Sunteți pe pagina 1din 328

MARII INIIAI AI INDIEI I PRINTELE PAISIE

De Dyonysios Farasiotis

CUVNT CTRE CITITOR M socotesc pe mine nsumi fericit pentru faptul de a fi cunoscut de-a lungul vieii oameni de seam, precum btrnul Paisie. Ei m-au ajutat foarte mult n drumul meu. Mi-au druit experiene minunate i au rspuns n acest fel dificilelor ntrebri cu care m-am luptat vreme de muli ani: De ce exista lumea? Exist Dumnezeu? Cum trebuie s triesc? Cine sunt? n ce consta firea mea? Voi nceta s exist dup moarte?... Triam i m micam cufundat ntr-o tain. Lumea, viaa, mi se revelau ca o uria taina... Dar cea mai intim tain a mea eram eu nsumi. Sinele meu... acest necunoscut mi era pur i simplu cu neputin s triesc fr a dobndi rspunsuri la asemenea ntrebri. n jurul meu, n societate, oamenii manifestau un acut dezinteres pentru acest tip de probleme. Viaa societii se conformeaz unui program avnd la baz o serie de valori economice. Viaa indivizilor se subordoneaz aceluiai program. Viaa mea era aadar inevitabil programat. Alii se gndiser pentru mine, naintea mea. Voi obine diploma de licen, mi voi satisface stagiul militar, mi voi procura un serviciu bun, m voi cstori, voi avea copii, voi pleca n cteva excursii i vacane, voi iei la pensie, voi muri... Proiectul era astfel finalizat... Dar care s fie rostul adevrat al tuturor acestor etape? n fond, care este sensul, scopul vieii? Stereotipiile fiecrei zile sunt consternante: dis-de-diminea pornim grbit spre locul de munc, unde petrecem opt ore de lucru care de obicei nu ne furnizeaz nicio satisfacie i ne absorb toat energia - apoi casa, mncare, puin somn de dup-amiaza, lncezeala televizorului, fotbal, scenete umoristice, nelipsitele tiri menite s ne spun ce ar trebui s ne intereseze i ce prere ar trebui s avem despre diverse chestiuni absolut secundare, apoi somnul... i iari de la capt. Din cnd n cnd mai ntlnim i cte un prieten, mergem

mpreun la o tavern, spunem un banc... Cine are mintea sau cutezana de a pune mcar n discuie i probleme serioase?... Trece i aceast zi fr nicio durere i n mod plcut, i astfel se scurge ntreaga noastr viaa. Acesta este tabloul activitilor omului occidental contemporan. Aa ceva n-am putut tolera. M exaspera gndul c ntr-un chip asemntor se va consuma i viaa mea, fr s neleg ce mi ce ntmpla. Sufeream cumplit... ntregul cancer al societii, uriaa mulime inert i obedien, m obligau s m conformez i s-mi ignor ntrebrile, s renun la strdania de a afla rspunsuri. M simeam precum Sisif, prizonier al unui efort zadarnic... ncercam din rsputeri s rezist, dar fr succes. M apropiam de prbuire. Exact atunci l-am cunoscut pe btrnul Paisie. Atunci au venit minunatele experiene, darurile duhovniceti. Se spulber astfel netiin, i aflam rspunsurile ndelung cutate. Am petrecut ani de zile bucuros i fericit n singurtatea mea. Purtm n suflet aceste daruri duhovniceti. Din cnd n cnd le scoteam din vistieria inimii, m minunam i m bucuram de ele... Ce-mi druise Dumnezeu! ncet-ncet am nceput s m gndesc i la ceilali oameni... M frmntam ncercnd s-mi dau seama dac ar trebui scoase sau nu la iveal toate acestea. Nu dai cele sfinte cinilor, nici nu aruncai mrgritarele voastre naintea porcilor, c nu cumva s le calce n picioare i, ntorcndu-se, s v sfie pe voi, a spus Hristos (Matei 7, 6). Cunosc sensul acestor cuvinte din experiena personal. Cunosc, de asemenea, i mpotrivirea oamenilor, cci le-am vorbit unora dintre ei despre toate lucrurile acestea. E primejdios, dobndeti dumani atunci cnd vorbeti despre Adevr. Epoca noastr iubete mai curnd minciuna... Trebuia s scriu, s vorbesc. Tcerea ar fi fost vinovat, egoist. De altfel, nu se cuvenea ca toate aceste ntmplri minunate s se piard n adncul ntunecat al uitrii. Ele sunt deosebit de preioase. De vreme ce omenirea cheltuiete atta hrtie i cerneala pentru a tipri mormane de maculatur (ziare de scandal, reviste pornografice, periodice de mod, jurnale sportive etc.) care distrug minile omeneti, apreciez ca tiprirea acestor rnduri i oferirea lor oamenilor nu este lipsit de valoare. I-am spus-o btrnului Paisie, ntruct inteniile mele l priveau i pe el n mod direct, i mi-a dat binecuvntare s scriu o carte. Am

discutat de cteva ori despre aceasta. O dat m-a rugat chiar s m opresc din scris, iar dup cteva luni mi-a ngduit s continui. Scriu de asemenea i pentru mine nsumi; spre aducere aminte, spre a nu uita mai trziu, spre a nelege mai bine. Precum se pare, aceste ntmplri mi sunt izvor nesecat de cunoatere. Pe de alt parte, exista oameni crora le pasa de mine, i a fi vrut s le ofer prietenete ceea ce am, cci comunicarea este i o necesitate a mea; apoi, mi doresc ajutorul lor spre a fi evaluate aceste lucruri. Voiesc, n acelai timp, s am pe drumul vieii nsoitori care s m cunoasc i pe care s-i cunosc fiinial, n profunzime. Oare nu exista suflete surori, de care s fiu aat, deci nu le cunosc personal? Cine tie dac nu se vor nate oameni care s aib aceleai ntrebri i aceleai neliniti? Poate c nu-i un ajutor substanial, dar este un indiciu, o mrturie... Privii, este cineva care spune c exist aceste minuni uriae, c nu sunt mituri, basme, nchipuiri... Le-am trit, le-am auzit, le-am vzut cu ochii mei, le-am simit pe pielea mea. Nu este oare un semn de curaj a continua drumul? Cutai i vei afla (Luca 11, 9). Eu am cutat i am aflat cu adevrat. Nu am avut i nu am niciun fel de caliti deosebite. Am vrut numai s aflu, s tiu: Cine sunt? Unde m gsesc? Ce se ntmpla cu aceast lume? Unde voi merge? Ce se ntmpla dup moarte? Cum trebuie s triesc? Ce este esenial i ce nu este esenial? Am dobndit, sau mai precis mi-au fost druite toate aceste rspunsuri ca un dar nepreuit, i astfel pot tri astzi mai departe, plin de recunotina pentru cei care mi-au mprtit viaa, cunoatere, iubire. Este adevrat c m-am gndit i la copiii mei. Socotesc c aceast carte va fi un nsemnat dar adus lor. n sfrit, mi-a dori ca acest infim obol al meu s fie o pietricic adus la temelia uriaei mele familii, Adamul lui Dumnezeu, omenirea ntreaga. S prelucreze aceasta pietricic n mintea i sufletul ei, apoi s o iubeasc sau s o uite. Ceea ce urmeaz s fac este o dezgolire, o dezvelire de sine; sunt buci foarte scumpe din sufletul meu. M tem s nu fiu rnit din

neatenie sau netiin. mi voi lua msurile mele de precauie, voi pstra o anumit distan, dar voi duce lupta comunicrii pn la sfrit. Voi face tot ceea ce depinde de mine. Pentru rezultat nu sunt rspunztor numai eu, ci i felul n care se proiecteaz intenia cititorului. Aceste ntmplri, aceste experiene au adus n mine multe transformri. Tu te-ai schimbat cel mai mult dintre noi toi, mi-a spus o prieten dup ce lipsisem doi ani. ntr-adevr, fusesem cu totul altfel n trecut. Mai tnr, cu un alt mod de viaa, cu o alt minte, foarte diferit, de nerecunoscut n comportament, n nfiare, n asumarea unor valori. i totui - ce taina! - Rmn aceeai persoan, pstrez acelai caracter. Nu sunt scriitor profesionist, nici nu am veleiti i pretenii literare. Relatez pur i simplu istoria mea. Nu expun teorii, nu produc idei noi, nici nu sondez cuceritoare probabiliti. Nu emit reflecii, nu susin anumite puncte de vedere. M limitez la a expune ntmplrile pe care le-am trit. Nite ntmplri care sunt de necrezut pentru omul contemporan obinuit. mi propun s realizez o simpl descriere; valorizarea ei v revine dumneavoastr. Exist anumite pri scrise chiar atunci cnd s-au petrecut faptele. M-am strduit s le articulez ntr-un ntreg inteligibil, ntmplrile sunt uluitoare, de vreme ce eu nsumi nu le pot ptrunde cu mintea. Mai presus de fire, uimitoare, stranii, izbitoare, aductoare de cunoatere, ele produceau adevrate furtuni n fiina mea. De aceea voi releva i sentimente personale, de vreme ce i ele sunt rezultatul acestor ntmplri. Desigur, evenimentele experienei sunt crmizile cu care individul i cldete edificiul nelegerii, conform schiei preexistente - constnd n caracterul omului i viziunea sa asupra lumii - ce funcioneaz n acest caz asemenea patului lui Procust. Omul obinuit... Acest Procust care urmrete s aduc totul la msurile lui, pentru a nu fi incomodat n fericit s letargie. Va ironiza, va calomnia, va denatura, va ur, va combate, va nltura tot ceea ce l depete. Nu accept s gndeasc, televizorul 1-a fcut s urasc raiunea. Nu admite s se problematizeze, e prea epuizant. Civilizaia contemporan l-a fragilizat considerabil, le vrea pe toate uor. n felul acesta rmne la suprafaa vieii, nctuat numai n

lucrurile materiale. Este mort duhovnicete. Triete ntr-un sens strict biologic, numai cu trupul. Tot interesul lui este centrat doar n aria funciilor fiziologice. Astfel dobndete o tot mai pronunat alipire de materie, de lucrurile materiale. El a dispreuit realitatea cea mai nalt a fiinei sale, sufletul sau venic, i s-a ataat exclusiv de trupul su. Astfel a ajuns numai trup i s-a condamnat pe sine la o via lipsit de demnitate. Omul fiind n cinste n-a priceput; alturatu-s-a dobitoacelor celor fr de minte i s-a asemnat lor, spune Scriptura (Ps. 48, 12). Exista ns cu adevrat oameni care i pot elibera mintea i sufletul din atracia hipnotic a modului contemporan - materialist - de via, care pot comunica i primi mesaje duhovniceti, care au puterea i tria de a schimba tot ceea ce trebuie schimbat spre mai bine, care au ndrzneala de a face marele salt, care au smerita nzuina de a ajunge la izvorul duhovnicesc al lumii, la izvorul vieii, la Duhul Cel Sfnt, la Dumnezeu. Acetia salveaz mreia omului n epoca noastr a trivialitii i ignorantei. M plec n faa lor ca un umil slujitor, i le cer dintru nceput iertare pentru lipsurile i neajunsurile mele. Cartea este autobiografic. ntmplrile care sunt descrise s-au petrecut pe durata a aproximativ zece ani i sunt expuse condensat. Este ca i cnd a fotografia evenimentele mai importante, le-a dispune ntr-o oarecare ordine cronologic i le-a prezenta apoi ntr-o relaie de interconexiune. Se creeaz astfel posibilitatea formrii unei viziuni de ansamblu i a aprofundrii unora dintre ntmplri. Este de domeniul evidentei faptul c trim n epoca reclamei, i nu a calitii produselor. Eu ncerc s m comport ca o fiin cugettoare n fata produselor religioase; cuget ns n lumina experienelor pe care le-am trit. Aduc calde mulumiri tuturor celor care au ajutat la realizarea acestei cri, fie cu propuneri, fie cu recomandri i sfaturi, fie ndreptnd greelile i neajunsurile mele, punndu-i la dispoziie talentul i cunotinele lor. n spiritul celei mai nobile modestii, au preferat anonimatul... S-i rsplteasc Dumnezeu.

REFERIN BIOGRAFIC Btrnul Paisie, pe numele de mirean Arsenie Eznepidis, se trgea dintr-o familie din Farasa Capadociei. Dup rzboiul cu turcii din 1922, ntocmai ca i celelalte dou milioane de greci care i prseau cminele strmoeti la captul a 2. 500 de ani de prezen continu, pentru a se salva de la un nou genocid, familia lui s-a stabilit n cele din urm n Konita Epirului, unde btrnul i-a petrecut anii copilriei. A fost botezat de Sfntul Arsenie Capadocianul, care a i profeit c pruncul va deveni clugr. Familia sa pstra adnc tradiie religioas a Capadociei, care a dat att de muli i de mari sfini Bisericii Ortodoxe. n acest climat a crescut printele Paisie. i-a manifestat de mic dorina pentru viaa monahal. n cele din urm, la vrsta de 30 de ani, a ajuns monah. S-a nevoit n Sfnta Mnstire Stomiu (Pind), n pustia Sinaiului (Egipt), dar mai ales n Sfntul Munte unde a petrecut cea mai ndelungat perioad a vieii sale. Viaa s monahala este comparabil cu cea a vechilor ascei. Tria singur ntr-o chilie, n pdure. Era foarte srac n cele materiale, foarte simplu i blnd n felul de a fi. Nimic nu era fals n el, dup cum nimic strident. Din inima lui se revrsa iubire ctre toi. Dobndise nc din timpul vieii o faim uria, fr c vreun ziar, vreo emisiune radiofonic sau televizata s se refere vreodat la el. Faima lui s-a transmis din gur n gur. Sute de oameni mrturisesc n scris cum au primit binefaceri prin puterea s fctoare de minuni. Sau tiprit cri cu minunile pe care le-a svrit. Avea renume de sfnt nc din timpul vieii. ntr-o zi obinuit l vizitau la chilie o sut-dou de oameni, pentru a-i primi sfatul. Cnd ieea din Sfntul Munte, veneau mii de oameni s primeasc binecuvntarea lui. Mii de persoane ateptau la rnd, pn n zori, pentru a lua binecuvntare i a vorbi un minut-dou cu el. n acest foarte scurt rstimp, muli primeau dezlegare tuturor problemelor lor; alteori, acest lucru se petrecea mai trziu, prin rugciunile btrnului. Le-a fost cluzitor multora, mari i mici, nsemnai i nensemnai. I-a ajutat pe foarte muli n sporirea lor duhovniceasc. A fcut bine n felurite chipuri oamenilor timpului nostru.

Prin viaa lui sfnta i prin puterea s fctoare de minuni, a descoperit n ochii oamenilor lumina lui Hristos i puterea lui Dumnezeu. n felul acesta i ndemna spre sporirea duhovniceasc. S-a spus adesea despre acest mare Stare c a fost un dar al lui Dumnezeu ctre oamenii epocii noastre. A murit la 12 iulie 1994, fiind nmormntat la sihstria de maici a Sfntului Ioan Teologul, la Suroti. Mormntul su a devenit loc de nchinciune i izvor de tmduiri, btrnul continund s fac minuni i dup adormirea sa. Sufletul care s-a legat strns cu virtutea se aseamn izvorului care se revrsa continuu; apa lui este curat, linitit, dulce, mbelugat, bun, nevtmtoare. (Epictet)

RDCINILE MELE

mi amintesc c l-am ntrebat odat plin de nedumerire pe


btrnul Paisie:- Printe, de ce mi s-au ntmplat mie toate aceste minuni? - Pentru c de mic copil tu nu doar c n-ai fost ajutat, ci ai mai fost i mboldit spre ru; erai ndreptit s primeti un astfel de ajutor dumnezeiesc, iar Dumnezeu i l-a dat pe tot dintr-o dat, mi-a spus el i m-a mngiat. Am devenit cu att mai contrariat. De unde cunotea btrnul copilria mea? Cum reuise s-mi evalueze ntreaga via i s trag concluzii att de precise? Mai trziu, dup ce l-am cunoscut mai bine i m-am convins cine este printele Paisie, am nceput s caut n trecutul meu ntmplrile care mi-au croit drumul de mai trziu. Tata aducea mereu cri n cas, chiar dac nu le citea. Pe mine m atrsese din frageda tineree lectura. Eram n clasa a V-a, la gimnaziu, cnd am descoperit acas o carte cu paginile netiate. Titlul

su era: Raul Jackot, Puterea autoconcentrrii - Metode pentru dezvoltarea memoriei i a raiunii. M va ajuta s nv formulele la matematica, m-am gndit. n realitate nu m-a ajutat la nimic. Am luat-o i am nceput s citesc. n casa nimeni nu era preocupat i n-a luat aminte la ce citeam. n afar de o anumit filosofie legat de om i de puterile ascunse ale minii, cartea propunea i nite exerciii practice pentru dezvoltarea memoriei, pentru creterea puterii de concentrare asupra unui singur subiect, pentru capacitatea de a ne controla gndurile. Am fost ntradevr impresionat i am nceput s m ndeletnicesc cu exerciiile din carte. Muli ani mai trziu, abia n universitate, am ajuns la un contact mai profund cu yoga. Mi-am dat seama c acele exerciii din vrsta copilriei erau exerciii yoghine laicizate. Acest scriitor, Raul Jackot, trebuie c a fost yoghin, mi-am spus atunci cu convingere. n adolescen m frmntau deja multe ntrebri i nedumeriri despre realitatea nconjurtoare i despre sine. mi amintesc c la vrsta de 12-13 ani am petrecut o var ntreag aproape singur, adnc preocupat de aceste lucruri, mi evitam prietenii, care jucau continuu fotbal. Cu unul-doi dintre ei discutam cnd i cnd. i puneau anumite probleme, dar nu la intensitatea cu care o fceam eu. ntrebarea primordial, de al crei rspuns depindeau toate rspunsurile din lanul ntrebrilor mele, era: Exista sau nu exist Dumnezeu? La aceast ntrebare de fond ajungeam ntotdeauna atunci cnd m apucam s cercetez oricare dintre diversele probleme care m preocupau. Mi-am dat seama repede ca raportarea mea la lume, maniera n care nfruntm toate evenimentele, ntreaga mea via depindeau n chip absolut de rspunsul pe care l-a fi dat la aceast ntrebare fundamental. M problematizam intens, citeam cri, discutam cu anumii prieteni, dar nu aflm niciun liman. Prietenii mei, ntlnindu-m n plimbrile mele solitare pe vreun pod sau prin pdure, la amiaz, m tachinau cu ntrebarea: Ce s-a ntmplat? Ai rspuns la ntrebare? Exista sau nu exist Dumnezeu? . Puini dintre ei mi nelegeau i respectau zbuciumul. Ceilali erau pur i simplu dezinteresai i preferau totdeauna jocul cu mingea. Dac n-a fi fost eu cel care i ajut la lecii, i dac n-a fi fost att de nalt i de bine legat, n-a fi scos-o la capt uor cu nepturile lor. Tata a remarcat frmntarea i dragostea mea pentru lectura. Rscolisem toat bibliotec din cas. Hai s te duc la un prieten de-al

meu, s-i dea nite cri. Are multe i bune, mi-a propus el. ntr-adevr, ntr-o dup-amiaz am vizitat mpreun casa acelei cunotine i am luat cteva cri. Cartea care m-a influenat covritor a fost cea a lordului Bertrand Russell, reputatul umanist socialdemocrat i totodat fondatorul organizaiei Amnesty Internaional. Era intitulata What I believe (Ce cred eu). Primul ei capitol, avnd n jur de aizeci de pagini, purta titlul Pentru ce nu sunt cretin. Aceast carte a schimbat cursul vieii mele. Din acea clip nu m-am mai preocupat de cretinism. Bertrand Russell se declara ateu; cartea n-a reuit totui s m conving c nu exist Dumnezeu, dup cum nu m ncumetam nici s postulez cu certitudine existena Lui. Problema a rmas suspendat, fr rspuns. Dar Russell a izbutit s m distaneze de religia cretin i de preceptele ei, fata de care n-am mai artat niciun interes. Adevrul este c nu ntlneam nicio replic serioas venit din partea cretinilor. Revistele i crile cretine care mi-au czut n mini aveau un nivel pueril n comparaie cu cartea lui Russell. Nu intrasem nc n contact cu adnc tradiie patristic. Lordul i fcuse datoria: mi-au trebuit ali zece ani pentru a decide s m nfrunt iari cu ntrebarea dinti - Exista sau nu exist Dumnezeu? ntre timp trecuser multe peste sufletul meu. Tentaii ideologice, teorii politice i filosofice, micri sociale - precum cea din mai 1968, hippy, muzica rock, partide, sindicalism, night-cluburi i multe altele. Cutm cu patos odihn pe care o aduce adevrul. Drama ta este c ai o minte stranic - Mercedes! - Dar n-ai frna. Din pricina aceasta te-ai lovit ru. nceteaz s mai faci experiene pe tine. Ct ai s reziti? Mintea rabd mult, dar nu trebuie s o lovim, s vedem cnd va ceda, mi-a spus dup ani de zile printele Paisie, la prima noastr ntlnire.

