia era rotund, situat fiind ntr-unul din cele patru foioare ale castelului, terminate cu acoperiuri conice, ca nite stingtoare de luminri; o ncpere mic, de turn, cu ferestrele larg deschise, dar cu ipcile obloanelor de lemn lsate, astfel nct noaptea cea neagr ptrundea numai prin nguste fii orizontale de ntuneric ce alternau cu fii late de culoarea pietrei. [167] Mi se spune c nepotul meu nu a sosit nc, rosti marchizul privind la masa pregtit pentru cin. ntr-adevr nu sosise; dar fusese ateptat s vin o dat cu Monseniorul. Nu cred s mai soseasc n noaptea asta; totui las masa aa cum e. Eu voi fi gata de cin

ntr-un sfert de or. Un sfert de or mai trziu, marchizul fu gata i se aez singur n faa bucatelor mbelugate i alese. edea cu faa spre fereastr i tocmai i isprvise supa i ridica la buze paharul cu vin de Bordeaux, cnd l ls din nou, repede, jos. Ce-i asta? ntreb linitit uitndu-se cu grij la fiile orizontale de ntuneric i de culoarea pietrei. Monseniore, care asta? Dincolo de obloane. Deschide obloanele! Porunca fu ndeplinit. -Ei? Monseniore, nu se vede nimic. Doar copacii i noaptea. Servitorul care vorbise deschisese larg obloanele, privise n pustietatea ntunericului i acum sttea cu spatele spre hul noptii, ateptind noi instruciuni. Bine, zise imperturbabilul lui stpn. Inchide-le la loc! Porunca fu ndeplinit i marchizul i vzu nainte de cin. Ajunsese pe la jumtatea mesei, cnd se opri din nou cu paharul n mn, de ast dat la auzul unui huruit de roti. Se apropia cu repeziciune i se opri n faa castelului. ntreab cine a venit. Sosise nepotul marchizului. Cltorise la cteva leghe distan de unchiu-su, la nceputul dup-amiezii. Micorase distana dintre ei, dar nu chiar atit nct s-l poat ajunge pe drum. I se spusese, la hanul de pot, c marchizul trecuse pe acolo naintea lui. [168] Urma s i se comunice c masa l ateapt, i c era rugat s vin de ndat. In scurt timp, nepotul intr n ncpere. L-am cunoscut n Anglia, sub numele de Charles Darnay. Marchizul l ntimpin politicos, dar nu-i strnser minile. Ai plecat din Paris ieri, domnule? l ntreb el pe marchiz n timp ce se aeza la mas. Ieri. i dumneata? Eu am sosit direct. De la Londra? Da. i-a trebuit mult timp pn s vii, replic marchizul cu un zmbet. Dimpotriv, am sosit direct. Scuz-m! N-am vrut s spun c drumul ti-a luat mult timp, ci hotrrea de a face acest drum. Am fost reinut de... nepotul ovi o clip de felurite treburi. - Nendoielnic, rspunse politicosul unchi. Atita timp ct servitorul fu de fa, nu mai schimbar nici un cuvnt. Dup ce fu servit cafeaua i rmaser singuri, nepotul, privindu-i unchiul i ntilnind ochii acelui chip asemntor cu o masc frumoas, deschise discuia: M-am ntors, domnule, aa cum bnuii, n vederea aceluiai scop care m-a obligat s plec. M-a mpins n primejdii mari i neateptate; dar e un el

sfnt, i chiar dac m-ar fi mpins la moarte, ndjduiesc c mi-ar fi ajutat s-mi susin curajul. Nu chiar la moarte, interveni unchiul; nu-i necesar s spui la moarte". M ndoiesc, domnule, c, dac m-ar fi mpins chiar pe muchia abisului morii, dumneavoastr ai fi micat un deget ca s m oprii din cdere. [169] La aceste cuvinte, cele dou crestturi ale nrilor i liniile fine i drepte ale chipului crud oglindir o expresie prevestitoare de ru; unchiul schi un graios gest de protest, dar care era, n chip atit de evident, o manifestare dictat doar de buna cretere, nct nu putea fi deloc linititor. ntr-adevr, domnule, urm nepotul, din cte tiu eu, dumneavoastr ati fi fcut tot ce-i cu putin ca s dai o aparen i mai suspect mprejurrilor suspecte n care m aflam. Nu, nu, nu, tgdui unchiul amabil. Dar oricum ar fi fost, relu nepotul msurindu-l cu adnc nencredere, tiu c diplomaia dumneavoastr urmrete s-mi zdrniceasc scopul prin orice mijloc i c nu cunoatei scrupule n alegerea mijloacelor. Prietene, asta ti-am spus-o chiar eu, rspunse unchiul, cu o fin pulsaie a crestturilor de pe nri. Acord-mi favoarea de a-ti aduce aminte c te-am prevenit de acest lucru cu mult vreme n urm. mi aduc aminte. Mulumesc, rspunse marchizul cu mult suavitate. Intonaia lui pluti n aer, aproape ca acordul unui instrument muzical. ntr-adevr, domnule, cred c numai ghinionul dumneavoastr i norocul meu m-au mpiedicat s putrezesc n vreo nchisoare, aici, n Frana. Nu prea te neleg, rspunse unchiul sorbindu-i cafeaua. Pot s-ti cer s vorbeti mai explicit? Cred c dac n-ati fi czut n dizgraia Curii, i dac n-ai fi fost adumbrit de acest nor de ctiva am ncoace, o kttre de cachefl m-ar fi nfundat pe veci n vreo temni. i Ordin scris, sigilat, emis de regele Franei. [170] Se prea poate, replic unchiul, cu un calm netirbit. Pentru a salva onoarea familiei, s-ar fi putut s iau hotrirea de a te incomoda chiar n asemenea msur. Te rog s m scu2i. Observ c, din fericire pentru mine, recepia care a avut loc alaltieri s-a desfurat la fel de rece ca i pn acum. Eu n-a spune din fericire", prietene, replic unchiul cu rafinat politee. Nu m-a arta chiar att de sigur. Un prilej de adnc meditaie, n condiiile prielnice ale unei totale singurti, s-ar fi putut s-i influeneze mult mai favorabil destinul, dect i-l influenezi singur. Dar e zadarnic s mai discutm aceast

chestiune. Aa cum afirmi, eu m aflu ntr-o situaie neprielnic. Aceste mici instrumente de corecie, aceste gentile ajutoare n sprijinul puterii i onoarei unei familii^ aceste nensemnate favoruri care s-ar fi putut s te incomodeze pe dumneata att de ru, nu pot fi obinute astzi dect de linguitori i de nepoftii. Snt solicitate de multi, i acordate (relativ) la att de puini! Pe vremuri era altfel, dar, din toate aceste puncte de vedere, situaia n Frana a dat napoi. Strmoii notri nu prea ndeprtai aveau drept de via i de moarte asupra plebei din jur. Chiar din aceast ncpere, multi din cinii de plebei au fost dui la spnzurtoare; n camera alturat, dormitorul meu, dup cte tiu, un individ a fost njunghiat pe loc pentru c dduse dovad de o insolent sensibilitate n legtur cu fiic-sa fiica lui, auzi dumneata! Am pierdut multe din privilegiile noastre; acum e la mod o nou filozofie; i astzi, afirmarea rangului nostru ne-ar putea aduce (nu merg pn acolo nct s spun c ne aduce, dar ne-ar putea aduce) reale inconveniente. Timpuri grele, foarte grele! Marchizul i duse la nri cteva fire de tabac, i cltin din cap; mhnit cu elegan, att ct se cuvenea [171] s fie, de soarta unei ri care-l coninea nc pe el ca mijloc major de regenerare. Noi ne-am afirmat rangul, n asemenea msur atit n trecut ct i n timpurile mai noi, ripost nepotul cu amrciune, nct cred c numele nostru stirnete mai mult ur dect orice alt nume din Frana. S ndjduim c e aa, rspunse unchiul. Ura fa de cei sus-pui, e omagiul involuntar adus de cei de jos. In tot acest inut care ne nconjoar, urm nepotul pe acelai ton, nu exist un singur chip pe care s vd zugrvit altceva dect respectul ntunecat al fricii i al sclaviei. Un compliment adus grandorii familiei, i meritat de felul n care familia i-a susinut grandoarea, replic marchizul. Ha! i lu ntre degete o alt delicat priz de tabac, dup care i ncrucia picioarele unul peste cellalt. Dar cnd nepotul, rezemndu-i cotul de mas, i acoperi ochii cu mna, ntr-un gest de ngndurare i tristee, masca cea fin l privi piezi, cu mai mult ascuime, ptrundere i antipatie, dect era compatibil cu indiferena afectat de purttorul mtii. Oprimarea este unica filozofie trainic, adug marchizul. Respectul fricii i al sclaviei i va face pe cini s asculte de bici, tot atita timp ct acest acoperi va ascunde cerul de ochii notri. S-ar fi putut ns ca acoperiul s nu dinuie chiar atita ct i nchipuia marchizul. Dac n noaptea aceea cineva i-ar fi zugrvit imaginea castelului su aa cum avea s arate peste ctiva ani, i a cincizeci de alte castele aa cum aveau s arate peste ctiva ani, marchizul n-ar fi tiut cum s-i smulg mai repede ceea ce-i aparinea dintre ruinele cumplite, prjolite de foc i

[172] devastate de jaf. Ct despre acoperiul pe care-l slvea, ar fi putut descoperi, poate, c va ascunde n alt chip cerul de ochii muritorilor de ochii acelora n care se vor nfige plumbii turnai din el, i detunai prin evile a o sut de mii de muschete. Intre timp, urm marchizul, voi menine eu onoarea i odihna de veci a familiei, dac dumneata n-ai de gnd s-o faci. Dar trebuie sa fii ostenit. Vrei s punem capt aici ntrevederii noastre? nc un moment. i un ceas, dac doreti. Domnule, ncepu nepotul, noi am fcut mult ru, i prguim la sn roadele rului. Noi am fcut ru? repet marchizul cu un zmbet mirat, artind delicat cu degetul nti spre nepotul su, apoi spre sine. Familia noastr; familia noastr, a crei onoare nseamn atit de mult pentru noi amndoi, dei n chip diferit. Chiar i n timpul vieii tatlui meu am fcut nespus de mult ru, zdrobind orice fptur omeneasc ce se ivea ntre noi i plcerile noastre, oricare ar fi fost ele. Dar de ce s vorbesc despre vremurile tatlui meu, cnd acestea au fost i ale dumneavoastr? A putea oare s fac o separaie ntre tatl meu i fratele su geamn, comotenitor i succesor al su? Moartea a fcut aceast separaie, rspunse marchizul. i m-a lsat pe mine, urm nepotul, legat de un sistem pe care l socotesc nspimnttor, ale crui responsabiliti le port, dar fa de care snt neputincios; strduindu-m s mplinesc cea din urm dorin desprins de pe buzele scumpei mele mame, i s m supun ultimei sale priviri, care m implora s am mil i s m izbvesc; i torturat, de cutarea zadarnic a unui sprijin, a unei puteri. [173] Dac le caui la mine, nepoate, - spuse marchizul atingndu-i pieptul cu arttorul (acum erau aezai amndoi la gura sobei) - le vei cuta de-a pururi n zadar, de asta poi fi sigur. Fiecare dintre trsturile fine i drepte tiate n paloarea strvezie a feei marchizului, se detaa cu o concentrat cruzime i viclenie i cu o sfredelitoare ascuime, n timp ce-i privea calm nepotul, tinnd n mn tabachera de prizat. Ii atinse din nou pieptul, de parc arttorul su era vrful ascuit al unei mici spade, cu care-i strpungea, foarte ginga, trupul, i spuse: Prietene, eu unul voi muri perpetund sistemul n care am trit. Dup ce rosti cele mai de sus, priz o ultim doz de tabac, i-i vr tabachera n buzunar. E mai bine s fii rezonabil, adug apoi, dup ce scutur un clopot mic aflat pe mas, i s accepi soarta care ti-a fost hrzit. Dar dup cte vd, Charles, dumneata eti un om pierdut Aceast proprietate i Frana snt pierdute pentru mine, rspunse nepotul cu mhnire; renun la ele.

Socoteti c amndou i aparin, nct s poti renuna la ele? Poate c Frana ti-o fi apartinnd, dar proprietatea? Nu e vrednic s-o pomenim, dar ti i aparine? Folosind cuvintele pe care le-am folosit, nu am avut intenia s o reclam. Dar dac ar fi s treac mine din minile dumneavoastr ntr-ale mele... Ceea ce, am vanitatea s sper, nu e probabil s se ntimple. ...sau peste douzeci de ani... M onorezi prea mult, replic marchizul, dar prefer aceast ipotez. ...eu unul a prsi-o i a tri n alt mod i altundeva. i nu renun la mare lucru. Ce-i altceva dect o pustietate de mizerie i ruin! [174] Ha! exclam marchizul rotindu-i privirile prin salonul fastuos. Aici, se nfieaz ochiului destul frumusee; dar privit n ntregimea ei, sub cerul liber i la lumina zilei, nu-i alta dect un turn gata s se nruie - al risipei, al nepriceperii, al jecmnelii, al datoriilor, al ipotecilor, al oprimrii, al foamei, al goliciunii, al suferinei! Ha! fcu din nou marchizul, plin de satisfacie. Dac aceast proprietate va deveni vreodat a mea, va fi ncredinat unor mini mult mai dibace s o elibereze (dac acest lucru e cu putin) de poverile care o trag la fund, aa nct nefericiii care nu o pot prsi, i care au fost stori pn la ultima limit a puterii de a rbda, s poat, ntr-o generaie viitoare, s sufere mai puin; dar nu e potrivit pentru mine. Un blestem atrn asupra acestei case i asupra acestor pmnturi. i dumneata? ntreb unchiul. lart-mi curiozitatea; dumneata intenionezi s trieti gratios din noua dumitale filozofie? Pentru a putea tri va trebui s fac ceea ce poate, ntr-o bun zi, vor fi nevoii s fac i ali compatrioi i mei de obrie nobil i anume s muncesc. n Anglia, de pild? Da. Aflndu-m n acea ar, onoarea familiei nu va avea de suferit din pricina mea. De altfel, numele familiei nu va avea de suferit din partea mea n nici o ar, pentru c nu-l port n nici o ar. Sunetul clopoelului fcu s se iveasc o lumin n dormitorul alturat. Acum, lumina strluci puternic prin ua de comunicare. Marchizul privi ntr-acolo i atept pn cnd valetul se retrase. Anglia pare s fie foarte atrgtoare pentru dumneata, tinnd seama de felul cum ai prosperat [175] acolo, observ marchizul ntorcndu-i spre nepot faa calm i zmbitoare. Am mai spus, pentru faptul c am putut prospera acolo, v snt simitor ndatorat dumneavoastr. Pentru rest, Anglia e refugiul meu.

Englejii tia fanfaroni se laud c ara lor e un refugiu pentru muli. Cunoti cumva un compatriot care a gsit refugiu acolo? Un doctor? -Da. Cu o fiic? -Da. Da, fcu i marchizul. Eti ostenit. Noapte bun. Cnd i nclin capul, n cel mai curtenitor salut, faa surztoare a marchizului reflecta un aer enigmatic, iar cuvintele rostite de el avur o rezonan misterioas, care izbi urechile nepotului, n acelai timp, liniile subiri i drepte ale orbitelor, i buzele subiri i drepte, i semnele de pe nri se curbar cu un sarcasm ce ddea feei o diabolic frumusee. Da, repet marchizul. Un doctor cu o fiic. Da. Aa ncepe noua filozofie. Eti ostenit Noapte bun. Dac-ai fi cutat s scoi ceva de la oricare dintre pietrele castelului, ti-ar fi folosit la fel ct i ncercarea de a afla ceva din expresia feei marchizului. Noapte bun! repet unchiul. M gndesc cu nerbdare la plcerea de a te revedea mine diminea. Odihn plcut! Lumineaz drumul nepotului meu pn la dormitorul su. i fie ca nepotul meu s ard de viu n aternut", adug n sinea sa marchizul nainte de a suna din nou clopoelul i de a-l chema pe valet n propriul su dormitor. Valetul se duse i se ntoarse, iar domnul marchiz se nvrti de colo pn colo, n halatul su de cas larg, pregtindu-se calm pentru somn, n acea noapte fierbinte. Foindu-se prin camer, n papuci de cas [176] moi, care nu scoteau nici un zgomot, marchizul era aidoma unui tigru rafinat: prea un marchiz vrjit dintr-un basm, crud la inim i fr de cin, a crui periodic prefacere din om n tigru ori tocmai avusese loc, ori tocmai se pregtea. Plimbndu-se de la un capt la cellalt pe dinaintea voluptuosului su pat, revzu n faa ochilor frnturi din cltoria acelei zile, care i se iveau, nepoftite, n minte; urcuul trudnic pe deal, n asfinit, soarele care apunea, coborul, moara, nchisoarea de pe mgur, ctunul din vale, ranii la fntn, reparatorul de drumuri cu apca lui albastr tot artind spre lanul de sub trsur. Fntn din sat i aduse n minte fntn din Paris, boccelua de zdrene de pe postament, femeile care se plecau asupr-i, omul cel deirat, cu braele ridicate, rcnind: Mort!" Acum c m-am rcorit, murmur domnul marchiz, m pot duce la culcare. i astfel, lsnd o singur lamp aprins pe polia larg a cminului, ddu drumul perdelelor de voal care czur n jurul patului, ascult noaptea destrmnd tcerea cu un prelung suspin i se pregti pentru somn. Timp de trei ceasuri apstoare, chipurile de piatr de pe zidurile casei se zgir orbete n noaptea cea neagr; timp de trei ceasuri apstoare, caii din grajduri i scuturar capetele, cinii ltrar, iar bufnia scoase ipete care semnau prea puin cu cele pe care,

n chip convenional, poeii le atribuie bufnielor. Dar toate aceste fpturi au nravul ndrtnic de a nu mprti i altora ceea ce vd c se petrece n faa lor. Timp de trei ceasuri apstoare, capetele de piatr de pe zidurile castelului, capete de lei i de oameni, se zgir orbete n noapte. O bezn compact nvluia privelitea, o bezn compact i altura [177] muenia colbului de pe drum ce vtuia orice sunet. Cimitirul se resemnase cu necazul c moviliele-i de iarb nu puteau fi deosebite una de cealalt; trupul de pe cruce era atit de invizibil, nct ar fi putut s i coboare fr ca s-l observe cineva. In ctun, cei ce strngeau biruri i cei ce plteau biruri dormeau acelai somn adnc. Visnd, poate, ospee, aa cum viseaz cei lihnii, visnd bunstare i odihn, aa cum viseaz sclavii minai i boii njugai; sfrijiii steni dormeau adnc, i-n somn aveau parte de hran i de libertate. Fntina din sat clipocea nevzut i neauzit, iar fntina de la castel i depna uviele de ap, nevzut i neauzit amndou topindu-i apele aa cum se topeau i clipele desprinse din fntna Timpului pre de trei ceasuri apstoare. i apoi, apele cenuii ale ambelor fntni nlucir n alburiul zorilor, iar ochii capetelor de piatr de pe castel se cscar. Se lumina tot mai mult, pna cnd, n sfrit, soarele atinse vrfurile copacilor neclintii, i-i vrs baia de limpezime peste deal n vlvoarea rsritului, apele fntnii de la castel prur s se prefac n snge, iar chipurile de piatr se mpurpurar. Imnul psrilor se ridic puternic i nalt, iar pe prichiciul mcinat de vreme al ferestrei de la dormitorul domnului marchiz, o psric solitar intona cel mai dulce dintre cntece, cu toat vigoarea ei. La acest cnt, cea mai apropiat dintre feele de piatr pru s priveasc nmrmurit i, cu gura-i cscat i gua ngroat, arta parc mpietrit de groaz. Acum soarele se ridicase din plin i satul se trezi la via. Ferestrele cocioabelor se deschiser, drugii fur trai de pe ui, oamenii ieir pe afar drdind nfrigurai nc de aerul proaspt al dimineii. i apoi ncepu truda zilnic, rareori [178] uurat, a stenilor. Unii la fntn; alii, la cmp; femei i brbai aici, spnd i brzdnd; brbai i femei dincoace, grijind de amrtele de vite, scond vaci costelive la pscut pe ct pune puteau afla pe marginea drumului, n biseric i-n faa crucii, cte o umbr sau dou ngenuncheate; i asistnd la rugile acestora din urm, o biat vac pripit, ncercnd s-i ncropeasc o gustare de diminea din buruienile de pe drum. Castelul se detept ceva mai trziu, aa cum se cuvine rangului, dar se detept ncet i sigur, ntii, singuraticele lnci de strpuns mistreul i cuitele de vntoare fur muiate n rou, ca n strvechile vre-

muri; apoi sclipir tios n soarele dimineii; acum, uile i ferestrele se desclliser larg, caii din grajduri i sucir capetele i privir peste umr la lumina i prospeimea ce ptrundea prin pori, frunzele scnteiara i fonir frecndu-se de zbrelele de fier ale ferestrelor, cinii smucir cu putere de lan i se ridicar de picioarele dindrt, nerbdtori s li se dea drumul. Toate aceste ntmplri mrunte ineau de rutina vieii i de rentoarcerea dimineii. Dar, desigur, nu acelai lucru s-ar putea spune despre dangtul clopotului mare de la castel, despre alergtura n sus i-n jos pe scri, despre siluetele grbite de pe teras, despre tropitul i bocnitul de ici i de colo, i de pretutindeni, despre neuatul iute al cailor i plecrile n grab. Ce vnt i-a dat asemenea vitez cruntului reparator de drumuri, aflat de mult la lucru pe coama dealului de dincolo de sat, cu merindele-i de prnz (trgnd foarte puin la greutate) strnse ntr-o boccelu din care ciorile n-ar fi avut ce ciuguli, aezat pe un morman de pietre? Oare psrile ce [179] purtau grune n cioc, i picaser una n cretet, n timp ce nsmnau la ntmplare? Fie c era aa sau nu, reparatorul de drumuri i lu picioarele la spinare i fugi rupnd pmntul, pe deal n jos, n zpueala dimineii, nfundndu-se n praf pn la genunchi, alergnd de parc-i era pielea n joc, fr s se opreasc pn n-ajunse la fntn. Toat populaia satului se adunase la fintina, s tind n picioare, n felul lor abtut, i vorbind n oapt, fr s arate ns vreun alt semn de emoie n afar de curiozitate posac i de surpriz. Vacile, mnate n grab i priponite de orice putea servi n acest scop, priveau prostete, sau se tolneau pe jos, mestecnd cine tie ce nimic, nevrednic s le rsplteasc osteneala, i pe care-l culeseser n hoinreala lor ntrerupt. Ctiva dintre oamenii de la castel, i civa dintre cei de la hanul de pot, i strngtorii de biruri stteau, mai mult sau mai puin narmai, de cealalt parte a uliei, unde ateptau, fr nici o noim. Reparatorul de drumuri se i vrse n mijlocul unui grup de vreo cincizeci de prieteni i se btea cu apca albastr n piept. Ce prevesteau toate acestea, ce prevestea faptul c domnul Gabelle fusese pe sus, cocoat pe o a n spatele unui servitor i purtat n galop (n ciuda dublei poveri pe care o ducea calul), ca o nou versiune a baladei germane despre Lenora1? Prevesteau faptul c acolo sus, la castel, se ivise un chip de piatr n plus. Peste noapte, Gorgona supraveghease iar lucrrile, i adugase singurul chip de piatr care mai 1 Referire la balada fantastic a poetului romantic german August Biirger (1747-l799), n care eroina Lenora cltorete n noapte pe aceeai a cu fantoma iubitului ei mort pe cmpul de lupt.

[180] lipsea; chipul de piatr pe care-l ateptase vreme de dou sute de ani: Zcea pe perna domnului marchiz. Era ca o masc fin, luat prin surprindere, mniat, apoi pietrificat. Implntat n inima figurii de piatr, care prea s atrne de el, era un pumnal, n jurul minerului, un petic de hrtie pe care cineva mzglise: Crai-l repede la groap. Asta din partea lui JACQUES". [181] CAPITOLUL X Dou fgduieli Mai multe luni, ba chiar dousprezece la numr, sosiser i plecaser, iar domnul Charles Darnay se statornicise n Anglia, unde preda, la un nalt nivel de cunotine, limba francez i literatura francez; n zilele noastre, l-am fi numit profesor", pe atunci ns, se numea preceptor". Preda tinerilor care aveau rgazul i interesul de a studia o limb vie, vorbit n lumea ntreag, i le cultiva gustul pentru patrimoniul de cunotine i de literatur al acestei ri. In plus, el putea scrie despre toate acestea ntr-o foarte bun englez, ba chiar s le i transpun ntr-o englez sadea. Pe vremea aceea nu gseai la tot pasul asemenea maetri; fotii principi i viitorii regi nu se apucaser nc s fac pe profesorii, iar nobilii ruinati nu picaser nc din registrele Bncii Tellson, ca s-o fac pe buctarii i pe dulgherii. Ca preceptor ale crui metode de predare erau deosebit de plcute i de utile pentru elevi, i ca traductor ntr-un stil elegant, care infiltra tlmcirii ceva n plus fa de simpla transpunere a cuvintelor, tinrul domn Darnay ajunse curnd cunoscut i ncurajat. Mai mult, era la curent cu tot ce se petrecea n ara lui, iar evenimentele din Frana se bucurau de un interes crescnd. i astfel, cu rvn neobosit i cu struin, ajunsese s prospere. [182] Nu-i fcuse iluzia c la Londra va pi pe caldarm de aur i c va dormi n puf; poate c dac-ar fi pornit de la asemenea ateptri nesbuite, n-ar fi propit. Se ateptase la munc, i munc gsise, munc ndeplinea, i se mpca de minune cu munca, n aceasta consta prosperitatea lui. i petrecea o bun bucat de timp la Cambndge, unde inea conferine studenilor, universitate care fcea un soi de nego de contraband cu limbile europene, n loc s introduc, pe cile legale ale vmii, greaca i latina. Restul timpului locuia la Londra. Ei, dar din vremile strvechi cnd era de-a pururi var n grdinile Paradisului, i pn-n zilele noastre cnd e mai mult iarn la latitudinile sczute, universul omului a mers neabtut pe o singur cale calea lui Charles Darnay - calea iubirii pentru o femeie. O iubise pe Lucie Manette din clipa marii lui primejdii. Nu auzise nicicnd un sunet mai dulce i mai duios dect cel al glasului ei n care vibra mila; nu vzuse nicicnd un chip de o frumusee mai suav

dect chipul ei, fa-n fa cu al lui, pe marginea gropii spate pentru el. Dar pn acum nu-i vorbise nc despre iubirea lui; omorul din castelul prsit, aflat departe, dincolo de valurile umflate i de lungile, nesfritele drumuri prfuite - castelul masiv de piatr care ajunsese acum aidoma unui vis - omorul se svrise de un an, i totui Charles Darnay nu rostise nc o singur vorb care s dezvluie simmintele inimii lui. Avusese motivele sale s n-o fac, i prea foarte contient de acest lucru. Era din nou o zi de var cnd, abia sosit la Londra de la preocuprile lui universitare din Cambridge, se ndrept spre linititul colior din Soho, cu gndul de a gsi un prilej ca s se destinuiasc doctorului Manette. Era spre sfritul [183] dup-amiezii de var i tia c la acea or Lucie ieise n ora cu domnioara Pross. II gsi pe doctor citind n fotoliul de lng fereastr. Acea mare energie, care l susinuse de-a lungul vechilor sale suferine, dar care, n acelai timp, le fcuse s-i par i mai crncene, se redeteptase ncetul cu ncetul n el. Era acum, ntr-adevr, un om foarte energic, un om cu mare putere de voin, fermitate n hotrri, i vigoare n aciuni, n energia sa redobndit, era uneori puin schimbcios, trecnd pe neateptate de la o stare la alta, aa cum fusese la nceput i n exercitarea facultilor mintale, la rndul lor redobndite; dar acest fapt nu se fcea des observat i, n ultima vreme, devenise din ce n ce mai rar. Studia mult, dormea putin, rezista foarte bine la oboseal, i era de o voioie cumpnit i egal. Charles Darnay intr la el i, vzndu-l, doctorul ls cartea jos i-i ntinse mna. Charles Darnay! M bucur c te vd. Ne ateptam s soseti acum trei-patru zile. Domnul Stryver i Sydney Carton au fost ieri mpreun pe aici i amndoi socoteau c eti n ntirziere. Le snt ndatorat pentru interesul pe care mi-l poart, rspunse tinrul cu rceal n glas n ce-i privea pe cei doi, dar foarte cald fa de doctor. Domnioara Manette... E bine, rspunse doctorul cnd Darnay i curm vorba, i rentoarcerea dumitale ne face plcere la toti. A ieit pentru cteva cumprturi gospodreti, dar n scurt timp va fi acas. Domnule doctor Manette, tiam c nu e acas. Am profitat de prilejul c e n ora, ca s v rog s-mi ngduii s v vorbesc. Urm o tcere deplin. Da? spuse n cele din urm doctorul cu vizibil stinghereal. Adu-ti scaunul aici i vorbete-mi. [184] Darnay se supuse n ce privea scaunul, dar se prea c-i vine mai greu s vorbeasc. Domnule doctor Manette, de un an i jumtate am avut fericirea de a fi considerat n casa dumneavoastr un prieten intim ncepu el n cele

din urm i ndjduiesc c cele ce snt pe cale s v declar, nu vor... Fu oprit de doctor care ridic o mn pentru a-l stvili. Dup ce inu un timp mina nemicat, n sus, i-o retrase ntrebnd: E vorba de Lucie? Da. mi vine greu s discut despre ea. mi vine foarte greu s ascult discutndu-se despre ea pe acest ton, Charles Darnay! Domnule doctor Manette, este tonul unei admiraii fierbini, al unui adnc omagiu, i al unei puternice iubiri, se apr Darnay, respectuos. Urm alt rstimp de tcere deplin, pn cnd tatl relu firul discuiei: Cred. Nu te nedreptesc; cred. Stinghereala lui era att de vizibil i era att de evident c pornea din mpotrivirea de a discuta acest subiect, nct Charles Darnay ovi. S continuu, domnule? Alt tcere deplin. Da, continu. tii bine cele ce urmeaz s v spun, dei nu putei ti cu ct sinceritate le spun i cu ct sinceritate le simt, atita timp ct nu cunoatei tainele inimii mele, tainicele sperane i temeri i ngrijorri care-mi mpovreaz de mult vreme inima. Scumpul meu doctor Manette, o iubesc pe fiica dumneavoastr profund, tandru, dezinteresat, cu trup i suflet. Dac a existat vreodat pe pmnt o iubire curat, aceea e [185] iubirea mea. i dumneavoastr ai iubit; lsai vechea dumneavoastr dragoste s vorbeasc pentru mine! Doctorul edea cu faa ntoars i ochii plecai. La auzul ultimelor cuvinte, i nl din nou mna cu grab i strig: Nu, domnule, asta nu! Las asta! Te conjur, nu mai evoca asemenea lucruri! Strigtul lui fusese n asemenea msur un strigt de real durere, nct continu s rsune n urechile lui Charles Darnay nc mult vreme dup ce ncetase. Doctorul fcu un gest cu mna nlat, prnd s-l roage pe Darnay s se ntrerup. Cel puin aa l interpret tinrul, care rmase tcut. Ii cer iertare, relu doctorul dup cteva momente, pe un ton sczut. Nu m ndoiesc c o iubeti pe Lucie; de asta poi fi sigur. Se ntorsese cu faa spre el, dar nu-l privi, nici mcar nu-i ridic ochii. Sttea cu brbia n palm, iar pru-i alb i umbrea faa. Ai vorbit cu Lucie? Nu. Nici nu i-ai scris? Niciodat. Ar nsemna o lips de generozitate din partea mea dac n-a recunoate c abnegaia dumitale se datorete consideraiei pe care o pori tatlui ei. i tatl ei i mulumete, i ntinse mna; dar privirile lui

nu se ndreptar spre Darnay. Eu tiu prea bine, urm tinrul pe un ton plin de respect i cum a putea s nu tiu, domnule doctor Manette, eu care v-am vzut mpreun zi de zi c ntre dumneavoastr i domnioara Manette exist o afeciune atit de deosebit, atit de impresionant, atit de specific mprejurrilor neobinuite [186] n care s-a nfiripat, nct i-a putea gsi puine asemnri, chiar printre sentimentele dintre printe i copil. tiu, domnule doctor Manette, i cum a putea s nu tiu, c, mbinat cu afeciunea i sentimentul de datorie al fiicei care a devenit matur, ea poart n inim toat dragostea i nevoia de ocrotire a copilriei. tiu prea bine c n copilrie a fost lipsit de prini, aa nct acum v nchin ntreaga statornicie i fervoare a anilor i a caracterului matur, mbinat cu ncrederea i ataamentul vrstei fragede n care ai fost pierdut pentru ea. tiu perfect de bine c dac i-ati fi fost readus de pe lumea cealalt, tot n-ati fi putut avea n ochii ei un nimb mai sfiht dect cel pe care-l avei. tiu c atunci cnd se aga de gtul dumneavoastr, v mbrieaz cu minile copilului, ale fetei i ale femeii laolalt. tiu c n dragostea pe care v-o poart o vede i o iubete pe propria-i mam cnd avea vrsta ei, v vede i v iubete pe dumneavoastr cnd aveai vrsta mea, o iubete pe mama ei cu inima zdrobit, v iubete pe dumneavoastr n tot lungul anilor cumplii de tortur i n binecuvntata dumneavoastr revenire. Am tiut acest lucru, zi i noapte, de cnd v-am vzut n cminul dumneavoastr. Doctorul rmase tcut, cu capul plecat. Respiraia i era puin agitat, dar nu vdea nici un alt semn de tulburare. Scumpul meu doctor Manette, fiind tot timpul contient de cele de mai sus, i vzndu-v, pe ea i pe dumneavoastr, nconjurai de aceast sfnt aureol, mi-am reinut sentimentele i m-am nfrnat, atita ct st n firea unui om s-o fac. Am avut simmntul, i-l mai ncerc i acum, c a aduce iubirea mea - chiar i iubirea mea - ntre dumneavoastr doi, ar nsemna s v ntinez povestea cu [187] ceva care-i mai prejos de ea. Dar o iubesc. Cerul mi-e martor c o iubesc! Cred, rspunse tatl, posomorit. Mi-am dat seama mai de mult. Cred. V rog s nu credei ns, urm Darnay a crui ureche fusese izbit de vocea trist ce suna ca o dojana, v rog s nu credei c dac mi-ar fi hrzit fericirea de a o face ntr-o bun zi pe Lucie soia mea, a ncerca vreodat s o despart de dumneavoastr, sau c-a sufla o vorb din cele ce v spun acum. Nu numai c o asemenea ncercare ar fi zadarnic, dar ar nsemna i o josnicie. Dac gndurile mele ar adposti, sau inima mea ar ascunde asemenea intenie chiar peste ani i ani sau dac a ncolit

vreodat n mine - sau dac ar putea vreodat ncoli n mine n-a fi vrednic s ating acum aceast mn onorat. Rostind cuvintele de mai sus, i ls mna peste mna doctorului. Nu, dragul meu doctor Manette. i eu, ca i dumneavoastr, m-am exilat de bunvoie din Frana; i eu, ca i dumneavoastr, am fugit de acolo alungat de nebuniile, de opresiunile, de mizeriile ei; ca i dumneavoastr, m-am strduit s-mi njghebez o existen, departe de patrie, prin munca mea, ncrezndu-m ntr-un viitor mai bun; nu doresc altceva dect s mprtesc soarta dumneavoastr, viaa i cminul dumneavoastr, i s v fiu credincios pn la moarte. Nu doresc s mpart cu Lucie privilegiul de a v fi copil, tovar, prieten; ci s sprijin acest privilegiu el ei, s o leg i mai mult de dumneavoastr, dac acest lucru e cu putin. Mna lui strngea mereu mna doctorului. Dup ce rspunse o clip acestei strnsori, i nu cu rceal, tatl i rezem minile de braele fotoliului [188] i-i nl privirile pentru prima dat de la nceputul discuiei. Pe fa i se citeau limpede semnele unei lupte; lupta mpotriva acelei expresii, plin de negre ndoieli i de spaim, care-i aprea uneori pe chip. Vorbeti cu atta simire i cu atta brbie, Charles Darnay, nct i mulumesc din toat inima, i-mi voi deschide i eu toat inima sau aproape. Ai vreun temei s crezi c Lucie te iubete? Nu. Pn acum nici unul. Scopul destinuirii este acela de a te asigura de sentimentele ei, cu buna mea tiin? Nici mcar atit. S-ar putea s nu am curajul s-i mrturisesc sptmni de aici ncolo; s-ar putea (fie c greesc sau nu) s am curajul s-o fac mine. Atepi vreun ajutor din partea mea? Nu cer nici unul, domnule. Dar am gndit c ar sta n putina dumneavoastr, dac socotii c e drept, s-mi oferii vreun sfat. Atepi vreo fgduial din partea mea? Atept. Ce anume? mi dau perfect de bine seama c, fr sprijinul dumneavoastr, nu am nici o speran, neleg prea bine c i n cazul cnd domnioara Manette m-ar purta n acest moment n inima-i pur v rog s nu gndii c-mi furesc asemenea cuteztoare sperane - n-a avea nici o ans mpotriva iubirii pe care o poart tatlui ei. Dac-i aa, i dai seama, pe de alt parte, ce implic acest fapt? neleg la fel de bine c o vorb rostit de tatl su, n favoarea oricrui pretendent, ar nclina balana ei i a ntregului univers. Din aceast pricin, domnule doctor Manette, nu a ceri asemenea vorb, chiar dac mi-ar fi viaa n joc. [189]

Snt convins de acest lucru. Charles Darnay, o apropiere prea mare d natere la mistere, la fel ca i o lung desprire; n primul caz, misterele snt subtile i gingae, i greu de ptruns. Din acest singur punct de vedere, fiica mea Lucie este un mister pentru mine; nu-i pot ghici sentimentele. mi ngduii s v ntreb, domnule, dac gndii c ar exista vreun... Cum ovia s continue, doctorul adug sfritul ntrebrii: ...c ar exista vreun alt pretendent? Asta am vrut s spun. Tatl rmase o clip pe gnduri nainte de a rspunde: i dumneata l-ai ntilnit aici pe domnul Carton. i domnul Stryver ne viziteaz din cnd n cnd. Dac mai exist vreun pretendent, nu poate fi dect unul din acetia doi. Sau amndoi, adug Darnay. Nu m-am gndit la amndoi; nu cred probabil acest lucru. Doreti o fgduial de la mine. Ce anume? Fgduial c, dac, vreodat, domnioara Manette v va face o destinuire asemntoare cu cea pe care v-ar fcut-o eu astzi, mi vei fi martor c v-am mprtit sentimentele mele i c credei n ele. Ndjduiesc c avei atta prere bun despre mine, nct s nu o influenai mpotriva mea. Nu vreau s mai adaug nici un cuvnt n interesul meu; asta-i ceea ce v cer. Voi respecta ntru totul condiia pe care avei deplinul drept s mi-o punei n schimbul acestei cereri. Ii fac fgduial, rspunse doctorul, i fr nici un fel de condiie. Cred c inteniile dumitale snt curate i sincere aa cum ai afirmat. Cred c [190] doreti s perpetuezi, i nu s slbeti legturile dintre mine i cellalt eu al meu, mult mai drag. Dac mi va mrturisi vreodat c pentru ea nu poate exista fericire fr dumneata, i-o voi drui. i dac vreodat ar exista... Charles Darnay, dac ar exista... Tnrul i lu cu recunotin mna; minile lor erau mpreunate cnd doctorul vorbi: ...dac ar exista anumite nchipuiri, anumite raiuni, anumite temeri, sau ceva de genul sta, vechi sau noi, mpotriva omului pe care ea l-ar iubi cu adevrat - rspunderea direct a acestora neatrnnd asupr-i ti fgduiesc c de dragul ei toate acestea vor fi date uitrii. Lucie nseamn totul pentru mine; mai mult dect suferina mea, mai mult dect nedreptatea care mi s-a fcut, mai mult dect... In sfirit, asta-i vorbrie goal! i relu tcerea ntr-un chip att de straniu, i cnd ncet s mai vorbeasc privirea-i fix deveni att de stranie, nct Darnay i simi mna nghetind n mna doctorului, care-i slbea ncet strnsoarea degetelor lsnd-o s cad. Parc-mi spuneai ceva, relu doctorul Manette cu un zmbet. Ce-mi spuneai?

Darnay nu tiu ce s-i rspund, cnd i aminti deodat c-i vorbise de o condiie. Uurat c-i apruse aceast aducere aminte, i rspunse: ncrederea pe care mi-o artai, trebuie rspltit cu o egal ncredere din parte-mi. Numele pe care-l port acum, dei doar uor schimbat fa de cel al mamei mele, nu este, dac v aducei aminte, adevratul meu nume. Vreau s vi-l spun pe acesta i s v mrturisesc de ce m aflu n Anglia. Oprete-te! strig doctorul din Beauvais. Doresc s m art vrednic de ncrederea pe care mi-o artai i s nu pstrez nici o tain fa de dumneavoastr. [191] Oprete-te! O clip, doctorul i astup urechile cu minile; o clip mai tirziu, i aps minile pe buzele lui Darnay. Nu-mi spune acum, ci cnd am s i-o cer eu. Dac sperana dumitale va izbndi, dac Lucie o s te iubeasc, mi vei spune n dimineaa cstoriei voastre, mi fgduieti? Din inim. D-mi mna. Curnd, Lucie va sosi acas, e mai bine s nu ne gseasc mpreun n seara asta. Du-te! Dumnezeu s te binecuvnteze! Cnd Charles Darnay l prsi, abia se lsa ntunericul, dar cnd Lucie se ntoarse acas, un ceas mai trziu, ntunericul devenise dens; intr n grab singur n salon pentru c domnioara Pross urcase de-a dreptul n camera ei i fu surprins cnd gsi fotoliul de lectur pustiu. Tat! strig Lucie. Tticule drag! Nu veni nici un rspuns, dar din odaia lui rzbi zgomotul surd al unui ciocan. Trecnd prin odaia comunicant, Lucie privi din u n dormitorul lui, i cobor nspimntat, cu sngele ngheat n vine, strignd n sinea ei: Ce s m fac! Ce s m fac!" oviala ei dur doar o clip; urc n goan napoi, btu la ua lui, i-l strig ncetior. La sunetul glasului ei, zgomotul ciocanului ncet, doctorul veni la dnsa i, mpreun, ncepur s se plimbe n sus i-n jos, vreme ndelungat. In noaptea aceea, Lucie cobor din pat ca s-i vegheze somnul. Dormea adnc, iar bncua cu sculele de cizmrie, i pantoful neisprvit, zceau n colul lor, ca de obicei. [192] CAPITOLUL XI Tabloul a doi prieteni Sydney, se adres domnul Stryver acalului su, n aceeai noapte, sau mai bine-zis n zori; Sydney, mai prepar o cup de punci; am ceva s-i spun. Sydney lucrase pe ruptelea n noaptea aceea, i o noapte nainte, i o noapte naintea acesteilalte, i-n multe alte nopi, punnd mare ordine n hrtiile domnului Stryver nainte de vacana cea mare. In cele din urm, toate actele fur rnduite; toate restanele lui Stryver fur lichidate; totul fu pus la punct pn cnd noiembrie avea s vin cu ceurile lui atmosferice i cu

ceurile juridice, dndu-le din nou ap la moar. Dup atita srg, Sydney nu arta nici mai voios, nici mai mohort. Avusese nevoie de o substanial rezerv de prosoape ude, ca s isprveasc treburile acelei nopi; o doz corespunztoare de vin precedase ceremonialul prosoapelor; i arta foarte rvit acum cnd i smulse turbanul de pe cap i-l arunc n ligheanul n care-l muiase n repetate rnduri, n ultimele ase ceasuri. Prepari o dat cupa aia de punci? ntreb Stryver cel falnic, cu minile n bru, rotindu-i privirile de pe canapeaua pe care zcea culcat O prepar. Acum, fii atent la mine. Am de gnd s-i spun ceva care o s te surprind, i care o s te fac [193] poate si m consideri mai puin mecher dect m crezi tu n general. M gndesc s m nsor. Nu zu? Da. i nu pentru bani. Ei, ce mai zici acum? Nu prea am chef s zic mare lucru. i cine-i fata? Ghicete! O cunosc? Ghicete! N-am chef s ghicesc la cinci dimineaa, cnd creierii mi fierb i-mi fumeg n cap. Dac vrei s ghicesc, invit-m la prnz. Ei bine, atunci am s-i spun eu, rspunse Stryver ridicndu-se ncet i aezndu-se n capul oaselor. Sydney, eu unul renun s m mai fac neles de tine, pentru c eti pur i simplu o brut insensibil. In timp ce tu, replic Sydney amestecnd de zor punciul, eti un spirit att de sensibil i de poetic! Haide, hai, fcu Stryver rznd plin de sine; cu toate c nu pretind a fi un suflet romantic (sper c n-oi fi chiar att de naiv), snt totui un tip mai tandru dect tine. Eti un tip mai norocos, dac asta vrei s spui. Nu asta vreau s spun. Doresc s spun c snt mai... mai... Zi c eti mai curtenitor, dac tot caui cuvntul, i suger Carton. M rog! S zicem mai curtenitor. Ceea ce vreau eu s spun, continu Stryver mpieptondu-se ctre prietenul su care prepara punciul, e c snt un om care ine mai mult s fie agreabil, care-i d mai mult silin s fie agreabil, care tie mai bine s fie agreabil n societatea unei femei, dect o faci tu. Zi mai departe! Ba nu; nainte de a merge mai departe, continu Stryver scuturnd din cap n felul su btios, [194] trebuia s-i spun tot ce gndesc despre tine. i tu ai fost n casa doctorului Manette tot de attea ori ct am fost i eu, ba poate chiar mai des. Ei bine, mi-a fost ruine de felul morocnos n care te purtai! Te artai att de mbufnat i de ursuz i de mofluz, nct,

pe viaa mea dac mint, m ruinam cu tine, Sydney! Unui om cu experiena ta la bar, trebuie s-i prind foarte bine s se mai ruineze cte un pic; s-ar cuveni s-mi fii foarte ndatorat. n felul sta n-ai s ajungi nicieri, ripost Stryver; zu aa, Sydney, e de datoria mea s ti-o spun i i-o spun de la obraz ca s-i fac un bine eti un individ foarte puin potrivit pentru asemenea societate. Eti un individ dezagreabil. Sydney ddu pe gt o duc din punciul pe care-l preparase, i rse. Uit-te la mine, continu Stryver mpunndu-se; eu am mult mai putin nevoie, dect tine s m fac agreabil oamenilor, dat fiind c dispun de condiii de via mult mai independente. i totui de ce-o fac? Nu mi-am dat pn acum seama c-o faci, bombni Carton. O fac din diplomaie; o fac din principiu. i uit-te la mine! Avansez! Dar nu avansezi deloc n relatarea inteniilor tale matrimoniale, rspunse Carton cu nepsare. A vrea s revii la ele. In ce m privete pe mine niciodat n-ai s nelegi c snt incorigibil? Puse aceast ntrebare pe un ton zeflemitor. Nu exist nici un motiv s fii incorigibil, rspunse prietenul su, destul de argos. Din cte tiu eu, nu exist nici un motiv s exist, spuse Sydney Carton. Cine-i domnioara? Sydney, n-a vrea ca dezvluirea numelui ei s te fac s te simti stingherit, i ncepu domnul Stryver, cu ostentativ prietenie, preparativele destinuirii; eu [195] tiu c tu nu crezi cu adevrat nici jumtate din cte spui; chiar dac ai crede, n-ar avea nici o importan. Fac aceast mic introducere, pentru c tu ai vorbit odat, n termeni uuratici, n faa mea, despre aceast domnioar. Zu? Nendoios. i chiar n aceast camer. Sydney Carton i privi paharul cu punci, apoi i privi ngduitorul prieten; apoi bu o gur de punci i-i privi din nou ngduitorul prieten. Te-ai referit la aceast domnioar numind-o o ppu cu pr auriu". E vorba de domnioara Manette. Dac tu, Sydney, ai fi avut cea mai mic sensibilitate sau delicatee n asemenea chestiune, a fi fost suprat pe tine pentru felul cum ai descris-o; dar nu ai. Eti total lipsit de acest sim; de aceea nu-ti port mai mult pic pentru expresia folosit, dect a purta unui ageamiu n ale artei care nu ar aprecia o pictur de-a mea, sau unui ageamiu n ale muzicii care n-ar aprecia o compoziie a mea. Sydney Carton ncepu s bea n mare vitez din cupa cu punci; bu cu nghiituri mari, privindu-i prietenul. Acum, Syd, ai aflat totul, urm domnul Stryver. Nu-mi pas c n-are avere; e o fiin fermectoare i mi-am pus n gnd s-mi satisfac o plcere: cred c, n general, pot s-mi ngdui satisfacerea

unei plceri. Ea va avea n mine un brbat cu o poziie frumoas, i care se ridic vertiginos i, n plus, un brbat de oarecare distincie; e un noroc pentru ea, dar merit acest noroc. Eti mirat? Carton, continund s bea, ripost: De ce-a fi mirat? Eti de acord? Carton, continund s bea, replic: De ce n-a fi de acord? [196] Bravo! exclam prietenul su Stryver, accepi noutatea cu mai mult uurin dect mi-a fi nchipuit eu i eti mai puin rutcios, n ce m privete, dect gndeam eu c-ai s fii; cu toate c, s fim clari, te-ai convins pn acum c vechiul tu amic tie ce vrea. Da, Sydney, mi s-a fcut lehamite de stilul sta de via, fr nici o variaie; cred c pentru un brbat e un lucru foarte plcut s-i aib cminul lui, cnd are chef s se ntoarc la cmin (i cnd nu, n-are dect s rmn n ora), i cred c domnioara Manette poate s fac fa n oricare mprejurare i c o s-mi fac ntotdeauna cinste. Aa nct m-am hotrt. i acum, Sydney, biete, vreau s-i spun o vorb i n legtur cu perspectivele tale. Eti ntr-un hal fr de hal, o tii i tu; realmente ntr-un hal fr de hal. Habar n-ai de valoarea banului, ti faci de cap, ntr-o bun zi ai s te drmi i ai s te trezeti srac i bolnav; trebuie numaidect s te gndeti la cineva care s-i poarte de grij. Superioritatea umfiat cu care ddu aceste sfaturi, l fcu s par de dou ori mai voluminos dect era n realitate, i de patru ori mai btios. D-mi voie s te sftuiesc s priveti adevrul n fa, urm Stryver. i eu l-am privit n fa, dar de pe poziia mea diferit; privete-l i tu, de pe poziia ta. la-i pe cineva care s-ti poarte de grij. N-are a face c nu guti tovria femeilor, c nu le nelegi, c eti lipsit de tact fa de ele. Gsete-ti pe cineva. Gsete-ti o femeie respectabil, care s aib o mic proprietate gen proprietreas de camere mobilate i ia-o de nevast, ca s-i asiguri btrnetile. Asta-i ce-ti trebuie ie. Gndete-te la lucrul sta, Sydney. O s m gndesc la lucrul sta, rspunse Sydney. [197] CAPITOLUL XII Omul plin de gingie Dup ce lu hotrrea mrinimoas de a oferi fiicei doctorului acest mare noroc, domnul Stryver decise s o ncunotinteze de fericirea ce dduse peste ea, nc nainte de a pleca n vacana mare. Dezbtu problema n sinea lui i ajunse la concluzia c ar fi bine s depeasc rapid toate preliminariile, astfel nct s poat stabili dup aceea n tihn dac s-i acorde mna lui, cu o sptmn sau dou nainte de Sfntul Mihail sau n mica vacan de Crciun. In ce privete soliditatea argumentelor din procesul de fa, nu avea nici un fel de ndoial, i-i vedea calea deschis spre verdict. Dac pledezi n faa juriului pe

baza unor temeinice argumente lumeti singurele argumente vrednice a fi luate n seam procesul devine limpede, i nu are nici un punct vulnerabil. El i asuma rolul reclamantului i depoziia lui nu avea nevoie s fie supus unui interogatoriu; avocatul prtului s expun cazul n dou cuvinte, iar juriul nici mcar nu va avea nevoie s se retrag ca s delibereze. Dup ce-l revizui n minte, judectorul Stryver ajunse la concluzia c proces mai limpede nici c putea s existe. In consecin, domnul Stryver i inaugura vacana mare cu o invitaie fcut domnioarei Manette [198] de a-l nsoi la teatrul de var Vauxhall; invitaia fiind refuzat, o pofti la Ranelagh; i aceast invitaie cznd, nu-i rmase dect s se nfieze n Soho i acolo s-i declare nobila intenie. Deci domnul Stryver o porni pe drumul dintre Temple i Soho, n frageda pruncie a vacanei mari. Oricine l-ar fi vzut npustindu-se spre Soho, cnd de fapt se gsea nc n Temple Bar, grbindu-se de-a lungul caldarmului i mbrncind n lturi pe toi cei slabi, ar fi constatat ct era de solid i de puternic. Cum drumul su trecea pe lng Banca Tellson, i cum domnul Stryver era pe de o parte clientul bncii, iar pe de alta tia c domnul Lorry e prietenul intim al familiei Manette, i veni ideea s fac o vizit la Banc, pentru a-i revela domnului Lorry lumina ce strlucea la orizontul Soho. Aadar, mpinse ua hrind rguit din gtlej, se poticni pe cele dou trepte, n jos, trecu pe lng cei doi casieri antici i dete buzna n cmrua dosnic i mucegit unde domnul Lorry edea n faa unor mari registre cu ptrele pentru cifre, sub fereastra cu bare de oel perpendiculare, de parc ar fi fost i ea mprit n ptrele pentru cifre. Helo! strig domnul Stryver. Ce mai faci? Sper c bine. Era o ciudenie a lui Stryver c ntotdeauna prea prea mare n orice loc, n orice spatiu. Prea att de mare pentru Banca Tellson, nct btrnii funcionari din cele mai ndeprtate coluri nlat priviri mustrtoare ca i cum prezena lui i strivea de perei, nsi firma" care-i citea cu mreie ziarul, ntr-un plan ceva mal distanat, se ghemui nemulumit, ca i cum cpna lui Stryver i s-ar fi ndesat n nsi deschiztura vestei mpovrat de responsabiliti. [199] Discretul domn Lorry ntreb pe tonul-mostr pe care l-ar fi recomandat altora n asemenea mprejurri: Ce mai facei, domnule Stryver? Ce mai facei, domnule? i ddu mna cu el. Felul lui de a strnge mna avea o caracteristic lesne de observat la toi funcionarii Bncii Tellson, care ddeau mna cu un client n timp ce firma" impregna atmosfera. Ddeau mna ntr-un fel impersonal, ca i cum o ddeau n numele Bncii Tellson. Ce pot face pentru dumneavoastr, domnule

Stryver? ntreb domnul Lorry pe tonul lui de afaceri. A, nimic, mulumesc; am dorit s -i fac o vizit particular, domnule Lorry, am venit pentru o mic discuie particular. Ah, da? spuse domnul Lorry plecnd urechea, n timp ce ochii i se ndreptau ctre firm". Am de gnd, ncepu domnul Stryver rezemndu-i confidenial braele pe biroul care, dei era dublu, pru pe loc s nu fie dect o jumtate de birou, am de gnd, domnule Lorry, s m nsor cu micua i drglaa dumitale prieten, domnioara Manette. Oh, vai de mine! exclam domnul Lorry frecndu-i brbia i privind cu ndoial la vizitatorul su. Oh, vai de mine", domnule? repet domnul Stryver trgndu-se ndrt. Oh, vai de dumneata, domnule? Ce nelegi prin aceste cuvinte, domnule Lorry? Ce neleg? rspunse omul de afaceri, nelesul cuvintelor mele este, desigur, plin de prietenie i de preuire, i gsesc c-i face mare onoare i, pe scurt, nelesul lor este tot ceea ce i-ai putea dori. Dar... zu aa, domnule Stryver... Domnul Lorry se opri din vorb i cltin din cap privindu-l ntr-un fel curios, ca i cum s-ar fi vzut nevoit s adauge n [200] sinea lui: Asta-i prea de tot i realmente prea ne izbim de dumneata!" Ia te uit! zise Stryver plesnind biroul cu mna-i aprig, cscnd larg ochii i respirnd adnc. S m bat Dumnezeu dac te neleg, domnule Lorry! Domnul Lorry i trase, pe ambele urechi, peruca strimt, i muc pana de scris. Ei, fire-ar s fie, strig Stryver, cu ochii la el. Ce, nu snt bun de nsurtoare? O, ba da. Da. Da, eti bun de nsurtoare. Dac zici bun de nsurtoare, apoi sigur c eti! N-am o situaie nfloritoare? O, dac-i vorba de situaie nfloritoare, ai. N-am perspective frumoase? Ct despre perspective, rspunse domnul Lorry bucuros c mai poate fi de acord cu ceva, nimeni nu ti le poate pune la ndoial. Atunci, ce naiba vrei s spui, domnule Lorry? ntreb Stryver vizibil suprat. M rog, eu... vrei s te duci chiar acum la ei? Direct! rspunse Stryver izbind cu pumnul n mas. Eu s fiu n locul dumitale nu m-a duce. De ce? se stropi Stryver. Uite ce-i, am s te string cu ua, urm el ameninndu-l prin cltinarea unui deget justiiar. Dumneata eti un om de afaceri i deci trebuie s ai un motiv serios. Expune-l. De ce nu te-ai duce dac-ai fi n locul meu? N-a ntreprinde asemenea demers fr s am un motiv temeinic de a crede c voi avea succes. S fiu al naibii! exclam Stryver. Asta-i mai tare ca orice! Domnul Lorry privi n deprtare, spre distanta

firm", apoi i ntoarse privirile la Stryver cel mniat-foc. [201] Poftim, zise acesta, am n fa un om de afaceri... un om n vrst... un om cu experien... care lucreaz la o banc... i dup ce-i nir trei motive capitale menite s-mi asigure succesul, mi rspunde c n-am nici un motiv temeinic. i o spune cu capul pe umeri! remarc domnul Stryver, accentund ciudenia, ca i cum ar fi fost infinit mai natural dac domnul Lorry ar fi spus-o cu capul tiat. Cnd vorbesc de succes, m refer la succesul fa de tnra domnioar; i cnd vorbesc de cauze i raiuni menite s fac posibil succesul, m gndesc la acele cauze i raiuni care au trecere la aceast domnioar. Domnioara, bunul meu domn, spuse domnul Lorry lovindu-l uor pe domnul Stryver pe bra, domnioara! Domnioara nainte de orice! Vrei s spui, domnule Lorry, replic Stryver mpieptondu-se, c, dup prerea dumitale, domnioara n chestiune e o gsculi mofturoas? Nu asta vreau s spun. Ceea ce vreau eu s spun, domnule Stryver, rspunse domnul Lorry, rou ca para focului, este c nu rabd s aud pe nimeni vorbind despre aceast domnioar ntr-un mod lipsit de respect; i c dac a ntilni pe cineva ceea ce ndjduiesc s nu se ntmple cu un gust atit de grosolan i cu un temperament atit de nesocotit nct nu i-ar putea reine vorbele lipsite de respect cu privire la aceast domnioar aici la biroul meu, nici mcar Banca Tellson nu m-ar putea mpiedica s-i spun n fa ce gndesc despre el. Obligaia de a se nfuria pe un ton nbuit, umflase primejdios vinele domnului Stryver cnd fusese rndul acestuia s se nfurie; acum ns, cnd era rndul domnului Lorry, nici vinele acestuia, orict ar fi fost ele de cuminti, nu se gseau ntr-o stare mai bun. [202] Asta am inut s-i spun, domnule, ncheie domnul Lorry. i te rog s nu te ndoieti de acest lucru. O bucat de timp, domnul Stryver nu spuse nimic, ci se mulumi s sug captul unei rigle, apoi ncepu s-i ciocneasc dantura cu ea, n ritmul unei melodii, ceea ce-i ddea probabil dureri de dini. In cele din urm sparse tcerea stingheritoare spunnd: Asta-i ceva neateptat pentru mine, domnule Lorry. Deci m sfatuieti s nu m duc n Soho i s nu-mi ofer mna mna mea, a lui Stryver de la Curtea Suprem? mi ceri sfatul, domnule Stryver? -Da. Foarte bine. Atunci ti-l dau, i dumneata l-ai repetat mai nainte foarte corect. i tot ce pot spune, rse Stryver ofensat, este c n acest lucru... ha! ha!... depete tot ce mi-a fost dat s cunosc, n trecut, prezent i viitor. Inelege-m bine, urm domnul Lorry, n

calitate de om de afaceri n-a fi n msur s-mi dau prerea n aceast chestiune, pentru c n calitate de om de afaceri nu o cunosc. Dar ca vechi prieten, care a purtat-o pe domnioara Manette n brae, care e omul de ncredere al domnioarei Manette i al tatlui ei, i care le nutrete amndurora o adnc afeciune, mi-am spus prerea. Nu eu snt acela care a provocat aceast confiden, ine minte! Acum, spune-mi, socoteti c s-ar putea s nu am dreptate? Nu spun una ca asta! rspunse Stryver fluiernd. Eu nu-mi pot asuma rspunderea de a atribui bun-sim unei tere persoane; pot doar s constat singur dac are sau nu. La anumite persoane presupun existena bunului-sim; iar dumneata presupui existena unor nonsensuri de afectare i rsf. Pentru mine e ceva cu totul nou, dar cred c ai dreptate. [203] Ceea ce presupun eu, domnule Sttyver, prefer s formulez singur. i nelege-m bine spuse domnul Lorry din nou cu obrajii ca para focului nu dau voie nimnui nici chiar Bncii Tellson s formuleze n numele meu ceea ce presupun eu. Ei! Ii cer scuze. Le primesc. Mulumesc. Uite, domnule Sttyver, ce voiam s-i spun: s-ar putea s fie neplcut pentru dumneata s constai c te-ai nelat; s-ar putea s fie neplcut pentru doctorul Manette s-i dea explicaii, s-ar putea s fie foarte neplcut pentru domnioara Lucie Manette s fie explicit. Dumneata tii n ce termeni am onoarea i plcerea de a m gsi cu aceast familie. Dac doreti, a putea, fr s te angajez n nici un fel i fr s te reprezint n nici un fel, s ncerc s corectez sfatul pe care i l-am dat, strduindu-m s observ lucrurile i s le chibzuiesc sub acest unghi nou. Dac vei fi nemulumit de rezultatul meu, vei putea s-i verifici singur temeinicia; dac, dimpotriv, te vei declara satisfcut, i dac situaia va fi aceea pe care o ntrevd acum, nseamn c veti fi cu toii cruai de ceea ce-i preferabil s fiti cruai. Ce prere ai? Ct timp m-ar reine chestia asta n ora? O, e o problem doar de cteva ore. M-a duce ast-sear n Soho, i dup ce plec de acolo pot veni direct la dumneata. Atunci accept, zise Stryver; nu m mai duc acum la ei, de altfel nici nu ardeam s-o fac; accept i te atept s treci desear pe la mine. Bun ziua. Domnul Stryver se rsuci pe clcie i o zbughi afar din Banc, dezlnuind n trecerea sa un asemenea uragan, nct cei doi funcionari btrni avur nevoie s-i adune toate rmiele de putere pentru a se menine nclinai ndrtul ghieelor lor. Aceste venerabile i fragile persoane erau surprinse ntotdeauna [204] de public n aciunea de a se nclina, i circula prerea c, atunci cnd se nclinau la ieirea unui client, rmneau n aceast poziie, n biroul gol, pn cnd se nclinau la sosirea altui client.

Avocatul era suficient de ager nct s-i dea seama c omul de afaceri nu s-ar fi hazardat s mearg att de departe n afirmarea opiniilor lui dac acestea nu ar fi avut baza solid a unei certitudini morale. Dei nu era pregtit s nghit un asemenea hap, l mpinse pe gt n jos. i-acum, vorbi n sinea lui domnul Stryver scuturndu-i degetul justiiar n direcia imobilului Temple, nu pot s ies basma curat din povestea asta dect ntorcnd totul cu faa-n jos." Era un tertip al tacticianului de la Old Bailey, n care afl mare uurare. N-ai s m joci tu pe mine, domnioar, ci eu pe tine." n consecin, cnd n acea noapte, pe la ora zece, domnul Lorry veni la el, domnul Stryver, nfundat pn-n gt ntr-un morman de volume i de hrtii adunate n acest scop, prea s aib n minte orice altceva n afar de subiectul care-l preocupase dimineaa. Ba chiar manifesta surpriz cnd ddu cu ochii de domnul Lorry, fa de care se art cu totul distrat i absorbit. Ei bine, zise binevoitorul emisar dup o jumtate de or de zadarnice ncercri de a-l aduce la subiect, am fost n Soho. In Soho? repet domnul Stryver, cu indiferen. Ah, da, desigur! Unde mi-e capul? i nu mai am nici o ndoial c lucrurile stau aa cum am spus eu. Prerea mi-a fost confirmat i repet sfatul pe care i l-am dat. Te asigur, rspunse domnul Stryver, n felul cel mai prietenesc posibil, c mi pare ru de dragul [205] dumitale i de dragul srmanului ei tat. mi nchipui c trebuie si fie un subiect dureros pentru familie; hai s nu mai vorbim despre asta! Nu neleg, rspunse domnul Lorry. Cred, cred, l asigur domnul Stryver, dnd din cap ntr-un fel menit s-l aline pe cellalt i s pun capt discuiei; dar n-are a face, n-are a face! Ba are a face, strui domnul Lorry. Nu, n-are a face; te ncredinez c n-are. Am crezut n mod fals c exist minte acolo unde nu exist, i c exist o ambiie ludabil, acolo unde de fapt nu e; dar mi-am ndreptat greeala i nimeni n-a avut de suferit. i n trecut fetele tinere au svrit adeseori asemenea nebunii, i au ajuns apoi s se ciasc n srcie i-n bezn. Dac stau s judec altruist, regret c povestea a czut balt, pentru c ar fi fost un lucru foarte profitabil pentru ceilali, din punct de vedere social; dac stau s judec egoist, snt bucuros c a czut, deoarece pentru mine ar fi fost un lucru neprofitabil din punct de vedere social nu-i necesar s spun c eu nu aveam nimic de ctigat. Dar nimeni n-a avut de suferit. N-am cerut-o n cstorie pe tnr i, fie vorba ntre noi, acum c m gndesc mai bine nu snt deloc sigur c m-a fi angajat chiar pn acolo. Domnule Lorry, micile vaniti i aiureli ale fetelor fr minte nu pot fi controlate; niciodat nu trebuie s te amgeti c-ai s-o poi face,

ca s nu rmi dezamgit. Nu, te rog nu mai spune nici un cuvnt. Ii repet, mi pare ru numai de dragul altora, dar n ce m privete snt bucuros. i i snt foarte ndatorat c mi-ai dat sfatul pe care mi l-ai dat; o cunoti pe tnr mai bine dect o cunosc eu, ai avut dreptate, n-ar fi ieit nimic bun. Domnul Lorry era atit de nucit, c se uita cu gura cscat la domnul Stryver care-l mpingea spre [206] u, cu aparena c toarn balsamul mrinimie!, ngduinei i nelegerii peste capul lui buimac. mpac-te cu soarta, bunul meu domn, l consol Stryver; i s nu mai vorbim despre asta; i mulumesc nc o dat pentru sfatul pe care mi l-ai dat; noapte bun! nainte de a ti pe ce lume se afl, domnul Lorry se trezi afar, n noapte. Domnul Stryver se ntinse pe canapea, clipind, eu ochii n tavan. [207] CAPITOLUL XIII Omul lipsit de gingie Dac Sydney Carton strlucea vreodat, apoi nendoielnic c nu n casa doctorului Manette se ntmpla acest lucru. Venise adeseori pe acolo de-a lungul unui an ntreg i ntotdeauna i pstrase aceeai nfiare trndav, mbufnat i posac. Cnd se strduia s vorbeasc, vorbea bine; dar norul acelei depline nepsri, care-l nvluia n umbra-i fatal, se lsa arareori strpuns de lumina dinluntru! su. i totui se sinchisea ndeajuns de strzile care mprejmuiau casa doctorului Manette, i de pietrele nesimitoare care pavau aceste strzi. Nopi n ir, cnd vinul nu izbutea s-i aduc o vremelnic bucurie, rtcea, pierdut i nefericit, pe acele strzi; i de multe ori zorii posomorii i aflau silueta singuratic zbovind pe acolo; continua s zboveasc i cnd primele raze de soare decupau n reliefuri puternice uitatele podoabe de arhitectur ale turlelor de biseric i ale trufaelor palate, aa cum, poate, ceasul acela de tihn scotea la lumin i n cugetul lui sensul ascuns al unor simminte mai bune, altminteri uitate i de neatins. In ultima vreme, patul neglijat din Temple l adpostise mai rar ca oricnd; i de multe ori, dup ce se trntise abia de cteva minute pe pat, se scula i pornea iar s bntuie prin acele locuri. [208] Intr-o zi de august, cnd domnul Stryver (dup ce-l ntiinase pe acalul su c se rzgndise n ce privete chestia aia cu nsurtoarea") i transportase gingia" n Devonshire, i cnd privelitea i miresmele florilor de pe strzile din City rspndeau pribege unduiri de buntate pentru cei ri, de sntate pentru cei bolnavi i de tineree pentru cei btrni, tlpile lui Sydney continuau s bttoreasc aceleai pietre. Dar paii si, din nehotrti i haihui, devenir deodat nsufleii de o int, i ntru mplinirea acestei inte l purtar la ua doctorului.