ARIS HIPNOTIZATORUL

(Cinci ani mai trziu, pe cnd eram student la universitate) Este o istorie ciudat, care a nceput i s-a terminat brusc. Eram un grup de studeni din anul II sau III, biei i fete. Triam mai degrab cu indiferen i uurtate, mai ales c ne ntreineau prinii notri. Ne umpleam timpul cu excursii ori cu nesfrite discuii pe teme sociale i politice, avnd n general un mod provocator de comportament i de via. Interesul nostru ncepea acolo unde se termina universitatea. mi amintesc c n acea vreme am citit mult psihologie: Wilhelm Reich, Erich Fromm, Karl Jung, Sigmund Freud, Ronald Leingh i Richard Cooper; diveri mistici, de pild Vivekananda, Krishnamurti, Sutrele lui Buddha i ale lui Patanjali, dar i poei ca Allen Ginsberg, Rabindranath Tagore i Khalil Gibran; de asemenea, lucrri precum cele ale lui Herman Hesse, Jack Kerouak, Fritjof Capra, Thimoty Leary, Lyall Watson, Barous care ncercau s stabileasc paralelisme i sinteze ntre tiin apusean i mistica oriental. Pornind de la premiza c tiina aparine prin excelen Apusului iar mistica Rsritului, ei se strduiau s uneasc raiunea cu intuiia. Se nscriau ntr-un curent larg, ntr-un demers care - aa cum vd c merg lucrurile - continua pn astzi, la dimensiuni i intensiti mai mari, n micarea New Age, ai crei precursori au fost. Disimulate sub o precar masca tiinific, magia i misticismul cochetau deja cu lumea occidental care, n virtutea unui anumit reflex, tindea s prefere construciile tiinifice. Cei mai muli dintre occidentali nu aveau absolut nicio tangen cu gndirea tiinific dar, cel puin n perioada aceea, fenomenul era la mod. Astzi, dup douzeci de ani, lucrurile par s se fi schimbat, deplasndu-se mai accentuat ctre latura ocultismului i a magiei pure. Universitatea ne interesa numai n perioada sesiunii, cu alte cuvinte numai trei luni pe an. Ne adunam aadar n cte o cas, pentru a citi i nva mpreun, iar n lungile pauze ncingeam discuii, ascultam muzica, beam i fumam. Cum i-a fcut apariia i cum s-a putut integra Aris, la cei 60 de ani ai si, n mijlocul tinerilor de 22 de ani, este un lucru demn de uimire! Acest aspect nu s-a clarificat niciodat. Era perioada examenelor i ne-am strns acas la unul dintre

colegi, Pisoiaul, chipurile ca s nvm. Acolo se afla Aris. nalt de aproximativ 1, 80 m, slab, cu pr negru n jurul urechilor i o impresionant chelie. Se trgea dintr-o familie de oameni simpli i nu urmase nicio facultate - ceea ce era lesne de remarcat, de altfel. ns fusese i el acaparat din tineree de interesul pentru fenomenele spiritiste. Era extrem de informat i, dup o discuie ndelungat pe aceast tem, ne-a mrturisit c el sfrise prin a se ataa cel mai mult de practic hipnozei. Ne-a vorbit n detaliu despre lumea spiritelor, spunndu-ne insistent c este foarte frumos acolo, c se aude o muzic minunat (detectase negreit patima noastr, a tuturor, pentru muzica rock), ca dup aceea te simi linitit i odihnit, c dobndeti puteri neobinuite (s ajungi ntr-o clipit, spre exemplu, din Tesalonic n America de Nord), c i se lrgete contiina s. a. m. d. Tema acestor puteri neobinuite m-a incitat, cci se mula perfect pe convingerea mea c omul reprezint infinit mai mult dect o simpl roata dinat n mecanismul social, c dimensiunile i potentele lui sunt inimaginabile. Ne spunea: Exista corpul material, dup cum exist i corpul astral, mai subtil, simplu spus - sufletul, care prin hipnoza se desprinde de trup i poate cltori n spaiu cu o vitez colosal, dei nu se sustrage ntru totul legilor materiale. Aadar, dac cineva dintre noi accept s fie hipnotizat de ctre el, ar fi experimentat o astfel de cltorie i ar fi intrat n contact cu fiine spirituale. Toate acestea nu sunt nimic altceva dect concepii orientale servite cu alta garnitura, adaptat de fiecare dat n funcie de gusturile posibililor cumprtori. mi nchipui c Aris nici nu putea gsi un caz mai bun dect al nostru. Crile pe care le citeam ne inoculaser deja asemenea concepii, i iat acum posibilitatea de a le pune n practic. Ne-a fcut diverse teste pentru a ne verifica receptivitatea i calitile de medium. Am acceptat cu toii s ne supunem acestor teste, n urma crora a stabilit c ne situm peste medie, iar eu i nc cineva aveam un nivel chiar i mai ridicat. Primul pas fusese fcut. ncepusem deja s participm.

Exista ns la acest om ceva care nu-mi plcea. Un sentiment nedefinit. Ceva n gesturile lui, n comportamentul lui, care m stnjenea i m fcea s ezit. Dup ce a plecat, l-am bombardat pe colegul nostru cu ntrebri, dar n-am primit dect rspunsuri generale: ca fratele lui l cunotea, iar el l ntlnise prin intermediul fratelui su, c era pensionar, fost funcionar public sau cam aa ceva. Ne-a spus ns un lucru care ne-a impresionat. Fratele sau acceptase s fie hipnotizat i, n timp ce se afla sub hipnoz, a putut s vad cu ochii nchii un numr pe care Aris i 1-a artat cu degetul, i s citeasc titlul unei cri! Apoi s-a hipnotizat el nsui, i s-a pomenit din Tesalonic n Asprovalta, la 100 de kilometri deprtare, putnd vedea de sus traficul pe osea! Ce se ntmplase, n realitate? Fcuse cu adevrat o cltorie astral? Este aceasta singur explicaie? Precum am aflat mai trziu, Biserica Ortodox are un alt punct de vedere. Din nefericire, pe vremea aceea nu cunoteam marile primejdii duhovniceti ascunse n spatele unor astfel de practici, ntruct nimeni nu ne avertizase asupra uurinei cu care demonii, ca entiti spirituale, intra pe calea hipnozei n contact nemijlocit cu mintea omului, nelndu-l i subjugndu-l treptat, pn la controlul total. Sunt implicate aici i capacitile demonilor de a-i induce omului percepii senzoriale (inclusiv reprezentri vizuale) artificiale, pe de o parte, i de a interveni direct asupra unor evenimente din sfera realitii materiale, pe de alt parte. Noi ns ignorm cu desvrire toate aceste aspecte, ntruct multe din mecanismele hipnozei ne erau prezentate ntr-o manier distorsionat, facila i apetisanta, mi doream deja, din curiozitate, s ncerc. Nu frecventam des casa Pisoiaului... ns dup 20 de zile ne-am regsit acolo toi cei care ne adunaserm i prima dat. Aceleai persoane, fr s ne dm ntlnire sau s ne nelegem n vreun fel, ci pur i simplu ne-am pomenit cu toii acolo printr-o stranie... coinciden! Am pornit din nou discuii n jurul acestor teme, nedumeriri i ntrebri, iar Aris ddea rspunsurile. M-am artat de acord s m supun hipnozei. Am fost cu adevrat hipnotizat, i am

nceput s simt desluit o anumit prezenta. Un chip luminos, auriu, cu trsturi nedefinite, se interpunea ntre mine i Aris. Mi-a spus s-l alung. Am ascultat, dar chipul pleca i revenea. Apoi m-a trezit. ns prezena acestui chip o simeam n anumite momente n camer. L-am ntrebat ce era chipul acela. M-a linitit i am renceput discuia: alte ntmplri, alte exemple. De data aceasta a fost nduplecat prietenul meu M. s se lase hipnotizat. Urmream toi cu interes cum se relaxa, cum se cufund, cum ascult de hipnotizator. Aadar, dup ce 1-a adus la starea pe care o dorea, Aris s-a strduit s-l conduc undeva anume, dar acea prezent i-a fcut din nou apariia. Un chip auriu, luminos, intra i se mica n acel spaiu. M. a spus c ochii acelui chip sunt ca i cei de pisic. Dup ce s-a strduit fr succes s-l alunge, M. a nceput s ne spun unde simte exact ca se afla acea entitate n camer. Ciudat este c simeam i eu acelai lucru, iar percepiile mele coincideau cu cele pe care le relat M. Aris 1-a trezit peste puin timp, iar interesul crescuse: ce era acea prezent? Era un spirit? Ce fel de spirit, bun sau ru? n timpul acestei ncercri de analiza, att eu ct i M. (precum mi-a mrturisit pe drum) am continuat s simim acea entitate printre noi. Devenise subiectul discuiei. Am nceput s citim cu mai mult atenie cri care se refereau la apariii ale spiritelor. Cutm cu predilecie aa-numitele cri de magie alb, ntruct triam pe atunci cu impresia c exista o diferen de fond intre magia alb i magia neagr. Simptomele n general nu sunt fricos. Nici noaptea nu mi se ntmpl s am senzaii de fric. De multe ori hoinream, n nopile cu luna, prin pdurea Tesalonicului. Dormeam i afar, n natur. Trziu n noapte, pe la orele 2-3, mi plcea s m plimb singur pe strdue mrginae, romantice. ndrgeam mai ales plimbrile prin locuri care pstrau atmosfera unor alte epoci. Dup hipnotizare, ns, am nceput s dobndesc diferite percepii ciudate. Auzeam zgomote, izbituri, iar prul mi se zburlea din pricina simirii unei prezene stranii. Auzisem despre anumite case vechi din

ora bntuite de stafii, i - avnd curiozitatea incitat prin hipnoza i crezndu-l pe Aris cum c am o intuiie bun, peste medie - m-am dus s descopr... misterele, plimbndu-m noaptea mprejurul acelor imobile. Zgomotele respective continuau s m nspimnte... n realitate, nu zgomotul este cel care te ngrozete, ci nefireasca lui provenien, senzaia c este produs de ceva cu totul neobinuit. De pild, atunci cnd nicio frunz nu se mica, nu exista nici urm de curent, iar o ua interioar se izbete cu o putere nfricotoare, aproape s ias din toc. Alt dat - ca i cnd s-ar rupe ceva la zece centimetri n faa ta; alte ori - una, doua, trei lovituri consecutive n jurul tu i... constai c nu exista nimic. Nu se vede absolut nimic. M enervam pe mine nsumi, spunndu-mi: Ce tot dai importan prostiilor stora? . ns ele se succedau permanent i pretutindeni. Fceam eforturi s le ignor. Dup aproximativ o lun, n timp ce m plimbam cu prietenul meu M., ni s-a nscut amndurora dorina de a-l vizita pe Pisoia. Ne-am schimbat aadar planurile, i peste puin vreme ne-am aflat la el acas. Aris era acolo, n curnd ne-am adunat cu toii. Din nou, exact aceleai persoane! Am acceptat iari s fiu hipnotizat. De aceast dat m-am vzut pe mine nsumi de undeva din afara trupului: m plimbam prin camer i fceam diverse lucruri pe care mi le dicta hipnotizatorul. Multe dintre acestea reueau, precum m-au ncredinat prietenii mei, prezeni n camer. Apoi au fost hipnotizai i alii. La sfrit, Pisoiaul ne-a povestit urmtoarea ntmplare. Pentru a verifica dac aveau loc realmente aceste cltorii astrale, adic dac sufletul prsete ntr-adevr trupul, sau la mijloc erau simple fantasmagorii, s-a fcut acest experiment: Aris 1-a hipnotizat pe Pisoia i 1-a trimis acas la o prieten, s vad ce face. Citea. L-a pus s o ciupeasc tare de bra, mai jos de subsuoar, att de tare nct s-i fac un semn. Este puin probabil s se loveasc cineva n acel loc. Hipnotizatul a fcut ntocmai. Apoi s-a trezit i au mers cu toii mpreun la casa cunoscutei. Au gsit-o citind! I-au cerut s le arate mna... ntr-adevr, vntaia exista! Au vzut toi semnul. Au ntrebat-o unde s-a lovit. Le-a rspuns intrigata ca puin mai nainte, pe cnd citea, a simit o durere puternic, asemntoare unei nepturi, dar nu i-a dat importan... Au cooptat-o apoi i pe ea n grup. Bineneles c nu mi-am pus atunci serios problema identitii reale a celui care o ciupise pe fa: putea fi la fel de bine un spirit trimis

de hipnotizator, i nicidecum sufletul sau corpul astral al Pisoiaului. Nu era deloc exclus ca acest hipnotizator s fie un mag avnd nite demoni n slujba lui. De vreme ce acceptam existenta corpului astral, a sufletului, a lumii spirituale, de ce n-a fi acceptat n consecin i existena fiinelor spirituale malefice, a demonilor, despre care ne-a avertizat Hristos nsui? De ce a fi admis explicaiile hipnotizatorului mai curnd dect nvtura Bisericii? Dar cine credea pe atunci n Biseric i n nvtura ei? Nici mcar nu cunoteam ceea ce nva Biserica Cretin despre aceste fenomene. Respingeam pur i simplu tot ce ar fi venit din partea ei, tot ce era cretin... Aveam deja imense prejudeci! Eram cu toii atrai de acest mister. Aproape mereu apreau acele chipuri ciudate care ne nfricoau, ns ncepuserm s ne obinuim. Ne-am ntlnit i-n alte di. M. a fost cel care a observat, a cincea oar cnd s-a ntmplat, ca Aris ne aduna totdeauna laolalt, fr nicio ntiinare prealabil. Adic, ntr-o dup-amiaz anume ne rsrea tuturor n minte ideea de a trece pe la acea cas, fr niciun motiv, iar acolo se afla Aris. i nu aveam n acea perioad nicio legtur cu proprietarul casei, nu obinuiam s mergem acolo. - Faci ceva, de reueti s ne aduni? L-am ntrebat. - Ei, uite, zic i eu: Dac n-au ceva mai bun de fcut, s vin peaici! a recunoscut el. Asta nu mi-a plcut deloc. Era semnul c dobndise deja o oarecare putere, o oarecare stpnire asupra noastr, iar aceasta fr ca cineva dintre noi s i se ncredineze de bun voie. Ne putea influena gndirea i dorina? n ce msur? Dar dac i-am fi stat mpotriv? ns, pentru a i ne mpotrivi trebuia mai nti s contientizm, iar apoi s cunoatem n detaliu tehnicile acestui... rzboi. n vreme ce noi eram pe atunci cu totul neinstruii. ntre timp ncepuser s ias treptat la iveal viclenia i duplicitatea n comportamentul acestui om, astfel nct am devenit mai circumspect i mai precaut, ns fr a nceta s merg la aceste adunri. Mi-a dat adresa casei sale, spunndu-mi c-l pot gsi acolo.

Pretindea c este cretin, c are acas icoane i candela, dar pe preoii Bisericii i socotea inferiori, tratndu-i ca pe nite necunosctori. Avea adic un fel de legtur cu Biserica, dar aa cum i era lui pe plac. i Evanghelia o tlcuia ntr-o manier personal, conjunctural, dup cum i convenea, ignornd diferite pasaje care nu i se potriveau. n acea vreme s-a petrecut urmtorul fapt: ntr-o noapte m ntinsesem n camera mea, avnd ua nchis, ntreaga camer era bine luminat de neonul de pe strad. Altfel spus, dac m trezeam noaptea, puteam vedea chiar foarte bine. Au renceput acele zgomote ciudate. Lovituri brute n bibliotec, n geam. Inexplicabile... Orice mobil trosnete cteodat noaptea, dar acum era cu totul altceva. Plesniturile erau att de puternice nct m miram c nu aud prinii sau c nu se rupe mobila. i, n acelai timp, simmntul unei prezene n camer, care m nfricoa. M-am ridicat i am deschis ua, ca s m simt mai aproape de ai mei. M-am enervat pe mine nsumi i am nchis-o la loc. Cnd era pe cale s m rpeasc somnul, iari izbituri; m deteptam nfricoat, deschideam din nou ua. Astfel s-a ntmplat de trei ori la rnd. Ctre sfrit m enervasem ru de tot. Am trntit ua, l-am njurat n gnd pe cel care m deranja i m-am hotrt s-l ignor pur i simplu. Am adormit, i de data aceasta m cuprinsese un somn adnc. Zgomotul pe care l-am auzit apoi a fost foarte puternic i slbatic. Am srit din pat i mi-am dat seama c un ntuneric suprafiresc umpluse toat camera, n vreme ce lumina neonului, n chip straniu, nu mai lumina n interior: acest ntuneric o mpiedica s ptrund n camer. Nici mcar nu prea a fi un ntuneric propriu-zis, ci o anumit fiin contient. Aceasta, iar nu zgomotul, a fost cea care m-a ngrozit, i atunci am scos un strigt: Hristoase al meu! . ndat dup strigat, a aprut ntr-un col al camerei silueta luminoas a unui om. O lumin alb, transparenta, ciudat, care ns m linitea; m-a umplut de dulcea, mi-a alungat orice fric, mi-a dat o siguran de neclintit. Numai ce am vzut-o i m-am linitit, m-am culcat i am adormit. ntreaga scen nu trebuie s fi durat mai mult de cteva secunde. Dimineaa am fost descumpnit, reamintindu-mi evenimentele din cursul nopii. Desigur, nu puteam da nicio semnificaie precis acestor

ntmplri. Orice explicaie prea admisibil. N-aveam niciun criteriu de judecat, niciun reper pentru a discerne. n orice manier ar fi prezentat cineva lucrurile - ar fi constituit o probabilitate pe care n-o puteam exclude din calcul. Astzi cred c a fost un ajutor de la Hristos. Cnd l-am ntlnit cu proxima ocazie pe hipnotizator, i-am descris cele ntmplate. Iat ce mi-a spus: - Nu te teme! Am uitat s te avertizez mai dinainte. Se strduiesc s te nfricoeze, acum c ptrunzi n lumea spiritual, ca s te opreasc. Strig-m, i voi veni s te ajut. Nu te teme! Am uitat!? Ce voia s nsemne am uitat? Nu-l credeam. Pur i simplu ne ascundea pericolele. Ne expunea unor riscuri. Ne folosea. El nu se hipnotiza niciodat pe sine nsui. Nici pe copiii si nu-i amesteca vreodat n aceste lucruri. Cu astfel de fenomene nspimnttoare sau confruntat i ali prieteni ai mei. i apoi, ce voia s spun prin Strig-m, i te voi ajuta? Adic vom avea i nevoie de el acum? Vom depinde de el? i de ce s-l strig pe el? Nu se cuvine s strig Hristoase al meu? Este ruinos?. Sau este Aris mai bun? Dup astfel de ntmplri, muli dintre participanii la ntlniri nu sau mai artat dornici s continue. Eu eram mcinat de curiozitatea de a afla ce se ascunde n spatele tuturor acestora. Am continuat numai pentru a descoperi adevrul. ns Bunul Dumnezeu a gsit modalitatea de a m scpa din minile lui Aris. A fcut ca lucrurile s evolueze astfel nct el s ajung n situaia de a m evita. Iat cum: O tnr domnioar cunoscut mie se ntorsese din strintate, unde studia. Acolo devenise dependent de heroin. Era junkiel Priza fr nicio msur. i periclitase de mai multe ori viaa administrndui supradoze. Voiam s o ajut. M-am gndit aadar s fac apel la Aris, care s o determine prin hipnoza s abandoneze drogurile. El pretindea c tocmai acestea sunt cazurile n care se poate folosi pozitiv hipnoza. Am dus-o acas la el i i-am explicat situaia. n cele din urm a hipnotizat-o, dar... n-a izbutit nimic. Hipnotizarea s-a dovedit ineficienta. Fata a continuat ani de zile dup aceea s foloseasc heroina.

Rezultatul a fost ca Aris s-a temut c nu cumva s aib de-a face cu poliia, aa c n-am mai avut nicio ntrunire ntmpltoare. Ct despre aceast tnr, a scpat de patima atunci cnd, dup ani de zile, i-am cerut printelui Paisie s se roage pentru ea. A scpat din ghearele morii, iar acum este un om normal. Nimeni dintre cunoscui, inclusiv eu, nu credeam s mai existe pentru ea vreo cale de salvare, cci starea de dependena i era att de avansat nct i pierduse absolut orice instinct de autoconservare, ba chiar i fcea ru cu fiece prilej. Acum, bineneles, s-a schimbat cu desvrire.

ALEXANDRA

n acele zile o cunoscusem pe Alexandra, n nite mprejurri cu


totul ciudate. Ne-am ntlnit la Universitate i mi-a dat adresa. Dup cteva zile m-am dus s o caut. Am parcat maina pe o strdu ngust, cu intenia de a cobor s caut strada. ns am parcat chiar la zece metri de poarta ei. nainte de a cobor bine din main, am vzuto deschiznd poarta i cercetnd drumul cu privirea. S-a apropiat de mine unduindu-se. Chiar acum te ateptam, mi-a spus. Eram amndoi uimii i simeam ca ceva bizar se ntmpl. Mai trziu, cnd ne aflam mpreun, se petreceau lucruri stranii. Am ncercat la un moment dat s-i vd aura, prin tehnici pe care le cunoteam din crile de yoga. Ea mi se mpotrivea. Au nceput apoi acele zgomote ciudate, dar nu s-a speriat. Pn cnd, deodat, o u din interior s-a trntit brusc, foarte tare. Toate geamurile erau nchise. Nici urm de curent. Un fapt cu totul suprafiresc. Ne-am ngrozit. S-a apropiat i a czut n braele mele, aproape plngnd. De atunci nu mi s-a mai mpotrivit. Care era secretul Alexandrei? Cnd i-am vorbit despre hipnoza, yoga, magie, mi-a spus urmtoarele: - Una dintre bunicile mele obinuia s descnte. Cu puin timp

nainte de a muri, mi-a dezvluit mie rugciunea pe care o rostea ca descnt. O putea destinui unui singur om, i m-a ales pe mine. N-am dat mult importan. Odat, un verior de-al meu a fost deocheat: l durea capul, avea o stare de somnolen continua, ajunsese ca un ntng. Atunci, pentru prima dat n viaa mea, am descntat. El i-a revenit imediat, dar eu am suferit timp de 24 de ore. Eram pe atunci singura n apartamentul prinilor, n Atena. Am nceput s simt prezente ciudate. Luminile se stingeau i se aprindeau. Numai n apartamentul meu. Am ieit pe balcon, ocat. Am dat s intru n casa i am vzut perdelele suspendnd drepte, paralele cu tavanul. Cu totul supranatural. Mi s-a tiat respiraia. Nu ndrzneam s intru n apartament. Am petrecut toat noaptea pe balcon, stpnit de fric, fumnd i ascultnd muzic. ndat ce s-a fcut ziua am plecat, i mam ntors dup cteva zile, cnd au revenit ai mei din cltorie. Cu timpul i-a disprut frica, i din cnd n cnd mai descnta. Iat, aadar, care era harisma Alexandrei. Eram, prin urmare, doi nvcei. Ea ns se temea s mearg mai departe, n vreme ce eu ardeam de nerbdare s ajung pn la capt. Ciudat este c eram amndoi... materialiti. Citiserm marxism, materialism dialectic, iar fundamentul nostru filosofic era unul materialist. Nu credeam n Diavol, nici n maniera duhovniceasc de explicare a lumii sau a istoriei. Pe de alt parte, admiteam tot ceea ce provenea din domeniul magiei, n vreme ce orice provenea din domeniul religiei socoteam c este amgire sau puintate de minte. Era o contradicie flagrant, pe care nici mcar nu o contientizam pe vremea aceea. Aveam 19 ani. Nu pstrasem, din vrsta copilriei, nicio legtur cu religia. Dimpotriv, eram mai degrab marxist. Discutnd cu prietena mea, i-am spus totui un lucru pe care l simeam instinctiv. Aadar, pe planeta Pmnt se desfoar un nfricotor, un uria rzboi. Nu exista col n care s nu se dezlnuie acest rzboi. Cmpul acestui rzboi sunt minile i inimile oamenilor. Hotrrile pe care le lum, alegerile pe care le facem, modul n care nfruntm evenimentele vieii, fie ne conduc pe drumul cel bun, fie ne abat ctre fundturi dezastruoase. Fie ctigm viaa, cunoaterea, bucuria, fie eum i ne ndreptm spre moarte, necunoatere, durere i tristee.

Avem vrjmai care ne ursc cu slbticie. Vor s ne distrug cu desvrire. S ne nimiceasc. Ei urla cu neasemnata ura mpotriva noastr i uneltesc, cu perversa viclenie i vigilena, planuri perfide, pentru a ne nela i a ne conduce, ncetul cu ncetul, la dezastru, la nenorocire, la moarte. Se strduiesc s biruiasc mintea omului. S o obtureze, s-i nchid orice fereastr care poate primi lumina vreunei cunoateri substaniale. S o mpiedice n a-i contientiza demnitatea i mreia. S o conving s se vnd foarte ieftin, pentru o piatr lucitoare, spre exemplu. Fac tot ce le st n putere spre a o deturna ctre un drum greit. Vrjmaii notri sunt persoane. Au nume. Sunt perfizi, zeloi, depun eforturi nentrerupte n acest scop. Conlucreaz perfect, aparin aceleiai specii, aceleiai rase. Lupta cu omenirea n ansamblul ei, dar i cu fiecare individ n parte. Mai ales dac vreunul dintre noi este pe cale s le scape, sau dac cineva i detecteaz. Astfel de indivizi se afla sub o special urmrire i presiune din partea lor. Destui oameni i-au descoperit de-a lungul veacurilor. Muli dintre ei au trecut de partea lor, fie dorindu-le intimitatea, fie atrai i nelai de ctre ei. Unii ca acetia se afla sub directa lor stpnire. Le slujesc, le sunt robi, le faciliteaz planurile, i drept rsplat sunt ajutai de ctre ei pe parcursul acestei viei. Spre exemplu, dobndesc cu uurin poziii privilegiate, stpnire peste ali oameni, bogie, i orice altceva ar cere. Desigur, triesc primejdios i sub imperiul fricii. O adnc, permanent i dezndjduit frica. Stpnii lor i ursc i pe ei, pentru faptul c sunt oameni. De altfel, i socotesc dispensabili. Aa se face ca de multe ori ura i furia stpnilor se descarc asupra lor. Sunt nefericii i terorizai. Mai exista i ceilali oameni, care i-au descoperit i i-au dat n vileag pe aceti dumani ascuni ai notri, care au neles dimensiunea vicleniei, dar i a stpnirii lor asupra acestei lumi. Aproape c ne-au biruit. Omenirea este supus lor dac nu n ntregime, atunci cel puin ntr-o msur uria. i totui, aceste persoane aleg s li se mpotriveasc. Nu se sperie de puterea lor. Nu se tem de osteneal, de

primejdii. Aleg mai curnd s moar n aceast nfricotoare confruntare, luptnd cu hotrre mpotriva lor, dect s li se alture. Pentru mine, ei sunt ceea ce numim eroi. M minunez de ei. Sunt cei care indura presiunea din linia nti, pentru ca noi, cei din spate, s avem o oarecare uurare. Eu m temeam (i poate m tem i acum) s intru n linia nti, preferam s m bucur de via din spatele frontului. ns muli dintre aceti eroi i-au nimicit pe vrjmaii notri. I-au nvins n confruntri directe. Dumanii notri se tem de ei. i cel mai mult se tem c nu cumva acest fapt s ajung cunoscut i de ctre ceilali oameni. S nu prind curaj de pe urma biruinei lor i ali oameni, i s voiasc a le urma exemplul. S nu se creeze un anumit curent, o micare n mas a omenirii n aceast direcie. S nu-i piard, adic, prada la nivel de mase. Pentru c exista ntotdeauna aceast posibilitate, a desvritei transformri a oamenilor. Spre a evita o asemenea evoluie a lucrurilor, inamicii notri se strduiesc s oculteze faptul existenei unor astfel de persoane, fie prin calomnie, fie prin denaturare, fie prin tcere. Aceti vrjmai nu numai c ne ursc, dar n acelai timp se i tem de noi. Nu pentru ceea ce suntem, ci pentru ceea ce putem deveni. Pentru valentele noastre poteniale, care le sunt cu mult superioare i pe care vor s le zdrniceasc, n aa fel nct ele s nu devin niciodat realitate, cci n acest caz i-am depi cu mult. n confruntarea aceasta se angajeaz fiecare n parte... Izbnda sau eecul sunt personale. Cel care a biruit i s-a sustras influentei vrjmailor poate sftui, poate cluzi, poate arta drumul. De noi depinde s vrem s ne mobilizm. S vrem s luptm. Noi trebuie s contribuim cu voina noastr... Pentru mai departe exista ajutor, mare ajutor. Un astfel de nvingtor asupra vrjmailor era i printele Paisie, pe care nc nu-l cunoscusem.

CINEVA INVIZIBIL M LOVETE

ntmplarea de mai jos s-a petrecut tot n acea perioad a


studeniei. M dusesem la Alexandra acas. Ne cunoscuserm cu cteva zile mai nainte. Era i ea implicat n yoga. Fostul ei prieten practica yoga i vizitase India de cteva ori. A gtit i ne-am aezat la mas. Conversaia noastr se depna n jurul temelor legate de ocultism, yoga, magie, capaciti paranormale etc. Brusc, au nceput iari straniile izbituri. Ne-am privit. - Crezi c-i gelos prietenul meu? A ntrebat ea rznd. - Prostii, am rspuns. Ne-am continuat masa i discuia. Dup o jumtate de ora - Bum! - s-a auzit c o lovitur deasupra uii. Aceasta s-a trntit att de tare, nct am crezut c s-a rupt. Era suprafiresc... Fata s-a speriat. Am srit n picioare: - Cine eti? Nu mi-e fric de tine! Am apucat ua, am deschis-o, am nchis-o. Am rs ironic. - Dac eti vrjitor, vino s ne socotim, am spus provocator. Nu s-a ntmplat nimic. - O fi prietenul meu, a zis ea. - Hai, mai! N-avem i noi dreptul s stm de vorb, adic? Oricine ar fi, n-are niciun drept. E un necioplit! Am exclamat eu rznd. Uit totul, hai s ne vedem de treab. A prins repede curaj. Am uitat de cele petrecute. Timpul trecea repede i agreabil. Aveam preocupri comune i discuiile ne ajutau s nelegem mai profund unele lucruri. Trecuser destule ceasuri. Uitaserm amndoi cu desvrire ce se ntmplase. Eram absorbii unul de cellalt. Deodat am simit o lovitur n spate, ca i cnd m-ar fi izbit cineva

puternic cu un lemn lung i gros. Am zbierat cumplit din cauza durerii. Am srit ca un arc i m-am apucat cu minile de ale. - Ce se ntmpl? M-a ntrebat speriat, plin de nedumerire. - Cineva m-a lovit n spate! M-a privit contrariat. Nu numai n camer, ci n tot apartamentul nu eram dect noi doi. - Alt dat s nu-l mai provoci, mi-a spus. - Las-l ncolo de gelos, am rspuns i m-am aezat alturi de ea. Spatele m-a durut dou-trei zile dup aceea. M mir astzi de uurtatea cu care priveam totul pe atunci. Cum de treceam cu atta superficialitate peste astfel de ntmplri? Eram prea tineri, sau prea frivoli? UN VIS CIUDAT

n perioada aceea nu m implicasem nc n Mind Control, nici nu


aveam multe contacte cu yoghini din ashram, i trecuse destul timp de cnd ntrerupsesem legturile cu hipnotizatorul. Aadar, ntr-o sear am avut urmtorul vis. Mergeam pe un drum de ar. Pe marginea drumului edea o creatur ciudat cu aspect omenesc, de nlime medie, bine legat, cu brae groase i o coad lung i viguroas. Capul prezenta att trsturi umane ct i animale, era complet chel, avnd urechi lungi, ascuite, i dou cornie mici n vrf. ntreaga suprafa a pielii i era de culoarea bronzului. edea pe pmnt, la marginea drumului, i m privea. Imediat ce l-am vzut, mam nfiorat. Mi-a fost apoi ruine de frica mea - era la mijloc i trufia vrstei astfel nct am continuat s naintez temerar. Ce treab am eu cu asta? , mi-am zis. Niciuna! Nu-l cunosc! O s-l ignor! Voi trece ca i cnd n-ar exista. ndat ce am ajuns n dreptul lui, dintr-o sritur s-a npustit asupra mea, m-a trntit fr nicio dificultate la pmnt, m-a mucat i m-a btut mr. Eram cuprins de tremur. M-am nspimntat nc i mai tare, nelegnd c sinele meu nu avea nicio putere s i se

mpotriveasc. Toate membrele mi paralizaser i deveniser inapte s schieze pn i cel mai mic efort. Nu-mi puteam mica nici mcar degetul mic. Nici vorb de lupt. Eram cu totul lipsit de aprare, neputincios, czut prad n minile lui. Dup ce m-a tot mucat i lovit, s-a fcut nevzut, i abia atunci am nceput s m mic puin cte puin, amorit. n dimineaa urmtoare, m durea trupul exact n punctele n care m lovise. M-am sculat din somn i m simeam ca i cnd a fi mncat btaie n realitate! M miram... Bine, visu-i vis, dar ce-i cu durerea fizic? . Eram uimit, ns nu puteam gsi vreo explicaie, nici despre durerea din trup, nici despre ciudata creatur din vis. A fi uitat-o cu desvrire, dac nu s-ar mai fi ntmplat ceva straniu. Dup cteva zile a venit prietena mea i mi-a zis: Am avut un vis ciudat despre tine i m-am speriat. Ai grij s nu i se ntmple ceva ru! Un om-animal ciudat, cu o mciuc ce-i ieea de la bru, te trntise jos i te btea. I-am cerut amnunte, i am constatat c vzusem amndoi aceeai creatur. Am fost uluii, dar am uitat totul foarte repede, preocupai cu aventurile noastre amoroase. Ce fusese acel vis? O prevestire? Declararea unui rzboi nevzut sau adeverirea existenei unei dominaii strine asupra propriei mele persoane? n acea vreme mi fcea curte o cunotin a prietenei mele. Att eu ct i prietena mea o ntlniserm de curnd, dar ne legasem de ea foarte strns. Prietena mea devenise ntre timp geloas i mi adresa chiar reprouri. Tnra aceasta nu-mi fcuse niciodat vreun avans explicit, dar se creaser adesea situaii n care s-ar fi putut ntmpla ceva. Dormiserm de multe ori n casa ei mpreun, n acelai pat. Ne limitasem ns la att, cci nu doream s merg mai departe. Nu-mi plcea ca femeie, o preferm ca prieten. La un moment dat am purtat amndoi o conversaie bizar, pe care a nceput-o ea. Ne-am vorbit uznd de toate insinurile erotice posibile, fr s spunem lucrurilor pe nume, dar att de limpede nct m-am i mirat de inventivitatea noastr. Era o discuie foarte subversiva, la captul creia eu i-am spus limpede c nu sunt atras de ea, drept pentru care mi-a dezvluit ct de ofensata se simte. N-am luat-o n seam, ns mi-a spus ceva ciudat, care semna cu o ameninare mascat.

A zis: Bine, eu atept s-mi vin rndul n septembrie! . Ne aflam pe atunci n iunie. Dup aceast discuie, raporturile noastre au reintrat n normal. ncetul cu ncetul a devenit ns foarte lipicioasa fata de prietena mea, nct am nceput s m nelinitesc. Se uitau dup diferii tineri. Eram gelos, dar nu puteam face mare lucru, cci eram i eu prins n cele de zi cu zi. ns constatam cu uimire ct de profund ajunsese s-i exercite influena asupra prietenei mele. De altfel, era familiarizat cu ocultismul i cu toate derivatele lui. Citea autori precum Omraam Aivanhov, Carlos Castaneda sau Gurdjieff, era la curent cu nvturile sufi ale lui Inayat Khan i cu tot felul de scrieri magico-mistice. Avea ns i o ndeletnicire practic: deseori ne ddea n cri. Nu n cele obinuite, ci ntr-unele de tarot, pe care le cumprase dintr-o librrie masonic. Devenise specialista! Cunotea o femeie care era extraordinar de priceput n a folosi astfel de cri i ghicea multe lucruri din viitor. Cel puin aa pretindea. n afar de datul n cri, aceast doamn avea i alte aptitudini. Cunotina noastr o laud deseori extaziata, i ntreinea legturi strnse cu ea. A nceput s o ia i pe prietena mea acolo. Nu tiu ce lucru necurat s-a fcut! Nu cunosc exact, dar judecnd dup ntmplri se pot extrage oarece indicii. Oricum, la sfritul lui septembrie mi-am amintit de ameninarea ei voalat: Bine, eu atept rndul meu n septembrie! . Din luna septembrie, dup un ir de uimitoare coincidente i de stupide nenelegeri, m-am desprit de prietena mea. Dar n-a fost numai att. n viaa mea toate lucrurile au nceput s mearg anapoda, i sufeream de o adnc durere sufleteasc ce m conducea spre nebunie i m mpingea ctre sinucidere. Ai fi zis c se prbuise cerul peste mine. Dar ce se ntmpl? - m ntrebam adesea. M simeam ca i cnd cineva se lupta cu mine n ascuns. Ca i cnd i-ar fi fixat drept scop al vieii sale s m distrug. Am aflat de la o cunotin comun ca aceast fat, pe care o respinsesem ca partener de dragoste, mpreun cu ndrumtoarea ei care ghicea n cafea, ddea n cri i fcea i altele asemntoare, discutaser deseori pe seama mea la ntlnirile lor i m aveau drept

inta a activitilor lor de sorginte ocult. Acest neverosimil ir de coincidene, de nenelegeri, de nenorociri, de durere sufleteasc i confuzie, care mi s-au ntmplat n acea perioad, s-ar fi putut oare datora practicilor magice ale acestor doamne? Ar mai fi avut oare aceste doamne vreo putere asupra mea dac eu a fi trit o via cretineasc? Cu siguran c nu. Viaa mea inadecvata era cea care ddea drepturi Diavolului - cci el era domnul respectivelor doamne. i-au fcut vrji, m-a prevenit un oarecare btrn foarte versat care m simpatiza... Atunci am rs. Rul se fcuse, dar Dumnezeu, Care a ngduit acest lucru, avea s scoat un infinit mai mare bine din aceast ntmplare mai trziu. n scurt timp l-am cunoscut pe printele Paisie, care m-a ajutat s depesc i acest rzboi, acoperindu-m ca pe un pui de gin cu aripile sale duhovniceti. Iar ceea ce i s-a ntmplat apoi prietenei care mi-a provocat toate aceste neplceri a fost cu mult mai ru dect durerea mea sufleteasc. ns Dumnezeu o va ajuta, aa cum m-a ajutat i pe mine. Aveam n jur de 20 de ani pe atunci i eram deja implicat n astfel de activiti! Ce s-ar mai fi putut aduga?! DEMOSTENE MASONUL Prietenul meu M. locuia mpreun cu cineva din Atena, pe nume Kostas, student la stomatologie. La acesta venea n vizit de cteva ori pe an un vr din Atena pe nume Demostene, i rmnea la ei cteva zile. Demostene era cu doi-trei ani mai mare dect noi. Lucra pe atunci la o firm de turism. Era mason. Venea, aadar, i se ncingeau discuii filosofice despre om, despre lume, despre Dumnezeu, despre tehnici magice s. a. m. d. Lui M. i fcea plcere s discute cu el, ntruct poseda multe cunotine. Se mrginea ns la att. Nu avea ncredere n el, socotindu-i pe masoni dubioi. Nu agrea activitatea lui, precum avea obiceiul s spun.

Odat, pe cnd discutau despre tehnici oculte, M. l-a luat peste picior, iar Demostene s-a enervat. Apropiindu-se de fereastra lui M., a suflat pn ce a aburit geamul, i a schiat cu degetul nite forme ciudate. Apoi a bolborosit ceva, fr s neleag nimeni ce spune. Dup ce a terminat, a continuat discuia. Foarte trziu, pe la 2-3 dup miezul nopii, au mers s se culce, cei doi veri mpreun, iar M. singur n camera lui. Iat ce povestete el nsui despre experiena sa: Numai ce m ia somnul i - dang! - Aud o lovitur n geam i sar din pat. Potolete-te, mi zic n sinea mea, dup care m culc la loc. Peste puin - poc! - O lovitur i mai puternic. Sar iari, speriat i enervat. Am fumat cteva igri, am czut pe gnduri i am concluzionat c sunt nc sub influena discuiei cu Demostene; m-am linitit i m-am culcat la loc, dup ce mai nti am deschis fereastra i m-am asigurat c nu e vorba de vreo glum. De data aceasta am adormit bine. Lovitura s-a auzit ns din nou, puternic i slbatic. Primul lucru pe care l-am zrit ndat ce am deschis ochii a fost forma pe care o desenase Demostene i ciudatele litere simboluri, care erau luminate de neonul de pe strad. Geamul se sprsese exact n acel punct. M-am nfricoat. Am srit din pat, am alergat n cealalt camer i l-am trezit pe Demostene. A venit mpreun cu Kostas. Numai ce a vzut fereastra i s-a nglbenit de fric. A ters ct a putut de bine acea form. Ceea ce m-a impresionat a fost faptul c el se speriase mai ru dect toi. Restul nopii l-am petrecut cu luminile aprinse, fumnd mpreun. Nimeni n-a ndrznit s mai doarm. n alt ordine de idei, Demostene i schimba deseori serviciul, ntro perioad n care era greu s gseasc cineva de lucru. Aparinea lojei engleze, mi se pare, i mergea mpreun cu Kostas pe la diferii studeni, strnindu-le entuziasmul. La unii mai naivi avea priz. Ne spunea cte ceva despre Masonerie, i de la el am aflat pentru prima dat c, ncepnd cu anul 1980, la nivelul mai-marilor Masoneriei se luase hotrrea de a se face cunoscut publicului larg ntreaga gnoza. i cnd spunea gnoza nelegea firete - ocultismul i toate cele legate de magie. Ne-am ncredinat noi nine de acest fapt pentru ca, dac pn acum civa ani foarte puini indivizi erau iniiai i se

ocupau cu ocultismul, acum se nmulesc continuu i se autopopularizeaz impetuos, prin declaraii publice i dezbateri pe aceste teme. Cele relatate aici se petreceau pe vremea cnd fcusem cunotin cu Aris hipnotizatorul. Era cam n aceeai perioad. Pentru rigoarea istorisirii, voi relata i alte cteva evenimente notabile. Dup aproximativ un an de zile, am mers acas la Kostas, care locuia cu prietena lui, student la medicin. Studiau o carte de vrjitorie care coninea i invocri demonice. Cuprindea numele i specialitatea demonilor, precum i modul n care i poi chema. Erau puin speriai, dar pe de alt parte nici nu aruncau cartea. Dup mai puin de un an, au nceput s aib probleme n relaia lor. Sufereau mult. Fata a ajuns pe la psihiatri. i pierduse echilibrul mental, i czuse totodat prada depravrii. O auzeam pe la petreceri spunnd cuvinte murdare fata de cunoscui i necunoscui, nnebunise, sau o stpnea un spirit, un demon? Ultimele veti pe care le-am avut au fost ca prinii ei alergau cu ea pe la mnstiri, cci fuseser dezamgii de doctori. Kostas suferea teribil! Eu atribui acest ru preocuprii lor pentru vrjitorie, cci dintru nceput diavolul a fost uciga de oameni i tatl minciunii, dup cuvintele Scripturii. Nu este deloc exclus ca cei doi s nu se fi mrginit doar la a citi acea carte, ci s fi i fcut vreo invocare demonic. n felul acesta au dat drepturi Diavolului i demonilor lui s aib stpnire asupra vieii lor. Fie i simpla existen n cas a acestei cri i punea n pericol duhovnicesc, din pricina energiei demonice care i putea influena; cu att mai mult cu ct se apucaser s i studieze. Bineneles c varul Demostene, care ne deschisese asemenea crri, n-a putut s ajute, n ciuda tuturor tehnicilor pe care le cunotea: Corb la corb nu scoate ochiul. De la Demostene am auzit pentru prima dat de Noul Mesia, de Noul Hristos. Acesta va veni s conduc omenirea ctre Noua Er, anume Era Vrstorului. Ne-a spus chiar ca Noul Mesia se nscuse deja i avea s-i nceap activitatea publica la vrsta de 33 de ani. n vremea aceea nu se prea auzise despre astfel de lucruri. Astzi ele se bucura de o mare publicitate. n privina cronologiei, ns, au dat gre. S fi fost oare planul amnat? ntmpin dificulti? Cine tie?... I ntlnesc din nou pe Demostene masonul Cu Demostene m-am rentlnit dup ani de zile. Eram deja amndoi oameni maturi. Fiecare naintase mult pe drumul su.

Eu mersesem n Eghina s m nchin Sfntului Nectarie. Tocmai ce m ntorsesem din Egipt i, trecnd prin Atena pentru cteva zile, am gsit astfel ocazia s mplinesc o dorin mai veche de-a mea. Sfntul m-a osptat pe sturate atunci cnd m-am nchinat cinstitului su cap. Harul lui m-a nvluit mbttor. M-am ntors n curte, n camera n care a trit, i m-am bucurat duhovnicete. Simeam o atingere sufleteasc, o familiaritate, o apropiere, ca i cnd l-a fi cunoscut pe Sfnt. Din acea zi s-a ntrit i s-a statornicit legtura noastr. Triam mpreun o adevrat desftare, bucurie i pace duhovniceasc. Era simirea harului i a lipsei de teama pe care o nate sigurana prezentei Sfinilor. ntr-o asemenea stare m aflam nc, atunci cnd m-am urcat pe alupa ce urma s m duc napoi n Atena. M minunam de acest dar duhovnicesc... Atunci l-am vzut pe Demostene, retras pe un scaun, citind. Am socotit c trebuie s-i vorbesc. M-am apropiat i am nceput discuiile din punctul n care le abandonasem cu cinci ani n urm. Mi-au atras atenia de-a lungul convorbirii trei amnunte, pe care m voi strdui s le redau. Fusese i el n Eghina, pentru a se nchina ntr-un vechi templu pgn. I-am povestit i eu despre cltoria mea n India, accentund aceast latur a vieii mele. - Ce se ntmpl, tot la lecturi ai rmas? Nu naintezi ctre nicio practic? L-am ntrebat. - Ba firete c da, avem practici i ne ocupm regulat cu magia. tiam acest lucru, desigur, dar o asemenea mrturisire lipsit de echivoc m-a impresionat. Avea senzaia c vorbete cu cineva asemenea lui. i abandonase vechiul serviciu i i procurase unul legat de slujirea intereselor Masoneriei, creia i se dedicase cu tot sufletul su. - Eu am vizitat mnstirea Sfntului Nectarie, am spus. Acest loc este plin de energie! S mergi s te convingi singur. - Nu m duc. Nu se potrivete cu structura mea sufleteasc. Nu-mi place, locul m respinge. M-am ntristat, am fost uimit, surprins. Cum este posibil s existe astfel de oameni?! Este cu putin s nu le plac Dumnezeu? i se exprima att de clar i de categoric, n timp ce eu simeam nluntrul

meu atta bucurie i pace de la Sfntul Nectarie... Ei nu cunosc, mam gndit, i de aceea vorbesc aa. I-am zis: - Eu am mers i am simit asta i asta... i i-am descris cele pe care nc le mai simeam. Ne-am luat cu vorba i i-am spus c m-am schimbat i c sunt cretin. - Bine, cretinismul ca filosofie este foarte elevat, dar ca religie nu spune nimic, a zis el. Cunoteam, desigur, aceast strategie de subminare indirect a lui Hristos pe care o aplica ei, dar am socotit-o a fi produsul netiinei. Am nceput o discuie ndelungat n care am avut prilejul s prezint credina cretin. De multe ori am ajuns s polemizam, dar nu-mi aduc aminte exact pe ce teme. mi amintesc numai o replic a sa, n urma creia mi-am pierdut orice dispoziie de a-mi prelungi strdania. Mi-a spus cu o ncpnare stranie, chiar nebuneasc: Dac accept ca lucrurile stau aa precum spui, atunci prefer s fiu n iad cu Diavolul... Ce s-ar mai putea aduga? Ce bucurie pervers poate afla cineva n viclenie, n perfidie, n rutate, n prefctorie, n ura, n autodistrugere? Pe bun dreptate se spune c porile iadului sunt nchise pe dinuntru... PRIMA VIZIT N SFNTUL MUNTE

Viaa mea la facultate a fost o aventur. Petreceri, drumeii, iubiri, teorii i ideologii. Citeam mult, filosofam mult, discutam mult, cutam mult. Toate acestea ntr-o continu micare i mprtiere. Se sfrise vara i, mpreun cu ea, i banii notri. Noi ns voiam s ne continum vacana, bile i cltoriile. Atunci, un oarecare prieten a propus s mergem n Sfntul Munte. - Ce s facem acolo? Am ntrebat.