Fu condus la primul cat, unde o gsi pe Lucie singur, cu lucrul ei de mn. In prezena lui Carton, Lucie nu se simea niciodat la largul ei, i-l primi cu oarecare stinghereal n timp ce tinrul se aez lng msua de lucru. Dar privindu-i faa, dup ce schimbaser primele fraze convenionale, observ la el o schimbare. M tem c nu te simi bine, domnule Carton. N-am nimic. Dar viaa pe care o duc eu, domnioar Manette, nu-i dttoare de sntate. La ce te poi atepta din sau de pe urma unor atare rtciri? Dar nu e... iart-m; ntrebarea mi-a scpat de pe buze... nu e pcat s duci o asemenea via? Dumnezeu tie c e o ruine. Atunci de ce n-o schimbi? Privindu-l din nou cu blndee, fu surprins i ntristat s-i vad lacrimi n ochi. Lacrimi tremurau i-n glasul lui cnd i rspunse: E prea tirziu. Niciodat nu voi mai putea s m ndrept. O s decad tot mai jos, i o s fiu tot mai ru. i rezem cotul de msua ei i i acoperi ochii cu palma. Msua tremur n tcerea care urm. Lucie nu-l vzuse niciodat nduioat, i se simea foarte mhnit. tiind-o astfel, Carton continu fr s-o priveasc. [209] Te rog s m ieri, domnioar Manette, m las dobort nainte de a-i fi spus ceea ce doresc s-i spun. Vrei s m asculi? Dac acest lucru o s-i fac bine, domnule Carton, dac o s te fac mai fericit, snt bucuroas s te ascult. Dumnezeu s te binecuvnteze pentru aceast dulce mil. Dup un timp, i ndeprt mna de pe fa i vorbi cu glas ferm. S nu-ti fie team de cele ce-am s-ti spun. Nu da ndrt n faa a nimic din ce-i voi spune. Snt ca un om care a murit foarte tinr. Toat viaa mea s-a i scurs. Nu, domnule Carton. Snt sigur c partea cea mai bun a vieii dumitale urmeaz s vin; snt convins c vei putea deveni mult, mult mai vrednic de dumneata nsui. Aa gndeti dumneata, domnioar Manette, i cu toate c eu tiu mai bine cu toate c desluesc mai bine tainele propriei mele inimi nrite n-o s-i uit niciodat cuvintele. Lucie era palid i tremura. El i veni n ajutor cu o neclintit dezndejde n ceea ce-l privea, care fcea ca aceast ntrevedere s nu semene cu nici o alta din lume. Domnioar Manette, dac ar fi fost cu putin s rspunzi iubirii omului pe care-l vezi n faa dumitale aa drmat, irosit, beiv, cum l tii c este el ar fi fost contient, n aceast zi i n acest ceas, n pofida fericirii sale, c n-ar fi putut dect s te tirasc n mizerie, n durere i cin, c te-ar fi vtmat, te-ar fi distrus, te-ar fi tras dup el n mocirl. tiu foarte bine c nu poti nutri nici o afeciune pentru mine;

nici nu-ti cer; ba chiar snt recunosctor c aa ceva e cu neputin. [210] i fr afeciune, n-a putea s te ajut, domnule Carton? N-a putea s te readuc - din nou te rog s m ieri pe o cale mai bun? N-a putea n nici un fel s-i rspltesc destinuirea? tiu c e o destinuire, spuse ea cu modestie, dup o scurt ovial i cu lacrimi sincere n ochi, i tiu c nu o vei mai face nimnui altcuiva. N-a putea s-o folosesc spre binele dumitale, domnule Carton? Carton cltin din cap. Spre nici un fel de bine, domnioar Manette. Nu. Dac vei binevoi s m mai asculi nc puin, vei fi fcut tot ce se poate face pentru mine. Doresc s tii c eti cel din urm vis al sufletului meu. In degradarea mea, nu am fost chiar att de deczut nct privelitea dumitale, mpreun cu a tatlui dumitale, i a acestui cmin pe care dumneata l-ai fcut s fie astfel, s nu strneasc n mine vechi umbre pe care de mult le crezusem stinse. De cnd te-am cunoscut pe dumneata, am fost ros din nou de o remucare pe care o socotisem tocit pentru totdeauna, i am auzit oapta unor glasuri ce-mi ddeau ghies s m ridic din noroi, glasuri pe care le crezusem amuite pe veci. Au ncolit n mine gnduri nedesluite legate de noi strdanii, de reluarea vieii de la capt, de smulgerea din lene i din plcerile simurilor, de nou avnt n lupta de mult prsit. Un vis, totul; nu-i dect un vis, care sfrete n gol, i-l las pe cel adormit s zac unde zace, dar doresc s tii c dumneata ai inspirat acest vis. i nu va lsa chiar nimic n urm-i? O, domnule Carton, mai gndete-te! Mai ncearc! Nu, domnioar Manette; n tot lungul acestui vis am tiut c nu-l merit. i totui am avut slbiciunea, i am nc aceast slbiciune, de a dori s afli cu ct neateptat dibcie ai aat mormanul de scrum, [211] care snt eu, prefcndu-l n foc dar un foc ce nu poate fi desprit de propria-mi natur, un foc care nu stimuleaz nimic, nu lumineaz nimic, nu slujete la nimic, ci doar arde consumndu-se n el nsui. Domnule Carton, din moment ce am avut nefericirea de a te face s suferi mai mult dect nainte de a m fi cunoscut... Nu spune una ca asta, domnioar Manette, dac cineva ar putea vreodat s-mi fac bine, apoi dumneata eti aceea. Nu dumneata vei fi cauza decderii mele. Dar din moment ce starea de spirit pe care mi-ai descris-o poate, oricum, s fie atribuit nruririi mele asta voiam s spun, dac m fac bine neleas, n-a putea, cumva, s te nriuresc i n bine? N-am nici o putere asupra dumitale care s te mping i la bine? Domnioar Manette, am venit aici ca s nfptuiesc maximum de bine de care m simt eu n stare,

ngduie-mi s port cu mine, n tot restul vietii mele rtcite, amintirea faptului c mi-am deschis inima n faa dumitale - c eti ultimul om din aceast lume n faa cruia am fcut-o; i c, n acel moment, mai exista n mine ceva ce ai fi putut deplnge i comptimi. Ceva care, te implor din toat inima s crezi, domnule Carton, e n stare s mplineasc lucruri mult mai bune. Nu m mai implora s cred aa ceva, domnioar Manette, m-am pus la ncercare i m cunosc mai bine. Te ntristez; voi cuta s m apropii repede de sfrit. Ai s-mi dai voie s cred, cnd mi voi reaminti de aceast zi, c ultima destinuire pe care am fcut-o n viaa mea a fost adpostit n inima dumitale pur i nevinovat, i c va rmne acolo, n singurtatea ei, fr a fi mprtit de nimeni altcineva? Dac acest lucru i aduce mngiere, atunci, da. [212] Nici mcar de acela care i-e cel mai drag n via? Domnule Carton, rspunse tnra dup o pauz agitat, taina este a dumitale i nu a mea; i fgduiesc s-o respect. Ii mulumesc. i, din nou, Domnul s te binecuvnteze. Ii nl mna la buze i se ndrept spre u. Domnioar Manette, s nu ai team c voi ncerca vreodat s reiau aceast discuie, fie chiar i printr-o vorb aruncat n treact. Niciodat nu m voi mai referi la ea. Dac-a fi mort i tot n-ai putea fi mai sigur de acest lucru. In ceasul morii voi evoca o singur amintire sfnt pentru care i voi mulumi i te voi binecuvnta i anume c ultima dezvluire a fiinei mele am fcut-o n faa dumitale, i c numele meu, pcatele mele, durerile mele au fost purtate cu ngduin n inima dumitale. M rog ca aceast inim s fie scutit de orice poveri i s cunoasc fericirea. Sydney Carton era atit de diferit de cel care pruse a fi, i era un lucru atit de dureros s te gndeti ct de mult irosise din el nsui, i ct de mult pstra nc n el, nct Lucie Manette i plnse de mil cu lacrimi amare, n timp ce el sttea n u, privind-o. Fii mngiat! Eu nu snt vrednic de asemenea simminte, domnioar Manette. nc un ceas sau dou, i mravii mei tovari, l mravele deprinderi pe care le dispreuiesc dar crora nu le pot rezista, m vor face mai nedemn de asemenea lacrimi dect ultimul dintre vagabonzii care-i tiresc paii pe drum. Fii mngiat! Dar, n strfundurile mele, voi fi ntotdeauna fa de dumneata, cel ce snt acum, dei aparent voi fi acelai pe care l-ai cunoscut i pn azi. Penultima rugminte pe care ti-o fac este s crezi acest lucru despre mine. [213] l cred, domnule Carton. i ultima rugminte din toate va fi urmtoa-

rea; i o dat cu ea, te voi scuti de prezena unui oaspete cu care tiu c nu ai nimic comun, i de care te desparte o prpastie fr fund. E zadarnic s o mai spun, dar nete din sufletul meu. Pentru dumneata, i pentru oricine i-ar fi drag, snt n stare s fac orice. Dac existena mea ar fi de asemenea natur nct s-mi ofere prilej sau posibilitate de sacrificiu, a face orice sacrificiu pentru dumneata i pentru cei ce-ti snt dragi, ncearc s-ti aminteti despre mine, cndva n vremuri de tihn, c mcar n aceast unic privin am fost de o arztoare sinceritate. Va veni un timp, un timp care n-o s ntirzie mult, cnd noi legturi se vor forma n jurul dumitale legturi care te vor uni mai tandru i mai puternic de cminul pe care fptura dumitale l mpodobete cele mai scumpe legturi cu care poi fi binecuvntat i bucurat. O, domnioar Manette, cnd imaginea chipului unui tat fericit se va nla spre dumneata, cnd i vei vedea luminoasa frumusee multiplicat la picioarele dumitale, spune-ti, cnd i cnd, c exist un om care i-ar jertfi viaa pentru ca o alt via drag dumitale s-ti rmn alturi. Ii mai spuse un Bun rmas" i un ultim Domnul s te binecuvnteze" i o prsi. [214] CAPITOLUL XIV Cinstitul negustor In timp ce edea pe scunaul lui n Fleet-street, avndu-l alturi pe bieandrul lui pocit, domnului Jeremiah Cruncher i se perindau zilnic prin faa ochilor un mare numr i o mare varietate de oameni n continu micare. Cine ar fi putut s ad, pe orice s-ar fi nimerit, n Fleet-street, n timpul orelor de vrf ale zilei i s nu fie ameit i asurzit de cele dou imense procesiuni, una ndreptindu-se spre apus, n direcia soarelui, cealalt spre rsrit, opus soarelui, i ambele de fapt ndreptndu-se ctre plaiurile aflate dincolo de zarea roie i purpurie unde apune soarele? Sugndu-i firul de pai, domnul Cruncher edea contemplnd cele dou uvoaie omeneti, asemenea acelui ran pgn care a rmas la datorie pre de cteva veacuri, veghind un ru cu deosebirea c Jerry nu se atepta s le vad secnd. i nici n-ar fi fost de dorit s se atepte la aa ceva, pentru c o prticic din veniturile lui proveneau din pilotarea unor doamne sfielnice (cele mai multe bine mbrcate i trecute de cumpna vieii) din uvoiul de pe partea Bncii Tellson, pe rmul cellalt. Orict de scurt ar fi fost tovria n asemenea cazuri, doamna n cauz strnea pn-ntr-att interesul domnului Cruncher, nct acesta nu pierdea niciodat prilejul s-i exprime dorina-i vie de a avea onoarea s bea n [215] sntatea ei. i din pomenile oferite n vederea mplinirii unui scop adt de binevoitor, i rotunjea domnul Cruncher finanele, aa cum s-a artat. Cndva, un poet s-a aezat pe un scuna ntr-o pia public i a meditat n vzul oamenilor. Domnul Cruncher, aezat pe un scuna ntr-o pia pu-

blic, dar nefiind poet, medita ct mai puin posibil, n schimb se uita n jur. Se nimeri s-i petreac timpul n acest fel tocmai ntr-un anotimp cnd mulimea se rrise, femeile ntrziate erau puine la numr, i cnd afacerile sale mergeau n general atit de prost, nct i ncolise n inim bnuiala c doamna Cruncher o fi ngenuncheat" iari, cnd atenia i fu atras de o neobinuit procesiune ce se scurgea pe Fleet-street spre apus. Uitndu-se ntr-acolo, domnul Cruncher deslui un soi de nmormntare care se apropia, dar poporul se mpotrivea acestei nmormntri, ceea ce isca vacarm. Tinere Jerry, porunci domnul Cruncher adresndu-se vlstarului su, vine o nmormntare! Uraaa, tat! strig tinrul Jerry. Exclamaia euforic a tnrului gentilom avea o semnificaie misterioas. Gentilomul mai vrstnic primi ns cu atta nenelegere strigtul, nct atept s se iveasc un prilej i-i trase o urecheal biatului. Ce-i veni? La ce tot rcneti uraa"? Ce vrei s-i dai a nelege tatlui tu, gloab sfrijit ce eti? Biatul sta se-ntrece cu gluma, zu aa! gri domnul Cruncher fr s-l slbeasc din ochi. Ia te uit, el i viralele lui! S nu-mi mai aud urechile una ca asta, c-i ard una de nu te vezi! Ai neles? Da n-am vrut s fac nimica ru, protest junele Jerry, frecndu-i urechea. Atunci las-o balt! ceru domnul Cruncher. S nu mai aud de nimica ru" sta, al tu. Ia urc-te colo i uit-te la mulime! [216] Fiul se supuse; mulimea se apropia din ce n ce; mulimea rcnea i uiera n jurul unui dric ponosit, urmat de o singur trsur ponosit, n care se afla un singur jeluitor, mpopoonat cu gtelile jerpelite considerate ca eseniale pentru demnitatea poziiei sale. Dar aceast poziie nu prea prea s-i fie pe plac, n mijlocul gloatei care sporea ntruna n jurul lui, lundu-l n rs, strmbndu-se la el, mrind ntruna i strigndu-i: Huo! Iscoade! Ptiu! Huo! Iscoade!", laolalt cu multe alte complimente, prea numeroase i prea tari ca s le mai repetm. Inmormntrile exercitau ntotdeauna o deosebit atracie asupra domnului Cruncher; ori de cte ori trecea vreo nmormntare pe lng Banca Tellson, toate simurile domnului Cruncher stteau la pnd i el nsui devenea foarte aat. De aceea, firete, o nmormntare cu un public att de neobinuit i strni curiozitatea la culme, ceea ce-l fcu s se adreseze primului om care trecu pe lng el: Ce e, frate-miu? Ce se ntmpl? Nu tiu, rspunse omul. Iscoade! Huo! Ptiu! Iscoade! ntreb pe un altul: Cine e? Nu tiu, rspunse i acesta, ducndu-i ns minile plme la gur i vocifernd cu neobinuit avnt i cu cea mai aprins ardoare: Iscoade! Huo! Ptiu,

ptiu! Is-coa-de! In cele din urm ddu peste o persoan mai bine informat asupra particularitilor cazului, de la care afl c nmormntarea aceasta era nmormntarea unuia, Roger Cly. Era iscoad? se interes domnul Cruncher. Iscoad pltit de Old Bailey, l inform interlocutorul. Huo! Ptiu! Huo! Iscoadele de la Old Bailey! [217] Ei, asta-i! exclam Jerry amintindu-i de procesul la care luase parte. Doar l-am vzut. i-i mort? Mort ca un cine mort, rspunse cellalt. Tragei-i afar! Hei! Iscoade! Scoatei-i afar! Iscoade! Ideea pru atit de rezonabil, n absena oricrei alte idei, nct gloata i-o nsui cu entuziasm i, repetnd n gura mare sugestia de a-i trage afar, de a-i scoate afar, oamenii mpresurar strins cele dou vehicule, care se vzur nevoite s opreasc. Cnd mulimea deschise portiera trsurii, unicul jeluitor ddu s opun rezisten i ntr-o clip se trezi n minile lor; dar fu atit de iute, i tiu atit de bine s-i foloseasc timpul, nct un minut mai tirziu fugea de rupea pmntul pe o strdu lateral, dup ce-i lepdase haina, plria, crepul lung de doliu de la plrie, batista alb de la piept i simbolicele lacrimi. Mulimea sfie toate acestea n buci, aruncndu-le cu mare veselie n cele patru vnturi, n timp ce negustorii se grbir s-i nchid prvliile; cci gloata, n acele timpuri, nu se ddea napoi de la nimic, i era foarte de temut. Ajunseser s deschid dricul i s trag cociugul afar, cnd o minte i mai luminat suger c mai bine s-i petreac cu toii pn la destinaie, veselindu-se i chefuind. Cum era mare nevoie de propuneri practice, aceasta din urm fu primit cu aclamaii i trsura se umplu pe dat cu opt oameni nuntru i o duzin pe dinafar, iar pe acoperiul dricului se crar atiia ct abia reuir, prin trucuri ingenioase, s-i menin echilibrul. Printre voluntarii din prima categorie se afla i Jerry Cruncher n persoan, care-i piti cu modestie capul epos n colul cel mai ndeprtat al trsurii, spre a nu fi observat de cei de la Tellson. Cioclii oficiali ncercar s protesteze mpotriva schimbrilor n ceremonial; dar, cum fluviul se afla [218] alarmant de aproape, i cum cteva glasuri subliniar eficacitatea unor cufundri n ap rece pentru temperarea membrilor refractari ai acelei grave profesiuni, protestele fur slabe i de scurt durat. Procesiunea astfel remodeiat porni, dricul fiind condus de un coar sub ndrumarea direct a vizitiului oficial, care se cocoase alturi de el, supraveghindu-l de-aproape iar trsura fiind condus de un plcintar, asistat de asemenea de eful su de cabinet. Un ursar, figur popular a strzii, fu nrolat n convoi n chip de ornament suplimentar, nainte ca procesiunea s-o fi luat n jos pe trand; iar ursul, care era negru i soios, ddea ntr-adevr un aer funebru acelei pri de

convoi n care mergea el. i astfel, dezordonatul puhoi i vedea de drum, bnd bere, trgnd din pipe, urlnd cntece - o colosal caricaturizare a durerii i recrutind la tot pasul nou-venii, n timp ce prvliile i trgeau obloanele n faa lor. Destinaia era vechea biseric St. Pancras, afar, n cmp. Intr-un tirziu ajunser i acolo; nvlir n cimitir; n cele din urm efectuar ngropciunea rposatului Roger Cly, aa cum le veni lor s-o fac, i spre marea lor mulumire. O dat ce terminar cu mortul, cum gloata avea nevoie s-i procure o nou distracie, o alt minte genial (sau poate c tot aceeai) avu nstrunica idee de a se lega de trectorii ntmpltori, acuzndu-i c ar fi iscoade la Old Bailey i rzbunndu-se pe ei. In realizarea acestei otii, npasta czu pe cteva zeci de ceteni inofensivi, care n viaa lor nici nu trecuser mcar pe lng Old Bailey, i care se pomenir chelfnii i scuturai. Trecerea la sportul spargerii geamurilor, i de aici la devastarea crciumilor, nu nseamn dect un pas uor i firesc. In cele din urm, dup cteva ore, cnd mai multe dughene fur fcute praf, [219] iar parii de demarcaie fur smuli pentru a sluji drept arme spiritelor mai rzboinice, se rspndi zvonul c vin Grzile. Sub efectul alarmei, gloata se topi treptat, i poate c Grzile au venit, sau poate c n-au venit, dar aa evolua n mod obinuit prostimea aat. Domnul Cruncher nu lu parte la manifestrile de nchidere, ci rmase n cimitir, pentru a discuta i a comptimi cu groparii. Locul acela exercita asupr-i o mare reconfortare. i procur o pip dintr-o circium nvecinat i o fuma, privind la vergelele gardului i chibzuind matur asupra locului. Jerry, i spuse domnul Cruncher apostrofndu-se n felul su obinuit, l-ai vzut n ziua aceea pe Cly sta, i-ai vzut cu ochii ti c era tnr i bine cldit! Dup ce-i fuma pipa i mai rumeg o bucat de vreme, se ntoarse ca s-i poat ocupa postul la Tellson nainte de ora nchiderii. N-am putea spune dac meditaiile asupra vremelniciei omului i-au afectat ficatul, sau dac starea sntii sale lsa i nainte de dorit, sau dac a urmrit numai s fac o vizit de politee unei personaliti eminente, fapt este c n drumul de ntoarcere se opri pentru cteva clipe la medicul su un distins chirurg. Tnrul Jerry, plin de interes filial, inuse locul tatlui su, i-i raport la ntoarcere: Nimic de lucru". Banca se nchise, funcionarii ieir, orologiul fu, ca de obicei, ntors, iar domnul Cruncher i cu fiul su se duser acas la ceai. Acuma doresc s-i intre bine un lucru n cap! se adres domnul Cruncher soiei sale de ndat ce dete ochii cu ea. Dac la noapte, treburile mele de negustor cinstit mi ies iari pe dos, atunci am s tiu sigur c iar te-ai rugat mpotriva mea, i am s te pedepsesc ca i cum te-a fi prins eu nsumi nchinndu-te.

[220] Amrta doamn Cruncher scutur din cap. Ce, o faci chiar sub nasul meu? strig domnul Cruncher dnd semne de mnioas ngrijorare. N-am spus nimic. Atunci nici s nu te gndeti la nimic; dac te gndeti e ca i cum ngenunchezi! Poi s te nchini mpotriva mea i ntr-un fel i-n altul. Las-o balt! Da, Jerry. Da, Jerry", o ngn domnul Cruncher aezndu-se la masa de ceai. Da, Jerry". Aici e buba! Chiar c poi spune: da, Jerry". Aceste orte sublinieri ale domnului Cruncher nu aveau un neles anume, dar le folosea i el, ca muli alii, pentru a-i exprima n mod ironic o total nemulumire. Tu i cu da, Jerry" al tu! urm domnul Cruncher mucnd zdravn din pinea cu unt. Iei n seara asta? l ntreb cuviincioasa soie, cnd l vzu mbucnd o a doua nghiitur. Da. Tat, pot s vin i eu cu tine? ntreb fiu-su plin de nsufleire. Nu, nu poi. Eu m duc... aa cum tie i maic-ta... la pescuit. Acolo m duc. M duc la pescuit. Da' undia ti-a cam ruginit; nu-i aa, tat? N-are nimic. i-ai s aduci pete acas, tat? Dac n-aduc, nseamn c mine haleti rbdri prjite, rspunse btrnul, scuturnd din cap; i-acuma, gata cu ntrebrile; nu plec pn cnd nu te vd dormind butean... Spre ora unu, btrnul se ridic de pe scaun, scoase o cheie din buzunar, deschise un dulap ncuiat, lu un sac, un drug de fier de mrime potrivit, o funie, un lan, i alte unelte de pescuit de aceeai [221] natur. Rnduind cu ndemnare toate aceste scule, arunc o ultim privire sfidtoare doamnei Cruncher, stinse lumina i iei. Tnrul Jerry, care se prefcuse numai a se dezbrca, o lu n scurt timp pe urmele lui taic-su. Sub acopermntul ntunericului, l urm afar din ncpere, l urm n jos, pe scri, n curte, pe strad. Nu se temea c n-o s poat intra napoi n cas, pentru c imobilul colcia de chiriai, i ua rmnea deschis toat noaptea. mboldit de ludabila ambiie de a studia meteugul i misterul cinstitului nego ntreprins de tatl su, tinrul Jerry nu-i scpa onoratul printe din ochi, tinndu-se la fel de aproape de faadele caselor, de ziduri i ui, pe ct de apropiai i erau ochii unul de cellalt. Onoratul printe, care mergea nspre nord, nu fcuse cale lung cnd i se altur un alt discipol al lui Izaak Walton, i cei doi mrluir mpreun. O jumtate de or mai tirziu, trecuser de felinarele somnoroase, i de paznicii de noapte i mai somnoroi i o pornir pe un drumeag pustiu. Aici, li se altur un al treilea pescar dar totul se produse

atit de pe mutete, nct dac tinrul Jerry ar fi fost superstiios, ar fi putut crede c cel de-al doilea membru al echipajului se despicase, pe neateptate, n dou. Cei trei merser nainte, Jerry merse i el nainte, pn cnd cei trei se oprir pe un dmb ce se nla la marginea oselei. Sus pe dmb, era un zid scund de crmid ce susinea un gard din vergele de fier. La umbra dmbului i a zidului, cei trei cotir, ndeprtindu-se de drum, i o luar la vale pe o crruie ce se nfunda, strjuit pe una din laturi de un zid, care n acel loc nu msura mai mult de un metru jumtate sau doi. Pitulndu-se ntr-un col, i holbndu-se pe [222] crare, primul lucru pe care-l vzu tinrul Jerry fu silueta onoratului su printe, foarte clar conturat de o lun splcit i ceoas, escaladnd sprinten gardul de fier. Apoi l urm al doilea pescar, n sfrit, al treilea. Se lsar uurel la pamnt, dincolo de gard, i rmaser un timp locului, poate trgnd cu urechea. Dup puin, pornir n patru labe. Acum era rndul tnrului Jerry s se apropie de gard, ceea ce i fcu pe dat, inndu-i rsuflarea. Ghemuindu-se din nou ntr-un col, i privind printre vergele, i vzu pe cei trei pescari trndu-se printr-o iarb deas; i mai vzu toate pietrele de mormnt pentru c se aflau ntr-un vast cimitir profilndu-se albe ca nite strigoi, n timp ce turla bisericii se nla ca stafia unui fioros uria. Nu se tirr prea mult, dup care se oprir i se ridicar n picioare. i atunci ncepur pescuitul". La nceput, pescuir" cu o lopat. Dup aceea, onoratul lui printe pru s pregteasc un alt instrument ceva ca un fel de rac de scos dopurile. Munceau din greu, pn cnd nspimnttoarele bti ale orologiului bisericii l speriar att de cumplit pe tinrul Jerry, nct o lu la fug, cu prul mciuc, ntocmai ca al lui taic-su. Dar vechea-i dorin de a afla mai mult despre treburile astea nu numai c-l opri din fug, dar l ndemn s se ntoarc la postul de observaie. Cei trei continuau s pescuiasc" de zor; n sfrit se pare c petele mucase din momeal. Se auzeau, de acolo de jos, un scrnet i un vaier, i siluetele ndoite erau ncordate de parc trgeau la suprafa ceva greu. ncetul cu ncetul obiectul greu strpunse pmntul care-l acoperea i iei afar. Tnrul Jerry tiuse foarte bine ce avea s fie acel obiect; i totui cnd l vzu i-i mai vzu i onoratul printe pregtindu-se s-l deschid, o lu iar la sntoasa i nu se opri dect dup ce parcurse o mil sau dou. [223] i nici atunci nu s-ar fi oprit, dac n-ar fi simit nevoia s-i trag sufletul; cci alerga nebunete stpnit de ideea c sicriul pe care-l vzuse, fugea dup el, opind n urma lui, n picioare, sltnd pe muchia mai ngust, gata mereu s-l ajung, aa nct sosi la ua casei mai mult mort dect viu. In zori, nainte de rsritul soarelui, tnrul Jerry

fu deteptat din somnul lui agitat de ctre taic-su cruia se vede c treburile i merseser anapoda fiindc o inea pe doamna Cruncher de urechi i-o izbea cu capul de tblia patului. Cearta se desfura cu glas sczut i se termin cnd negustorul cinstit" i zvrli din picioare ghetele nclite de glod i se ntinse, ct era de lung, pe duumea. Dup ce-i arunc o privire sfioas i-l vzu zcnd pe spate, cu minile pline de rugin, nnodate sub ceaf, n chip de pern, fiul su se strecur din nou n pat i adormi. La gustarea de diminea nu avur nici pete, nici altceva. Domnul Cruncher era morocnos i mniat foc i inea lng el un capac de oal, n chip de proiectil pentru admonestarea doamnei Cruncher, n caz c ar fi observat la aceasta unele nclinaii ctre rugciuni sau binecuvntare. La ora obinuit, domnul Cruncher arta ferche i curat, i o porni, cu fiul su alturi, spre ndeplinirea profesiunii pe care o exercita de ochii lumii. Tnrul Jerry, pind alturi de tatl su, cu scunaul sub bra, de-a lungul strzii nsorite i populate, era cu totul diferit de tnrul Jerry din noaptea trecut, care fugea de mama focului, prin bezn i pustiu, ca s scape de hidul lui urmritor. O dat cu ziua i se redeteptase mecheria, iar spaimele i se risipiser o dat cu noaptea - ceea ce nu i se ntmpla numai lui n acea frumoas diminea pe Fleet-street i n City. [224] Tat, zise tnrul Jerry n timp ce mergeau, avnd grij s se in cit mai departe i s aib scunaul pavz ntre ei, ce e aia profanator de morminte"? Domnul Cruncher se opri brusc locului, nainte de a-i rspunde: De unde vrei s tiu? Eu credeam c dumneata le tii pe toate, tat, spuse biatul cel naiv. Hm! M rog, rspunse domnul Cruncher pornind iar la drum i scotindu-i plria pentru ca epii din cap s mai respire; e un soi de negustor. Da ce mrfuri vinde, tat? ntreb isteul tnar Jerry. Mrfurile pe care le vinde el, l lmuri domnul Cruncher dup ce chibzui un timp, ine de tiin. Cadavre, nu-i aa, tat? ntreb putiul. Cred c-aa ceva. Vai, tat, cnd o s fiu mare, mi-ar place s m fac profanator de morminte! Domnul Cruncher se linitise, dar scutur din cap ntr-un fel moral i muncit de ndoieli. Asta depinde de dezinvoltarea talentelor tale. Bag de seam s-ti dezinvoli talentele, i niciodat s nu spui nimnui o vorb mai mult dect trebuie, cci nu se poate ti ce-ai fi n stare s-ajungi n via. Cnd tnrul Jerry o lu nainte ca s aeze scunaul n umbra imobilului, domnul Cruncher i spuse n sinea lui: Jerry, tu, negustor cinstit ce eti, e sperane ca biatu sta al tu s-ti fie o binecuvntare

la btrnee, i s te rsplteasc pentru maic-sa!" [225] CAPITOLUL XV mpletind n vinria domnului Defarge, muteriii ncepuser cu butura mai devreme ca de obicei, nc de la ase dimineaa, feele glbejite care aruncaser cte o ochead pe ferestrele cu zbrele, vzuser nuntru alte mutre aplecate peste stacanele cu vin. Chiar i n cele mai bune timpuri, domnul Defarge vindea un vin foarte subiratic, dar cel pe care-l vindea acum, prea s fie negrit de subiat. Mai mult, un vin acru, sau mai curnd un vin care te ncrea, pentru c toi cei care-l beau artau mohorti. Nici o flacr bacanalic nu nea din ciorchinii strivii ai lui Defarge; dar un foc domolit, plpind n ntuneric, mocnea ascuns n drojdia lor. Era a treia diminea la rnd de cnd muteriii porneau cu noaptea n cap s bea la circiuma lui Defarge. ncepuse de luni, i acum era miercuri. Sau am zice c mai curnd stteau pe gnduri cu noaptea-n cap dect beau; cci muli dintre cei care ascultau, sporoviau i se foiau pe acolo de la ora deschiderii, n-ar fi putut scoate un ban chiar dac i-ai fi stors. i totui, manifestau atta interes pentru vinrie, de parc i-ar fi putut comanda butoaie ntregi cu vin; i se mutau de pe un scaun pe altul, i dintr-un col n altul, cu priviri lacome, nghiind vorbrie n loc de vin. [226] In ciuda neobinuitei ngrmdeli de muterii, stpnul vinriei nu era de vzut. Dar nici nu i se simea lipsa; pentru c nimeni din cei care treceau pragul nu-l cuta, nimeni nu ntreba de el, nimeni nu se mira c-o vede numai pe doamna Defarge prezidnd mpreala vinului i avnd n fa un castrona cu monede mrunte, tocite, la fel de terse i de btucite fa de chipul iniial gravat pe ele, precum era i mruniul acela uman din ale cror buzunare ieeau. Iscoadele care trgeau cu ochiul n vinrie, aa cum trgeau cu ochiul pretutindeni, la mari i la mici, de la palatul regelui pn-n temnia ucigaului, ar fi putut observa o atmosfer de interes domol i de lips de atenie. Partidele de joc de cri lncezeau, juctorii de domino cldeau, vistori, turnuri din pietre, butorii desenau contururi ciudate ntinznd stropii de vin picati pe mas, pn i doamna Defarge i ciugulea, cu scobitoarea, broderia de pe mnec, i vedea i auzea ceva invizibil i inaudibil, undeva departe. Aa arta Saint-Antoine, n aceast imagine de crm a sa, pn cnd se fcu ora prnzului. Trecuse de amiaz cnd doi drumei acoperii de colb i strbtur strzile, pe sub felinarele spnzurate; unul dintre ei era Defarge; cellalt, un reparator de drumuri cu o apc albastr. Sosirea lor aprinse n pieptul tuturor un soi de flacr, care se rspndi iute, pe msur ce se apropiau, licrind i scnteind pe feele ngrmdite n dreptul uilor i ferestrelor. i totui, nimeni nu se ridic, i nimeni nu scoase o vorb cnd

intrar, dei ochii tuturor erau aintii asupr-le. Bun ziua, domnilor, gri Defarge. Fu un semnal de dezlegare a limbilor. Slobozi un cor de bun ziua". Vreme proast, domnilor, adug Defarge cltinnd din cap. [227] La care cuvinte, fiecare dintre cei de fa arunc o privire vecinului su; apoi toate privirile se lsar n pmnt i toat lumea amui. Un singur om se ridic i iei. -Nevast, spuse Defarge cu glas tare, adresndu-se ctre Madame Defarge. Am strbtut cteva leghe mpreun cu acest reparator de drumuri i om de treab, care se numete Jacques. L-am ntlnit din ntimplare la o deprtare de o zi i jumtate de Paris. E un om bun, reparatorul sta de drumuri care se numete jacques. D-i s bea, nevast! Un al doilea om se ridic i iei. Madame Defarge puse o can cu vin n faa reparatorului de drumuri care se numea Jacques i care salut societatea ridicndu-i apca albastr, apoi bu. i scoase din sn un codru de pine neagr; o mnc printre picturi, molfind i bnd la tejgheaua patronat de Madame Defarge. Un al treilea om se ridic i iei. Defarge se mprospta i el cu o duc de vin dar mai puin dect i se dduse strinului, ntruct pentru el vinul nu era o raritate i atept pn cnd ranul i isprvi gustarea. Nu se uita la nimeni dintre cei de fa, i nimeni dintre acetia nu se uita la el; nici mcar Madame Defarge care-i reluase mpletitura i lucra la ea de zor. Ti-ai isprvit masa, prietene? ntreb la momentul potrivit. Da, mulumesc. Atunci vino cu mine. Iti voi arta apartamentul unde i-am spus c vei putea locui. O s i se potriveasc de minune. Ieir din vinrie n strad, din strad ntr-o curte, din curte o luar pe o scar nclinat, de pe scar ntr-un pod podul unde un brbat cu prul ca neaua ezuse cndva pe o bncu scund, foarte concentrat, cu spinarea ndoit, confectionnd pantofi. [228] Acum nu se gsea acolo nici un brbat cu prul ca neaua; ci numai cei trei brbai care plecaser, unul cte unul, din vinrie. Dar ntre acetia i brbatul cu prul alb ca neaua exista o legtur: erau cei ce-l priviser cndva prin crpturile din zid. Defarge nchise ua cu grij i le vorbi pe un ton nbuit: Jacques Unu, Jacques Doi, Jacques Trei! Acesta este martorul cu care mi-am dat ntlnire, eu, Jacques Patru. V va povesti totul. Vorbete, Jacques Cinci. Reparatorul de drumuri, innd apca n nun, i terse cu ea fruntea tuciurie, i zise: De un' s-ncep, domnule? ncepe de la nceput, fu rspunsul, nu lipsit

de logic, al lui Defarge. L-am vzut, atunci, domnilor n vara asta s-a fcut un an pe sub trsura marchizului, spnzurnd de lan. nchipuii-v cum a fost. Eu isprvindu-mi lucrul la drum, cci apusese soarele, trsura domnului marchiz urcnd agale la deal, i el spnzurnd de lan uite-aa. nc o dat, reparatorul de drumuri ddu vechea sa reprezentaie; n care trebuie s se fi perfecionat de-a binelea, dat fiind c timp de un an ntreg fusese unica resurs de distracie a satului. Jacques Unu interveni ntrebndu-l dac-l mai vzuse vreodat pe omul acela. Niciodat, rspunse reparatorul de drumuri, relundu-i poziia vertical. Jacques Trei l ntreb cum de-a putut atunci sa-l recunoasc mai trziu. Dup ct era de nalt, rspunse reparatorul de drumuri, cu glas domol, ducndu-i un deget la nas. Cnd domnul marchiz m-a ntrebat n seara aceea: Ia spune, cum arta?" eu am rspuns: Lung ca un strigoi". [229] Ar fi trebuit s spui scurt ca un pitic", zise Jacques Doi. Da' cum era s tiu? Pe-atunci nu fptuise nc omorul i nici nu mi-a fcut mrturisiri. Luai aminte! Chiar i aa eu n-am venit singur atunci s mrturisesc. Domnu marchiz m artase cu degetu, stind n picioare lng mica noastr fintn i zisese: Atenie! Ia aducei-mi-l pe neisprvitul acela!" Pe legea mea, domnilor, nu de bunvoie am vorbit! Aa-i Jacques, murmur Defarge ctre cel ce-i ntrerupsese. Zi-i mai departe! Aa! fcu reparatorul de drumuri cu un aer misterios. Omul cel lung dispare, i dup aceea-i cutat - cte luni s-l tot fi cutat? Nou, zece, unsprezece? N-are importan cte, rspunse Defarge. S-a ascuns bine dar pn' la urm din pcate tot l-au gsit. Zi mai departe! i iaca lucram din nou pe coasta dealului i soarele se pregtea s se duc la culcare. Dau s-mi strng sculele ca s cobor la csua mea din vale, unde se i fcuse sear; cnd mi ridic ochii i vd venind n sus, pe deal, ase ostai, ntre ei, un om nalt, cu braele legate de coapse, uite-aa! Cu ajutorul nelipsitei epci, imit un om cu coatele strns legate de olduri prin funii care-l ncercuiau. Eu m trag deoparte, domnilor, lng grmada mea de pietre, ca s m uit la ostai i la prizonierul lor (c-i un drum tare pustiu pe-acolo, unde n-ai mare lucru de vzut) i la nceput nu pot vedea alta dect c snt ase ostai i un om nalt, legat, i c mie mi apreau aproape negri n afar de partea dinspre soare, unde erau trcai de cte o dr roie, domnilor. Mai vd c umbrele lor lungi cad pe clina scobit de cealalt parte a drumului i c par ca umbrele unor

[230] uriai. Mai vd c-s acoperii de praf i c praful joac pe msur ce se apropie, trop! trop! Dar cnd ajung n dreptul meu, l recunosc pe omul cel nalt i el m recunoate pe mine. Ah, ce i-ar mai fi plcut i-acum s-i dea drumu-n vale, ca-n prima sear cnd l-am ntilnit, chiar aproape de locul acela. Descrise totul ca i cum se afla n acel moment acolo de fa; era limpede c vedea tabloul ca aievea; poate c nu vzuse prea multe lucruri n viaa lui. Nu m-art fa de ostai c-l recunosc pe omul nalt; i el nu se-arat fa de ostai c m-a recunoscut pe mine; ne recunoatem, i ne-o spunem amndoi, da numai din ochi. Hai! poruncete eful poterei, artnd cu mna spre sat, crai-l iute la groap! i-l mn mai repede. Eu i urmez. Braele i se umfiaser de strns ce-i erau legate, saboii de lemn i scpau din picior, iar el chiopta. Pentru c chiopta i nainta anevoie, ostaii l mpingeau cu patul putilor uite-aa! Imit micrile unui om mpins nainte cu paturile muschetelor. Cnd pornesc s coboare dealul n fug, ca nite apucai, omul cade. Ostaii rd i-l ridic n picioare. Faa i sngereaz i-i plin de praf, da el nu i-o poate terge; i asta-i face pe ostai s rida. II aduc n sat, i tot satul iese ca s priveasc; l duc dincolo de moar i-apoi sus, la temni. Tot satul vede porile temniei deschizndu-se n noapte i nghiindu-l, uite-aa! Deschise gura mare, apoi o nchise brusc, cu un clnnit din dini. Observnd c nu prea l trage inima s-i strice efectul deschiznd din nou gura, Defarge l ndemn: Zi-i nainte, Jacques! Tot satul se d ndrt, urm reparatorul de drumuri pind n vrful picioarelor i nmuindu-i [231] glasul; tot satul optete la fntin; tot satul doarme; tot satul l viseaz pe acel nefericit de dincolo de lactele i drugii nchisorii de pe mgur, cruia nu-i mai e dat s ias de acolo, dect pentru a pi n cea lume. Dimineaa, cu uneltele pe umr, ronindu-mi din mers codrul de pine neagr, n drum spre locul meu de lucru, dau un ocol pe la nchisoare. i-l vd, sus de tot, dincolo de gratiile unei cuti de fier, privind cu faa la fel de nsngerat i plin de praf ca i-n seara trecut. N-are nici o mn liber ca s-mi fac un semn; nu cutez s-i strig nimic i el m privete ca un om mort. Defarge i ceilali trei Jacques schimbar ntre ei priviri ntunecate, n timp ce ascultau istorisirea ranului, toti artau sumbri, rzbuntori, strunindu-se cu greu; felul lor de a fi, dei conspirativ, era i foarte autoritar. Ddeau impresia unui tribunal; Jocques Unu i Jacques Doi eznd pe vechiul pat de paie, fiecare cu brbia n palm i cu ochii aintii asupra reparatorului de drumuri; Jacques Trei, la fel de ncordat, cinchit n spatele lor ntr-un genunchi,

trecndu-i mereu mna agitat peste reeaua fin de cute din jurul gurii i a nasului; Defarge stnd n picioare ntre ei i povestitor, pe care-l aezaser n lumina ferestrei, i privind pe rnd ba la el, ba la ei. Zi-i nainte, Jacques, l ndemn Defarge. i rmne cteva zile acolo, n cuca lui de fier. Satul se uit la el pe furi, pentru c se teme. Dar de la deprtare, mereu i ridic privirile n sus, spre nchisoarea de pe mgur; i seara, cnd muncile zilei s-au isprvit, i satul se adun la fintin s sporoviasc, toate feele se ntorc ctre nchisoare. Altdat, se ntorceau spre hanul de pot; acum ns spre nchisoare. i se optete la fntin c, dei-i osndit la moarte, n-o s fie executat; cic s-au nfiat petiii la Paris, care artau c era nnebunit de moartea [232] copilului; cic o petiie ar fi fost nmnat chiar regelui. Ce tiu eu? S-ar putea. Poate s fie aa, poate s nu fie. Ascult aici, Jacques, interveni cu voce grav cel ce purta numrul Unu. Afl c a fost naintat o petiie regelui i reginei. Toi aflai aici de fa, n afar de tine, l-au vzut pe rege lund petiia, n timp ce sttea n cleasc alturi de regin. Defarge aici de fa s-a npustit naintea cailor, cu primejdia vieii lui, innd petiia n mn. i mai ascult Jacques, zise numrul Trei, cel ce sta ntr-un genunchi n timp ce mna-i rtcea iar i iar peste nervurile fine din jurul gurii, cu un aer pofticios, de parc rvnea la ceva ceva ce nu era nici hran i nici butur; ascult: grzile, pedestrai i clri, l-au mpresurat pe purttorul petiiei i l-au biciuit. Auzi? Aud, domnilor. Atunci, zi-i nainte, adug Defarge. Aa, i relu ranul firul povestirii; pe de alt parte, se optete la fntin c o s fie adus jos, n inutul nostru, ca s fie executat la locul crimei, i c va fi executat fr doar i poate. Ba chiar se zice c ntruct l-a omort pe marchiz, i cum marchizul era printele stenilor de pe pmnturile sale adic al robilor, sau cum le vei fi zicnd o s fie executat ca patricid. Un btrn de la fihtn zice c cic o s-i ard mai nti, chiar sub ochii lui, mna dreapt, narmat cu pumnalul; dup aceea, cic, n tieturile pe care o s i le fac n brae, n picioare i n piept, or s-i toarne ulei ncins i plumb topit, rin clocotit, cear i sulf; la urm, o s fie sfrtecat, mdular cu mdular, de patru cai vnjoi. Mai zicea btrnul acela c ntocmai aa i s-a fcut unui prizonier care a ncercat s-i ia viaa ultimului rege, Ludovic al [233] cinpelea. Da eu de un' s tiu dac minte? C eu doar nu-s crturar. Atunci ascult nc o dat, Jacques! 2ise omul cel cu nuna plin de neastirnpr i cu nfiarea plin de jind. Numele acelui prizonier era Damiens, i totul s-a petrecut n plin zi i n plin strad a acestui ora

Paris; i nimic n-a fost mai vrednic de luat n seam n marea mbulzeal de oameni care au vzut totul cu ochii lor, dect nvlmeala de doamne nobile i elegante, care au privit cu lcomie pn-n cea din urm clip pn-n cea din urm, Jacques, prelungit dup cderea nopii, cnd pierduse ambele picioare i un bra i nc mai rsuna! i asta s-a ntirnplat - ia stai, ci ani ai? Treizeci i cinci, rspunse reparatorul, de drumuri care arta de aizeci. S-a ntirnplat cnd erai trecut de zece ani; ai fi putut lua parte. Destul! strig Defarge cu crunt nerbdare. Cinste Satanei! ZA nainte! Aa! Unii optesc ntr-un fel, alii ntr-altul; nu se mai vorbete de nimic altceva; pn i din apa fntnii pare s neasc aceeai oapt, n cele din urm, duminic noaptea, cnd tot satul doarme, vin ostaii, erpuind pe crarea temniei n jos, iar putile zngnesc pe pietrele uliei. Meteri sap, meteri izbesc cu ciocane, ostai rid i cnt; iar dimineaa se ridic lng fntin o spnzurtoare nalt de patruzeci de picioare, otrvind apa. Reparatorul de drumuri privi mai curind prin, dect spre tavanul scund i art cu braul de parc vedea spnzurtoarea undeva n ceruri. Toat munca st locului, toat omenirea se adun acolo, nimeni nu mai mn vacile la pscut, vacile stau i ele acolo cu mulimea. La amiaz, [234] bubuit de tobe. Ostaii au intrat peste noapte n nchisoare, i iact-l vine acum n mijlocul multor ostai. E legat, tot ca i mai nainte, i n gur are un clu dar n aa fel vrt i prins cu o sfoar, de-ai zice c omul rde. Reparatorul de drumuri i ilustr spusele vrndu-i degetele mari n colurile gurii i ntinzndu-i flcile pn la urechi. In vrful spnzurtorii e nfipt cuitul, cu lama n sus i vrful n aer. i l spnzur acolo, la patruzeci de picioare nlime i-i lsat s spnzure, otrvind apa. Asculttorii se privir unul pe cellalt, iar ranul se folosi de apca-i albastr ca s-i tearg faa pe care se iviser broboane de sudoare n timp ce-i aducea aminte de spectacol. E cumplit, domnilor! Cum pot femeile i copiii s mai scoat ap! Cum poi s mai sporovieti seara sub umbra aceea! Sub ea, am zis? Dar cnd am prsit satul, luni seara, pe cnd soarele se ducea la culcare, i cnd am aruncat o privire n urm, de sus, de pe deal, umbra spnzurtorii cdea peste biseric, peste nchisoare prea s cad peste ntreg pmntul, domnilor, pn-n locul unde se reazim cerul pe el. Omul cel care prea hmesit i roase o unghie, n timp ce-i privea pe ceilali trei, iar degetul pru s tremure de atta poft ct l chinuia pe om. Asta-i tot, domnilor. Am plecat la asfinit (aa cum am fost nvat s fac) i am strbtut cale de-o noapte i o jumtate de zi, pn cnd l-am

ntilnit (aa cum mi s-a spus) pe camaradul sta de aici. Am venit mpreun cu el, ba clare, ba pe jos, tot restul zilei de ieri i toat noaptea. i iact-m-s! Dup o tcere ncrcat, cel dinii Jacques gri: Bine! Ne-ai nfiat i ne-ai istorisit totul cu fidelitate. Vrei s atepi dincolo de u, pn te chemm din nou? [235] Cu drag inim, rspunse reparatorul de drumuri. Defarge l petrecu pn la capul scrii i, lsndu-l aezat acolo, se ntoarse. Cei trei se ridicaser n picioare i capetele li se alturaser cnd Defarge intr din nou n pod. - Ce prere ai, Jacques? ntreb numrul Unu. Se nscrie n registru? Se nscrie n registru ca sortit pieirii, rspunse Defarge. Minunat! cri omul cel cu pofta neostoit. Castelul i ntre.aga stirpe? ntreb primul. Castelul i ntreaga stirpe, rspunse Defarge. Stirpii de pe faa pmntului! Omul cel hmesit repet ntr-un crit extaziat: Minunat!" i ncepu s-i road alt unghie. Eti sigur, l ntreb Jacques Doi pe Defarge, c nu putem avea nici o ncurctur cu felul n care ne tinem noi registrul? Fr ndoial, e sigur, pentru c nimeni n afar de noi nu-l poate descifra; dar noi o s-l putem oare descifra oricnd, sau, mai bine zis, dnsa o s poat? Jacques, rspunse Defarge mbondu-se, dac doamna, otia mea, i-ar lua sarcina s tin registrul numai n memorie, te ncredinez c o vorb din el nu i-ar scpa, ce mai, o iot n-ar pierde, mpletit aa cum e, n propriile-i lucrturi i simboluri, te asigur c e limpede pentru ea ca lumina zilei. Ai ncredre n Madame Defarge. Va fi mai simplu pentru ultimul miel n via s se rad singur de pe faa pmntului, dect s-i rad o liter din numele su i din faptele lui mpletite n registrul inut de Madame Defarge. Urm un murmur de aprobare i ncredere, dup care omul cel hmesit ntreb: Pe ranul sta l trimitem napoi? Ndjduiesc c da. E foarte simplu; dar nu-i i puin primejdios? [236] Nu tie nimic, spuse Defarge; cel puin nimic mai mult dect ceea ce l-ar urca pe o spnzurtoare la fel de nalt, mi iau eu rspunderea lui; lsai-l la mine; o s-i port de grij i o s-l pun pe drumul cel bun. Dorete s vad lumea de sus - regele, regina, Curtea; las' s-i vad duminica asta. Cum? exclam omul hmesit, cscnd ochii. Oare-i un semn bun c dorete s vad monarhia i nobilimea? Jacques, rspunse Defarge; dac vrei ca o pisic s rvneasc la lapte, arat-i-l. Arat-i unui cine prada, dac vrei s-o nhae ntr-o bun zi. Nu se mai rosti un cuvnt, i reparatorul de

drumuri, care aipise pe prima treapt a scrii, fu sftuit s se culce pe patul de paie i s se odihneasc. Nu se ls greu convins, i curnd adormi. S-ar fi putut gsi i locuri mai rele dect vinria lui Defarge pentru un sclav de provincie de teapa lui. Viaa pe care o ducea aici era foarte nou i plcut, cu excepia unei spaime misterioase pe care i-o inspira Madame Defarge i care-l bntuia ntruna. Madame edea toat ziulica la tejghea, prnd atit de incontient de prezena lui, i atit de nverunat hotrt s nu observe c existena lui, la dnii, ar avea vreo legtur cu ceva de dincolo de suprafaa lucrurilor, nct bietul om se cutremura n sabotii lui de lemn ori de cte ori i cdeau privirile pe ea. Cci, i argumenta lui nsui, era cu neputin s prevezi ce-i n stare s ticluiasc aceast cucoan"; era ncredinat c dac i-ar fi bgat n cporul ei strlucitor mpodobit c l-a vzut svrind un omor i c dup aceea a jupuit cadavrul, nu s-ar fi lsat pn ce n-ar fi dovedit toat trenia de la un capt la altul. De aceea, cnd sosi duminica, reparatorul de drumuri nu fu prea ncntat (dei el susinu c este) [237] cnd descoperi c Madame avea s-i nsoeasc pe brbatu-su i pe el la Versailles. i fu cu att mai descumpnit, cu cit Madame continu s mpleteasc tot drumul pn acolo, ntr-un vehicul public; dar fu i mai descumpnit dup masa, n mijlocul mulimii, cnd Madame continu s mpleteasc ateptnd laolalt cu norodul s vad caleaca regelui i reginei. Lucrai vrtos, cucoan, i zise un om de lng ea. Da, rspunse Madame Defarge; am mult de lucru. Da' ce mpletii? Diferite lucruri. Ca de pild? Ca de pild, rspunse Madame Defarge foarte calm, giulgiuri pentru mori. Omul, de ndat ce putu, se mut mai departe de ea, iar reparatorul de drumuri ncepu s-i fac vnt cu apca albastr: simea c se nbu de-atta zduf. Dac avea cumva nevoie de un rege i de o regin ca s-l fac s-i vin n fire, atunci din fericire leacul i era la ndemn; cci, foarte curnd, regele cei flcos i regina cea frumoas i fcur apariia n caleaca lor aurit, nconjurai de strlucitoarea orbit a Curii, un sclipitor alai de doamne vesele i de cavaleri distini; iar reparatorul de drumuri se scald ntr-attea juvaeruri i mtsuri i pudr i splendori i siluete elegante i chipuri frumoase i dispreuitoare de ambele sexe, i se simi att de mbtat, nct strig: Triasc regele, triasc regina, triasc oricine i orice!", de parc n viaa lui n-ar fi auzit de Jacques cel omniprezent. i apoi, au mai urmat grdini, curi, terase, fntni arteziene, pajiti verzi, din nou regele i regina, din nou strlucitoarea orbit, din nou cavaleri i doamne, din nou triasc cu toii, pn ce

[238] ncepu s plng de-adevratelea de atita sentiment. Pe ntreg parcursul acestor scene, care durar vreo trei ceasuri, avu parte de multe strigte i plnsete i sentimentalisme, dar Defarge l inu tot timpul de guler, de parc-ar fi vrut s-l mpiedice ca nu cumva s se repead la obiectele recentei lui veneraii i s le sfie n buci. Bravo! i zise Defarge btndu-l pe spate, n chip proteguitor, cnd totul se isprvi; eti un biat bun! Reparatorul de drumuri i revenise acum n fire i gndea c o cam scrntise cu manifestrile lui; dar nici vorb de aa ceva. Eti omul care ne trebuie, i opti Defarge n ureche; i faci pe tontii tia s cread c totul va dinui pe veci. In felul sta, ei devin tot mai dezmai, iar sfritul le e tot mai aproape. Hei! strig reparatorul de drumuri cznd pe gnduri; asta-i drept! Tonii tia nu tiu nimic. In timp ce ei dispreuiesc i suflarea din tine, i ar nbui-o pe veci n tine i n ali o sut ca tine mai curnd dect s-i ating unul din caii sau din cinii lor. Ei nu tiu alta dect ce le spune gura ta. Las' s-i mai amgeasc un timp; nu-i poate amgi prea mult. Madame Defarge l privi cu trufie pe discipol, i ddu din cap a ncuviinare. Ct despre tine, gri ea, eti n stare s zbieri i s veri lacrimi pentru tot ce strlucete i face trboi. Ia zi! Nu-i aa? Aa-i, Madame, aa cred i eu. Pentru moment. Da dac i s-ar arta un maldr de ppui, i-ai fi pus s le faci buci" i s le despoi pentru [239] propriul tu interes, le-ai alege pe cele mai bogat nvemntate i mai strlucitoare. Ia zi! Nu-i aa? Ba aa-i, Madame. Da. i dac i s-ar arta un stol de psri care ar zbura i-ai fi pus s le jumuleti de pene pentru propriul tu interes, le-ai alege pe cele cu penele cele mai strlucitoare; nu-i aa? Ba aa-i, Madame. Ei, astzi ai vzut i ppui i psri, zise Madame Defarge, fluturndu-i mna spre locul unde acestea apruser; acuma, du-te acas! [240] CAPITOLUL XVI Tot mpletind Madame Defarge i domnul soul ei revenir panic n Saint-Antoine, n timp ce o pat cu apc albastr nainta trudnic prin bezn i prin colb, de-a lungul leghelor obositoare de drum lturalnic, ndreptndu-se anevoie spre acel punct din spaiu unde castelul rposatului marchiz continua s asculte oapta copacilor. Atta nemrginit rgaz aveau chipurile de piatr s asculte i s tot asculte opotul copacilor i al fntnii, nct celor cteva sperietori de ciori rmase n sat care,

tot cutreiernd dup ierburi bune de mncat i dup vreascuri bune de pus pe foc, nimereau n dreptul curii pietruite i a scrii ce ducea la teras, li se prea, n nchipuirea lor flmnd, c figurile i schimbaser expresia, n sat prinsese fiin un zvon vlguit i gola ntocmai ca i oamenii i anume c atunci cnd pumnalul s-a mplntat n inim, figurile de piatr s-au schimbat la fa, adic din chipuri trufae s-au prefcut n mti de mnie i durere; i c, atunci cnd trupul blbnit a fost urcat la patruzeci de picioare deasupra fntnii, figurile s-au schimbat iar la fa, oglindind de ast dat expresia crncen a celui rzbunat, pe care aveau s-o. poarte de-a pururi. Iar pe chipul de piatr de peste fereastra cea mare a dormitorului, unde fusese svrit omorul, se iviser dou crestturi n nasul [241] sculptat, pe care nimeni nu le vzuse pn atunci, dar pe care oricine le putea recunoate; i cnd, vreodat, doi sau trei rnoi flenduroi se rzleeau de ceat ca s arunce o privire marchizului cel mpietrit, ct ai clipi o i luau din loc, mpleticindu-se printre frunze i muchi, aidoma iepurilor mai norocoi care gsiser de-ale gurii pe-acolo. Castel i cocioab, chip de piatr i trup blbnit, pat sngerie pe pardoseala de piatr i apa cristalin din fntina satului mii de acri de glie un ntreg inut din Frana nsi Frana zceau sub cerul noptatic, adunate ntr-o dr subire ct firul de pr. Aa cum o lume ntreag, cu toate mrimile i micimile ei, zace concentrat n licrul unei stele. i aa cum mintea omeneasc poate despica raza de lumin ca s-i cerceteze alctuirea, tot astfel, poate, mini mai sublime citesc n sclipetul slab al acestui pmnt al nostru orice gnd i orice fapt, orice viciu sau virtute, a fiecrei fpturi cu contiin de pe glob. Cei doi Defarge, so i soie, veneau hurducndu-se n vehiculul public, sub cerul nstelat, ctre acea poart a Parisului spre care ducea drumul lor. La postul de paz de la barier, avu loc obinuita oprire, i obinuitele felinare i ntinser gtul pentru obinuita examinare i cercetare. Defarge cobor; se cunotea cu unul sau doi dintre soldai i cu unul dintre poliiti. Ba chiar cu acesta din urm era intim i se strnser n brae cu afeciune. Cnd Saint-Antoine i cuprinse din nou pe cei doi Defarge sub aripile-i armii, i cnd acetia, prsind vehiculul la marginea mahalalei, o pornir pe jos prin noroiul negru i prin lturile strzilor, Madame Defarge gri ctre soul su: Spune-mi, prietene, ce i-a optit Jacques de la politie? [242] In seara asta prea puin, dar tot ce tie. A fost delegat un nou spion pentru cartierul nostru. S-ar putea s fie mai muli, dar el tie de unul. Ah, da! fcu Madame Defarge nlndu-i sprncenele cu aerul indiferent al omului de afaceri. E necesar s-l nregistrm. Cum se numete?

E englez. Cu att mai bine. Numele? Barsad, rspunse Defarge, dnd numelui o rostire franuzeasc. Dar avusese grij s retin numele exact, aa nct l silabisi cu mult corectitudine. Barsad, repet Madame. Bun. Numele de botez? John. John Barsad, repet Madame, dup ce murmurase o dat numele ca pentru ea. Bun. Cum arat? Se tie? Vrsta n jurul a patruzeci de ani; nlimea cam un metru aptezeci i cinci; prul negru; tenul smead; trsturi regulate; ochi negri; faa ngust, prelung cu obrajii scobii; nas acvilin, dar nu drept, ci deviat spre sting; ceea ce d feei o expresie sinistr. Ei, pe cuvntul meu, sta-i portret nu glum! spuse Madame, rznd. Mine va fi nregistrat. Intrar n vinria nchis (pentru c era miezul nopii) i unde Madame Defarge i relu pe dat locul ndrtul tejghelei i ncepu s numere mruniul adunat n lipsa ei, s verifice stocul de sticle, s revizuiasc intrrile notate n registru, s fac alte notri ale ei, i s-l descoase n fel i chip pe biatul de prvlie, dup care-l trimise la culcare. Apoi rsturn pentru a doua oar coninutul castronaului cu mruni i ncepu s nnoade moned cu moned n basma, fcnd un lan lung de noduri separate, ca s pstreze banii n siguran peste noapte. In tot [243] acest timp, Defarge se plimba n sus i-n jos, cu pipa-n gur, admirndu-i, satisfcut, activitatea, dar fr s se amestece; att n ce privea afacerile, ct i problemele casnice, Defarge nu fcea dect s se plimbe n sus i-n jos. Noaptea era zpuitoare, iar n prvlia zvort i mprejmuit de vecinti mpuite plutea un miros greu. Simul olfactiv al domnului Defarge nu era deosebit de ginga, dar vinurile aveau ntotdeauna mai mult miros dect gust, la fel ca i damigenele cu rom, cu rachiu, i cu anason. ncerc s alunge vlmagul de miasme, pufind ultimul fum din pipa pe care o ls apoi deoparte. Eti ostenit, i spuse Madame, ridicnd privirea de pe lanul de bani. Adevrat c-s cam ostenit, ncuviin soul ei. i eti i cam abtut, adug Madame ai crei ochi ageri, orict ar fi fost de ateni la socoteli, aruncaser o cuttur sau dou i ctre el. Ah, brbaii, brbaii! Bine, draga mea... ncepu Defarge. Bine, draga mea! l ngn Madame, dnd cu hotrre din cap; bine, draga mea! eti cam slab de nger n seara asta, dragul meu! M rog, recunoscu Defarge, vrsndu-i nduful. Ia prea mult timp. Ia prea mult timp, l ngn iar nevast-sa; i ce, m rog, nu ia prea mult timp? Rzbunarea i rsplata au nevoie de timp; aa-i legea!

Trsnetului nu-i trebuie mult timp ca s-l loveasc pe om, rspunse Defarge. Dar de ct timp e nevoie pn s se alctuiasc trsnetul? ntreb Madame cu calm. Ia spune-mi? Defarge i nl ngndurat fruntea, de parc, da, era un adevr i-n asta. [244] Cutremurului nu-i trebuie mult timp s nghit un ora, urm Madame. Dar ia spune-mi, de ct timp e nevoie pn se pregtete un cutremur? Bnuiesc c de mult timp. Dar cnd e gata i se dezlnuie, nruie totul n cale. Pn atunci ns, se tot pregtete fr ca ochiul s vad i urechea s aud. Aa s-ti fie mngierea. i aga-te de ea. Cu ochi scnteietori, Madame Defarge strnse un nod, de parc-ar fi sugrumat beregata unui vrjma. i spun eu, urm dnsa ntinzndu-i braul drept ca pentru a-i ntri vorbele, c e pe drum i se apropie din ce n ce, cu toate c drumul e lung i anevoios. Ii spun eu c nici o clip nu d ndrt, i nici o clip nu st locului. Ii spun eu c nainteaz necontenit. Privete n juru-i i gndete-te la vieile oamenilor pe care-i tim, gndete-te la feele oamenilor pe care-i tim, gndete-te la furia i nemulumirea care cresc ceas de ceas n snul jacqueriei1. Asemenea stri pot s mai dureze? A! M faci s rid! Buna mea otie, i se adres Defarge oprindu-se n faa ei cu capul uor nclinat n fa i cu minile nnodate la spate, ca un elev asculttor i grijuliu. Eu nu pun toate acestea la ndoial. Dar ia prea mult timp i s-ar putea i tu, nevast, tii foarte bine c s-ar putea s n-o mai apucm ct sntem n via. Ei i ce-i cu asta? ntreb Madame legnd un alt nod de parc-ar fi sugrumat beregata unui vrjma. M rog, rspunse Defarge cu o ridicare din umeri ce exprima pe jumtate amrciune, pe jumtate scuz, nseamn c n-o s vedem izbnda. 1 Numele de jacquerie", provenind de la o rscoal rneasc antifeudal care a avut loc n 1358, s-a dat de atunci oricrei micri populare revoluionare. [245] Dar nseamn c-am pus i noi umrul la ea, rspunse Madame ntinzndu-i iar mna cu hotrre. Nimic din ce facem noi nu e n zadar. Eu cred din toata inima c-o s apucm s vedem izbnda. Dar chiar dac nu, chiar dac-a ti cu siguran c nu, ia d-mi un gt de aristocrat i de tiran i nu m... La aceste cuvine, Madame, cu dinii ncletai, strnse cu strnicie un nod nverunat. Stai! strig Defarge, roind uor de parc l-ar fi acuzat de laitate. Nici eu, draga mea, nu m-a da ndrt de la nimic. Da! Dar tu ai o slbiciune: uneori simi nevoia s-i vezi cu ochii victima, numai aa i poi ine curajul. Ei bine, tine-ti-l i fr asta. Cnd vine momentul, d fru liber i tigrului i satanei; dar pn vine momentul, tine n fru i tigrul i satana, i ateapt alturi

de ei fr s te ari dar gata n orice clip. Madame sublinie concluzia acestei povee izbind cu lanul ei de monezi n tejghea, de parc-ar fi vrut s-l rup; apoi, cu senintate, strnse sub bra basmaua ngreunat i observ c-i vremea de mers la culcare. Amiaza celei de a doua zile o afl pe aceast minunat femeie la locul ei obinuit n vinrie, mpletind cu srg. Pe tejghea, alturi, se gsea un trandafir i dac, din cnd n cnd, Madame i arunca ochii la floare, asta nu nsemna c aerul ei absorbit o prsea mcar o clip. In prvlie erau putini muterii care beau, stteau n picioare sau edeau. Era o zi dogoritoare, i roiuri de mute care-i extindeau percheziiile curioase i aventuroase pn n phruele ncleiate de Hng Madame, picau moarte. i totui, moartea lor nu producea nici o impresie asupra celorlalte mute ieite la promenad, care se priveau pline de rceal (ca i cum ele ar fi fost elefani, sau o alt specie la fel de ndeprtat), pn cnd [246] mprteau aceeai soart. Ciudat cnd stai s te gndeti ct de nesbuite snt mutele poate c i cei de la Curte erau la fel de nesbuii n acea zi nsorit de var. O siluet ce intr pe u, proiect asupra doamnei Defarge o umbr pe care aceasta o simi ca fiind strin. Ls din mn mpletitura, i, nainte de a se uita mcar la cel ce intrase, i nfipse trandafirul n pr. Curios! De ndat ce Madame Defarge lu trandafirul, muteriii se oprir din vorb i ncepur, unul cte unul, s se strecoare afar din vinrie. Bun ziua, doamn, zise noul venit. Bun ziua, domnule. Rosti aceste cuvinte cu glas tare dar, n timp ce-i relua mpletitura, adug n sinea ei: Ha! Bun ziua, vrsta n jurul a patruzeci de ani. nlimea cam un metru aptezeci i cinci, prul negru, tenul smead, trsturi regulate, ochii negri, faa ngust, prelung, cu obrajii scobii, nas acvilin, dar nu drept, ci deviat1 spre sting, ceea ce d feei o expresie sinistr! Bun ziua, i ie i lor!" Vrei s fii bun s-mi dai un phrel de coniac vechi, i un strop de ap rece, Madame? Madame se supuse, cu un aer politicos. Minunat coniacul sta, Madame! Era pentru prima oar c se aducea un elogiu coniacului, i Madame Defarge, care-i cunotea antecedentele, tia ea ce tia. Cu toate acestea, rspunse n numele coniacului, care se simea mgulit, apoi i relu mpletitura. Oaspetele i urmri cteva clipe degetele i apoi profit de prilej ca s cerceteze prvlia n general. mpletii cu mare dibcie, Madame. Snt obinuit. i ce model frumos! [247] Gsii? rspunse Madame privindu-l cu un zmbet...

Categoric. Pot s v ntreb ce este? O trecere de vreme, rspunse Madame continund s-l msoare cu acelai zmbet, n timp ce degetele i se micau cu sprinteneal. Nu-i pentru folosin? Depinde. S-ar putea s-i gsesc ntr-o bun zi o folosin. i dac-i gsesc urm Madame rsuflnd adnc i dnd din cap cu un soi de sever cochetrie ei bine, am s-l folosesc. Era un lucru foarte curios, dar trandafirul din prul doamnei Defarge prea s nu fie deloc pe gustul consumatorilor. Doi oameni intrar pe rnd, gata s cear de but i, cum ddur cu ochii de aceast podoab, ovir, se prefcur a cuta pe cineva care nu se afla acolo, i o terser iute. Nu mai rmsese picior din cei care fuseser n vinrie la intrarea noului venit. Se topiser cu toii. Iscoada i inea ochii bine deschii, dar nu putu deslui nici un semn suspect. Oamenii tndleau pe acolo n felul lor amrt, llu, la ntmplare, dar cu naturalee i mai presus de orice bnuial. John" i spuse Madame, cercetindu-i mpletitura i privindu-l apoi pe strin. Dac mai ntrzii pe aici, l mpletesc i pe Barsad pn s pleci." Sntei cstorit, Madame? -Da. Copii? N-am copii. i treburile nu par s mearg prea bine! Treburile merg foarte prost; lumea-i att de nevoia! Ah. Bietul, nefericit popor! i ct e de mpilat, dup cum spunei dumneavoastr. [248] Dup cum spunei dumneavoastr, ripost Madame corectndu-l i mpletind cu ndemnare, un amnunt n plus, care n-avea s-i prind prea bine. Scuzai-m; fr ndoial eu am spus-o, dar firete, o gndii i dumneavoastr. Fr doar i poate. Eu s gndesc? se stropi la el Madame, cu glas ridicat. Eu i brbatul meu avem destul de furc s inem vinria asta deschis, fr s mai i gndim pe deasupra. Tot ce gndim noi aici e cum s ne ducem viaa de azi pe mine. sta-i subiectul la care ne gndim noi, i ne d destul de gndit de dimineaa pn seara ca s nu ne mai mpovrm mintea i cu necazurile altora. Eu s m gndesc la alii? Asta nu! Iscoada, care venise s culeag orice frm i s-ar fi ivit sau ar fi putut nscoci, nu ngdui dezamgirii s se oglindeasc pe faa-i sinistr; rmase cu cotul rezemat de tejgheaua la care edea Madame Defarge, i pstr aceeai atmosfer de flecreal curtenitoare, sorbind din cnd n cnd cte o nghiitur de coniac. Urt treab, Madame, execuia lui Gaspard! Ah, Bietul Gaspard! Cuvintele fur urmate de un suspin de compasiune. Ei asta-i! rspunse Madame pe un ton nepstor. Dac oamenii se slujesc de cuit n asemenea

scopuri trebuie s plteasc. A tiut dinainte care-i preul unui atare lux i l-a pltit. Cred, urm iscoada nmuindu-i glasul ntr-un ton care mbia la destinuiri i exprimnd prin fiecare fibr a feei lui ticloase un elan revoluionar scandalizat, cred c oamenii de pe aici resimt mult mil i mme n legtur cu acel biet nefericit! Asta rmne ntre noi. Aa s fie? ntreb Madame, cu gndurile aiurea. Pi nu? [249] Iat-l pe brbatul meu! exclam Madame Defarge. Cnd patronul vinriei intr pe u, spionul l salut ducndu-i un deget la plrie i rostind, cu un zmbet ademenitor: Bun ziua, Jacques!" Defarge se opri locului i-l privi fix. Bun ziua, Jacques, repet strinul cu o voce mai dezumfiat i cu un zmbet oarecum stnjenit de privirea celuilalt. V nelai, domnule, rspunse patronul vinriei. M confundai cu altcineva. Nu m numesc astfel. Eu snt Ernest Defarge. E totuna, rspunse iscoada cu voioie, dar tot mai dezumflat; bun ziua. Bun ziua, rspunse Defarge sec. Tocmai i istoriseam doamnei cu care am avut plcerea s stau de vorb cnd ai intrat dumneata, c mi se spune i nu-i de mkare! c pe aici, prin Saint-Antoine, exist mult comptimire i furie n legtur cu soarta crud a srmanului Gaspard. Mie nu mi-a spus nimeni una ca asta, replic Defarge cltinnd din cap; eu nu tiu nimic. Dup ce ddu acest rspuns, trecu ndrtul tejghelei i rmase cu mna pe sptarul scaunului soiei sale, privind pe deasupra acestei baricade la persoana din faa lor; persoana n care fiecare dintre ei ar fi descrcat cu drag inim un glonte. Spionul, clit n treburile lui, nu-i schimb poza de nepsare, ci se mulumi s-i goleasc phrelul de coniac, lu o gur de ap rece i mai ceru un coniac. Madame Defarge i-l turn, i relu mpletitura i fredona un cntecel. S-ar zice c tii bine cartierul nostru; a spune chiar c mai bine dect mine, observ Defarge. Nicidecum, dar sper s-l cunosc mai bine. M intereseaz atit de mult soarta srmanilor si locuitori... [250] Hm! fcu Defarge. Plcerea de a discuta cu dumneavoastr, domnule Defarge, mi aduce aminte c numele dumneavoastr mi trezete unele interesante asociaii. Zu? murmur Defarge cu mult indiferen. Da, ntr-adevr. tiu c atunci cnd a fost eliberat doctorul Manette, dumneavoastr, vechiul su slujitor, ai avut grij de el. V-a fost ncredinat dumneavoastr. Vedei, snt informat.