- Cutreierm din mnstire n mnstire: avem cazare i masa gratuite, ba ntre timp mai facem i cte o baie, a rspuns prietenul meu. - n regul, mergem. Dac n-ar fi struit el atta, n-am fi putut s ne trezim la 5 dimineaa. Nu dormiserm dect trei ceasuri. Autobuzul a fcut trei ore de la Tesalonic pn la Uranupoli. Am urcat apoi pe vaporul care urma s ne duc n Munte. Am plutit paralel cu coasta peninsulei vreme de un ceas i jumtate. Aveam un sentiment de bucurie luntric. Mnstirile erau impresionante, iar micile chilii, pierdute prin verdele ierburilor, lng mare, atestau un mod linitit de via i o filosofie a ndeprtrii de deertciunea lumii. Vedeam visul meu ntrupat. Deseori discutam cu prietenii mei s plecm undeva departe de societatea aceasta a mainriilor inumane, i s trim simplu, la ar, dup regulile noastre. Iat, aadar, ca anumii oameni reuiser. Eram sincer bucuros! Itinerariul cltoriei noastre a fost Tesalonic -Uranupoli - Dafni (portul) - Karyes (capitala) - Mnstirea Kutlumusi - Mnstirea Iviron Mnstirea Stavronikita - Mnstirea Grigoriu - Tesalonic. Am cunoscut monahi, am stat de vorb cu ei. Am fost uimit s constat ct erau de inteligeni i de cultivai. Se dovedeau extrem de fini cunosctori ai problemelor sociale, politice, ideologice, filosofice i existeniale care m preocupau. Cuvintele lor erau adnci i pline de miez. Simeam o mare satisfacie s pot discuta cu ei. Nu acceptam punctele lor de vedere, cci nu aveam vreme s reflectez eu nsumi asupra lor. Oricum, ns, erau concepii serioase, pe care nu le putea cineva respinge prea uor. M-a impresionat i modul chinovial de organizare a vieii lor. Nu exista n mnstire avere personal. Toate aparineau tuturor. Proprietate obteasc. Mncau cu toii mpreun, laolalt cu oaspeii lor, aceeai mncare, la aceeai mas. Anual, n cadrul unei mari ntruniri, schimbau ntre ei diversele slujiri, astfel nct fiecare s fie angrenat n toate activitile: un an, grdinar; anul viitor, tmplar; urmtorul an, trapezar, s. a. m. d. Egumenul era ales prin vot de ctre ntreaga obte, pe via, cu excepia cazului n

care i-ar fi manifestat el nsui dorina de a demisiona din aceasta demnitate. Erau alei i responsabilii-efi, care, mpreun cu egumenul, constituiau corpul administrativ al mnstirii. Existau ntre ei alte valori i alte relaii dect cele cu care suntem noi obinuii. Fiecare caut s-l slujeasc pe cellalt. O atmosfer de iubire freasc, un duh de jertfire de sine. Se bucurau atunci cnd puteau ajuta. Ct diferena fa de individualismul mizerabil i inuman al locuitorilor marilor orae! Aici se pstra viu vechiul duh al cretinismului, cu cinele comune, cu agapele, cu bunurile obteti. n primele biserici cretine nu exista niciun srac, nimeni care s fie lipsit, pentru ca toi cretinii, bogai i sraci, i puneau averile la dispoziia Bisericii i astfel ele deveneau proprietatea tuturor membrilor Bisericii. i toate acestea fr nicio constrngere, fr crime, ura, dictaturi ale proletariatului i alte grozavii. Proprietate obteasc ntemeiat nu pe constrngere, ci pe libertate, pe iubirea din inim pentru aproapele. Aa a nvat Hristos. Aceasta este calea pe care a artat-o. Calea iubirii. La un moment dat, am realizat c imaginea care exista n mintea mea despre cretini i cretinism, pe de o parte, i ceea ce vedeam i triam acum, pe de alta - erau dou lucruri cu totul contradictorii. Eu credeam c n general cretinii sunt oameni cu probleme psihologice, nguti la minte, dar mecheri i mizerabili. Credeam c Biserica, cretinismul, sunt pe cale de dispariie, aparinnd unei tradiii mumificate, adecvate preponderent oamenilor de joas spe, arlatanilor i ginarilor. Am fost uimit cnd am cunoscut faptele i oamenii de aproape. M-am ntrebat curnd: Bine, dar cum s-a format i a prins contur n mintea mea aceast imagine negativ, fals, despre cretinism i despre Biseric? . N-aveam niciun drept s emit vreun punct de vedere asupra acestor teme, ntruct nu cunoscusem niciodat de aproape vreun clugr, vreun preot sau vreun cretin practicant. Toat aceast imagine negativ se formase nluntrul meu datorit ziarelor i televizorului. Adoptasem un punct de vedere strin de realitate... Deci, fusesem supus unei splri a creierului! n aceast i const supunerea, robia spiritual: controlul gndirii prin mijloacele de informare n mas.

Oare n cte alte probleme fusesem supus aceleiai splri a creierului? Puin cte puin, crampei cu crampei, o mic tire dup alta - i astfel ne sunt induse cu premeditare n minte imagini deformate. Numai contientizarea i obinuina de a discerne i a controla informaiile pe care le primim ne pot elibera de aceasta sclavie spiritual. n paralel cu aceste gnduri i evenimente, s-a derulat un alt set de ntmplri cu mult mai nsemnate i mai... misterioase. n acele zile sufletul meu era cuprins de bucurie i de pace, ca i cnd m-ar fi acoperit o binecuvntare, ca i cnd cineva mi cluzea paii, scondu-i n calea mea pe oamenii potrivii pentru a-mi vorbi i a m nva. Era dumnezeiasca purtare de grij? Plecnd cu vaporul din Sfntul Munte, m-am strduit s-mi atern experienele pe hrtie, n textul de mai jos, pe care l-am scris atunci. Iat ce scriam: Acum simt c pot pleca din Munte. Simt c s-a ncheiat un ciclu. Un seminar. Acum neleg existena acestui ciclu, pe care nu-l contientizasem ca atare n timp ce se derula. Am primit trei lecii, i n-a fi putut pleca nainte de a le sfri. Ceva luntric m inea n Munte atta vreme ct sufletul meu nc prelucra aceste lecii. Erau di cnd m simeam foarte ncrcat. Angrenajele sufletului meu lucrau la temperaturi nalte. La Stavronikita, egumenul ne-a vorbit la cimitir. A fost prima discuie. ntreaga mnstire, cu atmosfera ei, cu micrile, sunetele, icoanele ei, aciona asupra noastr. La nceput, egumenul se pierdea ntr-un anume fel atunci cnd vorbea: nchidea ochii pe jumtate, i mic ncet-ncet capul, intra ntr-o stare anume. Cuvintele lui mi-au prut mai nti ncurcate, dar apoi i-au aflat niruirea logic. De la el am neles misterul existenei Bisericii. Ce este Biserica? Rul cel purttor de via care curge nencetat prin veacuri. Pe Dumnezeu L-a definit ca Cel ce a dat timp netimpului i loc nelocului. Nu-mi puteam lua ochii de la egumen. Ceva fcea ca toate cuvinte lui s rsune adnc nluntrul meu i s-i dezvluie tainica ncrctura dinaintea contiinei mele. Simeam ca ceva se ntmpl aici. Ceva care depea hotarele

unei simple convorbiri. Altcineva, mai nalt, nevzut, era nvtorul. Nu egumenul. La Kutlumusi - alt stare de lucruri. Simeam o presiune interioar, un impuls de a pleca. O team datorat faptului c monahii de aici se apropiau de cugetele mele cele mai adnci. Erau familiarizai cu problemele existeniale care m frmntau pe atunci. Printele A., un ieromonah de aceeai vrst cu mine, mi vorbete despre viaa sa i despre atacurile demonice. Aud pentru prima dat despre Satana ca despre o fiin care se afla lng noi i care exista tot aa precum exista cerul, pmntul, omul. Aadar aceste lucruri se confirmau: nu numai c m gndisem la ele, ci n adncul sufletului dobndisem simmntul existenei lor. M-am nfricoat. Sentimentul c pusesem capt unui ntreg mod de raportare la realitatea nconjurtoare nu era ns att de limpede. Sear am discutat cu Tasos: - Ce fel nou de a privi lucrurile este acesta? E iluzie sau realitate? Prietenul meu a rspuns: - Ceea ce-mi d fiori nu este iluzia lor, ci faptul c simt c nu este iluzie, ci realitate. ntr-adevr, ne simeam amndoi tulburai n fata dimensiunilor acestei noi experiene. La Grigoriu am ajuns dup-amiaza, singur. nc de pe drum presimisem ca voi avea o ntlnire seara, iar dimineaa voi pleca. Lucrurile au curs firesc dar, n chip misterios, faptele i evenimentele sau dovedit strns legate, fr sincope, avnd continuitatea verigilor unui lan. n toat aceast mulime a vizitatorilor i a clugrilor, care mi erau cu toii absolut necunoscui, l-am ntlnit pe acest om fr ca mcar s-l caut sau s-i spun pe cine i pentru ce l caut. Exact la momentul potrivit a trecut prin faa mea printele S., i astfel ne-am cunoscut. Am simit c-i pot vorbi unui monah pe limba mea, liber. Era un vechi cltor. Un fost... vntur-lume! Am discutat deschis. M-am simit foarte liber. Prin aceast discuie mi-am redobndit sentimentul propriei responsabiliti pentru drumul meu n via. Lucrurile nu ni se petrec la ntmplare. Ceea ce are importan este maniera personal pe care o alegem spre a le nfrunta. Aceast prim vizit a durat trei sau patru zile. Simeam c m sparg. M umplusem pn la refuz cu impresii noi. Erau attea lucruri inedite la care trebuia s reflectez, s mi le pun n ordine... Trebuia s

plec pentru a digera noile i intensele mele impresii. NTLNIREA MEA CU BTRNUL PAISIE Vizita n Sfntul Munte m problematizase. Rspunsurile pe care monahii le dduser tuturor nedumeririlor mele m provocau. Peste puin timp m-am rentors, pentru a cerceta totul mai profund. Am mers la mnstirea Kutlumusi. Voiam s discut cu printele A. Dup-amiezile,. Cnd i termina obligaiile, edeam ntr-un balcon i discutm. Era inteligent, cordial i instruit n materie de ocultism. l preuiam. - Printe A., s-mi vorbeti despre ru ca dispoziie a sufletului omenesc, accept! Dar s-mi vorbeti despre Diavol ca persoan, mi se pare prea exagerat. - Dac asta-i realitatea, ce altceva s-i spun? - i tu de unde tii? L-ai vzut tu nsui? A rs. - Parc numai o dat?! Dar numai eu crezi c l-am vzut? Sunt i ali prini care s-au rzboit cu el. - Cum l-ai vzut, adic? - Uite, odat a venit i ne-a stricat toate grdinile mnstirii. - Cum adic le-a stricat? - Le-a stricat. A rupt lemnele, a smuls plantele din rdcin, le-a ntors pe toate cu susu-n jos. L-am privit cu nencredere. S-a uitat la mine, a zmbit i a continuat. - i se pare de necrezut, dar chiar aa este. - Tu ai vreo experien personal? L-am ntrebat. - A venit mai demult n chilia mea i m-a lovit, iar a doua zi aveam dureri. Mi-am amintit inexplicabila lovitura n spate pe care o primisem n trecut, atunci cnd eram cu fata aceea, i l-am ntrebat cu interes: - L-ai vzut cu ochii ti?

- Uneori l vezi, alteori nu. Odat au venit trei draci i i vedeam, fceau glume. - i tu cum ai reacionat? - Rdeam, ce s fac? De vreme ce erau comici... l priveam nencreztor, dar cu interes. mi aduceam aminte de experienele mele. Nu cumva aceasta era explicaia zgomotelor, a uilor care se trnteau, a btii pe care o ncasasem? - Fac i glgie? Am ntrebat. - Oho! Crezi c doar glgie? Anul trecut, cam pe vremea aceasta, aveam o clugrie n mnstire. Un frate nceptor urma s devin monah. Trebuia s ne adunm la ora 3, nainte de zori, la biseric. n acea noapte, un demon a trecut pe la toate chiliile: trntea ui, ferestre, urla, ltra... A fost un adevrat prpd. Ne-am adunat cu toii jos la biserica nc de la 12, spre a fi mpreun. Noi, cei tineri, eram nspimntai. Continum s fiu nencreztor i uimit de ceea ce auzeam. - Uite cum stau lucrurile: Diavolul nu vrea s-i deconspire existenta n faa oamenilor, pentru ca n felul acesta i poate lupta mai uor. Pe ascuns. Nu te fereti de un inamic a crui existen o ignori. ns o dat ce l-ai descoperit, nu mai are sens s se ascund, aa nct se lupta cu tine la artare. Mi-a relatat i alte ntmplri. Am discutat despre yoga, despre puterile ascunse ale omului. Oare nu se pot ele explica avnd ca baza autosugestia sau psihanaliza? Nu sunt iluzii? Nu cumva subcontientul, aa cum spune Jung, ne joac feste? Nu cumva toate acestea nu sunt altceva dect manifestri ale minii noastre? Am dezbtut n detaliu toate aceste aspecte. n dup-amiaza urmtoare, discutnd, mi-a sugerat s ncerc s-i vd aura, n timp ce el se rug cu iragul de mtnii. i spusesem c am avut cndva capacitatea de a vedea aura oamenilor. ntr-adevr, m-am strduit, dar fr succes. Atunci mi-a vorbit despre printele Paisie. - Aici, ceva mai sus, este un clugr care face minuni - printele Paisie!

N-am fost deloc impresionat. Aproape c nici nu l-am luat n seam. i ce-i cu asta? M gndeam. i yoghinii au astfel de puteri. Am i eu o mic experien. Mi-a cerut s-i art cte ceva din exerciiile yoghine pe care le fceam. Prin urmare, am ncercat s meditez i s m concentrez, aa nct s-i vd limpede aura. Brusc am simit o schimbare n ru. - i-ai dat seama? L-am ntrebat. Ai simit? ncetasem s mai ncerc, cci m nelinitisem din pricina intensei schimbri mentale i sufleteti ce mi se ntmplase. Printele A. se ngrijor. M simeam ciudat. Am luat incontient un creion ca s desenez. Atunci s-a ntmplat ceva foarte... straniu. Am nceput s desenez foarte uor, cu trsturi sigure de creion, nite chipuri. Mana mergea singura. Erau nite chipuri urte, scabroase: nasuri, urechi, dini mari expresii potenate i sugestive ale rutii i dezgustului. L-am privit cu nedumerire pe printele A. - Privete, i-am zis, i i-am artat fetele. Erau ntocmai precum chipurile demonilor din picturile despre iad. Eram i eu uimit de ceea ce fcusem. tiam c n-am o asemenea ndemnare la desen. mi simisem mana mergnd singura. Nu tiam ce va iei pe hrtie. Adic nu avusesem n mintea mea nicio idee pe care s ncerc s o trec pe hrtie, ci s-a ntmplat ceva independent de voina mea. Vznd schiele, printele A. a neles imediat lucrarea demonic i a simit nevoia s se roage n linite. S-a ridicat i mi-a spus: - Te las acum... Mai stm de vorb mine. i a plecat alergnd pe scri. Am rmas singur. Eram iritat din pricina celor ce mi se ntmplaser. M simeam ca i cum altcineva m folosea fr voia mea. M-am strduit s neutralizez aceast influent care se exercita asupra mea. Am ncercat s-mi controlez mna. Acum voi desena o bisericu, m-am gndit. n ciuda tuturor eforturilor, a fost imposibil s o schiez. Mi-au ieit din nou acele chipuri oribile! O s fac ceva mai uor. Voi desena o turl, i am s-i pun deasupra o cruce. n loc de aceasta, pe hrtie ieeau sni de femeie dezgolii! Nu-mi puteam

controla mna. M-am pierdut cu firea i am aruncat hrtia. Eram speriat, confuz, nelinitit. Ce mi se ntmpl? . Simeam nc asupra mea acea transformare. M-am retras i m-am ntins pe pat enervat, spernd s m linitesc dormind. n dimineaa zilei urmtoare, printele A. a venit la mine i mi-a propus s merg s-l ntlnesc pe printele Paisie. Mi s-a prut o idee bun. Mi-a dat detalii despre drum i am pornit. Am ajuns lng chilia btrnului i am tras de srm clopoelului de la intrare. Peste cteva clipe, cineva a strigt de la fereastr: - Ei, copile, ce doreti? Am lsat sarma din mn. - Printe, nu-mi deschizi? Am ntrebat. Atunci a dat drumul la chei pe srm. - ncuie la loc, mi-a strigat. Am intrat n curte, am ncuiat n urma mea i am urcat spre cas. Cnd am ajuns n faa casei, sub balcon, btrnul mi-a cerut s-i dau o jachet care czuse pe jos. Am apucat jacheta i am ridicat capul, ntinznd mna ca s i-o dau. Btrnul s-a aplecat peste balcon s o apuce. Ochii notri s-au ntlnit pentru prima dat. Ce privire era aceea!... Ochii lui mari, negri asemenea crbunelui lefuit, strluceau ca nite scntei. Ce putere era aceea?! Era ceva sfnt n acea privire. Ceva care covrea firea omeneasc, att ct o cunoscusem eu pn atunci! Fulgertor mi-am plecat capul. N-am rezistat acelei mreii duhovniceti pe care am ntlnit-o naintea mea. Eram prea mic... M umplusem de teama sfnt. naintea de a apuca s fac nconjurul casei, cale de aproape 30 de metri, m simeam de parc mi se descoperise o tain adnc despre potentele firii omeneti. Cnd ne-am rentlnit dup cteva minute, am vzut n faa mea un btrnel minunat. Ochii erau normali, nu se mai vdea nimic din mreia duhovniceasc de mai nainte. Era un om obinuit. Am ezut ntr-un colior i ne-am luat cu vorba. - Printe, eu nu srut mana preoilor, cci nu cred. - De vreme ce nu crezi... bine faci, a rspuns el. Am discutat vrute i nevrute. Era att de bun, de blnd... n cteva minute ne apropiasem mult sufletete. Am simit o mare bucurie,

apropiere i ncredere. Desigur, la aceasta au contribuit virtuile i discernmntul btrnului. La un moment dat, rznd bucuros, btrnul mi-a cerut voie s m ajute duhovnicete. - S pesc nluntrul tu? A ntrebat. - Da, printe, am rspuns plin de ncredere. - Pn i picioarele mi miros urt, a spus el, insinund prin aceasta c ar avea neajunsuri duhovniceti. Am zmbit! Omul acesta era curat precum cristalul, i bun precum Hristos. - Nu conteaz, printe, eu vreau, am rspuns. Atunci a ptruns n sufletul meu. Am simit ceva delicat, grijuliu i ginga, ceva tmduitor, luminos, ceva puternic pogorndu-se asupra mea. Am simit c o transfuzie de lumin n suflet. O lumin lina... Mi-a adus o pace bucuroas, adnc. O asemenea pace, ca i cnd m-a fi ntors la mine acas dup un ndelungat i crncen exil. O pace egal cu o natere din nou; eram ca i cnd m-a fi aflat n braele lui Dumnezeu. Am avut aadar revelaia aceasta: c exista aa ceva n lume! C-i este cu putin omului s devin astfel! Ct uimire, cata nedumerire, ct bucurie... Btrnul se bucura mpreun cu mine. M mngia. L-am mbriat fericit. M-am ruinat apoi de acest gest. Eram descumpnit. Ce fusese mai mare, neruinarea sau dorul meu arztor? ns btrnul mi-o ngduise. M mngia pe par, n vreme ce acel ceva care ne unea devenea tot mai luminos, tot mai intens. Ieisem din sine-mi. M mbtasem. Dar comportamentul meu era cuviincios, linitit, cumptat. Aceasta era prima oar cnd experimentam beia cea cumptat. Am pornit spre mnstire complet schimbat sufletete, mental, emoional. M-am ntors alt om. Monahii pe care i-am ntlnit m ntrebau zmbind cu substrat: - De la printele Paisie vii? Erau evidente darurile btrnului care se revrsaser asupra mea.

Le vedeau i ei. De altfel, mi simeam sinele cufundat ntr-un fel de lumina mental. - Da, rspundeam cu bucurie c un... novice printre veterani. Da, cu adevrat se petrecuse i cu mine acel lucru minunat, tainic, dumnezeiesc. Apoi m-am ntors n ora. Acolo am continuat s triesc la fel ca nainte. Totui m problematizasem, i chiar am cumprat o carte foarte bun - Stareul Siluan - pe care mi-o recomandase printele A. Practic, ns, viaa mea nu se schimbase cu nimic.

CU CE DREPT TE AMESTECI N VIAA MEA? Dup vizitele mele n Sfntul Munte am simit o oarecare putere nevzut, nedesluit, acionnd asupra evenimentelor vieii mele. Trebuie spus c revenisem foarte rapid la vechiul meu stil de via. n acelai fel triau pe atunci i toi prietenii mei. Dar, mai nou, am observat o... nereuit, s zicem, n relaiile mele cu femeile i n general n toate preocuprile mele cu implicaii sexuale. Ori de cte ori mergeam s fac un lucru pe care nvtura cretin l considera pcat, ntmpinm - n chip cu totul inedit dificulti nemaintlnite. Aceasta mi s-a ntmplat de foarte multe ori i pentru o lung perioad de timp. Dei cel mai logic ar fi fost s atribui acest fapt interveniei printelui Paisie, eu simeam nluntrul sufletului meu ca responsabil era i printele A., ieromonahul cu care discutasem. M-am apucat deci i i-am scris o scrisoare. Nu tiu ce faci anume, dar indiferent ce tot faci - nceteaz. N-ai dreptul s te amesteci n viaa mea! . Acestea i altele asemenea i-am scris. Ce se ntmplase? Mi-a explicat nsui printele A. mai trziu: n acea vreme eram proaspt hirotonit preot. Harul preoiei se pogorse asupra mea. Te pomeneam la rugciunile fiecrei liturghii pe care o slujeam. Rdea! Sunt oameni care ne cer insistent s ne rugm pentru ei, s-i pomenim la liturghii, iar tu mai aveai puin i ne bteai,

mi-a zis. Atunci am nceput s bnuiesc c n spatele acestora se afla nsui Hristos. Tot atunci am nceput s contientizez i faptul c printele Paisie era luminat de Dumnezeu, iar puterea pe care o avea era de la Hristos, i nu de la sine nsui. Mai trziu, cnd l-am ntrebat despre toate acestea, mi-a spus: Eu, fiul meu, sunt un om simplu. Eu m rog lui Hristos, i El lucreaz. Dac m-ar prsi Harul Lui, poate c a ajunge cine tie ce vagabond prin Omonia. De altfel, nsui Hristos spune n Evanghelie: Adevrat, adevrat zic vou: cel ce crede n Mine va face i el lucrrile pe care le fac Eu, i mai mari dect acestea va face (Ioan 14, 12), i fr Mine nu putei face nimic (Ioan 15, 5).