Chiar aa stau lucrurile, rspunse Defarge. In timp ce mpletea i fredona, nevast-sa i comunicase printr-o ntimpltoare atingere a cotului c ar face mai bine s spun adevrul, dar foarte pe scurt. i tot la dumneavoastr a venit i fiica lui, urm spionul; i l-a preluat din grija dumneavoastr ntr-a ei, nsoit fiind de un domn curel n haine cafenii; cum l cheam? unul cu o peruc strimt Lorry de la Banca Tellson and Company" i l-au dus n Anglia. ntocmai, ncuviin Defarge. Ce amintiri interesante! exclam iscoada. L-am cunoscut n Anglia pe doctorul Manette i pe fiica sa. Da? se mir Defarge. Nu prea avei veti de la ei? se interes spionul. Nu, rspunse Defarge. De fapt, interveni Madame, ntrerupndu-se din mpletit i din cntecel, nu mai avem nici o veste de la ei. Am fost ntiinai c au sosit cu bine, i am mai primit poate o scrisoare sau dou; dar pe urm ei au luat-o pe drumul lor i noi pe-al nostru i n-am mai purtat coresponden. Aa-i, Madame, replic spionul. Domnioara are de gnd s se mrite. Are de gnd? repet Madame. Era att de drgu c m mir c nu s-a mritat de mult. Voi, englejii, snteti cam reci, aa mi face impresia. [251] A! tii c snt englez? Observ c limba ti-e englezeasc - rspunse Madame; i bnuiesc c ce-i limba e i omul. Spionul nu lu identificarea drept un compliment; dar se prefcu amuzat i i ntoarse vorba rznd. Dup ce-i bu coniacul pn la ultimul strop, adug: Da, domnioara Manette se mrit. Dar nu cu un englez; ci cu unul care, ca i ea, e de obrie francez. i pentru c veni vorba de Gaspard (ah, bietul Gaspard! Ce bestialitate, ce bestialitate!) mi se pare curios c se mrit tocmai cu nepotul domnului marchiz din pricina cruia Gaspard a sltat la atita nlime; cu alte cuvinte, se mrit cu actualul marchiz. Dar el triete, necunoscut, n Anglia, unde nu se tie c-i marchiz; acolo trece drept domnul Charles Darnay. Numele de familie al mamei lui era D'Aulnais. Madame Defarge continu s mpleteasc neclintit, dar asupra soului ei vestea avu un efect simitor. Orice ar fi fcut acolo, ndrtul tejghelei, ca de pild scprnd o scnteie, aprinzndu-i pipa, tot i trda tulburarea i tremurul minii. i spionul n-ar fi fost spion dac n-ar fi observat, sau dac nu i-ar fi ntiprit faptul n minte. Alegndu-se, n cele din urm, cu aceast unic descoperire, preioas sau nu, i cum nici un muteriu nu mai clca pragul vinriei pentru a-l ajuta s fac i alte descoperiri, domnul Barsad plti pentru ce buse i-i lu ziua bun: fr s piard ns prilejul de a declara, nainte de plecare, pe un ton curtenitor, c abia ateapt plcerea de a-i revedea pe

domnul i pe doamna Defarge. Timp de cteva minute dup ce plecase, soul i soia rmaser exact n postura n care-i prsise, de team s nu-l vad rentorcndu-se. [252] Crezi c poate fi adevrat, ntreb Defarge pe o voce sczut, privind n jos spre nevast-sa n timp ce sttea n picioare fumnd, cu mna pe speteaza scaunului ei, crezi c poate fi adevrat ce-a spus despre Ma'amselle Manette? Din moment ce-a spus-o el, probabil c nu-i adevrat, rspunse femeia nlndu-i uor sprncenele. Dar s-ar putea s i fie. i dac este... ncepu Defarge i apoi curm vorba. i dac este? repet nevast-sa. ...i dac mai apucm s vedem izbnda cu ochii, ndjduiesc, de dragul domnioarei, c soarta o s-l in pe soul ei departe de graniele Franei. Soarta soului ei o s-l mping acolo unde-i st scris s se duc, i o s-l mne spre inta unde-l ateapt sfritul. Asta-i tot ce tiu, rspunse doamna Defarge cu calmul ei obinuit. Dar e foarte bizar hai, recunoate mcar c e foarte bizar urm Defarge aproape rugndu-se de nevast-sa s admit, c n ciuda marii simpatii pe care o purtm doctorului i chiar domnioarei Manette, numele soului ei s fie proscris n acest moment de nsi mna ta, alturi de cel al cinelui blestemat care tocmai a ieit pe u! Cnd va s vin, se vor petrece lucruri mult mai bizare dect acesta, rspunse Madame. I-am nregistrat pe amndoi, asta-i sigur; amndoi figureaz n registrul meu, asta-i de ajuns. Rostind aceste cuvinte, i fcu mpletitura sul, dup care i scoase din pr trandafirul vrt pe sub basmaua legat n jurul capului. Nu tim dac beivanii din Saint-Antoine simir instinctiv c nedorita podoab fusese nlturat sau dac pndeau s-o vad disprnd; oricum, n foarte scurt vreme vinria i-a recptat aspectul obinuit. [253] n serile din anotimpul n care Saint-Antoine scoate la vedere pe toi cei cuibrii pe dinuntrul lui aezndu-i n prag, i pe prichiciul ferestrelor, sau mnndu-i prin coluri de strzi sau de curi puturoase ca s ia o gur de aer curat, Madame Defarge, cu mpletitura n mn, obinuia s treac de la o cas la alta i de la un grup la altul. Toate femeile mpleteau, mpleteau lucruri fr valoare; dar munca mecanic era un nlocuitor mecanic al mncrii i al buturii; minile se micau n locul flcilor i al aparatului digestiv; dac degetele ciolnoase ar fi rmas nemicate, foamea ar fi picat i mai crunt stomacul. Dar, aa cum se nvrteau degetele, se nvrteau i ochii i gndurile. i ctetrei se nvrtir mai iute i mai aprig pe msur ce Madame Defarge se deplasa de la un grup la altul, lsnd n urm-i cte un

ciorchine de femei cu care sttuse de vorb. Brbatul ei adsta n prag fumnd i urmrind-o cu admiraie. Mrea femeie, gndea el, o femeie puternic i mrea, nfricotor de mrea!" Umbrele serii se mpreunau asupr-le, din deprtare rsunau dangte de clopote i btaia surd a tobelor Grzii Regale, n timp ce femeile mpleteau, mpleteau... ntunericul le mpresur. Alte valuri de bezn aveau s le cotropeasc, atunci cnd dangtul clopotelor ce vor rsuna n multe din zveltele turle ale Franei se va contopi cu bubuitul tunurilor; cnd tobele vor bate pentru a amui glasul nefericirii, la fel de viguros n acea noapte ca glasul Puterii i al Belugului, al Libertii i al Vieii! i atit de strns se nfur ntunericul n jurul acelor femei ce edeau mpletind i tot mpletind, nct pn i fptura lor luntric se nfur n jurul unei zidiri nc nezidite n care aveau s ad mpletind i tot mpletind, i numrnd capetele ce aveau s cad. [254] CAPITOLUL XVII O noapte deosebit Nicicnd nu asfinise soarele cu un nimb mai glorios asupra linititului colior din Soho, dect ntr-o memorabil sear cnd doctorul i fiica sa edeau mpreun sub platanul din curte. Nicicnd nu rsrise luna cu o mai diafan strlucire asupra ntinsei Londre, dect n aceeai noapte, cnd i afl nc pe amndoi aezai sub copac, i cnd, prizrindu-i razele printre frunze, le lumin chipurile. Lucie avea s se mrite a doua zi. i rezervase tatlui ei aceast din urm sear, i acum edeau singuri sub platan. Eti fericit, iubitul meu tat? Foarte, copila mea. i vorbiser puin, dei sttuser ndelung acolo, mpreun. Ct fusese nc destul lumin pentru lucrul de mn sau pentru citit, Lucie nu-i luase nici broderia i nici nu-i citise. Petrecuse nenumrate seri alturi de el, sub copac, fie lucrnd, fie citind; dar seara aceasta nu semna cu nici una dintre celelalte, i nimic n-o putea face s semene. i eu snt foarte fericit n seara asta, tat. Iubirea cu care m-a binecuvntat Cerul iubirea mea pentru Charles i a lui Charles pentru mine m face s ncerc o profund fericire. Dar dac n-ar fi fost ca [255] viaa mea s rmn i pe mai departe nchinat dumitale, sau dac mritiul meu ar fi fost s ne despart, fie i prin distana ctorva strzi, a fi fost acum mult mai nefericit, i cu contiina mai ncrcat dect i poi mcar nchipui. Chiar i aa... Chiar i aa, Lucie nu-i mai putu stpni glasul. n melancolicul clar de lun, i ncolci braele n jurul gtului tatlui ei i-i culc obrazul pe pieptul lui. In lumina lunii, care e ntotdeauna trist ca i lumina soarelui ca i acea lumin numit viaa uman ori de cte ori rsare sau se stinge.

Dragul meu drag! Ai vrea s-mi mai repei pentru aceast ultim oar c eti cu totul i cu totul ncredinat c nici unul dintre noile mele sentimente i nici una dintre noile mele ndatoriri nu s-ar putea vreodat intercala ntre noi doi? Eu una tiu prea bine acest lucru, dar l tii i dumneata? In adncul inimii, eti pe deplin ncredinat? Tatl i rspunse cu o voioas fermitate i convingere, pe care cu greu ar fi putut-o simula. Snt absolut ncredinat, scumpa mea. Ba mai mult, adug el srutind-o tandru, viitorul meu, vzut prin prisma cstoriei tale, e mult mai luminos, Lucie, dect ar fi putut fi - sau dect a fost vreodat fr de ea. O, tat, de-a putea ntr-adevr s ndjduiesc asta! Crede-m, dragostea mea. ntr-adevr, aa e. Gndete-te numai ct e de firesc i ct e de clar, draga mea, ca lucrurile s se ntimple astfel. Tu, atit de tinr i devotat cum eti, nu-i poi da seama de ngrijorarea care m rodea ca nu cumva s-i iroseti viaa... Lucie ncerc s-i astupe gura cu palma, dar doctorul i lu mna ntr-a lui i repet cuvintele: ... s-i iroseti viaa, copila mea - cci n-ar fi fost o irosire dac de dragul meu te-ai fi abtut de la [256] ordinea fireasc a lucrurilor? Generozitatea ta nu poate s neleag n adncime ct de obsedat mi-era mintea de acest gnd; dar ntreab-te singur cum ar fi putut fericirea mea s fie deplin, atita timp ct a ta nu era? Tat, dac nu l-a fi ntilnit niciodat pe Charles, a fi fost pe deplin fericit alturi de dumneata. Doctorul zmbi n faa acestei incontiente recunoateri c, o dat ce-l ntlnise pe Charles, ar fi fost nefericit fr de el, i rspunse: Copila mea, pe el l-ai ntilnit i e Charles. i dac n-ar fi fost Charles, ar fi fost un altul. Sau dac n-ar fi fost un altul, eu a fi fost pricina i n acest caz partea tenebroas a vietii mele i-ar fi aruncat umbra dincolo de fptura mea, cznd asupr-ti. Cu excepia procesului lui Charles, era pentru prima oar c Lucie l auzea fcnd o aluzie la suferinele lui. Cnd i rsunar n ureche aceste cuvinte, fu npdit de o senzaie stranie i nou, de care avea s-i aminteasc mult vreme dup aceea. Privete-o! urm doctorul din Beauvais artind cu mna spre lun. Am privit-o i eu prin ferestruica nchisorii mele pe cnd nu puteam s-i suport lumina. Am privit-o pe cnd nsemna asemenea tortur pentru mine s m gndesc c razele ei strlucesc asupra a ceea ce pierdusem eu, nct m ddeam cu capul de zidurile temniei. Am privit-o ntr-o stare atit de apatic i de letargic, nct nu m puteam gndi la nimic alta dect la numrul liniilor orizontale pe care le-a fi putut trasa pe suprafaa ei cnd era plin, i la numrul liniilor perpendiculare care le-ar fi putut intersecta. Douzeci de linii, i orizontale i

verticale adug doctorul cu aerul lui interiorizat i ngndurat i-mi aduc aminte c cea de-a douzecea ncpea cu greu. [257] Fiorul straniu pe care-l ncercase Lucie auzindu-l c se ntoarce la acele vremuri, se intensifica pe msur ce doctorul se adncea tot mai mult n amintiri; i totui n felul lui de a le nfia nu era nimic care s-o sperie. Prea doar s pun fa-n fa bucuria i mulumirea momentului prezent, cu caznele cumplite care se isprviser. Am privit-o, punndu-mi mii de ntrebri n legtur cu copilaul nc nenscut cruia i fusesem smuls. M ntrebam dac triete. Dac s-o fi nscut viu, sau dac nu cumva ocul prin care trecuse srmana lui mam l-o fi ucis n pntece. Dac era un fiu care ntr-o bun zi avea s-i rzbune tatl. (A existat un timp, de-a lungul ntemnirii mele, cnd setea de rzbunare era aproape de nendurat). Dac era un fiu care n-avea s afle niciodat povestea tatlui su; care ar putea chiar s triasc ncredinat c tatl lui a pierit din propria-i voin i de propria-i min. Sau dac era o fat care va deveni o femeie... Lucie se lipi mai strns de el i-i srut obrazul i mna. Mi-am nchipuit-o pe fiica mea uitind cu totul de mine sau mai curnd total netiutoare, incontient de existena mea. I-am depnat viaa, an dup an. Am vzut-o cstorit cu un brbat care nu avea habar de ursita mea. Eu pierisem cu totul din amintirea celor vii, iar n generaia urmtoare locul meu era vid. Tat! Numai auzindu-te c ai putut gndi astfel n legtur cu o fiic ce nu exist, mi rnete inima de parc eu a fi acea copil. Tu, Lucie? Tocmai mngierea i tmduirea pe care mi le-ai adus tu au fcut cu putin ca aceste amintiri s se iveasc iar i s se perinde ntre mine i lun, n aceast din urm noapte. Ce spuneam? C fiica nu tia nimic de dumneata. C nu-i psa de dumneata. [258] Aa! Dar n alte nopi cu lun, cnd tristeea i tcerea m afectau n alt chip strecurindu-mi n inim un soi de dureroas pace, atita pace ct i poate inspira o emoie izvort din suferin - o nchipuiam pe aceast fiic intrnd n celula mea i cluzindu-m afar, n libertatea de dincolo de gratii. I-am privit adeseori imaginea zugrvit n clarul de lun, aa cum privesc acuma chipul tu; numai c niciodat n-am strns-o n brae: sttea ntotdeauna ntre ferestruica zbrelit i u. Dar nelegi, cred, c nu aceasta era copila despre care i-am vorbit? Nu era aceasta figura ei... imaginea... nchipuirea? Nu. Imaginea era cu totul altceva. Sttea n faa ochilor mei cu vz tulburat, i niciodat nu clintea. Dar fantoma pe care o urmrea mintea mea era aceea a unui copil mult mai real. Cu aceeai

nfiare ca a mamei sale. Nu tiu dect c era leit maic-sa. i cealalt i semna aa cum i semeni tu dar era altceva. M urmreti, Lucie? M tem c nu ti-e prea clar. Bnuiesc c numai atunci cnd ai dus o via de pucria singuratic poti nelege asemenea deosebiri derutante. Felul lui calm i stpnit de a povesti nu o mpiedica pe Lucie s-i simt sngele nghendu-i n vine n timp ce-l asculta disecndu-i vechile simminte. Cnd triam o stare de spirit mai panic, mi-o nchipuiam, n lumina clarului de lun, venind la mine i lundu-m s-mi arate cminul ei, ptruns de amintirea iubitoare a printelui pierdut. Fotografia mea era prezent n iatacul ei, iar eu eram prezent n rugile ei. Ducea o via activ, vioaie, folositoare; dar impregnat toat de tragica mea poveste. Tat, acea copil eram eu. N-am fost nici pe jumtate att de bun, dar n iubire am fost cum ai spus. [259] mi arta apoi copilaii ei, urm doctorul din Beauvais, i copilaii tiau de mine i fuseser nvai s-mi cineze soarta. Cnd treceau prin faa unei nchisori, se ineau departe de zidurile-i crincene, i-i nlau privirile spre gratiile-i de fier, vorbind ntre ei n oapt. Dar aceast fiic nu izbutea niciodat s m elibereze de tot. Mi-o nchipuiam mereu aducndu-m ndrt dup ce-mi artase toate acele minunii. i atunci, binecuvntat de alinarea pe care ti-o dau lacrimile, cdeam n genunchi i o blagosloveam. Tat, ndjduiesc c eu snt acea fiic. O, scumpul, scumpul meu, m vei binecuvnta i pe mine, mine, cu aceeai ardoare? -Lucie, mi aduc aminte de toate aceste suferine din pricin c n noaptea asta am motive s te iubesc mai mult dect o pot spune cuvintele i s-i mulumesc Domnului pentru marea fericire pe care mi-a hrzit-o. nchipuirile mele, chiar cnd o luau razna, niciodat nu cutezau s se apropie de o fericire ca aceea pe care am cunoscut-o altun de tine, sau ca aceea care ne st azi n fa. O mbria, implornd solemn Cerul c o aib n paz i mulumindu-i c i-o hrzise lui. Curnd, intrar n cas. La cununie nu fusese invitat nimeni n afar de domnul Lorry; nici domnioare de onoare nu urmau s fie, nimeni dect mhnita domnioar Pross. Cstoria nu avea s produc nici o schimbare n gospodria lor; avuseser posibilitatea s o extind prelund apartamentul de sus ce aparinuse odinioar invizibilului locatar apocrif; aa nct nu-i doreau nimic mai mult. La cin, doctorul Manette se art foarte vesel. Erau numai trei la mas, domnioara Pross fiind cea de-a treia. Doctorul regreta c nu se afla i Charles [260] printre ei; ba era chiar dispus s obiecteze mpotriva micii uneltiri drgstoase datorit creia Charles nu

venise n acea sear; i bu cu drag n sntatea lui. i astfel sosi clipa n care trebui s-i ureze noapte bun Luciei i s se despart. Dar, n linitea celui de-al treilea ceas dinspre ziu, Lucie urc din nou treptele i se furi n camera lui, stpnit de temeri nenelese. Toate erau ns la locul lor; peste tot domnea linitea; iar tatl ei dormea cu pru-i alb rspndit pe perna neted i cu rninile odihnind nemicate pe cuvertur. Lucie i ls inutila luminare ntr-un col mai umbrit, se furi tiptil pn la pat, i-i lipi uor buzele de cele ale tatlui ei; apoi, aplecat asupr-i, l privi un timp. Apele amare ale captivitii i brzdaser faa frumoas; dar i ascundea vestigiile suferinei sub masca unei hotrri att de drze, nct i strunea trsturile pn i n somn. In ntregul vast imperiu al somnului, n acea noapte, n-ai fi putut afla un chip mai interesant dect acesta, n lupta sa calm, hotrt i controiat cu un duman nevzut. Lucie i ls cu sfial mna pe pieptul lui ndrgit, i se rug s-i poat fi mereu la fel de devotat cum nzuia iubirea ei i cum o meritau suferinele lui. Apoi i retrase mna, i depuse un nou srut uor pe buze i dispru. i astfel, cnd soarele i revrs lumina, umbrele frunzelor de platan i dezmierdar faa la fel de lin ca i buzele ei cnd murmuraser rugciunea. [261] CAPITOLUL XVIII Nou zile Ziua cununiei se anuna senin i strlucitoare; ateptau cu toii n faa uii doctorului Manette, care sta de vorb cu Charles Darnay. Erau gata s mearg la biseric: frumoasa mireas,, domnul Lorry, domnioara Pross pentru care evenimentul, n urma unui treptat proces de mpcare cu inevitabilul, ar fi fost o pricin de fericire deplin, de n-ar fi struit nc gndul c fratele ei Solomon s-ar fi cuvenit s fie mirele. - i uite aa, zise domnul Lorry care nu se mai stura s admire mireasa i care se tot nvrtise n jurul ei ca s nu scape nici un centimetru din frumoasa i discreta ei rochie; va s zic, pentru asta te-am purtat n brae peste Canal, draga mea Lucie! Bat-m norocul s m bat! Nici prin gnd nu-mi trecea. Nu-mi ddeam seama de binele pe care aveam s i-l fac domnului Charles! Cum ai fi putut s tii pe atunci? remarc pozitivista domnioar Pross. Aiureli! Zu? M rog; dar nu-i nevoie s plngi, rspunse blajinul domn Lorry. Eu nu plng, se apr domnioara Pross; dumneata plngi. Eu, buna mea Pross? (Domnul Lorry cuteza acum s mai glumeasc cu ea din cnd n cnd.) [262] Afl c plngeai; te-am vzut i nici c m mir. Un asemenea dar de argint cum le-ai fcut e menit s aduc lacrimi n ochii oricui l vede. Ieri

sear, dup ce a sosit caseta, n-a rmas furculi sau lingur din serviciu peste care s nu vrs lacrimi, pn ce nu le-am mai putut vedea cu ochii. M bucur foarte mult, rspunse domnul Lorry, dei, pe cuvntul meu, n-am avut intenia ca acele nensemnate suveniruri s devin invizibile pentru ochii nimnui. Vai, vai! Asta-i unul din prilejurile care-l fac pe om s gndeasc la tot ceea ce a pierdut. Vai, vai, vai! Cnd te gndeti c aproape n orice moment din aceti ultimi cincizeci de ani ar fi putut exista o doamn Lorry! A, de unde, fu rspunsul domnioarei Pross. Socoteti c n-ar fi putut exista o doamn Lorry? ntreb gentlemanul ce purta acest nume. Pfff! fcu domnioara Pross. Dumneata te-ai nscut holtei. M rog, observ domnul Lorry aranjndu-i radios peruca, i asta-i posibil. i-ai fost croit pentru a fi holtei nc nainte de a te fi nscut. In cazul sta, consider c mi s-a fcut o nedreptate i c ar fi trebuit s am i eu un cuvnt de spus la alegerea modelului dup care am fost croit. Destul! i acum, scumpa mea Lucie, i se adres el petrecndu-i duios braul pe dup mijlocul fetei, i aud micndu-se n camera alturat, iar domnioara Pross i cu mine, ca doi oameni de afaceri formaliti, nu vrem s pierdem acest ultim prilej de a-i spune ceva ce doreti s auzi. Scumpa mea, l lai pe bunul tu tat pe mini tot att de sincere i tot att de iubitoare ca i ale tale; n urmtoarele dou sptmm, ct te vei gsi n Warwickshire i n mprejurimi, [263] pn i Banca Tellson va trece pe planul al doilea (comparativ vorbind) n faa lui. i cnd, la captul celor dou sptmni, tatl tu va veni la tine i la iubitul tu so ca s plecai toi trei pentru alte dou sptmni n Wales, vei constata c i l-am trimis n cea mai bun form, zdravn i fericit. Acum, aud paii cuiva apropiindu-se de u. D-mi voie s te srut, scumpa mea, i s-i dau binecuvntarea unui burlac demodat, nainte ca acel cineva s vin i s-i ia ce-i aparine. O clip, i inu faa la oarecare deprtare, pentru a-i privi nc o dat binecunoscuta expresie a frunii, apoi lipi buclele de aur de peruca lui mic i cnepie, cu o tandree i o gingie care, dac-s demodate, apoi atunci se trag de pe vremea lui Adam. Ua se deschise i doctorul iei mpreun cu Charles Darnay. Faa doctorului era de o paloare cadaveric pe care nu o avusese nainte de a intra cu tnrul n camer nct ai fi zis c se scursese din ea orice urm de culoare. Dar stpnirea de sine i era neschimbat numai ochiul ager al domnului Lorry putu s deslueasc vagi urme c acea veche expresie de spaim i de fereal trecuse, ca un vnt rece, peste faa lui. Ii oferi fiicei sale braul i o conduse, pe scri, spre trsura pe care domnul Lorry o nchiriase n

onoarea acestei zile. Ceilali se urcar ntr-o a doua trsur i, nu dup mult timp, ntr-o biseric din vecintate, ferit de ochi strini, Charles Darnay i Lucie Manette fur cununai. In afara boabelor de lacrimi care sclipeau printre zmbetele micului grup, mai scnteiau pe degetele miresei nite diamante foarte luminoase i licritoare, de curnd extrase din neagra obscuritate a unuia dintre buzunarele domnului Lorry. [264] Se ntoarser acas pentru micul dejun i totul decurse perfect, iar la momentul cuvenit, buclele de aur care se amestecaser odinioar cu uviele argintii ale srmanului cizmar din podul parizian, se amestecar din nou cu acestea, sub strlucirea soarelui dimineii, n pragul casei, la desprire. Era o desprire grea, dei de scurt durat. Dar tatl i mbrbta fiica i, n cele din urm, desprinzndu-se uurel din mbriarea ei, spuse: la-o Charles! E a ta! Mna ei agitat flutur spre dnii de la fereastra potalionului, apoi dispru. Colul de strad neaflndu-se n calea tuturor gur-casc i a curioilor, i cum pregtirile de plecare fuseser foarte simple i puine, curnd doctorul, domnul Lorry i domnioara Pross rmaser singuri. Abia cnd reintrar n rcoarea binevenit a holului umbros, observ domnul Lorry o mare schimbare la doctorul Manette; parc braul nlat al uriaului de aur, aflat acolo, i dduse o lovitur cumplit. De bun seam, i strunise nervii ntr-o mare ncordare i, o dat nlturat cauza ncordrii, era de ateptat o reacie. Dar domnul Lorry fu tulburat de expresia speriat, i rtcit a feei, expresia de pe vremuri i, cnd urcar, felul distrat n care-i prindea capul n mini i felul jalnic n care se plimba n sus i n jos prin camera lui, i amintir domnului Lorry de vinria lui Defarge i de cltoria sub cerul nstelat. Cred c-am face mai bine s nu-i vorbim acum i s nu-l tulburm de fel, i opti el domnioarei Pross dup un rstimp de ngrijorat chibzuin. Eu trebuie s dau o fug pn la Tellson aa nct m duc acum i m ntorc imediat. Dup aceea, o s-l scoatem la o plimbare pe cmp, pe urm o s lum masa aici i totul o s fie bine. [265] A fost mai uor pentru domnul Lorry s dea o fug pn la Tellson dect s dea o fug napoi de la Tellson. A fost reinut acolo dou ore. Cnd reveni, urc singur vechea scara, fr s-i fi pus slujnicei nici o ntrebare; intrnd n apartamentul doctorului, se opri locului auzind zgomotul unui bocnit. Dumnezeule mare! exclam tresrind puternic. Ce-i asta? Domnioara Pross, cu o figur nspimntat, era lng el: Vai de mine! Vai de mine! Totul e pierdut! se vicri ea, frngndu-i minile. Ce-o s-i spunem pui-

orului meu? Nu m mai recunoate i face pantofi! Domnul Lorry i opti cteva cuvinte menite s-o liniteasc i intr n odaia doctorului. Bncua fusese ntoars cu faa spre lumin, exact n poziia n care-l vzuse prima dat pe cizmar la lucru, iar el edea cu spinarea ndoit, prnd foarte absorbit. Doctore Manette! Dragul meu prieten, doctore Manette! Doctorul se uit o clip la el cu o privire pe jumtate ntrebtoare, pe jumtate suprat de ntrerupere i se aplec din nou asupra lucrului. i dezbrcase surtucul i vesta; cmaa i era deschis la gt, aa cum o purtase i alt dat, la lucru; i revenise vechea expresie rvit, ba pn i pielea ofilit a feei. Lucra de zor cu nerbdare ca i cum simea c intervenise o ntrerupere n munca lui. Domnul Lorry privi la obiectul din mna lui i observ c era un pantof de aceeai mrime i form ca i cel din trecut. Lu perechea pantofului care zcea pe jos, lng cizmar, i-l ntreb ce era. Un pantof de plimbare pentru o tnr domnioar, mormi btrnul fr s ridice ochii. Ar fi trebuit s fie terminat de mult. S fie mcar acum! [266] Dar, doctore Manette! Uit-te la mine! Se supuse, n felul mecanic de odinioar, fr s se opreasc din lucru. Nu m recunoti, scumpul meu prieten? Gndete-te! Asta nu-i adevrata dumitale ocupaie. Gndete-te, prietene drag! Dar nimic nu-l putea face s vorbeasc, nla privirile, doar pentru o clip, cnd i se cerea s-o fac; pentru nimic n lume ns n-ai fi putut smulge o vorb de la el. Lucra, lucra, lucra de zor, n tcere, iar cuvintele cdeau asupr-i cum ar fi czut n vzduh. Unica raz de speran pe care o putea ntrezri domnul Lorry consta n faptul c uneori doctorul i nla privirea pe furi, fr s i se cear. i atunci, licrea n ochii lui o foarte slab scnteie de curiozitate sau nedumerire de parc ncerca s-i liniteasc unele ndoieli. Dou probleme i se impuser domnului Lorry ca fiind mai importante dect toate celelalte: prima era ca ntreaga poveste s fie inut n tain fa de Lucie, a doua, ca taina s fie meninut fa de toi cei ce-l cunoteau pe doctor, n colaborare cu domnioara Pross, lu msuri imediate n vederea celei de-a doua precauii, dnd de tire c doctorul nu se simea bine i c avea nevoie de cteva zile de repaos total. Pentru a nela ngrijorarea fiicei, domnioara Pross urma s-i scrie, povestindu-i c doctorul fusese chemat afar din ora n interes profesional i referindu-se la o scrisoare imaginar n care tatl ei i adresase n fug dou-trei rnduri i care i-ar fi fost expediat prin acelai curier. Ndjduind c doctorul avea s-i revin ct mai curnd, domnul Lorry lu aceste msuri, necesare n orice caz. Domnul Lorry i mai rezerva o intervenie, n eventualitatea n care doctorul avea s-i

[267] revin n scurt timp, i anume s-i verifice o anumit opinie pe care o socotea cea mai exact, asupra cazului acestuia. n sperana unei tmduiri ct mai rapide i, prin aceasta, a punerii n aplicare a interveniei pe care dorea s-o fac, domnul Lorry lu hotrrea s-l supravegheze pe doctor ndeaproape, fr ca, n aparen, s trdeze ctui de puin acest lucru. Drept care, pentru prima oar n viaa lui i lu cteva zile libere de la Tellson, i-i prelua postul de veghe lng fereastra din odaia doctorului. Nu-i trebui mult pn s-i dea seama c n-avea nici un rost s-i vorbeasc, ntruct, de ndat ce era presat, bolnavul devenea nelinitit, nc din prima zi prsi ncercarea de a i se adresa, i hotr n schimb s se menin n faa ochilor doctorului, ca un protest tacit mpotriva amgirii n care czuse acesta, sau era pe cale s cad. De aceea, edea ntr-una pe scaunul lui de lng fereastr, citind i scriind, i cutnd s exprime prin cele mai plcute i mai fireti mijloace pe care le putea nscoci, c acolo unde se aflau, se bucurau de total libertate. Doctorul Manette accepta tot ce i se ddea s mnnce i s bea i, n aceast prim zi, lucr nentrerupt pn cnd ntunericul l mpiedic s mai vad ceva oricum, lucr nc o jumtate de or dup ce domnul Lorry n-ar mai fi vzut n ruptul capului s scrie sau s citeasc. Cnd i ls sculele la o parte, pn diminea, domnul Lorry se ridic i-i zise: Vrei s ieim? Btrnul privi n dreapta i n sting pe podea, aa ca pe vremuri, apoi i nl ochii, tot ca pe vremuri, i repet cu vocea stins de pe vremuri: S ieim? Da; s facem o plimbare mpreun. De ce nu? [268] Nu fcu nici un efort s-i spun de ce nu i nu mai rosti nici un cuvnt. Dar domnului Lorry i se pru c zrise n ochii lui, n timp ce sta aplecat pe bncu, n ntuneric, cu coatele pe genunchi i capul n palme, ntrebarea nceoat: De ce nu?" i, cu nelepciunea sa de om de afaceri, vzu n aceasta un semn bun, de care era hotrt s se agate. Veghea de noapte o mprea cu domnioara Pross, i l pzeau pe rnd din camera alturat, nainte de a se culca, doctorul se plimba un lung rstimp, n sus i-n jos, prin odaie; dar cnd, n cele din urm, se ntindea pe pat, adormea numaidect Se scula cu noaptea n cap i se aeza la msua de cizmrie. In cea de a doua zi, domnul Lorry l salut voios chemndu-l pe nume i ncepu s-i vorbeasc despre felurite subiecte de care se preocupaser amndoi n ultima vreme. Nu ddu nici un rspuns, dar era limpede c auzea ce i se spune i c, ntr-un fel pclos, se gndea la tot ce auzea. Faptul l ncuraja pe domnul Lorry s-o cheme de cteva ori n camer pe domnioara Pross, ca s ad acolo cu lucrul ei de mn; n

acele momente discutau linitit despre Lucie i despre tatl ei de fa, ca de obicei, ca i cum nimic nu s-ar fi ntimplat. Discutau fr gesturi ostentative, i nu prea ndelung, sau uneori ndeajuns doar ct s-l zgndre; i inima bun a domnului Lorry se nsenina la impresia c doctorul ridica privirile mai des, i c prea strnit de senzaia unor nepotriviri n jurul lui. Cnd se ls din nou ntunericul, domnul Lorry l ntreb ca i cu o zi nainte: Doctore drag, vrei s ieim? Ca i cu o zi nainte btrnul repet: S ieim? Da; s facem o plimbare mpreun. De ce nu? De ast dat, cnd nu putu obine nici un rspuns, domnul Lorry se prefcu a pleca, i se rentoarse dup [269] o absen de un ceas. In acest timp doctorul se mutase pe scaunul de lng fereastr i sttuse acolo, privind platanul; dar cum l vzu pe domnul Lorry intrnd, trecu napoi pe bncua lui. Timpul se scurgea anevoie, speranele domnului Lorry se ntunecau, iar inima i devenea, pe zi ce trecea, mai grea. Sosi i trecu cea de-a treia zi, cea de-a patra, cea de-a cincea. Cinci zile, ase, apte, opt, nou zile. Domnul Lorry strbtu tot acest tulbure rstimp cu o speran tot mai stins i cu o inim tot mai mpovrat. Taina era pstrat cu grij, iar Lucie incontient i fericit; dar domnul Lorry nu se putea mpiedica s observe c mna cizmarului, care la nceput fusese cam stngace, devenea extraordinar de ndemnatic; niciodat doctorul nu fusese att de absorbit de munca lui, i niciodat minile lui nu fuseser att de iscusite i de dibace, ca n seara celei de-a noua zile. [270] CAPITOLUL XIX O prere Istovit de veghe i ngrijorare, domnul Lorry adormi n post. n cea de a zecea diminea de ateptare se detept speriat de lumina strlucitoare ce inunda acum odaia; fusese cufundat n bezn pe cnd l furase pe el somnul. Se frec la ochi i se scul dar, odat n picioare, l cuprinse ndoiala dac nu cumva viseaz nc. Cci, ducndu-se la ua camerei doctorului Manette, vzu c bncua i uneltele de cizmrie fuseser date deoparte, iar doctorul edea n fotoliul de lng fereastr, citind. Era mbrcat n obinuitu-i halat de diminea, iar faa (pe care domnul Lorry i-o putea vedea foarte lmurit), dei nc palid, avea o expresie de atenie calm, concentrat. Chiar cnd se asigur c e treaz de-a binelea, domnul Lorry ncepu s se ndoiasc dac nu cumva visase povestea cu cizmritul din ultimele zile: nu i se nfia oare ochilor prietenul su, mbrcat ca de obicei, artind ca de obicei, i prins n preocuprile-i obinuite; i exista cel mai mic semn c schimbarea care-l impresionase atit de puternic avusese ntr-ade-

vr loc? Asemenea ntrebare nu putea fi dect rodul unei nedumeriri i uluiri, ntruct rspunsul era evident. [271] Dac nu fusese vorba dect de o impresie, lipsit de o pricin i o baz real, atunci ce cuta acolo el, Jarvis Lorry? De unde pn unde se lsase furat de somn, complet mbrcat, pe canapeaua din cabinetul doctorului Manette, i cum de se afla dis-de-diminea n pragul odii acestuia, punndu-i atari ntrebri? Cteva minute mai tirziu, domnioara Pross i vorbea n oapt la ureche. Dac l-ar mai fi muncit vreo urm de ndoial, apoi vorbele acesteia i-ar fi risipit-o cu desvrire; dar n momentele acelea ncepuse s gndeasc limpede i nu se mai ndoia. O sftui pe domnioara Pross s nu intervin n nici un fel pn la ora obinuit a micului dejun, i atunci s se poarte fa de doctor ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Dac doctorul se va dovedi c e n starea lui fireasc de spirit, atunci domnul Lorry va ncerca s obin unele informaii i idei cluzitoare n acea direcie pe care n tot timpul veghii sale fusese preocupat s-o stabileasc, i domnioara Pross fu ntru totul de prerea lui i, mpreun, ticluir cu grij planul. Avnd timp berechet ca s-i pun la punct metodica-i toalet, domnul Lorry se nfi la micul dejun cu obinuita-i rufarie alb ca neaua i cu ciorapii bine trai pe picior. Doctorul fu chemat ca de obicei la gustare. Din ct i puteai da seama de mecanismul gndirii lui, fr a ntreprinde acele mici i treptate tatonri pe care domnul Lorry le socotea singurele avansuri sigure, prea s considere c nunta fiicei lui avusese loc cu o zi nainte. O aluzie ntimpltoare, dar deliberat scpat, la ziua din sptmn i data acelei diminei, l puse gnduri i pru s-i fac unele socoteli, vdit stingherit Dar n toate celelalte privine era n asemenea msur cel de totdeauna, nct domnul Lorry hotr s obin la dnsul ajutorul pe care-l dorea. Un ajutor n propriul interes al doctorului. [272] De aceea, dup ce i luar gustarea i farfuriile fur strnse de pe mas, rmas singur cu doctorul, i se adres plin de preocupare. Dragul meu Manette, a vrea s-i cer un sfat confidenial ntr-un caz foarte curios, care m intereseaz n mod deosebit; poate c dumitale, care eti mai bine informat, cazul n-o s ti se par chiar atit de curios. Privindu-i minile bttorite de truda ultimelor zile, doctorul pru tulburat i ascult cu atenie. Nu era prima dat n acea diminea c-i privea minile. Doctore Manette, ncepu domnul Lorry punndu-i cu afeciune mna pe bra. E vorba de cazul unui foarte drag prieten al meu. Te rog s te gndeti bine la sfatul pe care mi-l dai, atit de dragul lui ct, mai ales, de dragul fiicei lui al fiicei lui, scumpul meu Manette.

Dac neleg bine, rspunse doctorul pe un ton nbuit, e vorba de un oc mintal... Exact. Fii mai explicit, ceru doctorul, ncearc s nu omiti nici un amnunt. Domnul Lorry i ddu seama c se neleseser unul pe cellalt i continu: Dragul meu Manette, e vorba de un oc foarte vechi i prelungit, de mare intensitate i seriozitate, i care afecteaz sentimentele, simurile... hm... aa cum te-ai exprimat... mintea pacientului, spiritul. E vorba de un oc sub imperiul cruia pacientul a trit n trecut, nu tiu ct vreme, pentru c nici el singur nu poate socoti timpul, i nu exist alte mijloace de a-l delimita. E vorba de un oc de care pacientul s-a vindecat, printr-un proces de care nu e contient, aa cum l-am auzit povestind odat n mod public, ntr-o manier uluitoare. E vorba de un oc [273] de care s-a tmduit att de deplin, nct pacientul este astzi un om cu o inteligen foarte vie, apt de vaste speculaii mintale, de un susinut efort fizic, de o continu mbogire a cunotinelor i aa foarte numeroase. Dar, din nefericire, a avut loc aici domnul Lorry fcu o pauz i respir adine o uoar revenire a ocului. Pe un glas sugrumat, doctorul ntreb: i cit a durat? Nou zile i nou nopi. Cum s-a manifestat? Vreau s spun i-i privi din nou minile - printr-o reluare a unei vechi activiti legate de oc? ntocmai. Spune-mi, te rog, ntreb doctorul foarte desluit i cu mult stpnire de sine, dei pe acelai glas nbuit l-ai vzut i pe vremuri angajat n aceast activitate? O singur dat. i cnd a avut loc revenirea, s-a manifestat la fel ca atunci? Cred c da. Mi-ai vorbit de fiica lui. A fost ncunotiinat de revenirea ocului? Nu. Nu i s-a adus nimic la cunotin i ndjduiesc c nici nu i se va aduce vreodat. Faptul nu este cunoscut dect de mine i de nc o persoan de mare ncredere. Doctorul i strnse mna n mna lui i murmur: Ai dovedit mult buntate. Ai dovedit mult omenie. Domnul Lorry i strnse la rndul su mna i un timp nici unul dintre ei nu mai rosti o vorb. i acum, dragul meu Manette, relu n cele din urm domnul Lorry, n felul su cel mai afectuos [274] i mai grijuliu, eu snt un simplu om de afaceri i nu m pricep s fac fa la asemenea chestiuni complicate i delicate. Nu dein informaiile necesare, nu

dein nelegerea necesar; am nevoie de ndrumri. i nimeni pe lume nu mi-ar putea da ndrumri mai exacte dect ai putea-o face dumneata. Explic-mi, cum a fost posibil aceast revenire? Exist primejdia unei noi reveniri? Ar putea fi prevenit o eventual repetare? Ce anume o provoac? Ce pot face pentru prietenul meu? Nu exist om mai doritor dect mine s-i serveasc un prieten, numai de-a ti cum s-o fac. Dar nu m pricep de unde s pornesc, ntr-un caz ca sta. Dac nelepciunea, cunotinele i experiena dumitale m-ar pune pe calea cea bun, a putea face multe; dar neluminat i nendrumat, nu-s bun de nimic. Te rog discut lucrurile astea cu mine; te rog ajut-m s le neleg mai clar i nva-m cum pot fi de mai mare ajutor. Dup rostirea acestor cuvinte pline de sinceritate, doctorul Manette rmase un timp pe gnduri, iar domnul Lorry nu-l grbi de fel. Eu cred, spuse dup un timp doctorul rupnd cu un vdit efort tcerea, c revenirea pe care mi-ai descris-o, drag prietene, nu l-a luat pe nepregtite pe pacient. Adic se temea c i-ar putea reveni ocul? se hazarda domnul Lorry s ntrebe. Foarte mult. (Rosti cuvintele cutremurndu-se fr voie.) Nu-i poi face idee ct de covritoare este o asemenea team pentru mintea pacientului i ct de greu i vine a spune chiar c-i e cu neputin s rosteasc o singur vorb n legtur cu subiectul care-l apas. S-ar simi mult mai uurat dac s-ar lsa determinat s mprteasc cuiva aceast tainic povar de gnduri? [275] Cred c da. Ins, aa cum i-am spus, este aproape o imposibilitate. Ba uneori socotesc c e o imposibilitate absolut. i atunci, spuse domnul Lorry, dup o scurt tcere de ambele pri, lsndu-i din nou uor mna pe braul doctorului, de ce pricin ai putea lega acest acces? Cred c a existat o puternic, o extraordinar rentoarcere la uvoiul de gnduri i de aduceri aminte care au constituit prima cauz a bolii. Cred c a fost rechemat la lumin o intens asociaie de idei, de o natur extrem de dureroas. E probabil c n mintea pacientului mocnea de mult spaima c o asemenea asociaie putea fi provocat n anumite mprejurri s zicem sau cu un anumit prilej. A ncercat s se pregteasc sufletete, dar n zadar; poate c nsi strdania de a se pregti l-a fcut mai puin apt s-i reziste. Ar putea, crezi, s-i aduc aminte de cele ce s-au ntimplat n timpul revenirii ocului? ntreb domnul Lorry cu o fireasc ovial. Doctorul i plimb descurajat privirile de jur mprejurul odii, cltin din cap, i rspunse cu voce sczut: Absolut deloc.

i ce trebuie fcut pe viitor? In ce privete viitorul, m-a arta foarte optimist, rspunse doctorul cu un glas mai ferm. Dat fiind c a fost voia Domnului s-i revin atit de repede din oc, m-a arta optimist. A cedat sub presiunea a ceva foarte complex, de care se temea de mult, pe care-l prevzuse de mult n chip nedesluit, i mpotriva cruia luptase; dar acum, c i-a revenit dup ce furtuna a izbucnit i s-a astirnprat, ndjduiesc c tot ce-a fost mai ru a trecut. [276] M rog, m rog! Asta e o mare consolare, rspunse domnul Lorry. Ii snt recunosctor, repet doctorul, nclinndu-i capul cu un gest de reveren. Mai exist dou puncte ale chestiunii asupra crora a dori s fiu ndrumat, urm domnul Lorry. Pot continua? Nici c-ai putea face un mai mare serviciu prietenului dumitale. Doctorul i ntinse mna. Atunci s ncepem cu primul. Pacientul e o persoan foarte studioas i e nzestrat cu o deosebit energie; se preocup cu foarte mult rvn de mbogirea cunotinelor profesionale, de organizarea unor experiene i de alte multe lucruri. Spune-mi, te rog, nu cumva se ostenete prea mult? N-a crede. Se prea poate ca aceast permanent nevoie de ocupaie s fie o trstur caracteristic a spiritului su. S-ar putea s fie, n parte, o nclinaie fireasc, iar n parte un rezultat al suferinelor prin care a trecut. Cu ct i-ar fi mintea mai puin preocupat de lucruri sntoase, cu atit s-ar face mai simit pericolul de a o lua pe calea gndurilor nesntoase. E posibil ca omul s se fi studiat i s fi ajuns la aceast descoperire. Eti convins c nu se supune la un efort intelectual prea puternic? Cred c snt convins. Dragul meu Manette, dac n clipa de fa ar fi surmenat... Dragul meu Lorry, m ndoiesc c s-ar putea ntmpla aa ceva. A existat o ncordare prea violent ntr-o anumit direcie, ceea ce a fcut necesar o contrapondere. Scuz-m dac strui, ca un om de afaceri ce snt. Presupunnd, pentru o singur clip, c ar fi [277] surmenat, faptul acesta s-ar putea manifesta printt-o reapariie a tulburrilor? Nu cred. Nu cred, declar doctorul Manette cu tria convingerii, c tulburrile ar putea fi declanate de o alt cauz n afara acelui uvoi de asociaii. Aadar nu cred c altceva dect atingerea, acelei anume coarde le-ar putea determina s reapar. Dup cele ce s-au petrecut i dup revenirea pacientului la normal, e greu s-mi nchipui c acea coard ar putea vibra din nou cu asemenea violen. Snt ncredinat, a putea spune chiar c snt pe deplin convins, c

mprejurrile susceptibile s redetepte procesul s-au consumat. Vorbea cu rezervele omului care tie ct de uor poate fi tulburat gingaa structur a spiritului dar, n acelai timp, cu ncrederea omului care i-a furit treptat o convingere din suferinele i nefericirile pe care le-a ndurat. Prietenul lui nu i-ar fi clintit pentru nimic n lume aceast ncredere. Se declar mai linitit i mai ncurajat dect se simea n realitate i aborda cel de-al doilea i ultimul punct care-l interesa. Era o chestiune mai dificil dect tot ce discutaser pn acum, dar, aducndu-i aminte de conversaia pe care o avusese cu domnioara Pross, ntr-o duminic diminea, precum i de toate la cte fusese martor n ultimele nou zile, tiu c va trebui s-o nfrunte. In legtur cu acea activitate la care se ntoarce pacientul cnd se afl sub influena ocului de care din fericire s-a tmduit - ncepu domnul Lorry dregndu-i glasul - activitate pe care, haide s-o numim munc de fierar... Fierrit. Hai s spunem, ca s ilustrm faptele cu un exemplu, c n vremurile lui de restrite a deprins meteugul fierritului. Voi sublinia c acum, pe neateptate, a fost din nou gsit [278] mnuind uneltele de fierrie. Nu-i un pcat c i le pstreaz n apropiere? Doctorul i umbri fruntea cu mna i btu nervos cu piciorul n podea. i le-a pstrat mereu n apropiere, urm domnul Lorry aruncndu-i o privire ngrijorat. Spune-mi, te rog. N-ar fi mai bine s se despart de ele? Doctorul, cu fruntea n palm, continua s loveasc nervos cu piciorul n podea. Ii vine greu s-mi dai un sfat? ntreb domnul Lorry. neleg c-i o chestiune delicat. i totui, cred... Dar i curm vorba, cltinnd din cap. Vezi, ncepu doctoral Manette ntorcndu-se spre ei dup o tcere stnjenitoare, e foarte complicat s explici coerent meandrele minii acestui om. Cndva, pe vremuri, a tnjit cu atita ardoare dup aceast activitate i a fost o salvare cnd i s-a acordat; fr ndoial c a nsemnat o mare alinare s-i poat nlocui nedumeririle minii cu nedumeririle degetelor i, pe msur ce devenea mai iscusit, s-i nlocuiasc ingeniozitatea torturilor spirituale prin ingeniozitatea minilor; de asta n-a suportat niciodat gndul de a nu mai avea la ndemn uneltele. Chiar i acum, cnd, cred eu, e mai optimist n ceea ce l privete dect a fost vreodat n trecut, i cnd izbutete sa vorbeasc oarecum cu ncredere despre el nsui, ideea c s-ar putea cndva s simt nevoia vechii lui activiti i s nu-i gseasc uneltele, i d un simmnt de spaim, asemntor, bnuiesc, cu cel ce ncolete n inima unui copil care s-a pierdut. Arta ca o ilustrare a propriilor sale spuse i-i nl privirile spre faa domnului Lorry. Dar nu s-ar putea... d-mi voie! Eu cer o informaie, aa, ca un stngaci om de afaceri care nu vine n legtur dect cu obiecte materiale de felul

guineelor, ilingilor i bancnotelor - nu s-ar putea ca [279] pstrarea acelor unelte s implice i meninerea ideii? Dac uneltele ar fi ndeprtate, nu s-ar putea, dragul meu Manette, ca i temerile s se spulbere o dat cu ele? Pe scurt, pstrarea uneltelor de fierrie nu nseamn o concesie fcut rului? Urm un alt rstimp de tcere. tii, mai nseamn i un vechi tovar de suferin, spuse doctorul cu un glas tremurat. Eu unul nu le-a pstra, strui domnul Lorry scuturnd din cap; cci, pe msur ce-l vedea pe doctor descumpnit, el devenea tot mai categoric. I-a recomanda pacientului s le sacrifice. Voiam numai s-i obin ncuviinarea, ca un om drag i bun ce eti. De hatrul fiicei lui, dragul meu Manette! Era straniu s urmreti lupta care se ddea n el. Atunci, fie, de dragul ei; snt de acord. Dar eu nu le-a ndeprta n prezena lui. S se fac acest lucru cnd va fi plecat; s simt, dup o absen, lipsa vechiului su tovar de suferin. Domnul Lorry accept pe dat aceast condiie i puse capt discuiei. Petrecur restul zilei la ar i doctorul se simi pe deplin ntremat. Urmtoarele trei zile continu s se simt foarte bine i n cea de a paisprezecea zi de la cununie, plec s se ntlneasc cu Lucie i cu soul ei. Domnul Lorry l lmurise c se luaser msuri pentru ca tcerea lui s nu o ngrijoreze pe Lucie i c-i scrisese n acest sens, astfel nct fata nu avea nici o bnuial. In seara zilei n care plecase doctorul, domnul Lorry intr n odaia acestuia, narmat cu un satir, un fierstru, o dalt i un ciocan, nsoit de domnioara Pross, care inea n mn o luminare. i acolo, cu uile nchise, ntr-o atmosfer de mister i vinovie, domnul Lorry hcui bncua cizmarului, fcnd-o buci, n timp ce domnioara Pross inea luminarea [280] de parc-ar fi asistat la un omor - i cu figura ei ncrncenat nici c-ai fi aflat o persoan mai potrivit pentru aa ceva. Fr ntrziere, se proced la arderea cadavrului (cioprit n vederea acestui scop) n soba din buctrie; iar sculele, pantofii i pielea, fur ngropate n grdin. Pentru spiritele cinstite, distrugerea i tinuirea apar ca nite actiuni atit de mrave, nct domnul Lorry i domnioara Pross, angajai n treaba pe care o porniser i n ndeprtarea oricrei urme, aproape c se simeau i aproape c artau ca doi complici ai unui asasinat. [281] CAPITOLUL XX O rugminte Cnd tinra pereche se ntoarse acas, prima persoan care se nfi s-i felicite fu Sydney Carton. Sosiser abia de cteva ore, cnd se i prezent la ei. Nu prea s fi progresat nici ca deprinderi, nici ca nfiare, nici ca fel de a fi; dar avea un aer de nestrmutat fidelitate, care pn atunci scpase observaiei lui

Charles Darnay. Pndi prilejul de a-l chema pe Darnay deoparte, n cadrul unei ferestre, i de a-i vorbi fr a fi auzit de urechi strine. Domnule Darnay, a dori s putem fi prieteni. Sper c sntem prieteni. Aceast amabil afirmaie e doar un fel de a vorbi; dar eu nu m refer la cuvinte convenionale; de altfel, cnd afirm c a dori s putem fi prieteni, i eu m gndesc de fapt la altceva. Cum era firesc, Charles Darnay l ntreb bine dispus i pe un ton de camaraderie, la ce anume se gndete. Pe viaa mea, i rspunse Carton zmbind, e mai uor s clocesc toate astea n mintea mea dect s fac pe un altul s le neleag. Oricum, d-mi voie s ncerc, i aminteti de un anumit prilej cnd am fost mai but dect... dect de obicei? [282] mi amintesc de un anumit prilej cnd m-ai silit s-i mrturisesc c ai but. i eu mi amintesc. Blestemul unor atari prilejuri atirn crunt asupr-mi pentru c niciodat nu le pot terge din minte. Sper c se va ine seama de acest lucru cndva, cnd zilele mele vor ajunge la capt. Nu te alarma! N-am de gnd s in o predic. Nu m alarmez. Sinceritatea dumitale nu poate fi pricin de alarm pentru mine. Ah! fcu Carton cu o nepstoare fluturare a minii, de parc ar fi vrut s nlture subiectul. Cu acel prilej de beie (unul dintr-un lung ir, dup cum bine tii), m-am dovedit foarte nesuferit tot agitnd chestiunea dac mi placi sau nu-mi placi. A dori s uiti acest lucru. L-am uitat de mult. sta-i iari un fel de a vorbi. Domnule Darnay, pentru mine uitarea nu-i atit de uoar cum vrei s lai a crede c ar fi pentru dumneata. Eu nu am uitat discuia aceea i un rspuns uuratic din partea dumitale nu m va ajuta s-o uit. Dac a fost un rspuns uuratic, te rog s m ierti. Nu am avut alt intenie dect aceea de a ndeprta conversaia de la un lucru de nimic care, spre surprinderea mea, pare s te tulbure mult. i declar pe onoarea mea de gentilom, c de mult am alungat din minte chestiunea de atunci. Dumnezeule mare, dar nici mcar nu am avut ce alunga! Oare nu existau lucruri mult mai importante de inut minte, n legtur cu marele serviciu pe care mi-l fcusei n acea zi? Ct despre marele serviciu, rspunse Carton, m simt dator s-i spun, auzindu-te c-l numeti astfel, ca totul n-a fost dect o capcan avoceasc. Cnd i-am fcut acel serviciu, nu cred c-mi psa prea mult de soarta dumitale - D-mi voie! [283] Accentuez: atunci cnd i-am fcut acel serviciu. Vorbesc despre trecut. Tratezi cu uurin ndatorirea pe care o am

fa de dumneata, dar eu nu m supr pentru rspunsul dumitale uuratic. E adevrul gol-golu, domnule Darnay, crede-m. Dar m-am ndeprtat de la subiect; vorbeam despre faptul c a dori s fim prieteni. Uite ce-i, dumneata m cunoti; tii c snt incapabil de elanuri naripate. Dac te ndoieti, ntreab-l pe Stryver i el o s te asigure c aa e. Prefer s-mi formez singur prerile, fr ajutorul lui. M rog. Oricum, tii bine c snt un individ nevolnic, care n-a fost niciodat bun de nimic i nici nu va fi. Nu tiu c nu vei fi". Ba eu tiu i poi s m crezi pe cuvnt Ei bine! Dac poi rbda ca un asemenea individ lipsit de orice valoare i cu o reputaie deucheat s-i intre i s-ti ias din cas n ceasurile lui libere, i-a cere s-mi acorzi favoarea de a veni i de a pleca oricnd de aici, n chip de persoan privilegiat; favoarea de a fi privit ntocmai ca o mobil inutil (a aduga i dizgraioas dac n-ar fi acea asemnare pe care am descoperit-o ntre noi doi), o mobil pe care o ii pentru c te-a slujit cndva, dar la care nu te mai uii. Nu cred c voi abuza de aceast ngduin. Pun rmag pe o sut contra unu c nu m voi folosi de ea mai mult de patru ori ntr-un an. Dar pot afirma c mi-ar pricinui o mare mulumire s pot gndi c-o am. Vrei s ncerci a gndi astfel? Acesta e un fel de a m anuna c mi s-a acordat ceea ce am cerut. Ii mulumesc, Darnay. mi pot lua libertatea de a-ti spune pe nume? [284] Cred c e i timpul, Carton. i strnser minile i Sydney se ndeprt. Un minut mai trziu era, n aparen, la fel de ters ca ntotdeauna. Dup plecarea lui, n cursul unei seri petrecute n societatea domnioarei Pross, a doctorului i a domnului Lorry, Charles Darnay se referi n treact i n linii generale la discuia avut, i-l caracteriza pe Sidney Carton drept un caz iremediabil de neglijen i nepsare. Pe scurt, vorbi despre el nu cu rutate sau n chip acuzator, ci aa cum ar fi vorbit oricine l-ar fi judecat dup aparene. Nici prin cap nu-i trecea c vorbele lui ar putea s se nfig n gndurile tinerei i frumoasei sale otii; dar mai trziu, cnd se retrase n apartamentul lor, o gsi ateptindu-l cu vechea i drglaa-i expresie de ncruntare pe frunte. Sntem ngndurat n noaptea asta! spuse Darnay petrecndu-i braul pe dup umerii ei. Da, iubitul meu Charles, rspunse ea punndu-i minile pe pieptul lui i fixndu-l cu acea expresie atent i cercettoare; sntem cam ngndurat n noaptea asta pentru c ne st ceva pe inim. Ce anume, Lucie? Dac i cer, mi fgduieti s nu-mi pui nici o ntrebare?

S-i fgduiesc? Ce nu i-a fgdui iubirii mele? i, ntr-adevr, ce i-ar fi putut refuza n timp ce cu o mn i ndeprta uviele de aur de pe obraz, iar cu cealalt i simea inima care btea pentru el? Cred, Charles, c srmanul domn Carton merit mai mult consideraie i mai mult respect dect ai artat tu n seara asta, vorbind despre el. Zu, iubirea mea? i de ce? Asta-i ntrebarea pe care nu trebuie s mi-o pui. Dar cred - mai bine zis, tiu - c merit. [285] Dac tu o tii, mi ajunge. i ce-ai dori s fac, viaa mea? i-a cere, iubitule, s te arti ntotdeauna foarte generos cu el i foarte ngduitor cu pcatele lui, atunci cnd nu e de fa. i-a cere s crezi c are o inim pe care o dezvluie foarte, foarte rar, dar c aceast inim e adnc rnit. Iubitul meu, eu am vzut-o sngernd. E dureros gndul c l-am nedreptit, rspunse Charles Darnay, mirat. Niciodat n-a fi crezut aa ceva despre el. Asta-i adevrul, dragul meu so. Mi-e team c nu mai poate fi salvat; nu cred c mai exist vreo speran ca soarta sau firea lui s se schimbe. Dar snt convins c e capabil de fapte bune, prieteneti, chiar de fapte mree. Era atit de frumoas n puritatea ncrederii sale ntr-un om pierdut, nct soul ar fi putut s-o priveasc ceasuri ntregi fr s se sature. i, dragostea mea, l ndemn mai departe Lucie lipindu-se de el, culcndu-i capul pe pieptul lui i nltindu-i ochii ctre ochii lui, amintete-ti ct de puternici sntem noi n iubirea noastr, i ct de slab e dnsul n nefericirea lui! Rugmintea i merse la inim. O s-mi amintesc ntotdeauna, viaa mea! O s-mi amintesc cte zile o s am. Se aplec peste cporul de aur, i lipi buzele de buzele ei trandafirii i o cuprinse n brae. Dac un pribeag bezmetic, strbtind strzile n bezn, ar fi putut auzi candida ei mrturisire, i ar fi vzut mrgritarele milei sorbite de buzele soului de-a dreptul din dulcii ochi albatri, atit de iubitori, ar fi plns n noapte i ar fi murmurat cuvintele care nu pentru prima oar i se desprindeau de pe buze: Doamne, binecuvnteaz-o pentru dulcea ei compasiune! [286] CAPITOLUL XXI Ecouri de pai Coliorul unde locuia doctorul era un minunat lca al ecourilor. Rsucind cu srg firul de aur care-i lega pe soul, pe tatl ei, pe ea nsi i pe vechea-i ndrumtoare i tovar de via ntr-o tihnit mulumire, Lucie edea n csua linitit din acel col al tcutelor rezonane, i asculta ecoul pailor timpului. La nceput, a fost o vreme cnd, cu toate c era

o tnr soioar pe deplin fericit, se ntmpla ca mpletitura s-i lunece din mini i ochii s i se umezeasc de lacrimi. Cci ecourile purtau zvonul a ceva ce avea s vin, ceva nc vag, foarte ndeprtat, care abia se fcea auzit, dar care-i rscolea adnc inima. Fluturri de sperane i de ndoieli speranele unei iubiri nc necunoscute pentru ea; ndoieli c avea s rmn n via pentru a se bucura de aceast nou fericire; i inima-i era sfiat ntre speran i ndoial. i atunci, printre ecouri, desluea pai apropiindu-se de propriul ei mormnt; i gndul la soul care avea s rmn att de prsit, jelind cu atta durere dispariia ei, i nea din ochi sprgndu-se n iroaie de lacrimi. Dar trecu i acel rstimp i iat-o pe micua Lucie la pieptul ei. De atunci, printre ecourile ce se apropiau, se amestecau i tropitul picioruelor de copil, i cuvintele gngurite. Dar, orict de puternic ar [287] fi rsunat alte ecouri, tinra mam aezat lng un leagn, le putea deslui din nou apropiindu-se. i rsucind mereu, cu srg, firul de aur care-i lega pe toi laolalt, mpletind binefacerea fericitei ei influene n nsi urzeala vieilor lor, i netezind-o egal i lin, fr nici un nod de prtinire, Lucie nu auzea n ecourile timpului dect rezonane prietenoase i mngietoare. Pasul soului ei rsuna viguros printre acestea; al tatlui ei, ferm i msurat. lat-o i pe domnioara Pross, strunit-n zbal, stirnind ecouri ca un cal frnat de biciuca, sforind i lovind cu copita pmntul de sub platanul din grdin. i chiar cnd printre ecouri se strecurau tinguiri dureroase, acestea nu erau nici aspre, nici crncene. Chiar cnd bucle de aur, atit de asemntoare cu ale ei, zceau ca un nimb pe albul pernei, n jurul feioarei supte a unui biea care optea cu un surs luminos: Scumpii mei ttic i mmic, m doare c trebuie s v prsesc pe voi i pe drglaa mea surioar, dar trebuie s plec!" i astfel, printre celelalte ecouri se amesteca i filfitul unor aripi de nger, ecou nu ntru totul pmntean, ci pstrnd un suflu divin. i se contopea cu el suspinul vntului ce adia peste un micu mormnt spat n grdin, ambele prinse de auzul Luciei ca un murmur stins ca rsuflarea mrii adormite ntr-o zi de var pe un rm nisipos n timp ce mica Lucie, nvnd lecia de diminea, sau mbrcnd o ppu lng scunelul pe care-i odihnea maic-sa picioarele, ciripea n limbile celor dou orae Parisul i Londra - ce se mpletiser n viaa ei. Rareori rspundeau ecourile la paii lui Sydney Carton. Cel mult n ase rnduri pe an fcea el uz de privilegiul de a veni neinvitat n acea cas; i atunci i petrecea seara printre ei, aa cum fcuse de atitea ori [288] pe vremuri. Niciodat nu venea acolo nfierbntat de butur. i ecourile mai opteau ceva n legtur cu el, ceva ce-au optit de veacuri i veacuri toate ecourile adevrului:

Orice brbat care a iubit sincer o femeie i n-a dobndit-o, dar tiind-o soia altuia i mam, a continuat s-o urmreasc cu gnduri la fel de curate i de neschimbate, se bucur de o ciudat simpatie din partea copiilor ei acetia i nutresc o duioie i o mil instinctive. Ce sensibilitate ascuns vibreaz ntr-un asemenea caz, n-o spune nici un ecou; dar aa se ntimpl, i aa se ntimpla i acum. Carton a fost primul strin spre care micua Lucie i ntinsese minutele durdulii, i care i-a pstrat locul n inima ei chiar cnd fetia crescuse. Iar srmanul biea vorbise de el aproape pn n ultimele clipe: Bietul Carton! Srutati-l din partea mea." Domnul Stryver i fcuse loc cu coatele pe calea avocaturii, asemenea unei ambarcaiuni masive ce-i taie drum prin ape tulburi, tirndu-i dup el folositorul amic ca pe o nav remorcat la pupa. i cum o nav astfel remorcat are de nfruntat condiii potrivnice i plutete mai mult pe sub ap, tot aa i Sydney ducea o via scufundat. Dar deprinderea, lesnicioas i puternic, din nefericire la el mult mai lesnicioas i mai puternic dect orice stimulator sim al zdrniciei i ruinii, fcea din viaa lui singura via pe care o putea duce; i nu se gndea s rzbat din situaia sa de acal la dispoziia leului mai mult dect s-ar gndi un acal adevrat s ocupe locul unui leu. Stryver ajunsese bogat; se cstorise cu o vduv prosper cu proprieti i cu trei feciori, care nu aveau nimic strlucitor n afar de prul lins de pe capetele aidoma unor gluti. Mnndu-i pe aceti trei [289] tineri gentilomi ca pe trei oi, domnul Stryver, exalnd prin fiecare por un sim de superioritate de cea mai jignitoare spe, se nfiina n linititul colior din Soho i-i oferi, n chip de discipoli, soului tinerei Lucie, declarnd plin de delicatee: Helo! Darnay, iaca ti-am adus trei felii de pine cu brinz pentru picnicul tu matrimonial! Refuznd politicos cele trei felii de pine cu brnz, Darnay l fcu pe domnul Stryver s colcie de o indignare pe care o converti mai tirziu n nvminte pentru cei trei gentilomi, povuindu-i s se pzeasc de mndria ceretorilor de teapa belferului aceluia. Mai obinuia, de asemenea, s-i istoriseasc doamnei Stryver, pe deasupra pocalului cu vin vrtos, vicleugurile cu care se strduise odinioar actuala doamn Darnay ca s-l prind n mreje", i despre vicleugurile lui doar cui pe cui se scoate, cucoan pentru a nu se lsa prins. Unii dintre cunoscuii lui de la Curtea Suprem, care luau parte uneori la pocalele cu vin vrtos i la minciuni, l scuzau pentru acestea din urm afirmnd c le repetase de atitea ori, nct, ajunsese el singur s le cread ceea ce e de fapt o asemenea agravare a unei greeli iniiale, nct cel ce svrete atari pcate ar merita s fie dus ntr-un colior retras i spnzurat acolo n tcere. Cam acestea erau ecourile pe care le ascultase Lucie, uneori gnditoare, alteori nveselit i surztoare, n acel lca al

ecourilor, pn cnd fetia ei mplini ase ani. Nu-i nevoie s spunem ct de cald rsunau n inima ei ecourile pailor copilitei, cele ale dragului tat, mereu activ i stpn pe sine, sau cele ale iubitului so. i nici c n urechile ei suna a muzic cel mai vag ecou al cminului lor nchegat, diriguit de ea cu atita neleapt i elegant dibcie, nct n cas era mereu mai mult belug dect risip. i nici cum o nvluiau ecourile [290] dulci ale repetatelor cuvinte rostite de tatl ei care-i mrturisea c o socoate mai devotat lui (dac asemenea lucru e cu putin), de cnd se mritase dect nainte; sau ale cuvintelor rostite de so care-i mrturisea c nu simte nicicnd c alte griji sau ndatoriri i-ar mpri n dou dragostea sau ajutorul ce i-l ddea lui, sau care o ntreba: Iubita mea, ce tain vrjit te face s fii totul pentru noi toi, de parc fiecare n-am fi dect unul singur, i totui niciodat nu pari zorit sau copleit de treburi? Dar n tot acest rstimp mai rzbteau i alte ecouri, de la mari deprtri, care vuiau amenintor spre acel lca. i acum, n preajma srbtoririi micuei Lucie, care mplinea ase ani, ncepur s rsune tot mai nverunat, de parc n Frana s-ar fi dezlnuit o furtun violent ce rscolea adncurile mrii. Intr-o noapte din miezul lunii iulie, n anul una mie apte sute optzeci i nou, domnul Lorry sosi tirziu de la Banca Tellson, i se aez pe pervazul ferestrei ntunecate, lng Lucie i soul ei. Era o noapte fierbinte, slbatic, i toi trei i amintir de acea duminic seara cnd priviser din acelai loc dezlnuirea unei furtuni cu fulgere i trsnete. ncepusem s cred, zise domnul Lorry potrivindu-i peruca strimt, cnepie, c va trebui s-mi petrec toat noaptea la Tellson. Am avut atta de furc ntreaga zi, c pur i simplu nu tiam de unde s ncepem i ncotro s ne ndreptm. S-a stirnit anta nelinite la Paris, nct ne-a npdit un val de ncredere n noi. Clienii notri de acolo nu tiu cum s ne ncredineze mai rapid avuiile lor. Fr doar i poate i-a apucat pe toi mania de a-i expedia bunurile n Anglia. Asta nu miroase a bine, coment Darnay. [291] Spui c nu miroase a bine, dragul meu Darnay? O fi, dar nu tim ce raiune se ascunde ndrtul acestui fapt. Oamenii snt atit de iraionali! Unii dintre cei de la Tellson au cam mbtrnit i, pur i simplu, nu ne putem ngdui s ne lsm abtui din rutina noastr fr s existe un motiv serios. i totui, urm Darnay, tii bine ce sumbru i amenintor e cerul. Sigur c tiu, ncuviin domnul Lorry, ncercnd s se conving singur c firea lui blajin era acr, tiu, dar dup toat btaia de cap de azi, am de gnd s bruftuiesc. Unde-i Manette?