CRUCEA IZVORATE MIREASMA

ntr-o dup-amiaz de var a venit la mine acas prietenul cu care


fusesem prima dat n Sfntul Munte. El pstrase fata de toate o distan mai mare dect mine, dar era impresionat i chiar influenat pozitiv de monahismul ortodox. n acea dup-amiaz era frmntat i cufundat n gnduri. Se confrunta cu o dilem arztoare. Am stat de vorb i mi-a propus o colaborare. mi solicita participarea i sfatul. Existau dou moduri de a aciona. Printr-unul am fi ctigat destui bani, dar ne-am fi vtmat sufletete att pe noi nine, ct i pe alii. Prin cellalt mod n-am fi ctigat bani, dar nici n-am fi produs vreo vtmare cuiva. Ne aflam ntr-adevr la intersecia dintre ru i virtute, i ne ntrebm ce cale s alegem. La un moment dat, pe cnd discutm, m-am gndit la printele Paisie i i-am cerut n minte ajutorul. - Mi, nu citim i noi vreo rugciune nainte s hotrm? i propun prietenului.

M-a privit nedumerit, cu uimire! Pentru o clip m-am gndit: O s m ia peste picior acum. Uluit, l-am auzit ns zicnd: n regul, citim. La Sfntul Munte se citesc n fiecare dup-amiaz rugciunile unei anumite slujbe, cunoscut sub numele de Pavecernia. S-a ntmplat s o am ntr-o brour. Nu o mai citisem niciodat. ntruct nu exist nicio icoan a vreunui sfnt la mine n cas, am scos de la piept o cruce de lemn, sculptata. O fcuse cu minile sale i mi-o druise printele Paisie. Am atrnat-o pe perete i am nceput s citim, cu multe poticneli i greeli, rugciunea. Dup un sfert de ora terminaserm. M-am nchinat i m-am aplecat s srut crucea. O minunat mireasma mi-a nvluit atunci nrile. O arom foarte plcut, puternic i totodat delicata izvora din cruce. Plin de bucurie, i-am zis prietenului meu: nchin-te i tu. Se aplec s se nchine, apoi ncremeni uimit, se nchina din nou i ncepu s inspire cu putere. Se ntoarse spre mine plin de mirare: Mai, frate... miroase! , mi zise. A luat apoi crucea n mini i a nceput s o miroas ncontinuu. Ei bine, din acea clip am tbrt amndoi pe cruce. O srutm i o miroseam o dat unul, o dat cellalt. Mireasma umpluse toat camera. Ne priveam uluii i bucuroi. Aceasta mireasm cereasc producea o influen ciudata asupra noastr. Ne provoca o transformare sufleteasc i mental. Sufletele noastre deveniser uoare i bucuroase. O euforie spiritual ne cuprinsese. O beie cumptat - cum spun vechii ascei cretini. Am luat amndoi hotrrea pe dat, fr s mai fie nevoie de vreo discuie. Cunoteam acum cu claritate drumul corect. Nu ne mai interesau banii pe care i-am fi pierdut. Eram bucuroi c urma s facem ceea ce este corect, chiar dac aceast decizie avea s ne afecteze financiar. Ne-am ridicat ndat, mpreun, am mers i am pus n ordine chestiunea respectiv, dnd o soluie definitiva problemei. Eram bucuroi pentru aceast alegere a noastr. Mai trziu am realizat c imensul ajutor pe care ni-l dduse n aceast situaie scurta invocare pe care i-o adresasem printelui Paisie nu a fost att faptul c ne-a scpat de tot felul de ncurcturi urte, ct acela c ne-a dat siguran duhovniceasc i ncredere ca Dumnezeu

lucreaz n viaa noastr de fiecare zi. Aveam astfel o dovad practica despre interesul, participarea i puterea sfinilor de a-i ajuta pe oameni n problemele lor zilnice. De atunci vizitele mele la Sfntul Munte au dobndit un caracter regulat. Cteodat stteam chiar i cte o lun-dou. mi plcea modul de via de acolo: simplu, linitit, profund i contemplativ. Evenimentele pe care le voi descrie mai jos s-au petrecut la diverse intervale de timp n care nimic suprafiresc nu s-a ntmplat. Eu am comprimat timpul, astfel nct m refer doar la evenimentele neobinuite. Textul care urmeaz l-am scris tocmai n acea perioad i l-am intitulat Vedenia. Nu mi se nscuse nc ideea de a scrie o carte. l redau intact.

VEDENIA Tesalonic, 6 decembrie 1987 Dumnezeu S-a fcut om ca s-i fac pe oameni dumnezei. Sfntul Grigorie Teologul Cu rugciunile btrnului Paisie i cu harul lui Dumnezeu, s-au ntmplat cu mine nevrednicul urmtoarele: Era n toamna lui 1982. Abia ce m cunoscusem cu btrnul. Aveam n jur de 25 de ani i, fiind nc student, eram mpresurat de atmosfera studeneasc a vremii, teribil de ignorant n aproape toate problemele legate de cretinism, ct i n cele legate de persoana btrnului. Nu tiam cu cine am de-a face. Hotrt lucru, nu eram cretin pe vremea aceea. Doar un tnr ideologizat, care trise la Universitatea din Tesalonic n climatul schimbrilor de regim politic, care motenise atmosfera anilor 68 i tria n uurtatea zilnic a barurilor acelei epoci. Era firesc s-l ntreb la un moment dat pe printele Paisie despre

dragoste. Era unul dintre puinele lucruri frumoase din lumea noastr, din viaa omului, i m ntrebam de ce aceast tem este att de supus constrngerilor din partea Bisericii. Dup ce mi-a spus destule lucruri, btrnul a ncheiat: Dup cum ciorchinele, dac l tai din vit, se strica, putrezete i nu se mai coace, tot astfel i dragostea, dac o despari de taina nunii, prin care se hrnete din harul lui Dumnezeu, mai devreme sau mai trziu se va strica, se va denatura ntr-un fel sau altul. Apoi am plecat. M-am ntors la mnstirea care m gzduia. Eram plin de nedumeriri. Aveam un trecut extrem de ncrcat legat de aceast tem, o ntreag via care i scotea la iveal acum mpotrivirile. - Bre, m gndeam, hai s lum lucrurile de la nceput, s vedem ce ru putem descoperi. i m-am apucat s-mi imaginez n secvene doi oameni cum pornesc, cum se privesc, cum se simpatizeaz, cum se apropie, apoi cuvintele lor, gesturile, simmintele, felul cum se mngie, cum ajung n pat i ncep s fac dragoste. n toat aceast reconstituire vizual pe care o fceam prin intermediul imaginaiei, ajutat de experien, cutam s localizez... rul. Eram aezat pe pat i m gndeam. Deodat s-a ntmplat ceva. Mintea mi-a fost rpit brusc, dar foarte delicat, i naintea ochilor mei a nceput s se desfoare o pelicul ciudat. Vedeam trupurile celor doi oameni ca pe dou sfere albe, desprite. Diafane, pline de o energie anume, fiind constituite dintr-o anumit substan. Cnd fceau dragoste, li se pierdea nveliul i se uneau. Deveneau o singur sfer mare. A rezultat o fiin nou. Cele dou au devenit una. Dup toate celelalte elemente - compoziie, substana, energie - nu exist nicio diferen ntre sfera mare i cele dou mici care o compuneau. Elementul nou era unirea. Cele dou deveniser una. Dup aceasta am vzut i trupul culcat al unui oarecare ascet, care trise nensurat. Ceva ca nite sfinte moate. Exista ceva deosebit n aspectul lor. Compoziia lor, calitatea suferise o transformare radical. Era mai dens, mai tare, extrem de consisten... inalterabila, a zice. Trupul i schimbase calitatea. Se petrecuse o transformare a

substanei. A rezultat ceva cu totul nou, inalterabil, nestriccios, care depea sfera existenei omeneti obinuite. ncet-ncet, pe nesimite, m-am regsit ntors la starea mea normal. Ceva aflasem. n adnc, sufletul meu se linitise, desluind rspunsul. Creierul alerga ntrziat, gfind din urm, strduindu-se s neleag. S afle cuvinte pentru a exprima sensurile tainelor. Dei sufletul a neles dintru nceput, creierul i cerea i el partea cuvenit n procesul de cunoatere. n cele din urm, aveam s-i dau i lui satisfacie. Ani de zile dup aceea, cnd ncepusem s studiez Evanghelia, am descoperit cuvintele, sensurile care luminau aceast tain. Pentru prima parte a vedeniei: i se va lipi de femeia sa i vor fi amndoi un trup (Matei 19, 5). n unirea cuplului, celor doi nu li se schimba firea. Omul se unete cu om. Pur i simplu, cele dou entiti distincte se aduna ntr-una. Elementul nou este unirea. O unire ce poate fi explicat prin apel la criterii de ordin corporal, sentimental i psihologic. Nimic duhovnicesc, nimic dumnezeiesc nu exista n ea. Altfel spus, actul erotic este un eveniment pur trupesc, care nu-l sfinete pe om. i, ca fapt strict trupesc, conine prin natura s elementele alterabilitii i ale descompunerii. Nu poseda caracteristicile inalterabile ale vieii venice pe care le confer unirea cu Duhul Sfnt. Pentru cea de-a doua parte: cel ce se alipete de Domnul este un duh cu El (I Cor. 6, 17). n cazul ascetului, se unesc dou firi. Trupul, pe de-o parte, i harul lui Dumnezeu de cealalt; omul cu Dumnezeu. Se preschimba firea omeneasc, primete ceva nou, inalterabil; dobndete i ea calitile Duhului. Se svrete astfel ndumnezeirea prin har a omului, n Duhul Sfnt: prtai dumnezeietii firi, dumnezei prin har... vei fi ca Dumnezeu. Iat cteva din expresiile Sfintei Scripturi care descriu aceast realitate. Aa nct potenialitatea firii omeneti este ndumnezeirea. Nimic mai puin! Orice altceva este nedemn de om. Ce cutremurtoare revelaie... i cuplul poate dobndi aceasta ndumnezeire, poate accede la

acest nivel al fiinrii, la aceasta inalterabilitate, i astfel unirea, reprezentat prin noua sfera mare, se poate i ea nduhovnici. Aceasta se ntmpl ns atunci cnd cuplul se conecteaz la canalele harului dumnezeiesc, anume atunci cnd, deplin contient i de bun voie, ncepe s participe nemijlocit la Tainele Bisericii (Cununia, Spovedania, Dumnezeiasca mprtanie) i s se strduiasc a se lipi de Domnul, pentru a deveni un duh cu El.

PRIMELE MELE NCERCRI DUHOVNICETI Zgomotele mi amintesc c, impresionat de persoana btrnului Paisie, m-am apucat s citesc cu ardoare i entuziasm Viaa Printelui Arsenie (cel din Farasa Capadociei), imediat ce am aflat c fusese scris de btrnul. M-am nchis singur ntr-o chilie a mnstirii Kutlumusi - cea mai apropiat mnstire de chilia printelui, i m-am lsat absorbit de carte. Citeam i eram impresionat. Mi, omule, n-au numai yoghinii puteri. i printele acesta de aici trebuie c a fost un mare yoghin, m gndeam. Parcursesem de-a lungul timpului diverse cri hinduse despre yoghini celebri; era acum pentru prima dat cnd citeam despre un sfnt cretin. mi spuneam cu mirare: Va s zic, exista i n Grecia, i n cretinism, oameni att de evoluai spiritual! (Pe atunci nu eram apt s operez distinciile fundamentale dintre un sfnt ortodox i un guru hindus; mi prea cam acelai lucru). Am continuat lectura i eram tot mai impresionat de via sfnt a printelui Arsenie. Deodat am nceput s aud zgomote n camer. Era ca i cnd ar fi bubuit mici petarde. Am srit uimit n picioare i am nceput s m uit cu nelinite i mirare n jurul meu. Nu puteam localiza nimic. Au continuat s bubuie n aer n faa mea, lng urechea mea, sus, jos, n stnga, n dreapta. Ziua n amiaza mare. Priveam ca un buimac mprejurul meu. M cuprinseser ngrijorarea i team.

Am prsit camera i am pornit pe crarea ctre chilia btrnului. - Printe, asta i asta mi s-a ntmplat, i-am spus nelinitit. A rs. - Nu te teme, dracul te ispitete! A vzut folosul pe care l dobndea sufletul tu citind cartea i a ncercat s te opreasc. Nu te speria, nu-i nimic. M-a luat n braele sale i m-a binecuvntat cu semnul crucii, dup care am plecat linitit. S existe ntr-adevr Diavolul, precum mi zice btrnul? , m ntrebam pe drum. Desigur, n-am admis pn la urma explicaia btrnului. Diavolul?! n secolul XX? . Mintea mea nu putea accepta; cultura, educaia, ideologia, viziunea mea asupra lumii nu-mi permiteau o asemenea concluzie. Mi se prea prea forat. Pe de alt parte, ce fusese ceea ce mi se ntmplase? Nu puteam ignora tocmai propria-mi experien... Impas, nedumerire... Las, s vedem mai departe. Lucrul acesta are nevoie de cercetare, m-am gndit. Urletele Altdat, aflndu-m tot la Kutlumusi, stteam singur n camer i citeam o carte cretin. Deodat mi s-a nscut dorina de a m ruga. S ncerc, m-am gndit, i modelul cretin, s vedem ce diferen este ntre rugciune i meditaie. S o simt n practic. Bineneles, nu tiam cum se face rugciunea. Cunoteam destule despre meditaie, dar nimic despre rugciune. Am s ngenunchez, m gndeam, i am s-I vorbesc lui Hristos. De altminteri, Hristos este bun! Fie c a fost un mare yoghin, fie c a fost orice altceva, sigur a fost bun. N-am de ce s m tem. M-am ridicat din pat i am ngenuncheat. ndat ce am atins cu genunchii podeaua, am auzit nite urlete slbatice de dincolo de fereastr. Am srit nspimntat. M-am uitat imediat afar pe fereastr. Era miezul zilei, cald, nu trecea nimeni i nu circula nimic pe o distan mare. Doar c urletele se auzeau n continuare. n prima instan, am fost terifiat... Las... ce m ncurc eu cu rugciunile astea? . M-am oprit; se spulberase orice dispoziie spre rugciune. Fusese suficient s primesc o ameninare viguroas din partea unui ceva slbatic i necunoscut.

Ce se ntmpl? . Orbeciam, luptndu-m haotic cu cineva necunoscut. Cedasem. Am simit c ncercasem s fac un pas mic, s intru ntr-un trm spiritual, i cineva mi-a nchis slbatic ua n nas. Nu eram deloc bine primit. Faptul m rodea pe dinuntru. Ce-a fost asta? . Nu puteam s o ignor. Se ntmplase. Dup cteva zile am mers din nou la btrnul. - Printe, mi s-a ntmplat cutare i cutare. M-a privit cu mult dragoste. M-a luat de mn i m privea n ochi. Dei m ruinam, l priveam i eu, bucurndu-m mult. Simeam marea sa dragoste i imensa lui grij pentru mine. - Nu te teme, demonii sunt! Vor s te sperie ca s n-o apuci pe drumul cel bun. Dar nu ngduie Dumnezeu s fac vreun ru. Sunt legai. Numai s urle precum cinii mai pot. Nu-i fie team! Lng btrnul nu m temeam. De altfel, n general nu m temeam. Poate din necunoaterea primejdiei, poate din uurtate. ntmplarea a trecut, dar la capt n-am scos-o. Pe btrn l simpatizam mult, ns cuvintele lui nu le credeam. Nu gseau ecou nluntrul meu... Pendulam suspendat, nu peam n nicio direcie. Nu tiam ce s cred, cum s-mi explic evenimentele... Vizitatorul nocturn M aflam gzduit pentru cteva zile la mnstirea Stavronikita, pe malul mrii. ntr-o dup-amiaz, am aflat ocazia s stau de vorb cu un monah venerabil. Eram singuri n bibliotec din arhondaricul mnstirii. - Printe, vreau s m nvai s m rog, i-am spus la un moment dat. - S te rogi? M-a ntrebat cu uimire. Influenat de orientalisme, mi nchipuiam c va fi existnd vreo metod special, vreo tehnic, ceva de genul meditaiei. - Da, printe, ce trebuie s fac pentru a m ruga? Ce s spun? Cum trebuie s ed? A neles atunci marea mea ignoran, i mi-a rspuns cu mult delicatee: - Da, e simplu... Uite! Trebuie s fii simplu. ezi linitit ntr-un col i

vorbete-I lui Hristos ca i cnd ar fi n faa ta i te-ar auzi. Este naintea ta i te asculta... i vorbeti ca i unui prieten. Continund s-mi vorbeasc, am simit ceva ciudat cobornd asupra mea i transformndu-m sufletete. L-am ntrerupt. - Printe, chiar acum, n timp ce-mi vorbii, ceva ciudat mi se ntmpl, ceva mi pune piedici. Mi s-a schimbat mintea. V vd cumva... diferit. A ridicat ochii nedumerit i m-a privit cu nelinite. - Nu-i nimic, copilul meu, o s discutm mine. Mergem acum, s te odihneti... S-a ridicat i a plecat repede, nelinitit. Se nserase deja. Am mers la mine n camer. Eram singur, de aceast dat, n cmru. M-a rpit somnul. Nu apucasem s dorm prea multe ceasuri, cnd m-am trezit nelinitit. Ceva m apas pe piept. Cineva intrase n camera mea i m presa pe piept. Am ridicat ochii nfricoat, dar nu vedeam nimic n afar de mobilier. Simeam ns acea puternic prezen care m presa insuportabil. Hristoase al meu, nu mai rezist, scoate-l afar de aici, am spus n gnd, i ndat am simit golindu-se camera de acea prezent strivitoare. S-a ndeprtat i s-a aezat la intrarea n camer, amenintor. Nu mai ndrzneam s dorm. Am petrecut multe ceasuri nelinitit, cu atenia ncordat. Cineva era afar, la ua mea, permanent! Am putut adormi puin abia dup ce s-a luminat de ziu. Imediat ce m-am trezit am cobort n curtea mnstirii. M-am ntlnit chiar cu monahul cu care discutasem n seara din ajun despre rugciune. Prea foarte epuizat, ca i cnd n-ar fi dormit deloc. - Cum eti azi? Eti bine? M-a ntrebat, plin de grij i de iubire. - Da, printe, mi-a trecut! Nu am nimic astzi. M simt minunat. Mulumesc, i-am rspuns. Am simit ca acest om se ostenise rugndu-se pentru mine toat noaptea, i de aceea nu m putuse necji vizitatorul nocturn. Pn astzi m simt ndatorat acestui om. Dumnezeu s-l ocroteasc i s-i rsplteasc binele pe care mi l-a fcut, cci eu, datorit lenevirii mele,

sunt srac n virtui i n-am cu ce-mi rscumpra multele datorii duhovniceti. n ziua urmtoare am plecat s-l vd pe printele Paisie. Dup dou ore i jumtate de mers pe jos, l-am ntlnit i i-am povestit ce se ntmplase. - ezi s-i aduc un pistol, mi-a spus rznd. Intr n chilie i mi aduse un irag mic de metanii, cu 33 de boabe, dup numrul anilor lui Hristos, i o cruce. - tii, mi-a spus, acesta lanseaz gloane duhovniceti. De fiecare dat cnd zici rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m, este ca i cnd ai trage asupra Diavolului, i el nu se apropie de tine. Ia-l, s-l ai pentru aprare. Bucuros c aveam ceva de la el, l-am luat. Am mai vorbit i despre alte lucruri. De fiecare dat plecm de la btrnul mult mai bine dect eram la du. Refcut, cu problemele rezolvate, fr nedumeriri, optimist, fortificat chiar, cu mai multe puteri, nu numai sufleteti ci i trupeti. M alint cu cte o scatoalc dup ceaf, i simeam nluntrul meu o pace i o bucurie paradisiaca, ce se prelungeau vreme de mai multe ceasuri. O dat mi amintesc ca aceast stare a durat cteva zile n ir. Nu exist nicio problem, nicio fric, nicio dificultate. Doar o senzaie de siguran i o bucurie dumnezeiasc. M-am ntors la Stavronikita, mnstirea care m gzduia. Apoi, ntr-o sear, a reaprut oaspetele nocturn. De aceast dat ns aveam pistolul printelui Paisie. Chiar ameit de somn fiind, ndat ce i-am simit prezenta, am nceput s trag: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m. S-a ndeprtat instantaneu. Am continuat rugciunea. Am prins curaj i am nceput s-l vnez. Am naintat spre locul unde se afla, ns imediat ce m-am apropiat de el, am simit puterea sa de ghea i m-am oprit brusc. Era cu mult mai puternic dect mine. S-a npustit asupra mea. Acum trgeam necontenit: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m. Rosteam fr ncetare rugciunea. S-a ntors s fug. Ai fi zis c-l ardeau cuvintele rugciunii. Nu eu, ci rugciunea, numele lui Hristos avea putere.

Pe mine m-ar fi putut zdrobi ca pe un nar. Brusc i-a schimbat nfiarea. A devenit glume. Era acum mic, corpolent, ca un pitic, cu un turban pe cap; a nceput s fac glume i s se apropie ncet-ncet de mine. Ca pentru joac. Am fost surprins, aproape c rdeam. Dar ndat ce s-a apropiat destul, sufletul meu i-a simit ameninarea i rutatea, aa nct am renceput rugciunea. A fugit imediat de lng mine. n felul acesta, rugciunea lui Iisus a instituit o distan, o zon de siguran ntre noi. N-a mai putut s-mi fac nimic din cele ce-mi fcea n trecut, pe vremea cnd m btea i eram ca paralizat, incapabil s m apr. n acea sear am pus pe fug demonii i i-am inut departe de mine. Ctigasem o btlie. Rzboiul nu se terminase. El continua nc. Dar Hristos este atotputernic. L-a zdrobit pe cruce pe Diavol pentru noi. E de-ajuns s nu fim nerecunosctori i s nu ne purtam necugetat. O prjituric din cofetria Lui Hristos ntr-o alt zi, la Sfnta Mnstire Stavronikita, citeam din Evanghelie. mi amintesc i ce fragment: capitolul 10, versetele 17-21 din Evanghelia dup Luca. Spune Evanghelia: i s-au ntors cei aptezeci cu bucurie, zicnd: Doamne, i demonii ni se supun n numele Tu. i le-a zis: Am vzut pe satana, ca un fulger cznd din cer. Iat, v-am dat putere s clcai peste erpi, i peste scorpii, i peste toat puterea vrjmaului, i nimic nu v va vtma. Dar nu v bucurai de aceasta, ca duhurile vi se pleac, ci v bucurai ca numele voastre sunt scrise n ceruri. Dup toate cele ntmplate, acest fragment semna cu un mesaj personal pentru mine. L-am simit pe Hristos adresndu-mi-se peste veacuri. M ntrebam totui cu nedumerire: Oare aa s stea lucrurile? i toi aceti iniiai i mari filosofi, pe care i-am citit i de care m-am entuziasmat, s nu aib habar de nimic? . Nume rsuntoare, care au schimbat faa lumii: Marx, Mao, Bakunin, Freud, Adler, Eric Fromm, Khalil Gibran, Kazantzakis, Wilhelm Reich, Nietzsche, refleciile lui Buddha, Sutrele lui Patanjali, apoi Gurdjieff, Dr. Suzuki cu filosofia Zen, Lao-Tse i taoismul, acetia i alii asemenea mi s-au nirat prin minte. Bine, dar este cu putin ca toi aceti nelepi cunosctori ai lumii i ai societii s fi greit, iar eu s descopr acum adevrul pe care acetia l-au ignorat?