Aici! spuse doctorul intrnd chiar n acea clip n camera ntunecat. M bucur c eti acas: pentru c nvala asta de urgene i prevestiri care m-a copleit toat ziua de azi mi-a creat o stare de nervi, fr vreo pricin precis. Sper c n-ai de gnd s iei n ora? Nu; am de gnd s joc o partid de cri cu dumneata, dac i-e pe plac, zise doctorul. - Ca s fiu sincer, nu cred c mi-e pe plac. Nu m simt n form s-ti in piept n seara asta. Msua de ceai e nc aici, Lucie? Nu vd nimic. Desigur. Am pstrat-o pentru dumneata. Mulumesc, draga mea. Copilita scump e n pat, n siguran? Doarme linitit. Asta-i bine; totu-i n siguran i n ordine. Nici nu tiu de ce n-ar fi totul n siguran i n ordine aici, slav Domnului; dar m-a ntors pe dos 2iua de azi, i nu mai snt nici eu atit de tinr! sta-i ceaiul meu, scumpo? Iti mulumesc. Aa, acum aezati-v n jur i haide s stm tcui i s ascultm ecourile despre care tu aveai o teorie... Nu era o teorie; o simpl nchipuire. [292] Atunci o nchipuire, comoara mea de nelepciune, rspunse domnul Lorry, dezmierdndu-i mna. i n timp ce micul grup edea lng ntunecata fereastr londonez, pai nvalnici, pai nebuni, pai primejdioi pentru oricine n a crui via ar fi dat buzna, pai care nu i-ar fi putut terge lesne urma roie, bntuiau departe, n Saint Antoine. In acea diminea, Saint Antoine fusese o imens i ntunecoas mare de sperietori, care se ridicau ici i colo, cu dese scprri de lumin deasupra talazurilor de capete, cnd lamele de oel i baionetele licreau n soare. Un muget nfiortor se nla din gtlejul mahalalei i o pdure de brae goale se zbuciuma n aer, asemenea ramurilor desfrunzite n btaia crivului; i toate degetele se ncletau convulsiv pe orice arm sau simulacru de arm care le era zvrlit din adncurile de dedesubt, orict ar fi fost ele de departe. Cine le zvrlea, de unde veneau, unde i avuseser nceputul, prin a cui mijlocire vibrau i sltau demonic, cu zecile deodat peste capetele mulimii, iluminnd asemenea unui fulger, nici un ochi din puhoi n-ar fi putut deslui; i totui se mpreau muschetele la fel i cartuele, pulberea i ghiulelele, drugii de fier i de lemn, jungherele, securile, lncile, orice arm pe care o znatic inventivitate o putea descoperi sau nscoci. Cei ce nu puteau apuca nimic, se czneau, cu mini sngernde, s desprind pietre i crmizi din ziduri. Fiecare inim, fiecare suflare din Saint Antoine vibra la cea mai nalt tensiune. Fiecare fptur vie de acolo i nesocotea propria via i era cuprins de furia smintit de a i-o jertfi. Aa cum un vrtej de ape clocotitoare are un punct central, tot astfel valurile turbate se nvrtejeau n jurul vinriei lui Defarge i fiecare strop din caza-

nul acela uman se scurgea spre inima viitorii n care [293] Defarge n persoan, mnjit de praf de puc i de sudoare, mprea ordine, mprea arme, trimitea un om n rndurile din spate, scotea pe altul mai n fa, dezarma pe unul pentru a narma pe altul, trudea i se cznea n chiar miezul tumultului. ine-te pe lng mine, Jacques Trei, rcnea Defarge. Iar voi, Jacques Unu i Doi, desprtiti-v i puneti-v n fruntea a ct mai muli dintre aceti patrioi. Unde e soia mea? Ei bine, iat-m! spuse Madame mai calm ca oricnd, dar de ast dat fr s mpleteasc. Mna ei ferm inea acum o secure n locul igliei, iar la cingtoare purta un pistol i un pumnal. ncotro mergi, nevast? Deocamdat merg alturi de tine, rspunse Madame. Ai s m zreti din cnd n cnd n fruntea femeilor. Atunci vino! strig Defarge cu o voce tuntoare. Patrioi i prieteni, sntem gata. Bastilia! Cu un rcnet care vuia de parc ntreaga suflare a Franei articula doar acest cuvnt plin de ur, marea ca vie se nl, val dup val, adnc dup adnc, i se revrs inundnd oraul ctre acel punct. Clopotele de alarm bteau, tobele bubuiau, iar marea vjia i tuna spre noua-i plaj: astfel ncepu atacul. anuri adnci, dublu pod basculant, ziduri grele de piatr, opt turnuri masive, tun, muschete, foc i fum. Prin foc i prin fum n foc i n fum, fiindc talazurile mni l zvrliser lng un tun i pe dat devenise tunar Defarge de la vinrie lupt ca un brav osta, dou ceasuri crncene. Un singur an adnc, un singur pod basculant, ziduri grele de piatr, opt turnuri masive, tun, muschete, foc i fum. Un pod a czut! La treab, camarazi, la treab! La treab, Jacques Unu, Jacques [294] oi, Jacques o mie, Jacques Dou mii, Jacques 'ouzeci i cinci de mii, n numele tuturor ngerilor sau diavolilor la alegerea voastr la treab!" Acesta era Defarge de la vinrie, la post lng tunul lui, care se ncinsese. Dup mine, femei! striga Madame, soia lui. Ce mai! i noi putem ucide ca i brbaii cnd o s cad fortreaa! i-n urma ei, cu strigte ascuite i setoase, mrluiau femeile cu arme n fel i chip, dar deopotriv narmate cu foame i rzbunare. Tun, muschete, foc i fum; dar acelai an adnc, pod basculant, ziduri grele de piatr, opt turnuri masive. Uoare strmutri ale valurilor turbate, pricinuite de cderea rniilor. Arme scnteietoare, tore aprinse, crue cu paie ude, fumegnde, lupt grea la baricadele vecine, urlete, grindin de gloane, blesteme, vitejie nenfrnt, trosnete, detunturi i rpial, i vuietul nfuriat al mrii vii; dar, nc n acelai loc,

anul adnc, podul basculant, zidurile grele de piatr, cele opt turnuri masive, precum i Defarge de la vinrie lng tunul lui, de dou ori mai ncins dup patru ceasuri de vajnic lupt. Un steag alb nlat din fortrea i un purttor de cuvnt fcndu-se foarte puin auzit n tumultuoasa vijelie, aproape neauzit i deodat marea se umfl fr msur n nalturi i n larguri, l mtur pe Defarge de la vinrie peste podul cobort, se sparse peste zidurile grele de piatr, i se vrs n clocot peste cele opt masive turnuri nfrnte! Atft de impetuoas era fora oceanului care-l purta, nct Defarge nu se simea n stare s-i trag nici rsuflarea sau s-i mite capul, de parc-ar fi luptat ntr-adevr mpotriva curenilor Mrii Sudului; pn cnd valul l depuse n curtea exterioar a Bastiliei. [295] Acolo, rezemat de colul unui zid, se lupt s poat arunca o privire n jur. Jacques Trei se afla lng el; Madame Defarge, tot n fruntea ctorva dintre femeile ei, putea fi vzut cu pumnalul n mn. Pretutindeni tumult, triumf, uluire asurzitoare i dement, vacarm ameitor. Prizonierii! Dosarele! Celulele secrete! Instrumentele de tortur! Prizonierii! Cnd primele viituri se rostogolir; pe lng el, purtind slujbaii nchisorii, i ameninndu-i pe toi cu omorrea pe loc dac mai rmne vreo taini nedezvluit, Defarge i ls mna grea n pieptul unuia un om cu pr crunt, care inea o fclie aprins n mn - l desprinse de ceilali i-l nghesui n zid. Arat-mi Turnul de Nord! i ceru Defarge. Iute! O s v art cu supunere, dac binevoii s m nsoii. Dar nu mai e nimeni acolo. Ce nseamn O sut cinci, Turnul de Nord? ntreb Defarge. Spune iute! Ce nseamn, domnule? nseamn numrul unui prizonier sau al unei celule? Sau vrei s-i crap easta pe loc? Omoar-l! cri Jacques Trei, care venise dup dnii. Domnule, e o celul. Arat-mi-o! Atunci venii pe aici! Jacques Trei, cu acelai aer de poft neostoit, evident dezamgit de faptul c dialogul luase o ntorstur care nu promitea vrsare de snge, se inea pe lng Defarge, aa cum acesta se inea pe lng temnicer, n timpul scurtei convorbiri de mai sus, capetele celor trei se apropiaser foarte mult, i acesta era [296] singurul lucru pe care-l puteau face pentru a se auzi unul pe cellalt: att de cutremurtor era mugetul oceanului viu, n fortrea, necnd curile, coridoarele, scrile. Afar, de jur mprejur, talazurile uriae izbeau zidurile cu un vuiet adnc, rguit, din care,

din cnd n cnd, izbucneau frnturi de ipete i strigte, srind n aer i mprocnd asemenea stropilor din spuma valurilor. Pe sub boli tenebroase unde lumina zilei nu licrise nicicnd, pe lng porile de groaz ale unor grote i vizuine: negre, cobornd trepte cavernoase, i apoi din nou urcnd coaste pieptie de piatr i crmid, semnnd mai curnd a cascade mpietrite dect a scri, Defarge, temnicerul i Jacques Trei, inndu-se de bra, naintau cu toat graba. Ici, colo, mai ales la nceput, viitura uman ddea peste ei i-i mtura din oale; dar cnd isprvir de cobort i ncepur s se care pe scara n melc a unui turn, nu-i mai ajunse nimeni. Strivit aici de grosimea apstoare a zidurilor i a bolilor, vijelia care pustia fortreaa i mprejurimile ei, nu rzbea dect ca un vaier surd, nbuit, de parc vuietul din care veneau le nimicise auzul. Temnicerul se opri la o u scund, vr o cheie ntr-un lact zngmtor, mpinse cu greutate ua i spuse, n timp ce ptrundeau cu toii nuntru ndoindu-i spinarea: O sut cinci, Turnul de Nord. Cocoat foarte sus n zid, era o ferestruic zbrelit, fr geam, astupat cu o piatr, astfel nct, ca s poi zri o dr de cer, trebuia sa te apleci sub ea i s priveti n sus. Mai n fund, era i o mic vatr, cu deschiderea btut n brne. In vatr, jos, se vedea o grmjoar de cenu fulguit. In brlog se gseau un scuna, o msu i un pat de paie. Pereii erau negri ca smoala i pe unul atirna un inel de fier ruginit. [297] Plimb* fo^ lumina torei pe ziduri, aa ca s le pot veaea, Porunci Defarge temnicerului. Omul se supuse i Defarge urmri ndeaproape nucarea Petel de lumin. __Oprete-te! Uite aici, Jacques! __A. M.! cri Jacques Trei, citind parc cu lcomie. _- Alexandre Manette, i opti Defarge la ureche, trasnd conturul literelor cu arttorul lui tuciuriu, adnc nsmnat de pulberea de puc. i uite ce-a mai scris aici: Un biet medic". i, fr ndoial, tot el a scrijelit i calendarul sta pe piatr. Ce ii n mn? O rang? Ia d-o-ncoa! Defarge avea nc n mn aprinztorul tunului. Fcu pe loc schimb de unelte i, rsucindu-se spre scunaul i msua mncate de cari, le fcu ndri din cteva izbituri. ine lumina mai sus! strig mnios ctre temnicer. Jacques, caut cu atenie printre cioturile astea. Uite, ia cuitul meu, i spuse aruncndu-i-l; spintec patul sta i caut printre paie. Hei, tu de colo, ine lumina mai sus! Aruncndu-i temnicerului o privire amenintoare, se ls pe banei n faa cminului i, uitindu-se pe horn n sus, izbi cu ranga de-o parte i de alta, i o folosi n chip de prghie, ca s desprind grtarul de fier ce astupa vatra. Dup cteva minute, ncepu s plou cu praf i moloz, astfel nct trebui s-i fereasc faa;

scormoni cu mare grij n moloz, i-n grmjoara de cenu, i ntr-o crptur din vatr n care-i lunecase sau n care i se prinsese ranga. N-ai aflat nimic nici n lemn i nici n paie, Jacques? Nimic. Hai s le adunm la un loc n mijlocul celulei. Aa! Hei, tu de colo, d-le foc! [298] Temnicerul ddu foc micului morman care se aprinse cu o par nalt i fierbinte, ndoindu-se din nou din ale ca s poat iei din brlogul scund, lsar focul s ard i fcur cale-ntoars spre curtea nchisorii; pe msur ce coborau, preau s-i recapete simul auzului, pn ce se pomenir din nou n mijlocul puhoiului pustiitor. Valurile se ridicau i se sugeau, n cutarea chiar a lui Defarge. Mahalaua Saint-Antoine voia s-i aib n frunte vinarul n chip de gard a guvernatorului care aprase Bastilia i trsese n mulime. Altminteri, guvernatorul n-ar fi fost condus la Primrie spre a fi judecat. Altminteri, guvernatorul ar fi dat bir cu fugiii, i sngele poporului (ajuns brusc la pre, dup ani i ani n care nu avusese nici o valoare), ar fi rmas nerzbunat. In urltorul univers de patimi i glcevi care prea s-l mpresoare pe acel vechi i crunt slujba, bttor la ochi n mantaua-i cenuie cu viputi roii, nu exista dect o singur siluet neclintit, i aceasta era a unei femei. Iat-l pe soul meu, strig femeia artind cu mna. Iat-l pe Defarge! Sttea nemicat, lng cruntul slujba, i nemicat rmase; rmase nemicat alturi de el, n timp ce Defarge l ceilali l purtar de-a lungul strzilor; rmase nemicat altun de el cnd ajunser aproape la destinaie i mulimea din spate ncepu s-l nghionteasc; rmase nemicat alturi de el cnd ploaia de lovituri de cuit i de pumn - cu greu stvilit pn atunci ncepu s se reverse; era att de aproape de el, nct, atunci cnd czu mort sub junghere, femeia, brusc nsufleit, i puse talpa piciorului pe grumazul lui i, cu crncenu-i pumnal de mult pregtit, i retez capul. [299] Sunase ceasul cnd cei din Saint-Antoine aveau s-i realizeze hidoasa inspiraie de a spnzura oameni n locul felinarelor, pentru a arta omenirii cine snt ei i ce-s n stare s fac. Ii se urcase sngele la cap, n timp ce sngele tiraniei i al dominaiei era la picioarele lor - mprtiat pe trepte la Primrie unde zcea cadavrul guvernatorului mnjind talpa pantofului cu care Madame Defarge clcase peste grumazul destinat mutilrii. Cobori felinarul acela! strigau oamenii, dup ce se zgiau n jur cutind un nou mijloc de a semna moartea; uite unul dintre ostaii guvernatorului care trebuia s-i stea de paz!

Santinela se nla blbnindu-se, iar fluxul mrii se prvlea mai departe. O mare cu ape cernite i amenintoare, cu valuri care se nclecau zdrobitor unul peste cellalt, cu adncuri nc nesondate i cu puteri nc necunoscute. Marea necrutoare, umflndu-se n contururi tulburi, n glasuri de rzbunare, n chipuri clite-n cuptorul suferinei pn ce mila nu mai putea lsa nici o urm asupr-le. Dar n acest ocean de chipuri pe care pulsa cu nsufleire tot ce nseamn mnie i cruzime, existau dou grupuri de fee cte apte n fiecare grup contrastnd atit de puternic cu toate celelalte, nct niciodat valurile mrii, n rostogolirea lor, n-au purtat epave mai de neuitat. apte fee de pucriai, eliberai pe neateptate de vijelia ce se abtuse peste mormintele lor, fuseser deodat nlate deasupra mrii de capete: apte fee nspimntate, pierdute, uimite i nmrmurite, de parc venise ziua Judecii de Apoi, iar cei ce se veseleau n juru-le ar fi fost doar duhuri rtcitoare. Celelalte apte fee nlate deasupra capetelor, erau apte chipuri de mori, ai [300] cror ochi pe jumtate orbi, pe sub pleoapele lsate, ateptau ntr-adevr Judecata de Apoi. Fee mpietrite n ateptare; fee aflate mai curnd ntr-un nfricotor repaos, dup care vor fi nevoite s-i nale pleoapele i, cu buze livide, s rosteasc mrturia: Tu eti de vin!" apte prizonieri eliberai, apte capete nsngerate nfipte n pari, legtura de chei a blestematei fortree cu opt turnuri, cteva scrisori i alte documente ale captivilor ntemniai n trecut, i care de mult muriser de inim rea acestea, sau cam acestea, erau trofeele pe care le escortau paii cu prelung ecou ai celor din Saint-Antoine. Pe strzile Parisului, n miez de iulie a anului una mie apte sute optzeci i nou. [301] CAPITOLUL XXII Marea continu s creasc Trecuse abia o sptmn de frenezie de cnd SaintAntoine i ndulcise, atita ct se pricepuse, dramul de pine neagr i amar cu deliciul mbririlor i felicitrilor freti, cnd Madame Defarge se i gsea, ca de obicei, la tejghea, prezidnd asupra muteriilor. Madame Defarge nu mai purta un trandafir n pr pentru c marea frie a iscoadelor devenise, chiar n aceast singur sptmn, foarte prevztoare, i-i pusese ndejdea n mila Celui de Sus. Felinarele strzii li se legnau cu prevestiri sinistre deasupra capetelor. Madame Defarge, cu braele la piept, edea n lumina i-n aria dimineii contemplnd vinria i strada. i-n una i-n cealalt tndleau cteva cete de oameni, jegosi i jigrii, emannd ns un vizibil sim al puterii, ntronate deasupra mizeriei. Cea mai zdrenroas scufie de noapte tuflit strmb pe cel mai nenorocit dintre capete, prea s poarte aceeai diabolic semnificaie: tiu ct de greu e pentru mine, purttorul acestei bonete; dar tu tii ct de uor

e pentru mine, purttorul acestei bonete, s nimicesc viaa din tine?" Fiecare bra despuiat i scheletic, care zcuse pn atunci fr lucru, avea, acum n fa perspectiva unei ocupaii: aceea de a lovi. Degetele femeilor care mpleteau fuseser viciate de experiena c puteau sfia. n nfiarea lui Saint-Antoine se [302] ivise o schimbare; sute de ani se dltuise, pe ndelete, aceast nou imagine dar ultimele lovituri, de ciocan i fixaser cu fermitate expresia. Madame Defarge o studia cu o reinut aprobare, aa cum numai conductoarei femeilor din SaintAntoine i se cuvenea. Alturi de ea, edea, mpletind, nevasta scund, durdulie, a unui bcan hmesit, avnd i doi copii deasupra; acest aghiotant i i ctigase porecla de Rzbunarea. Ssst! fcu Rzbunarea. la-n ascult! Cine vine? Ca i cum s-ar fi dat brusc foc unei trmbe de praf de puc stirnit la marginea cartierului Saint-Antoine i mnat pn-n ua vinriei, aa izbucni deodat un murmur de voci care se propag rapid pe tot parcursul. E Defarge, spuse Madame. Linite, patrioi! Defarge ddu buzna nuntru cu rsuflarea tiat, i smulse din cap scufia roie i-i plimb privirile de jur mprejur. Ascultai cu totii! vorbi din nou Madame. Ascultai la ce spune. Defarge sttea n picioare gfind, proiectat pe un fundal de ochi scprtori i de buze ntredeschise, care se alctuise n afara uii; toti cei dinuntru se ridicaser n picioare. Vorbete, brbate! Ce este? Veti de pe lumea cealalt! Cum aa? strig Madame cu dispre. De pe lumea cealalt? V amintii cu totii de btrnul Foulon, care a spus poporului flmnd c n-are dect s mnnce iarb, i care a murit ajungnd n iad? Cu totii, 2bucni un glas din toate gtlejurile. Vetile snt n legtur cu el. E printre noi. Printre noi? izbucnir iari ntr-un glas. Nu-i mort? Nu-i mort! Se temea atit de tare de noi i pe bun dreptate - nct s-a prefcut mort i i-a [303] l ticluit o fals i pompoas nmormntare. Dar l-au descoperit viu, ntr-o ascunztoare la ar, i l-au adus aici. L-am vzut cu ochii mei mai adineauri, n drum spre Primrie, n chip de prizonier. Am spus c avea dreptate s se team de noi. Rspundei cu toii. Avea sau nu? Acel mizerabil pctos btrn, avnd mai bine de trei ori douzeci de ani plus zece, dac n-ar fi tiut rspunsul pn atunci, ar fi trebuit s aud rcnetul ce-a urmat. Veni apoi un moment de tcere adnc. Defarge i nevasta lui se uitar, fr a clinti, unul la cellalt. Rzbunarea se aplec i ndat se auzi duruitul unei

tobe pe care o ridica de jos, de sub tejghea. Patrioi, strig Defarge cu glas hotrt, sntem gata? Pe dat, pumnalul se ivi n cingtoarea doamnei Defarge; toba bubui n strad, de parc zburase, ca prin farmec, o dat cu toboarul; iar Rzbunarea, scond strigte nspimnttoare, flfindu-i braele n jurul capului de parc-ar fi fost toate cele patruzeci de Furii la un loc, detun din cas-n cas, stirnind femeile. Brbaii erau cumplii n furia sngeroas cu care priveau pe geam, nfcau orice arm le cdea n mn i se alturau puhoiului din strad; dar femeile ofereau o privelite menit s-ti nghee sngele n vine. Se smulgeau de la amrtele de treburi casnice pe care le ngduie srcia lucie, se smulgeau de lng copii, de lng btrnii i bolnavii ghemuii pe podeaua neacoperit, lihnii i goi, i alergau cu prul despletit, mboldindu-se una pe cealalt, i fiecare pe ea nsi, n marea nebunie, cu cele mai slbatice tipete i gesturi. Blestematul de Foulon a fost prins, soru-mea! L-au prins pe btririul Foulon, fii-mea!" i alte zeci de femei nvleau peste ele, btindu-se cu pumnii n piept, smulgndu-i prul din cap i zbierind: Foulon e n [304] via! Foulon care a spus poporului nfometat c n-are dect s mnnce iarb! Foulon care i-a spus btrnului meu tat c n-are dect s mnnce iarb, cnd n-am avut un codru de pine s-i astmpr foamea! Foulon care a spus pruncului meu c n-are dect s mnnce iarb cnd ele mi-au secat de-atitea nevoi! Oh, Preasfnt Maic a Domnului! Foulon! Oh, Cerule, ct am mai ndurat! Auzii-m, voi, pruncul meu mort i tatl meu pe moarte: jur n genunchi, ngenuncheat pe aceste pietre, jur c am s v rzbun! Soi i frai, i voi flci tineri, dai-ne sngele lui Foulon, dai-ne capul lui Foulon, dai-ne inima lui Foulon, dai-ne trupul i sufletul lui Foulon, sfrtecai-l pe Foulon n buci, i ngropai bucile n pmnt ca s creasc iarb din el!" Cu asemenea strigte, zeci de femei, biciuite de o furie oarb se lsau trte n vrtej, lovind i sfiind carnea semenelor lor, pn cdeau ntr-un soi de lein al urii, i numai brbaii le salvau s nu fie clcate n picioare de mulime. Cu toate astea, nu se pierdu nici un moment: nici un moment! Foulon se gsea la Primrie i s-ar fi putut s le scape. i aa ceva nu trebuia s se ntmple! Nu, dac Saint-Antoine i cunotea propriile-i amaruri, insulte i nedrepti. Brbai i femei narmate se adunar n plc i strbtur cartierul cu atita grab, trgnd dup el ntreaga drojdie cu asemenea putere de absorbie, nct un sfert de or mai trziu Saint-Antoine nu mai oploea la sn dect nite babe i civa nci miorlii. Nu! Se nghesuit cu toii pn la asfixiere n sala de judecat unde se afla btrnul acela hd i corupt, i se revrsar n spaiile libere din jur i n strzile vecine. Familia Defarge, so i soie, Rzbunarea i Jacques Trei se nfpseser n primul rnd, nu departe

de cel judecat. [305] Ia te uit! strig Madame, artnd cu vrful pumnalului. Ia te uit la ticlosul btrn legat n funii. Bun idee a avut cine i-a legat un smoc de iarb la spate! Ha, ha! Bun idee! N-are dect s-o mnnce! Madame i vr pumnalul la subioar i btu din palme ca la teatru. Oamenii care se aflau n spatele ei, explicar celor din spatele lor pricina veseliei, i acetia explicar altora din spate, pn cnd strzile nvecinate rsunar de ropotul btilor din palme. Tot aa, n timpul celor dou sau trei ceasuri de vorb lung, ct se vnturar banie ntregi de cuvinte, semnele dese de nerbdare pe care le ddea Madame Defarge fur preluate, cu mare repeziciune, de cei din deprtare: cu atit mai uor cu ct unii din cei ce se craser pe ornamentele arhitecturale ale zidurilor exterioare, ca s poat privi pe fereastr, o cunoteau bine pe Madame Defarge i acionau n chip de telegrafie fr fir ntre ea i gloata din strad. In cele din urm, soarele se ridic n cumpna cerului i arunc o raz blnd, ca un simbol de speran sau de ocrotire, drept pe cretetul btrnului prizonier. Asemenea favoare nu mai putea fi ndurat; ntr-o secund, bariera de praf i de pleav care rezistase surprinztor de mult vreme, se spulber n cele patru vnturi i Saint-Antoine tbr pe el! Faptul fu cunoscut pe dat, pn la cea mai ndeprtat grani a mulimii. Defarge n-avusese dect s sar peste o bar i peste o mas, ca s nface mizerabila epav ntr-o mbriare mortal - Madame Defarge l urmase i-i nfipsese mna ntr-una din funiile cu care era legat Rzbunarea i Jacques Trei nu-i ajunseser nc din urm, cei de la ferestre nu apucaser s tabere n sal, ca psrile de prad ce se npustesc de pe ramurile de sus cnd ntreg oraul [306] pru s reverbereze strigtul: Scoatei-l afar! Aducei-l la felinar!" Jos, sus, cu capul nainte pe treptele edificiului; ba n genunchi, ba n picioare; ba pe spate; trt, izbit, sufocat de ghemotoacele de iarb i de paie pe care i le zvrlesc sute de mini n fa; sfrtecat, stlcit, gfind, sngernd dar necontenind s implore i s cereasc ndurare; vehement nsufleit de agonia de a aciona, nconjurat un mic spaiu liber cnd gloata se trgea ndrt ca s vad mai bine; ba ca o buturug moart, trit printr-o pdure de picioare; fu ridicat la primul col de strad unde atrna unul dintre fatalele felinare, i abia acolo Madame Defarge i ddu drumul asemenea pisicii care las oarecele din ghear i-l privi cu calm, n tcere, n timp ce oamenii fceau pregtirile, iar btrnul o implora: n timp ce femeile l zgriau cu furie, iar brbaii cereau nenduplecai s fie omort cu iarb n gur. II ridicar o dat, funia se rupse i-l culeser de pe jos, cu zbierete, l ridicar a doua oar, funia se rupse i-l

culeser de pe jos, cu rcnete; a treia oar, funia se ndur de el i-l inu; curnd, capul i fu nfipt ntr-un par, cu destul iarb n gur ca ntreg cartierul SaintAntoine s poat dansa de bucurie la vederea lui. Dar treburile crude ale acestei zile nc nu ajunseser la capt, fiindc Saint-Antoine atita url i se nfurie, nct sngele porni s-i clocoteasc din nou n vine cnd auzi, pe nserat, c ginerele rposatului, alt duman i despot al poporului, urma s fie adus la Paris, sub escorta a cinci sute de clrei Saint-Antoine nscrise crimele acestuia pe cocogea buci de hrtie, puse mna pe el l-ar fi smuls i din snul unei armate ca s-i tin tovrie lui Foulon i-i propi capul i inima n pari, apoi, ntr-un convoi-hait de lupi, plimb pe strzi cele trei trofee ale zilei. [307] nainte de a se fi lsat ntunericul nopii brbaii i femeile se ntoarser la ncii care scnceau de foame! atunci, mizerele brutrii fur asediate de iruri lungi de oameni ce ateptau cu rbdare s cumpere pinea rea; i n timp ce ateptau cu stomacuri goale i leinate, amgeau timpul mbrindu-se ca s celebreze triumfurile zilei, pe care le ncununau acum cu sporovieli. Treptat, iragurile de zdrenroi se scurtar i se mprtiar; i atunci luminiele firave pornir s licreasc n ferestruicile nalte, iar n strad fur aprinse focuri firave, la care vecinii gteau n comun, nfulecndu-i apoi bucatele n prag. Cin puintic i nendestultoare, lipsit de carne sau de vreo zeam care s moaie pinea proast. i totui, fria uman infuza vigoare n merindele uscate, i scapr scntei de voie bun. Tai i mame care-i dduser greu obol la grozviile zilei, se jucau acum blajin cu copilaii costelivi: i ndrgostiii, avnd asemenea lume n jurul lor i n faa lor, se iubeau i sperau. Se crpa de ziu cnd ultimul grup de muterii prsi vinria lui Defarge, iar acesta se adres consoartei sale: In cele din urm, scumpa mea, o vzurm i pe asta! O vzurm! replic Madame. Sau aproape. Saint-Antoine dormea, cei doi Defarge dormeau; pn i Rzbunarea dormea alturi de bcanul ei hmesit, iar toba se odihnea. Glasul tobei era singurul din Saint-Antoine pe care sngele i pripa nu-l schimbaser. Rzbunarea, pzitoarea tobei, ar fi putut s-o detepte i s-o fac s griasc pe acelai glas, ca i mai nainte de a fi czut Bastilia sau de a fi fost prins Foulon; dar nu la fel se petreceau lucrurile cu glasurile brbailor i femeilor din mahalaua Saint-Antoine. [308] CAPITOLUL XXIII Se nalt focul Se petrecuse o schimbare n satul n care opotea fntna i unde reparatorul de drumuri o pornea zi de zi s ciocneasc bolovanii, din care storcea doar atita frm de pine ct s nu moar, nchisoarea de

pe mgur nu mai prea att de impuntoare ca odinioar; o pzeau ostai, dar nu prea muli; iar pe ostai i pzeau ofierii, dar nici unul dintre acetia n-ar fi pus mina n foc pentru ce-aveau s fac oamenii lui, tiau doar un lucru: c, probabil, n-au s fac ceea ce li se va ordona. Departe, se aternea un inut pustiit, unde nu se mai vedea nimic dect amrciune. Fiecare frunz, fiecare fir de iarb, fiecare spic de gru erau tot att de nchircite ct i srmanul i necjitul popor. Toate erau la pmnt, abtute, apsate, strivite. Case, garduri, dobitoace, brbai, femei, copii, i pmntul care-i purta toate mcinate pn-n mduv. Monseniorii (adeseori gentilomi de valoare luai ca indivizi) dduser un lustru cavaleresc tuturor lucrurilor, constituiser o galant pild a unei viei de lux i strlucire, pus n slujba unor scopuri si mai strlucitoare, monseniorii, luai ns ca o clas, aduseser lucrurile, ntr-un fel sau altul, la starea n care se gseau. Ciudat c Natura, conceput anume pentru [309] monseniori, se putea veteji i slei att de repede! Se vede treaba c exista pe undeva o lips de prevedere n aranjamentele eternitii. Dar asta era situaia; i dup ce supseser i ultimul strop de snge din piatr seac, dup ce ultimul urub al rotii de tortur fusese att de des rsucit nct prada dinuntru se nruise la pmnt, iar acum roata se nvrtea n gol nemaiavnd ce s sfirtece, monseniorii ncepuser s fug din faa unui fenomen atit de vulgar i de inexplicabil. Dar nu acestui fapt se datora schimbarea ivit n satul sta i n altele ca el. Timp de zeci i zeci de ani monseniorul tescuise i tersese satul, dar rareori l fericise cu prezena sa, cu excepia distractivelor vntori, ba vnnd poporul, ba vnnd lighioane pentru a cror prezervare monseniorul ngrdea domenii speciale de o slbticie barbar i crud. Nu. Schimbarea consta mai curnd n apariia unor chipuri ciudate din straturile de jos, dect n dispariia chipurilor de nalt distincie, cizelate, sanctificate ale monseniorilor. Cci n acele timpuri, pe cnd reparatorul de drumuri trudea singuratic n arin, gndurile nvrtindu-i-se, n cea mai mare parte a timpului, n jurul faptului c avea atit de putin merinde pentru cin pe ct de mare i-ar fost pofta, n acele timpuri, zic, cnd i nl ochii de la munca lui singuratic i cuprinse privelitea, vzu apropiindu-se o siluet grosolan, venind pe jos, de felul celor ce odinioar se iveau foarte rar pe-acele meleaguri. Pe msur ce strinul se apropia, reparatorul de drumuri desluea, fr s se mire, c era un om hirsut, cu o nfiare ca de barbar, nalt, nclat cu saboti greoi de lemn uri chiar i pentru ochii reparatorului de drumuri, ncruntat, aspru, tuciuriu, smolit de praful i noroiul zbicit al multor drumuri, jilav de umezeala pmnturilor [310]

mocirloase zdrelit de ghimpii i frunzele i muchiul multor scurtturi prin pdure. Asemenea om venea acum spre el, ca o artare, n amiaza unei zile de iulie, n timp ce reparatorul edea pe un morman de pietre sub un terasament, adpostindu-se pe ct putea de o ploaie cu grindin. Omul se uit la el, se uit la satul pitit n vale, la moar i la nchisoarea de pe mgur. Dup ce identific toate acestea n mintea lui nceoat, vorbi ntr-un dialect de-abia inteligibil: Cum mai merge, Jacques? Toate-s bune, Jacques. Atunci bate palma! i strnser minile, i omul se aez alturi de el, pe grmada de pietre. Ai prnzit? Acu nu se mai mnnc dect la cin, rspunse reparatorul de drumuri cu o fa lihnit. Aa-i moda, mormi omul. Peste tot unde-am fost, nicieri n-am vzut s se mai prnzeasc. Scoase o pip nnegrit, o umplu, o aprinse cu o cremene i amnar i trase din ea cu sete; apoi o ndeprt de buze i pic n ea ceva ce inea ntre degetul mare i arttor, i care scoase o flacr vioaie, mistuindu-se apoi ntr-o pufnire de fum. Bate palma! Era rndul reparatorului de drumuri s rosteasc aceste cuvinte, dup ce observase operaia de mai sus. i strnser din nou minile. La noapte? ntreb reparatorul. La noapte, rspunse omul vrndu-i din nou pipa ntre bu2e. Unde? Aici. Omul i reparatorul de drumuri rmaser aezai pe movila de pietri, uitindu-se n tcere unul la [311] cellalt, n timp ce grindina cdea ntre ei ca o miniatural arj de gloane, pn cnd cerul ncepu s se limpezeasc peste sat. Arat-mi, zise drumeul urcnd pe sprinceana dealului. Uite colo, rspunse reparatorul de drumuri ntinznd degetul. Cobori n sat, o iei nainte pe uli, treci de fntin... Pe dracu! i retez cellalt vorba, plimbndu-i ochii peste privelite. N-o iau pe nici o uli i nu trec de nici o fntin. Ei? Ei! La vreo dou leghe sub coama dealului stuia de peste sat... Bun. Cnd isprveti lucrul? La asfinit. Vrei s m trezeti nainte de-a pleca? Am umblat dou nopi la rind fr s nchid un ochi. Dup ce-mi termin pipa, o s adorm ca un prunc. Vrei s m trezeti? De bun seam. Drumeul i fuma pipa pn la capt, i-o vr n sn, i scoase saboii grei de lemn i se ntinse pe

spate, peste grmada de pietre. Nu trecu mult i adormi butean. Pe msur ce reparatorul de drumuri trudea la munca lui, iar norii de grindin, loptind mai departe, dezgoleau dre i frinturi de cer luminos ce rsfrngeau sticliri de argint peste privelite, omuleul (care purta acum o bonet roie n locul epcii lui albastre) prea fascinat de silueta ce se odihnea pe bolovani. Privirile i se ntorceau att de des spre drume, nct i folosea uneltele mecanic i, s-ar fi zis, cu foarte puin spor. Faa armie, prul i barba negre i hirsute, boneta grosolan de ln roie, mbrcmintea pestri, crpit, din stof esut n cas i piei [312] proase de animale, trupul bine cldit, dar slbit de mizerie, l umpleau pe reparator de un respect amestecat cu groaz. Drumeul venea de departe, i picioarele-i erau ostenite, tlpile nsngerate; saboii mari, ndesai cu frunze i iarb, l mpovraser la atitea leghe de drum iar mbrcmintea i era numai zdrene. Aplecndu-se deasupra celui adormit, reparatorul de drumuri ncerc s zreasc arme secrete ascunse n sn, sau cine tie unde; dar nu fii chip, pentru c omul dormea cu braele ncruciate peste piept, tot atit de strns pe ct de strnse i erau i buzele. Oraele ntrite, cu baricadele lor, grzi, pori, tranee, punti mobile i se preau reparatorului lesne de ptruns pe lng acest cetean. i cnd i nl ochii dinspre cel adormit ctre orizont, vzu, n nchipuire, figuri asemntoare, ce nu cunoteau piedic n cale, ndreptndu-se spre oraele de pe ntreg cuprinsul Franei. Omul dormi adnc, nepstor la ropotele de grindin i la rstimpurile de nseninare, la peticele de soare ce-i jucau pe fa i la cele de umbr, la dansul, pe trupul lui, al cristalelor de ghea pe care asfinitul le prefcea n diamante, pn cnd soarele cobor adnc nspre apus, iar cerul se ncinse n vpi. Atunci, reparatorul de drumuri, dup ce-i adun uneltele i boarfele, pregtindu-se s coboare n sat, l trezi: Bun! fcu drumeul ridicndu-se ntr-un cot. Va s zic dou leghe sub coama dealului? Cam aa. Cam aa. Bun! Reparatorul de drumuri o porni spre cas, cu praful sltindu-i n fa pentru c dintr-acolo btea vntul, i curnd ajunse la fntn, strecurndu-se printre vitele sfrijite, aduse la adpat i prnd s uoteasc i ctre acestea aa cum uotea ctre ntreg satul. Dup [313] ce satul i lu srccioasa cin, nu se vr n pat, aa cum se ntmpla de obicei, ci iei din nou n prag i rmase acolo. Ii cotropise o ciudat dorin de cercetare a cerului, dar numai ntr-o singur direcie. Monsieur Gabelle, mai mare peste slujbaii satului, ncepu s fie stinjenit; se coco de unul singur pe acoperiul casei i se zgi i el n aceeai direcie; pitindu-se pe dup horn, privi n jos la feele cuprinse de ntuneric

de pe lng fntn, i trimise apoi vorb paracliserului, care inea cheile bisericii, c n scurt timp s-ar putea s fie nevoie s trag clopotul de alarm. ntunericul se ndesea. Arborii din jurul vechiului castel, care-i strjuiau singuratica izolare, se nfiorar n vntul care se stirn, ca i cum ar fi ameninat masiva i ntunecata cldire. Ploaia iroia slbatic pe cele dou rnduri de trepte ale terasei i ciocnea n ua din fa, ca un vestitor grbit ce-ar fi vrut s-i detepte pe cei dinuntru; sinistre rbufniri de vnt se strecurau n sala cea mare, printre vechile sulii i pumnale, i-o porneau, vitndu-se, n sus pe scri, zbudumnd draperiile patului n care dormise ultimul marchiz. Dinspre rsrit, apus, miaznoapte i miazzi, prin desiul pdurilor, patru figuri hirsute, cu clctura grea, striveau iarba nalt i frngeau ramurile, naintnd cu luare aminte pentru a se ntilni n curtea castelului. i patru lumini nir aici, apoi se ndeprtar fiecare n alt direcie, i totul fu iar nghiit n ntuneric. Dar nu pentru mult vreme. Peste puin, n chip straniu, castelul ncepu s se contureze ntr-un soi de radiaie a sa proprie, de parc devenea luminiscent. Apoi o fulgerare scnteietoare erpui dincolo de arhitectura faadei; alegnd poriunile transparente i reliefnd balustradele, arcadele i ferestrele. Dup care se avnt n sus, se li i se ntei. Curnd, pe ferestre nir limbi de foc, iar chipurile de piatr, deteptate, se holbar prin pllaie. [314] Un murmur slab se isc n jurul castelului, venind de la puinii oameni care mai slluiau pe acolo, i curnd se auzi zgomot de cal neuat i de galop. Pinteni dai calului, i galopat prin ntuneric, hurile zvrlite n aer, lng fntina satului, i animalul nspumat oprit drept n ua domnului Gabelle. Ajutor, Gabelle! Ajutor, voi toi! Clopotul de alarm btu nerbdtor, dar nici un alt ajutor (de-ar fi fost cu putin vreunul) nu se ivi. Reparatorul de drumuri i dou sute cincizeci de prieteni ai si stteau lng fintina, cu braele ncruciate la piept, privind coloana de foc de pe cer. Are vreo patruzeci de picioare nlime", ziceau posaci, dar nu se micau din loc. Clreul de la castel i calul nspumat tropir din nou prin sat, lund-o pe povrniul pietros, spre nchisoarea de pe mgur. In poart, un grup de ofieri priveau la foc ceva mai departe, o ceat de soldai. Ajutor, domnilor ofieri! Castelul e n flcri; lucruri de valoare ar mai putea fi salvate printr-un ajutor dat la timp. Ajutor! Ajutor! Ofierii se uitar ctre soldaii care priveau la foc; nu ddur nici un ordin; i rspunsul exprimat prin nlri din umeri i buze mucate cu obid nsemna: Trebuie s ard!" Cnd clreul ropoti iar pe deal n jos i de-a lungul uliei, satul era scldat n lumin. Reparatorul de drumuri i cei dou sute cincizeci de prieteni ai si, inspirai toti ca unul de ideea iluminatului, dduser buzna n case i puseser lumnri aprinse n fiecare

ochi de geam. Marea i deplina srcie i fcur s mprumute luminrile, n chip cam aspru, de la domnul Gabelle; i cnd slujbaul avu o clip de reinere i de ovial, reparatorul de drumuri, pe vremuri atit de docil n faa autoritii, fcu observaia c trsurile snt [315] foarte potrivite pentru focuri de cmp, iar caii de pot s-ar prji de minune. Castelul fu lsat s scapere i s ard n legea lui. In vuietul i urletul viiturii, un vnt fierbinte, strnit de-a dreptul din prjolul iadului, pru s sufle cldirea cu totul de pe faa pmntului. Pe msur ce vlvtaia se umfla sau se subia, chipurile de piatr preau s se zvrcoleasc n spasme. Cnd mormane de piatr i de lemn se nruir, chipul cu cele dou crestturi pe nri se ntunec brusc; curnd ns se ivi din nou din perdeaua de fum, de parc-ar fi fost faa crudului marchiz, aflat n mare primejdie, luptndu-se cu focul. Castelul arse pn-n temelie; arborii cei mai apropiai, mucai de foc, se uscar i se scorojir; arborii mai deprtai, lund foc i ei, mprejmuir edificiul cu o nou pdure de fum. In bazinul de marmor al havuzului clocoteau plumbul i oelul topit, iar apa secase; vrfurile conice, n form de stingtoare de luminri, ale turnurilor, se topiser ca gheaa la fierbineal i se prelingeau n patru priae de flcri. Crpturi i plesnituri adnci se cscau pe ziduri, ca ntr-un proces de cristalizare; psri nucite se roteau n jur i picau n cuptor; patru fpturi aprige i croiau cale spre rsrit, apus, miaznoapte i miazzi, de-a lungul drumurilor nfurate n zbranicul nopii, cluzite de farul pe care-l aprinseser, ndreptindu-se ctre o alt destinaie. Satul iluminat puse mna pe clopotul de alarm i-l fcu s sune de bucurie. Dar nu numai atit; satul, nfierbntat de foamete, de foc, de dangtul clopotului, i chibzuind c domnul Gabelle avea ce avea cu strngerea chiriilor i a birurilor dei n ultima vreme Gabelle adunase puine biruri i nici o para din chirie deveni nerbdtor s aib o ntrevedere cu el i, mpresurindu-i casa, l soma s se prezinte n persoan la o discuie. Drept care, [316] Gabelle i baricad zdravn ua i se retrase s tin sfat cu sine nsui. Rezultatul acestei conferine fu c Gabelle se piti pe acoperiul casei n dosul clii de couri; hotrit ca, n caz, c gloata va sparge ua (era un meridional mic de stat, cu o fire rzbuntoare), s sar peste parapet, cu capul nainte, i s zdrobeasc un om sau doi din cei de jos. Probabil c domnul Gabelle a petrecut o noapte lung acolo sus, cu castelul ndeprtat n chip de luminare, i cu btile n ua lui, mbinate cu clopotul vesel, n chip de muzic. Grea ncercare, s petreci o ntreag noapte de var pe marginea unui ocean de smoal, gata s execui plonjonul pentru care se hotrse domnul Gabelle. Dar zorii prietenoi ivindu-se n cele din urm, i luminrile pripite ale satului scurgndu-se n ururi de cear, mulimea, din fericire, se

mprtie, iar Gabelle putu n sfrit s coboare. Pe o raz de o sut de mile de acolo, i n lumina altor focuri, existaser slujbai mai puin norocoi n acea noapte, i n alte nopi, pe care rsritul soarelui i prinsese spnzurind deasupra strzilor odinioar panice, unde se nscuser i crescuser; i mai existau, de asemenea, steni i oreni mai puin norocoi dect reparatorul de drumuri i prietenii lui, ceteni pe care slujbaii i militarii i nfrnseser i pe care-i nlau acum n treang. Dar, orice-ar fi fost, cele patru figuri aprige i croiau neobosit drum spre rsrit, apus, miaznoapte i miazzi; i, oricine-ar fi atrnat n treang, focul prjolea. i nici unul dintre slujbai, orict de tare ar fi fost la matematic, n-ar fi putut calcula nlimea spnzurtorii care s se poat preface n ap i s sting focul. [317] CAPITOLUL XXIV Atras ctre Stnca de Magnet Trei ani de furtun se scurser astfel, ntre focul care cretea i marea care se umfla pmntul fiind cutremurat de izbirea apelor unui ocean nfuriat ce nu cunotea reflux ci doar un flux tot mai nvalnic, spre spaima i uimirea privitorilor de pe rm. De trei ori, ziua de natere a micuei Lucie fusese esut, cu firul de aur, n panica urzeal a vieii din cminul ei. Multe nopi i multe zile locatarii casei ascultaser ecourile strzii, i inimile li se strnseser cnd auziser vlmagul de picioare. Cci n mintea lor, paii care li se nzreau, erau tropotul unui popor impetuos, naintnd sub un drapel rou n ara lor. Clasa monseniorilor se dizolvase prin fenomenalul fapt c nimeni nu-i mai preuia; c erau att de puin dorii n Frana, nct i puneau viaa n primejdie pentru a o putea prsi. Asemenea rnoiului din poveste, care s-a dat peste cap ca s-l fac pe Aghiu s i se nfieze, dar cnd a pus ochii pe el atita s-a nspimntat nct nu numai c nu i-a putut pune Necuratului vreo ntrebare, dar a luat-o la sntoasa, tot aa i monseniorii, dup ce ani de-a rndul au citit rugciuni de la coad la cap i au folosit tot felul de farmece ca s strneasc diavolul, de cum l-au vzut, n toat grozvia lui, i-au i luat picioarele la spinare. [319] Strlucitoarea orbit a Curii s-a fcut nevzut, altminteri ar fi devenit inta unui uragan naional. Nu fusese nicicnd orbita unui ochi sntos - ochiul avusese de mult brna trufiei lui Lucifer, a dezmului lui Sardanapal i a orbirii de crti dar, oricum, czuse i pierise. Curtea, ncepnd cu nucleul ei cel mai nchistat i pn la cele mai ndeprtate cercuri putrede ale intrigii, corupiei i disimulrii, se dizolvase. Monarhia se spulberase; fusese asediat n propriu-i palat i suspendat". Venise luna august a anului una mie apte sute nouzeci i doi, iar clasa monseniorilor se mprtiase n cele patru vnturi. Dup cum era firesc, la Londra, cartierul general

al monseniorilor i forul ntrunirilor era Banca Tellson. Se spune c duhurile bntuie locurile pe care le frecventau mai des n via; aa i monseniorii, fr o lecaie, bntuiau locul pe unde obinuiau s se afle guineele lor. Mai mult, Banca era locul unde rzbeau cel mai iute veti sigure din Frana. i mai mult, Tellson era o instituie mrinimoas, i acorda multe liberti vechilor si clieni care deczuser din rang. i mai mult acei nobili care prevzuser apropierea urgiei i, temndu-se de jafuri sau confiscri fcuser prudente transferuri la Banca Tellson, puteau fi ntilniti acolo de ctre fraii lor n nevoie. La care trebuie adugat faptul c orice nou-venit din Frana ddea un raport despre persoana sa i despre ultimele nouti la Banca Tellson, aproape ca un lucru firesc. Din aceast multitudine de pricini, Banca Tellson ajunsese la vremea aceea un fel de Burs a tirilor pentru nobilimea francez; acest lucru era atit de binecunoscut tuturor i, prin urmare, informaiile solicitate erau atit de numeroase, nct firma Tellson scria uneori, pe o bucat de hrtie, ultimele noutti i le afia n ferestrele bncii, pentru a [320] putea fi citite de toi cei care aveau drum pe lng Temple Bar. ntr-o dup-amiaz fumegoas i ceoas, domnul Lorry edea la masa lui, avndu-l n fa pe Charles Darnay, nclinat peste birou i vorbindu-i cu voce sczut. Celula de peniten n care odinioar aveau loc ntilnirile cu firma", fusese transformat acum n burs de tiri i era nesat pn la refuz. Scena se petrecea cam cu o jumtate de or nainte de nchidere. Cu toate c eti cel mai tinr om din lume, i spunea Charles Darnay cu oarecare ovial, totui trebuie s-ti spun c... neleg. C snt prea btrn? ntreb domnul Lorry. Vremea nestatornic, o cltorie lung, mijloace de transport nesigure, o ar dezorganizat, un ora n care chiar i dumneata ai putea s nu fii n siguran... Dragul meu Charles, rspunse domnul Lorry cu jovial ncredere, niri tocmai unele dintre raiunile n favoarea plecrii mele; nicidecum n defavoarea ei. Voi fi n destul siguran; nimeni n-o s-i bat capul cu un moneag de aproape optzeci de ani, cnd au atitia alii mult mai vrednici s-i bat capul cu ei. Ct despre faptul c Parisul e un ora dezorganizat, dac n-ar fi fost aa, nici n-ar fi fost nevoie s plece cineva de la firma noastr de aici la firma noastr de acolo, i anume cineva care a cunoscut nainte oraul i afacerile, i care-i om de ncredere la Tellson. Iar n legtur cu drumul nesigur, cu cltoria lung i vremea de iarn, pi dac n-a fi gata eu, dup atitia ani de serviciu, s ndur cteva inconveniente de dragul Bncii Tellson, atunci cine altul s-o fac? A vrea s pot pleca eu, spuse Charles Darnay cu oarecare neastimpr, de parc-ar fi gndit cu glas tare. [321]

Nu zu! Ia uite cine se gsete s se mpotriveasc i s dea sfaturi! exclam domnul Lorry. Ai vrea s poi pleca tu? Tu, care eti francez? Bun idee, n-am ce zice! Dragul meu domn Lorry, tocmai pentru c snt francez mi-a trecut adeseori gndul sta prin cap (i, oricum, n-a fi vrut s-l rostesc aici, cu glas tare). Nu te poi mpiedica s gndeti, atunci cnd ai nutrit simpatie pentru bietul popor, i cnd de bun voie ti-ai prsit averea, nu te poi mpiedica s-i spui - de ast dat vorbi din nou ngndiirat, ca i mai nainte c poate ti-ar da ascultare, poate ai avea puterea s-i convingi... Chiar asear, dup plecarea dumitale stteam de vorb cu Lucie... Stteai de vorb cu Lucie, repet domnul Lorry. Da. M mir c nu ti-e ruine s pomeneti numele Luciei. La ora cnd ai dori s pleci n Frana! Oricum, nu plec, spuse Charles Darnay cu un zmbet. Mai curind vd c dumneata susii c pleci. i chiar plec. Realitatea e, dragul meu Charles domnul Lorry arunc o privire ctre ndeprtata firm" i-i nmuie glasul c nici nu-i poi imagina dificultatea cu care ne ncheiem tranzaciile i primejdia n care se afl dosarele i documentele noastre de acolo. Numai Dumnezeu din cer tie ce urmri compromitoare ar putea avea pentru numeroi clieni dac unele dintre documentele noastre ar fi confiscate sau distruse; i tii bine c aa ceva s-ar putea petrece n orice moment, cci cine poate garanta c Parisul nu va fi incendiat azi sau devastat mine? Or, o selectare judicioas a acestor acte, fcut fr cea mai mic ntirziere, i ngroparea lor, sau punerea lor n siguran (i aceasta fr s se mai piard nici un minut preios) nu st dect n puterea mea. i eu s dau napoi, cnd Tellson cunoate acest lucru i afirm acest lucru - Tellson, a crui pine o [322] mnnc de aizeci de ani ncoace s dau napoi pentru c mi-s cam epene ncheieturile? Vai de mine, domnule, dar eu snt un bieandru pe lng vreo alte ase dintre antichitile de aici! De-ai ti cum admir curajul i spiritul dumitale tineresc, domnule Lorry! , fleacuri, domnule! i, dragul meu Charles, urm domnul Lorry privind din nou spre firm", trebuie s ui seama c a scoate ceva din Paris n vremurile astea, indiferent ce, este aproape o imposibilitate, n aceste zile ne-au fost aduse documente i lucruri de pre (ti-o mrturisesc strict confidenial: nu-i onest s optesc asemenea lucruri, nici mcar fa de tine); ne-au fost aduse de ctre cei mai ciudai purttori pe care ti i-ai putea imagina, i fiecruia dintre acetia, cnd a trecut grania, i atirna capul de un fir de pr. Pe vremuri, coletele noastre veneau i plecau cu aceeai uurin cu care se ntimpl acest lucru azi n interiorul Angliei; acum ns, totul e blocat.. i, ntr-adevr, pleci la noapte? ntr-adevr, plec la noapte pentru c treburile

au devenit prea presante pentru a mai suferi amnare. i nu iei pe nimeni s te nsoeasc? Mi-au fost propui tot felul de oameni, dar n-a putea schimba un cuvnt cu nici unul dintre ei. M gndesc s-l iau pe Jerry. Jerry a fost paznicul meu, n serile de duminic, de mult vreme ncoace i snt deprins cu el. Nimeni nu l-ar putea suspecta pe Jerry c ar fi altceva dect un dulu englezesc, sau c ar avea alt plan dect s se repead la oricine i-ar atinge stpnul. Trebuie s repet iar c-ti admir din inim curajul i tinereea. i eu trebuie s repet iar: fleacuri, fleacuri! Dup ce-am s ndeplinesc aceast mic misiune, poate c am s accept propunerea Bncii Tellson de [323] a m retrage i a tri n tihn. Atunci o s am timp berechet s-mi spun c mbtrnesc. Dialogul de mai sus avea loc la biroul domnului Lorry, n timp ce monseniorii miunau la un metru sau doi deprtare, grozvindu-se cu tot ce aveau s fac, nu peste mult, pentru a se rzbuna pe nemernicul" popor. Sttea n firea monseniorilor, n postura lor de refugiai, i cu atit mai mult n firea dogmatismului englez, s vorbeasc despre aceast teribil revoluie ca i cum ar fi fost unica recolt de pe faa pmntului care rsrise fr s fi fost nsmnat ca i cum nimeni, niciodat, nu fcuse nimic, sau nu emisese s fac ceva, ducnd prin aceasta la cauzele ei ca i cum cei ce observaser milioanele de nenorocii din Frana, i bogiile ru folosite de cei mari, care le-ar fi putut asigura o via prosper, nu ar fi prevzut cu ani n urm c revoluia vine, n chip inevitabil, i nu ar fi concretizat, prin cuvinte simple, ceea ce vedeau. . Asemenea fanfaronad, combinat cu uneltirile fanteziste ale monseniorilor de a restaura o stare de lucruri pe deplin consumat, care drmase cerul i pmntul aa cum se drmase i pe sine, nu putea fi nghiit n tcere de nici un om teafr la minte, care cunotea adevrul. i o asemenea beie de cuvinte, bzindu-i pe la urechi, unit cu o nemulumire latent, cuibrit n mintea lui, creaser neastmprul care l stpnea pe Charles Darnay. Printre vorbitori se afla i Stryver acum aprtor la Curtea Suprem, mult avansat pe calea onorabilei chivernisiri i deci, foarte glgios n legtur cu subiectul; dezvluind monseriorilor proiectele lui de a desfiina poporul, de a-l stirpi de pe faa pmntului i de a se descurca fr el, precum i de a realiza multe obiective similare, nrudite prin natura lor, cu ncercarea de a stirpi vulturii presrndu-le sare pe coad. Pe el, Darnay l asculta cu o aversiune de un [324] fel mai deosebit; i tocmai se simea sfiat ntre dorina de a pleca, pentru ca s nu-l mai aud, i cea de a rmne, pentru a-i spune prerea, cnd ceea ce urma s se ntmple se alctui de la sine. Firma" se apropie de domnul Lorry i, punndu-i n fa o scrisoare soioas, l ntreb dac dduse

de vreo urm a persoanei creia i era adresat. Firma" depuse scrisoarea att de aproape, nct Darnay i putu citi adresa cu att mai uor cu ct purta numele lui adevrat. Pe adres scria: ,foarte urgent, fostului marchi% St. Evremonde din Frana, ncredinat grijii domnilor Telison et Co, bancheri, Londra, Anglia." In dimineaa cstoriei sale cu Lucie, doctorul Manette i ceruse n mod special lui Darnay ca pn n momentul cnd el, doctorul, l-ar dezlega de fgduial numele lui s rmn o tain ntre ei doi. Nimeni altcineva nu-i cunotea adevratul nume; otia lui nu bnuia nimic; domnul Lorry n-avea cum s bnuiasc. Nu, i rspunse domnul Lorry firmei"; am ntrebat, cred, pe fiecare dintre cei de aici i nimeni nu mi-a putut spune unde e de gsit acest domn. Acele orologiului convergnd spre ora de nchidere a Bncii, pe lng biroul domnului Lorry se dezlnui un adevrat curent al vorbitorilor. El inu scrisoarea n sus, cu un aer ntrebtor; i monseniorii, ntruchipai n aceti refugiai complotiti i indignai, o privir; Acesta, Acela i Cellalt, toti avur ceva defimtor de spus, n francez sau n englez, la adresa marchizului ce nu putea fi gsit Nepot, cred n orice caz un urma degenerat al rafinatului marchiz care a fost asasinat, spuse unul. Din fericire, nu l-am cunoscut. [325] Un la care i-a abandonat postul acum civa ani, spuse un altul i anume un monsenior care fugise din Paris cu picioarele nainte, pe jumtate sufocat ntr-o cru cu fin. Infectat de noile doctrine, spuse un al treilea, privind n treact la scrisoare prin lornion; s-a opus marchizului, i-a abandonat domeniile cnd le-a motenit, i le-a lsat hoardei de barbari. Sper c acum tia or s-l rsplteasc dup merit. Ei nu zu? strig zgomotosul Stryver... Aa a fcut? Asta-i genul de individ? Ia s-i vedem infamul nume. Naiba s-l ia! Darnay, nemaiputind s se rein, l atinse pe Stryver pe umr i-i zise: tii, eu l cunosc. Nu zu? mi pare ru. De ce? Cum de ce, domnule Darnay? N-ai auzit ce-a fcut? M mai ntrebi de ce?" Te ntreb. Atunci o s-i spun din nou, domnule Darnay, c-mi pare ru. mi pare ru s te aud punnd asemenea ntrebri. Iat un individ care, infectat de cel mai blestemat cod diavolesc cunoscut vreodat, i abandoneaz proprietatea n mna ultimelor lepdturi, ucigai cu toptanul, i dumneata m ntrebi de ce-mi pare ru c un om care instruiete tineretul l cunoate? Ei bine, am s-i rspund, mi pare ru pentru

c socotesc c un pezevenghi ca sta e molipsitor. Grijuliu s nu trdeze taina, Darnay se nfrn cu mare greutate i zise doar att: S-ar putea s nu-l nelegi pe acest gentilom. Dar neleg cum s te pun pe dumneata cu botul pe labe, i am s-o fac, rspunse Stryver. Dac individul acela e un gentilom, chiar c nu-l neleg. Poi s-i transmii asta, o dat cu complimentele mele. [326] Poi s-i mai spui din partea mea c, dup ce i-a abandonat bunurile lumeti i poziia n mna gloatei steia sngeroase, m mir c nu-i n fruntea lor. Dar nu, domnilor, declam Stryver privind de jur mprejur i pocnindu-i degetele, eu m pricep la firea oamenilor i pot s v spun c n-o s gseti niciodat un ins de teapa stuia care s se pun la dispoziia pretioilor si proteges. Nu, domnilor; tot ce-o s le arate vor fi clciele, i de ndat ce se ncing spiritele o s tearg putina. Cu aceste cuvinte i cu o pocnire spectaculoas din degete, domnul Stryver i croi drum pe Fleetstreet, nsoit de aprobarea unanim a auditoriului. Dup golirea bncii, domnul Lorry i Charles Darnay rmaser singuri la birou. Vrei s iei scrisoarea? ntreb domnul Lorry. tii cui trebuie predat? tiu! Vrei s explici persoanei presupunerea noastr c scrisoarea ne-a fost adresat aici n eventualitatea c l-am cunoate pe destinatar i c a zcut la noi de ctva vreme? Aa voi face. Pleci la Paris direct de aici? De aici, la ora opt. M voi ntoarce ca s te conduc. Iritat pe el nsui, pe Stryver i aproape pe ntreaga omenire, Darnay se grbi s se piard n linitea din Temple, unde deschise scrisoarea i o citi. iat-i cuprinsul: nchisoarea A.bbaye, Paris 21 iunie, 1792 Domnule fost marchi%, Dup ce am fost mult vreme n primejdia de a fi omorit de steni, m-am pomenit ridicat, cu multe violene fi umiline, [327] // minat pe jos tot drumul pn la Paris. Pe drum am suferit cumplit. Dar nici asta nu e tot; casa mi-afost nimicit- ras de pe faa pmntului. Crima pentru care snt nchis, domnule fost marchi^ fi pentru care voi fi chemat n faa tribunalului fi voi plti cu viaa (dac nu-mi vei acorda generosul vostru ajutor) este, mi se spune, trdare a majestii sale Poporul; fi anume, snt acurat c am acionat mpotriva intereselor poporului n favoarea unui emigrant. Deci susin c am acionat n favoarea fi nu mpotriva lor, n concordan cu dispoziiile dumneavoastr. Degeaba susin c nainte de a efi sechestrat

proprietile emigrantului, i-am absolvit pe oameni de impozitele pe care ncetaser s le mai plteasc; degeaba le spun c nu am strins chiriile; c n-am recurs la nici o dare n judecat. Nu mi se rspunde dect c am acionat n favoarea unui emigrant fi unde este acel emigrant? Ah! milostivule domn fost marchi^ unde este acel emigrant! Strig n somn ntrebnd unde e. Implor Cerul, s vin s m elibereze! Dar nici un rspuns. Ah, domnule fost marchi^ mi lanse^ strigtul peste mri, ndjduind c poate va ajunge la urechile dumneavoastr prin marea Banc Tellson, cunoscut la Paris! n numele Cerului, al dreptii, al generozitii, al onoarei nobilului dumneavoastr nume, v conjur, domnule fost marchi^ s venii fi s m salvai. Vina mea este c v-am slujit cu lealitate. O, domnule fost marchi^ v implor s fii fi dumneavoastr acum leal fa de minei Din aceast temni a groasei, n care m apropii, pe ceas ce trece, de pieire, v trimit, domnule fost marchizj asigurarea devotamentului meu ndurerat fi nefericit. Al dumneavoastr disperat Gabelle. Nelinitea din mintea lui Darnay se accentua. Primejdia n care se gsea un vechi slujba, i nc unul [328] bun, a crui singur crim fusese fidelitatea fa de el i de familia lui, prea s-l izbeasc drept n inim. tia foarte bine c, mboldit de scrba pe care i-o inspirase ticloia ce ncununa toate mrviile i hidoasa reputaie a familiei sale, de bnuielile pline de repro cu care-l privea pe unchiul su, de aversiunea pe care contiina lui o avea pentru ntregul sistem gata s se nruie, i pe care el ar fi trebuit s-l susin, acionase imperfect. tia foarte bine c, sub impulsul dragostei pentru Lucie, renunarea la poziia sa social - dei de mult vreme deliberat - avusese un caracter pripit. tia c ar fi trebuit s o pregteasc ntr-un chip sistematic i c ar fi trebuit s supravegheze desfurarea lucrurilor, c avusese de gnd s procedeze astfel, dar c n-o fcuse. Fericirea cminului englez pe care-l alesese de bun voie, nevoia de a fi mereu activ i prins de munc, prefacerile rapide i tulburrile care se succedaser atit de precipitat, nct evenimentele sptmnii n curs anihilau proiectele premature ale sptmnii trecute, n timp ce evenimentele sptmnii viitoare le reactualizau; cedase forei tuturor acestor mprejurri, nu fr neliniti dar fr s depun o rezisten continu i crescnd. tia foarte bine, la fel ca oricare dintre noile autoriti din Frana care i-ar fi putut imputa acest fapt, c pndise momentul s acioneze, dar c vremurile atita se schimbaser i se frmntaser, pn cnd momentul potrivit i scpase, iar nobilimea ncepuse s nvleasc din Frana pe fiecare drum de acces principal i secundar, n timp ce proprietile le erau confiscate sau distruse. Dar el, personal, nu exploatase pe nimeni, nu bgase n temni pe nimeni; nu numai c nu reclamase plata birurilor, dar

mersese pn acolo nct renunase la ele de bunvoie, [329] i se avntase ntr-o lume aspr, n care-i dobndise un loc prin propriile-i puteri i n care-i ctiga pinea prin munc. Domnul Gabelle administrase respectivul domeniu sectuit, pe baza instruciunilor scrise pe care i le trimisese i n care i se cerea s crue poporul, s le dea puinul care le putea fi dat anume lemnele ce puteau fi smulse de la creditori iarna, produsele agricole ce puteau fi salvate din gheara lor vara i, fr ndoial, Gabelle tradusese instruciunile n fapt, ca s-i salveze propria-i piele, aa nct acum totul avea s ias la lumin. In mintea lui Charles Darnay ncepu s ncoleasc hotrrea disperat de a pleca la Paris. Da. Asemenea marinarului din poveste, vntul i curenii l mpinseser n raza de nrurire a tiricii de Magnet care acum l atrgea inevitabil spre ea, aa nct trebuia s-i urmeze chemarea. Tot ce-i trecea prin minte nu fcea dect s-l mping tot mai repede, tot mai hotrt, ctre faimoasa stinc. Pn acum, nelinitea lui o datorase gndului c, n nefericita-i patrie, unele unelte ale rului mijloceau furirea rului, i c un om ca el, care se tia mai bun dect dnii, nu se afla acolo pentru a ncerca s stvileasc vrsarea de snge, pentru a aciona n numele ndurrii i umanitarismului. Cu aceast nemulumire, pe jumtate nbuit, dar pe jumtate vie n mustrrile lui de cuget, ajunsese s se compare cu btrnul domn Lorry n care simul datoriei era atit de viguros; tocmai cnd fcuse aceast comparaie (defavorabil lui), fusese mprocat de dispreul monseniorilor, care-l usturase amarnic, i de cel al lui Stryver care, pe deasupra, mai era i grosolan i exasperant. Colac peste pupz, venise scrisoarea lui Gabelle: un captiv nevinovat, aflat n primejdie de moarte, fcea apel la simul lui de dreptate, de onoare, i la bunul lui renume. [330] Se hotr pe loc. Trebuia s plece la Paris. Da. Stinca de Magnet l atrgea implacabil, iar el trebuia s navigheze ntr-acolo, pn avea s se ciocneasc de ea. Darnay ns, nu era contient de nici o stinc; nu vedea aproape nici o primejdie. Intenia cu care fcuse ceea ce fcuse, chiar dac lsase lucrurile neterminate, i se nfia lui sub o lumin care urma s fie recunoscut cu gratitudine n Frana, de ndat ce-o s se prezinte acolo s-i fac declaraia. i atunci, i rsrea n minte glorioasa viziune a binelui pe care l-ar putea face, i care constituie adeseori mirajul optimismului multor spirite bine intenionate, ba chiar se vzu, n aura iluziei, influentind conducerea vijelioasei revoluii ce se desfura cu atita slbticie. In timp ce se plimba ncoace i ncolo cu hotrrea gata luat, i spuse c nici Lucie i nici tatl ei nu trebuiau s tie nimic pn dup plecarea lui. In felul acesta Lucie va fi cruat de durerea despririi; iar tatl ei, care se ferea ntotdeauna, cu groaz, s-i

ntoarc gndul spre zona periculoas a trecutului, va lua cunotin de pasul lui ca de un fapt mplinit, fr s fi suferit chinul de a cumpni, de a ovi, de a se ndoi. Nu se ntreba ct cunotea doctorul din caracterul nedefinit al situaiei lui, dat fiind c el evitase ntotdeauna cu grij s-i detepte n minte vechi asociaii cu Frana. Dar i aceast mprejurare i avea influena n hotrrea lui. Se plimba ncoace i ncolo, meditnd concentrat, pn cnd sosi timpul s se ntoarc la Tellson, ca s-i ia rmas bun de la domnul Lorry. De ndat ce va sosi i el la Paris, se va prezenta la acest vechi prieten, dar acum nu trebuia s-i sufle o vorb despre intenia sa. O trsur cu cai de pot atepta pregtit n faa Bncii, iar Jerry era nclat cu cizme i bine echipat. [331] Am predat scrisoarea, i spuse Charles Darnay domnului Lorry. N-a accepta s v pun n pericol ncredinndu-v un rspuns scris, dar poate c ati consimi s preluai un rspuns verbal? Da, i cu drag inim, dac nu-i primejdios. Deloc. Dei se adreseaz unui prizonier din nchisoarea Abbaye. Cum se numete? ntreb domnul Lorry, cu carneelul deschis n mn. Gabelle. Gabelle. i care-i mesajul pentru nefericitul Gabelle aflat n nchisoare? Simplu: c a primit scrisoarea i c va veni. Se menioneaz cnd? Va porni la drum mine noapte, Se menioneaz vreo persoan? Nu. II ajut pe domnul Lorry s se nfofoleasc n numeroasele-i veste i mantale, apoi iei mpreun cu el din atmosfera cald a bncii, n aerul pclos din Fleet-street. Transmite-le dragostea mea Luciei i micuei Lucie i ai mare grij de ele pn cnd m ntorc, spuse domul Lorry la desprire. Charles Darnay ddu din cap i zmbi cam ndoielnic, cnd trsura se puse n micare. In noaptea aceea era n paisprezece august se duse trziu la culcare, dup ce aternu dou scrisori nflcrate; una i era adresat Luciei, creia i explica marea ndatorire ce-l obliga s plece la Paris, dezvluindu-i, n sfrit, raiunile pentru care era ncredinat c nu-l amenin nici o primejdie. Cea de a doua scrisoare era adresat doctorului, n grija cruia o lsa pe Lucie i pe draga lor feti, expunndu-i n continuare aceleai raiuni i ncredinri. Amndurora le fgdui [332] s le scrie pentru a le dovedi c e n siguran, de ndat ce va sosi la destinaie. Fu o zi grea aceea pe care trebui s-o petreac printre ei, aducnd pentru prima oar o rezerv n vieile lor. Era greu s menii nevinovata nelciune pe care ei n-o bnuiau nicidecum. Dar, o drgstoas

privire aruncat soiei lui, att de fericit i de preocupat, l ntri n hotrrea de a nu-i dezvlui nimic (fusese ct pe-aci s-o fac, att de neobinuit i se prea s porneasc la o aciune fr a avea calmul ei ajutor), iar ziua trecu repede. Seara devreme o mbria pe ea i pe nu mai puin ndrgita purttoare a aceluiai nume, pretinznd c avea s revin n curnd (iei sub pretextul unui angajament fictiv, dup ce-i pusese la adpost o valiz cu haine) i se pierdu n ceaa grea a strzilor grele, cu o inim i mai grea. Fora nevzut l atrgea cu trie spre ea i toi curenii i brizele l mnau drept ntr-acolo. Ddu scrisorile unui mesager de ncredere, pentru a fi predate cu o jumtate de or nainte de miezul nopii, i nu mai devreme; lu potalionul de Dover i-i ncepu cltoria. n numele Cerului, al dreptii, al generozitii, al onoarei, al nobilului dumneavoastr nume.'1 Aa sunase strigtul srmanului prizonier, cu care ncerca acum s-i mbrbteze inima mereu mai cernit pe msur ce lsa n urm tot ce avea mai drag pe lume, i naviga ctre Stinca de Magnet. [333] Cartea a 111 -a III Calea furtunii CAPITOLUL I La Secret" Cltorul nainta ncet pe drumul care ducea din Anglia la Paris, n acea toamn a anului una mie apte sute nouzeci i doi. Chiar i pe vremea cnd nefericitul rege al Franei se lfia nc pe tronul su, n plin glorie, cltorul nostru ar fi avut de furc cu drumuri desfundate, echipaje proaste i gloabe amrte, care i-ar 5. ntirziat sosirea; dar mprejurrile noi i scoteau n cale i alte obstacole, n afara celor de mai sus. Fiecare poart de ora, fiecare staie de pot din orice sat i avea echipa sa de ceteni-patrioi, narmai cu muschetele naionale, gata parc s ia foc, care opreau pe toi cei ce veneau sau plecau, supunndu-i la interogatoriu, cercetindu-le actele, confruntndu-le numele cu cele aflate pe nite liste ale lor, ntorcndu-i napoi sau trimindu-i mai departe, sau oprindu-i pe loc i reinndu-i, aa cum socoteau judecata arbitrar sau fantezia lor, c e mai bine pentru Republic, Una i Indivizibil, a Libertii, Egalitii i Fraternitii. Charles Darnay parcursese puine leghe din cltoria lui pe pmntul Franei, cnd ncepu s-i dea seama c pentru el nu exista ndejde de ntoarcere pn cnd nu avea s fie declarat, la Paris, cetean dezirabil. Orice avea s se ntimple de-acum nainte, el trebuia s-i urmeze calea pn la capt. Fiece [337] ctun mizer care se nchidea n urm-i, fiece barier obinuit care cdea n spatele lui nu nsemna tia prea bine dect nc o poart de fier din irul lung al celor ce-i nchideau drumul dintre el i Anglia. Supravegherea universal l ncercuia atit de strns,

nct dac ar fi fost prins ntr-o plas sau ar fi fost purtat spre destinaie ntr-o cuc, nu i-ar fi simit libertatea mai deplin spulberat. Supravegherea universal nu numai c-l oprea din drum de douzeci de ori ntre o etap i alta, dar i mpiedica naintarea de douzeci de ori pe zi, trimitind clrei pe urmele lui i aducndu-l napoi, trimind clrei naintea lui i oprindu-l cu anticipaie, trimitind clrei care-l nsoeau i-l tineau sub paz. Se scurseser nu tiu cte zile de la nceputul cltoriei sale numai pe pmntul Franei, cnd ostenit de moarte, nnopta ntr-un orel aflat nc la mare deprtare de Paris. Dac n-ar fi artat mereu scrisoarea ndureratului Gabelle, trimis din temnia Abbaye, n-ar fi putut s rzbeasc pn aici. La postul de paz din acest orel i se fcuser asemenea greuti, nct simea c ajunsese la un punct de criz n cltoria lui. De aceea nu fu deloc surprins cnd se pomeni deteptat n toiul nopii n odaia micului han la care trsese. Fu deteptat de un funcionar local, sfielnic, i de trei patrioi narmai, cu bonete roii pe cap i cu pipe n gur, care se aezar pe pat. Emigrantule, i se adres funcionarul, te vom expedia la Paris sub escort. Cetene, nici nu doresc altceva dect s ajung la Paris, dei m-a putea dispensa de escort. Gura! mri una dintre bonetele roii, izbind cu patul muschetei n cuvertur. Linite, aristocratule! E aa cum spune bunul patriot, adug funcionarul cel sfielnic. Eti un aristocrat, deci trebuie s fii pus sub escort i trebuie s plteti pentru ea. [338] N-am de ales! exclam Charles Darnay. De ales! la-n auzi-l! strig aceeai bonet roie" ort. Ca i cum nu i-am face o favoare c-l aprm de felinarele de fier! ntotdeauna e aa cum spune bunul patriot, adug funcionarul. Scoal-te i mbrac-te, emigrantule! Darnay se supuse, i fu transportat ndrt la postul de paz, unde ali patrioi cu bonete roii" fumau, beau sau moiau n jurul unui foc de tabr. Aici, Darnay plti un pre piperat pentru escort i la ceasurile trei dimineaa o pornir laolalt pe drumurile ude. Escorta era alctuit din doi patrioi clri, cu bonete roii i cocarde tricolore, narmai cu sbii i muschete i care mergeau clare n dreapta i-n stnga lui. Cel escortat i clrea singur calul, dar de cpstrul acestuia era legat o funie al crei capt se ncolcea n jurul minii unuia dintre patrioi, naintau n felul acesta, sub ploaia care le biciuia obrajii; copitele cailor rpiau ntr-un trap ostesc, pe strzile prost pavate ale oraelor i prin hrtoapele noroioase ale drumurilor de ar. In felul acesta strbtur, schimbnd doar caii i pasul, toate leghele de glod care se aterneau ntre ei i capital. Cltoreau noaptea, oprindu-se numai la un ceas sau dou dup revrsatul zorilor, i zcnd locului

pn la cderea serii. Patrioii din escort erau att de zdrenros mbrcai, nct i legau paie n jurul picioarelor goale i-i cptueau cu paie umerii flenduroi ai hainei pentru a se apra de umezeal, n afara neplcerii de a fi astfel escortat i n afar de grijile pericolului imediat pe care-l constituia faptul c unul dintre patrioi, beat ntruna, i mnuia fr nici o bgare de seam puca, Charles Darnay nu-i [339] ngduia s se lase copleit de temeri iscate de vremelnica lui constringere; cci, i argumenta el singur, ceea ce se ntimpla acum era un lucru independent de cazul lui individual, care nu fusese nc limpezit, i de declaraiile sale, nc nefacute, care urmau s fie confirmate de prizonierul din nchisoarea Abbaye. Dar cnd intrar n oraul Beauvais - ceea ce se ntmpl pe nserate, cnd strzile miunau de oameni nu putu s nu-i spun c situaia luase un aspect alarmant. O gloat amenintoare se adun s-l vad desclecnd la postul de paz i numeroase glasuri se nlar strignd: Jos cu emigrantul!" Ddu s coboare din a, dar se opri, socotindu-se mai n siguran, i spuse: Emigrant, oameni buni? Nu m vedei aici, n Frana, ntors de bunvoie? Eti un afurisit de emigrant, strig un potcovar, dnd s se repead la el prin mulime, cu ciocanul n mn; un afurisit de aristocrat! Cpitanul de pot se aez ntre acest om i clreul (spre care se ndrepta, tar ndoial, cellalt) i spuse mpciuitor: Las-l n pace; las-l n pace! Va fi judecat la Paris. Judecat! repet potcovarul legnndu-i ciocanul. Da! i osndit ca trdtor! La aceste cuvinte, gloata aprob. Oprindu-l pe cpitanul de pot care ddea s mne calul spre curte, Darnay vorbi de ndat ce-i putu face auzit glasul: Prieteni, v nelai, sau v lsai nelai. Eu nu snt un trdtor! Minte! rcni potcovarul. De cnd a aprut decretul, e trdtor. Viaa lui aparine poporului. Afurisita lui de via nu-i mai aparine. [340] n clipa cnd Darnay i dete seama de mulimea care ntr-o clip ar fi tbrt asupr-i, cpitanul de pot i ntoarse calul spre curte, escorta l urm lipit de coapsele animalului, iar cpitanul ncuie i baricad poarta dubl. Potcovarul izbi o dat cu ciocanul n poart i mulimea gemu; dar nimic alta nu se mai ntimpl. Despre ce decret vorbea? l ntreb Darnay pe cpitanul de pot, dup ce-i mulumise i desclecase alturi de el, n curte. Adevrat, un decret pentru scoaterea n vnzare a proprietilor emigranilor. - Emis cnd?