. M-am oprit brusc... Eram mirat, ezitm. Pe oamenii acetia i studiasem, i simpatizam, m seduseser. Mi se prea ciudat c eu, un om totui fraged att din punct de vedere biologic ct i spiritual, s fi ajuns la adevr, s fi triumfat acolo unde ei rataser! Eram descumpnit. Atunci s-a petrecut ceva straniu i minunat. Am simit pogornduse lin asupra mea ceva foarte pur, asemenea diamantului, limpede, delicat, simplu, panic, ptrunztor, atotputernic. M-a umplut de bucurie. Mintea mi s-a deschis ntr-un adnc fr margini, care m-ar fi nfricoat dac nu mi-ar fi adus o linite profund i desvrit acel ceva care devenise una cu sufletul meu. O lumin mental. Aceasta s-a petrecut n timp ce citeam versetul imediat urmtor textului de mai sus al Evangheliei: n acest ceas Iisus S-a bucurat n Duhul Sfnt i a zis: Te slvesc pe Tine, Printe, Doamne al cerului i al pmntului, c ai ascuns aceast de cei nelepi i de cei pricepui, i le-ai descoperit pruncilor. Aa, Printe, cci aa a fost naintea Ta, bunvoina Ta. Mi-am dat seama c prunc sunt i eu, i am avut deodat revelaia acestei legi duhovniceti care guverneaz ntreg pmntul. Nu cei puternici, nu cei vicleni, nu diplomaii, nu descurcreii, nu cei bogai, nu cei cultivai, ci cei simpli, cei sinceri, cei smerii, cei curai cu inima, cei plini de buntate, cei bine intenionai, cei ce se aseamn pruncilor, cei cu suflet de copil, cei fr de rutate, acetia vor nelege, acetia vor tri taina cea mai profund, vor ptrunde pn la esena ultim a acestei lumi. Acetia se vor mprti din viaa cea adevrat, din izvorul vieii ntregii lumi. Acetia vor face experiena adevratei realiti a existenei. Ceilali vor atinge doar materia, nveliul. Nu vor putea s strpung niciodat acest nveli, s ptrund dincolo de materie, s-i cufunde fiin n apele vieii adevrate. Vanitatea i mpiedic s accead dincolo de himericele lor construcii mentale. Astfel rmn rupi de adevrul lui Hristos. De vreme ce cred n ei nii, nu pot crede n Dumnezeu, n Hristos. Se strduiesc s triasc ceva ce nu exista, urmnd teoriilor lor, cufundai n netiin. Triesc n obscuritatea unui

cerc vicios de ipoteze i probabiliti. Un egocentrism feroce i o ntunecat trufie i izoleaz de adevr, de izvorul vieii. Sectuii, aproape dezgolii de orice vlag, orbeciesc departe de Duhul lui Dumnezeu Care, dimpotriv, lumineaz i da via. Prin viclenie, prin constrngeri, chiar prin for, se strduiesc s dobndeasc infinite bunuri materiale. Plini de lcomie, le rpesc de la cei crora le sunt realmente necesare. i toate acestea doar ca s-i alimenteze senzaia c le-ar fi cu ceva superiori celorlali. Se simt lipsii de adevr i se silesc s umple golul cu materie. S se consoleze prin apel la plcerile simurilor... Nite biei nebuni i nefericii care au nevoie de ajutorul lui Hristos. Priveam acum lumea i viaa prin ochii duhovniceti pe care mi-i druise, pentru o clip, Hristos. Eram cuprins de o bucurie adnc i tihnit. Srutam Sfnta Scriptur necontenit. i iubeam pe toii oamenii. I rugm pe Dumnezeu s-i ajute pe cei nedrepi, care au practic mai mult nevoie de ajutor dect cei nedreptii. Firete, dup puine zile am mers din nou la printele Paisie i i-am istorisit despre cele ntmplate. S-a bucurat. A rs! - Te-a tratat Hristos cu o prjituric din cofetria Lui, mi-a zis. Apoi m-a privit n ochi: - Exista i plcinte, mi-a spus i a zmbit bucuros. Eu simeam ns ca toate aceste lucruri minunate mi se ntmplaser prin rugciunile sale. El se rug pentru mine. Rugciunea sa era pricina pentru care se revrsau asupra mea aceste daruri duhovniceti.

MICILE HARISME ALE BTRNULUI Darurile sunt felurite, dar acelai Duh. i felurite slujiri sunt, dar acelai Domn. i lucrrile sunt felurite, dar este acelai Dumnezeu Care lucreaz toate n toi. (I Cor. 12, 4-6) Printele Paisie avea multe harisme duhovniceti. Cele mai nalte

dintre ele erau greu de priceput pentru oamenii obinuii. De obicei, ele erau nelese i preuite duhovnicete de ctre monahii ortodoci naintai pe calea lui Hristos. Pentru noi, restul, se aflau att de sus fa de posibilitile noastre personale, nct nu le puteam percepe, i ne rmneau astfel necunoscute. Avea ns i unele harisme duhovniceti pe care muli le percepeau. De pild, btrnul cunotea cine erau oamenii care veneau s-l viziteze, ce gndeau, ce problema i preocup i care era soluia ei. La nceput eram impresionat de aceste harisme. Mai trziu, ntruct se manifestau att de des, zilnic, le acceptm ca pe un element firesc al vieii noastre. Cndva, simindu-m stnjenit ntruct mi se prea c l obosesc, s-a ntors i mi-a zis: - Nu te necji, eu tiu cine vine, cum i cheam, ce serviciu au, ce probleme, ce gndesc, i toate celelalte... ns i las s vorbeasc, s le spun, ca s se uureze puin. Ctre sfrit mi devenise aproape obinuin s nu-i mai fac cunoscuta deloc problema, ci s merg s ascult direct rspunsul. ntmplrile de acest gen sunt foarte multe. Voi evoca doar trei dintre ele. Cataiful Era n Postul Mare, nainte de Pati. M instalasem singur ntr-o chilie din pdure, la dou ore deprtare de chilia btrnului. ncercam s m ndeletnicesc cu rugciunea. Dup patru sptmni de post i asceza, n timpul rugciunii am primit un atac, o ispit mult mai intens dect celelalte; m-am temut s nu pesc vreun ru. Oare btrnul s-i fi dat seama? , m ntrebam. Ei, sigur tie, mi rspundeam tot eu. ns frica, pe de-o parte, i dorina mea de a-l vedea, pe de alt parte, m-au fcut s hotrsc: M duc s-l vd, aa... pentru siguran. Am pornit deci, pe jos, pe crrile Sfntului Munte, pentru a-l ntlni. La captul acestui rstimp de post aspru, mi se ivise de cteva zile dorina s mnnc un cataif. Unde s gseti prjituri n Sfntul

Munte?! , m gndeam. Dac eram la mnstire, i dac nu era Postul Mare, poate s-ar fi aflat ceva. Dar aici, n pdure... poi s-i iei gndul! , mi spuneam n sine. Aceast dorin a devenit ns ardenta nluntrul meu. Nu m puteam gndi la nimic altceva. Mintea mi era parc focalizat pe aceast idee. Ah, de-a fi avut un cataif... , i iar de la capt. M strduiam s-mi concentrez mintea la cuvintele rugciunii (Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m), dar nu reueam mai mult de un minut, doua. Situaia era absolut rizibila, dar lupta se dovedea dificil. n felul acesta am mers pe jos cele dou ore. Deodat am zrit chiliua btrnului. Am redevenit serios. Ia s pun ordine n ceea ce am s-l ntreb, ca s nu-l obosesc peste msur, mi-am spus n sinea mea. ntr-adevr, am uitat de cataif i m-am umplut de bucurie n ateptarea ntlnirii. M-am bucurat i mai mult cnd am ajuns la poarta din spate a curii i am vzut c nu mai era nimeni. l voi avea pe printele Paisie numai pentru mine. ntreg al meu! Ce noroc! Am tras clopoelul i am ateptat alturi, ca s m recunoasc. Btrnul a fcut un zgomot nuntru, ca s-mi dau seama c este n cas. A ntrziat puin. Brusc, a deschis puin ua, a scos capul ncetncet, trengrete, i m-a privit cteva clipe; a nceput s rd i a nchis ua la loc. l ateptam, deci, s ias. De aceast dat a ieit serios. Cu un aer oficial. Aveam destule zile de cnd nu-l vzusem. i sorbeam chipul cu nesa. inea amndou minile ntinse nainte. A nceput s le mite n sus i n jos. Deodat l-a apucat rsul i s-a oprit. Apoi a redevenit serios i a continuat s peasc ncet-ncet, cu ifos protocolar. i tot mica minile n sus i n jos, ca s-mi atrag atenia. inea ceva n ele. Eu eram mai jos i nu puteam vedea. A ajuns lng mine. Cu greu i stpnea rsul. i cobora puin cte puin minile i, de ndat ce ncercam s m uit la ce inea, le ridic repede mai sus de capul meu.

Rdeam. Am nceput s ne jucm, eu strduindu-m s vd ce ine, iar el cobornd i ridicnd minile. Eram bucuroi. Le-a cobort brusc i... ce s vd? Pe o farfurioar de cafea - mult rvnitul cataif nsiropat! M-am pierdut... - Hai, mnnc-l repede, s nu vad cineva i s se sminteasc, mi-a spus rznd. Am intrat n curte, am luat cataiful i, mpreun cu el, mi-am primit i lecia. Mai, prostule, mi ziceam n gnd, btrnul cunoate pn i cea mai nensemnat dorin a ta, i dac i se ntmpl ceva duhovnicesc, dac ar exista vreo primejdie duhovniceasc, tocmai el s nu tie? A cunoscut pn i pofta ta dup prjitura, i s nu simt lupta ta duhovniceasc? , m ntrebam ruinat. De altfel, cum ai scpat de atacurile demonilor? Eti ridicol dac socoteti c de tine s-au temut i au luat-o la fug aa de repede. i-a pus btrnul umrul, ntr-un chip duhovnicesc, i te-a acoperit cu rugciunea s, prostule, chiar dac tu nu i-ai dat seama. Acestea i altele asemenea cugetam, n vreme ce mneam cataiful. Printele m privea cu dragoste. Mi-a dat i o mic scatoalca peste cap, din acelea duhovniceti, care mi fceau mare plcere. M-am ruinat, desigur, s-l ntreb cum ajunsese cataiful la chilia sa, ntr-o asemenea perioada... M-am temut de rspunsul pe care a fi putut s-l aud. Astfel, cu aceast glum, btrnul mi-a dat o foarte serioas lecie duhovniceasc. nluntrul sufletului meu s-a nrdcinat i s-a adncit ncrederea n persoana lui. Era un povuitor duhovnicesc nenelat. Marea sa iubire se manifest i printr-o imens grija fa de fiii si duhovniceti. Prin harul lui Dumnezeu, distantele geografice se anulau i btrnul cunotea ce se petrece n sufletul fiecrui fiu al su. Jeep-ul i bicicleta Alt dat, cuprins de lenevie, am nceput s m gndesc c ar fi bine s plec din Munte i s m ntorc n lume, la tot confortul material de rigoare. mi voi lua o biciclet sa fac plimbri pe rm, i un Jeep, ca s plec n excursii la munte, m gndeam. Fiindc aceste gnduri ncepeau s m preseze, i fiindc se adugaser i alte probleme, miam zis c ar fi oportun s-l ntlnesc pe btrn.

Am mers la chilia sa, dar nu era acolo. M-am gndit s trec i pe la o chilie vecin, unde avea obiceiul s se mai duc uneori. I-am vzut de departe. Printele Paisie, eznd pe o buturug afar, n curte, citea, iar ceilali - n picioare ascultau cu atenie. Erau absorbii. Am naintat i m-am oprit la vreo trei-patru metri deprtare, ca s nu-i deranjez. La un moment dat, btrnul s-a oprit din lectur, a ridicat capul, m-a privit i mi-a spus: - Bun venit! Cu ce ai sosit? Cu Jeep-ul sau cu bicicleta? Ceilali monahi au ras, socotind c glumete. Eu ns am neles c mi cunotea gndurile. M-am ruinat i m gndeam: De ce n-am mai avut eu un pic de rbdare? . Apoi a continuat lectura i mi-a fcut semn s m apropii ca s ascult. Erau nsemnrile cuiva care fusese mai nainte adventist i care dezvluia vicleniile organizaiei Turnul de veghe. S-a ntors zmbind i mi-a spus cu subneles: - De ce n-ai mai avut un pic de rbdare? A rs, m-a privit i a continuat: - Ca s ajungi nainte de a se termina lectur, ai venit repederepede cu Jeep-ul i cu bicicleta? Am neles c mi urmrea gndurile. M-am ruinat. Am nceput cu toii s rdem... Bineneles, pentru motive diferite. Ceilali n-au bnuit nimic din ceea ce se ntmplase ntre mine i btrnul. Scrisoarea Un prieten din America avea de nfruntat nite probleme foarte serioase. Era cunoscut printelui Paisie de muli ani. A trimis o scrisoare urgenta unui monah din Sfntul Munte, cu rugmintea de a merge la printele Paisie s-l ntrebe despre dou-trei probleme concrete, i s-i rspund apoi telefonic. ntr-adevr, acest monah s-a dus fr ntrziere la chilia printelui. Btrnul i-a deschis ndat i, fr s piard timpul, i-a spus: - Ia i scrie, c nu cumva s uii.

i a nceput s-i rspund la scrisoare, nainte ca cellalt s apuce s-i spun vreo vorb despre ceva: nici din ce motiv a venit, nici cine la trimis, nici ce coninea scrisoarea. Btrnul era chiar nelinitit i, nainte de a rspunde la ntrebrile prietenului, a zis: - Spune-i s se ntoarc repede, cu primul avion. Masonii i-au hotrt moartea. Hotrrea a fost deja luat, acum caut doar prilejul potrivit. Povestiri ale unor cunoscui de-ai mei Btrnul primea scrisori din toat lumea. Sculete ntregi. Firete, se afla n imposibilitatea de a rspunde. Erau att de multe! Cunotea ns ce cuprindeau scrisorile, i le rspundea tuturor n chip miraculos, soluionnd problemele prin rugciune. - Un cunoscut ajunsese n mari ncurcturi prin implicarea sa n Micarea Scientologic. l ntlnisem la printele Paisie. Mai trziu, pe cnd se confrunta cu o mare dificultate, a trimis o scrisoare btrnului i i-a cerut ajutorul. Problema s-a rezolvat absolut miraculos. O mrturisea, mai trziu, amicul nsui: ... acesta a fost un mare dar de la printele Paisie. - O cunotin de la Universitate, feminista convins, cu totul nstrinat de Hristos i de Biserica Sa, avea de nfruntat, mpreun cu familia, serioase probleme sociale i economice. Hotrse chiar s se sinucid. Am auzit undeva despre btrnul; m-am apucat atunci i i-am expediat o scrisoare. Nu cunoteam adresa. Am scris att: P. Paisie, Sfntul Munte. Dac e s mearg - merge... m-am gndit. N-a trecut mult timp i au ncetat certurile n familie, ne-am linitit ntre noi. Cnd mi-am dat seama, am fost uimit. De atunci am nceput s m interesez i s-l caut pe Hristos, a mrturisit ea. - Era un om a crui meserie consta n comercializarea filmelor pornografice. Ctig muli bani. Mi-a spus el nsui povestea lui: Auzisem despre printele Paisie i mi-am zis: O s merg s-i spun eu vreo dou clugrului, s m in minte!. M-am dus, aadar, mpreun cu ali doi amici, pentru prima dat acolo. Btrnul ne-a

primit pe toi trei n curte. - edei, ne-a spus, s aduc ceva s v tratez. Eu cutam prilejul s-l iau peste picior. I-a tratat mai nti pe ceilali doi i, ndat ce a ajuns n faa mea, a ntors farfuriua i a azvrlit prjitura n noroi. - Mi-a czut, a zis. Nu conteaz, ia-o i mnnc-o. M-am simit jignit. - Cum, s o mnnc cu noroi? - Dar ce, tu nu-i serveti pe oameni cu noroi? Mi-a rspuns aspru. M-am pierdut, eram nucit. M-am ridicat i am plecat! A doua zi mam dus din nou. Mi le-a spus pe toate mult mai detailat de data asta. Mi-a fugit pmntul de sub picioare. Ce s fac?, l-am ntrebat. Mai nti de toate s termini definitiv cu aceasta... treaba, apoi vino s stm de vorb. M-am ntors n Tesalonic. Am nchis magazinul i am nceput s caut un serviciu nou. Dup o lun m-am ntors la printele i l-am gsit. Mi-a spus c trebuie s m spovedesc, i m-a pus ntr-o rnduial duhovniceasc. Omul era deja foarte schimbat. Era acum un cretin fericit i contiincios. Sunt nenumrate astfel de ntmplri. Muli oameni le-au trit. Deseori, cnd mergeam la btrnul i ateptam s ne vin rndul pentru a ne primi, se gsea cte cineva s relateze o asemenea experien personal. Dac le-am aduna pe toate laolalt, ar rezulta o carte uria.

METODA NVTURII BTRNULUI - DUHUL SFNT La nceputul relaiei noastre duhovniceti, printele Paisie mi vorbea foarte puin. Cuvintele sale nu aflau n sufletul meu loc prielnic pentru a rodi. De aceea, la nceput a cutat s creeze un astfel de loc n sufletul

meu. Cum a fcut-o? Prin rugciunea sa. Rugciunea care izvora din inim s neprihnita producea minuni. Prin rugciunea lui, aadar, dobndeam eu triri i experiene duhovniceti. Oriunde m-a fi aflat - n Sfntul Munte, n Tesalonic sau n India - simeam rugciunea lui rsfrngndu-se asupra mea i acoperindu-m cu o negrit dulcea i bucurie. Cteodat mi se ntmpl chiar i n vis, iar prezena rugciunii sale era att de intens nct m trezea. Alteori semna cu o adiere suav, nmiresmata. Cteodat de scurt durat, cteodat mai ndelungat. Era o infinit diversitate. ntotdeauna ns partea raional rmnea n planul secund. Mai nti se petreceau evenimentele duhovniceti. Sufletul nva, cunotea n profunzime, iar apoi raiunea, ca o bun slujitoare a lui, se strduia s ordoneze, s explice, s exprime n gnduri i cuvinte aceste taine pe care sufletul le tria. Dar ce neleg cnd spun c rugciunea btrnului m nva? Ce nseamn rugciunea lui? Era gndul lui care se ndrepta spre mine? Era sufletul sau care venea i se atingea de al meu? Nu cumva exista nc ceva, o alt prezen, o alt persoan, o alta putere? Ce se ntmpl, exact, n aceste clipe minunate? Cine poate cu adevrat s rspund la aceste ntrebri n toat adncimea i lrgimea lor? Doar cineva care s-ar afla la msurile duhovniceti ale btrnului. Eu voi vorbi numai pn acolo unde am trit, pn acolo unde evenimentele mi-au ngduit s neleg. Calitile sufletului printelui Paisie depeau firea uman n sensul ei obinuit. Sufletul su era unit n chip desvrit cu Duhul Sfnt, cu Hristos, cu Dumnezeu. i curise deplin sufletul de mizeria spiritual, de ntunericul duhovnicesc, de mocirla patimilor (adic mndria, egoismul, iubirea de stpnire, iubirea de argint, iubirea de plcere, slava deart, lenevia, lcomia pntecelui s. a. m. d.). Prin efortul acesta, legat nemijlocit de participarea permanent la Tainele Bisericii Ortodoxe, i mai ales la Sfnta mprtanie, printele Paisie l purta nluntrul su pe Hristos, pe Duhul Sfnt, pe Dumnezeu. Era purttor de dumnezeu: unde se afla printele Paisie, acolo Se manifesta Duhul Sfnt, Dumnezeu.