In paisprezece ale lunii. Ziua cnd am prsit Anglia. Toat lumea zice c nu-i dect unul dintr-o serie, i c-or s mai vin i altele dac n-or fi i ieit deja prin care toi emigranii-s surghiunii, i oricare se-ntoarce e osndit la moarte. Asta voia s spun cnd zicea c viaa nu-i mai aparine. Dar nc n-au fost emise aceste decrete? Ce tiu eu? zise cpitanul de pot ridicnd din umeri; s-ar putea s fie, s-ar putea s nu fie. E totuna. Ce mai tura-vura! Se odihnir ntr-un pod, pe nite paie, pn la miezul nopii i, la acel ceas, cnd oraul era cufundat n somn, pornir iar la drum. Printre numeroasele prefaceri brutale, lesne de observat la lucrurile familiare, i care fceau ca aceast curs slbatic s i se par ireal, una dintre cele mai importante era evidenta lips de somn a oamenilor. Dup o lung i singuratic galopad pe drumuri mohorite, ajungeau la cte un plc de bordeie care, n loc s fie necate n ntuneric, licreau peste tot de lumini, i acolo gseau oameni, ca nite apariii fantomatice n cumpna [341] nopii, prini n hor, mn-n mn, n jurul unui arbore ofilit, sau ngrmdii laolalt i cntnd un cntec al libertii. Din fericire, n noaptea aceea somnul se nstpnise peste Beauvais, astfel nct putur s prseasc oraul i s se piard din nou n solitudine i n pustietate; tropind prin frigul i umezeala timpurie, printre ogoarele sectuite, care n acest an nu dduser roadele pmntului, monotonia era ntrerupt ici, colo, de rmiele ctrnite ale caselor arse, de ivirea brusc a ambuscadelor sau de patrulele de patrioi, de veghe pe toate drumurile, i care le tiau brusc calea. In cele din urm, zorii i aflar n faa zidului Parisului. Bariera era nchis i puternic pzit cnd ajunser la ea. Unde snt documentele acestui prizonier? ntreb un personaj oficial, cu o nfiare hotrt, care fu chemat afar de ctre gardian. Izbit de cuvntul neplcut de prizonier, Charles Darnay ceru vorbitorului s ia aminte c era un cltor liber i cetean francez, n paza unei escorte pe care i-o impusese situaia tulbure a rii, i pentru care pltise. Unde snt documentele acestui prizonier? i repet personajul oficial ntrebarea, fr s-i acorde nici o atenie. Patriotul cel beat le purta n bonet i le scoase ncet la iveal. Aruncndu-i ochii peste scrisoarea lui Gabelle, personajul oficial manifest oarecare tulburare i surpriz i-l privi pe Darnay cu atenie. Prsi escorta i pe escortat fr s rosteasc o vorb i intr n camera de gard; n acest timp, clreii edeau n a, n afara porii. Aruncndu-i privirile n jur, ct timp sttu n aceast stare de suspensie,

[342] Charles Darnay observ c poarta era pzit de o gard mixt, alctuit din ostai i patrioi, acetia din urm mult mai numeroi dect primii, i c n timp ce intrarea n ora a cruelor rneti, cu provizii de pia, era destul de simpl, iekea din ora, chiar pentru oamenii cei mai obinuii, era extrem de dificil. Un vlmag pestri de brbai i femei, ca s nu mai vorbim de animale i de vehicule de toate soiurile, atepta ieirea din ora; dar identificarea prealabil era atit de sever, nct se cerneau cu mare ncetineal prin barier. Unii dintre oameni tiau c le va veni atit de tirziu rndul la cercetare, nct se ntindeau pe pmnt ca s trag un pui de somn sau s fumeze, n timp ce alii edeau la taclale sau tindleau prin jur. Boneta roie i cocarda tricolor erau pretutindeni, atit printre femei ct i printre brbai. Dup ce sttuse vreo jumtate de or eapn n a, nregistrnd toate aceste amnunte, Charles Darnay se pomeni fa-n fa cu acelai personaj oficial, care ddu grzii dispoziii s deschid bariera. Dup care nmn celor din escort o recipis de primire a strinului i-i ceru acestuia s descalece, Darnay se supuse, iar ceilali doi, apucnd drlogii calului su frnt de oboseal, fcur cale ntoars fr s fi intrat n ora. Darnay i nsoi cluza n camera de gard, care duhnea a vin ieftin i a tutun, unde fu luat n primire de un ofier tuciuriu la fa i grosolan. Cetene Defarge, se adres el cluzei lui Darnay, n timp ce-i pregtea o foaie de scris, acesta e emigrantul Evremonde? Acesta-i. Vrsta, Evremonde? Treizeci i apte. Cstorit, Evremonde? Da. [343] Cstorit unde? In Anglia. Bineneles. Unde i-e soia, Evremonde? In Anglia. Bineneles. Vei fi nchis, Evremonde, n nchisoarea La Force. Dumnezeule, exclam Darnay. Conform crei legi, i pentru ce vin? Ofierul i ridic o clip ochii de pe foaia de hrtie. De cnd n-ai mai fost pe aici, Evremonde, au aprut legi noi i vini noi. Rosti aceste cuvinte cu un zmbet dur i continu s scrie. V solicit s inei seama c eu am venit aici de bunvoie, ca rspuns la apelul scris al unui concetean, apel care se gsete n faa dumneavoastr. Am venit aici ca sa clarific situaia lui i situaia mea. Nu cer nimic altceva dect s mi se ofere prilejul de a o face fr ntirziere. Nu este oare dreptul meu? Emigranii n-au nici un fel de drept, Evremonde, sun rspunsul impasibil. Ofierul continu s scrie pn isprvi, reciti ceea

ce scrisese, presr nisip peste foaie i i-o nmn ceteanului Defarge, accentund: - La Secret". Ceteanul Defarge i fcu prizonierului semn cu foaia de hrtie s-l urmeze. Prizonierul se supuse, i o gard alctuit din doi patrioi narmai, porni dup ei. Dumneata eti cel care s-a cstorit cu fiica doctorului Manette, fost prizonier la Bastilia care nu mai exist? ntreb Defarge pe o voce joas, n timp ce coborau scrile postului de paz ndreptndu-se spre ora. Da, rspunse Darnay, privindu-l cu surprindere! [344] Numele meu este Defarge i in o vinrie n cartierul Saint-Antoine. Poate c ai auzit de mine. Soia mea a venit la dumneata ca s-i ia tatl? Da, aa este! Cuvntul soie" pru s-i detepte lui Defarge o sumbr asociaie de idei, pentru c i se adres cu o subit enervare: De ce te-ai ntors n Frana? Ai auzit acum un minut ce m-a fcut s vin. Nu crezi c spun adevrul? Un adevr care-i prinde foarte ru, rspunse Defarge cu sprncenele ncruntate i cu privirea aintit drept nainte. Intr-adevr, m simt cu totul rtcit. Totul aici este atit de neobinuit, atit de schimbat, atit de neateptat i de nedrept, c m simt cu desvrire rtcit. Vrei s-mi acorzi un mic ajutor? Nici unul. Ceteanul Defarge vorbea inndu-i ntruna privrea aintit drept n fa. Dar la o singur ntrebare vrei s-mi rspunzi? Poate. Depinde de natura ntrebrii. Ce e? In nchisoarea asta, unde snt aruncat cu atta nedreptate, voi putea avea vreun mijloc de comunicare cu lumea dinafar? Ai s vezi. Doar n-am s fiu ngropat acolo de viu, fr s fiu judecat i fr vreo posibilitate de a-mi susine cazul? Ai s vezi. i-apoi ce mare lucru ar fi? Pe vremuri, alii au fost ngropai la fel, n temnie i mai rele. Dar nu de mine, cetene Defarge! Ceteanul Defarge i arunc o privire ntunecat n loc de rspuns, i continu s mearg nainte, [345] pstrnd o tcere ndrtnic. Cu ct se afunda n aceast tcere, cu atit mai slab era sperana - sau cel puin aa i se prea lui Darnay - de a-l nmuia ctui de puin. De aceea se grbi s spun: E de cea mai mare importan pentru mine (i dumneata, cetene, o tii chiar mai bine dect o tiu eu) s pot transmite un mesaj domnului Lorry de

la Banca Tellson un domn din Anglia care se afl acum la Paris - un mesaj prin care s-i comunic doar c am fost nchis n temnia La Force. Vei fi de acord s faci aceasta pentru mine? Nu voi face nimic pentru dumneata, rspunse Defarge cu aceeai ncpnate. Eu am o datorie fa de ar i de Popor, i m-am legat s-i slujesc mpotriva dumitale. Nu voi face nimic pentru dumneata! Charles Darnay socoti c era zadarnic s continue a-l ruga, mai ales c-i simea i mndria rnit. In timp ce naintau n tcere, nu putu dect s-i dea seama ct de obinuii erau oamenii cu spectacolul prizonierilor trecnd pe strzi. Nici mcar copiii nu-l bgau n seam. I ci-colo, un trector rzle ntorcea capul i ctiva l ameninar cu degetul, pentru c era aristocrat; altminteri, faptul c un om bine mbrcat era dus la nchisoare, nu prea cu nimic mai ieit din comun dect faptul c un muncitor n straie de lucru se ducea la treburile lui. Intr-o strdu strimt, ntunecoas i murdar, prin care treceau, un orator exaltat, cocoat pe un scuna, perora n faa unui public exaltat, vetejind crimele fcute de rege i de familia regal mpotriva poporului. Din cele cteva vorbe desprinse din cuvntul oratorului, Darnay afl c regele era la nchisoare i c ambasadorii strini prsiser Frana pn la unul. Pe drum, cu excepia popasului din Beauvais, nu putuse afla absolut nimic. Escorta i supravegherea l izolaser total. [346] Darnay presimea sumbru probabilitatea sau chiar certitudinea tratamentului nedrept i a duritii ntemnirii, precum i cruda desprire de soia i copilul su; dar n afar de aceasta, nu se temea de nimic lmurit. Cu mintea mpovrat de asemenea gnduri, destule pentru a fi purtate de-a lungul mohortei curi a unei nchisori, sosi la temnia La Force. Un om cu o fa buhit deschise ferestruica plumbuit a unui ghieu, iar Defarge i spuse: Emigrantul Evremonde. Ce naiba! Da cti mai snt! exclam omul cu faa buhit. Defarge lu recipisa fr s dea atenie exclamaiei i se retrase mpreun cu ceilali doi patrioi. Ce naiba, zic! i vrs temnicerul necazul ctre nevast-sa. Cti or mai fi? Cum nevasta temnicerului nu avea rspuns la aceast ntrebare, se mulumi s-l consoleze: Trebuie s avem rbdare, dragul meu! Trei paznici purttori de chei, care intrar cnd nevasta scutur un clopot, i inur isonul, iar unul adug: De dragul Libertii!" ceea ce, n acel loc, suna ca o concluzie nu tocmai adecvat. nchisoarea La Force era posomorit, ntunecoas i mpuit, mbcsit de duhoarea greoas a somnului ru mirositor. E nemaipomenit ct de repede se rspndete n asemenea locuri, prost ngrijite, miasma respingtoare a somnului ntemniat.

i nc la Secret", bombni temnicerul privind foaia scris. De parc n-ar fi i-acolo ticsit de st s plesneasc. mbufnat, vr hrtia ntr-un dosar, iar Charles Darnay mai avu de ateptat pn la viitoarea plcere" o jumtate de or, pe care i-o petrecu ba [347] plimbndu-se ncolo i-ncoace prin ncpera cu boli fortificate, ba aezndu-se pe o banc de piatr; era reinut ns acolo, pentru ca figura lui s se imprime n memoria efului i a subordonailor si. Haide! i se adres eful, scotind, n cele din urm, legtura de chei. Vino cu mine, emigrantule! Prin dezolanta semiobscuritate a nchisorii, noul su paznic l nsoi prin coridoare i pe numeroase trepte, n timp ce n urm-le o sumedenie de ui erau ncuiate cu zgomot, pn ajunser ntr-o ncpere mare, joas, boltit, nesat de captivi de ambele sexe. Femeile erau aezate n jurul unei mese lungi, unde citeau, scriau, mpleteau, coseau sau brodau; brbaii, n cea mai mare parte, stteau n spatele femeilor, sau strbteau ncperea n sus i-n jos. Irealitatea irealei sale cltorii fu ncununat de faptul c toi cei de fa se ridicar n picioare pentru a-i face onorurile primirii, cu ntreaga elegan a manierelor vremii, cu gratia i curtoazia vieii rafinate. Atit de ciudate erau aceste rafinamente n posomorala i climatul nchisorii, atit de spectrale preau n atmosfera sordid i n mizeria prin care erau contemplate, nct Charles Darnay avu senzaia c se gsete n tovria unor mori. Stafii! Stafia frumuseii, stafia mreiei, stafia eleganei, stafia mndriei, a frivolitii, a spiritului scprtor, stafia tinereii, a btrnetii, ateptind cu toatele eliberarea de pe acest rm al dezolrii, fixndu-l toate cu ochi schimbai de moartea pe care o triser venind aici. In numele tuturor celor reunii aici ntru nefericire, spuse un gentilom cu nfiarea i vorba curtenitoare, naintind spre el, am onoarea s v urez bun-sosit n temnia La Force i s deplng, alturi de dumneavoastr, calamitatea care v-a adus printre noi. Fie s se termine ct mai repede i ct mai bine. Ar fi [348] o impertinen n orice alt loc, dar nu i aici, dac v-am ntreba de numele i rangul dumneavoastr? Charles Darnay se ridic n picioare i oferi informaia solicitat, n cuvintele cele mal potrivite pe care le putu gsi. Ndjduiesc, urm gentilomul urmrindu-l din ochi pe temnicerul ef care se mica prin sal, c nu ai fost dat la Secret"? Nu neleg semnificaia acestui termen, dar aa i-am auzit spunnd. Ah, ce pcat! Ct de ru ne pare! Dar nu descurajai; muli membri ai comunitii noastre au fost nchii iniial la Secret", dar numai pentru scurt durat. Urm un murmur de comptimire n timp ce

Charles strbtu ncperea ndreptindu-se spre poarta zbrelit unde-l atepta temnicerul; numeroase glasuri printre care se distingeau limpede vocile calde, vibrnd de mil, ale femeilor i fcur urri i-i rostir cuvinte de mbrbtare, n faa porii zbrelite, se ntoarse pentru a le mulumi tuturor din inim; poarta se nchise sub mna temnicerului; i vedeniile pierir pentru totdeauna din faa ochilor si. Portia se deschidea spre o scar de piatr. Dup ce urc patruzeci de trepte (captiv de numai o jumtate de or i ncepuse s le numere), temnicerul descuie o u scund, neagr, i intrar ntr-o celul singuratic. Era rece i umed, dar nu ntunecat. Asta-i, zise temnicerul. De ce snt nchis singur? De unde vrei s tiu? Pot s cumpr toc, cerneal i hrtie? N-am primit asemenea dispoziii. Vei primi vizite i le vei putea cere. Deocamdat, ti poi cumpra hran i nimic mai mult [349] In celul se gseau un scaun, o mas i o saltea de paie. In timp ce temnicerul, nainte de a iei, fcea o inspecie general a acestor obiecte i a celor patru perei, prin mintea captivului, care sttea rezemat de zidul din faa gardianului, trecu gndul fugar c omul arta atit de buhit, i k fa i la trup, nct ai fi zis c fusese necat i se ghiftuise de ap. Dup plecarea temnicerului, Darnay gndi n acelai chip fugar: Acum snt prsit de parc-a fi mort!" [350] CAPITOLUL II Piatra de tocil Banca Tellson, instaiat n cartierul Saint-Germain din Paris, ocupa o arip a unui imobil vast, mprejmuit de o curte i izolat de strad printr-un zid nalt i o poart masiv. Imobilul aparinuse unui mare nobil care-l locuise pn cnd ntorsese spatele necazurilor i trecuse grania deghizat n hainele propriului su buctar. O fiar slbatic gonit de hitai, asta era, din moment ce acest nobil nu fusese altul dect monseniorul cruia i se servea ocolata de ctre patru slugi deodat. Monseniorul facndu-se nevzut, iar cei trei vljgani izbvindu-se de pcatul de a fi stors de la el simbrii piprate, prin faptul c se artaser gata s-i taie beregata, casa monseniorului fusese ntii sechestrat, apoi confiscat. Evenimentele se desfurau atit de precipitat, i decretele urmau unul dup altul n asemenea ritm nvalnic, nct acum, n cea de a treia noapte a lunii septembrie, patriotii-emisari ai legii se aflau n posesia casei monseniorului, pe care o nsemnaser cu un tricolor, i beau rachiu n fastuoasele-i apartamente. La Londra, un local destinat afacerilor asemntor cu cel al Bncii Tellson din Paris, i-ar fi fcut pur i simplu pe funcionari s-i ias din mini. Cci ce-ar [351]

fi spus cumpnita responsabilitate i respectabilitate britanic dac ar fi vzut n curtea unei bnci portocali n ciubere, i un Cupidon deasupra tejghelelor? i totui, asemenea lucruri existau. Tellson trecuse cu bidineaua peste Cupidon, dar acesta putea fi vzut pe tavan, foarte sumar mbrcat, ndreptindu-i sgeata (cum procedeaz foarte des) spre bani, din zori i pn-n noapte. In Lombard-street, la Londra, prezena acestui june pgn ar fi dus neaprat la faliment, ca i prezena unui alcov mbrcat n draperii grele i aflat napoia junelui nemuritor, precum i a unei oglinzi ncastrate n perete i a unor funcionari deloc btrni, care opiau n public cnd nu te ateptai. i totui, Banca Tellson francez se descurca de minune n ciuda tuturor acestor frivoliti i, atita timp ct vremurile fuseser normale, nimeni nu se speriase i nu-i retrsese banii din pricina lor. Ci bani vor fi retrai de la Banca Tellson de aici nainte i ci vor rmne acolo, ngropai i uitai? Ct argintrie i giuvaericale se vor nnegri n ascunztorile Bncii Tellson, n timp ce depuntorii lor vor mucegai n temni sau vor pieri de moarte violent? Cte conturi de la Banca Tellson, care nu vor mai putea fi soldate pe lumea asta, vor trebui transferate pe lumea cealalt? Nici un om n-ar fi putut rspunde n acea noapte la asemenea ntrebri, nici chiar domnul Jarvis Lorry, dei i frmnta mintea cu ele. edea lng un foc de lemne de curnd aprins (n anul acela mnat i sterp se rcise de timpuriu), iar pe faa lui cinstit i curajoas se lsase o umbr mai adnc dect cea pe care o arunca lampa atirnat n tavan sau pe care o rsfrngeau, deformat obiectele din ncpere - se lsase umbra groazei. Locuia chiar la Banc. Intimpltor, ocuparea patriotic a imobilului principal i oferea oarecare [352] securitate, dar n inima lui curat, btrnul domn nu calculase nici un moment acest lucru, mprejurri de asemenea natur i erau absolut indiferente, aa nct el nu-i fcea dect datoria. In partea opus a curii, sub o colonad, se afla un spaiu ntins de depozitare a trsurilor - unde, ntr-adevr, se mai aflau i acum cteva din caletile monseniorului. Dou fclii mari fuseser fixate pe dou coloane i, luminat de acestea, n aer liber, se afla o uria piatr de tocil: o piatr grosolan montat, care prea s fi fost adus n grab de pe la vreun fierar din vecintate, sau de la vreun alt atelier. Ridicndu-se de pe scaun i privind pe fereastr la obiectele acestea inofensive, domnul Lorry se cutremur i se retrase din nou pe scaunul su de lng foc. Deschisese nu numai geamul, dar i oblonul de ipci dinafar, i acum le nchise pe amndou, tremurnd din toate mdularele. Din strzile de dincolo de zidul nalt i de poarta masiv, rzbtea obinuitul zumzet al oraului, strpuns din cnd n cnd de cte un sunet de nedescris, ciudat i nepmntean. Slav Domnului, i zise domnul Lorry, mpre-

unndu-i minile, c nici unul dintre cei dragi mie nu se afl n noaptea asta n acest cumplit ora. Aib-i Domnul n paza sa pe toi cei aflai n primejdie!" Curnd dup aceea, se auzi clopotul porii masive domnul Lorry gndi: S-au ntors!" Rmase locului trgnd cu urechea. Dar, mpotriva ateptrilor lui, nu auzi iureul slbatic n curte, ci doar poarta nchizndu-se din nou, i apoi linite. Nervozitatea i spaima care-l copleiser l fceau s fie ngrijorat n ce privete securitatea bncii, ngrijorare inerent atunci cnd pori o mare rspundere i eti nconjurat de spirite aate. Banca era ns bine pzit i domnul Lorry se ridic de pe scaun cu gndul de a trece pe la oamenii de ncredere care o [353] supravegheau, cnd ua se deschise brusc i nuntru nvlir dou persoane la vederea crora, btrnul se prbui uluit pe scaun. Lucie i tatl ei! Lucie cu braele ntinse spre el, i cu acea veche expresie grav, att de concentrat i de intens, nct prea c-i fusese pecetluit pe fa pentru a-i da for i rezisten n aceast anume pas a vieii ei. Ce nseamn asta! strig domnul Lorry fsticit i cu respiraia tiat. Ce s-a ntirnplat? Lucie! Manette! Ce s-a ntimplat? Ce v-a adus aici? Ce este? n paloarea i-n disperarea ei, cu ochii pironii asupra lui, Lucie gfi cu implorare n glas, aruncndu-i-se n brae: O, scump prieten! Soul meu! Soul tu, Lucie? Charles. Ce-i cu Charles? E aici. Aici, n Paris? E aici, de cteva zile trei sau patru nu mai tiu cte nu pot s-mi adun gndurile. O pornire generoas l-a adus aici fr tirea noastr; a fost oprit la barier i zvrlit n nchisoare. Btrnul domn nu-i putu retine un strigt. Aproape n aceeai clip, clopotul masivei pori zdrngni din nou, i o larm teribil de tropieli i de glasuri se revrs n curte. Ce-i acest zgomot? ntreb doctorul ndreptindu-se spre fereastr. Nu te uita! strig domnul Lorry. Nu privi afar! Manette, pentru nimic n lume s nu atingi oblonul! Doctorul se ntoarse, cu mna pe ivrul ferestrei i spuse cu un zmbet rece, curajos: Dragul meu prieten, n acest ora viaa mea e ferm ncercat. Am fost prizonier la Bastilia. Nu [354] exist patriot n Paris ce spun n Paris? n ntreaga Fran - care, tiind c am fost prizonier la Bastilia, s nu m mbrieze i s nu m poarte n triumf. Vechile mele suferine mi-au mprumutat o putere care ne-a ajutat s trecem bariera, s aflm veti despre Charles i s ajungem pn aici. tiam c aa

se va ntirnpla; tiam c l pot salva pe Charles din primejdie; i-am spus toate acestea i Luciei. Ce-i acest zgomot? Mna lui era din nou pe ivrul ferestrei. Nu privi! strig domnul Lorry cu disperare. Nu, Lucie, scumpa mea, nici tu! i petrecu braul pe dup umerii ei i o susinu. Nu fi atit de ngrozit, draga mea. Iti jur solemn c nu tiu s i se fi ntimplat ceva ru lui Charles; c n-am avut nici cea mai mic bnuial c s-ar afla n acest ora fatal. In ce nchisoare e? La Force. La Force! Lucie, fetia mea, dac ai fost vreodat n viaa ta viteaz i tiu c ai fost mereu trebuie s te stpneti i s faci ntocmai ce-am s-i cer eu; cci de acest lucru depinde mai mult dect ti poi tu nchipui sau dect i pot eu spune. In aceast noapte nu-i poate fi de ajutor nici un fel de aciune; n nici un caz nu poi iei din cas. Ii spun toate acestea, pentru c ceea ce-i voi cere eu s faci, de dragul lui Charles, este lucrul cel mai greu dintre toate. Trebuie s fii supus, linitit, tcut. Trebuie s-mi dai voie s te duc ntr-o camer din spatele casei. Trebuie s ne lai singuri dou minute pe tatl tu i pe mine, i asta, n numele Vieii i al Morii, fr nici o ntrziere. Pe dumneata te voi asculta. Citesc pe faa dumitale c tii prea bine c nu pot face nimic altceva. tiu c spui adevrul. Btrnul o srut, o conduse n grab n camera lui i rsuci cheia n broasc; apoi se ntoarse repede la [355] doctor, deschise fereastra i crp oblonul, i ls mna pe braul lui Manette i privir mpreun n curte. Vzur un puhoi de brbai i femei; dar nu destui ca s umple curtea; patruzeci sau cincizeci n total. Ocupanii casei le dduser drumul pe poart, ei se npustiser, iar acum trudeau la piatra de tocil; fr ndoial, fusese instaiat acolo pentru folosina lor, locul fiind retras i la ndemn. Dar ct de cumplit artau aceti oameni i ct de cumplit le era munca! Piatra de tocil avea dou mnere, pe care le nvrteau nebunete doi brbai ale cror chipuri, n momentul cnd micrile rotii i fcea s-i ridice capetele i s-i arunce prul lung pe spate, artau mai aprige i mai crude dect chipurile celor mai crnceni slbatici, sub cea mai barbar deghizare, i lipiser sprncene false i musti false, iar figurile hidoase le erau nsngerate i asudate, schimonosite de atitea rcnete, i cu priviri fixe i sticloase de aare i de nesomn. Cei doi se retraser de la fereastr, i doctorul privi la faa pmntie a prietenului su, cutnd o explicaie. i ucid prizonierii, opti domnul Lony privind cu team de jur mprejur n camera ncuiat. Dac eti convins de cele ce spui; dac ntr-adevr ai puterea pe care gndeti c-o deii aa cum de altfel gndesc i eu f-te cunoscut acestor oameni i roag-i s te duc la nchisoarea La Force. S-ar putea s fie

prea tirziu, nu tiu, dar nu mai pierde nici un minut! Doctorul Manette i strnse mna, se npusti, cu capul descoperit, afar din odaie i, cnd domnul Lorry se apropie din nou de oblon, el se i afla n curte. Cascada lui de pr argintiu, faa-i de neuitat, impetuozitatea i ncrederea gesturilor cu care ddea la o parte armele din cale de parc i-ar fi croit drum [356] prin ap, l aduser ntr-o clip chiar n inima mulimii de la piatra de tocil. Urmar cteva clipe de tcere, apoi o pripeal, un murmur, i sunetul nedesluit al vocii lui; pe urm domnul Lorry l vzu nconjurat de toi cei din curte, apoi prins n mijlocul unui ir de douzeci de brbai, toi legai umr la umr i fiecare cu braul pe umrul celuilalt, grbindu-se s ias i strignd de zor: Triasc prizonierul de la Bastilia!" Ajutor pentru ruda Prizonierului de la Bastilia ntemniat la nchisoarea La Force!" Facei loc, acolo n fa, pentru prizonierul de la Bastilia!" S-l salvm pe prizonierul Evremonde din La Force!" Acestora le urmar nenumrate strigte de rspuns. Domnul Lorry nchise din nou oblonul, trase perdeaua i se grbi spre Lucie, anunnd-o c doctorul era ajutat de popor, i c plecase n cutarea soului ei. O gsi mpreun cu fetia i cu domnioara Pross; dar mult mai tirziu, n timp ce le veghea n atita linite ct le putea oferi acea noapte, i trsni domnului Lorry prin cap s se mire de prezena lor acolo. La acel ceas, Lucie czuse ntr-un soi de toropeal, pe podea, la picioarele domnului Lorry, agat de mna acestuia. Domnioara Pross culcase copilul pe patul btrnului, iar capul ei lunecase ncetul cu ncetul pe pern, alturi de drglaa-i comoar. Ah, acea lung noapte ntretiat de gemetele srmanei soii! Ah, acea lung, lung noapte n care tatl ei nu se ntoarse i nici o veste nu rzbi pn la dnii! nc n dou rnduri clopotul porii masive zdrngni n bezn, iureul se repet, iar piatra de tocil se nvrti cu srg. Ce este? strig Lucie nspimntat. Sst! Soldaii i ascut sbiile. Locul acesta este acum proprietate naional, i-i folosit ca un fel de armurrie, scumpa mea. [357] In dou rnduri, doar atit; dar ultima oar scrinetul fu slab i inegal. Curnd dup aceea, zorii ncepur s se limpezeasc, iar domnul Lorry se desprinse uurel din ncletarea minii Luciei, i privi prudent pe fereastr! Un brbat, atft de mnjit de snge nct l-ai fi putut lua drept un osta grav rnit ce se redeteapt, ncet, la via pe cmpul unui mcel, se ridica alene de pe pavaj, lng piatra de tocil, privind n jur cu un aer buimac! Curnd, ucigaul vlguit descoperi n lumina tulbure una dintre caletile monseniorului i, mpleticindu-se pn la superbul vehicul, se car nuntru i nchise portiera, pentru a se odihni pe somptuoasele-i perne. [358]

CAPITOLUL III Umbra Unul dintre primele gnduri care ncolir n mintea de om de afaceri a domnului Lorry, cnd sosi ceasul la care-i relu treburile, a fost urmtorul: nu avea dreptul s pun n primejdie sigurana Bncii Tellson adpostind sub acoperiul firmei pe soia unui prizonier emigrant. Dac-ar fi fost vorba de el, i-ar fi pus n joc, fr s pregete o clip, tot ce avea, propria-i siguran i propria-i via, de dragul Luciei i al fetiei ei; dar purta o mare rspundere, iar n ce privete misiunea lui de serviciu, domnul Lorry judeca strict, ca un om de afaceri. La nceput, gndul l purt spre Defarge i-i spuse c ar trebui s regseasc vinria i s se sftuiasc cu patronul n privina unui adpost sigur n acest ora rvit. Dar acelai gnd, care-i sugerase soluia de mai sus o i respinse; Defarge locuia n cartierul cel mai revoluionar i, de bun seam, avea un rol influent acolo i era vrt adnc n aciunile-i primejdioase. La ora amiezii, cum doctorul nc nu se artase i cum fiecare minut de zbav putea compromite sigurana Bncii Tellson, domnul Lorry se sftui cu Lucie. Aceasta l inform c tatl ei i vorbise de nchirierea, pe termen scurt, a unui mic apartament [359] prin preajma Bncii. Cum la asemenea hotrre nu putea exista nici o obiecie i cum domnul Lorry prevedea c i n cazul n care situaia lui Charles s-ar fi soluionat cum e mai bine i el ar fi fost eliberat, tot n-ar fi putut ndjdui s prseasc oraul, porni n cutarea unei locuine i descoperi una potrivit, n captul de sus al unei strdue lturalnice i retrase. Le mut grabnic pe Lucie, fetia i domnioara Pross, n aceast locuin, dndu-le ct speran putu, i mult mai mult dect avea el. l ls pe Jerry cu ele, n chip de matahal care putea umple cadrul unei ui i putea rezista la o serie de lovituri n scfrlie, iar domnul Lorry se ntoarse la treburile lui. Ziua se mistui, mistuindu-l i pe el, pn la ceasul de nchidere a Bncii. Se gsea din nou singur n odaia lui unde l-am aflat cu o noapte n urm, i tocmai se gndea la ce-ar mai urma s fac acum, cnd auzi pai pe scar. Cteva clipe mai tirziu, se gsi n prezena unui brbat care-l msura cu o privire iscoditoare i care i se adres rostindu-i numele. La dispoziia dumneavoastr, rspunse domnul Lorry. M cunoatei? Era un om bine legat, cu pr negru, cre, n vrst do vreo patruzeci i cinci sau cincizeci de ani. Drept rspuns, repet i el, fr nici o schimbare de ton, aceleai vorbe: V-am mai vzut pe undeva. Poate c la vinria mea? Cu interesul brusc stirnit, i foarte agitat, domnul Lorry l ntreb: Venii din partea doctorului Manette? Da. Vin din partea doctorului Manette.

i ce-mi comunic? Ce mesaj mi trimite? Defarge i nmn un petic de hrtie despturit. Coninea urmtoarele rnduri, scrise de mna doctorului: [360] Charles e n siguran, dar eu nc nu pot prsi, cu inima mpcat, acest loc. Am obinut favoarea ca purttorul biletului s-i duc /i Luciei unul din partea lui Charks. D-i voie purttorului s-o vad pe Lucie ". Fusese scris cu o or n urm, n temnia La Force. Vrei s m nsoeti la locuina otiei? spuse domnul Lorry bucuros i uurat n urma lecturii, cu glas tare, a biletului. Da, rspunse Defarge. Fr s-i dea nc bine seama cu ct ciudat rezerv i ct de mecanic vorbea Defarge, domnul Lorry i puse plria i ieir mpreun n curte. Acolo gsir dou femei; una dintre ele mpletind de zor. Fr ndoial, doamna Defarge! spuse domnul Lorry care o lsase, cu ani n urm, exact n aceeai atitudine. Ea e, observ soul. Vine i doamna Defarge cu noi? se interes domnul Lorry, vznd-o c pornea n aceeai direcie. Da. Ca s poat recunoate figurile i vedea persoanele. Spre sigurana lor. Incepnd abia acum s fie izbit de comportarea lui Defarge, domnul Lorry l privi bnuitor, dar merse mai departe. Erau urmai de ambele femei; cea de a doua era Rzbunarea. Strbtur repede strzile pn la noul domiciliu, urcar treptele, fur ntimpinai de Jerry, i o gsir pe Lucie plngnd de una singur. La vetile pe care i le ddu domnul Lorry n legtur cu soul ei, fu transportat de fericire i strnse cu putere mna care-i dduse biletul, fr s se gndeasc la ce nfptuise acea mna peste noapte i la ce i-ar fi putut face chiar soului ei. [361] Scumpa mea, fii curajoas. Snt bine //' tatl tu are mare influen pe aici. Nu-mi poi trimite nici un rspuns. Srut copilul din partea mea". Acesta era tot coninutul biletului. Totui, pentru cea care-l primise nsemna foarte mult, din moment ce se ntoarse de la Defarge ctre soia lui, i srut una dintre minile care mpleteau. Era un gest pasionat, iubitor, plin de recunotin, feminin, dar mna srutat nu rspunse n nici un fel se las o clip n jos, rece i grea, apoi i relu mpletitura. In atingerea acestei mini a fost ceva care o fcu pe Lucie s se nfrneze. Ddu s-i vre biletul n sn, i se opri la mijlocul gestului, ducndu-i minile la gt i privind ngrozit la doamna Defarge. Aceasta ntmpin fruntea i sprncenele ei nlate cu o cuttur rece, impasibil. Draga mea, interveni domnul Lorry cu intenia de a o liniti; pe strzi snt ciocniri dese; i cu

toate c-i foarte puin probabil ca cineva s se lege de tine, doamna Defarge dorete s-i vad personal pe cei pe care are puterea de a-i ocroti n aceste timpuri, pentru a-i putea recunoate... pentru a-i putea identifica. Cred, urm domnul Lorry cu tot mai mult ovial n glasul linititor pe msur ce l izbea felul mpietrit al celor trei, cred, cetene Defarge, c expun corect lucrurile? Defarge privi posomorit ctre nevast-sa i nu ddu alt rspuns n afara unei mbufnate mormieli de ncuviinare. Aa c, Lucie, ai face mai bine, continu domnul Lorry strduindu-se s adopte un ton i un fel de a fi ct mai mpciuitoare, s le aduci aici pe feti i pe buna noastr Pross. Defarge, buna noastr Pross e o doamn din Anglia, care nu pricepe boab franuzete. [362] Doamna n chestiune, a crei nrdcinat convingere c poate face fa cu succes oricrui strin nu se lsase cltinat de nenorocire i primejdie, i fcu apariia, cu braele la piept i se adres n englezete Rzbunrii, ai crei ochi i ntilni mai nti: Hei, Mutr nepat! Ce mai faci? Sper c faci bine! O gratific i pe doamna Defarge cu o tuse specific britanic; dar nici una dintre cele dou femei nu-i acordar cea mai mic atenie. Acesta-i copilul? ntreb doamna Defarge oprindu-se pentru prima dat din lucru i artnd cu andreaua spre mica Lucie, de parc-ar fi ndreptat spre ea un deget al Soartei. Da, doamn, rspunse domnul Lorry; aceasta este scumpa feti a prizonierului nostru i unicul su copil. Umbra ce prea a fi emanat de doamna Defarge i de nsoitorii ei czu deodat atit de sumbru i amenintor asupra copilului, nct mama ngenunche instinctiv i-i strnse fetia la piept. Umbra ce prea a fi emanat de doamna Defarge i de nsoitorii ei pru atunci s cad, sumbru i amenintor, asupra micului grup alctuit din mam i copil. E de ajuns, brbate, gri doamna Defarge. I-am vzut. Putem pleca. Dar n aceast comportare potolit mocnea destul ameninare nu vizibil i concret, ci nedesluit i reinut pentru ca Lucie s se simt alarmat i, lsndu-i mna plin de implorare pe rochia doamnei Defarge, s spun: S fii bun cu srmanul meu so. S nu-i facei nici un ru! Dac va fi posibil, m vei ajuta s-l pot vedea? Misiunea mea nu-l privete pe soul dumitale, rspunse doamna Defarge, msurnd-o de sus n jos, [363] cu un calm desvrit. Misiunea mea se extinde numai asupra fiicei tatlui dumitale. Atunci, de batirul meu, fie-ti mil i de soul

meu. De dragul copilului! i va mpreuna minutele i se va ruga de dumneata s ai mil. Dumneata ne inspiri mai mult team dect toi ceilali. Doamna Defarge primi aceste cuvinte ca pe un compliment i privi ctre soul ei. Defarge, care n tot acest timp i mucase stingherit unghia degetului mare, uitndu-se la nevast-sa, i controla acum expresia feei arbornd un aer sever. Ce spune soul dumitale n biletul acela? ntreb doamna Defarge cu un zmbet ntunecat. Influen? Parc zice ceva despre influen? n legtur cu tatl meu, rspunse Lucie scond cu grab hrtia din sn, dar cu ochii aintii asupra celei ce-i punea ntrebarea i nu asupra scrisorii. Tatl meu are mare influen acolo. Sigur c-o s-l elibereze! spuse doamna Defarge. N-are dect s-o fac! Ca soie i ca mam, strig Lucie din adncul inimii, te implor s-ti fie mil de mine i s nu foloseti puterea pe care o deii mpotriva nevinovatului meu so, ci n favoarea lui. O, femeie-sor, gndete-te la mine! La mine ca otie i ca mam! Doamna Defarge privi, cu eterna ei rceal, spre cea care o implora i, ntorcndu-se ctre prietena ei, Rzbunarea, gri: De soiile i de mamele pe care le-am cunoscut noi de cnd eram de-o chioap, ca fetia asta, sau poate mai mici, nu s-a inut prea mult seama. tiam c otii lor i tatii copiilor lor putrezesc n nchisoare, departe de ele. ntreaga noastr via le-am vzut pe surorile noastre femei suferind, ele i copiii lor, i chinuindu-se de srcie, de lips de mbrcminte, de foame, sete, boal, mizerie, i tot felul de lipsuri. [364] Altceva nici c-am vzut, rspunse Rzbunarea. Am rbdat aceast suferin amar de vreme, urm doamna Defarge ntorcndu-i din nou ochii spre Lucie; judec i dumneata! i nchipui c suferina unei singure soii i mame poate nsemna mare lucru pentru noi? i relu mpletitura i iei din ncpere. Rzbunarea o urm. Defarge iei ultimul i nchise ua n urm-i. Curaj, draga mea Lucie, i spuse domnul Lorry ridicndu-se de jos. Curaj i iar curaj! Pn acum, lucrurile merg destul de bine n ce ne privete, mult, mult mai bine dect au mers n ultima vreme pentru multe suflete n suferin. Capul sus i n inima ta, fii recunosctoare. Sper c nu snt nerecunosctoare, dar femeia asta cumplit pare s arunce o umbr asupra mea i asupra tuturor speranelor mele. , , fcu domnul Lorry; ce-i cu disperarea asta n inima ta viteaz? Intr-adevr, doar o umbr! Fr nici un fel de consisten, Lucie. Dar umbra acestor Defarge l nvluia i pe el, n pofida asigurrilor pe care le ddea, i adnc, n inima lui, se simea foarte tulburat. [365]

CAPITOLUL IV Calm n furtun Doctorul Manette nu se ntoarse acas pn-n dimineaa celei de-a patra zile de absen. Ascunse atit de bine de Lucie cea mai mare parte a faptelor ntimplate n acest rstimp, nct numai la mult vreme dup ce ntre ea i Frana se aternuse ntreaga deprtare ce le desprea, afl fiica lui c poporul rzvrtit omorse unsprezece mii de prizonieri, femei i brbai, de toate vrstele; c patru zile i patru nopi la rnd fuseser nroite de isprvi sngeroase; c pn i aerul pe care-l respirase fusese mbibat de mcel. Lucie nu tiu altceva dect c avusese loc un asalt asupra nchisorilor, c toi prizonierii politici se aflaser n pericol, iar unii dintre acetia fuseser smuli de mulime i ucii. Domnului Lorry ns, doctorul i povesti cerndu-i s pstreze secretul, cerere asupra creia n-a fost nevoie s struie c, n seara plecrii, mulimea l purtase pn la nchisoarea La Force. C la nchisoare dduse peste un tribunal care se constituise singur, i n faa cruia prizonierii erau adui unul cte unul, fiind judecai n grab; i, ori osnditi s fie zvrliti n mcel, ori eliberai, sau (n cazuri rare) trimii napoi n temni. C, fiind nfiat de ctre nsoitorii si acestui tribunal, doctorul i declinase numele i profesia, precum i faptul c zcuse optsprezece ani la [366]

Bastilia, necunoscut i nejudecat; c n acel moment, un membru al corpului de judecat se ridicase n picioare i-l recunoscuse, i acesta fusese Defarge. Pe urm, se asigurase pe loc, datorit dosarelor aflate pe mas, c ginerele lui figura nc printre prizonierii aflai n via, i atunci ncepuse s-i pledeze cu trie cauza n faa Tribunalului ai crui membri unii adormiser, iar alii vegheau, unii erau mnjii de sngele vrsat, iar alii nentinai, unii bei, iar alii nu; pledase pentru viaa i libertatea ginerelui su. Povesti mai departe c, n primul impuls frenetic al ovaiilor cu care fusee copleit n calitate de victim a regimului rsturnat, i se acordase favoarea ca Charles Darnay s fie chemat n faa Curii i examinat. C fusese pe punctul de a fi eliberat pe loc, cnd curentul de opinii n favoarea lui fu stvilit de un inexplicabil obstacol (de neneles pentru doctor), care provoc o foarte scurt consftuire secret. C omul care aciona n calitate de preedinte l informase atunci pe doctorul Manette c prizonierul trebuia sa rmn sub paz, dar c, de hatrul lui, va fi inut sub paz sigur i inviolabil. i c, pe loc, la un semnal, prizonierul fusese din nou condus n temni, dar c dnsul, doctorul solicitase cu atta ardoare ngduina de a rmne pentru a se ncredina c ginerele lui nu va fi zvrlit, de cine tie ce rea-voin sau nefericit ntimplare, n iadul de afar ale crui rcnete de moarte nbuiser de multe ori glasul procedurilor judectoreti, nct obinuse aceast permisiune, i rmsese n acea Sal a Sngelui pn cnd primejdia

se potolise. Privelitile de care avusese parte acolo, cu scurte ntreruperi, pentru hran i somn, e mai bine s rmn neistorisite. Bucuria demenial cu care erau primii de mulime prizonierii eliberai, l uluise [367] aproape tot att de mult ca i ferocitatea demenial cu care erau sfiiai n buci ceilali. Povesti despre un prizonier care fusese achitat i pornise liber pe strad, pentru ca un barbar, greit informat, s-i nfig sulia n el. Fiind rugat s ngrijeasc de rnit, doctorul iei pe aceeai poart i gsi victima n braele unor buni samariteni, aezai pe cadavrele victimelor cspite. Cu o inconsecven la fel de monstruoas ca tot ce se ntimpla n acea noapte de comar, l ajutar pe doctor i-l ngrijir pe rnit cu cea mai duioas solicitudine ncropir o targa i-l transportar cu mare grij pentru ca dup aceea s-i nface diii nou armele i s se avnte ntr-un mcel att de crncen, nct doctorul trebuise s-i acopere ochii cu minile i fusese cuprins de un lein. In timp ce domnul Lorry asculta toate aceste mrturisiri i privea la faa prietenului su, acum n vrst de aizeci i doi de ani, ncoli n el teama ca nu cumva aceste oribile experiene s redetepte n el vechiul pericol. Dar niciodat nu vzuse la prietenul su asemenea nfiare; prima dat n via, doctorul simea c toate caznele se prefcuser n for i vigoare. Pentru prima dat simea c n focul torturilor sale, furise, ncetul cu ncetul, drugul de oel care putea sparge poarta nchisorii unde zcea soul fiicei lui, redndu-i libertatea. Toat suferina mea a slujit unui el folositor, prietene; nu a fost numai irosire i distrugere. Aa cum copila mea iubit m-a ajutat s-mi revin, tot astfel o voi ajuta i eu, redndu-i cea mai scump parte din ea nsi. Aa gndea doctorul Manette. i cnd Jarvis Lorry vzu ochii scprtori, faa hotrt, expresia de calm i stpnirea de sine a acestui om a crui via i se pruse ntotdeauna c fusese oprit n loc, [368] asemenea unui ceasornic, pre de ani i ani, i c fusese apoi din nou pornit cu o energie care dormitase latent ct timp nu putuse aciona, Jarvis Lorry l crezu. Lucruri mai mari dect cele pe care le avea de nfruntat doctorul n acel moment, aveau s se supun drzeniei hotrrii sale. Ct timp fu la locul lui, adic un medic care n munca sa nu face deosebiri ntre oameni, nctuai sau liberi, bogai sau sraci, buni sau ri, i folosi atit de nelept influena personal, nct n scurt timp deveni inspector medical peste trei nchisori, printre care i La Force. Acum o putu asigura pe Lucie c soul ei nu mai era nchis singur n celul, ci cu ali prizonieri; l vedea pe Charles sptmnal, i-i aducea Luciei mesaje dragi direct de pe buzele lui; uneori soul ei i trimitea cte

o scrisoric (dar niciodat prin doctor); ns Lucie nu avea voie s-i scrie; cci printre numeroasele bnuieli aprige, privind uneltirile care se urzeau n nchisori, cele mai grele cdeau asupa emigranilor, despre care se tia c-i fcuser prieteni sau relaii permanente n strintate. Aceast nou via a doctorului nu era, fr ndoial, scutit de griji; totui, neleptul domn Lorry i ddea seama c i insufla o anumit mndrie ce-l susinea. O mndrie nentinat de nimic josnic; o mndrie fireasc i meritat; dar domnul Lorry o observa ca pe o curiozitate. Doctorul tia prea bine c, pn n acel moment, n mintea fiicei i a prietenului su ntemniarea lui fusese asociat cu suferin, lipsuri i decrepitudine. Acum valorile fuseser rsturnate i, datorit vechii ncercri prin' care trecuse, se tia nvestit cu puteri de la care amndoi ateptau eliberarea i sigurana lui Charles; aceast transformare l exalt pn-ntr-atit, nct lu [369] dnsul frnele, considerndu-i pe ei drept cei slabi, cei care depindeau de el, cel puternic. Dar, cu toate c doctorul se strduia ntruna i nu contenea cu ncercrile de a-l elibera pe Charles Darnay, sau cel puin, de a-l face s apar ntr-un proces, curentul noilor evenimente era prea nvalnic i prea puternic pentru ca el s-i poat ine piept. ncepuse Era nou; regele fusese judecat, condamnat i decapitat; Republica Libertii, Egalitii, Fraternitii se declarase pentru victorie sau moarte mpotriva ntregii omeniri narmate; steagul negru flfia zi i noapte pe turlele catedralei Notre Dame; trei sute de mii de oameni, chemai la lupt mpotriva tiranilor de pe toat faa pmntului, se ridicaser de pe felurite plaiuri ale Franei. Un tribunal revoluionar n capital, i patruzeci sau cincizeci de mii de comitete revoluionare n ntreaga ar; o lege privitoare la suspeci, care spulbera orice rest de siguran a libertii i a vieii, i lsa pe orice cetean bun i cinstit la discreia oricrui cetean ru i necinstit; nchisori ticsite de oameni lipsii de orice vin, care nu puteau obine ascultare; se plteau polie vechi, socoteli uitate, rbufneau uri i rzbunri ascunse. Ghilotina ajunsese la mare cinste. Reteza atitea capete, nct att ea ct i pmntul din jur se coloraser ntr-un rou putred. Se putea demonta n buci, ca o jucrie drceasc, i apoi se mpreuna la loc acolo unde era nevoie de ea. l amuea pe cel bun de gur, l dobora pe cel puternic, l nimicea pe cel frumos, ntr-o singur diminea scurtase de capete douzeci i doi de prieteni de rang nalt - n tot atitea minute. Clul-ef, care o mnuia, cptase porecla de Samson. Printre toate aceste grozvii, cu prsila lor cu tot, doctorul nainta cu capul sus; ncreztor n [370] puterea lui, perseverent n elul su, fr s se ndoiasc o clip c pn la urm l va salva pe soul

Luciei. i totui torentul timpului se rostogolea pe lng el, vijelios i scormonitor, i smulgea cu atita furie zilele din loc, nct trecuse un an i trei luni de cnd Charles zcea n nchisoare. Revoluia ajunsese att de crud n acea lun decembrie, nct rurile din sud erau umflate de cadavrele celor necai n chip samavolnic, peste noapte. i totui, doctorul pea cu capul sus printre aceste grozvii. Nimeni nu era pe atunci mai cunoscut n Paris ca el; i nimeni nu se afla ntr-o situaie mai bizar. Tcut, omenos, de nenlocuit la spital i la nchisoare, folosindu-i meteugul deopotriv printre ucigai i printre victime, era o personalitate cu totul deosebit. In timp ce-i ndeplinea meseria, nfiarea lui i povestea despre captivitatea la Bastilia l situau pe alt plan fa de toi ceilali. [371] CAPITOLUL V Tietorul de lemne Un an i trei luni. i n tot acest rstimp Lucie nu era sigur de la un ceas la altul c a doua zi ghilotina n-avea s reteze i capul soului ei. Zi de zi, pe caldarmul bolovnos se hurducau greoi faetoanele nesate cu osndiii la decapitare. Fete drglae; femei strlucitoare, cu pr castaniu, negru, crunt; tineri; brbai n putere i btrni; oameni cu obrie nobil sau rani; zilnic scoi cu toii la lumin din beciurile ntunecoase ale cumplitelor nchisori. Dac neateptata grozvie a nefericirii i vrtejul ameitor al roilor timpului ar fi. mpietrit-o pe fiica doctorului, fcnd-o s atepte desfurarea ntr-o letargic disperare, am fi spus c s-a ntimplat i cu ea ceea ce s-a ntimplat cu numeroi altii. Dar din clipa cnd, n podul din Saint-Antoine, strnsese la pieptul ei capul nins al doctorului, se dedicase cu nestrmutat devotament ndatoririlor ei. i a rmas la fel de devotat n tot timpul grelelor ncercri, aa cum rmn ntotdeauna cei ce snt leali i buni fr s fac parad. De ndat ce se stabilir n noua locuin i tatl ei i relu deprinderile, Lucie aranja micul cmin ntocmai ca i cum soul ei ar fi fost acolo. Ii preda leciile micuei Lucie la fel de ordonat de parc-ar fi fost cu totii unii n cminul lor londonez. Micile tertipuri prin care se amgea singur pentru a [372] manifesta ncrederea c n curnd vor fi iari reunii i anume mruntele preparative pentru ntoarcerea grabnic a soului, pregtirea scaunului i a crilor lui alctuiau singurele exteriorizri ale unei inimi zdrobite. Ca nfiare, nu se schimbase prea mult. Rochiile simple i mohorte, nrudite cu vemintele de doliu, pe care le purtau ea i fetia ei, erau la fel de curate i de ngrijite ca i toaletele luminoase din zilele fericite; obrajii i pliser i vechea ei expresie de concentrare devenise acum statornic i nu ntimpltoare; altminteri, era la fel de frumuic i de graioas. Uneori, seara, cnd i sruta tatl, nea din ea amarul pe care-l strunise ntreaga zi i-i mrturisea c toat ndejdea ei pe acest pmnt era la el. i

de fiecare dat, doctorul i rspundea cu hotrre: Lucie, nimic nu i se poate ntmpla fr tirea mea, i snt ncredinat c-l voi putea salva. Trecuser doar cteva sptmni, din momentul n care viaa lor schimbat i ncepuse cursul, cnd ntr-o sear, venind acas, taic-su i spuse: Scumpa mea, exist la nchisoare o ferestruic foarte nalt, pn la care Charles reuete uneori s se caere, pe la trei dup-mas. Cnd izbutete s ajung la ea ceea ce depinde de felurite mprejurri i ntimplri pe care nu te poi ntotdeauna bizui te-ar putea zri n strad, aa crede el, dac te-ai aeza ntr-un anume loc, pe care am s i-l art eu. Dar tu, srmana mea feti, nu vei putea s-l vezi, i chiar dac ai reui, ar fi foarte imprudent s-i faci vreun semn de recunoatere. Oh, tat, arat-mi locul, i m voi afla acolo n fiecare zi. De atunci, pe orice fel de vreme, Lucie atepta dou ceasuri ncheiate n acel anume loc. Cnd ceasornicele bteau ora dou, ea se gsea acolo, iar la patru se ntorcea resemnat acas. Cnd vremea nu [373] era prea umed sau prea friguroas ca s-i ia i fetia, se duceau amndou; alteori mergea singur; dar nu a lipsit din acel loc nici o singur zi. Era un col ntunecos i murdar dintr-o strdu ntortocheat. Bojdeuca unui tietor de lemne era unica locuin din preajm; ncolo, de jur mprejur nu vedeai dect zid orb. In cea de a treia zi a prezenei ei acolo, omul o observ. Bun ziua, cetean. Bun ziua, cetene. Acest mod de adresare fusese statornicit printr-un decret Cu un timp n urm, fusese folosit de bunvoie de ctre patrioi; acum, ns, devenise lege pentru toi. Ai venit din nou aici, cetean? Dup cum vezi, cetene. Tietorul de lemne, un om scund care vorbea ajutndu-se mult de gesturi (fusese cndva reparator de drumuri), arunc o privire spre nchisoare, art cu degetul ntr-acolo i, mpletindu-i apoi degetele n faa ochilor, astfel nct s nchipuie gratiile, privi ugub printre ele. Da' asta nu-i treaba mea, zise el i se duse s taie lemne. A doua zi, o cut i, de cum apru, se apropie de ea. Cum aa! Iar ai venit, cetean? Da, cetene. Ah! i cu un copil. E maic-ta, nu-i aa, micua mea cetean? S spun da, mmico? opti mica Lucie apropiindu-se de ea. Da, scumpo. Da, cetene. Ah! Da' asta nu-i treaba mea. Treaba mea e s muncesc. Ia te uit la securea mea. Am botezat-o Mica Ghilotin. Tai lemne cu ea!

[374] Sub toate urgiile vremii, sub zpada i gerul iernii, sub vnturile tioase ale primverii, sub aria soarelui de var, sub ploile toamnei, i din nou sub zpada i gerul iernii. Lucie petrecea negreit dou ceasuri n acel loc; i, n fiecare zi, la plecare, depunea un srut pe zidul nchisorii. Soul ei o vedea (aflase de la doctor) uneori o dat la cinci, ase zile; uneori dou, trei zile la rnd; uneori dup o sptmn sau dou. Dar i era de ajuns c o putea vedea mcar atunci cnd mprejurrile se artau prielnice i aceast posibilitate o atepta ea ntreaga sptmn, zi de zi. Cu aceste preocupri i trecu Lucie vremea pn sosi luna decembrie, n timp ce tatl ei pea, cu capul sus, printre grozvii. Intr-o dup-mas cu ninsoare domoal, Lucie ajunse la locul obinuit. Era o zi de veselie, cnd se srbtorea ceva. Vzuse, pe drum, casele mpodobite cu epue n care fuseser nfipte bonete roii, cu panglici tricolore, i cu lozinca (scris de predilecie cu litere tricolore): Republica Una i Indivizibil. Libertate, Egalitate, Fraternitate sau Moarte ". Bojdeuca tietorului de lemne era nchis i el plecat, ceea ce nsemn o uurare pentru Lucie. Dar se vede treaba c omul se afla prin apropiere, pentru c Lucie auzi brusc o forfot agitat i un strigt care o umplu de groaz. O clip mai tirziu, un puhoi de oameni nvli de dup colul zidului nchisorii, i-n mijlocul lor era tietorul de lemne mn-n mn cu Rzbunarea. Jucau toti Carmagnola. Cnd puhoiul trecu mai departe, lsnd-o pe Lucie nspimntat i nmrmurit n pragul bordeiului tietorului de lemne, fulgii pufoi continuar s cad la fel de domol i s se atearn la fel de moi i de albi, ca i cum nimic nu s-ar fi ntimplat: Oh, tat! strig Lucie, cci n clipa cnd i nl ochii pe care i-i acoperise cu palma l vzu pe doctor n faa ei: oh, tat, ce privelite crud! [375] tiu, draga mea, tiu. Am vzut-o de multe ori. Dar s nu-ti fie team. Nici unul dintre ei nu s-ar atinge de un fir de pr din capul tu. Nu pentru mine mi-e team, tat. Dar cnd m gndesc la soul meu, i la mila pe care i-o vor arta aceti oameni... Curnd, se va afla deasupra milei lor. L-am lsat n timp ce se cra la ferestruic, i am venit s-i spun. Acum nu e nimeni care te-ar putea vedea. Poi s-i trimii o srutare; privete nspre partea cea mai nalt i mai povrnit a acoperiului... Aa fac, tat, i-i trimit i sufletul meu o dat cu srutarea. Nu-l poti vedea, scumpa mea? Nu, tat, rspunse Lucie tinjind s-l vad i plngnd n timp ce-i sruta degetele. Nu! Un pas pe zpad. Doamna Defarge. Te salut, cetean, spuse doctorul. Te salut, cetene.