Astfel, fgduina pe care Iisus Hristos le-a fcut-o tuturor ucenicilor Si din toate veacurile (Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu rmne ntru Mine i Eu ntru el - Ioan 6, 56) era o realitate zilnic pentru el. Aceasta potent, pe care o au toi cretinii ortodoci, printele Paisie o adusese la stadiul ultim, acela de act. Cu alte cuvinte, o transformase, la captul unor mari osteneli, din posibilitate n realitate. Ceea ce printele Paisie nzuia n sufletul su, Duhul Sfnt mplinea. Ceea ce sufletul sau atingea, primea atingerea Duhului Sfnt. Cunotin btrnului era cunotina Duhului Sfnt, aflat din belug n sufletul su. Cnd stteai alturi de el, simeai strlucirea Duhului Sfnt revrsndu-se peste tine, trans figurndu-te. Atunci cnd m aflam departe de el, voina btrnului, exprimat n rugciunea s, devenea un canal prin care se transmiteau n sufletul meu energii dumnezeieti. Puterea btrnului era Hristos, Care locuia nluntrul su. Btrnul lucra cu Dumnezeu, i Dumnezeu locuia nluntrul su. De aceea cred c nsui harul lui Hristos, Duhul Adevrului, Duhul Sfnt m-a nvat, prin rugciunile printelui Paisie. De altminteri, aceasta propovduiete i Evanghelia. Era profeit de ctre prorocii Vechiului Testament, cu secole nainte de a Se arta Domnul Iisus Hristos, ca Dumnezeu va trimite Duhul Su oamenilor n vremea ntruprii lui Hristos. Domnul le-a amintit aceste profeii iudeilor, zicnd: Scris este n proroci: i vor fi toi nvai de Dumnezeu (Ioan 6, 45). Mai trziu, adresndu-Se ucenicilor, Hristos le-a zis: nc multe am a v spune, dar acum nu putei s le purtai. Iar cnd va veni Acela, Duhul Adevrului, v va cluzi la tot adevrul (Ioan 16, 12-13). i, nainte de jertf Sa pe cruce din iubire pentru ntreaga omenire, vorbindu-le ucenicilor Si ntristai, a spus: i Eu voi ruga pe Tatl Meu,

i alt Mngietor v va da vou ca s fie cu voi n veac, Duhul Adevrului, pe Care lumea nu poate s-l primeasc, pentru c nu-L vede, nici nu-L cunoate; voi l cunoatei, c rmne la voi i n voi va fi! (Ioan 14, 16-17). Dup ani de zile, nfindu-le activitatea sa celorlali cretini, Apostolul Petru povestea: i cnd am nceput eu s vorbesc, Duhul Sfnt a czut peste ei, ca i peste noi la nceput. i mi-am adus aminte de cuvntul Domnului, cnd zicea: Ioan a botezat cu apa; voi ns v vei boteza cu Duh Sfnt. Deci, dac Dumnezeu a dat lor acelai dar ca i nou, acelora care au crezut n Domnul Iisus Hristos, cine eram eu ca s-l pot opri pe Dumnezeu? (Fapte 11, 15-17). n cele din urm, dac Dumnezeu nu-i pune mna Sa, n chipul tiut de El, mai mult sau mai puin vdit, atunci i este cu neputin omului s descopere adevrul, s ajung i s rmn credincios pn la sfrit lui Iisus Hristos, unicul mntuitor al omenirii. Noi trebuie s cerem tocmai ajutorul lui Dumnezeu. Lucrurile pe care le nva ntr-o clip harul dumnezeiesc, Duhul Sfnt, sunt adnci i necuprinse, astfel nct ele nu ncap n cuvinte omeneti, i nici mcar n raiunea omeneasc limitat care a creat aceste cuvinte. Cea dinti lecie important este c exista Duhul Sfnt. Aceasta o trieti, este de domeniul evidentei. Exact aa precum tii c exista lumin soarelui, pentru ca o vezi, precum tii c focul nclzete, pentru ca o simi pe pielea ta. Diferena const n faptul c evidenta Duhului Sfnt, atunci cnd l trieti pe viu, este de mii de ori mai izbitoare. Tot aa precum atunci cnd cineva, vznd obiectele lumii materiale cu ajutorul - sau mai degrab din pricina - luminii soarelui, dobndete n acelai timp i o cunoatere i o experien a luminii nsi, exact n acelai fel, atunci cnd cineva cunoate taina lumii duhovniceti prin Duhul Sfnt, dobndete totodat i o cunoatere i o experien a Duhului Sfnt nsui. Este dificil s-i explice cineva unuia care s-a nscut orb ce nseamn lumina, ce nseamn a vedea. De orict elocina ar dispune, el i va putea transmite extrem de puine date individului orb. ns, dac printr-o operaie reuit va izbuti s-l fac s vad, atunci

nu mai trebuie s-i explice nimic. Cel care mai nainte fusese orb, cunoate acum el nsui. Are o trire i o experien personal. Acum cunoate fr explicaii raionale, care se dovedesc de prisos i chiar obositoare. n chip asemntor se ntmpl i cu Duhul Sfnt. Cel ce trupete este orb i cunoate orbirea s, cci i aude pe ceilali oameni vorbind despre lumina, culori, soare, zi, noapte. Din toate acestea i d seama c se petrece n aceast via ceva foarte important, pe care ns el nu este n stare s-l cunoasc. Noi, cei orbi duhovnicete, ne aflam ntr-o situaie mai dificil. Nu cunoatem c suntem orbi duhovnicete, astfel nct s ne cutm cu ardoare tmduirea. Este tocmai motivul pentru care cei mai muli dintre noi ne astupam urechile, ne nchidem sufletul fata de Hristos, Care ne vorbete despre lumea duhovniceasc i despre viaa venic. Trim i murim n ntunericul nostru duhovnicesc, fr a cunoate vreodat Lumina lumii, pe Duhul Sfnt, pe Dumnezeu. - Desigur, exista trepte diferite ale participrii noastre la aceast Lumin a lumii. Contemplarea luminii necreate este considerat a fi cea mai nalt culme duhovniceasc. Odat, ntrebat de mine despre acest subiect, printele Paisie mi-a relatat o experien de-a s: Eram la chilie (este vorba despre Chilia lui Ipatie, mai sus de Katunakia - n. a.). M rugam, cnd am vzut lumina necreat. La un moment dat, cnd ea s-a retras, am privit n jurul meu i mi s-a prut c e semintuneric. O fi apus soarele, mi zic. Ridic ochii i... ce s vd? Soarele se afla pe mijlocul bolii. Era luna iulie, toiul verii, i mie mi se prea semintuneric. Mi se adaptaser ochii la cealalt lumina. Ca s-i dai seama ct de intens a fost... . Reaua mea intenie mi-a creat o mulime de pcate personale, care deschiseser un adevrat abis ntre mine i Dumnezeu. Rugciunea btrnului, avnd ca material mila lui Dumnezeu, cldea podul peste abisul pcatelor, prin care primeam darurile iubirii lui Dumnezeu.

MAREA BINECUVNTARE

Cu ct un eveniment are o mai mare ncrctur duhovniceasc, cu att este mai dificil s vorbeti despre el. Nu exist cuvinte, nu exista sensuri lingvistice care s-l poat exprima. De asemenea, nu exista experiene sau imagini analoge din lumea material n care trim, astfel nct s poat face cineva apel la o ct de slab comparaie. Apostolul Pavel spune despre aceasta:... a auzit cuvinte de nespus, pe care nu se cuvine omului s le griasc (I Cor. 12, 4). Adic a auzit, a trit, a neles cu puterea lui Hristos - lucruri pe care nu-i sta n puteri omului s le exprime prin cuvnt. ntr-o dup-amiaz m dusesem n curtea din spate a btrnului, i am simit n aer o mireasm deosebit. - Printe, ai ars tmie? L-am ntrebat. Mi-am rotit privirile n stnga i n dreapta, ncercnd s localizez sursa miresmei. Nu era nimic. M aflam ntr-un spaiu deschis. - Miroase frumos? M-a ntrebat linitit btrnul. - Da, printe, minunat! Am rspuns n timp ce m aezam lng el. M obinuisem deja cu aceste ntmplri neobinuite, inexplicabile, care se petreceau n jurul chiliei i persoanei btrnului, aa nct am renunat i de data aceasta la alte comentarii i ntrebri. Mi-am amintit de sfatul pe care mi-l dduse n trecut: Nu trebuie s dai importan acestor ntmplri, nici s te preocupi mult de ele, cci exista primejdia s te amgeasc Diavolul. Dac o ntmplare este de la Dumnezeu i tu o treci cu vederea din precauie duhovniceasc, atunci Bunul Dumnezeu va gsi o modalitate mai evident pentru a-i vorbi. Aadar, am uitat repede evenimentul, fiind captivat de interesantele discuii cu printele Paisie. ntr-un sfrit, m-am ridicat s plec. M-am aplecat s-i srut mna, ndjduind s-mi dea vreo scatoalc duhovniceasc i astfel s-mi umple de bucurie i pace mintea i inim. ntr-adevr, aa s-a ntmplat. Ajungnd la ua din spate i fiind singuri, cuprins de o dorin brusca, i-am luat mna i i-am srutat-o. Btrnul rdea. Era bucuros. Eu m aflam deja n acea beie cumptat.

A nchis. El era pe dinuntru, eu afar, ceva mai jos. mi spunea glume despre cofetria lui Dumnezeu. Eu m bucuram, i n acelai timp m sfiam mult. Nu voiam s plec, s m dezlipesc de lng el. Unde s m duc? Mi-era att de bine n apropierea lui! i-a pus amndou minile pe capul meu i i-a ridicat o clip ochii spre cer. Un ru duhovnicesc s-a revrsat atunci nluntrul meu. Rmsesem fr grai. Eram att de plin de via! Ct pace! Ct lumin! Ct bucurie! - Iar acestea sunt cuvinte foarte srace. Ruinat, mi-am ridicat ochii i l-am privit. Avea o bucurie sobr. i-a ntins mna i a rupt o crengu din tufa alturat. M lovea alinttor peste cap. Valuri valuri se revrsa peste mine harul. Aa l simeam, ca pe un ru dezlnuit. Dei eram eu nsumi, deplin contient de ceea ce m nconjura, n acelai timp m mbtasem de Duh. Aceste lucruri s-au ntmplat dintotdeauna n Biserica lui Hristos, dup cum se ntmpl i n zilele noastre. Iat ce spune n Evanghelie Sfntul Ioan naintemergtorul, Boteztorul lui Hristos: Eu unul v botez cu apa spre pocin, dar Cel ce vine dup mine este mai puternic dect mine; Lui nu sunt vrednic s-I duc nclmintea; Acesta v va boteza cu Duh Sfnt i cu foc (Matei 3, 11). n multe rnduri Hristos fgduise s l dea pe Duhul Sfnt, Mngietorul, celor ce vor crede n El, ca s-i cluzeasc la tot adevrul. ntr-adevr, n ziua Cincizecimii Dumnezeu Se unete cu oamenii n Duhul Sfnt: i li s-au artat, mprite, limbi ca de foc, i au ezut pe fiecare dintre ei. i s-au umplut toi de Duhul Sfnt (Fapte 2, 3-4). Mai trziu, iat ce se ntmpla prin Apostoli: nc pe cnd Petru gria aceste cuvinte, Duhul Sfnt a czut peste toi cei care ascultau cuvntul (Fapte 10, 44). Iat i alt exemplu: Iar apostolii din Ierusalim, auzind c Samaria a primit cuvntul lui Dumnezeu, au trimis la ei pe Petru i pe Ioan, care, cobornd, s-au rugat pentru ei, ca s primeasc Duhul Sfnt. Cci nu Se pogorse nc peste niciunul dintre ei, ci erau numai botezai n numele Domnului Iisus. Atunci i puneau minile peste ei, i ei luau Duhul Sfnt (Fapte 8, 14-17). Sunt astzi ncredinat ca un dar asemntor am trit i eu atunci,

cu rugciunile btrnului Paisie. Nu-mi amintesc cum am plecat de la ua btrnului. mi aduc aminte ns c am urcat ntr-un suflet crarea ctre Sfnta Mnstire Kutlumusi. Pe drum mi scosesem puloverul, astfel nct am intrat n mnstire numai ntr-o flanelua. Monahii erau riguroi n ceea ce privete vestimentaia. Nimeni ns nu mi-a spus nimic. M priveau cu nelegere i uimire. i-au dat seama ce mi se ntmpl. Printele A. a suspinat i mi-a zis: Ah! Unii se ostenesc, iar alii primesc binecuvntri! . Am rs, bucuros de glum sa plin de buntate. Acest har a rmas asupra mea multe zile i era foarte intens. Am expediat aceast stare vreme de aproximativ o lun. Aveam n adnc pace i linite, bucurie i satisfacie. Mi se transfiguraser pn i trsturile feei, micrile, cuvintele. Dup zece zile m-am dus la alta mnstire. ndat ce m-a vzut, un ieromonah a exclamat: Iat un vizitator plin de har.

NGERUL PZITOR Dup mult timp mi-am amintit un alt eveniment, pe care l uitasem de ndat ce se consumase. Mi se ntmplase n chiar ziua aceea n care am plecat de la ua btrnului, n locul unde crarea trece printre chiparoi, aproape de curte. mi amintesc c m-am aflat deodat n faa unui tnr frumos de 16-17 ani, mbrcat ntr-un vemnt de pre, asemntor cu cel de diacon. Stteam la o distan de un metru unul fa de cellalt. Era foarte frumos. De o frumusee imaculat. Ca o floare de cmp. Fr nimic trupesc, provocator - aa cum de multe ori se arata a fi frumuseea oamenilor. Nu mai in minte nici ct timp, nici despre ce am vorbit, ns pe tot parcursul conversaiei am tiut n sufletul meu cu claritate c era nger. ngerul meu pzitor, ndat dup aceea am uitat cu desvrire

ntmplarea. Mai trziu, cnd mi-am amintit, am mers la printele Paisie i i-am povestit. A rs! Pe atunci erai nc prunc duhovnicesc, dar acum, c te-ai copt niel, a ngduit Dumnezeu s i-o aminteti, mi-a spus el. Din nefericire ns, m purtam tare necugetat. Aceste bogate daruri mi erau repede furate. Aveam buzunarele gurite... De cte ori ieeam n lume, m lsam trt n multe pcate, risipind uriaele daruri i ajungnd chiar mai srac dect la nceput. Btrnul nu s-a indignat din pricina mea, i nici nu s-a descurajat. De fiecare dat cnd m ntorceam cu cin, m apuca, m ridica, m curata, m tmduia, m mbrca iari boierete n pietre scumpe (v. Luca 15, 22), i astfel m trimitea napoi n lume. De cte ori nu s-a ntmplat aceeai trist istorie? De cte ori! M purtam att de des ca un lipsit de minte i nemulumitor... Dar niciodat btrnul nu i-a mpuinat sau mrginit darurile duhovniceti... Aceasta era drnicia s! -... pentru ca Dumnezeu este iubire (I Ioan 4, 8) -... pentru c iubirea lui Dumnezeu s-a vrsat n inimile noastre, prin Duhul Sfnt, Cel druit nou (Rom. 5, 5) - Iubirea desvrit alunga frica (I Ioan 4, 18) - S cunoatei iubirea lui Hristos, cea mai presus de cunotin (Efes. 3, 19) nainte vreme, nimeni nu m iubise cu adevrat pentru ceea ce sunt. Toi m iubeau pentru un motiv. Domnioarele m iubeau n msura n care socoteau c am un chip sau un corp frumos. Dar dac n urma unui accident m-a fi ales cu vreo invaliditate, oare n-a fi rmas aceeai persoan? Totui, niciuna dintre ele n-ar fi rmas lng mine. Niciuna nu m iubea adevrat. Niciuna nu iubea acel miez adnc al fiinei mele, cu alte cuvinte - pe mine nsumi. Niciuna dintre ele nu cultiva o relaie cu mine, ci numai cu trupul meu. Prietenii de ce m iubeau? Pentru minte, pentru idei, pentru arm, pentru cunotine? Dac nu eram la

Universitate, n-a fi rmas aceeai persoan? Dac m loveam la cap i mi se ngreuia mintea, n-a fi fost acelai? Cine m-ar fi iubit atunci? Nimeni. Nici chiar dragostea prinilor mei nu se arata a fi una cu totul curata. Era umbrit de nite ateptri, de anumite dorine de rsplata n viitor. Dincolo de dragostea fireasc, m iubeau i pentru o seam de motive precise. Pentru c eram inteligent, pentru c eram un elev bun, pentru c urma s-i ngrijesc la btrnee. Dar nu exista nimeni care s m iubeasc pentru ceea ce eram? Curat, fr niciun interes, fr s atepte vreo oarecare rsplata? Nu avea importan dac eram detept sau prost, frumos su urt, bun sau ru. n spatele tuturor acestor lucruri superficiale existam eu, sinele meu adevrat. Voiam ca cineva s m iubeasc pur i simplu, numai pentru c existm. S iubeasc miezul adnc al fiinei mele, nu fardurile sociale. Am nceput aadar s m dispensez de toate aceste podoabe. Mai nti hainele. Am nceput s m mbrac urt, fr gust. Prietenii au fost repede dezamgii, nu puini dintre ei s-au maniat chiar de aceast schimbare i s-au ndeprtat de mine. Am realizat cu uimire ct de false i de superficiale erau relaiile mele cu cei din jur. Chiar i cei mai apropiai prieteni ai mei ncepuser s se poticneasc. Eram ns hotrt s merg pn la capt. S arunc de pe mine, s m eliberez de orice lucru superficial, mincinos. S m dezgolesc cu desvrire pe mine nsumi, pn la a rmne fiin curata, pur. Doar atunci a fi cunoscut cine sunt aceia care m percep real i profund: cei care ar fi continuat s rmn alturi de mine numai i numai pentru ceea ce sunt. Ei bine, n-a rmas nimeni... M-am aflat absolut singur. ntr-o solitudine fiinial. Nimeni nu m-a urmat n profunzime. Detectasem centrul fiinei mele, miezul sinelui meu, dar... rmsesem singur. Mi-ar fi fost uor s m ntorc la o via superficial. tiam s joc aceste roluri de mic copil. Puteam juca din nou rolul ndrgostitului, al prietenului, al fiului. Dar nu voiam. O dat ce descoperisem centrul fiinei mele, intenionam s m ocup de mine nsumi. Voiam s mi cunosc inele. Calamitatea falsei contiine de sine mi produsese suferin. Aceast suferin a distrus falsul idol frumos pe care l

furisem nluntrul meu. Suferina se dovedea un bisturiu ascuit. Tia adnc i mi desprea carnea de oase. Falsul de adevr. Exista n interiorul meu mult minciun care trebuia expulzata. Chirurgul era hotrt. Operaia trebuia s aib loc. n caz contrar, nu exist nicio ans de salvare. Durerea era focul care mistuia minciunile. n acea vreme am trecut printr-o mare durere. Sufeream mult i profund. Simeam oasele zdrobindu-mi-se. Sufletul mi rmsese ncremenit i terifiat. mi simeam mintea gata s se sparg n mii de bucele. ntmpinm mari dificulti n a-mi pstra facultatea de a raiona. Nu puteam dormi... Mi-era team s m culc. ndat ce m rpea puin somnul i mi slbea controlul raiunii asupra simirii, atunci din sufletul meu, ca dintr-o imens ran nsngerat, se revrsa deodat un ru de cumplit durere, ameninnd s-mi dizolve ntreaga fiin. M trezeam speriat, silindu-m s-mi stpnesc grozav durere. M temeam c, neputnd rezista suferinei, nnebunirea va fi un proces inevitabil. Fceam eforturi intense i perseverente de a-mi explica aceast durere. M strduiam s aflu cauza ei. Era oare lipsa iubirii, a adevrului? Viaa mea deart? Cutm cu zbucium arztor rspunsul. S existe oare iubire adevrat n lume? Nu cumva cutam imposibilul? Am mers la printele Paisie i mi-am deschis naintea lui adncurile inimii. Ateptam cu agonie rspunsul. Atunci mi-a spus: Omul merita s fie iubit numai pentru c este chipul lui Dumnezeu. Nu are importan nici dac este bun sau ru, virtuos sau pctos. - Omul merita s fie iubit pentru ceea ce este. Hristos a iubit i S-a jertfit pentru oameni pctoi, destrblai: N-am venit s chem pe cei drepi, ci pe cei pctoi la pocin (Marcu 2, 17). n acest fel trebuie s-i iubim pe toi, fr deosebire. Aa precum soarele rsare pentru toi, inteligeni i proti, buni i ri, frumoi i uri, astfel i iubirea noastr trebuie s fie ca i iubirea lui Dumnezeu, care seamn cu soarele i se ndreapt fr deosebire ctre toate fpturile Sale. Am gsit alinare. Cel puin era cineva de acord cu mine. Cineva m nelegea... Ce mngiere! Acest cineva era printele Paisie. M-am ntors acas. Durerea... durerea, ns! Cteodat nu

rezistm i m trezeam noaptea plngnd. Dumnezeul meu, Dumnezeul meu! . Un strigt mut ieea din luntrul meu. Numai att: Dumnezeul meu, Dumnezeul meu! . M izbeam cu capul de pern, cufundat ntr-o cin adnc. Pe toate le fcusem att de greit, att de strmb... n aceste nopi nfricotoare luptam dezndjduit pentru ntreaga mea via. S-a ntmplat ntr-o sear. Eram singur n apartament. M rugam, cnd am simit c Se apropie de mine. Nevzut, dar att de prezent. Imaterial, dar atotputernic. De neajuns, dar att de aproape. S-a atins de mine, dar nu la suprafa, ci n adncul meu. Pn la marginea fiinei mele. M-a umplut, S-a revrsat n mine. S-a unit cu mine att de strns, nct am devenit una. Nimic nu se poate uni att de mult cu altceva. M-a mbtat. Ardeam ca focul. Trupul mi era o adevrat vpaie. Voiam s m deschid cu desvrire. Niciun col al sufletului s nu-mi rmn ascuns. Orict de urt i de murdar ar fi fost. Voiam ca toate s fie cunoscute i vdite. Mrturiseam i mi dezveleam toate cele strmbe i murdare, toate rutile mele... Doream cu ardoare s viziteze fiecare col al sufletului meu. Pe de alt parte, m simeam att de nevrednic, att de nepotrivit s coexist cu El. Am czut cu faa la pmnt. Voiam s m mistui n beton... Era o Iubire uria, necuprins. Venea de pretutindeni. Din nemrginit. Ea le inea pe toate. Era puterea care ine totul. Toate i luau puterea existenei din aceast Iubire. Toate i perpetuau existenta datorit ei. Voiam s ncetez s mai triesc. Voiam s m pierd, s m dizolv. Nu ndrzneam s exist i s m unesc cu ea. Eram nemicat. Ea se apropia de mine. Izvornd din Cel ce exista dintotdeauna, aceast Iubire se rspndea ctre toi, strbtnd toate. La aceast Iubire se rspunde numai cu o iubire identic. Nimic mai puin. Trebuie s vrem, s ndrznim s iubim n acelai mod. Numai acest lucru este vrednic de El, de Izvorul Iubirii, de Hristos. Tocmai pentru c m iubea, m lsa s m apropii de El, i m curata, m tmduia desvrit de toate durerile i rnile. M trgea lin, statornic, sigur, din ntuneric la lumin, din mizerie la curie, din nefiin la fiin. mi druia o existena mai intens, mai adevrat, mai vie. Nu pentru c avea nevoie de mine, ci pentru c era Iubire. Nu numai c m iubea... Era nsi Iubirea.

M cuprinde acelai sentiment al neputinei de a exprima cele inexprimabile. Ct timp a durat? Nu tiu. Noaptea a nceput, tot noaptea s-a terminat. Ce influena a avut asupra mea? Mi-a vindecat durerea, mi-a ntrit mintea, a fcut s dispar primejdia, a rspuns tuturor frmntrilor i cutrilor mele. Am aflat chiar infinit mai mult. Mi-a druit o cunoatere trit, sigur, inalienabil. Influena ei continu pn astzi. Am cunoscut aadar c firea omeneasc, fiecare dintre noi, are prin conlucrarea lui Dumnezeu putina de a nate n inima s o astfel de iubire. Dac o face, se preschimba ontologic, se ndumnezeiete! Puini o fac ntr-adevr. Dar tuturor le st n putere. Noi, cei muli, ne lenevim, ne temem, ne preocupm de lucruri nensemnate. Suntem deplin vinovai pentru o asemenea atitudine. Aceasta este dragostea duhovniceasc pe care o nate Duhul Sfnt n sufletul omului. Aceasta l face pe om prta dumnezeietii firi (II Petru 1, 4). Aceast Iubire este nesfrit mai nalt dect oricare iubire omeneasc. Iubirea matern este nensemnat n faa ei. Aceast Iubire este atotputernic. Nimic nu-i poate sta mpotriv. Aceast Iubire nfrnge moartea, biruiete legile firii. Aceast Iubire este cea care a pus lege tuturor lucrurilor, este taina totului:... pentru ca Dumnezeu este iubire (I Ioan 4, 8). Printele Paisie avea nluntrul su o astfel de iubire pentru toi oamenii, pentru toate fpturile, pentru ntreaga creaie. n acest fel m iubea i pe mine. Aceast iubire a sa a devenit suportul vieii mele. Pe aceast iubire m voi sprijini pn la moarte. Pe ea m-am putut sprijini cnd eram n India. Atta vreme ct exista cineva care l iubete n acest chip, de ce s se team omul? Numai de sine nsui, poate. Cteodat btrnul obinuia s blesteme rznd: S v ard Dumnezeu cu iubirea Lui! . Muli o nelegeau metaforic. Eu cunoteam c se exprima cu maxim rigoare. Rugciunea s mi-a druit i aceast experien. i, dac eu am smuls aceast experien din mila lui Dumnezeu, pentru rugciunile btrnului Paisie, deoarece aveam nevoie de ea ca s rmn n via, au existat, ns, exista i vor exista oameni care au dobndit aceast culme a culmilor prin lupte personale, prin vrednicia

lor personal. Un astfel de om este Sfntul Simeon Noul Teolog, monah din Constantinopol (949-1022 d. H.). Rareori sfinii vorbesc att de evident, att de deschis despre experienele lor n Hristos. Iat cum descrie Sfntul una dintre experienele sale de acest fel: [Iubirea] se afla deodat iari n mine, cunoscut, ntreag. i o vzui n mijlocul inimii mele ca un lumintor, ca un disc al soarelui. Fiind n afar de toate fpturile, este totodat mpreun cu toate. Este foc, este i strlucire, se face i nor al luminii, dar este i soare. Mi-a dezgolit mintea de simirea lumii i m-a mbrcat n vemntul simirii spirituale. Astfel, m-a desprit de cele vzute i m-a unit cu cele nevzute. i mi-a druit s vd pe Cel necreat i s m bucur de El. i am fost unit cu Cel necreat, cu Cel nestriccios i fr de nceput, cu Cel de toi nevzut. Cci aceasta o face iubirea.