Cuvintele fur rostite din mers. Nici unul n plus. Doamna Defarge trecu asemenea unei umbre pe caldarmul alb. Ofer-mi braul, dragostea mea. Iei de aici cu un aer vesel i curajos, de dragul lui. Ce-a fost, a fost, urm doctorul cnd prsir acel loc; Charles e convocat pentru mine. Mine! Nu avem timp de pierdut. Eu snt pregtit, dar mai snt necesare msuri de precauie, care nu puteau fi luate nainte ca el s fi fost chemat n faa Tribunalului. Charles nc n-a primit somaia, dar tiu c e convocat pentru mine i c va fi mutat la Conciergerie; am fost informat din timp. Nu eti speriat, nu-i aa? Lucie abia putu rspunde: M ncred n dumneata. [376] Aa s faci. Ateptarea ta chinuitoare se apropie de sfirit, draga mea; peste cteva ceasuri, va fi din nou al tu; l-am nconjurat cu toate proteciile posibile. Trebuie s-l vd pe Lorry! Se opri locului. Se auzea un uruit greoi de roi. Amndoi tiau prea bine ce nseamn. Faetoanele, cu ncrctura lor de morti, prin zpada care vtuia zgomotele. Trebuie s-l vd pe Lorry, repet doctorul, facnd-o pe Lucie s-i schimbe direcia. Neclintitul domn era nc la treaba sa: nu o prsise nici un moment. El i dosarele lui erau n permanent solicitare cu privire la proprietile confiscate i naionalizate. Atit ct putea s salveze, n interesul clienilor, salva. Nu ar fi existat om pe lume care s pstreze mai n siguran ce avea Banca Tellson de pstrat. Un purpuriu opac, un cer galben i o pnz de cea ridicndu-se dinspre Sena indicau apropierea ntunericului. Cnd sosir la banc, se nserase aproape cu totul. Fastuoasa reedin a monseniorului, fusese pustiit i prsit. Intr-un morman de praf i de cenu, n curte, fuseser nfipte cuvintele! Proprietate Naional. Republica Una fi Indivizibil. Ubertate, Egalitate, Fraternitate sau Moarte. Cine s fi fost oare cu domnul Lorry posesorul unei mantale de drum aruncat pe un scaun i care nu trebuia s fie vzut? De cine se desprise btrnul, ieind afar, tulburat i surprins, pentru a-i strnge favorita n brae? Ctre cine repet el cuvintele tremurate ale Luciei, cnd ridic glasul i-i ntoarse capul spre ua pe care tocmai ieise, spunnd: Mutat la Conciergerie i convocat pe mine? [377] CAPITOLUL VI Triumf Tribunalul alctuit din cinci judectori, un acuzator public, i un juriu fix se ntrunea zilnic. Listele emise n fiecare sear de Tribunal, erau citite prizonierilor de ctre temnicerii diferitelor nchisori. Temnicerii

aveau o glum neschimbat:. Hei, voi de colo, venii s ascultai gazeta de sear!" Charles Evremonde, zis Darnay! Aa ncepu, n cele din urm, gazeta de sear" la nchisoarea La Force. Ori de cte ori era strigat un nume, cel chemat se retrgea ntr-un col special, rezervat celor nregistrai pe listele fatale. Charles Evremonde zis Darnay avea toate motivele s cunoasc obiceiul; vzuse sute de oameni procednd astfel. Temnicerul cel cu faa buhit, care purta ochelari la citit, se uit peste ramele acestora, pentru a se asigura c prizonierul trecuse la locul cuvenit, i continu s nire lista, fcnd cte o scurt pauz dup rostirea fiecrui nume. Lista cuprindea douzeci i trei de persoane, dar de rspuns rspunseser numai douzeci; cci unul dintre prizonierii strigai murise n nchisoare i uitaser cu totul de el, iar ali doi fuseser ghilotinai i de asemenea uitaser de ei. Lectura listei avea loc n ncperea boltit unde [378] Darnay i vzuse prima oar pe captivii reunii, n seara sosirii sale. Toi cei de atunci pieriser. Fiecare fptur de care se apropiase, sau de la care i luase rmas bun, pierise pe eafod. A doua zi, cincisprezece prizonieri se perindar prin faa Tribunalului, nainte ca numele lui Charles Darnay s fie strigat. Toi cei cincisprezece fur condamnai la moarte i judecarea lor nu inu mai mult de un ceas i jumtate. Charles Evremonde, zis Darnay! se auzi n cele din urm. Judectorii erau niruii pe o banc i purtau plrii cu pene; n rest ns, precumpnea boneta roie i cocarda tricolor. Charles Evremonde zis Darnay fu nvinuit de acuzatorul public c e aristocrat i emigrant, n virtutea decretului ce-i surghiunise pe toi emigranii. Faptul c decretul fusese emis la o dat ulterioar revenirii sale n Frana, nu avea nici o importan. El era acolo, i decretul exista; fusese prins n Frana, i i se cerea capul. Tiai-i capul! striga mulimea. E un duman al Republicii! Preedintele scutur clopoelul pentru a potoli strigtele i-i adres acuzatului ntrebarea dac e adevrat c petrecuse muli ani n Anglia. Era adevrat. i atunci nu e un emigrant? El cum se definete? Nu un emigrant n sensul i n spiritul legii. De ce nu? dori preedintele s tie. Din pricin c renunase de bunvoie la un titlu care-i era odios, i la o poziie care-i era odioas, i-i prsise ara preferind s triasc n Anglia, din propria lui munc, dect n Frana, din munca poporului mpilat. [379] Ce dovad avea?

Rosti numele a doi martori: Theophile Gabelle i Alexandre Manette. Se cstorise n Anglia? l ntreb preedintele. Da, dar nu cu o englezoaic. Cu o cetean francez? Da, prin origine. Numele ei i familia? Lucie Manette, unica fiic a doctorului Manette, bunul medic aici de fa. Acest rspuns avu o fericit influen asupra publicului. Strigte de ovationare a binecunoscutului medic sfiiar linitea slii. Atit de schimbtoare erau sentimentele oamenilor, nct pe unele chipuri care cu un moment nainte se zgiser la prizonier cu nerbdare, gata parc s-l tirasc n strad - iroiau acum lacrimile. Charles Darnay urcase aceste cteva trepte ale primejdiosului su drum, dup instruciunile repetate ale doctorului Manette. Acelai grijuliu povuitor i cluzise fiecare pas pe care avea s-l fac de aici nainte i-i netezise fiece palm de drum. Preedintele i puse ntrebarea de ce se rentorsese n Frana atunci cnd a fcut-o i nu mai curnd. Nu s-a ntors mai curnd, rspunse Charles Darnay, pur i simplu pentru c n Frana nu avea nici un mijloc de existen, n afara acelora pe care le repudiase; n timp ce n Anglia tria din predarea limbii i literaturii franceze. S-a ntors n urma rugminii exprese, trimis n scris de ctre un cetean francez, care i-a comunicat c prin absena sa i pune viaa n pericol. A venit napoi ca s salveze viaa unui cetean i ca s-i depun mrturia, cu orice risc pentru persoana sa, n sprijinul adevrului. Oare acest act era socotit criminal n ochii Republicii? [380] Publicul rcni cu entuziasm: Nu!" i preedintele i scutur clopoelul pentru a potoli spiritele. Ceea ce nu izbuti, pentru c oamenii continuar s strige Nu!" Preedintele ceru s i se spun numele acelui cetean. Acuzatul lmuri c-i vorba de primul dintre martorii si. De asemenea, se referi cu ncredere la scrisoarea acestui cetean, care-i fusese oprit la barier, dar despre care nu se ndoia c se gsete printre hrtiile din faa preedintelui. Doctorul avusese grij s se gseasc acolo i, la acest stadiu al procedurilor, scrisoarea fu scoas i citit. Ceteanul Gabelle fu chemat spre a o confirma. Ceteanul Gabelle fcu o aluzie, de o infinit delicatee i politee, c n vlmagul de treburi urgente impuse Tribunalului de ctre marele numr de dumani ai Republicii cu care avea de furc, el personal fusese uitat n temnia Abbaye mai bine zis, ieise din memoria patriotic a Tribunalului pn cu trei zile n urm. Urmtorul interogat fu doctorul Manette. Marea popularitate de care se bucura i limpezimea rspunsurilor sale produser o puternic impresie; i, pe msur ce-i expunea argumentele artind c acuzatul

fusese primul su prieten dup eliberarea din lunga-i ntemniare; c n Anglia acuzatul a rmas tot timpul fidel i devotat lui i fiicei sale n exilul lor; c departe de a se fi aflat n graia aristocraiei de acolo, aceasta l condamnase efectiv la moarte, sub acuzaia de a fi duman al Angliei i prieten al Statelor Unite pe msur ce scotea la iveal toate aceste fapte, cu maxim discreie, dar cu fora direct a adevrului i a sinceritii, juriul i publicul devenir toi o ap i-un pmnt. n cele din urm, cnd doctorul fcu apel la domnul Lorry, un domn englez aflat acolo, de [381] fa, care, ca i dnsul, fusese martor la acel proces din Anglia i-i putea deci confirma declaraiile, juriul declar c nu-i nevoie de nici o mrturie n plus, i c e gata s voteze dac preedintele e de acord. La fiecare vot (juraii votau individual i cu glas tare), publicul izbucnea n ropote de aplauze. Toate voturile fur n favoarea acuzatului i preedintele l declar liber. La ieirea din nchisoare lumea se mbulzi, plngnd, mbrindu-l, urlnd, fiecare n parte i toi laolalt, pn cnd chiar i rul, pe malul cruia se petrecea aceast scen nebun, pru s nnebuneasc la rndu-i, asemenea oamenilor de pe rm. ntr-o procesiune fantasmagoric, mbrind pe oricine ntlneau n cale i artiridu-l cu degetul, oamenii l purtar pn n curtea casei unde locuia. Doctorul sosise nainte, ca s-o pregteasc pe Lucie, care cnd i vzu soul stnd n picioare n faa ei, i czu leinat n brae. In timp ce o strngea la piept, pentru ca lacrimile lui i buzele ei s se poat mpreuna nevzute de nimeni, ctiva dintre oameni pornir s danseze. Pe loc, se dezlnuir i ceilali, iar Carmapnola npdi curtea. Dup ce strnse cu putere mna doctorului care sttea victorios i mndru n faa lui, dup ce strnse cu putere mna domnului Lorry care sosise gfind, fr suflare, n urma nfruntrii viiturilor Carmagnolei, dup ce o srut pe mica Lucie, care fusese ridicat pentru a-i putea ncolci gtul cu braele; dup ce o mbria pe etern zeloasa i credincioasa Pross care o ridicase pe feti, Charles i lu otia n brae i o purt n cas. Lucie a mea! Snt n siguran! O, scumpul meu Charles, d-mi voie s-i mulumesc pentru aceasta Domnului, n genunchi, aa cum m-am rugat ntruna. [382] Cu toii i nclinar o clip, solemn, capetele i inimile. Cnd Lucie se afl din nou n braele lui, Charles i spuse: i acum, dragostea mea, mulumete tatlui tu. Nici un om n toat aceast Fran nu ar fi putut face ceea ce a fcut el pentru mine. Lucie i culc fruntea pe pieptul tatlui ei, aa

cum demult de tot i culcase srmana lui frunte pe pieptul ei. Doctorul era fericit pentru binele cu care rspunsese binelui ei, era rspltit pentru toate suferinele sale, era mndru de puterea lui. Nu trebuie s te ari slab, drgua mea, o dojeni el; de ce tremuri? L-am salvat! [383] CAPITOLUL VII O btaie n u L-am salvat". De ast dat nu mai era unul dintre visurile cu care se ntorcea adeseori seara acas; acum Charles era ntr-adevr acolo. i totui soia lui tremura, i era stpnit de o team vag, dar apstoare. Atmosfera n jur era atit de dens i de sumbr; poporul era atit de ptima i atit de capricios; atiia nevinovai erau dui la moarte pe temeiul celei mai slabe bnuieli sau a rutii altora; era imposibil s uii c muli brbai la fel de inoceni ca i soul ei, i la fel de dragi altor femei cum i el i era ei, mprteau zi de zi soarta din ghearele creia fusese smuls Charles; aa nct inima Luciei nu se putea despovra, cum simea c ar fi trebuit s se ntmple. Tatl ei, cutind s-o nveseleasc, vdea o superioritate plin de mil fa de aceast slbiciune femeiasc ce-l fcea s se minuneze. Gata, se isprvise cu podul, cu cizmria, cu o sut cinci, cu Turnul de Nord! ndeplinise misiunea pe care o avusese de ndeplinit, l salvase pe Charles, acum n-aveau dect s se bizuie cu toii pe el. Gospodria lor era foarte sumar: nu numai pentru c modul de existen cel mai sntos era acela care btea mai puin oamenilor la ochi, ci i din [384] pricin c nu erau bogai, iar Charles, pe ntreg parcursul ntemnirii trebuise s plteasc din greu pentru hrana proast, i pentru gardian, i pentru ntreinerea prizonierilor mai sraci. In parte, din aceast pricin, n parte, pentru a evita o iscoad n cas, nu ineau servitoare; ceteanul i ceteana care erau portarii imobilului, le fceau din cnd n cnd cte un serviciu; iar Jerry (pe care domnul Lorry l mutase aproape cu totul la ei) devenise omul de ncredere, i-i avea culcuul de noapte n casa lor. O ordonan a Republicii prevedea ca pe ua sau pe stOpul uii fiecrei case s fie scrise cite numele fiecrui locatar, cu litere de o anumit mrime, i la o anumit nlime de la prag, care s ngduie a fi desluite cu uurin. Drept care numele domnului Jerry Cruncher mpodobea cuminte stlpul uii de jos; i, cnd umbrele nserrii se furiar, purttorul acestui nume i fcu apariia, dup ce supraveghease un zugrav tocmit de doctorul Manette s adauge la list numele de Charles Evremonde, zis Darnay. n teama i nencrederea general care ntunecau aceste timpuri, deprinderile de via obinuit se schimbaser, n mica gospodrie a doctorului, ca i n multe altele, proviziile de consum zilnic erau cumprate n fiecare sear, n cantiti mici i mereu

din alte dughene. Dorina tuturor era de a atrage ct mai puin atenia i de a strni ct mai puin invidia i clevetelile. n ultimele cteva luni, domnioara Pross i domnul Cruncher se achitaser de sarcina aprovizionrii; cea dintii inea banii, cel de-al doilea, coul, n fiecare dup-mas, cam la ora cnd se aprindeau felinarele, cei doi porneau n misiune i aduceau acas cumprturile necesare. Dei n urma ndelungii sale asociaii cu o familie francez s-ar fi cuvenit ca domnioara Pross s [385] cunoasc limba acestora la fel de bine ca i limba ei dac i-ar fi pus n minte s-o nvee mintea ei nu nclinase niciodat n asemenea direcie, i deci nu cunotea din aiureala asta" (cum i plcea s-o numeasc) mai mult dect cunotea domnul Cruncher. Aadar, tirguiala ei consta n a zvrli n nasul negustorului cte un substantiv, fr a-l preceda de vreun articol oarecare i, dac se ntimpla ca substantivul s nu desemneze ceea ce voia ea s cumpere, se uita dup obiectul dorit, punea mna pe el i nu-i ddea drumul pn nu se ncheia tocmeala. Se tocmea ntotdeauna, innd sistematic n sus un deget mai putin dect cele pe care le inea negustorul spre a indica preul indiferent ct ar fi fost acesta. Ei, domnule Cruncher, zise domnioara Pross ai crei ochi sticleau de bucurie, dac dumneata eti gata, snt i eu. Jerry se declar, rguit, la dispoziia domnioarei Pross. Azi avem nevoie de tot felul de lucruri, adug domnioara Pross, i o s ne ia o mulime de timp. Printre altele trebuie s lum i vin. Ce fel de toasturi or fi nltind bonetele astea roii acolo de unde-om cumpra vinul? Da' dumneata, domnioar, tot atita ai s nelegi chiar dac-or bea n sntatea dumitale sau a btrinului, replic Jerry. Care btrn? Domnul Cruncher ddu explicaia cu oarecare ovial: Impieliatu la btrn! Ha! fcu domnioara Pross. Nu-i nevoie de un tlmaci ca s-ti lmureasc ce clocesc n minte creaturile astea. N-au dect un gnd: omorul. Ssst, drag! Te rog, te rog, fii prudent, strig Lucie. [386] Da, da, da, o s fiu prudent, o liniti domnioara Pross. i acum, puiorule, s nu te miti de lng foc pn nu m ntorc eu. Ai grij de soul pe care l-ai redobndit i nu-i clinti cporul de pe umrul lui; rmi aa cum stai acuma pn vin eu napoi. Domnule doctor Manette, nainte de a pleca pot s pun o ntrebare? Cred c ai toat libertatea s-o faci, rspunse doctorul zmbind. Pentru numele lui Dumnezeu, s nu mai aud

de libertate! M-am sturat de ea pn-n gt... Sst, drag. Iar ncepi? o mustr Lucie. Uite ce-i, scumpa mea, fcu domnioara Pross dnd din cap cu emfaz; pe scurt chestiunea e urmtoarea: eu snt o supus a majestii sale regale George al III-lea (rostind numele, domnioara Pross fcu o reveren). i acum, ntrebarea, domnule doctor Manette. Exist oare vreo perspectiv buna femeie avea obiceiul de a se preface c ia foarte uor lucrurile care-i ngrijorau pe toi i de a discuta despre ele ca din ntimplare exist vreo perspectiv s plecm de aici? Mi-e team c deocamdat nu. Ar fi periculos pentru Charles. Ha! fcu domnioara Pross nbuind sub o min vesel un oftat, n timp ce privea la prul de aur al puiorului ei, strlucind n btaia focului atunci nseamn c trebuie s avem rbdare i s ateptm; asta-i tot. Trebuie s ne inem capul sus i s luptm pe ascuns, cum obinuia s spun fratele meu Solomon. Hai, domnule Cruncher! Plecar lsndu-i pe Lucie, pe soul ei, pe tatl ei i pe feti n faa unui foc luminos. II ateptau pe domnul Lorry s se ntoarc de la Banc. Domnioara Pross aprinsese lampa, dar o aezase ntr-un [387] col retras, ca s-i lase s se bucure netulburai de dogoarea focului. Mica Lucie sttea lng bunicul ei, strngndu-l cu amndou minile de bra; iar el i povestea n oapt un basm despre o zn mare i plin de putere, care frnsese zidul unei nchisori i druise libertatea unui captiv ce-i fcuse cndva znei un bine. Totul se desfura calm i domol, iar Lucie ncepuse s se simt mai linitit. Ce-a fost asta? strig ea deodat. Draga mea, o mustr tatl oprindu-se din povestit i lsndu-i mna pe mna ei, stpnete-te! n ce hal de nervi eti! Tresari la cel mai mic fleac. Tocmai tu, fiica tatlui tu? Mi s-a prut, tat, se scuz Lucie alb la fa i cu vocea tremurtoare, c am auzit pai strini pe scar. Scumpa mea, pe scar e o linite ca-n mormnt. i cum rosti aceste cuvinte, se auzi o btaie puternic n u. O, tat, tat! Ce poate fi? Charles, ascunde-te! Salveaz-l! Copila mea, rspunse doctorul ridicndu-i mna i lsndu-i-o pe umrul ei. L-am salvat. Ct slbiciune, draga mea! Las-m s deschid eu ua. Lu lampa, i strbtu cele dou camere care-i despreau de ua de la intrare, pe care apoi o deschise. Un tropit grosolan pe podele; patru brbai, cu bonete roii, narmai cu sbii i pistoale, i fcur apariia n odaia lor. Ceteanul Evremonde, zis Darnay, rosti primul dintre ei. Cine-l caut? ntreb Darnay. Eu l caut. Noi l cutm. Te cunosc, Evre-

monde; te-am vzut azi n faa tribunalului. Eti din nou prizonierul Republicii. [388] Cei patru l nconjurar, n timp ce Charles sttea n mijlocul lor, cu soia i fetia agate de el. Spune-mi n ce fel i din ce pricin snt din nou prizonier? E de ajuns c te ntorci de-a dreptul la Conciergerie i c vei afla acolo. Eti citat mine n faa Tribunalului. Doctorul Manette, pe care aceast vizit l mpietrise n asemenea msur, nct rmsese cu lampa n mna ridicat, de parc era o statuie fcut anume s susin o lamp, se mic n sfrit la auzul cuvintelor de mai sus, aez lampa pe mas i, adresndu-se vorbitorului i apucndu-l cu blndee de reverul bluzei de ln roie, ntreb: Ai spus c-l cunoti pe dnsul. Dar pe mine m cunoti? Da. V cunosc, cetene doctor. Cu toii v cunoatem, cetene doctor, rspunser i ceilali trei. Doctorul privi absent de la unul la cellalt i, dup o pauz, adug eu voce joas: - Vrei s-mi rspunzi mie la ntrebarea pe care ti-a pus-o el? Ce s-a ntimplat? Cetene doctor, ncepu primul om, cam n sil; prizonierul a fost denunat la Sectorul din cartierul Saint-Antoine. Ceteanul sta, urm el artind spre omul care intrase al doilea dup el n camer, face parte din mahalaua Saint-Antoine. Ceteanul indicat ncuviin din cap i adug; Este acuzat de cei din Saint-Antoine. Acuzat de ce anume? strui doctorul. Cetene doctor, relu primul tot fr tragere de inim, nu mai punei atitea ntrebri. Dac Republica v cere un sacrificiu, fr ndoial c dumneavoastr, n calitate de bun patriot, vei fi fericit [389] s-l facei. Republica e mai presus de orice. Hai, Evremonde, sntem grbii... nc un cuvnt, se rug doctorul. Vrei s-mi spunei cine l-a denunat? E mpotriva regulamentului, rspunse cel dinii; dar l putei ntreba pe ceteanul din SaintAntoine. Doctorul i ntoarse privirile spre cel n cauz, care se foi stingherit, se trase uor de barb i, n cele din urm, rspunse: Ei bine! Adevrat c-i mpotriva regulamentului. Dar a fost denunat - i nc pentru o vin grav de ceteanul i ceteana Defarge. i nc de cineva... Cine-i acest cineva? Dumneavoastr ntrebai, cetene doctor? -Da! Atunci, rspunse cel din Saint-Antoine cu o privire bizar, vei primi rspunsul mine. Acuma snt mut!

[390] CAPITOLUL VIII Un partener la jocul de cri Fr s aib, din fericire, habar de noua nenorocire petrecut acas, domnioara Pross i fcu drum prin strduele strimte i travers Sena pe Pont-Neuf, calculnd n minte tot ce era neaprat nevoie s cumpere. Domnul Cruncher mergea alturi, ducnd coul. Amndoi se uitau n dreapta i-n sting supraveghind cu un ochi atent orice grup mai animat, i ntorcndu-se din drum pentru a ocoli orice ceat de vorbitori ntrtai. Dup ce cumpr cteva articole de bcnie i o msur de ulei pentru lamp, domnioara Pross i aminti de vin. Trase cu ochiul n mai multe crciumi i, n cele din urm se opri la cea care purta firma: La viteazul republican Brutus din antichitate", afiat nu departe de Palatul Naional care a fost o dat (i chiar de dou ori) Tuilleries; aspectul acestei crciumi i se pruse mai mbietor. Prea mai linitit dect alte asemenea instituii alturi de care trecuser. Consultindu-l pe domnul Cruncher i constatind c era de aceeai prere, domnioara Pross poposi la Viteazul republican Brutus din antichitate", nsoit de cavalerul ei. Observnd n treact luminile afumate, brbaii cu pipe n gur, jucnd crti sau domino, muncitorul cu pieptul dezgolit, braele despuiate i faa mnjit de funingine, care citea cu glas tare un ziar, pe toi [391] ceilali din jur care-l ascultau, armele purtate la bru sau lsate deoparte, gata a fi nfcate, pe cei doi sau trei muterii adormii, i care, n bluzoanele lor negre, jerpelite, cu umeri lai - foarte populare pe atunci artau, n acea atitudine, ca nite uri ori nite duli toropii de somn, cei doi clieni se apropiar de tejghea i cerur nite vin. In timp ce crciumarul le msura vinul, un brbat se despri de un altul dintr-un col i se ridic s plece. Ca. s poat iei, trebuia s dea cu ochii de domnioara Pross. i de cum se ntimpl acest lucru, domnioara Pross scoase un strigt ptrunztor i-i izbi palmele una de alta. ntr-o secund toat societatea sri n picioare. Ca cineva s fie asasinat de altcineva cu care avea o discuie n contradictoriu, era lucrul cel mai plauzibil din lume. Aadar, fiecare atept s vad un cadavru cznd, dar nu vzur dect o femeie i un brbat zgindu-se unul la cellalt; brbatul avea nfiarea unui francez i a unui republican desvrit; femeia era, evident, englezoaic. Cele exprimate, n dezamgita lor dezumflare, de discipolii Viteazului republican Brutus din antichitate" cu excepia faptului c se artar foarte volubili i glgioi - fur pentru domnioara Pross i pentru nsoitorul ei asemenea limbii ebraice sau caldeene, dei cei doi erau numai ochi i urechi. Dar n surpriza lor nu mai luau acum aminte la nimic. Cci, trebuie inut seama c nu numai domnioara Pross era pierdut de uimire i tulburare; dar i domnul Cruncher

dei s-ar fi zis c din motive deosebite i personale se gsea la rndul su ntr-o stare de total uluire. Ce te-a apucat? zise omul care o fcuse pe domnioara Pross s ipe; vorbea cu o voce tioas i indignat (dei pe un ton sczut) i n englez. [392] Oh, Solomon, scumpul meu Solomon! Izbucni domnioara Pross pocnindu-i din nou palmele. Dup ce nu te-am vzut i n-am mai auzit de tine de atita amar de vreme, s te gsesc aici! Nu-mi spune Solomon! Vrei s m mpingi la moarte? ntreb omul aruncnd o privire furi i prnd s se ascund. Frate, frate! ip domnioara Pross izbucnind n lacrimi. Am fost vreodat atit de crud cu tine nct s-mi poi pune asemenea ntrebare? Atunci tine-ti gura aia bgcioas, i vino afar dac vrei s-mi vorbeti. Pltete-ti vinul i iei afar. Cine-i omul sta? Domnioara Pross, scuturnd din capu-i iubitor i nefericit ctre nu mai puin ndrgitul ei frate, gri printre lacrimi: Domnul Cruncher. S ias i el! spuse Solomon. Ce, m ia drept o stafie? Judecind dup expresia domnului Cruncher, aa-l i lua. Totui nu scoase o vorb, iar domnioara Pross, n lacrimi, scotoci cu mare dificultate n adncurile pungii i plti vinul, n acest timp, Solomon se ntoarse spre urmaii Viteazului republican Brutus din antichitate" i le oferi cteva cuvinte de lmurire n limba francez, ceea ce-i fcu s se ntoarc la locurile i la activitile lor. i acum, zise Solomon oprindu-se n colul strzii ntunecate, ce doreti? Ce ngrozitor de urt din partea unui frate, pentru care dragostea mea a rmas la fel de netirbit, s m ntimpine n felul sta i s nu-mi arate nici un semn de afeciune! strig domnioara Pross. Iaca! Fir-ar s fie! Iaca, zise Solomon repezindu-se cu buzele lui la buzele domnioarei Pross. Acuma eti mulumit? [393] Domnioara Pross se mulumi s scuture din cap i s plng n tcere. Dac te atepi s fiu surprins, nu snt surprins deloc, urm fratele ei, Solomon. Nu snt surprins; tiam c eti aici; i tiu aproape pe toi cei care sosesc. Dac ntr-adevr nu doreti s-mi pui existena n primejdie - i bnuiesc c nu doreti vezi-ti de drumul tu ct mai repede cu putin, i las-m i pe mine s-mi vd de drumul meu. Snt funcionar public. Fratele meu Solomon, din Anglia, se vait domnioara Pross nlndu-i spre ceruri ochii plini de lacrimi, fratele meu care ar fi putut s ajung unul dintre cei mai buni i cei mai mari oameni n patria lui, s fie funcionar la strini, i nc la ce strini! A

fi preferat s-l vd zcnd n... Am spus eu! i curm fratele ei vorba. Am tiut-o! Vrei s m mpingi la moarte. Voi fi declarat suspect" din cauza, propriei mele surori. Tocmai acum cnd am reuit s m descurc... Fereasc Sfntul cel bun i milostiv! strig domnioara Pross. Mai curnd a vrea s nu te mai vd niciodat, scumpul meu Solomon, dei te-am iubit sincer i te voi iubi ntotdeauna. Spune-mi doar o singur vorb bun, i mai spune-mi c nu exist suprare i nstrinare ntre noi, i n-o s te mai retin. Biata domnioar Pross! Ca i cum nstrinarea ar fi provenit dintr-o vin a ei! Ca i cum domnul Lorry n-ar fi aflat cu certitudine, n urm cu ani, n coliorul linitit din Soho, c acest preios frate i tocase banii i o prsise! Tocmai rostea acea vorb bun, mai morocnos i cu mai mult dispreuitoare superioritate dect dac meritele i rolurile lor ar fi fost inversate (ceea ce se ntimpl ntotdeauna pretutindeni n lume), cnd domnul Cruncher, atingndu-l pe umr, i puse, rguit i neateptat, urmtoarea ciudat ntrebare: [394] Ia zi! Pot s-i cer o favoare? Vreau s tiu dac te cheam John Solomon, sau Solomon }ohn? Funcionarul public se ntoarse brusc spre el, cu vdit nencredere. Pn atunci, domnul Cruncher nu scosese o vorb. Haide! l ndemn el. Vorbete, c doar tii. (Ceea ce, pentru moment, nu s-ar fi putut spune i despre domnul Cruncher.) John Solomon sau Solomon John? Dnsa ti spune Solomon, i se vede c tie din moment ce ti-e sor. i eu te tiu de John. Care din dou vine mai ntii? i unde vine numele Pross? Nu sta ti-era numele dincolo, peste ap. Ce vrei s spui? Nu prea tiu tot ce vreau s spun, pentru c nu-mi pot aduce aminte cum ti se spunea acolo, peste ap. Nu? rinji Solomon. Nu. Dar pui rmag c era un nume din dou silabe. Zu? Ba. Cellalt avea un nume dintr-o singur silab. Te tiu, erai martor spion la Bailey. In numele printelui tuturor mincinoilor, care i-a fost tat i tie, cum i se spunea? Barsad, interveni o voce strin. sta-i numele, pui rmag p-o mie de lire! Vorbitorul care intervenise nu era altul dect Sydney Carton, i inea minile la spate, pe sub mantaua de cltorie, i sttea lng domnul Cruncher, la fel de neglijent cum ar fi stat i la Old Bailey. Nu te speria, scump domnioar Pross. Am sosit ieri sear la domnul Lorry, spre surpriza acestuia; m-am neles cu el s nu m art nicieri pn ce lucrurile nu se aranjeaz sau pn ce n-a putea fi de oarecare folos; m-am artat acum aici, ca s solicit o mic ntrevedere fratelui dumitale. A fi dorit s ai un

[395] frate mai merituos dect domnul Barsad. A fi dorit, de dragul dumitale, ca domnul Barsad s nu fi fost fluiera" la nchisori. Acesta era termenul confidenial folosit pe atunci ntre temniceri pentru a numi un spion. Spionul, alb la fa, pli i mai mult i-l ntreb cum ndrznete... Am s-i spun, rspunse Sydney. Te-am vzut, domnule Barsad, n urm cu un ceas, n timp ce ieeai din nchisoarea Conciergerie, iar eu i contemplam zidurile. Ai o fa care nu se uit uor i eu am memoria figurilor. Vzndu-te n acea ambian, interesul mi-a fost stirnit, i cum mai aveam un motiv de care nu eti strin - de a te asocia cu nefericirile unui prieten acum aflat la mare ananghie, te-am urmrit. Am intrat imediat dup dumneata n circiuma asta, i m-am aezat n apropierea dumitale. Din felul liber n care discutai i din vorbele fie ale admiratorilor dumitale nu mi-a fost greu s deduc natura slujbei pe care o ai. i, ncetul cu ncetul, ceea ce fcusem la ntimplare, pru s se nchege n mintea mea ntr-un scop precis, domnule Barsad. Ce scop? ntreb spionul. Ar fi suprtor i poate chiar primejdios s-ti explic n strad. Ai putea s-mi acorzi favoarea ctorva minute n birourile Bncii Tellson, de pild? Sub ameninare? O! Am spus eu aa ceva? Atunci de ce-a merge acolo? Zu aa, domnule Barsad, dac dumneata nu poti spune de ce, cum a putea spune eu? Adic nu vreti s spunei, domnule? ntreb spionul cu o voce nehotrt. M-ai neles foarte limpede, domnule Barsad. Nu voi spune. Nepsarea neglijent a lui Carton venea fericit n ajutorul repeziciunii i iscusinei sale cnd era vorba [396] de o chestiune ca aceea care-i ncolise n minte i de un om ca acela cu care avea acum de-a face. Ochiul lui experimentat ntrezrise acest lucru, i profita de el ct putea. Atita-ti spun, vorbi spionul aruncnd o privire plin de mustrare ctre sor-sa; dac iese vreo belea din treaba asta, tu porti vina. Haide, haide, domnule Barsad, exclam Sydney, de ce eti nerecunosctor? Dac n-ar fi respectul pe care-l port surorii dumitale, poate c nu ti-a fi fcut, cu atita politee, o propunere care sper s ne satisfac pe amndoi. Vii cu mine la Banc? Voi asculta ce avei s-mi spunei. Vin. Propun s o conducem ntii pe sora dumitale, pn n colul strzii pe care locuiete. Dati-mi voie s v ofer braul, domnioar Pross. Asta nu-i un ora n care s putei circula neocrotit, la asemenea or; i cum nsoitorul dumneavoastr l cunoate pe domnul Barsad, o s-l invit i pe el cu noi la domnul Lorry. Sntem gata? Poftii.

Domnioara Pross avea s-i aminteasc ceva mai tirziu, i toat viaa ei dup aceea, c, n timp ce strngea cu ambele mini braul lui Sydney i-l privea n fa implorindu-l s nu-i fac vreun ru lui Solomon, simise n muchii lui o ncordare a voinei i ntrezrise n ochii lui un soi de revelaie care nu numai contraziceau felul lui uuratic de a fi, dar l transformau i-l nlau. Numai c n momentele acelea era prea preocupat de frate-su care-i merita atit de puin afeciunea, i de asigurrile prieteneti pe care i le ddea Sydney, pentru a acorda vreo atentie celor ce vedea. O prsir la colul strzii i Carton i conduse pe ceilali spre birourile domnului Lorry, aflate la cteva minute de drum. John Barsad, sau Solomon Pross, mergea lng el. [397] Domnul Lorry tocmai i isprvise cina i edea la gura sobei, lng un foc vesel n care ardea o buturug sau dou. Cnd intrar vizitatorii i ntoarse capul i-i manifest surpriza la vederea unui strin. Fratele domnioarei Pross, ir. Domnul Barsad. Barsad? repet btrnul domn, Barsad? Numele mi amintete ceva - de altfel i faa... Ti-am spus c ai o fa care nu se uit uor, domnule Barsad, observ Carton cu rceal. Te rog ia loc. In timp ce-i trgea i el un scaun, completa veriga ce lipsea din lanul amintirilor domnului Lorry, lmurindu-l cu o ncruntare: A fost martor la procesul acela... Domnul Lorry i aduse aminte pe dat i-i privi oaspetele cu o scrb neprefcut. Domnul Barsad a fost recunoscut de domnioara Pross drept fratele drag de care ai auzit, iar dnsul a admis rudenia, ncepu Sydney. Trec acum la tiri mai rele. Darnay a fost din nou arestat. nlemnit de consternare, btrnul domn exclam: Ce-mi tot spui? L-am prsit teafr i liber acum dou ceasuri, i peste puin m duc din nou la el. Cu toate acestea e arestat. Cnd s-a ntmplat, domnule Barsad? Cu foarte putin n urm. Domnul Barsad e autoritatea cea mai bine informat, ir, urm Sydney; eu nsumi am aflat c arestarea a avut loc, din comunicarea pe care domnul Barsad a fcut-o unui confrate fluiera, n faa unei sticle de vin. El personal i-a condus pe mesageri la poart i-a stat acolo pn cnd portarul le-a dat drumul nuntru. Nu exist nici o ndoial c Darnay a fost din nou arestat. Ochiul de om de afaceri al domnului Lorry citi pe faa vorbitorului c ar fi fost timp pierdut s mai [398] struie asupra acestui punct. Buimcit, dar contient c ceva important ar putea s depind de prezena lui de spirit, cut s se stpneasc i urmri totul n tcere. M rog, eu am ncredere, continu Sydney

adresndu-se domnului Lorry, c numele i influena doctorului Manette i vor servi drept chezie i mine ai spus c mine se nfieaz din nou n faa Tribunalului, domnule Barsad? Da, aa cred. ...i vor servi drept chezie i mine ca i azi. Dar s-ar putea s nu fie aa. V mrturisesc, domnule Lorry, c snt impresionat de faptul c doctorul Manette nu a avut puterea de a preveni aceast arestare. Poate c nu a tiut nimic de ea, rspunse domnul Lorry. Da, dar nsi aceast mprejurare este alarmant dac ne gndim ct de mult a fost identificat doctorul Manette cu ginerele su. Asta aa e, recunoscu domnul Lorry, frecndu-i cu mina agitat brbia i pironindu-i ochii asupra lui Carton. Pe scurt, relu Sydney, trim timpuri disperate cnd se joac jocuri disperate, pe mize disperate. S dea Domnul ca doctorul s fie ctigtor; eu voi intra n joc numai dac pierde. Aici, viaa nici unui om nu are vreo valoare. Oricine e purtat azi de popor n triumf, poate mine s fie osndit la moarte. Miza pe care am hotrt eu s joc, n caz c lucrurile vor lua ntorstura cea mai rea, e un prieten de la Conciergerie. i prietenul pe care-mi propun s-l ctig e domnul Barsad. Ar trebui s aveti crti foarte bune, domnule. O s le filez. S vd ce am... Domnule Lorry, dumneavoastr titi ce brut snt; a dori s-mi dai puin coniac... [399] Sticla i fu aezat n fa, i Carton ddu pe gt un pahar plin - apoi mai bu unul - i, cu un aer ngndurat, mpinse sticla ntr-o parte. Domnul Barsad, continu el cu tonul unuia care ntr-adevr i trece n revist crile din mn; fluiera la nchisori; emisar al Comitetului Republican, ba temnicer, ba prizonier, ntotdeauna spion i agent secret cu atit mai valoros aici, pentru originea sa englez, cu ct un englez e mai putin bnuit de corupere dect un francez se nfieaz celor ce-l folosesc, sub un nume fals. Asta e o carte foarte bun la mn. Domnul Barsad, aflat actualmente n slujba guvernului republican francez, a fost odinioar n slujba guvernului aristocrat englez, inamicul Franei i al libertii. Asta-i a doua carte excelent la mn. In aceast zon a suspiciunii, concluzia care se desprinde e limpede ca lumina zilei: domnul Barsad, aflat nc n solda guvernului aristocrat englez, este spionul lui William Pitt, deci arpele neltor cuibrit la snul Republicii, trdtorul i agentul multor ticloii, despre care se vorbete atita i care e atit de greu de descoperit. Asta-i o carte mai tare ca toate. Mi-ai urmrit crile, domnule Barsad? Dar nu v-am neles jocul, rspunse spionul oarecum descumpnit. Iat atuul meu: denunarea domnului Barsad

la cel mai apropiat comitet revoluionar. Privete acum la crile din mn dumitale, domnule Barsad, i spune-mi ce ai. Nu te grbi... i trase din nou sticla de coniac alturi, umplu nc un pahar i-l ddu pe gt. Vzu c spionul se temea ca nu cumva s se mbete pn la punctul de a-l denuna pe loc. Dndu-i seama de acest lucru, Sydney i umplu nc un pahar i-l turn pe gt. Privete-ti crile cu atenie, domnule Barsad. Nu te pripi. [400] Erau cri mai proaste dect bnuise Carton. Domnul Barsad vzu n mn sa cri pierztoare, de care Sydney Carton nu tia nimic. Fusese dat afar din onorabila-i slujb din Anglia, pentru numeroasele insuccese n calitatea lui de spion, i nu pentru c n-ar fi fost nevoie de el acolo. Traversase Canalul i intrase n slujb n Frana: ntii ca agent provocator i turntor printre compatrioii lui; apoi, treptat, ca agent provocator i turntor printre francezi. Sub vechiul regim fusese spion n cartierul Saint-Antoine i n vinria lui Defarge; politia vigilent i furnizase o serie de informaii despre ntemniarea, eliberarea i istoria doctorului Manette, menite s-i slujeasc drept introducere ntr-o discuie mai intim cu familia Defarge; i ncercase ansele cu Madame Defarge i dduse gre. n mod evident, i amintea ntruna, cu team i fiori, c femeia aceea aprig mpletise tot timpul ct sttuse de vorb cu el, i-i aruncase priviri prevestitoare de ru n timp ce degetele i se micau de zor. O revzuse de atunci n cartierul SaintAntoine denunnd oameni ale cror viei avea s le nghit negreit ghilotina. tia prea bine, aa cum tiau toi cei de-o meserie cu el, c niciodat nu era n deplin siguran, c fuga era imposibil; c era legat de mini i de picioare n umbra securii; c, n ciuda prelungirii trdrii i a convertirii ei n slujba Teroarei, era de ajuns un singur cuvnt pentru ca tiul s cad asupr-i. O dat denunat, i mai ales sub asemenea nvinuiri grave ca acelea ce-i fuseser nirate, prevedea c nspimnttoarea femeie despre al crei caracter nemblnzit avusese multe dovezi, va da la iveal fatalul ei registru i va zdrobi ultima lui ans de via. In afar de faptul c toi spionii snt oameni care se sperie uor, de ast dat Barsad avea la mn destule cri negre pentru ca obrazul s-i devin livid ca moartea cnd le ddu pe fa. [401] _Nu pari prea mulumit de crile dumitale, i spuse Sydney cu mult calm. Joci? Cred, ir, spuse spionul n felul cel mai umil cu putin, ntorcndu-se spre domnul Lorry, c pot face apel la un gendeman de vrsta i cu bunvoina dumneavoastr pentru a explica acestui domn, mult mai tinr dect dumneavoastr, c nu-i de demnitatea rangului su s foloseasc acest atu de care a vorbit. Recunosc c snt spion, poziie considerat drept njositoare dei cineva trebuie s ndeplineasc i

aceast munc; dar acest domn nu e spion, aa nct de ce trebuie s se njoseasc pn la a deveni? Domnule Barsad, m voi folosi de atuul meu, rspunse Carton n locul domnului Lorry i uitindu-se la ceas, m voi folosi de el fr nici un scrupul i n foarte scurt timp. A fi crezut, domnii mei, urm spionul strduindu-se ntr-una s-l antreneze pe domnul Lorry n discuie, c respectul pe care i-l purtai surorii mele... Nu mi-a putea dovedi n chip mai fericit respectul pe care-l port surorii dumitale, dect scpnd-o de un asemenea frate, i tie Carton vorba. Doar nu v gnditi la aa ceva, ir? Hotrrea mea e luat. Comportarea mieroas a iscoadei, contrastnd ciudat cu mbrcmintea lui ostentativ aspr i, de bun seam, cu felul lui obinuit de a fi, se lovi atit de crunt de inscrutabilitatea lui Carton care era o enigm i pentru oameni mai luminai i mai oneti dect Barsad nct glasul i ovi i se stinse. In timp ce-i cuta, descumpnit, cuvintele, Carton urm, relundu-i aerul de juctor care-i studiaz crile: i zu aa, acum c stau s m gndesc, am impresia c am mai descoperit o carte, pe care nc n-am enumerat-o. Prietenul acela, al dumitale, i [402] confrate-fluiera, care spunea despre el c fluier prin nchisorile de la ar, cine e? -Francez. Nu-l cunoatei, replic spionul cu grab. Francez? Da? spuse Carton dus pe gnduri, i prnd a nu-l auzi, dei i repetase cuvintele. M rog, s-ar putea... Este, v asigur, ntri spionul; dei n-are nici o importan. Dei n-are nici o importan, repet Carton n acelai fel - dei n-are nici o importan. Nu, n-are importan. Nu. i totui i-am mai vzut faa. Nu cred. Snt sigur c nu. Nu-i posibil, l asigur spionul. Nu... se... poate, mormi Sydney Carton cufundat n trecut i umplndu-i din nou paharul (care, din fericire, era mic). Nu se poate. Vorbea bine franuzete. i totui, cu accent strin. Provincial, lmuri spionul. Nu. Strin! strig Carton izbind cu palma n mas n clipa cnd o scnteie i se aprinse limpede n memorie. Cly! Deghizat, dar acelai. L-am avut pe omul sta n fa la Old Bailey. Ei, aici v cam pripii, domnule, ripost Barsad cu un zmbet care-i fcu nasul acvilin s par i mai strimb; aici chiar c-mi prilejuii un avantaj asupra dumneavoastr. Cly (despre care, dup atita vreme, pot s recunosc fr rezerv c era ntr-adevr prietenul meu), e mort de civa ani. L-am ngrijit n timpul bolii care l-a dus la pierzanie. A fost ngropat la Londra, la cimitirul Saint Pancras-in-the-Fields. Antipatia pe care i-o purta plebea, m-a mpiedicat s-l pot conduce pe ultimul drum, dar eu nsumi am dat o

min de ajutor la aezarea lui n cociug. In acest moment, domnul Lorry, din locul unde edea, i ddu seama de apariia, pe perete, a unei umbre. Urmrind-o [403] pn la surs, descoperi c era pricinuit de o subit i extraordinar zbrlire i nepenire a ntregului pr de pe cpna domnului Cruncher. Haide s judecm drept, i s fim cinstii, continu spionul. Ca s v dovedesc ct de greit e pista pe care pornii, i ct de nentemeiat e presupunerea dumneavoastr, o s v art certificatul de nmormntare a lui Cly, pe care, ntimpltor, l-am purtat de-atunci ntruna n buzunar. Scoase cu grab o hrtie i o despturi. Privii-l poftim, privii-l! II putei lua n mn, nu-i fals! In acest moment, domnul Lorry observ c bizara umbr de pe zid se alungete, iar -domnul Cruncher se ridic n picioare i vine n fa. Fr ca spionul s-l vad, domnul Cruncher se apropie de el i-l atinse pe umr, asemenea unui judector-fantom. Maestre, pe Roger Cly, va s zic dumneata l-ai bgat n cociug? ntreb domnul Cruncher cu o mutr inexpresiv i dur ca oelul. Eu. i cine l-a scos de acolo? Barsad se ls s cad pe sptarul scaunului i bigui: Ce vrei s spui? Vreau s spui c nici nu i-a clcat picioru-n cociug. Nu! Nici urm de el! S-mi taie mie capu', dac-a fost la-n cociug... Spionul i ntoarse privirile spre cei doi domni. Amndoi se uitau mui de uimire la Jerry. Ii spui eu, c n cociugul la ai ngropat bolovani i arin. S nu-mi cnti mie c l-ai ngropat pe Cly. A fost o nscenare. i asta tiu eu i cu nc doi... De unde tii? Ce-ti pas? mri domnul Cruncher. Da cu dumneata am eu o veche rfuial pentru renghiurile [404] ruinoase pe care le joci la nite negustori cinstii. Te-a prinde de beregat i te-a sugruma n doi timpi i trei micri! Sydney Carton care, ca i domnul Lorry, rmsese uluit de aceast ntorstur a lucrurilor, i ceru domnului Cruncher s se potoleasc i s se explice. Cu alt ocazie, domnule, fu rspunsul n doi peri, acuma nu-i momentul adecvat pentru esplecatii. Da' ce susin eu e c el tie foarte bine c Cly n-a fost n viaa lui n cociugu la... S ndrzneasc numai s spuie c-a fost, s rosteasc numai o singur vorbuli i sau l strng de gt ct ai zice pete, sau m duc pe Ioc i-l denun! Domnul Cruncher nfi alternativa ca pe o ofert la alegere. Hop! Eu vd un singur lucru, zise Carton. C detin nc o carte mpotriva dumitale, domnule

Barsad. Ar fi o imposibilitate, n acest Paris turbat, n care aerul e impregnat de suspiciune, s supravieuieti unei denunri, cnd te afli n relaii cu un alt spion al aristocraiei, avnd aceleai antecedente ca i dumneata, ba mai mult, nconjurat de misterul unei mori i al unei nvieri! Un complot n nchisori, al unor strini, mpotriva Republicii. Asta-i o carte tare - o carte bun pentru ghilotin! Mai joci? Nu, rspunse spionul. M predau. Mrturisesc c eram atit de urti de pctoasa de mulime, nct eu am ters-o din Anglia cu riscul de a fi zvrlit n ap, iar Cly era aa de hituit, c n-ar fi putut s scape dect printr-o neltorie. Dar cum a ajuns omul sta s tie c-a fost neltorie, s m bat Dumnezeu dac neleg! Nu-ti mai bate capu cu omu sta, interveni argosul domn Cruncher; ai i aa destul btaie de cap ca s tii piept acestui domn. Da uit-te la mine! nc o dat - domnul Cruncher nu putea fi oprit s [405] fac puin parad de mrinimia sa te-a nfca de beregat i te-a lsa lat ct ai zice pete! Fluieraul nchisorilor se ntoarse spre Sydney Carton i declar cu mai mult fermitate: Am ajuns la o limit. Curnd va trebui s m ntorc la slujb i nu pot s ntirzii. Mi-ai spus c vrei s-mi facei o propunere; despre ce e vorba? S tii c n-are nici un rost s-mi cerei ceva ce nu pot face. Dac-mi cereti s fac ceva ce ine de slujba mea, s-mi pun pielea n i mai mare pericol, atunci prefer s-mi expun viaa riscului de a refuza dect riscului de a accepta. Pe scurt, voi avea de fcut o asemenea alegere. Ai vorbit de disperare. Aici, sntem cu toii nite disperai. inei minte! Dac o s gsesc de cuviin, v denun, i jur c minii pn-n pnzele albe. i la fel ar putea face i alii. Aadar, ce vrei de la mine? Nu prea mult. Eti temnicer la Conciergerie? S fie clar o dat pentru totdeauna c nu poate fi vorba de o evadare, rspunse spionul, categoric. De ce-i nevoie s-mi spui ceva ce nu te-am ntrebat? Eti temnicer la Conciergerie? Uneori. Poi fi oricnd doreti? Pot s intru i s ies de acolo oricnd doresc. Sydney Carton umplu din nou paharul cu coniac, apoi l vrs ncetior n sob. Cnd se scurse i ultima pictur, se ridic n picioare i spuse: Pn acum am discutat de fa cu aceti doi domni, pentru c era mai bine ca atuurile mele s fie cunoscute de ct mai muli. Acum ns, vino n cmrua ntunecoas de alturi s discutm ntre patru ochi. [406] CAPITOLUL IX Jocurile snt fcute n timp ce Sydney Carton i fluieraul nchisorilor se aflau n camera alturat, cufundat n ntuneric, discutnd att de nbuit nct nu rzbea nici o oapt, domnul Lorry l certa pe Jerry cu mult n-

doial i nencredere. Felul n care negustorul cinstit" reaciona la privirile lui nu era nici el menit s ispire deosebit ncredere; i muta att de des greutatea corpului de pe un picior pe altul, de parc-ar fi avut cincizeci de picioare i i-ar fi pus n minte s le ncerce pe toate; i examina unghiile cu o atenie foarte suspect; i ori de cte ori privirile lui le ntflneau pe ale domnului Lorry, era brusc apucat de acel ciudat acces de tuse care necesit ducerea minii n chip de paravan la gur, gest care arareori sau poate niciodat - se potrivete cu o fire deschis. Jerry, ia vino aici, zise domnul Lorry. Domnul Cruncher nainta cam ntr-o parte, cu un umr mpins nainte. Ce-ai mai nvrtit tu n afar de munca de curier? Dup un oarecare rstimp de cugetare, nsoit de o privire intens aintit asupra patronului su, domnul Cruncher avu fericita inspiraie de a rspunde: Un fel de agrecoltur. mi zice mie inima, replic domnul Lorry scuturndu-i mniat arttorul n faa Iui, c te-ai [407] folosit de respectabila i marea firm Tellson ca de un soi de camuflaj pentru o ocupaie clandestin i abject. Dac-i aa, s nu te atepi s te acopr la ntoarcerea n Anglia. Dac-i aa, s nu te atepi s-i pstrez taina. Banca Tellson nu poate fi indus n eroare. Sper, ir, pleda stingheritul domn Cruncher, c un gentleman ca dumneavoastr, pe care am avut onoarea s-l slujesc n fel i chip pn cnd mi-au dat perii albi, ar sta s se gndeasc de dou ori nainte s-mi fac un ru, chiar dac ar fi s fie aa - ceea ce nu zic c e, da chiar dac-ar fi. i trebe s s ia aminte c chiar dac-ar fi aa, n-ar fi toat vina numai d-o singur parte. Ezigst dou pri. Poate c la ora asta ezigst unii doctori care scot bani cu ghiotura de-acolo de unde un negustor cinstit abia de scoate un gologan un gologan! Da, ce zic eu, o juma de gologan o juma! Ba nici atita nici mcar un sfert i ct ai clipi din ochi ia duce bnetul la Tellson, i numai ce-i face negustorului cinstit senin din ochi, i numai ce intr i se ntorc iar la trsurile lor toate astea ct ai zice pete! Asta, m rog, nu nseamn s duci firma Tellson n iroare? C ce mi-e una, ce mi-e alta? i p'orm-i doamna Cruncher sau aa era n zilele bune n Anglia, i o s mai fie din nou dac mi-o fi dat care numai ce ngenunche contra afacerilor pn le ruineaz le duce de rp. In timp ce nevestele doctorilor nu ngenuncheaz - mi tai capu. Sau dac ngenuncheaz se nchin pentru mai muli pacieni i cum poi s ai una far' de alta? i unde mai pui cioclii, i paracliserii, i groparii, i paznicii particulari (toi calici i vrti n afaceri), aa c un om nu scoate mare lucru din treaba asta - chiar dac-ar fi aa. i putinu' pe care-l scoate nu-i tihnete, dom Lorry. Nu s-alege niciodat cu nimic din el; i nu vrea dect [408]

s se lase o dat de afaceri, dac-ar ti cum, din moment ce s-a vrt n ele asta, dac-ar fi aa. Uf! fcu domnul Lorry mai nmuiat. Numai ct te vd i m cutremur! Acu, ce v-a oferi eu, cu umilin, domnule, chiar dac-ar fi aa, ceea ce nu zic c e... Nu bate apa-n piu, i-o curm domnul Lorry. Nu, domnule, n-am s-o bat, rspunse domnul Cruncher pe un ton de parc nimic nu era mai departe de gndurile i de obiceiurile lui... Ce v-a oferi eu domnule, cu umilin, e urmtoarele: pe scunaul acela, de lng Temple Bar, sade acuma feciorul meu, crescut i iducat a fi un om ntreg i care o s v duc comisioanele i mesajele i o s v lumineze drumu cu lampa, pn cnd picioarele o s v stea la o nlime cu capu. Dac ar fi aa, ceea ce nu zic c e (cci cu dumneavoastr n-am s bat apa n piu, ir), atunci s rmn biatu sta n locul tatlui i s aib grij de maic-sa; nu-l rispingei pe fiul acestui tat nu facei una ca asta, Sk i lsati-l pe tat s se apuce de treaba ngropatului, ca s se pociasc pentru c a dezgropat attia. Asta-i ce v-a oferi eu, cu respect, dom Lorry, zise Jerry tergndu-i fruntea cu mneca n semn c ajunsese la punctul culminant al discursului su. Un om nu poate vedea tot prpdul sta care se ntmpl aici, n juru lui, adictelea cu cetenii tia fr cap, vai de capul meu, destul ct s fac viaa s nu mai aib nici un pre. i chiar dac-ar fi aa, v-a ruga s-mi recunoatei i mie i s v gndii c cele ce-am spus eu mai adineauri, am spus pentru o cauz bun, cnd de fapt puteam s tac. Asta, cel puin, aa e, recunoscu domnul Jerry. Acuma termin! S-ar putea s te sprijin, dac-ai s-o merii i dac-ai s te cieti n fapt, nu n vorb. Acuma gata cu vorbele! [409] Domnul Cruncher se ciocni cu ncheieturile degetelor n frunte i chiar n clipa aceea Sydney Carton i spionul revenir din cmrua ntunecat. Adieu, domnule Barsad, spuse cel dinii; acum, c ne-am nvoit, nu mai ai de ce s te temi de mine. Se aez din nou pe scaunul de lng sob, n faa domnului Lorry. Cnd rmaser singuri, btrnul domn l ntreb ce obinuse. Nu mare lucru. Dac situaia o s se nruteasc, mi-am asigurat posibilitatea s ptrund la Darnay, o singur dat. Faa domnului Lorry se lungi. E tot ce-am putut s obin, urm Carton. Dac i-a fi cerut mai mult, nsemna s-i pun capul sub secure i, aa cum a artat i el, chiar dac-l denunam ceva mai ru tot nu i se putea ntimpla. Evident, sta e punctul nevralgic al poziiei noastre. N-ai ce-i face. Dar dac lucrurile merg ru, faptul c ai acces la el nu-l poate salva. Nici n-am spus c-l va salva. Ochii domnului Lorry se ntoarser ncet spre

foc; mila fa de protejata lui, i dezamgirea grea pe care i-o pricinuise aceast a doua arestare i mpienjeniser privirile; era un om btrn, istovit de griji, i lacrimile ncepur s-i picure pe obraji. Sntei un om bun i un prieten adevrat, spuse Carton cu o voce schimbat. Iertai-m dac observ ct sntei de afectat. N-a rbda s-l vd pe tatl meu plngnd i s stau lng el nepstor. i n-a putea s respect mai mult durerea dumneavoastr, nici dac mi-ai fi tat. Oricum, ai fost scutit de o asemenea nefericire. Dei rostind aceste din urm cuvinte pru s lunece din nou n vechiul su fel de a vorbi, totui, n [410] tonul i n atingerea minii sale erau atfta simire sincer i atta respect, nct domnul Lorry, care nu izbutise niciodat s vad partea mai bun din Sydney Carton, rmase surprins. Ii ntinse mna i Carton i-o strnse uor. Ca s revenim la bietul Darnay, zise Carton. V rog sa nu-i spunei nimic Luciei despre ntrevederea sau despre aranjamentul fcut. Ea nu va avea posibilitatea s-l vad pe Darnay. Ar putea crede, dac lucrurile ar lua ntorstura cea mai rea, c planul a fost pus la cale pentru a-i anticipa sentina. Domnul Lorry nu se gndise la aa ceva i-i arunc o privire rapid lui Carton pentru a constata dac se gndea ntr-adevr la asemenea lucru. Se prea c da; i ntoarse privirea i, fr ndoial, i pricepu gndul. S-ar putea gndi la o mie de lucruri, continu Carton, care n-ar face dect s-i sporeasc suferina. Nu-i vorbii despre mine. Aa cum v-am spus din primul moment al sosirii mele, e mai bine s n-o vd. Chiar i fr s-o vd pot s-i ofer orice fel de ajutor pe care a fi n stare s i-l dau. V ducei la ea, sper. Trebuie s fie doborit n seara asta... M duc chiar acum... M bucur. E att de ataat de dumneavoastr i are atta ncredere n dumneavoastr... Cum arat? ngrijorat i nefericit, dar foarte frumoas. -Ah! Fusese un sunet prelung, ca un suspin aproape ca un vaier. II fcu pe domnul Lorry s-i ntoarc ochii spre faa lui Carton, care privea la foc. O lumin, sau o umbr (btrinul domn n-ar fi putut spune care din dou), trecu o clip peste aceast fa tot att de iute ca o flfire de arip ntunecat pe coasta unui deal ntr-o zi nsorit; Carton ridic un [411] picior i mpinse o buturug ncins care ddea s se prvleasc. Purta mantaua alb de cltorie i cizmele cu carmb nalt, la mod pe vremea aceea, iar dogoarea focului, rsfrngndu-se n suprafeele lucii, l fcea s arate extrem de palid, cu pletele-i lungi, castanii i nengrijite, ncadrndu-i chipul. Nepsarea fa de foc era destul de ciudat ca s-i atrag o dojana din partea domnului Lorry; talpa cizmei ntir-

ziase pe buturuga aprins, care se sparse sub greutatea ei ntr-o cascad de jar. Am uitat, rspunse Carton. Ochii domnului Lorry fur din nou atrai de faa lui. Observnd expresia pierdut care-i adumbrea trsturile frumoase, i avnd proaspete n minte chipurile atitor captivi, domnul Lorry nu putu s nu fac o puternic asociere. ndatoririle dumneavoastr de aici au luat sfrit, domnule? ntreb Carton ntorcndu-se spre el. Da. Dup cum i spuneam asear, cnd Lucie a dat buzna peste noi pe neateptate, n sfirit, am terminat tot ce s-a putut face pe aici. Speram s-i las pe ei n deplin siguran, iar eu s prsesc Parisul. Am obinut viza de trecere. Eram gata de plecare. Amndoi rmaser un timp tcui. Dumneavoastr avei o via lung n urm, domnule, spuse la un moment dat Carton, dus pe gnduri. M aflu n cel de-al aptezeci i optulea an de via. i ai fost util ntreaga dumneavoastr existen: mereu activ, fr preget; v-ati bucurat de ncredere, de respect, de ascultare. Din clipa n care m-am putut numi om, am fost i om de afaceri, ntr-adevr, pot spune c am fost om de afaceri nc de pe cnd eram doar un bieandru. [412] Pi e de ajuns s ne gndim ce loc important ocupai la aptezeci i opt de ani. i ci or s v plng cnd nu vei mai ocupa acest loc. Nu-s dect un holtei singuratic, rspunse domnul Lorry cltinnd din cap. Nu e nimeni care s m plng. Cum putei spune una ca asta, n-o s v plng Lucie? Fetia ei n-o s v plng? Ba da, ba da, slav Celui de Sus. De fapt, am vorbit fr s m gndesc. E un lucru pentru care trebuie s fii mulumit; nu-i aa? Sigur c da, sigur c da. Spunei-mi, dac n seara asta ar trebui s gndii n sinea dumneavoastr: Nu am dobndit iubirea i devotamentul, recunotina i respectul nimnui pe lumea asta; nu mi-am putut cuceri un locor n gndurile nimnui; nu am furit n viaa mea nimic bun sau folositor care s fac pe cineva s-i aduc aminte de mine!", n cazul sta, nu-i aa c cei aptezeci i opt de ani ai dumneavoastr ar fi aptezeci i opt de blesteme? Nu-i aa? Asta-i adevrul, domnule Carton, cred c aa ar fi. Sydney i ntoarse din nou ochii ctre foc i, dup cteva minute de tcere, spuse: A vrea s v pun o ntrebare: spuneti-mi, copilria dumneavoastr vi se pare foarte ndeprtat? Zilele cnd v ineai de poala mamei vi se par foarte departe? Rspunznd la fel de domol, domnul Lorry zise:

Dac m gndesc la ceva petrecut acum douzeci de ani, mi se pare departe; dar copilria nu. Cci, pe msur ce naintez spre captul vieii, m mic n cerc i m apropii de nceputurile ei. Se pare c acesta este unul dintre mijloacele care-i ndulcesc i-i netezesc drumul. Inima mi este adeseori nduioat de [413] amintiri de mult vreme adormite, legate de tinra i frumoasa mea mam (i cnd te gndeti ce btrn snt eu!) i de multe evocri ale acelor zile n care ceea ce numim Lume nu devenise nc o realitate pentru mine, iar cusururile mele nc nu-mi fuseser confirmate. neleg acest simmnt! exclam Carton cu o brusc iluminare. i toate acestea v fac mai bun? Aa ndjduiesc. Carton puse aici capt discuiei, ridicndu-se ca s-l ajute s-i mbrace paltonul. Dar dumneata, relu domnul Lorry subiectul, dumneata eti tinr... Da, adevrat c nu snt btrn, dar drumul tinereii mele nu a fost niciodat drumul care duce spre btrnee. Cred c am trit destul! i eu cred c-am trit destul. Iei n ora? V nsoesc pn la poarta Luciei. Dumneavoastr mi cunoatei deprinderile de hoinar i de om frmntat de neliniti. Dac o s cutreier strzile pn noaptea tirziu, nu v ngrijorai, dimineaa o s reapar. V ducei mine la Tribunal? Din nefericire, da. Voi fi i eu acolo, dar numai ca spectator pierdut n mulime. Spionul meu o s-mi gseasc un loc. V rog s v sprijinii de braul meu, ir. Domnul Lorry se supuse i coborr mpreun scara, dup care ieir n strad. Cteva minute mai tirziu, ajunser la destinaie. Carton l prsi acolo; dar dup ce fcu ctiva pai rmase locului i, cnd auzi poarta nchizndu-se, se ntoarse ndrt i o atinse cu mna. Auzise c Lucie se dusese n fiecare zi la nchisoare. Ieea pe aici, i spuse Carton privind n jur, apoi cotea pe aici; probabil c a clcat adesea pe aceste pietre. Vreau s merg pe urmele pailor ei." Se fcuse ceasul zece cnd ajunse n faa nchisorii La Force, n locul unde adstase Lucie de sute [414] de ori. Un tietor de lemne, mic de stat, care tocmai i nchisese magazia, edea n prag fumnd. Bun seara, cetene, i se adres Sydney Carton oprindu-se; cci omul l privea iscoditor. Bun seara, cetene. Cum mai merge Republica? Vrei s spui ghilotina? Nu prea ru. Numai azi au fost aizetrei. Curind o s urce la o sut. Samson i oamenii lui se mai plng cteodat c-s istovii. Ha, ha! ha! Ce hazliu e i Samson sta! Ce mai brbier! Te duci deseori s-l vezi... Cum i rade? ntotdeauna. In fiecare zi. Ce mai brbier! L-ai vzut la lucru? Niciodat.

Du-te s-l vezi cnd o avea cuptorul plin. Zi i dumneata cetene, numai azi a ras aizetrei n ct timp ai fuma dou pipe. Ba chiar n mai puin. P-onoarea mea! In timp ce omuleul i ntindea, rnjind, pipa, ca s marcheze timpii execuiei, Carton se simi npdit de o atare dorin de a-l pocni n cap, nct i ntoarse spatele. Da' nu eti englez, cu toate c porti straie englezeti, strig dup el tietorul de lemne. Da, rspunse Carton oprindu-se iar din drum, i vorbindu-i peste umr. Vorbeti ca un francez. Am studiat pe vremuri aici! Aha, un francez desvrit! Noapte bun, englezule! Noapte bun, cetene. Du-te numaidect s-l vezi pe caraghiosul la de Samson, strui omuleul strignd dup el. i ia-ti o pip cu dumneata, ca s masori timpul. Sydney nu se ndeprtase prea mult, cnd se opri n mijlocul drumului sub un felinar chior, i scrise [415] ceva pe un petic de hrtie. Apoi, traversnd strada cu pasul hotrit al omului care-i amintete foarte bine un vechi drum, i strbtind cteva ulie ntunecoase i murdare - mult mai murdare ca de obicei, pentru c n acele vremuri de teroare chiar i cele mai importante artere de circulaie rmneau necurate se opri n faa uii unui farmacist care tocmai ddea s-i nchid prvlia. O dughean scund, obscur i gheboat, pe o strad ntortocheat i povrnit, inut de un om scund, obscur i gheboat. Urndu-i i acestui cetean bun seara, cnd se post n faa lui la tejghea, i puse peticul de hrtie dinainte. Piiii, fluier farmacistul printre dini, n timp ce-l citea. Hi, hi, hi! Sydney Carton n\i lu aminte i farmacistul ntreb: Pentru dumneata, cetene? Pentru mine. S ai grij s le tii separat, cetene. tii ce se ntimpl dac le amesteci? Perfect. Farmacistul fcu nite pacheele i i le nrnn. Sydney le vr, unul cte unul, n buzunarul de la piept al mantalei, apoi numr banii i iei din farmacie cu pas msurat. Pn mine nu mai am nimic de fcut, vorbi Carton cu sine nsui, privind la lun. i nu pot s dorm." Tonul pe care rosti cuvintele de mai sus, sub norii care se fugreau cu iueal, nu-i evoca nepsare, nici neglijen ori sfidare. Era mai curind glasul unui om frint, care se abtuse din drum, i se zbtuse, i se pierduse, dar care, n cele din urm, regsise drumul i-i ntrezrea captul. Demult de tot, pe cnd i mergea vestea printre rivalii de meserie c ar fi un tinr foarte promitor,

[416] i condusese tatl la groap. Maic-sa murise cu ani nainte. i n timp ce rtcea prin bezna strzilor i printre umbrele bizare iscate de lun i de norii ce navigau sus, n nalturi, i rsrir n minte cuvintele solemne rostite la groapa tatlui su. In acest ora de sub domnia securii, hoinrind singur n noapte, cu inima mucat de mhnire pentru cei aizeci i trei de oameni druiti morii n aceeai zi, pentru victimele zilei de mine care-i ateptau n nchisori osnda, pentru cele ale altui mine i ale altuia, era lesne de urmrit lanul de asociaii care mpinseser aceste cuvinte din uitare la lumin, aa cum lesne ar fi fost de descoperit n adncuri ancora mncat de rugin a unei vechi corbii. Dar Carton nu-i btu capul s le descopere izvoarele, ci repet cuvintele i-i vzu mai departe de drum. Adncit n meditaii grave privind ferestrele iluminate, ndrtul crora oamenii se pregteau pentru odihna nopii ce-i fcea s uite, pre de cteva ceasuri tihnite, de prpdul din jur; turlele bisericilor n care nu se mai nla nici o rug, cci rsturnrile merseser pn la o rupere deplin de anii imposturilor preoeti, ai jafului i dezmului clerical; cimitirele ndeprtate, sortite, aa cum scria pe poart, somnului de veci; nchisorile nesate; strzile pe care grupurile de cte aizeci de oameni erau purtai spre o moarte devenit atit de comun i de banal, nct nici mcar oapta despre vreun strigoi stirnit de isprvile ghilotinei nu se rspndise printre privitori; adncit n meditaii grave privind ntreaga via i moarte a oraului ce se pregtea febril pentru scurtu-i rgaz de noapte, Sydney Carton strbtu din nou podul peste Sena, n cutarea strzilor mai luminoase. Putine trsuri erau la vedere, pentru c cei ce foloseau trsuri ar fi putut deveni suspeci, iar nobilimea i ascundea capul n bonete roii, ncla ghete [417] grosolane i-i tirea picioarele pe jos. Totui teatrele erau ticsite, iar spectatorii se revrsau veseli pe lng el i se ndreptau spre casele lor sporovind cu nsufleire. La ua unui teatru, o mam cu o feti de mn scrutau drumul noroios cutnd o crare. Sydney lu fetia n brae, o trecu peste drum i, nainte ca braele sfioase s i se desfac de pe grumaz, i ceru o srutare. Noaptea se mistuia n propriile-i rmie i, n timp ce Carton adsta pe pod ascultnd clipocitul apei care plesnea cheiul de piatr al Insulei Parisului, acolo unde pitoreasca ngrmdire a caselor i catedralei sclipea luminos n btaia lunii, ziua se ivi rece, artind ca o fa de mort aprut pe cer. i atunci noaptea, cu luna i cu toate stelele ei plir puternic i murir i, pentru un scurt rstimp, ntreaga fire pru cotropit de stpnirea Morii. Dar soarele, urcnd triumfal, mpunse cu razele-i lungi ntreaga povar a noptii. i, urmrind cu raza privirii raza de soare, Carton, adumbrindu-i ochii, vzu o punte de lumin strpungnd vzduhul ntre el

i astru, peste rul ce scnteia dedesubt. n tcerea dimineii, clocotul apei, repede, adnc, i statornic, i se prea de o voioie prietenoas. Mai fcu civa pai pe malul riului, departe de locuine, i pn la urm adormi pe chei n blajina mngiere a soarelui. Cnd se detept i se scul n picioare, mai zbovi un timp locului, urmrind o bulboan care se nvolbura i se nvrtejea fr rost, pn ce fluxul apei o nghii purtind-o mai departe, ctre mare. Ca i pe mine", i zise n gnd. O nav comercial, cu pnze de culoarea frunzei vetede, lunec pe lng el i se topi n deprtare. Cnd se ntoarse acas, constat c domnul Lorry plecase; nu era greu de presupus unde se dusese bunul btrin. Sydney Carton nu bu nimic n afar de putin [418] cafea, mnc o felie de pine i, dup ce se spl i se nvior, se ndrept spre locul judecii. Sala Tribunalului era toat numai freamt i zumzet cnd fluieraul din faa cruia muli se ddeau n lturi, nspimntai se strecur ntr-un colior obscur din mulime. Domnul Lorry se afla acolo, la fel i doctorul Manette. Lucie era i ea acolo, aezat lng doctor. Cnd soul ei fu adus n sal, Lucie i arunc o privire atit de plin de mbrbtare, atit de ncurajatoare, atit de ncrcat de iubire, admiraie i duioie comptimitoare, nct sngele sntos mbujora obrajii deinutului, i ilumina privirea i-i ntri inima. Dac vreun ochi curios ar fi urmrit influena privirii ei i asupra lui Sydney Carton, ar fi constatat acelai efect. n faa Tribunalului, nu se gseau, sau se gseau prea puine regulamente de procedur, care s asigure unui acuzat o judecat chibzuit. O rsturnare de asemenea amploare nu ar fi putut avea loc dac toate legile i formalitile existente nu ar fi fost att de des nclcate i de rstlmcite n trecut, nct, n chip de rzbunare, Revoluia ajunsese s desfiineze toate legile. Ochii mulimii erau aintii asupra juriului. Aceiai drji patrioi i buni republicani ca i ieri, ca i alaltieri, ca mine i ca poimine. n juriu, plin de neastmpr, un om cu o privire hmesit, cu degete rtcind ntr-una pe lng buzele-i nsetate, un om a crui prezen prea s inspire mare mulumire printre spectatori. Un jurat fimnd, lacom de vieile altora, cu o nfiare crud: era Jacques Trei din Saint-Antoine. ntregul juriu prea o hait de cini gata s judece cprioara ncolit. Pe urm, toi ochii se ntoarser spre cei cinci judectori i spre acuzatorul public. Greu de ntrezrit vreo nclinaie spre ngduin! Apoi ochii se ntoarser spre ali ochi din mulime, i privirile se [419] ncruciar aprobator; iar capetele se micar n semn de ncuviinare nainte de a se repezi nainte, ncordate de atenie. Charles Evremonde zis Darnay. Eliberat cu o zi n urm. Reacuzat i rearestat cu o zi n urm. ntiinat n timpul nopii de acuzarea care i se aduce. Suspectat i

denunat ca duman al Republicii, aristocrat, membru al unei familii de tirani, membru al unei seminii proscrise pentru felul n care i-a folosit apusele privilegii n slujba mpilrii infame a poporului. Charles Evremonde zis Darnay, n virtutea menionatei proscrieri, era mort n ochii Legii. Aceasta fu esena celor expuse n tot atit de puine cuvinte, dac nu chiar n mai puine, de ctre acuzatorul public. Preedintele ntreb dac acuzatul fusese denunat fi sau anonim. - Fi. De cine? De trei persoane. Ernest Defarge, negutor de vinuri din Saint-Antoine. Bine. Therese Defarge, otia sa. Bine. Alexandre Manette, medic. O puternic rumoare cuprinse ntregul Tribunal i, n mijlocul vacarmului, doctorul Manette, palid i tremurind, fu vzut n picioare chiar n locul unde ezuse pn atunci. Cetene preedinte, protestez cu indignare i afirm c acesta este un fals i o neltorie. tii prea bine c acuzatul este soul fiicei mele. Fiica mea i cei dragi ei mi snt mai scumpi dect propria-mi via. Cine i unde este falsul conspirator care afirm c eu l-am denunat pe soul fiicei mele? [420] Cetene Manette, pstreaz linitea. Lipsa de supunere fa de autoritatea Tribunalului ar putea s te pun i pe dumneata n afara legii. Ct despre ceea ce i este mai scump dect propria via, unui bun cetean nimic nu-i poate fi mai scump dect Republica. Aclamaii zgomotoase salutar aceast mustrare. Preedintele i scutur clopoelul i i relu, cu ardoare, discursul. Dac Republica i-ar cere s-i jertfeti propriul copil, dumneata n-ai avea alt datorie dect s-l jertfeti. Ascult la cele ce vor urma. i pn atunci, pstreaz linitea! Din nou aclamaii frenetice. Doctorul Manette se aez cu buzele tremurnde, rotindu-i ochii de jur mprejur; fiica lui se lipi i mai tare de dnsul. Juratul Jacques Trei i frec minile, apoi i plimb, ca de obicei, degetele n jurul buzelor. Cnd curtea se calm ndeajuns pentru ca martorii s poat fi auzii, se nfi Defarge care expuse pe scurt istoria ntemnirii doctorului Manette, faptul c el, ca biat, fusese n serviciul acestuia, apoi povestea eliberrii i a strii n care se gsise prizonierul cnd fusese pus n libertate i predat lui. Urm un scurt interogatoriu, pentru c Tribunalul era foarte operativ. Cetene, ai adus valoroase servicii la luarea Bastiliei? Aa cred. Un glas de femeie aat strig din mulime: Ai fost unul dintre cei mai bravi patrioi la

Bastilia! De ce s nu recunoti deschis? In ziua aceea ai luptat ca tunar sub zidurile Bastiliei i ai fost printre cei dinti care au intrat cnd a czut blestemata de fortrea! Patrioi, v spun adevrul! Era Rzbunarea, care sprijinea n acest chip procedura, n mijlocul caldelor ovaii ale publicului. [421] Preedintele i scutur clopoelul; dar Rzbunarea, nfierbntat de ncurajrile celorlali, striga: Nu-mi pas de clopotul sta!", exclamaie care fu susinut prin ovaii. Cetene, informeaz Tribunalul asupra isprvilor dumitale din acea zi, la Bastilia. tiam, ncepu Defarge privind n jos, spre soia sa afiat la piciorul scrii pe care sttea el, i tinndu-i ochii aintii asupr-i; tiam c acest captiv, despre care v vorbesc, fusese nchis ntr-o celul cu numele de O sut cinci, Turnul de Nord". O tiam chiar de la dnsul. Pe vremea cnd lucra pantofi, sub supravegherea mea, el nsui nu se cunotea sub alt nume dect O sut cinci, Turnul de Nord", n timp ce serveam la tun, n acea zi, mi-am pus n gnd ca dup cderea fortreei s cercetez aceast celul. Fortreaa cade. Urc n celul, mpreun cu alt cetean care face acum parte din juriu, amndoi cluzii de un temnicer. O cercetez cu mare grij, ntr-o gaur fcut n cmin, acolo unde lipsea o crmid, gsesc o hrtie scris. Iat aceast hrtie. Am avut grij s cercetez scrisul doctorului Manette. Este scrisul lui. ncredinez aceast hrtie, scris de doctorul Manette, preedintelui. S fie citit! ntr-o tcere i o ncremenire de moarte n care acuzatul nu-i dezlipea ochii de la soia sa, aceasta nu-i muta privirile de la el dect ca s se uite, plin de solicitudine, la tatl ei, doctorul Manette privea int la cel ce urma s citeasc, doamna Defarge se uita fix la acuzat, Defarge nu-i urnea cuttura de la nevasta lui, iar ochii tuturor celorlali erau pironii asupra doctorului care nu vedea nimic se ddu citire documentului, dup cum urmeaz. [422] CAPITOLUL X Umbra capt consisten Eu, Alexandre Manette, medic nefericit, nscut la Beauvais i locuind ulterior la Paris, scriu acest ndurerat mesaj n chinuitoarea mea celul din Bastilia, n ultima lun a anului 1767. Scriu cu ntreruperi, nfruntind mari greuti. Am de gnd s pitesc hrtia n zidul hornului, unde am pregtit, ncet i cu trud, o ascunztoare. Poate cndva, cnd praful se va aterne peste mine i peste durerile mele, o mn miloas o va descoperi n acel loc. Slovele mele snt zgriate cu un vrf de fier ruginit cu care rzui funinginea i crbunii din sob, amestecndu-le cu snge, i snt aternute cu mare cazn n ultima lun a celui de-al zecelea an al meu de captivitate. Sperana mi-a prsit cu desvrire inima. tiu, din cumplite semne pe care le-am observat la mine nsumi, c n curind judecata nu-mi va mai rmne

ntreag, dar declar solemn c n aceste momente snt n deplina posesiune a facultilor mele mintale c memoria mi funcioneaz exact i reine toate amnuntele c scriu adevrul, aa cum voi rspunde pentru aceste rnduri ale mele, fie c vor cdea vreodat sub ochi omeneti sau nu, n faa Judecii Supreme. Intr-o noapte n care luna se lupta pe cer cu norii, n cea de a treia sptmn a lunii decembrie [423] (cred c era n seara de douzeci i doi ale lunii), n anul 1757, m plimbam pe o poriune mai retras a cheiului Senei, la o deprtare cam de un ceas de locuina mea afiat pe strada colii de Medicin, cnd o trsur, minat n mare vitez, m ajunse din urm. M-am ferit n lturi, lsnd trsura s treac, de team c altminteri m-ar fi putut dobor, cnd apru un cap pe fereastr, i un glas i strig vizitiului s opreasc. Trsura se opri de ndat ce vizitiul putu frina caii, i acelai glas m strig pe nume. Am rspuns. Trsura oprise la asemenea distan de mine, nct pn s m pot apropia, doi domni avur timp s deschid portiera i s coboare. Am observat c amndoi erau nfurai n mantii i preau s-i ascund figurile. Aa cum stteau unul lng cellalt, alturi de trsur, am mai observat c amndoi preau cam de vrsta mea, sau poate ceva mai tineri, i c semnau leit atit ca statur, inut, glas i, din ct mi puteam da seama, chiar i la fa. Snteti doctorul Manette? m ntreb unul dintre ei. Da. Doctorul Manette, originar din Beauvais, urm cellalt, tinr medic, chirurg foarte iscusit, care n ultimii doi ani se bucur de o faim mereu crescnd la Paris? Domnilor, am rspuns, eu snt doctorul Manette de care vorbii cu atita bunvoin. V-am cutat la locuina dumneavoastr, relu cel care mi se adresase prima oar, i neavnd fericirea de a v gsi acas, dar fiind informai c v plimbai, probabil, n aceast direcie, v-am urmrit, n sperana c o s v ajungem din urm. Snteti bun s v urcai n trsur? [424] Amndoi vorbeau pe un ton poruncitor i, n timp ce rostir vorbele de mai sus, m nghesuir ntre ei i portier. Erau narmai, eu nu. Domnilor, s-mi fie cu iertare, am spus eu, dar de obicei ntreb cine-mi face onoarea de a-mi solicita asistena i care-i natura cazului pentru care snt chemat. Rspunsul mi-l ddu cel ce vorbise al doilea. Doctore, clienii dumneavoastr de acum snt oameni de vaz. Ct despre natura cazului, ncrederea noastr n dibcia dumneavoastr ne inspir sigurana c o s v dati seama singur mai bine dect dac l-am descrie noi. Destul! Vrei s v urcai n trsur? N-am putut face alta dect s m supun, i m-am

urcat fr s scot o vorb. Amndoi urcar dup mine ultimul srind nuntru dup ce ridicase scria. Trsura ntoarse n direcia opus i o porni cu aceeai vitez ca i nainte de a se fi oprit. Am repetat discuia ntocmai cum a avut loc. N-am nici o ndoial c am reprodus-o aidoma, cuvnt cu cuvnt. Voi descrie totul ntocmai cum s-a petrecut, silindu-mi mintea s nu se ndeprteze de la aceast misiune. Acolo unde voi face semnele de ntrerupere: xxx, nseamn c m-am oprit un timp din scris, ascunznd hrtia n locul tainic; xxx. Trsura prsi n grab strzile oraului, trecu de Bariera de Nord i iei pe un drum de ar. La trei sferturi de leghe de la Barier atunci, pe moment, n-am putut aprecia distana, ci mai tirziu, la ntoarcere, mi-am dat seama de ea trsura a cotit de pe oseaua principal i, dup un timp, s-a oprit n faa unei case solitare. Am coborit toi trei i am luat-o pe o crare umed i nclit dintr-o grdin n care un havuz lsat n prsire se revrsase, inundnd pajitea [425] pn-n pragul casei. Traser clopotul i cum ua fu deschis cu oarecare ntrziere, unul dintre nsoitorii mei plesni cu mnua groas, de clrie, faa omului care ne veni n ntimpinare. In acest gest nu era nimic deosebit care s-mi atrag atenia, pentru c am vzut deseori cum oamenii de rnd snt lovii mai aprig dect cinii de pripas. Dar cellalt nsoitor, la fel de mniat, l lovi n acelai chip pe om, cu mna; nfiarea i comportarea frailor era atit de identic, nct atunci mi-am dat pentru prima oar seama c erau gemeni. Din clipa n care coborsem la poarta grdinii (pe care o gsisem ncuiat i pe care unul dintre frai o descuiase, zvornd-o apoi la loc) auzul mi fusese izbit de nite ipete care veneau dintr-o ncpere de sus. Am fost condus direct n aceast camer; pe msur ce urcam scrile, ipetele deveneau tot mai puternice; intrnd, am dat peste o persoan zcnd n pat prad unui puternic acces de febr cerebral. Persoana era o femeie tnr de o rar frumusee; de bun seam, nu avea mai mult de douzeci de ani. Prul i era rvit, braele i erau legate de trup cu fii de pnz i cu batiste. Am observat c toate aceste bandaje fuseser rupte din mbrcmintea unui gentilom. Pe unul dintre ele o earf cu franjuri pentru inuta ele ceremonie am vzut un blazon nobiliar i litera E". Toate acestea mi-au srit n ochi n primele secunde ct am examinat pacienta; cci n zbaterile ei convulsive, se ntorsese cu faa-n jos, pe muchea patului, i i vrse captul earfei n gur, gata s se sufoce. Prima mea reacie a fost s-i scot acest clu i dnd earfa la o parte, am zrit colul brodat. Am rsucit uor femeia cu faa-n sus, i mi-am apsat palmele pe pieptul ei, ca s-o linitesc i s-o in

[426] nemicat, pentru a-i putea privi faa. Ochii i erau nnebunii, cu pupilele foarte dilatate, i scotea ntr-una ipete stridente, repernd cuvintele: Soul meu, tatl meu i fratele meu!", dup aceea numra pn la doisprezece i rostea: Ssst! O clip, nu mai mult, se oprea parc s asculte, i apoi strigtele ptrunztoare ncepeau iar, repeta: Soul meu, tatl meu i fratele meu!", numra pn la doisprezece i rostea Ssst!" Nu exista nici o variaie n ordinea exclamaiilor sau n comportarea ei. Nici o ntrerupere n articularea acestor sunete, n afar de acea pauz de o clip. De cnd ine accesul sta? am ntrebat. Pentru a-i deosebi pe cei doi frai, i voi numi cel mai vrstnic" i cel mai tnr"; prin cel mai vrstnic l desemnez pe acela care exercita mai mult autoritate. Rspunsul mi-l ddu cel mai vrstnic: De ieri seara, cam de pe vremea asta. Are un so, un tat i un frate? Un frate. Nu m adresez fratelui ei? Rspunsul veni ncrcat de dispre: Nu! Se poate face vreo asociaie recent cu cifra doisprezece? Cel mai rinr interveni iritat: Cu ora dousprezece. Iat, domnilor, am spus eu continund s-mi in minile pe pieptul femeii, ct snt de inutil aa cum m-ati' adus. Dac-a fi tiut la ce fel de caz vin, m-a fi echipat cu toate cele necesare. Pe cnd aa, va trebui s irosim timp. n locul acesta izolat, nu putem face rost de doctorii. Fratele mai vrstnic arunc o privire celui mai tinr, care mi rspunse seme: Avem aci o cutie cu doctorii. [427] O scoase dintr-un scrin i o aez pe mas; xxx. Am deschis cteva sticlue, le-am mirosit i am atins dopurile cu vrful limbii. Dac a fi vrut s folosesc orice altceva n afar de narcotice, care snt otrvuri n sine, n-a fi putut administra nici unul din acele medicamente. N-aveti ncredere? ntreb fratele mai tinr. Dup cum vedei, domnule, snt gata s le folosesc, am rspuns i apoi nu am mai adugat nimic. Am silit-o pe pacient s nghit, cu mare dificultate i dup numeroase eforturi, doza pe care doream s i-o dau. Cum intenionam s o repet dup un timp i cum era nevoie s urmresc efectul, m-am aezat pe marginea patului, n camer mai era o ngrijitoare sfioas i speriat (soia omului care ne deschisese ua) i care se retrsese ntr-un colior. Casa era umed i prginit, mobiiat la ntmplare evident ocupat de scurt vreme i folosit vremelnic. La ferestre fuseser spnzurate nite draperii vechi i groase, menite s nbue strigtele. Acestea continuau n aceeai succesiune:

Soul meu, tatl meu i fratele meu!" numrtoarea pn la doisprezece i apoi Ssst!" Agitaia bolnavei era att de violent, nct nu m ncumetasem s desfac bandajele care-i ineau braele legate; le-am controlat numai spre a m asigura c nu erau dureroase. Singura licrire de speran n acest caz o constituia faptul c mna mea, apsat pe pieptul bolnavei, avea o influen att de linititoare, nct i calma, minute la rnd, convulsiile trupului. Dar nu avea nici un efect asupra strigtelor; nici un ceasornic nu ar fi putut bate mai regulat Din pricin c mna mea avea acest efect calmant (aa presupun), am rmas o jumtate de or [428] aezat pe marginea patului, supravegheat de cei doi frai, cnd cel mai vrstnic dintre ei spuse: Mai este nc un pacient. Am tresrit mirat i am ntrebat: E un caz urgent? Ar fi mai bine s vedei singur, mi rspunse cu nepsare i lu o lamp; xxx. Cellalt pacient zcea ntr-o cmru dosnic, la care se ajungea pe o a doua scar i care era de fapt un soi de pod, deasupra unui grajd. O parte din ncpere era acoperit de un tavan scund, tencuit; restul era fr acoperi, n aceast poriune descoperit, fuseser depozitate fin, paie, surcele de aprins focul i nite mere ngropate n nisip. A trebuit s strbat aceast parte ca s ajung la cealalt. Memoria mea reine toate amnuntele i e netirbit. Evoc toate aceste detalii i-i revd pe toi, n aceast celul a mea de la Bastilia, aproape de sfritul celui de-al zecelea an de captivitate, i revd aa cum i-am vzut n acea noapte. Pe jos, pe o mn de paie, cu o pern zvrlit sub cap, zcea un biat de ran, tinr i chipe s fi avut cel mult aptesprezece ani. Zcea pe spate, cu dinii ncletai, cu palma dreapt strns pumn pe piept, cu ochii holbai, aintii n tavan. Lsndu-m ntr-un genunchi lng el, nu am putut vedea unde era rnit, dar mi-am putut da seama c murea de pe urma unei rni fcut cu o arm ascuit. Snt medic, srmane tinr, i-am spus. D-mi voie s te examinez. Nu vreau s fiu examinat, a rspuns; lsati-m n pace! Rana era n piept, ascuns de pumn, i l-am convins cu blndee s m lase s-i ndeprtez mna. II rpusese o tietur de sabie, fcut cu douzeci sau douzeci i patru de ore n urm, dar nici cea mai [429] mare dibcie nu l-ar fi putut salva, chiar dac ar fi fost tratat fr zbav. Acum se stingea vznd cu ochii. Cnd mi-am ntors privirile spre fratele mai vrstnic, l-am vzut uitindu-se n jos la acest biat chipe, a crui via i tria ultimele plpiri, aa cum s-ar fi uitat la o pasre rnit, sau la un iepure de cmp ori de cas; nicidecum ns ca la un seamn al lui. Cum s-a ntimplat aceasta, domnule? am

ntrebat. Un cine smintit! Un rob! L-a silit pe fratele meu s se repead la el i a fost dobort de sabia lui ca un gentilom. Nici un strop de mil, de tristee, de solidaritate uman n acest rspuns. Vorbitorul prea s sugereze c era neplcut ca aceast vietate, aparinnd unei specii diferite, s moar acolo, n loc s-i dea duhul, dup deprinderile neamului su. Era cu totul incapabil de orice simmnt uman fa de biat sau de soarta lui. In timp ce vorbise, ochii biatului se ntorseser ncet spre dnsul, i acum reveneau spre mine. Domnule doctor, snt foarte trufai aceti nobili; dar, uneori, i noi, cinii de pripas, sntem trufai. Ne jefuiesc, ne calc n picioare, ne lovesc, ne ucid; dar uneori ne rmne i nou o brum de mndrie. Ea - pe ea ai vzut-o, domnule doctor? ipetele i strigtele rzbteau pn acolo. I-am rspuns: Am vzut-o. E sora mea, domnule doctor. Ani de-a rndul nobilii tia au avut dreptul s siluiasc modestia i virtutea surorilor noastre, dar i printre noi snt multe fete cumini, domnule doctor. O tiu, i l-am auzit de multe ori pe tatl meu vorbind astfel. Ea a fost o fat cuminte. i era i logodit cu un tinr de isprav; un arenda al acestui nobil. Cu toii am fost arendaii lui [430] ai omului stuia care-i de fa. i cellalt e frate-su cel mai ticlos dintr-o spi ticloas... Biatul i aduna cu mare greutate fora de a vorbi; dar spiritul lui se exprima cu o crunt elocin: Am fost atit de prdai de omul sta care st aici, aa cum sntem de obicei prdai noi, cinii de pripas, de ctre fpturile acestea superioare supui la biruri necrutoare, silii s muncim pentru el fr piat, silii s ne mcinm griul la moara lui, silii s-i hrnim psrile de cas din recolta noastr ubred, n timp ce nou ne era oprit s inem o singur pasre de cas; eram jefuii i tiUiriti n asemenea msur, nct atunci cnd se nimerea s avem i noi o bucat de carne, o mncam cu team, dup ce zvoram uile i ferecam obloanele, ca nu cumva s ne vad oamenii lui i s ne-o ia spuneam. Dar c eram atit de obidii i de hituii, i de adui k sap de lemn, nct taic-meu 2cea c e o npast s mai aduci un copil pe lume i c ar trebui s ne rugm ca toate femeile noastre s devin sterpe i rasa noastr s sece... Niciodat pn atunci nu vzusem revolta mpilrii nind asemenea unei flcri. Bnuiam c trebuie s zac pe undeva prin sufletele oamenilor, dar n-o vzusem niciodat izbucnind, pn nu l-am ntilnit pe biatul acela muribund. Cu toate astea, domnule doctor, sor-mea s-a mritat. Pe vremea aceea dnsul bolea, bietul flcu, i l-a luat de brbat ca s-l poat ngriji i alina n csua noastr n coteul nostru de cini, cum l-ar numi omul sta. Abia se mritase de cteva sptmni, cnd

fratele omului stuia a vzut-o i a plcut-o, i i-a cerut stpnului nostru s i-o mprumute cci ce nseamn un so k oamenii de teapa noastr! Fratele lui era doritor s-l satisfac, dar sor-mea era bun i virtuoas i-i ura fratele cu o ur la fel de aprig ca i a [431] mea. i ce-au fcut atunci cei doi ca s-l conving pe soul ei s-o hotrasc? Ochii biatului, care fuseser aintii asupra mea, se ntoarser ncet spre privitor i atunci am vzut pe chipurile lor c tot ce spunea era adevrat. Cele dou soiuri potrivnice de mndrie, care se nfruntau una pe cealalt, le pot vedea i acum, la Bastilia; cea a gentilomului exprimat printr-o neglijent nepsare; a ranului, prin simire clcat-n picioare i rzbunare nverunat. tii, domnule doctor, printre privilegiile acestor nobili se numr i acela de a ne nhma pe noi, cinii de pripas, la trsur i de a ne mna. L-au nhmat pe soul ei i l-au mnat cu biciul. titi c printre privilegiile nobililor se numr i acela de a ne ine toat noaptea treji pe teritoriul lor, pentru a astimpra orcitul broatelor, ca nobilul lor somn s nu fie tulburat, l ineau treaz toat noaptea, n pda nesntoas, i a doua zi l nhmau iar la jug. i totui nu l-au convins. Nu! ntr-o zi, la prinz, cnd i-au dat drumul din ham ca s se hrneasc dac putea gsi niscaiva hran a sughiat de dousprezece ori cte un sughi la fiecare btaie a ceasului, i i-a dat sufletul n braele soiei lui. Nici o putere omeneasc n-ar fi putut reine viaa n trupul biatului, n afar de nverunarea lui de a dezvlui toate nedreptile pe care le ndurase. inea piept umbrelor tot mai apstoare ale morii, cu tria cu care i inea mna dreapt ncletat pe piept, ca s-i acopere rana. i atunci, cu ngduina i chiar cu ajutorul omului acestuia, fratele lui a luat-o; n pofida a tot ce tiu c trebuie s-i fi spus ea i ce i-a spus nu va mai rmne mult vreme necunoscut de dumneavoastr, domnule doctor -n pofida tuturor acestora, fratele [432] lui a luat-o cu sila - ca s-i fac un timp cheful cu ea. Am vzut-o cnd a trecut pe ling mine pe drum. Cnd am dus vestea acas, tatlui meu i-a plesnit inima de amar; n-a scos o vorb din toate cele cte i umpleau sufletul. Am luat-o pe sor-mea mai mic (pentru c mai am o sor) i am dus-o ntr-un loc unde n-o putea ajunge omul sta i unde, cel puin, n-avea s fie niciodat roaba lui. Apoi am inut urma fratelui pn aici, i noaptea trecut m-am crat la el un cine de pripas, dar cu sabia n nun... Unde-i fereastra podului? Parc era o fereastr? In vzul lui, ncperea era tot mai cuprins de ntuneric; lumea se strimta n juru-i. Am privit n spate i am vzut c finul i paiele de pe podea erau rscolite, de parc avusese loc o lupt. Ea m-a auzit i a alergat aici la mine. Am

povuit-o s nu se apropie pn ce nu-l ucid. A venit i el i la nceput mi-a zvrlit cteva monezi; apoi m-a plesnit cu biciul. Dar eu, dinele de pripas, m-am repezit la dnsul silindu-l s dea ndrt. N-are dect s-i sfrime n buci sabia pe care a spurcat-o cu sngele meu josnic! S-a dat ndrt ca s se apere de mine, i apoi s-a npustit cu toat iscusina omului care lupt pe via i pe moarte. Numai cu cteva momente n urm, privirea mi czuse pe o spad frnt, care zcea n fin. Era arma unui gentilom, n alt loc, zcea o sabie veche, care prea s fi aparinut unui osta. Ridicati-m, domnule doctor; ridicati-m. Unde e el? Nu-i aici, am rspuns, sprijinind biatul i gndindu-m c se refer la frate. El! Trufa, cum snt toi nobilii tia, totui se teme s dea ochi cu mine. Unde-i cellalt care era aici? Rsuciti-mi faa ctre el! [433] L-am ascultat, ridicndu-i capul i sprijinindu-i-l de genunchiul meu. Dar, nsufleit o clip de o extraordinar vigoare, se ridic n picioare silindu-m s m ridic i eu, ca s-l pot susine. Domnule marchiz, spuse biatul ntorcndu-se spre dnsul cu ochii larg deschii i cu mna nlat, te chem pe dumneata i pe toi cei din neamul dumitale miel, pn la ultimul urma, s rspundei pentru toate cte le-ai svrit, atunci cnd va veni ziua tuturor judecilor. Ca semn al provocrii mele, te stigmatizez cu aceast cruce de snge. Pentru ziua tuturor judecilor l chem i pe fratele dumitale, cel mai ticlos dintr-un neam ticlos, ca s rspund la rndul lui pentru toate cte le-a svrit. II stigmatizez i pe el cu aceast cruce de snge, ca semn al provocrii mele. In dou rnduri i duse mna la rana din piept, i descrise, cu arttorul nsngerat, o cruce n aer. O clip rmase cu degetul nlat i, cnd mna i czu n jos, se prbui i el, mort; xxx. Cnd am revenit la patul tinerei femei, delirul continua aidoma ca la nceput. tiam c starea aceasta mai putea ine ceasuri ntregi i c probabil va sfri n tcerea mormntului. Am repetat doza de doctorie pe care i-o ddusem i am rmas nemicat la cptiiul ei, pn tirziu n noapte. Stridena tipetelor nu a slbit nici un moment, i nici ordinea n care se urmau cuvintele n-a suferit cea mai mic schimbare. Mereu aceleai: Soul meu, tatl meu i fratele meu! Unu, doi, trei, patru, cinci, ase, apte, opt, nou, zece, unsprezece, doisprezece. Ssst!" Trecuser douzeci i ase de ore de cnd o vzusem prima dat. n acest rstimp, plecasem i m rentorsesem de dou ori; m gseam din nou la [434] cptiul ei cnd puterile ncepur s-o prseasc. Am fcut tot ce mi-a stat n putin ca s profit de aceast

mprejurare i ncetul cu ncetul, a czut ntr-un soi de amorire, n care a zcut ca i moart. Era ca atunci cnd, dup o lung i zbuciumat vijelie, vntul i ploaia contenesc. I-am eliberat braele, i am chemat-o pe ngrijitoare s-mi ajute s-i pun n ordine nfiarea i mbrcmintea. Abia atunci mi-am dat seama c femeia era pe cale de a deveni mam; i tot atunci am pierdut orice speran de a o mai salva. A murit? ntreb marchizul, pe care voi continua s-l numesc fratele mai vrstnic; intrase n odaie nclat cu cizmele de clrie. nc nu, dar e pe moarte. Ce putere de via au cinii tia! spuse el privind-o cu oarecare curiozitate. Durerea i disperarea dau o putere miraculoas, i-am rspuns. La nceput a rs la auzul cuvintelor mele, apoi s-a ncruntat. i-a mpins cu piciorul un scaun aproape de mine, i-a poruncit ngrijitoarei s ias din camer, i apoi mi s-a adresat pe un ton nbuit. Doctore, aflnd c fratele meu a intrat ntr-o ncurctur cu oprlanii tia, l-am sftuit s-ti cear ajutorul. Te bucuri de mare faim i, ca tinr la nceputul unei cariere, probabil c i cunoti foarte bine interesele. Lucrurile pe care le vezi aici snt lucruri care trebuie s rmn numai vzute i cu nici un chip discutate. Am ascultat respiraia pacientei, evitind s rspund. M onorezi cu atenia dumitale, doctore? Domnule, i-am rspuns, n profesiunea mea, toate mrturisirile bolnavilor snt considerate ntotdeauna confideniale. [435] Am dat un rspuns reticent, pentru c eram tulburat de toate cele auzite i vzute. Rsuflarea femeii era atit de stins, nct i-am controlat cu grij pulsul i inima. Mai plpia nc un fir de via, dar nimic mai mult. Cnd m-am ntors la scaunul meu, i-am vzut pe ambii frai privindu-m ncordai; xxx. Scriu cu atita chin, frigul este atit de usturtor, snt atit de speriat ca nu cumva s fiu descoperit i vrt ntr-o celul subteran, complet neluminat, nct trebuie s-mi scurtez povestirea. Nu exist nici o confuzie, nici o fisur n memoria mea; pot s reconstitui, n amnunime, fiecare cuvnt care a fost rostit acolo ntre mine i cei doi frai. Bolnava a mai zcut o sptmn. Ctre sfrit, lipindu-mi urechea de buzele ei, am izbutit s desluesc cte ceva din ceea ce-mi spunea. M-a ntrebat unde se afl, i am lmurit-o cine snt, i i-am rspuns. I-am cerut zadarnic s-mi dezvluie numele ei de familie, i cltina slab, capul pe pern, i-i pstra taina ntocmai cum fcuse i fratele ei. N-am avut prilejul s-i pun vreo ntrebare pn cnd nu i-am vestit pe cei doi frai c femeia se stingea repede i c poate nu avea s mai apuce ziua de mine.

Pn atunci, dei la patul bolnavei nu aprea nimeni n afar de mine i de ngrijitoare, unul dintre frai era totui prezent ori de cte ori m aflam acolo, pndindu-m gelos de dup perdeaua de la capul patului. Dar cnd sfiritul se apropie inevitabil, pru s nu le mai pese de discuiile pe care le-a fi putut avea cu ea; ca i cum - mi trecu prin minte gndul - m pregteam i eu s mor. Am observat mereu c mndria le fusese amarnic atins de faptul c fratele mai tinr (cum l numesc eu) ncruciase sabia cu un rnoi, ba nc cu un [436] bieandru. Singurul gnd care prea ntr-adevr" s le afecteze amndurora spiritul, era acela c un atare fapt era degradant pentru familie i ridicol. Ori de cte ori ntilneam privirile fratelui mai tinr, ochii lui mi spuneau c m antipatizeaz puternic, pentru c tia ce aflasem de la biat, n aparen, se purta mai mieros i mai politicos cu mine dect cellalt frate; dar mi ddeam seama de adevr, mi mai ddeam seama c eram o pricin de ngrijorare i pentru fratele mai vrstnic. Pacienta mea i-a dat sufletul cu dou ceasuri nainte de miezul nopii la o or care, dup ceasornicul meu, corespundea ntocmai celei cnd o vzusem prima oar. M aflam singur cu ea cnd srmanu-i cap tnr a alunecat uor ntr-o parte, i toate necazurile i durerile ei pmnteti au luat sfrit. Fraii ateptau ntr-o ncpere de la parter, nerbdtori s porneasc la drum, clri, i auzisem, n timp ce vegheam la cptiul bolnavei, pocnindu-i cizmele cu cravaa de clrie, i foindu-se n sus i-n jos. In sfrit i-a dat duhul? ntreb cel mai vrstnic cnd m-a vzut intrnd la ei. A murit, am rspuns eu. Te felicit, frate, fur cuvintele cu care se ntoarse spre cellalt. mi oferise i mai nainte bani, a cror primire o amnasem. Acum mi ntinse un fiic de monezi de aur. L-am luat din mna lui i l-am pus pe mas. Dezbtusem aceast chestiune cu mine nsumi i hotrsem s nu accept nimic. V rog s m scuzai, am spus. n mprejurrile de fa nu pot primi. Schimbar priviri ntre ei i-i nclinar capetele spre mine, aa cum i eu mi nclinasem capul spre ei; ne-am desprit fr nici un alt cuvnt; xxx. [437] Snt istovit, istovit, istovit... sleit de mizerie. Nu pot reciti ce-am aternut cu aceast min de schelet. A doua zi de diminea, fiicul cu monezi de aur fu lsat n faa uii casei mele, ntr-o cutie pe care era scris numele meu. La nceput m-am gndit, ngrijorat, ce trebuie s fac. M-am hotrt s-i scriu o misiv particular ministrului, dezvluindu-i natura celor dou cazuri la care fusesem chemat i adresa locului unde se petrecuser: adic, hotrsem s-i dezvlui totul. tiam prea bine ce influen are Curtea i pn

unde merge imunitatea nobililor, aa nct nu m ateptam ca aceast poveste s aib vreun ecou; dar doream s-mi descarc propria-mi contiin. inusem totul n mare tain chiar i fa de soia mea; i hotrsem ca n scrisoare s atrag atenia i asupra acestui lucru. Nu m temeam c pe mine m-ar pate vreo primejdie serioas; dar eram contient c a putea pune pe altii n pericol dac i-a compromite mprtindu-le ceea ce tiam eu. Am fost foarte prins de treburi n acea zi i nu mi-am putut termina scrisoarea. Dimineaa m-am deteptat mult mai devreme ca de obicei, pentru a o isprvi. Era ultima zi a anului. Scrisoarea se afla naintea mea, ncheiat, cnd mi se vesti c a sosit o doamn care dorete s m vad; xxx. Misiunea pe care mi-am luat-o mi depete tot mai mult puterile. E atit de frig, att de ntuneric, simurile mi snt atit de amorite, i amarul care m copleete e atit de cumplit! Doamna era tinr, atrgtoare, frumoas, dar prea s nu fi fost sortit pentru o via lung. Prea cuprins de o vie agitaie. Mi se prezent drept otia marchizului de St. Evremonde. Am fcut legtura ntre titlul cu care biatul se adresase fratelui mai [438] vrstnic, i iniiala brodat n colul earfei, i am tras cu uurin concluzia c l ntilnisem nu de mult pe acest nobil. Memoria mea este nc foarte exact, dar nu pot reda cuvintele discuiei noastre. Am bnuieli c sunt pndit mai strict dect am fost pn acum, i s-ar putea oricnd s m aflu sub supraveghere. Doamna n parte bnuise, n parte descoperise faptele mai importante ale acelei istorii, precum i rolul jucat de soul ei i apelul fcut la mine. Nu tia c fata murise. Nutrise sperana, mi-a mrturisit cu mhnire, c-i va putea aduce, n tain, puin mngiere. Dorea s abat mnia Cerurilor de la o familie cumplit de urt de cei muli, care sufereau de pe urma ei. Avea motive s cread c mai exist o tinr sor n via, i cea mai mare dorin a ei era s ajute aceast sor. Nu i-am putut oferi alt informaie dect c ntr-adevr exista o sor; mai mult nu tiam nici eu. Hotrrea ei de a veni la mine, bizuindu-se pe discreia mea, fusese luat sub impulsul speranei c i-a putea revela numele i locul unde fusese adpostit sora. In timp ce eu nu le tiu nici pn la acest ceas nefericit; xxx. Peticele astea de hrtie se mpuineaz din ce n ce. Ieri mi s-a luat unul, dndu-mi-se un avertisment. Azi trebuie s-mi termin istorisirea. Era o doamn inimoas, miloas i nefericit n csnicie. Cum altfel ar fi putut fi? Fratele soului nu avea ncredere n ea i-i purta pic, iar influena lui i era cu totul potrivnic; se temea de dnsul, aa cum se temea i de soul ei. Cnd am petrecut-o la u, am vzut c n trsur o atepta un copil, un biea

drgu de vreo doi sau trei ani. [439] De dragul lui, domnule doctor, mi spuse ea cu ochii n lacrimi, artnd spre copil, de dragul lui a vrea s mai repar cte ceva, atta ct st n bietele mele puteri. Altminteri, aceast motenire n-o s-i poarte niciodat noroc. Am o presimire c dac nimeni nu ispete pentru toate aceste pcate, ntr-o bun zi va fi tras el la rspundere. Eu n-am nimic care s pot zice c-i al meu n afar de cteva giuvaeruri dar i voi sdi gndul c prima datorie a vieii lui este aceea de a le drui familiei vduvite, o dat cu compasiunea i ndurerarea mamei lui moarte, de ndat ce sora va putea fi descoperit. Apoi a srutat bieaul i a adugat, dezmierdndu-l: De dragul tu, iubitule. M vei asculta, micul meu Charles? Copilul i rspunse cuminte: Da. I-am srutat doamnei mna, iar dnsa a luat copilul n brae i a plecat, continund s-l dezmierde. De atunci n-am mai vzut-o. Cum mi pomenise numele soului convins fiind c eu l cunosc, nu am mai adugat nici o meniune n acest sens la scrisoarea mea. Am pecetluit-o i, fiindc nu aveam ncredere n nimeni altcineva, am dus-o eu nsumi, n aceeai zi. In acea noapte, ultima noapte a anului, pe la ceasurile nou, un om mbrcat n negru a sunat la ua mea, a cerut s m vad, i l-a urmat pe furi pe biatul meu de serviciu, Ernest Defarge. Cnd tnrul slujitor a intrat n camera unde edeam cu otia mea o, soia mea, iubita inimii mele! Frumoasa i tnra mea soie englezoaic! - l-am vzut pe acel brbat, care ar fi trebuit s atepte jos, la u, stnd tcut n spatele biatului. [440] Un ca2 urgent n Rue St. Honore, mi-a spus. Nu-mi va lua mult timp, a adugat, pentru c are jos o trsur care m ateapt. i m-a adus aici, m-a adus n mormnt. Cum am ieit din cas, cineva mi-a legat pe la spate o earfa neagr peste gur, iar la mini mi s-au pus ctue. Dintr-un col de strad ntunecat, se ivir cei doi frai, care m identificar cu un simplu gest. Marchizul scoase din buzunar scrisoarea trimis de mine, mi-o art, o arse la flacra fetilei pe care o inea cineva, i strivi cenua sub picior. Nimeni nu rosti o vorb. Am fost adus aici, am fost ngropat de viu. Dac Dumnezeu s-ar fi ndurat, n toi aceti ani nspimnttori, s inspire unuia dintre frai bunvoina de a-mi aduce cea mai mic veste despre soia mea - doar att ct s tiu dac triete sau a murit a fi putut crede c mila Lui nu i-a prsit cu desvrire. Cred ns c stigmatul crucii de snge le-a fost fatal i c nu mai au parte de mila Domnului. i eu, Alexandre Manette, captiv nefericit, n aceast ultim noapte a anului 1767, aici, n mijlocul

agoniei mele de nendurat, i denun pe ei i pe urmaii lor pn la ultimul vlstar, i denun vremurilor n care vor avea de pltit pentru toate acestea, i denun cerurilor i pmntului!" Dup ce se ddu citire acestui document, un vacarm cumplit zgli sala. Povestirea stirnise cele mai aprinse patimi de rzbunare ale acelor vremi, n faa crora nu exista cap s nu fi fost rpus. n prezena acelui Tribunal i a acelui public, nu era nevoie s se arate pentru ce soii Defarge nu dduser publicitii documentul, o dat cu celelalte hirtii capturate la Bastilia, i de ce l inuser secret, pndind momentul potrivit. Nu era nevoie, s se arate c acea [441] blestemat familie fusese de mult vreme anatemizat de ctre cartierul Saint-Antoine, i c numele ei fusese mpletit n fatalul registru. Nu se nscuse nc omul ale crui virtui i merite l-ar fi putut susine n acel loc i n acea zi mpotriva unei atari denunri. i cu atit mai nefast pentru osndit, cu ct denuntorul era un cetean binecunoscut, propriul lui prieten devotat, tatl soiei sale. Una dintre aspiraiile cele mai frenetice ale populaiei rsculate era aceea de a imita ndoielnicele virtui publice ale antichitii, i anume jertfirile pe altarul poporului. De aceea, cnd preedintele se pronun (i dac n-ar fi vorbit astfel, propriul lui cap i s-ar fi cltinat pe umeri) c bunul medic al Republicii va binemerita i mai mult de la patrie dac va dezrdcina o veninoas familie de aristocrai i, fr ndoial, va ncerca o sacr bucurie i satisfacie n a-i lsa fiica vduv i pe copilul acesteia orfan, publicul fu zguduit de o agitaie slbatic, de o fervoare patriotic, lipsit de orice urm de mil uman. Se bucur de mare influen doctorul, da? murmur doamna Defarge zmbind ctre Rzbunare. S te vd cum l salvezi, doctore, mai salveaz-l i acum dac poi! Fiecare vot al jurailor fu urmat de explozii de rcnete, nc un vot i nc un vot, nc un rcnet i nc un rcnet. Vot unanim. Aristocrat prin simire i prin obrie, duman al Republicii, notoriu mpilator al Poporului ndrt la Conciergerie, i moartea n urmtoarele douzeci i patru de ore! [442] CAPITOLUL XI nserare Npstuita soie a nevinovatului osndit, se prbui de parc primise o lovitur mortal. Dar nu scoase nici un sunet; i att de puternic era glasul luntric care-i spunea c ea, din ntreaga omenire, era cea creia i revenea datoria de a-l susine n nenorocirea lui, fr mcar s crcneasc, nct o trezi pn i din oc. Intruct judectorii trebuiau s ia parte la o demonstraie public n strad, Tribunalul i amn edina. Zgomotul de pai i forfota slii care se golea prin numeroasele coridoare nc nu se stinsese,

cnd Lucie se pomeni stnd n picioare cu braele ntinse spre soul ei, i cu chipul care nu oglindea dect iubire i alinare. De-a putea s-l ating! De-a putea s-l strng mcar o singur dat n brae! O, bunii mei ceteni, fie-v puin mil de noi! Nu mai rmseser n sal dect un gardian, doi dintre cei patru brbai care-l ridicaser pe Darnay cu o noapte nainte, i Barsad. Restul lumii se scursese n strad, la spectacol. Barsad le propuse celorlali: Lsati-o s-l mbrieze; nu dureaz dect o clip. Admiser n tcere i o conduser sus, deasupra bncilor, spre un loc mai nlat, unde Darnay, [443] aplecndu-se peste marginea boxei, o putea strnge n brae. Rmi cu bine, iubita sufletului meu. Te binecuvntez la desprire. Ne vom rentlni, acolo unde nelinitiii i regsesc linitea. Acestea au fost cuvintele soului ei, n timp ce o strnse la piept. M voi strdui s ndur, Charles. Nu suferi pentru mine. D-mi binecuvntarea de desprire pentru fetia noastr. I-o dau prin tine. O srut prin tine. Ii spun bun rmas prin tine. Soul meu! Nu! nc o clip (Charles ncercase s se smulg de lng ea). Desprirea noastr nu va fi de lung durat. Simt cum inima din mine va seca ncetul cu ncetul; dar atita ct voi tri, mi voi face datoria fa de feti, iar cnd o voi prsi, Domnul o s-i gseasc prieteni, aa cum a gsit i pentru mine. Doctorul venise dup ea, i era gata s cad n genunchi n faa amndurora, cnd Darnay ntinse mna i l apuc de bra, strignd: Nu, nu! Cu ce te-ai fcut vinovat, cu ce te-ai fcut vinovat, ca s ngenunchezi n faa noastr? nelegem acum, amndoi, ct te-ai frmntat n trecut, nelegem acum, amndoi, ce-ai simit cnd ai bnuit cine snt, i apoi cnd ai aflat cu certitudine, nelegem acum, amndoi, antipatia fireasc cu care a trebuit s lupti, i pe care ai nfrnt-o, de dragul ei. Iti mulumim din adncul inimilor noastre, a dragostei noastre, a datoriei noastre! Unicul rspuns al tatlui ei fu s-i nfig minile n pru-i alb, i s i-l smulg cu un strigt de disperare. Lucrurile n-ar fi putut s se petreac altminteri, spuse deinutul. Toate mprejurrile s-au unit pentru a pregti acest deznodmnt Zadarnica strdanie a [444] mamei mele de a m izbvi de vin, a adus prima dat fatala mea prezen n apropierea dumitale. Nimic bun nu putea s ncoleasc, din atta ru, i un nceput atit de nefericit nu poate avea un sfirit fericit. Fii tare, i iart-m! Domnul s te binecuvnteze! Cnd fu luat de lng ei, otia se dezlipi de dnsul i rmase cu minile mpreunate ca pentru rugciune

i cu o expresie luminoas zugrvit pe fa, n care se nfiripa chiar un zmbet de ncurajare. Cnd osnditul iei pe ua deinuilor, Lucie se ntoarse, i culc iubitoare capul pe pieptul tatlui ei, ncerc s-i vorbeasc, apoi se prbui la picioarele lui. Atunci, desprinzndu-se din colul ntunecat din care nu se urnise pn n acea clip, Sydney Carton se apropie de ea i o ridic. Numai doctorul i domnul Lorry mai erau de fa. Braul lui Sydney tremur cnd o ridic i-i sprijini capul. i totui, faa lui avea un aer care nu exprima numai mil ci i o und de mndrie. S o duc pn la trsur? N-am s-i simt nici o clip greutatea. O purt uurel, n brae, pn la u, i o depuse cu gingie ntr-o trsur. Tatl ei i vechiul lor prieten urcar alturi, iar Sydney se aez lng vizitiu. Cnd sosir la poarta n faa creia zbovise n noapte, nu cu multe ceasuri n urm, ncercnd s-i nchipuie pe care dintre bolovanii ascuii clcaser picioarele ei, Sydney o ridic din nou i o purt n brae pe scar, pn n odaia ei. Acolo o ntinse pe o canapea, iar fetia i domnioara Pross se apropiar i plnser asupr-i. N-o redetepta, i spuse el ncetior acesteia din urm; i e mai bine aa; atta timp ct nu-i vorba dect de un lein, las-o s-i recapete singur cunotina. O, Carton, Carton, iubitule Carton! strig micua Lucie srindu-i de gt i ncolcindu-l strns cu [445] braele ntr-o izbucnire de durere. Acum c-ai venit, nu-i aa c-ai s faci ceva s-o ajui pe mmica i s-l salvezi pe tticu? Tu, care o iubeti, n-ai s rabzi s-o vezi n halul sta! Carton se aplec deasupra copilei i-i lipi feioara de floare de obrazul lui. Apoi o ndeprt uurel i privi la nefericita-i mam czut n nesimire. nainte s plec... spuse el i apoi se opri, pot... pot s-o srut? Mai trziu, aveau s-i aminteasc cu toii c atunci cnd se aplecase deasupra Luciei i-i atinsese faa cu buzele, murmurase cteva vorbe. Copila, care sttuse cel mai aproape de el, le-a povestit mai trziu, i a povestit i nepoilor ei cnd a ajuns o frumoas doamn n vrst, c l-a auzit murrnurnd: O via care i-e drag!" Cnd intr n ncperea alturat, se rsuci brusc ctre domnul Lorry i ctre tatl ei, care-l urmaser, i se adres acestuia din urm: Pn ieri, domnule doctor Manette, v-ati bucurat de mare influen; haidei, cel putin, s-o mai punem o dat la ncercare. Judectorii acetia, i toti cei ce dein puterea snt foarte prietenoi cu dumneavoastr i v snt foarte recunosctori pentru serviciile pe care le-ati adus, nu-i aa? Nu mi s-a ascuns nimic din ce avea vreo legtur cu Charles. Mi s-au dat cele mai puternice ncredinri c-l voi salva; i la nceput chiar l-am salvat.

Rosti rspunsul cu mare tulburare i cu mare ncetineal. Atunci mai ncercati-i o dat. Mai snt puine i scurte ceasuri ntre azi i mine dup-mas, dar ncercai. Am de gnd s ncerc. Nu-mi voi ngdui nici o clip de rgaz. [446] Aa trebuie. Am vzut n trecut c o energie ca a dumneavoastr poate furi lucruri mari, dei adug el cu un surs amestecat cu un suspin nu chiar att de mari ca acesta. Dar ncercai! Orict de puin valoare ar avea o via prost croit, totui atita efort merit! Altfel moartea n-ar avea nici un pre. M voi duce direct la acuzatorul public i la preedinte, i apoi m voi duce la ceilali pe care-i mai bine s nu-i numesc. De asemenea, am s scriu i... dar, stai! Azi e srbtoare i nimeni nu va fi de gsit pn nu se ntunec. Adevrat! Atunci s ateptm pn se ntunec. Acum luai aminte! Cnd credei c-o s-i putei vedea pe cei temui, domnule doctor Manette? ndat ce se ntunec, aa sper. Peste un ceas sau dou. ntunericul se las curnd dup ora patru. S mai lsm o marj de un ceas sau dou. Dac l vizitez pe domnul Lorry la ora nou, credei c voi putea afla ce-ai obinut, fie prin prietenul dumneavoastr, fie direct de la dumneavoastr? Da! Fac Domnul s avei noroc! Domnul Lorry l petrecu pe Sydney pn la ua de afar, i acolo, atingndu-l pe umr, l fcu s se ntoarc. Eu n-am nici o ndejde, i spuse ntr-o oapt nbuit i ntristat. Nici eu, dar s ncercm. Chiar dac vreunul dintre oamenii de acolo, sau din toi oamenii tia, ar fi fost dispus s-l crue ceea ce m ndoiesc, pentru c ce conteaz la el viaa lui sau a oricui altcuiva nu cred c ar cuteza s-o mai fac dup demonstraia de azi de la Tribunal. Aa gndesc i eu. In ipetele lor am auzit zgomotul securii care cade. [447] Domnul Lorry i rezem braul de stilpul porii i i culc fruntea pe bra. Nu descurajai, i spuse Carton cu blndee; nu v lsai copleit de amrciune. L-am ncurajat pe doctorul Manette n intenia lui, pentru c am simit c ntr-o bun zi aceasta va nsemna o consolare pentru Lucie. Altminteri, ar fi putut gndi: Viaa lui a fost lsat la voia ntmplrii i irosit", i gbdul acesta s-ar putea s nu-i dea pace. Da, da, da, zise domnul Lorry tergndu-i ochii, ai dreptate. Dar va fi rpus; nu exist nici o speran. Da. Va fi rpus; nu exist nici o speran, rs-

punse Carton ca un ecou. i cobor, cu pas msurat, scrile. [448] CAPITOLUL XII ntuneric Sydney Carton se opri locului n strad, nehotrt ncotro s-o apuce. Deci la Banca Tellson la orele nou", i spuse cu un aer meditativ. Oare ntre timp ar fi mai nelept s m art? Cred c da. E mai bine ca toi de aici s tie c se afl n ora un om cu nfiarea mea; e o precauie sntoas, i ar putea fi una dintre pregtirile necesare. Dar, atenie, atenie, atenie! S ticluiesc lucrurile cu grij!" Strunindu-i paii care porniser s se ndrepte ctre un anume punct, ddu un ocol sau dou strzii cuprinse de nserare, i-i urmri gndul, ncercnd s prevad toate consecinele. Prima lui impresie se adeveri. Cel mai bine, i spuse cu categoric hotrre, este ca oamenii de aici s tie c n ora se afl un om cu nfiarea mea." i-i ntoarse paii spre Saint-Antoine. Defarge afirmase, n ziua procesului, c ine o vinrie n suburbia Saint-Antoine. Pentru cineva care cunotea bine oraul, nu era mare lucru s-i descopere casa, fr s pun ntrebri. Dup ce se asigur unde venea exact, Carton o porni iar pe ulicioarele nvecinate, cin la un birt i dup-mas czu ntr-un somn adnc. Pentru prima dat, dup ani i ani, nu bu nici o licoare tare. De noaptea trecut [449] nu mai pusese n gur dect un vin uor i subire; cu o sear nainte, vrsase paharul cu coniac, pictur cu pictur, n vatra domnului Lorry, ca omul care ncheia cu aceast deprindere. Erau ceasurile apte cnd se detept nviorat i iei din nou n strad. Cnd strbtu Saint-Antoine, se opri la oglinda unei vitrine, i-i potrivi inuta dezordonat a cravatei i a gulerului, precum i prul rvit. Acestea terminate, se ndrept glon spre vinria lui Defarge i intr. Din ntmplare, n dughean nu se aflau muterii, ci numai Jacques Trei, cel cu degete neastmprate i glas crit. Omul sta, pe care-l observase n juriu, sttea n faa tejghelei, tifsuind cu cei doi Defarge, so i soie. Rzbunarea era i ea de fa, n chip de membru nelipsit al familiei. Carton intr, se aez i ceru (ntr-o francez stricat) o sticlu de vin. Doamna Defarge i arunc o privire nepstoare, apoi se uit nc o dat mai atent, dup care urm o a treia privire i mai ptrunztoare i, n sfrit, veni n persoan pn la el, ntrebndu-l ce anume comandase. i repet comanda. Englez? se interes doamna Defarge nlndu-i iscoditor sprncenele. Dup ce o msur cu privirea, de parc pn i un singur cuvnt franuzesc i fcea cu greutate loc n nelegerea lui, Carton rspunse cu acelai puternic accent strin:

Da, Madame, da. Snt englez. Doamna Defarge se ntoarse la tejghea ca s-i aduc vinul i, n timp ce Carton lu gazeta iacobin prefcndu-se a o scruta concentrat, pentru a-i ptrunde nelesul, o auzi exclamnd: V jur, leit Evremonde. [450] Defarge i aduse vinul i-i ur sear bun. Poftim? Bun seara. A! Bun seara, cetene, fcu Carton umplndu-i paharul Ah, i ce vin bun! Beau pentru Republic! Defarge se ntoarse la tejghea, i zise: Da, seamn un pic. Madame i-o trnti cu gravitate: i spun c seamn ca dou picturi de ap. Jacques Trei interveni mpciuitor: l ai atit de mult n minte, cucoan, c a ajuns s te urmreasc. Blnda Rzbunare adug rznd: Da, p-onoarea mea! i atepi cu atta nerbdare s-l mai vezi o dat, mine! Carton buchisea landurile i slovele ziarului, urmrindu4e cu un deget mpiedicat i cu o fa studioas i concentrat. Cei patru discutau ntre ei cu voce sczut, rezemndu-i braele de tejghea. Dup cteva clipe de tcere, n care toi l cercetar din priviri, dar fr s-i clinteasc aparent atenia de la gazeta iacobin, i reluar discuia. E drept ce spune cucoana, observ Jacques Trei. De ce s ne oprim? La ce bun s ne oprim? M rog, m rog, zise Defarge; dar undeva tot trebuie s ne oprim, ntrebarea e: unde? La strpirea total, rspunse doamna Defarge. Minunat! carii Jacques Trei. Rzbunarea pru de asemenea s adere cu entuziasm. Strpirea este o doctrin neleapt, nevast, rosti Defarge cu un glas cam tulburat: n general, n-am nimic de zis mpotriv. Dar doctorul sta a avut atta de suferit; l-ai vzut cum arta azi; i-ai observat faa n timp ce se citea documentul? [451] I-am observat faa, replic nevast-sa cu furie i dispre. Da, i-am observat faa i tot ce pot spune e c nu era faa unui prieten adevrat al Republicii. S fie foarte atent cu faa asta a lui! i ai mai observat, nevast, continu Defarge pe un ton dezaprobator, chinul fiicei lui, care trebuie s fie un chin cumplit i pentru el. Am observat-o i pe fiic-sa! repet ea; da, am observat-o i pe fiic-sa i nu o singur dat. Am observat-o azi, i am observat-o i alt dat. Am observat-o la Tribunal, i am observat-o pe strad, lng nchisoare. Dac-a ridica un singur deget... Pru s-l fi ridicat (ochii asculttorului rmseser nedezlipii de ziar) i apoi s-l fi lsat s cad pe muchea de lemn din faa ei, cu pocnetul sec al

securii care cade. Ceteana e magnific! cri juratul. E un nger! ntri Rzbunarea, repezindu-se s-o srute. Ct despre -tine, adug doamna Defarge adresndu-se, nenduplecat, soului ei, dac ar atrna numai de tine ceea ce, din fericire, nu e cazul tu l-ai salva pe omul acela chiar i acum. Nu! se apr Defarge. Nu; chiar dac a putea-o face numai ridicnd acest pahar. Dar eu a pune punct aici. Ii spun, oprete-te aici. Am s-i art cum stau lucrurile, Jacques, spuse doamna Defarge, mniat foc; i am s-ti art i ie cum stau lucrurile, mica mea Rzbunare; am s v art la amndoi. Luati aminte! Neamul sta a fost de mult vreme trecut n registrul meu i osndit la ruin i stirpire, i pentru alte crime dect cele ale tiraniei i mpilrii. Intrebati-l pe brbatul meu dac e aa sau nu. Aa e, afirm Defarge fr s fi fost ntrebat. In mreele zile ale cderii Bastiliei, el gsete hrtia ce-a fost citit astzi i-o aduce acas; n [452] cumpna nopii, dup ce au plecat toi muteriii i localul s-a nchis, stm noi doi i-o citim chiar aici, pe locul unde ne aflm acum, i la lumina chiar a acestei lmpi, ntrebai-l dac e aa sau nu. Aa e, afirm Defarge. In noaptea aceea, dup ce am citit documentul de la un capt la altul, i dup ce lumina lmpii a plit i ziua s-a furiat peste obloane i s-a prizrit printre drugii de fier, i spun eu lui c am o tain de mprtit, ntrebai-l dac e aa sau nu. Aa e, afirm Defarge din nou. i i mprtesc taina, mi izbesc pieptul cu astea dou mini, aa cum l izbesc i acum, i-i spun: Defarge, eu am fost crescut printre pescarii de pe malul mrii, dar acea familie de rani, atit de oropsit de cei doi frai Evremonde, de care vorbete hrtk asta gsit la Bastilia, este familia mea. Defarge, acea sor a biatului rnit de moarte care zcea pe jos era sora mea, acel so era soul surorii mele, pruncul nenscut era copilul lor, fratele era fratele meu, tatl era tatl meu, morii aceia snt morii mei, iar acea chemare de a rspunde pentru faptele lor, mi revine mie. ntrebai-l dac e aa sau nu. Aa e, afirm nc o dat Defarge. Atunci, spune Vntului i Focului unde s se opreasc, dar nu-mi spune mie, declar doamna Defarge. Amndoi asculttorii se bucurau crunt de natura nverunrii ei. Carton simea, fr s-o vad, c era alb ca varul la fa - i amndoi o ncurajau de zor. Defarge, minoritate nensemnat, strecur cteva vorbe n memoria inimoasei otii a marchizului, dar nu obinu dect o repetare a ultimei replici a otiei lui: Spune Vntului i Focului unde s se opreasc, dar nu-mi spune mie! [453]

Intrar civa muterii i grupul se rzlei. Englezul plti pentru butur, i numr, descurcndu-se greu, restul, i ceru, ca un strin de ora ce era, s fie ndrumat spre Palatul Naiunii. Madame Defarge l petrecu pn la u i, artindu-i drumul, i puse braul pe braul lui. Pe misteriosul englez l fulger n clipa aceea gndul c ar fi o mare binefacere s apuce braul acela, s-l ridice, i s mplnte o lovitur puternic i profund sub el. Dar i vzu de drum, i curnd se pierdu n umbra zidului nchisorii. La ora fixat, se desprinse din umbr pentru a se nfia din nou la reedina domnului Lorry, unde-l gsi pe btrnul domn strbtnd ncperea n sus i-n jos, prad neastimprului i ngrijorrii, i povesti c sttuse pn mai atunci alturi de Lucie, i c b prsise doar pentru scurt vreme, ca s vin la ntilnirea fixat. De la orele patru, de cnd prsise cldirea bncii, tatl ei nu se mai artase. Lucie avea unele vagi sperane c interveniile doctorului l-ar mai putea salva pe Charles, dar acestea erau lipsite de consisten. Trecuser mai bine de cinci ceasuri de cnd doctorul plecase; unde ar putea s fie? Domnul Lorry atept pn se fcur ceasurile zece; dar, cum doctorul Manette nu revenise, i cum nu-l trgea inima s-o mai lase singur pe Lucie, hotrr s se ntoarc la ea, urmnd s revin la banc pe la miezul nopii; ntre timp, Carton va rmne lng sob, ateptndu-l pe doctor. Atept i tot atept pn cnd pendula btu miezul nopii, dar doctorul Manette tot nu se ntoarse. Domnul Lorry reveni, dar nu aduse nici o veste despre doctor. Unde ar fi putut s fie? Tocmai i puneau aceast ntrebare i ncercau s construiasc pe absena-i prelungit un ubred eafodaj de speran, cnd i auzir paii pe scri, n clipa cnd intr n ncpere, vzur c totul era pierdut. [454] Dac fusese ntr-adevr pe la cineva, sau dac rtcise ntreaga noapte pe strzi nu se va ti niciodat. Cum sttea uitindu-se pierdut la ei, nu-i puser nici o ntrebare pentru c faa lui le spunea totul. Nu pot s-l gsesc, ncepu doctorul i am nevoie de el. Unde-i? Capul i gtul i erau descoperite i, n timp ce vorbea, privirea i rtcea neputincioas de jur mprejur; i scoase paltonul lsndu-l s cad pe podea. Unde mi-e bancul de cizmrie? L-am cutat peste tot i nu dau de el. Ce-au fcut cu munca mea? Nu mai am timp; trebuie s isprvesc odat pantofii aceia. Cei doi schimbar o privire i-i simir inimile nghend. Haide, haide, adug doctorul cu glas tinguitor; lsati-m s m apuc de lucru. Dati-mi lucrurile mele! Cum nu primi nici un rspuns, ncepu s-i smulg prul din cap, i s bat cu piciorul n podea ca un copil necjit.

Nu chinuii un biet amrt, i implor el, cu un glas jalnic; dati-mi lucrul meu! Ce-o s se ntmple cu noi dac nu dau gata pn disear perechea aceea de pantofi? Pierdut, cu desvrire pierdut! Ar fi fost atit de lipsit de speran s discute raional cu dnsul, ori s ncerce s-l fac s-i vin n fire, nct - printr-o nelegere mut - amndoi i puser cte o mn pe umr i, aezndu-l la gura sobei, l potolir fgduindu-i c-i va recpta uneltele de munc. Btrnul se prbui pe scaun, i rmase cu ochii la jeratic, n timp ce lacrimile i se prelingeau pe obraji. Ca i cum tot ce se ntmplase de pe vremea muncii lui n pod i pn acum n-ar fi fost dect o [455] amgire, o himer, domnul Lorry l vzu relundu-i aidoma aceeai atitudine ca atunci cnd fusese lsat n seama lui Defarge. Dei amndoi erau impresionai i zguduii de groaz la spectacolul acestei nruiri, totui nu era momentul s-i dea fru liber emoiilor. Biata lui fiic rmas singur, vduvit de ultima-i speran i de ultimu-i sprijin, era prea puternic prezent n minile lor. Din nou, ca printr-o nelegere, se privir unul pe cellalt, cu o hotrire comun. Carton fu cel dintii care rupse tcerea: S-a dus i ultima speran dei nu era ea prea mare. Ar fi mai bine s-l transportm la Lucie. Dar, nainte s plecai, vrei s-mi acordai o clip de atent ascultare? S nu m ntrebai de ce pun condiiile pe care le voi pune i de ce v cer fgduielile pe care vi le voi cere; am un motiv... i nc unul foarte temeinic. Nu m ndoiesc, rspunse domnul Lorry. Vorbete! Silueta prbuit-n scaun i afiat ntre ei se legna monoton ntr-o parte i-n alta i gemea. Cei doi vorbeau pe tonul pe care l-ar fi folosit de-ar fi vegheat noaptea la cptiiul unui bolnav. Carton se aplec s ridice paltonul doctorului, n care aproape c i se mpleticiser picioarele. Cnd l lu de jos, o pungu mic n care doctorul obinuia s tin lista sarcinilor lui zilnice, czu pe podea. Carton o ridic i scoase din ea o hrtie mpturit. Ne putem uita la hrtia asta? l ntreb pe domnul Lorry. Acesta ncuviin din cap. Carton o despturi i exclam: Slav Domnului! Ce e? ntreb domnul Lorry cu nfrigurare. O clip! O s vorbesc despre acest lucru cnd i-o veni rindul. nainte de toate, zise Carton vMndu-i [456] o mn n buzunar i scond o alt hrtie, iat documentul care-mi ngduie s ies liber din acest ora. Privii-l. Vedei bine... Sydney Carton, cetean englez. Domnul Lorry inea n mn hrtia desfcut, privind la faa grav a lui Carton. V rog s o inei dumneavoastr n pstrare pn mine. Dup cum v aducei aminte, mine l

vizitez pe Darnay i e mai bine s nu iau cu mine, n nchisoare, acest act. De ce? Nu tiu; prefer s nu-l iau. Aa, acum privii i documentul pe care-l avea doctorul Manette asupr-i. E un act similar, care-i ngduie lui, fiicei sale, i copilului acesteia s treac bariera i frontiera oricnd doresc. Vedeti? Da! Poate c l-a obinut ieri, ca o ultim i suprem prevedere mpotriva dezastrului. De cnd e datat? Dar n-are importan; nu v mai pierdei vremea s v uitai; puneti-l bine la un loc cu al meu i cu al dumneavoastr. Acum, luai aminte. Cu un ceas sau dou n urm n-a fi crezut c doctorul are sau ar putea avea asemenea act. E valabil, atita timp ct nu e revocat. Dar s-ar putea s fie curnd revocat i am temeiuri s cred c va fi. Nu cumva se afl n primejdie? Se afl amndoi n mare primejdie. In primejdia de a fi denunai de doamna Defarge. Am auzit-o chiar din gura ei. Am auzit n ast-sear anumite cuvinte ale acestei femei, care mi-au nfiat, n culori sumbre, primejdia care-i pndete. N-am pierdut timpul i m-am di'" de ndat s-l vd pe spionul meu. Mi-a confirm > temerile. Anume, fie c un tietor de lemne care locuiete n vecintatea nchisorii i care se afl sub controlul soilor Defarge a [457] fost pus de Madame Defarge s repete cum c a vzut-o pe Lucie fcnd semne i semnale deinuilor". E simplu de ghicit c pretextul va fi unul foarte banal, adic un complot al deinuilor, i c va fi pus n joc viaa ei poate c i cea a copilului poate c i cea a tatlui cci amndoi au fost vzui mpreun cu ea la zidul nchisorii. Nu-i nevoie s fii atit de ngrozit! Dumneavoastr i vei salva pe toi. Fac Domnul s pot, Carton! Dar cum? V voi spune ndat cum. Totul va depinde de dumneavoastr, i nici c-ar fi putut depinde de un om mai nimerit. Aceast nou denunare nu va avea loc, cu siguran, dect dup ziua de mine; probabil c nu mai nainte de dou sau trei zile. tii c a jeli sau a comptimi o victim a ghilotinei constituie o crim capital. Nu ncape ndoial c Lucie i tatl ei se vor face vinovai de aceast crim i femeia aceea (a crei nverunare n urmrirea intei nu poate fi descris), va atepta, ca s-i ntreasc denunul i cu aceste noi dovezi, pentru a fi i mai sigur de rezultat. M urmrii? Atit de concentrat i cu atita ncredere n tot ce spui, nct pentru moment am pierdut din vedere pn i acest dezastru, spuse domnul Lorry atingnd sptarul scaunului pe care edea doctorul. Avei bani i putei asigura mijloacele de transport pn la rm, de ndat ce cltoria va putea fi ntreprins. Pregtirile dumneavoastr de a v rentoarce la Londra snt ncheiate de cteva zile. Mine de diminea tocmiti-v caii, astfel ca la dou

dup amiaz s fie gata de drum. Aa voi face! Carton era atit de nflcrat i de nsufleit, nct domnul Lorry se aprinsese de la flacra lui i simea n snge pulsul iute al tinereii. [458] Sntei un suflet nobil. N-am spus eu c lucrurile nici c-ar fi putut depinde de un om mai nimerit? Repetai-i Luciei cnd o vei vedea, tot ce tii despre primejdia care-i pndete pe copilul i pe tatl ei. Accentuai asupra acestora, cci ea personal i-ar pune bucuroas capul sub secure alturi de cel al soului. Vocea lui Carton se stinse o clip; apoi continu ca i mai nainte. Subliniai necesitatea ca, de dragul copilului i al tatlui ei, s prseasc Parisul, mpreun cu dnii i cu dumneavoastr, la acea or. Spuneti-i c totul a fost ticluit de soul ei n ultimele lui ceasuri. Spuneti-i c de aceast hotrire atirn mai mult dect ar cuteza ea s cread sau s spere. Avei impresia c tatl ei, chiar n aceast nefericit stare, va asculta de ea, nu-i aa? Snt sigur. Aa gndeam i eu. Facei toate pregtirile trebuincioase, aici, n curte, cu mult calm i precizie; gnditi-v la toate pn i la a v ocupa locul dumneavoastr n trsur. In clipa n care sosesc eu, m luai n trsur i pornii la drum. neleg, deci, c atept sosirea dumitale, orice-ar fi? Avei n mn documentul meu de liber trecere i mi vei rezerva i mie un loc n trsur. Nu ateptai dect pn vedei locul meu ocupat i, chiar n clipa aceea, dati-i drumul direct spre Anglia! In cazul sta, zise domnul Lorry lundu-i mna nfrigurat i totui sigur i stpnit, nseamn c nu depinde totul doar de un singur btrn, ci c voi avea alturi un brbat tinr i inimos. Cu ajutorul lui Dumnezeu, aa va fi. Fgduiti-mi solemn c nimic nu v va determina s

[459] modificai cursul acestor hotrri, aa cum l-am statornicit mpreun. Nimic, Carton. Amintii-v mine de aceste cuvinte: O schimbare pe parcurs, sau o ntirziere - indiferent din ce pricin i nici o via nu ar mai putea fi salvat, n schimb multe viei ar cdea, inevitabil, jertfa". Mi le voi aminti. Ndjduiesc s m achit bine de rolul meu. i eu ndjduiesc s m achit bine de-al meu. Acum, la revedere! Cu toate c rosti cuvintele de mai sus cu un suris grav i solemn, ba chiar nlnd la buze mna btrinului domn, nu se despri de el n clipa aceea, l ajut s-l ridice n picioare pe doctorul care se blbnea n faa tciunilor aproape stini, s-l mbrace cu paltonul

i s-i pun plria, scondu-l n strad sub promisiunea c se duc s caute bncua i uneltele cizmreti dup care tnjea. Carton l susinea pe doctor de cealalt parte, ocrotindu-L, pn ajunser n curtea casei unde tinra cu inima atit de ctrnit i ct de fericit fusese pe vremea cnd el nsui i dezvluise inima pustie n faa ei sttea de veghe n noaptea de groaz. Carton intr n curte i rmase acolo singur, pre de cteva minute, cu privirile aninate de lumina din fereastra camerei ei. i nainte de a pleca mai departe, trimise, spre acea lumin, o binecuvntare i un bun-rmas. [460] CAPITOLUL XIII Cincizeci si doi In neagra nchisoare Condergerie, osndiii din acea zi i ateapt soarta. Snt tot atitia ct i sptrnnile anului. Cincizeci i doi de oameni urmeaz s fie minai n acea dup-amiaz ctre marea cea fr de margini i fr de sfirit. nainte ca celulele nchisorii s se goleasc, au i fost adui noii ocupani; nainte ca sngele lor s se amestece cu sngele vrsat ieri, sngele ce are s curg mine peste al lor e gata pregtit. Cincizeci i doi snt pentru azi... De la btrnul fermier-general de aptezeci de ani, ale crui avuii nu-i pot rscumpra viaa, pn la custoreasa de douzeci de ani a crei srcie nu-i poate salva zilele... Charles Darnay, singur n celul, nu i-a ngduit nici o dulce amgire de cnd s-a ntors de la Tribunal. In fiecare rnd al istorisirii pe care-o ascultase, i auzise osnda. nelese pe deplin c nici o influen nu-l mai putea salva, c era nfierat de milioane, astfel nct unitile individuale nu mai aveau nici o putere. Cu toate acestea, avnd proaspt n ochi chipul soiei iubite, nu-i venea uor s-i struneasc gndurile pentru a accepta ce avea de acceptat. Era legat de via cu lanuri puternice i greu de frnt; cnd se trudea, prin strdanii grele, s le slobozeasc puin, le simea ncletindu-l i mai zdravn. [461] nainte ca ntunericul s se fi nstpnit peste noaptea osndei, Darnay izbutise s fac primii pai pe ultimul su drum. ntruct i se ngduise s-i cumpere cele trebuincioase pentru scris, precum i o luminare, se aternu pe scris pn ce lumina avea s se isprveasc. Ii scrise o lung epistol Luciei artndu-i c el nu tiuse nimic de ntemniarea tatlui ei i c pn la citirea documentului fusese la fel de netiutor ca i dnsa de rolul jucat de printele i de unchiul lui n acea npast. O lmurise c faptul de a-i fi ascuns numele de familie pe care-l repudiase fusese singura condiie - i cit de bine o putea nelege acum - pe care o legase tatl ei de logodna lor i singura fgduial pe care i-o ceruse n dimineaa cununiei. O conjura, de dragul tatlui ei, ca niciodat s nu ncerce a afla dac acesta uitase de existena documentului sau dac amintirea lui i fusese trezit (vremelnic ori definitiv) de povestea din Turnul Londrei, pe care o

istorisise el cndva, n acea duminic petrecut mpreun sub ndrgitul platan din grdin. Dac-i aducea aminte clar de document, atunci, fr ndoial, l socotise pierit o dat cu zidurile Bastiliei, din moment ce nu-l gsise menionat printre relicvele prizonierilor descoperite de popor n nchisoare, i care fuseser aduse la cunotina public. O implora dei tia prea bine c nu era nevoie s-o fac s-l liniteasc pe tatl ei, infiltrndu-i n minte, prin toate mijloacele afectuoase la care se putea gndi, adevrul c nu svrise nimic pentru care s-l mustre contiina, ba dimpotriv, se anihilase pe el nsui de dragul lor, al amndurora. Pe ling rugmintea de a-i primi i pstra ultima binecuvntare i iubire, pe lng rugmintea de a-i birui durerea i de a se nchina cu trup i suflet copilului lor, o conjura, n numele ntilnirii lor n ceruri, s-i aline printele. [462] Ii scrise i tatlui ei n acelai sens; dar lui i se adres ncredinndu-i viaa soiei i copilei sale. i i-o ceru cu trie, n sperana de a-l scutura, n felul acesta, din orice prvlire n dezndejde sau n primejdioase ntoarceri n trecut, pe care i le prevedea. Domnului Lorry i ls n grij pe toi cei trei dragi, i-i lmuri starea treburilor lui bneti. Adug numeroase asigurri de prietenie plin de recunotin i de cald devotament, cu care isprvi tot ce avusese de fcut. La Carton nu se gndi nici mcar un moment. Mintea i era prea plin de toi ceilali, pentru ca mcar un gnd legat de el s-i poat face loc. Termin cu scrisorile nainte ca luminile nchisorii s se fi stins. Cnd se ntinse pe culcuul de paie, i spuse c o isprvise pe deplin cu aceast lume. Dar lumea continu s se agate de el n somn i i se ivi n forme mbietoare. Liber i fericit, ndrt n vechea lor cas din Soho (dei casa din vis n-avea nimic asemntor cu cea din realitate), eliberat n chip de neneles i cu inima uoar, era din nou lng Lucie care-i spunea c totul nu fusese dect un vis, c niciodat nu plecase de acas. Un gol de uitare, apoi o durere, i iat-l ndrt la ea, de ast dat mort i mpcat, i totui fr s existe n el vreo deosebire. Un alt gol de uitare, i se trezi n dimineaa mohort, fr s-i dea seama unde se afla i ce se ntmplase cu el, pn cnd mintea i fu fulgerat de gndul: Aceasta-i ziua morii mele!". i astfel, trndu-se printre ceasuri, ajunsese n ziua n care aveau s cad cincizeci i dou de capete, n timp ce, cu mult stpnire de sine, ndjduia c-i va putea ntimpina moartea cu o linite eroic, gndurile lui treze fur prinse ntr-o nou nvolburare. Nu vzuse niciodat instrumentul care avea s-i curme viaa. La ce nlime se ridica de la pmnt, cte [463] trepte va avea de urcat, unde va fi el aezat, dac minile care-l vor apuca or s fie mnjite de snge, n ce parte i vor ntoarce capul, dac va fi primul, sau ultimul: acestea i multe alte ntrebri de acelai fel,

scpate cu totul de sub voina lui, neau nepoftite, iar i iar, fr contenire. i nu erau legate de fric: era contient c nu se temea, i aveau mai curnd originea n dorina de a ti cum trebuie s se comporte atunci cnd va sosi momentul. i n vreme ce el pendula ncoace i-ncolo n celul, timpul se scurgea i ceasornicul btea orele pe care nu avea s le mai aud niciodat. Nou dus pe vecie, zece dus pe vecie, unsprezece dus pe vecie, dousprezece apropiindu-se pentru a se mistui pe veci. Dup o lupt dur cu acea bizar urzeal de gnduri care l nedumereau, izbuti s le izgoneasc. Se plimba n sus i-n jos, repetindu-i numele celor dragi. Partea cea mai grea trecuse. Acum se putea plimba n sus i-n jos, eliberat de fantasmele care-i distrgeau mintea, i s se roage pentru el i pentru ei. Dousprezece dus pe vecie! Aflase c ora final va fi trei dar tia c va fi chemat ceva mai devreme, cu atit mai mult cu ct auzea faetoanele hurducndu-se greoi i ncet pe strzi. De aceea hotr s-i fixeze n minte ca ultim ceas, ora dou, iar pn atunci s-i ntreasc cugetul pentru a putea insufla trie i altora. Continundu-i ordonat plimbarea ncoace i ncolo, cu braele la piept un om cu totul diferit de prizonierul care se plimba ncoace i-ncolo la nchisoarea La Force auzi, fr surpriz, ora unu mistuindu-se n deprtare. Trecuse ca toate celelalte. Mulumind pios Domnului pentru c-i redobndise stpnirea de sine, i spuse n gjnd: Acum nu mai am dect o ora" i porni iar s se plimbe. Pai pe coridorul de piatr, n faa uii lui. Se opri din mers. [464] Cheia fu vrt n broasc i rsucit, nainte de a se deschide ua, sau poate o dat cu deschiderea ei, un om vorbi cu voce joas, n englez: Nu m-a vzut niciodat aici; m-am ferit din calea lui. Intrai singur; eu atept n apropiere. Grbii-v! Ua se deschise i se nchise grbit i, fa-n fa cu el, calm, privindu-l atent, cu lumina unui zmbet pe fa i cu un deget pus prudent la buze, iat-l pe Sydney Carton. Expresia feei lui avea ceva att de radios i de deosebit, nct, n prima clip, deinutul se ntreb dac nu era cumva o plsmuire a fanteziei sale. Dar omul vorbi, i era glasul lui Sydney; lu mna deinutului i strngerea degetelor lui era real. Dintre toi oamenii din lume la mine te ateptai cel mai puin, spuse el. Nu-mi venea s-mi cred ochilor c eti tu. Nici acum nc nu-mi vine a crede. Nu cumva eti ngrijorarea i npdi brusc mintea nu cumva eti prizonier? Nu. ntimpltor am putere asupra unuia dintre temnicerii de aici, i n virtutea acestei puteri m aflu n faa ta. Vin din partea otiei tale, Darnay drag. Deinutul i strivi mna. i face o cerere prin mine.

Ce anume? O rugminte ct se poate de serioas, de grabnic, de important, care ti-e adresat pe cel mai patetic ton al vocii att de drag ie i pe care ti-o aminteti prea bine. Osnditul i ntoarse faa n lturi. Nu avem timpul necesar ca s m ntrebi de ce snt eu purttorul acestei rugmini sau ce tlc are; n-am timp s-i povestesc. Trebuie doar s te supui [465] scoate-i cizmele din picioare i mbrac-le pe astea ale mele. n celul, n spatele prizonierului, se afla un scaun. Carton, repezindu-se nainte cu viteza fulgerului, l i aezase pe Darnay pe scaun i se postase n faa lui, descul. Trage-i cizmele mele. Hai, pune mna, pune-i voina n micare! Repede! Carton, nu exist evadare din acest loc; e o imposibilitate. N-ar nsemna dect s mori i tu alturi de mine. E o nebunie. Ar fi o nebunie dac i-a cere s evadezi; dar i-am cerut eu una ca asta? Cnd o s-i cer s iei pe aceast u, atunci s-mi spui c e o nebunie! Schimb-i cravata cu a mea, i mantaua cu a mea. Ct o faci, d-mi voie s-i scot panglica asta cu care-i legi prul; scutur-i pletele, s-i stea aa, ca ale mele. Cu uimitoare repeziciune, i cu o for de voin i de aciune ce prea aproape nefireasc, l sili la toate aceste nlocuiri. Deinutul era ca un copil neajutorat n minile lui. Carton! Carton drag! E o nebunie! Nu se poate reaKza, niciodat n-a fost cu putin, au mai ncercat-o i alii i au dat gre. Te implor, nu aduga moartea ta la amrciunea morii mele. Darnay drag, i-am cerut eu s iei pe aceast u? Cnd o s-i cer acest lucru, refuz-m! Vd aici, pe mas toc, cerneal i hrtie. Mna i-e destul de sigur ca s poi scrie? Pn ai venit tu, era. Atunci stpnete-i-o din nou i scrie ce-i dictez. Repede, prietene, repede! Apsndu-i palma pe fruntea-i nucit, Darnay se aez la mas. Carton, cu mna dreapt n buzunarul de la piept, sttea foarte aproape de el. [466] Scrie exact ce-i spun... Ctre cine s-o adresez? Ctre nimeni. Carton continua s-i tin mna vrt n hain. O datez? Nu. La fiecare ntrebare, deinutul ridica ochii. Carton, aplecat asupr-i i cu mna vrt n buzunarul hainei, i privea de sus n jos. Dac-i aduci aminte", ncepu Carton s dicteze, de cuvintele rostite ntre noi cu mult vreme n urm, vei nelege ceea ce fac. i /fiu c i le aduci aminte. Nu-i st

n fire s uii." ncepu s-i retrag ncet mna de la piept; prizonierul, ridicnd ntimpltor ochii, n uluirea lui, n timp ce scria, se opri brusc, aintindu-i privirea asupra minii lui Carton. Ai scris s uii"? ntreb Carton. Am scris. Ce-ai n mna, o arm? Nu; nu snt narmat. Ce ai n mna? Vei afla ndat. Scrie mai departe; mai snt doar cteva cuvinte. Dict din nou: Snt bucuros c a sosit momentul cnd i pot dovedi cek spuse. i faptul c o fac, nu-i pricin nici de regret, nici de mhnire." Cnd rosti aceste din urm cuvinte, tinndu-i ochii pironii pe cel ce scria, mna i se roti ncet i uor foarte aproape de faa prizonierului. Tocul scp dintre degetele lui Darnay, care privi n jur cu ochi pierdui. Ce miros e sta? Miros? Ceva ce mi-a izbit nrile! Eu nu simt nimic; nu vd ce-ar putea fi. Ia tocul i termin. Iute, iute! [467] Ca i cum memoria i s-ar fi mpnzit, sau facultile mintale i s-ar fi nceoat, deinutul fcu un efort ca s-i concentreze atenia. Cnd se uit n sus, la Carton, cu ochi mpienjenii i cu o rsuflare sacadat, acesta, din nou cu mina n buzunarul de la piept, l privea fix. Grbete-te, grbete-te! Prizonierul se mai aplec o dat deasupra hrtiei. Mna lui Carton se furia din nou n jos, spre el. Dac-ar fi fost altfel, nu m-a fi bucurat nicicnd de marele prilej. Dac-ar fi fost altfel mna lui Carton se afla din nou n faa deinutului a fi svrit mult mai multe dintre faptele pentru care voi avea de rspuns. Dac-ar fi fost altfel... " Carton se uit la toc i vzu c trasa greoi semne neinteligibile. Mna nu i se mai strecur n buzunarul de la piept. Deinutul sri n picioare, cu o privire plin de dojana, dar Carton i puse mna dreapt pe nas, n timp ce cu braul sting l susinu de mijloc. Cteva secunde, Darnay lupt neputincios cu omul care venise s-i ofere viaa n schimbul vieii lui; dar un minut mai tirziu, zcea n nesimire pe jos. Cu micri repezi, ns la fel de nobil intenionate precum i era i inima, Carton se mbrc n hainele pe care le dezbrcase prizonierul, i pieptn prul spre spate i-l leg cu panglica pe care o purtase acesta. Apoi chem cu glas optit: Intr! Vino nuntru. Iscoada se nfi. Ei, vezi? ntreb Carton care se lsase ntr-un genunchi, lnga silueta eapn a celuilalt, ca s-i vre hrtia scris n sn. Nu-i aa c riscul dumitale nu-i prea mare? Domnule Carton, rspunse Barsad cu o uoar

pocnitur din degete, dac v tineti de cuvnt n tot ce ai fgduit, nu n povestea asta va sta riscul meu. [468] Nu te teme. Voi fi credincios pn la moarte cuvntului dat. Pi n-avei ncotro, domnule Carton, dac chestia cu cei cincizeci i doi e adevrat. Aa cum artai n hainele astea, n-am nici o team. N-avea nici o team! Curnd eu nu voi mai fi n stare s-i fac nici un ru, iar ceilali, cu voia Domnului, vor fi departe de aici. Acum, cheam dup ajutor i transport-m la trsur. Pe dumneavoastr? ntreb spionul cu nervozitate. Pe el, omule, pe cel cu care am schimbat.. Vei iei pe aceeai poart pe unde m-ai introdus pe mine? Firete. Zici c artam slab de nger i pierit cnd m-ai nsoit nuntru, i c acum m scoi de-a dreptul leinat, ntrevederea asta de adio m-a rpus. S-au mai ntimplat lucruri din astea pe aici i nu de puine ori. Ii st viaa n propriile-i mini, Barsad. Repede! Strig dup ajutor! Jurai s nu m trdai? ntreb iscoada oprindu-se locului o clip i tremurind din toate mdularele. Omule, se rsti Carton btind din picior, oare nu i-am jurat destul de solemn, de-o iei iar de la capt i iroseti minute preioase? Scoate-l afar n curte, vr-l n trsur, prezint-l dumneata personal domnului Lorry, spune-i, cu gura dumitale, s nu-i dea nici un fel de ntritor - nimic dect aerul curat i mai spune-i s-i aminteasc bine de cele ce i-am cerut eu asear i de cele ce mi-a promis dnsul i s-o porneasc repede la drum. Spionul se retrase; Carton se aez la msu, odihnindu-i fruntea n mini. Curnd, spionul se ntoarse cu doi gealai. Ei, ce-a pit? ntreb unul din acetia privind silueta prbuit. Chiar aa de ctrnit pen' c [469] prietenu' lui a scos lozu' ctigtor la loteria Sfintei Ghilotina? Ridicar trupul n nesimire, l aezar pe o targa adus cu ei i se aplecar s apuce mnerele. Bag de seam c timpu-i scurt, Evremonde, rosti iscoada pe un glas plin de avertismente. tiu, frate, rspunse Carton. Ai grij de prietenul meu, te rog din inim, i las-m n pace. Hai, biei! porunci Barsad. Ridicai-l i la drum! Ua se nchise i Carton fu lsat singur. Incordndu-i auzul, pndi orice zgomot care ar fi putut trda bnuieli sau alarm. Dar nu se auzi nimic. Chei rsucite n broasc, ui trntite, pai rsunnd pe coridoare ndeprtate; nici un strigt, nici o larm de pripeal, nimic neobinuit. Rsuflnd uurat, se aez la msu i atept din nou pn ce auzi ceasornicul btind orele dou. i atunci, ncepur s se fac auzite zgomote de

care nu se simea nfricoat, pentru c le tia tlcul. Mai multe ui se deschiser una dup alta i, n cele din urm, ua lui. Un temnicer, cu o list n mn, i bg capul pe u spunnd doar atit: Urmeaz-m, Evremonde!", iar el l urm ntr-o sal mare i ntunecat, afiat mai departe. Era o zi posomorit de iarn, i ct cu bezna dinuntru, ct cu lumina sur de-afar, de-abia-i putea deslui pe ceilali, adui acolo ca s li se lege braele. Unii stteau n picioare, alii se aezaser. Unii se vitau, i se foiau minai de neastimpr; dar acetia din urm erau puini la numr. Cei mai muli erau tcui i ncremenii, cu ochii aintii n podea. In timp ce Carton se cuibrise lng zid, ntr-un ungher ntunecos, iar restul celor cincizeci i doi erau adui n ncpere, un brbat se opri o clip i-l mbria, ca unul ce-l cunotea bine. Carton se simi sgetat [470] de groaza de a fi recunoscut; dar omul trecu mai departe. Cteva clipe dup aceea, o fat tinr, cu un trup de copil, o fa suav i tras, de pe care plise orice urm de culoare i nite ochi supui, larg deschii, se ridic de pe scaunul pe care o observase aezat pn atunci, i se apropie de ei ca s-i vorbeasc. Cetene Evremonde, i se adres ea atingndu-l cu o mn rece ca gheaa. Eu snt srmana custoreas condamnat o dat cu dumneavoastr la temnia La Force. Da. Am uitat de ce erai acuzat. Uneltiri. Dei Cerul tie c snt cu totul nevinovat. Cum ar putea fi altminteri? Cine s-ar gndi s unelteasc mpreun cu o biat fptur plpnd cmine? Sursul pierdut cu care rosti aceste cuvinte l nduioa att de mult pe Carton, nct ochii i se umplur de lacrimi. Nu mi-e team de moarte, cetene Evremonde, dar snt nevinovat. Nu m-a fi dat ndrt s-mi jertfesc viaa dac Republica, cea care va aduce atta bine celor sraci, ar fi folosit de pe urma morii mele; dar nu vd, cetene Evremonde, cum ar putea folosi. O biat fptur att de plpnd! Era cel din urm lucru de pe lumea pmnteasc menit s nclzeasc i s nduioeze inima lui Carton, i inima lui ntr-adevr se nclzi i se nduioa de mila srmanei fete. Am auzit c ai fost eliberat, cetene Evremonde; ndjduisem c-i adevrat. A fost adevrat. Dar m-au arestat din nou i m-au osndit. Cetene Evremonde, dac vom fi n acelai faeton, mi dai voie s-i tin mna? Nu mi-e team, dar snt mic i firav, i atingerea minii dumitale o s-mi dea curaj. [471] Cum privirea ochilor supui era nlat spre faa lui, Carton citi n ei un subit val de ndoial, apoi de uimire. Atunci strnse puternic n mna lui degetele

tinere vlguite de munc i de foame, i-i duse un deget la buze. Mori pentru el? opti fata. i pentru otia i copilul lui. Ssst! Aa e! O, strine, mi vei ngdui s-i in mna nobil? Ssst! Da, biata mea surioar; pn la sfrit. Umbrele neguroase care cdeau asupra nchisorii se adunar la acelai ceas timpuriu de dup-amiaz, i asupra barierei, nesat de lume n ateptare, cnd o trsur, care ieea din Paris, se opri pentru a fi cercetat. Cine-i aici? Pe cine avei nuntru? Actele! Actele snt nmnate i citite. Alexandre Manette. Doctor. Francez. Care-i? Acesta e; e artat btrnul neputincios^ rtcit, care murmur sunete nearticulate. S-ar zice c ceteanul doctor nu-i n apele lui. L-a dobort febra Revoluiei? A fost mult prea mult pentru puterile lui. Ha! Muli se molipsesc de boala asta. Lucie. Fiica lui. Francez. Care e? lat-o. Aa s-ar zice. Lucie, soia lui Evremonde; nu-i aa? Aa e. Ha! Evremonde a fost transferat prin alte locuri. Lucie, fetia ei. Englezoaic. Asta-i? Asta-i i nu alta. Srut-m, copil al lui Evremonde. Aa, ai srutat, un bun republican, asta-i ceva nou n neamul tu; s-o ii minte! Sydney Carton. Avocat. Englez, care-i? Zace aici n acest col al trsurii. E artat i el. [472] S-ar zice c avocatul englez e leinat? Se sper c-i va reveni cnd vor da de aer mai proaspt. Avocatul are o sntate cam ubred i l-a mhnit mult desprirea de un prieten care a czut n dizgraia Republicii. Asta-i tot? Ce mare scofal! Muli snt n dizgraia Republicii i vor trebui s arunce o ochead pe ferestruic. Jarvis Lorry. Englez. Care-i? Eu snt. n mod necesar, fiind i ultimul. Jarvis Lorry era cel ce dduse rspunsurile la toate ntrebrile de mai sus. Jarvis Lorry era cel care coborise din trsur i sttea acum, cu mna pe minerul portierei, rspunznd unui grup de oficialiti. Acetia se nvrteau agale n jurul trsurii, se urcau alene pe acoperi ca s cerceteze puinul bagaj aflat acolo; ranii care tihdleau pe-aproape, se strinser lng trsur i se uitar cu lcomie nuntru; un copil, purtat n brae de maic-sa, i ntinse mnua ca s-o poat atinge pe soia unui aristocrat trimis la ghilotin. Uite-i hrtiile semnate, Jarvis Lorry. Putem pleca, cetene? Putei pleca. S nainteze alt potalion! Cltorie bun. V salut, ceteni! Cea dinti primejdie trecut!

Din nou cuvinte rostite de Jarvis Lorry care-i mpreun minile i-i nl ochii. In trsur plutete groaza, se aud doar plnsul Luciei i respiraia grea a celui aflat n nesimire. Nu naintm prea ncet? Nu-i putem face s mearg mai repede? ntreab Lucie agndu-se de braul btrnului domn. Ar bate la ochi, draga mea, ar da impresia c fugim. Nu trebuie s-i grbim prea tare. Le-ar detepta bnuieli. [473] Uit-te n spate! Uit-te n spate, vezi dac nu cumva sntem urmrii! Nu se vede nimic, draga mea! Deocamdat nu sntem urmrii. Sssst! Cpitnia de pot! Fr grab, patru cai snt deshmati; fr grab, trsura zace n uli, vduvit de cai, prnd s n-aib de gnd s se mai urneasc vreodat de-acolo; fr grab, cei patru cai de schimb se materializeaz; fr grab, i urmeaz surugiii de schimb, mpletind capetele curelelor de bici; fr grab, vechii surugii i numr ncasrile, fac socoteli greite i ajung la rezultate care-i nemulumesc. i-n tot acest timp, inimile grele ca plumbul cne ntr-un ritm care ar ntrece de departe cel mai focos galop al celor mai focoi cai pe care i-a ftat vreodat o iap. In cele din urm, iat-i pe noii surugii pe capr, i pe cei vechi lsai n urm. Trsura spintec satul, sus la deal, jos la vale, i apoi prin inuturile de es, chiftite de ap. Deodat, surugiii ncep s vorbeasc ntre ei, cu gesturi nsufleite, frneaz caii atit de brusc nct bietele dobitoace aproape c se las pe vine. Sntem urmrii? Ho! Hei, cei din trsur! Intreab-i pe ei! Ce e? se intereseaz domnul Lorry privind pe fereastr. Ci au spus c snt? - Nu te neleg. La ultima pot. Cti au spus c snt azi la ghilotin? Cincizeci i doi. Ce i-am spus eu! Un numr frumos! Camaradu' meu d-aci zicea c patrudoi; or zece capete conteaz. Ghilotina merge stranic. Grozav mi place. Hiii, nainte! Hiii! Noaptea se las tot mai neagr. Darnay se agit tot mai mult; ncepe s-i revin, s vorbeasc [474] inteligibil; i nchipuie c e nc cu Carton; i spune pe nume, l ntreab ce ine n min. O, cerule, fie-i mil de noi, ndur-te de noi! Uit-te, uit-te, vezi dac nu sntem urmrii! Vntul alearg pe urmele fugarilor, norii plutesc pe urmele lor, luna se afund pe urmele lor, ntreaga noapte slbatic e pe urmele lor; dar de fapt nimeni nu-i pe urmele lor... [475] CAPITOLUL XIV

mpletitura ia sfrit Chiar n rstimpul cnd cei cincizeci i doi i ateptau sorocul, doamna Defarge inea sfat, n chip sumbru i prevestitor de rele, cu Rzbunarea i cu Jacques Trei. Dar nu n vinrie se consfatuia cu ei, ci n coliba tietorului de lemne, fost cndva reparator de drumuri. Tietorul de lemne nu participa la discuie, ci se inea la oarecare deprtare, ca o slug creia nu i se cuvenea s vorbeasc pn nu era ntrebat, sau s-i dea cu prerea pn nu era poftit s-o fac. -Dar Defarge al nostru, zise Jacques Trei, este, fr ndoial, un bun republican. Nu? Nici c exist n toat Frana unul mai bun, protest Rzbunarea pe glasul ei piigiat. Linite, Rzbunareo, gri Doamna Defarge punndu-i mna, cu o uoar ncruntare, pe buzele locotenentului ei; d-mi voie s vorbesc eu. Soul meu, ceteni, este un bun republican i un om de isprav; i-a ctigat merite de la Republic i se bucur de ncrederea ei. Dar soul meu i are slbiciunile lui, i-i atit de slab nct se mbuna cnd e vorba de doctorul sta. Mare pcat, cri Jacques Trei, cltinnd din cap cu ndoial i plimbndu-i degetele hulpave peste gura-i hmesit; asta nu miroase a bun cetean; e un lucru regretabil. [476] Uite ce-i, continu cucoana, eu de doctorul sta nu m sinchisesc nici ct negru sub unghie. Din partea mea, n-are dect s-i poarte capul pe umeri, sau s se descotoroseasc de el, nici c-mi pas. Dar familia lui Evremonde trebuie stirpit, iar soia i copilul trebuie s urmeze soarta soului i tatlui. Dnsa are un cap tocmai bun pentru ghilotin, cni Jacques Trei. Am mai vzut acolo capete cu pr blai i ochi albatri, i artau minunat cnd Samson le ridica n min. Cpcun cum era, vorbea ca un epicurean. Madame Defarge i ls n jos privirile, i reflect o clip. La fel i fetia, continu Jacques Trei, savurndu-i meditativ spusele, i ea are pr blai i ochi albatri. i-apoi avem rar copii acolo! Ar fi o privelite grozav! Intr-un cuvnt, zise doamna Defarge alungndu-i ngndurarea, n chestiunea asta nu m pot bizui pe brbatul meu. Nu numai c simt, de ieri ncoace, c nu m pot ncrede s-i dezvlui amnuntele planului meu, dar simt c dac zbovesc, exist primejdia s le dea de veste, i-atunci s-ar putea s ne scape. Asta nu trebuie s se ntmple, cri Jacques Trei: nimeni nu trebuie s ne scape. N-avem nici jumtate din ci ar trebui s fie. Ar trebui s-avem cte o sut douzeci de capete pe zi. Pe scurt, urm doamna Defarge, soul meu n-are motivele mele de a hitui aceast familie pn va pieri de pe faa pmntului, i eu n-am motivele lui de a-l privi pe doctor cu ngduin. Drept care, trebuie s acionez de una singur. Vino-ncoa, cetene!

Tietorul de lemne, care-i tia de fric i se arta foarte smerit, speriat fiind de moarte, nainta cu mina la boneta roie. [477] In legtur cu semnalele alea, cetene, pe care le fcea dnsa deinuilor, i se adres Madame Defarge ncruntat, eti gata s depui chiar azi mrturie? Da, da, cum s nu! strig tietorul de lemne. Zi de zi, pe vreme bun sau rea, de la dou la patru, fcea ntr-una semne, cteodat i cu aia mic, cteodat fr. Eu tiu ce tiu i ce-am vzut cu ochii mei. i ntri cuvintele cu tot felul de gesturi ca i cum imita cteva din numeroasele i variatele semnale pe care nu le vzuse niciodat. Limpede ca bun-ziua, un complot, decret Jacques Trei. Nu exist nici o ndoial n privina juriului? ntreb Madame Defarge, ntorcndu-i ochii spre el cu un zmbet nnegurat. Cetean drag, te poti bizui pe juriul patriotic. Eu rspund pentru colegii mei jurai. Aa, ia s vedem cum stau lucrurile, spuse Madame Defarge chibzuind iari! Va s zic s stm i s judecm drept! Pot s-l cru pe doctorul acela de hatirul brbatului meu? In ce m privete, mi-e totuna. E bine oare s-l cru? Ar fi un cap n plus, observ Jacques Trei cu voce joas. Adevru-i c n-avem capete destule; eu unul zic c-ar fi pcat s-l crui. Cnd i-am vzut eu, fcea i el semnale, mpreun cu fiic-sa, argument Madame Defarge; n-a putea s vorbesc de unul fr s-l pomenesc i pe cellalt; i doar n-am voie s tac din gur i s las ntreg cazul n seama ceteanului stuia pricjit de aici. Pentru c eu nu-s rea ca martor. Rzbunarea i Jacques Trei se ntrecur care mai de care n proteste aprinse, sustinnd cum c era cea mai minunat i mai stranic dintre martore. Tietorul de lemne, ca s nu rmn mai prejos, afirm c era o martor dumnezeiasc. [478] Trebuie s-i nfrunte norocul, hotr Madame Defarge. Nu; nu pot s-l cru! Sntei convocai pentru ora trei; mergei s vedei recolta de azi, la execuie? Dumneata mergi? ntrebarea i fusese adresat tietorului de lemne care se grbi s-o asigure c merge; profitind de prilej adug c el era cel mai aprins dintre republicani i c-ar fi cel mai mhnit dintre republicani dac ceva l-ar mpiedica s-i fumeze pipa de dup-mas contemplndu-l pe hazosul brbier naional". i i ntri vorbele cu atita belug de gesturi, nct l-ai fi putut bnui (i poate c ochii negri, care-l priveau cu dispre, de sub sprncenele doamnei Defarge l i bnuiau) c ceas de ceas i zi de zi l chinuia spaima pentru propria-i piele. i eu m voi afla acolo, declar Madame

Defarge. i dup ce se termin - hai s zicem la orele opt - venii la mine, n Saint-Antoine, i-i vom informa pe-ai notri n legtur cu aceti oameni. Tietorul de lemne strig c se simte mndru i mgulit s-o sprijine pe cetean. Dar cnd ceteana i arunc o privire, se fistici, se feri de ochii ei fcndu-se mic ca un cel, se piti printre butucii lui i-i masc zpceala aplecndu-se peste mnerul securii. Madame Defarge le fcu semn Rzbunrii i lui Jacques Trei s se apropie de u i acolo le expuse amnuntele planului ei. Mai mult ca sigur c ea e acuma acas, ateptind momentul morii lui. Mai mult ca sigur c bocete i-l jelete. Mai mult ca sigur c-i ntr-un hal ce contravine justiiei Republicii. Mai mult ca sigur c-i topit de mil pentru vrjmaii Republicii. M duc la ea! Ce femeie admirabil; ce femeie adorabil! se extazie Jacques Trei. Ah, draga mea! strig Rzbunarea strngnd-o n brae. [479] la-mi mpletitura, hotr mai departe Madame Defarge, ncredintindu-i lucrul de mn amicei sale, i pstreaz-o pn vin; reine-mi locul meu obinuit Duceti-v drept acolo, pentru c azi o s fie probabil tmblu mai mare ca de obicei. M supun cu bucurie ordinelor stpnei mele, spuse Rzbunarea cu entuziasm, srutind-o pe obraz. Vezi s nu ntirzii. Voi fi acolo nainte de a ncepe. i nainte de sosirea faetoanelor! Ai grij, inimioara mea, s fii acolo nainte de sosirea faetoanelor, strig dup ea Rzbunarea, n timp ce Madame Defarge ieea n strad i-o pornea la drum. Madame Defarge i flutur uor mna n semn c o auzise i c puteau fi siguri de punctualitatea ei, i se avnt prin noroaie, cotind apoi dup zidul nchisorii. Rzbunarea i juratul, privind-o cum se ndeprteaz, i exprimar o fierbinte admiraie pentru impuntoarea-i siluet i pentru naltele ei caliti morale". Existau pe atunci multe femei asupra crora vremurile i lsaser mna, desfigurndu-le; dar nici una dintre ele nu era mai de temut dect aceast femeie implacabil care strbtea acum strzile, nzestrat cu o fire drz i nenfricat, o inteligen ascuit i foarte activ, o neclintit for de hotrre, i cu acel soi de frumusee care nu numai c-i hrzete posesorului ei fermitate i nverunare, dar pare s fac i pe ceilali s-i recunoasc instinctiv aceste nsuiri; oricnd, i-n orice fel de mprejurri, vremurile tulburi scot asemenea femei la suprafa. Dar, trind din copilrie sentimentul mocnit al nedreptilor ndurate i nutrind o ur ancestral fa de aristocrai, mprejurrile de acum o prefcuser ntr-o tigroaic. Nu tia ce-i mila. Dac aceast virtute ncolise vreodat n inima ei, acum secase cu desvrire. [480] Pentru ea nu avea absolut nici o nsemntate

faptul c un om nevinovat trebuia s moar pentru pcatele svrite de naintaii lui: ea nu-l vedea pe cel de acum, ci pe cei de atunci. Pentru ea nu avea nici o nsemntate c soia lui urma s rmn vduv, i copila orfan; ba dimpotriv, pedeapsa i se prea prea blinda, pentru c ei toi erau dumanii ei fireti, i prada ei, i deci nu aveau drept la via. N-ar fi avut nici un rost s faci apel la mila ei, pentru c nu cunotea acest sentiment nici mcar fa de ea nsi. Dac n numeroasele ncierri la care luase parte ar fi fost dobort n strad, n-ar fi ncercat nici o frm de mil pentru propria-i persoan; dac mine ar fi fost trimis la ghilotin, n-ar fi fost nsufleit de vreun simmnt mai uman n afara dorinei aprige de a schimba locul cu cel ce-o trimisese acolo. Asemenea inim avea Madame Defarge. Dei lipsit de orice cochetrie, rochia i venea totui bine, ntr-un fel straniu, iar pru-i negru strlucea bogat sub grosolana bonet roie. Ascuns la sn, purta un pistol ncrcat. Ascuns n bru, un jungher ascuit. Astfel mpodobit, clcnd cu pasul apsat pe care i-l d asemenea fire, i cu libertatea i zvelteea femeii obinuite din copilrie s se vnzoleasc, descul, prin nisipurile calde ale mrii, Madame Defarge strbtea strzile. Cnd, cu o sear nainte, fusese plnuit cltoria cu trsura care-i atepta acum, n curtea Bncii, ultimul pasager, domnul Lorry fusese foarte preocupat de dificultatea de a o lua cu ei pe domnioara Pross. Nu numai c era mult mai bine s nu ncarce prea tare trsura, dar era de foarte mare nsemntate ca timpul necesar pentru cercetarea ei i a pasagerilor sa fie scurtat la maximum; ntruct era posibil ca reuita evadrii s atirne doar de economisirea ctorva minute ici, ctorva minute colo. In cele din urm, dup o [481] frmntat chibzuin, domnul Lorry propuse ca domnioara Pross i cu Jerry, care aveau liber trecere n orice moment, s plece la orele trei, adic la un ceas dup ei, cu cel mai uor i mai iute vehicul cunoscut la acea vreme. Nefiind mpovrai cu bagaje, aveau s ajung curnd din urm trsura lor i apoi, depind-o, s le-o ia nainte pe drum, ca s le poat pregti din timp caii de schimb, nlesnindu-le astfel cltoria n preioasele ceasuri ale nopii, cnd ntirzierile snt aproape de nenlturat. Vznd n aceast rinduial sperana de a fi. cu adevrat de folos familiei n mprejurrile de fa care impuneau atita urgen, domnioara Pross o ntimpin cu bucurie. Ea i cu jerry asistaser la plecarea trsurii, tiuser cine era acela pe care-l adusese Solomon, triser zece minute de intens tortur a nesiguranei; acum, i mntuiau pregtirile pentru a urma trsura, n timp ce Madame Defarge, croindu-i drum de-a lungul strzilor, se apropia, se apropia din ce n ce de locuina prsit n care cei doi tineau sfat. Dac stai s te gndeti, domniile Cruncher, zise domnioara Pross care era mult prea tulburat pentru a putea mcar vorbi, sau sta locului, sau mica,

sau tri, dac stai s te gndeti, ce prere ai avea ca noi s nu plecm tot din curtea Bncii? Cum a mai plecat azi o trsur de-acolo, s-ar putea s iste bnuieli. Prerea mea, dom'oar, e c avei dreptate, replic domnul Cruncher. Oricum, eu snt alturi de dumneavoastr, fie c-aveti or c n-avei dreptate. Snt atit de rscolit de team i de speran pentru cei scumpi nou, continu domnioara Pross izbucnind n hohote de plns, c nu-s n stare s ncropesc nici un plan. Dumneata te simti n stare, bunul i dragul meu domn Cruncher? In ce privete prespictivele mele de viitor, dom'oar, cred c snt n stare, ripost domnul [482] Cruncher. Dar n ce privete prezentul, cpna asta btrn a mea nu m duce la nimic. Dom'oar, vrei s-mi facei un favor, i s luai not de dou fgduieli i legmnturi pe care le isc i de care e dorina mea s amintesc acum n aceast npast? Oh, pentru numele lui Dumnezeu! strig domnioara Pross printre sughiuri, amintete-le i slobozete-te de ele, ca un om minunat ce eti! Primul, ncepu domnul Cruncher care tremura ca varga i arta la fa pmntiu i solemn, e c n-am s mai fac niciodat chestiile alea nenorocite, n-am s le mai fac niciodat... Snt sigur, domnule Cruncher, c n-ai s le mai faci niciodat, indiferent despre ce-ar fi vorba, i te rog mult s nu te simi obligat s-mi dai explicaii despre ce anume e vorba. Nu, dom'oar, lucrul sta nu va fi pomenit n faa dumneavoastr. Al doilea: o dat ce n-am s mai fac niciodat chestiile alea nenorocite, n-o s mai cricnesc niciodat la ngenuncherile doamnei Cruncher, niciodat! Indiferent pentru ce treab gospodreasc o fi trebuind s ngenuncheze nevasta dumitale, rspunse domnioara Pross, luptnd vitejete s-i usuce ochii i s se stpneasc, snt ncredinat c doamna Cruncher tie ce face i trebuie lsat s fac cum crede ea c-i mai bine... Oh, dragii de ei! Ba mai mult, merg pn acolo nct s declar, dom'oar continu domnul Cruncher cu o alarmant tendin spre peroraie, ca de la amvon i vorbele mele s aa de serioase c i le-ai putea transmite chiar dumneavoastr personal doamnei Cruncher, c prerile mele cu privire la ngenuncheri au suferit o transformare i c tot ce sper acum e c doamna Cruncher ngenuncheaz chiar n acest moment. [483] Haide, haide! Sper i eu, bunul meu domn Cruncher, spuse printre lacrimi abtuta domnioar Pross, i sper c ateptrile ei vor fi ncununate de succes. D Doamne, urm domnul Cruncher cu sporit solemnitate i sporit tendin spre peroraie i gesticulaie, ca de la amvon, ca nimic din ce-am

spus sau am fcut io unu vreodat s nu se ncalece peste dorinele mele curate cu privire la srmanele noastre criaturi! D, Doamne, cu toate c n-o s cdem acum n genunchi cu toii (c nici nu s-ar cuveni), s ias cu bine din piricolul sta mare n care s gsesc. D Doamne, dom'oar! Aa cum spun io! D... dom'oar! Aceasta fu ncheierea domnului Cruncher, dup o prelungit dar van strdanie de a gsi una mai bun. In acest timp, Madame Defarge, croindu-i drum de-a lungul strzilor, se apropia din ce n ce. Dac vom ajunge vreodat ndrt, n ara noastr, l liniti domnioara Pross, te poti bizui pe mine c-i voi reda doamnei Cruncher atita ct mi voi putea aminti i ct pot eu nelege din toate declaraiile impresionante pe care le-ai fcut aici; i poi fi sigur c am s port mrturie de ct ai fost de destoinic n aceste vremuri de bejenie. Acum, hai s stm i s chibzuim! Stimatul meu domn Cruncher, hai s chibzuim! In acest timp, Madame Defarge, croindu-i drum de-a lungul strzilor, se apropia din ce n ce. Ce-ar fi s te duci dumneata nainte, propuse domnioara Pross, s opreti trsura i caii, ca s nu mai vin pn aici, i s ne nvoim unde s m ateptai? N-ar fi mai bine aa? Domnul Cruncher fu de prere c ar fi mai bine. n ce loc m-ati putea atepta? Domnul Cruncher era atit de buimcit, nct nu se putea gndi la alt loc n afar de Temple Bar. Dar vai, [484] Temple Bar se afla la sute de mile deprtare, i n acest timp Madame Defarge se apropiase foarte mult. In faa catedralei, hotr domnioara Pross. Ar fi s ne abatem mult din drum dac m-ai atepta cu trsura lng intrarea dintre cele dou turle? Nu, dom'oar, rspunse domnul Cruncher. Atunci, ca un om stranic ce eti, du-te drept la cpitnia de pot, i f schimbarea asta de program. Vedei, nu m prea trage inima s v las singur, zise domnul Cruncher ovind i cltinnd din cap. Cine tie ce se mai poate ntirnpla... Dumnezeu tie, rspunse domnioara Pross, dar nu-ti face griji din cauza mea. Ateapt-m cu trsura la catedral, la ora trei sau ct de curind n jurul acestei ore; snt sigur c-i mai bine aa dect s plecm de aici. Simt eu c aa-i mai bine. Haide! Du-te cu Dumnezeu, domnule Cruncher! i gndete-te... nu la mine, ci la vieile care s-ar putea s atirne de noi doi. Acest discurs, i minile domnioarei Pross care-i ncletaser mna ntr-o implorare spasmodic, l hotrr pe domnul Cruncher. Dnd o dat sau de dou ori din cap n semn de ncurajare, plec pe moment ca s schimbe programul ntocmit, i o ls singur, s-l urmeze mai trziu, dup cum gndise ea. Faptul c elaborase o msur de precauie ce se afla n curs de executare, era o mare mngiere pentru domnioara Pross. Nevoia de a-i ncropi o nfiare care s atrag ct mai puin atenia n strad, era a doua mngiere. i privi ceasul: dou i douzeci. Nu

mai avea timp de pierdut; trebuia s isprveasc totul ct mai urgent. Temndu-se, n marea ei nelinite, de pustietatea odilor prsite, de fee plsmuite de nchipuire care ar pndi de dup fiecare u, domnioara Pross aduse un lighean de porelan cu ap rece i ncepu s-i spele ochii roii i umflai de plns. Hruit de spaimele-i febrile, nu rbda ca vzul s-i [485] fie mpienjenit de iroaiele de ap care i se scurgeau pe fa aa nct se oprea mereu din splat i-i rotea privirile n jur, s se asigure c n-o pndete nimeni. Intr-una din aceste pauze, sri ndrt cu un strigt, pentru c vzu o siluet nfipt drept n mijlocul camerei. Ligheanul czu pe jos i se fcu ndri, iar apa se revrs la picioarele doamnei Defarge. Ci ntortocheate strbtuser acele picioare, i de mult snge fuseser ntinate pn s ntlneasc apa. Madame Defarge o privi cu rceal i ntreb: Unde e otia lui Evremonde? Prin mintea domnioarei Pross sgeta gndul c toate uile erau larg deschise, ceea ce putea sugera fuga precipitat. Prima ei micare fu s le nchid. Patru ui ddeau n acea ncpere i le nchise repede pe toate. Apoi se aez cu spatele la ua odii pe care o ocupase Lucie. Ochii negri ai doamnei Defarge o urmrir pe parcursul micrilor pripite, apoi poposir neclintit asupr-i. Domnioara Pross nu avea nimic frumos n ea; anii nu-i ndulciser slbticia trsturilor i nu-i nmuiaser ndrjkea nfirii; dar, n felul ei, era la fel de nemblnzit ca i Madame Defarge, pe care o msura din cretet pn-n tlpi. Dup cum arti, ai putea fi perechea Satanei, mormi domnioara Pross. Cu toate astea, nu m dai tu gata pe mine. Eu snt englezoaic. Madame Defarge o privi cu dispre. Vedea n faa ei o femeie solid, aspr, vnjoas, aa cum i domnul Lorry, cu ani n urm, vzuse n ea o mn de fier. tia prea bine c domnioara Pross era prietena bun a familiei; iar domnioara Pross tia prea bine c Madame Defarge era dumana nefast a familiei. In drum spre locul unde mi s-a rezervat scaunul i m ateapt mpletitura, zise Madame Defarge [486] indicnd printr-un gest direcia fatal, am venit ca s-i ofer n treact omagiile mele. Doresc s-o vd tiu eu ce gnduri i coace ie mintea, rspunse domnioara Pross, i poi pune mna-n foc c m-oi pricepe s le vin de hac. Fiecare dintre cele dou femei vorbea n limba ei; nici una nu nelegea graiul celeilalte; amndou stteau ca doi duli la pnd, cu urechile ciulite i ochii ateni, gata s ghiceasc din mimic i expresie ce voiau s spun cuvintele celeilalte. Nu-i ajut la nimic s se ascund de mine n momentul sta, strui Madame Defarge. Bunii patrioi i-ar da seama ce nseamn una ca asta. Vreau s-o vd.

Du-te i spune-i c vreau s-o vd. M-auzi? Dac ochii tia ai ti ar fi cari, i eu a fi un pat englezesc cu polog, n-ar rmne o achie din mine nesfredelit. Nu, afurisit de venetic ce eti; nu m dau eu pe una ca tine! Madame Defarge nu-i putu pricepe expresiile n amnunt; dar, n linii mari, pricepu c era sfidat. Muiere ntng ce eti, se rsti Madame Defarge ncruntindu-se. Nici nu stau de vorb cu tine! Cer s-o vd pe dnsa! Ori i spui c vreau s-o vd, ori ferete-te din calea mea i las-m s intru! i nsoi vorbele de un gest furios i gritor al braului drept. Niciodat n-a fi crezut c-o s-ajung s doresc s-i neleg aiurita de limb; a da tot ce am, i cmaa de pe mine, numai s tiu dac bnuieti adevrul sau mcar o parte de adevr. Nici una dintre ele n-o slbi o clip din ochi pe cealalt. Madame Defarge nu se clintise de pe locul unde o zrise prima dat domnioara Pross; acum ns, fcu un pas spre ea. Eu snt briton, rcni domnioara Pross. Snt disperat, i nu m sinchisesc nici atitica de soarta [487] mea. tiu un lucru: cu ct te tin mai mult n loc, cu att cresc speranele pentru puiorul meu. i dac ridici un deget la mine, api nu-i rmne fir din prul sta negru pe east! Aa vorbi domnioara Pross, scuturnd seme din cap i scprnd scntei din ochi n pauzele dintre frazele sacadate, rostite, fiecare fraz, dintr-o sigur suflare. Aa vorbi domnioara Pross, care n viaa ei nu fcuse ru unei mute. Dar curajul ei era de natur afectiv, ceea ce-i aduse nestvilitele lacrimi n ochi. Era un soi de curaj pe care Madame Defarge l nelegea att de putin, nct l lua drept slbiciune. Ha, ha! rse ea. Curc plouat! Nu faci nici doi bani! M adresez doctorului! Ridic glasul i strig: Cetene doctor! otia lui Evremonde! Copilul lui Evremonde! Orice alt persoan care se afl aici, n cas, n afar de neroada asta, s-i rspund cetenei Defarge! Poate c tcerea care urm, poate c o alterare lent a expresiei domnioarei Pross, poate c o presimire nelegat de nici unul din aceste lucruri, i opti doamnei Defarge c plecaser cu totii. Deschise precipitat trei dintre cele patru ui, i privi n ncperi. Camerele astea snt n dezordine, aici s-a mpachetat n prip, uite, fel de fel de nimicuri pe jos. Nici n odaia asta din spatele tu nu e nimeni! Las-m s vd! Niciodat! zise domnioara Pross, care-i nelesese cererea, la fel cum Madame Defarge i nelese rspunsul. Dac nu snt n camera asta, nseamn c-au ters-o i c pot fi urmrii i adui napoi, spuse Madame Defarge, gndind cu glas tare. Atita timp ct nu tii sigur dac snt n camera

asta sau nu, nu te hotrti ce s faci, gndi dom[488] nioara Pross cu glas tare; i lucrul sta n-ai s-l afli atita timp ct te pot mpiedica eu; i fie c-ai s-l afli sau nu, n-ai s pleci de-aici atita timp ct te pot tine eu. De la bun nceput am luptat n strad, pe baricade, i nimic nu m-a oprit; am s te clintesc de la ua asta chiar de-ar fi s te sfii n buci. Sntem numai noi dou la ultimul etaj al unei case nalte, ntr-o curte pustie, de unde nimeni n-o s ne aud; m rog Domnului s-mi dea puterea de a te retine, pentru c fiecare minut de ntrziere al tu valoreaz milioane pentru odorul meu. Madame Defarge ddu s se repead la u. Domnioara Pross, sub impulsul momentului, o nfac de mijloc cu ambele brae i o ncleta ca ntr-o ching de fier. Zadarnic se zbtea i izbea n dreapta i-n stnga Madame Defarge; domnioara Pross, cu viguroasa tenacitate a iubirii, care-i ntotdeauna mai puternic dect cea a urii, o strngea zdravn, ba chiar, n focul luptei, o ridicase de la pmnt. Madame Defarge o lovea cu pumnii i-i zgria faa cu unghiile; dar domnioara Pross, cu brbia proptit n piept, i nctuase mijlocul i se aga de ea mai abitir ca o femeie gata s se nece. Dup puin timp, minile doamnei Defarge ncetar s mai izbeasc, i ddur s coboare spre mijlocul ncercuit n chingi de fier. Degeaba, i zise domnioara Pross pe un glas sufocat: l simt sub braul meu, n-ai s-l poi scoate. Snt mai puternic dect tine, i binecuvntat fie cerul pentru acest dar. O s te strng aa, pn cnd una din noi dou o s cad leinat sau moart. Minile doamnei Defarge se ndreptar spre sn. Domnioara Pross nl ochii, vzu despre ce-i vorba, izbi brusc; urm o flacr i o detuntur, dup care se trezi singur orbit de fum. [489] Totul se petrecuse ntr-o secund. Apoi fumul ncepu s se subieze lsnd n locu-i o linite cumplit, i se topi n vzduh, ca i sufletul aprigei femei al crei trup zcea n nemicare pe podea. n primul moment de groaz, domnioara Pross trecu dincolo de cadavru, ocolindu-l ct mai departe cu putin, i porni s-alerge pe scri, ca s strige dup ajutor. Din fericire, se rzgndi la timp, dndu-i seama de urmrile faptei ei, i se ntoarse n camer. Era groaznic s trebuiasc s intre din nou; totui intr, ba chiar se apropie de moart, ca s-i ia boneta i celelalte lucruri de mbrcat. Le trnti pe ea i ni pe scri n jos, dup ce mai ntii ncuie ua pe dinafar i lu cheia. Apoi se aez cteva momente pe trepte, ca s-i trag sufletul i s verse cteva lacrimi, dup care se ridic i-o porni iar la drum. Har Domnului, boneta avea un voal, altfel n-ar fi putut circula pe strzi fr s fie oprit. Har Domnului, ea avusese ntotdeauna o nfiare sucit, nct rveala de acum nu srea n ochi, cum ar fi

fost cazul la alt femeie. Ambele aceste lucruri i erau de folos, pentru c faa i era brzdat de zgrieturi i de urmele degetelor celeilalte, prul i era smuls, iar rochia (aranjat n prip, cu mini nesigure) era smucit i mototolit n fel i chip. Cnd trecu peste pod, zvrli cheia de la u n ap. Ajunse la catedral cu cteva minute nainte de nsoitorul ei i, n timp ce atepta, gndurile i-o luar razna: dac cheia s-a prins ntr-o plas, dac a fost identificat, dac ua a fost descuiat i cadavrul descoperit, dac o s fie oprit la barier, vrt la nchisoare i osndit pentru omor! In toiul iureului de gnduri, apru trsura, o nghii, i o duse mai departe. E vreun zgomot n strad? l ntreb pe cavalerul ei. [490] Zgomotele obinuite, rspunse domnul Cruncher; i se uit la tovara-i de drum surprins de ntrebarea i de aspectul ei. Nu te aud, ip domnioara Pross. Ce-ai spus? Degeaba i repet domnul Cruncher cele spuse; domnioara Pross nu-l putea auzi. Mai bine s dau din cap, gndi domnul Cruncher, uimit. Asta mcar o s vad." i aa fcu. Acum se aude vreun zgomot n slrada? ntreb iari, dup un timp, domnioara Pross. Domnul Cruncher fcu semn din cap c da. Eu nu-l aud. C doar n-o fi surzit ntr-un ceas? Ce-o fi apucat-o?" medita domnul Cruncher foarte tulburat. Simt aa, c-a fost o flacr i-apoi o bubuitur, i c detuntura asta e ultimul lucru pe care l-am mai auzit n viaa mea. Al naibii s fiu dac nu-i cherchelit! spuse domnul Cruncher din ce n ce mai stingherit. Ce-o fi but ca s prind curaj? Hait! Zdrngnitul carelor lora blestemate! Pe astea le auzi, dom'oar? Nu aud nimic, spuse domnioara Pross, observndu-l c-i vorbete. O, bunul meu domn, ntii a fost o bubuitur puternic, i pe urm o mare linite, i linitea asta pare a fi ncremenit i neclintit, de parc nimic n-ar mai putea-o tirbi cte zile oi avea! Dac n-aude huruitul carelor stora blestemate, care se apropie acuma de captul cltoriei lor, gri domnul Cruncher privind peste umr, atunci prerea mea e c ntr-adevr e surd i c n-o s mai aud nimic pe aceast lume... i, ntr-adevr, aa a fost. [491] CAPITOLUL XV Ecoul pailor se stinge pentru totdeauna Carele morii huruie dogit pe caldarmul Parisului. ase faetoane transport zilnic vinul pentru gtlejul Ghilotinei. Toi montrii lacomi i nesioi zmislii de nchipuire, de cnd nchipuirea zmislete nchipuiri, s-au contopit n aceast singur creaie: Ghilotina. Atit de deprini snt locuitorii cu spectacolele sngeroase, nct la multe dintre ferestrele caselor nici nu se mai ivesc capete i n cele n care se

ivesc, ndeletnicirea minilor nici nu mai e ntrerupt n timp ce ochii cat la chipurile din faetoane. Ici, colo, locatarii caselor au oaspei venii s admire spectacolul; atunci gazdele arat cu degetul ctre un faeton sau altul, arbornd ceva din satisfacia custodelui unui muzeu sau al unui ghid autorizat i par s explice cine anume a stat pe locul sta ieri i cine alaltieri. Cei aflai n faetoane privesc toate astea ca i orice alt amnunt ivit pe ultimul lor drum, cu ochi indifereni; alii, cu un interes nostalgic, agat de via i de oameni. Unii, cu capetele plecate, par cufundai n disperare mut; iar alii snt atit de preocupai de aspectul lor, nct arunc mulimii priviri teatrale aa cum au vzut pe scen sau n poze. Cei mai muli stau cu ochii nchii i mediteaz sau [492] ncearc s-i adune gndurile rzlee. Doar unul, un nenorocit cu o mutr de om ieit din mini, e atit de rvit i de ameit de groaz, nct cnt i opie. Dar nici unul nu ncearc s-i atrag, prin privire sau gest, mila privitorilor. In faa fiecrui faeton merge clare o gard de oameni pestrii i ctre acetia se ntorc adeseori chipurile din mulime, ba muli le adreseaz i cte o ntrebare. S-ar zice c e mereu aceeai ntrebare, pentru c e urmat de nvala mulimii ctre cel de-al treilea car. Clreii din fruntea celui de-al treilea faeton arat adesea, cu vrful sbiei ctre un singur om. Mulimea e mpins de curiozitatea de a-l vedea; st n picioare, n fundul faetonului, cu capul n piept i vorbete cu o fetican afiat lng el i care-l ine de mn. Nu se sinchisete i nu are nici o curiozitate pentru tot ce se petrece n jur; i vorbete ntr-una fetei. Ici, colo, de-a lungul strzii St. Honore, se ridic strigte mpotriva lui. Dar el surde senin, scuturndu-i pletele n jurul feei. Nu-i poate duce mna la obraz, braele fiindu-i legate. Pe treptele unei biserici, iscoada i fluieraul nchisorilor ateapt defilarea convoiului. Se uit la primul faeton: nu e. Se uit n al doilea: nu e. ncepe s se ntrebe: Oare m-o fi sacrificat?" cnd deodat faa i se lumineaz, privind n cel de-al treilea faeton. Care-i Evremonde? ntreab un om n spatele lui. Acela. Acolo, n spate... Cu mna n mna fetei? Da. Omul pornete s strige: Jos cu Evremonde! La ghilotin cu toi aristocraii! Jos cu Evremonde! Ssst! l roag iscoada cu sfial. [493] i de ce, m rog, cetene? i va ispi vina; peste cinci minute va plti pentru tot. Las-l s moar n linite. Dar cum omul continu s strige: Jos cu Evremonde!" faa lui Evremonde se ntoarce o clip

spre el. i atunci Evremonde l vede pe spion, se uit lung la dnsul, i-i vede mai departe de drum. Orologiile bat ora trei; brazda tiat n mijlocul mulimii se reface pentru a se ndrepta spre locul execuiei i al sfritului. Mormanele de pe lturi se nruie, umplnd pe loc golul lsat de ultimul faeton, pentru c acum l urmeaz cu toii la ghilotin, n rndul din fa, aezate pe scaune, ca ntr-o grdin de distracii, se afl o grmad de femei, toate mpletind de zor. Pe unul dintre locurile cele mai de frunte, st Rzbunarea, cutindu-i din ochi prietena. Therese! strig ea cu vocea ei piigiat. Cine a vzut-o? Therese Defarge! Pn acum n-a lipsit niciodat, observ o femeie din tagma celor care mpletesc. Nu: i nici acum n-o s lipseasc, strig Rzbunarea cu ciud. Therese! Mai tare! o sftuiete o femeie. Ce ghinion! strig Rzbunarea izbind cu piciorul n scaun; uite c-au sosit faetoanele! Evremonde o s fie expediat ntr-o clipit, i ea s nu fie de fat! Plng de necaz i de dezamgire! ntre timp faetoanele ncep s-i verse ncrctura. Slujitorii ghilotinei snt nvemntai n odjdii i gata de ceremonie. Zdup! Un cap e ridicat n vzul mulimii i femeile care mpletesc i care abia i nlaser ochii n urm cu un minut, cnd capul mai putea gndi i vorbi, acum numr: Unu!" Al doilea faeton se golete i pleac: al treilea vine n fa. Zdup! - i femeile care mpletesc, fr s [494] se poticneasc sau s se opreasc o clip din zorul lucrului, numr: Doi!" Presupusul Evremonde coboar, iar custoreasa e depus jos imediat n urma lui. Nici la coborre nu i-a prsit mna supus, ci continu s i-o strng, aa cum i-a fgduit. Foarte blnd, o ntoarce cu spatele spre maina de tiat capete, care sfMie i se declaneaz ntr-una, iar fata l privete n ochi i-i mulumete. Dac n-ai fi dumneata, bunule strin, n-a fi atit de linitit, pentru c de felul meu snt plpnd i slab de inim; i nici n-a fi putut s-mi nal gndurile ctre Cel de Sus care cred c mi te-a trimis! Sau mi te-a trimis mie pe tine, spuse Sydney Carton. Privete-m n ochi, copil drag, i nu te gndi la nimic altceva. Nu-mi pas de nimic atita timp ct ti tin mna. i n-o s-mi pese nici cnd o s-i dau drumul. Nu te teme... Cei doi stau n mijlocul uvoiului de victime care se subiaz vznd cu ochii, dar i vorbesc de parc ar fi numai ei singuri. Ochi n ochi, glas n glas, mna n mna, inim-n inim, aceti doi copii ai Mamei Natura, altminteri atit de ndeprtai unul de altul i de deosebii, au strbtut mpreun drumul ntunecat, pentru a se rentoarce la vatra de unde au purces i pentru a-i gsi odihna la sinul matern. Prietene viteaz i mrinimos, mi ngdui s-i pun o ultim ntrebare? Eu snt foarte netiutoare i

m frmnt ceva! Spune-mi ce e. Eu am o verioar, singura mea rud; e tot orfan ca i mine; i o iubesc foarte mult. E cu cinci ani mai mic dect mine i locuiete la ar, n Sud, n casa unui fermier. Srcia ne-a desprit i ea nu tie nimic de soarta mea cci eu nu pot s scriu i dac a ti, cum a putea s-i spun! Dar e mai bine aa. [495] Da, da; e mai bine aa. tii la ce m-am gndit eu tot drumul pn aici i la ce m mai gndesc nc privindu-ti faa drz care-mi d atita curaj? Dac Republica va aduce ntr-adevr mult bine pentru cei srmani, dac or s flmnzeasc mai puin, i or s sufere mai putin, nseamn c verioar mea poate s triasc fericit; s-ar putea chiar s ajung pn la adinei btrnee. i ce-i cu asta, drgua mea surioar? Pi nu te gndeti - ochii care nu se tinguiser pn acum, i n care se citea atita putere de a ndura, se umplur de lacrimi, iar buzele i se ntredeschiser i ncepur s tremure nu te gndeti ce lung o s-mi par timpul tot ateptind-o pe ea, acolo, pe meleagurile acelea mai bune, unde ndjduiesc c i dumneata i eu vom fi adpostii cu ndurare? Nu poate fi aa, copila mea; acolo nu exist timp, acolo nu exist amrciune. Ce mult curaj mi dai! Eu snt atit de netiutoare... Acum trebuie s te srut? A sosit momentul? -Da. II srut pe buze; i el o srut; fiecare dintre ei l binecuvnteaz pe cellat. Mna subire nu tremur cnd e eliberat din strnsoare; nimic alta dect o lumin blinda pe chipul rbdtor. Ea e penultima, naintea lui - s-a sfirit... Femeile care mpletesc, numr: Douzeci i doi!" Murmur i zvon de glasuri, mare de chipuri nlate, presiuni ale celor de la margini astfel nct mulimea se mpinge n fa, se revars ca un val prea umflat... Totul se mistuie ntr-o scprare. Douzeci i trei!" In noaptea aceea, s-a spus despre el, n ora, c a avut cel mai senin chip din cte se vzuser pe acolo. Muli au adugat c arta sublim i profetic. [496] Una dintre cele mai remarcabile victime ale aceleiai lame de cuit o femeie ceruse, la piciorul aceluiai eafod, cu puin timp n urm, s i se ngduie s atearn n scris gndurile care o inspirau. Dac Sydney Carton ar fi dat grai gndurilor lui i erau ntr-adevr gnduri profetice ele ar fi sunat astfel: Ii vd pe Barsad, pe Cly, pe Defarge, Rzbunarea, juratul, judectorul, iruri lungi de noi opresori care se ridic pe ruinele celor vechi; i vd pierind sub tiul acestui instrument, nainte de a fi scos din uz. Vd un ora frumos i un popor strlucit ridicndu-se din genunea de acum i, n lupta lui pentru adevrata

libertate, n izbnzile i n nfrngerile lui, de-a lungul zecilor de ani ai viitorului, vd tot rul acestor vremi, i al vremilor de odinioar care le-au zmislit pe acestea de acum, izbvindu-se i mntuindu-se ncetul cu ncetul. Vd vieile pentru care mi jertfesc eu viaa, le vd propind panic, rodnic, fericit, n acea Anglie pe care eu n-am s-o mai vd niciodat. O vd pe Lucie strngnd la sn un prunc care poart numele meu. II vd pe tatl ei, mbtrnit i ncovoiat, dar izbvit i mpcat, credincios omenirii n misiunea lui tmduitoare, l vd pe cellalt btrn minunat, prietenul lor de atita amar de vreme, mbogtindu-i, n zece ani de aici nainte, cu toate bunurile lui pmnteti i lunecnd n pace ctre rsplata de veci. Vd c n inimile lor mi-au ridicat un sanctuar, precum i n inimile urmailor lor. O vd pe Lucie, la btrnee, lcrimnd la aniversarea zilei de azi. i vd pe ea i pe soul ei, la captul drumului lor pmntesc, odihnind unul alturi de cellalt n ultimul culcu lumesc i tiu bine c nici unul dintre ei nu l-a cinstit i nu l-a venerat n inima lui pe cellalt mai mult dect m-au cinstit i m-au venerat amndoi pe mine. [497] Vd pruncul acela de la snul ei, copilul care-mi poart numele, l vd brbat, dobndindu-i drum spre culmi pe acea crare a vieii care a fost cndva i a mea. II vd izbutind atit de strlucit, nct numele meu devine ilustru n lumina lui. i vd petele cu care l-am ntinat eu, plind i fcndu-se nevzute, II vd, frunta ntre judectorii cinstii i ntre oamenii de vaz, dnd via unui fiu care-mi poart numele, un fiu cu o frunte i o cunun de pr de aur ce-mi snt cunoscute pn i-n acest loc dulci i senine, fr nici o urm a ororii acestei zile i l mai aud cum i istorisete copilului povestea vieii mele, cu o voce nduioat, n care tremur lacrimi. Este lucrul cel mai bun pe care-l pot face eu, pe care l-am fcut vreodat; iar odihna spre care m ndrept este, de departe, cea mai deplin din cte am cunoscut eu vreodat." [498] CUPRINS Prefaa autorului / 5 Cartea I Rechemat la via / 7 Capitolul I. 'Epoca/9 Capitolul II. Potalionul/13 Capitolul III. Umbrele nopii 720 Capitolul IV. Pregtiri/'26 Capitolul V. Vinria/42 Capitolul VI. Cizmarul/57 Cartea a II-a Firul de aur / 73 Capitolul I. Cinci ani mai trziu / 75

Capitolul II. Spectacolul / 84 Capitolul III. O dezamgire / 93 Capitolul IV. Felicitri/112 Capitolul V. acalul 7121 Capitolul VI. Sute de oameni/130 Capitolul VII. Domnul marchiz la ora / 147 Capitolul VIII. Domnul marchiz la ar / \ 59 Capitolul IX. Capul Gorgonei / \ 66 Capitolul X. Dou fgduieli/182 Capitolul XI. Tabloul a doi prieteni/ 193 Capitolul XII. Omul plin de gingie/ 198 Capitolul XIII. Omul lipsit de gingie/208 Capitolul XIV. Cinstitul negustor 7215 Capitolul XV. mpletind/226 Capitolul XVI. Tot mpletind/'241 Capitolul XVII. O noapte deosebit /'255 Capitolul XVIII. Nou zile 7 262 Capitolul XIX. O prere 7271 Capitolul XX. O rugminte 7282 Capitolul XXI. Ecouri depai/IITI Capitolul XXII. Marea continu s creasc / 302 Capitolul XXIII. Se nal focul / 309 Capitolul XXIV. Atras ctre Stnca de Magnet / 319 Cartea a III-a Calea furtunii / 335 Capitolul I. La Secret" / 337 Capitolul II. Piatra de tocil / 351 Capitolul III. Umbra/359 Capitolul IV. Calm n furtun/ 366 Capitolul V. Tietorul de lemne / 372 Capitolul VI. Triumf/378 Capitolul VII. O btaie n u 1384 Capitolul VIII. Un partener la jocul de cri/ 391 Capitolul IX. Jocurile snt fcute / 407 Capitolul X. Umbra capt consisten / 423 Capitolul XI. nserare / 443 Capitolul XII. ntuneric /449 Capitolul XIII. Cincizeci i doi/461 Capitolul XIV. mpletitura ia sfrit/416 Capitolul XV. Ecoul pailor se stinge pentru totdeauna / 492 Contravaloarea timbrului literar se depune n contul Uniunii Scriitorilor din Romnia, nr. 2511.l-l71.1/ ROL, deschis la BCR, Filiala Sector l, Bucureti. Editura Paralela 45 Piteti, jud. Arge, cod 110174, str. Fraii Goleti 128-l30; tel./fax: (0248)63.14.39; (0248)63.14.92; (0248)21.45.33; e-mail: redactte@edituraparalela45.ro; comenzi@edituraparalela45.ro Bucureti, cod 040317, Sector 4, b-dul Gheorghe incai, nr. 14, bl. 11, se. l, et. 6, ap. 21; tel./fax: (021)330.73.09; e-mail: bucuresti@edituraparalek45.ro Braov, jud. Braov, cod 500222, str. Harmanului, nr. 21, bl. 31, se. D, et. 111, ap. 14; tel./fax: (0268)33.36.01; e-mail: ep45@deltanet.ro

Cluj-Napoca, jud. Cluj, cod 400153, str. Ion Popescu-Voiteti l-3, bl. D, se. 3, ap. 43; tel./fax: (0264)43.40.31 e-mail: depcluj@edituraparalela45.ro Oradea, jud. Bihor, cod 410095, str. Rimanoczy Kalman 16; tel./fax: (0259)12.79.13; (0259)13.09.06 www.editura.paralela45.ro Tiparul executat la tipogra&a Editurii Paralela 45