NTLNIREA CU SWAMI YOGAMUKANANDA


n acea perioad viaa mea era influenat de muli factori. O
puternic nrurire avea rugciunea btrnului, pe care o simeam n diverse momente ale zilei sau ale nopii revrsndu-se panic peste sufletul meu tulburat, druindu-mi o oaz de bucurie n adnca mea durere i o anumit limpezime i linite n torentul gndurilor. Simeam mngierea unei puteri care m ntrea, i dobndeam ncetul cu ncetul o ndejde care m inea departe de impas i de autodistrugere. De cealalt parte, nu contenisem cu vechile mele obiceiuri rele, care cu anii deveniser patimi ce-i ntinseser n sufletul meu rdcini adnci i viguroase. M duceau de nas.

ncercam s umplu golul din viaa mea cu lucruri materiale i cu filosofii, dar acest gol se mrea, iar agonia se nteea... Creierul depunea eforturi febrile pentru a afla rspunsuri i soluii. Cri, multe cri... Mult lectur, mult reflecie. Filosofii, doctrine, muzica, tehnica... dar niciun rezultat, nicio dezlegare, nicio ieire. Btrnul mi arata nenumrate lucruri. Lucruri mari i minunate. Lucruri eseniale i nltoare. Nu-mi vorbea prin cuvinte, ci mi druia triri. Atingea sufletul meu cu sufletul lui, ne lega iubirea s dulce, arztoare, i mi druia ochii si duhovniceti ca s-i vd inima, ca s vd n general. Astfel a nceput s se destrame treptat norul dens care m nvluia. Lumea mi se descoperea ntr-o tainic adncime i bogie. Viaa dobndea sens, iar cunoaterea existenei acestor lucruri era un alt fel de plcere. O plcere adevrat care nu se sfrea, care devenea tot mai adnc i mai intens, care, atunci cnd se retrgea, lsa n urma bucurie, iar nu tristee. Aceasta era plcerea duhovniceasc. De atunci i pn astzi, am pstrat aceast nclinaie ctre contemplarea tainei. Norii, psrile, soarele, copacii, stncile, animalele, marea, oamenii, ntreaga lume mi se descoperea c o tain necuprins. Iar cea mai mare i mai intim taina era sinele meu nsui. Mi se prea att de minunat i att de necunoscut... Ce ascundea lumea? Ce ascundea sufletul? Intuiam ca acestea sunt lucrurile eseniale i voiam s le cunosc. Simeam ca toate se afla sub un control anume. O putere ascuns, nevzut, le stpnea. Rebel i anarhist n concepii cum eram pe atunci, voiam s scap de acest control, de aceast putere. Sufeream i multe alte influene n afar de cele ale btrnului. Viaa mea destrblata m expunea acestor influene. Interesul meu pentru ocultism, ezoterism, magie alb, yoga, zen, buddhism, s. a. m. d., nu se diminuase. N-aveam deloc un punct de vedere clar asupra tuturor acestora. Mi se preau importante, dttoare de speran, capabile la rndul lor s reveleze posibilitile vieii adevrate. Fgduinele erau multe i mari... Le ddeam crezare. Desigur, btrnul m avertizase:

Uite, copilul meu, exista dou puteri n lume: Dumnezeu i Diavolul. Depinde cu cine se nrudete cineva. Eu sunt cu Dumnezeu, cu Hristos. Acetia cu cine sunt? Are i Satana oarecare putere. Face i el oarece minuni. Era arhanghel, i i pstreaz puterea de arhanghel, tocmai pentru c Darurile lui Dumnezeu sunt neclintite. Dumnezeu l-a plsmuit pe arhanghelul Lucifer i l-a mpodobit cu toate virtuile i cu multe puteri. Acesta s-a pervertit ns pe sine. Datorit mndriei, a dat o rea ntrebuinare libertii pe care i-a druito Dumnezeu, i a czut astfel din starea sa ontologica i din locul su din cer: Am vzut pe satana ca un fulger cznd din cer (Luca 10, 18). A czut i a devenit Diavol. A czut, i din lumin a devenit ntuneric. A plsmuit pentru prima dat rutatea i minciuna. De aceea Hristos l numete tatl minciunii (Ioan 8, 44). nainte de cderea lui Lucifer nu exist nicieri n cosmos rutate: Dumnezeu le-a creat pe toate bune foarte (Fac. 1, 31). Diavolul i urte pe oameni pentru c sunt menii comuniunii cu Dumnezeu n venicie. Acum el se lupt ca s-l despart pe om de Dumnezeu cu orice chip, prin minciuna, rtcire, viclenie, cugete, fapte; s-l ndeprteze de lumina i s-l aduc la ntuneric, anume n stpnirea lui. Exist oameni care au intrat n slujba Diavolului. Prin ei svrete Satana diferite false minuni. Mai auzisem toate aceste lucruri, dar nu le crezusem. Nici nu le respingeam, nici nu le acceptm. De aceast dat ele veneau din partea unui om att de bun i de blnd, nct mi-era greu s le pun la ndoial. Fusesem martorul attor lucruri minunate svrite de el, vzusem la el attea puteri, attea cunotine, atta sfinenie, nct nu puteam s-i ignor prerea. Ezitm. Exista, de cealalt parte, punctul de vedere conform cruia toi suntem una. Toate religiile conduc la acelai Dumnezeu. Toate drumurile duc la aceeai destinaie. Bineneles, fiecare se strduiete s fac o reclam mai mare propriului su magazin. Yoghinii pretindeau c cea mai nalt cale este yoga i le gseau neajunsuri celorlali. Masonii aveau ceva de obiectat despre restul, recomandndu-se n final pe ei nii ca fiind mai nelepi i mai buni. Magii albi susineau c ei se muleaz mai bine pe structura sufleteasc a omului apusean i c yoga este pentru orientali. Punctul asupra cruia preau toi s ajung la consens era acela c Biserica

este o instituie moart, stupid, o fosil vrednic de mil care nu poseda cunoatere, putere, viaa. n general, ns, i adaptau punctul de vedere n funcie de discuie i de circumstan. Urmreau cu atenie ce cmaa ideologic este la mod i o mbrcau pe aceea. Desigur, n-am depistat din prima instan aceste tertipuri prozelitiste, dei s-ar fi cuvenit s fiu mai vigilent. Eram ns lipsit de orice viclenie n tot acest tvlug. Surprinztor, dar aa s-a ntmplat. Plimbndu-m odat prin pdure, ca s-mi alin durerea i s pun ordine n gndurile mele, s trag o concluzie dup toate cele ntmplate, m-am ntins puin la rdcina unui pin. Atunci ceva m-a nvluit brusc i m-a cuprins n ntregime. Am pierdut cu desvrire contactul cu lumea exterioar. Nu vedeam, nu auzeam, nu mai simeam nimic din cele ce se petreceau n pdure. Nu tiu dac aveam ochii nchii sau deschii. Vedeam o singur imagine... o femeie frumoas cu pr lung i negru, mbrcat ntr-o hain lung, cafenie. n locul ochilor avea doi peti de argint, de mrimea ochelarilor. Era impresionant de frumoas. n cteva clipe a disprut la fel de brusc. Am continuat s rmn ntins i s m gndesc. Nu m nelinitisem. Am neles c era un mesaj din ashram. Zilele precedente, spre exemplu, simisem n timp ce peam pe bulevardul Tsimiski cum cineva ncerca s inoculeze de la distan n sufletul meu dorina de a merge la ashram. Am atribuit faptul lui Shivamurti, femeia care ntemeiase n Grecia ashramul yoghin. Nu m supusesem ns acestei provocri, nelegnd foarte bine ca dorina mi fusese implantata din afar, ceea ce mi provocase chiar o criz de furie. De data aceasta era totui ceva intens, astfel nct m-am hotrt s merg. Din curiozitate? tiu i eu?... Mi-am zis pur i simplu s merg. N-am stat pe gnduri prea mult. Socoteam ca o voi scoate la capt cumva. ntr-una din zilele urmtoare m-am dus. Am urcat cu automobilul pn la vila din Panorama, acolo unde era adpostit pe atunci

ashramul. Ziua era scldat n soare i gazonul uscat. n curtea din spate edea Shivamurti mpreun cu o swami (clugria yoghin) indianc. Vizitatoarea strin era brunet, frumoas, cu pr scurt. Ceilali locatari ai ashramului se preumblau n jurul lor, la o oarecare distan. Cutau prilejul de a o cunoate i de a convorbi cu acea swami indianc, pe care o considerau foarte naintat spiritual. Datorit multelor mele relaii cu oamenii, tiam s fiu oricnd agreabil i plin de umor. Aa se face c m-am pomenit glumind: - Te-am cutat n cer i te-am gsit pe pmnt. Indianca s-a aplecat i a ntrebat-o pe Shivamurti, n englez: - Ce a spus? I-a explicat... Pe Shivamurti cutam s o aflu cnd am urcat. Fata de Shivamurti nu ncercam nici simpatii, nici antipatii. O demitizasem din prima clip cnd o vzusem. Descinsesem pe atunci n acelai ashram, dornic s o ntlnesc. Toat mulimea atepta cu nerbdare ieirea ei din camer. Mi se prea puin prostesc comportamentul lor. Cei mai muli erau tineri. A ieit brusc din camer, cu un aer extrem de impozant. Ca o mprteas care ieea s fie slvita de supui, n vreme ce le mprea darurile i bunvoina ei. Doar c ea era cea care avea mai mult nevoie de admiraia lor. Mi-a prut un teatru jucat prost. Ea mi-a aruncat o privire piezi. N-am rspuns cu rolul admiratorului, precum atepta att asistent, ct i ea nsi. Am schiat o privire fugar i am continuat s m ocup cu ciornele mele. Alt dat mi-au fcut cinstea de a-mi propune s o conduc pe Shivamurti la aeroport cu autoturismul meu, avnd astfel marea ocazie de a fi ajutat de aur marii yoghine. Am gsit un pretext i am refuzat. Se juca de-a stpna. Era ns urt, ca orice astfel de joc. Eu nu voiam s o ncurajez prin coparticiparea mea. A fi devenit i eu responsabil n felul acesta. Trecusem cu o oarecare frecven pe la ashram, ntruct m interesau anumite cunotine i opinii de-ale lor. La aceasta se rezuma legtura mea cu ashramul i cu conductoarea lui. M-am aezat aadar alturi de cele dou femei cu destul degajare, de vreme ce nu eram angrenat - precum ceilali - n vreo

relaie de tip superior subaltern, dascl ucenic. Am nceput discuia, ns n chip ciudat, conversnd nu cu Shivamurti, ci cu indianc. Shivamurti s-a mrginit s traduc atunci cnd ntmpinm dificulti cu engleza. Am discutat mult timp, fapt care a strnit invidia i curiozitatea celor din jur. Evident c indianca socotise semnificativ salutul meu. Ne-am spus multe. I-am destinuit cteva din lucrurile care mi se ntmplaser, nedumeririle mele despre cine sunt, despre ce se ntmpl n lume, despre vedenii i despre alte evenimente neobinuite legate de btrnul Paisie. - A sosit ceasul s-i afli gurul tu, mi-a rspuns. Eu aveam astfel de nedumeriri nc de la 5 ani. - Cum este cu putin ca un copil s ncerce asemenea nedumeriri? M-am mirat eu. - Din vieile mele anterioare, a venit rspunsul. Aici ne-am poticnit. M-am gndit la btrnul, la monahi... Ei socoteau aceast concepie o mare eroare. Nu exista viei anterioare. Potrivit nvturii ortodoxe, omul are numai nceput, nu i sfrit. Este nemuritor, dar are un nceput. Din chiar momentul conceperii sale, se creeaz o persoan nou care va exista venic. Dup moarte se distruge trupul, iar sufletul rmne contient c persoan, i ateapt nvierea morilor, cnd noi toi ne vom redobndi napoi trupurile. Aceste trupuri vor semna cu trupul lui Iisus cel nviat. Trupuri proslvite, venice, nestriccioase, neatinse de boal, foame, sete, somn. Trupuri care stpnesc materia i legile ei. Trupuri duhovniceti. Precum trupul lui Hristos, care trecea prin uile ncuiate, care s-a nlat la ceruri, care a primit viaa prin nviere. Cel nti nscut din mori S-a fcut Hristos, i Lui i va urma ntreaga omenire, de la primul om, Adam, pn la ultimul. Vom deveni dumnezei prin har, prin puterea lui Dumnezeu i prin buna noastr intenie. Nu putem dobndi ndumnezeirea prin trufaele eforturi care se sprijin pe puterile omeneti. ndumnezeirea este darul iubirii lui Dumnezeu, Cel ce nu S-a ruinat s Se fac asemenea nou, pentru a redeschide calea pe care omul o nchisese. Este darul lui Hristos, Dumnezeu-Omul, Care ne numete frai ai Si: Oricine va face voia Tatlui Meu Celui din ceruri,

acela mi este frate i sor i mama (Matei 12, 50). i Lucifer a rvnit ndumnezeirea. S-a strduit s ajung Dumnezeu prin furt i a devenit... Diavol. Asemenea i Adam n Rai, tot ctre ndumnezeire nzuia. Dar a voit s o dobndeasc fr Dumnezeu, clcnd legile lui Dumnezeu, i s-a distrus pe sine. Din nemuritor a devenit muritor, i a tras n cderea lui nsi firea omeneasc. Astfel, firea uman i-a pierdut slava i puterea, i a ajuns s fie stpnit de Diavol, de sfatul cruia a ascultat. M-am gndit la toate acestea ntr-o fraciune de secund. - De ce monahii susin c voi suntei cu Diavolul? Am ntrebat. - Acetia nu cunosc, se afla ntr-un plan inferior. - Nu! Nu! Am rspuns. Nu se afla ntr-un plan inferior. Ei cunosc foarte multe lucruri. l aveam n minte pe btrnul Paisie. El luase de mn un paralitic din natere i l fcuse s mearg mprejurul chiliei. Pecetluise cu semnul crucii un bolnav de cancer la piept (cruia i se extirpaser trei sferturi din plmni i doctorii spuneau c va muri n dou sptmni) i l fcuse sntos. mi dezvluise amnunte din viaa mea pe care eu nsumi le uitasem. M ntiinase fr gre despre nenumrate lucruri ce urmau s se ntmple n viitor. Hrnea uri din mn. ntreaga natur l asculta. Se ntlnea i convorbea cu sfini, cu ngeri, cu Preasfnta Fecioar. Ajungea n locuri extrem de ndeprtate fr s cltoreasc, iar n clipa urmtoare se afla iari la coliba lui. Dar nici mcar toate acestea la un loc nu m fceau s strig Nu! ... Era altceva, mai adnc, mai ascuns: btrnul era teofor l purta pe Dumnezeu nluntrul su. n inima sa, n sufletul su. n jurul su se revars harul lui Dumnezeu, pe care fiecare dintre noi l percepea la diverse intensiti i adncimi. Lui i se aplicau cuvintele lui Hristos: Dac M iubete cineva, va pzi cuvntul Meu, i Tatl meu l va iubi, i vom veni la el i vom face loca la el (Ioan 14, 23). Dumnezeu i fcuse loca n inima btrnului. Cel ce rmne n Mine i Eu n el, acela aduce road mult (Ioan 15, 5). Roadele btrnului se revrsau asupra miilor de oameni care l vizitau. Fiecare povestea apoi, cu recunotin, propria sa experien. Toate aceste lucruri existau nluntrul meu, dar nu le aveam

limpezi n minte, nici nu le contientizam ca acum. Ele m-au determinat s strig Nu! . - Nu exist Dumnezeu i Diavolul. Ne aflam dincolo de bine i de ru. Ce este rul? Ce este pcatul? A struit ea. - Cnd rneti, ndurerezi, constrngi, ucizi pe vreun om sau pe tine nsui, acesta este pcat, am rspuns. Discuia s-a oprit la acest dezacord. Ne-am ridicat i ne-am desprit. Eu am intrat n vorb cu nite cunoscui de-ai mei. Rmsesem la un moment dat singur, cnd s-a apropiat de mine iari indianc, pe numele sau Yogamukananda. - Tu cu cine eti? M-a ntrebat direct. - Eu sunt dincolo de bine i de ru, i-am rspuns ironic. A devenit foarte serioas. - Dac ar exista numai Dumnezeu i Diavolul, tu cu cine ai merge? M-a ntrebat, privindu-m intens. - Clugrii spun c voi suntei cu Diavolul! Am zis. - S, what? (i, ce?) a rspuns ea. Raportat la context, rspunsul este echivoc. Poate nsemna i ce dac zic asta clugrii? , sau i ce dac suntem cu Diavolul? . ns modul de adresare nu sugera o simpl ntrebare, ci se voia o invitaie i o provocare n acelai timp. O recunoatere i un ndemn la ntovrire. Exista de altfel i o atracie erotic ntre noi (s o pun oare pe seama Tantreil). Uite, suntem cu Diavolul i petrecem bine! mecheria noastr! Vino i tu! Ce este, ce s-a ntmplat? De ce i-e fric? Acesta a fost mesajul de ansamblu pe care l-am primit eu prin canale nonverbale. Din poziia trupului, din privire, din timbrul vocii, din simirea sufletului. Nu tiu n ce mod anume, dar lucra deja asupra sufletului meu. Un val de dorin a nvlit pustiitor asupra mea i m provoca, m mpingea s rspund: Sunt cu Diavolul. Am fost ocat, m-am pierdut cu firea din pricina acestei nvliri neateptate. ncercm cu disperare s-mi pstrez echilibrul raiunii sub acest val al dorinei care era aproape s m nghit. n acelai timp, triam o experien absolut inedita pe care m strduiam s o neleg, s aflu ce mi se ntmpl de fapt. Exista i o imens uimire fa de manifestarea acestei puteri a ei. Deci, are ceva puteri! , m-am

gndit. Trebuie s fiu atent cu ea. Se ntmplau multe lucruri simultan, brusc. edea n faa mea i m privea cu maxim concentrare. Devenise toat o privire. Am reuit s-mi stpnesc aceast pornire iraional a sufletului, s nu cedez i s spun ceea ce aveam cu adevrat n minte. - Sunt cu Dumnezeu, am rspuns. Voiam s continui, dar faa i s-a ntunecat instantaneu. Era mnie? Ameninare? Ura? N-am apucat s disting, cci s-a schimbat brusc i a plecat fr s spun un cuvnt. De atunci n-am mai vzut-o... Ceea ce a fi spus n continuare, dac n-ar fi plecat att de intempestiv, era But I like rebels, all my life I was a rebel (Dar mi plac rebelii, toat viaa am fost un rebel). Socotesc c aceast fraz descrie ntru totul starea mea din acea vreme, i aici se afl explicaia faptului c am continuat s m preocup de aceste lucruri i am fcut cltoria n India. Mai trziu am aflat i alte detalii despre Yogamukananda. Fusese de la o vrst foarte fraged discipola a unui mare guru. A cltorit n ntreaga lume, cutreiernd din ashram n ashram, innd conferine i lecii despre yoga. O socoteau foarte naintat. Era dintre discipolii apropiai ai lui Satyananda. Se bucura de aceeai faim i n ashramul central al micrii, din Mongyr (India), dup cum aveam s m conving personal cteva luni mai trziu, cnd am mers acolo. A susinut conferine i diverse cursuri i n Grecia.

MIND CONTROL Nu tot ce strlucete este aur... Cu ani de zile nainte de a-l cunoate pe printele Paisie, luasem contact cu Mind Control prin intermediul unei cri cu acelai nume, pe care mi-o dduse o verioar de-a mea. Jose Silva, un mexican srac i detept, descoperise o metod prin care se puteau valorifica puterile ascunse ale minii. Aplicnd asupra sa aceasta metod, el a devenit superbogat, fondator i conductor al unei organizaii mondiale avnd drept scop popularizarea acestei metode n ntreaga lume. Astzi

aceast organizaie are filiale i n Grecia. Membrii pltesc o cotizaie pentru conferinele regulate, se organizeaz n asociaii i se strduiesc s atrag un ct mai mare numr de noi membri la conferine. Din punct de vedere tiinific, metoda se bazeaz pe emisia de unde electromagnetice a creierului. Mai precis, creierul emite un anumit tip de unde atunci cnd individul se afla n stare de veghe, alt tip atunci cnd doarme adnc, alt tip atunci cnd doarme uor, cnd se afla ntre somn i veghe. Acest ultim tip de unde au fost botezate unde alfa, considerndu-se aadar c n aceast stare, ntre somn i veghe, creierul se afla pe nivelul alfa. Iniiatorii metodei susin c n momentul n care creierul se afla pe nivelul alfa, atunci are mai multe puteri, sau poate valorifica mai bine potentele sale. Astfel au elaborat o tehnic, numrnd n sens invers de la 10 la^ 1, prin care, contient, individul poate cobor la nivelul alfa oricnd dorete, fr a fi nevoie s doarm. Cnd cineva se afla la acest nivel, i poate folosi puterile ascunse ale minii. Toate aceste enunuri au fost ambalate ntr-o terminologie tiinific i sunt prezentate ca tiina. n cadrul cursurilor adresate nceptorilor, nu se face nici cea mai mic aluzie la yoga sau misticismul oriental. Dimpotriv, este exploatata ilicit percepia occidental asupra tiinei, psihologiei s. a. m. d. Numai penetrnd cineva organizaia poate depista treptat tainicele interconexiuni. Cnd un individ ajunge s prezinte ncredere, cnd devine unul dintre ei, de-al lor, atunci i vor indica aceste vase comunicante. Atunci va recunoate c aceast nou descoperire a lui Jose Silva nu este nimic altceva dect vechea metod de autohipnoza pe care o foloseau vechii egipteni, dar o folosesc i actualii hindui, buddhist i toat gama de propovduitori ai misticismului oriental. Difer numai vitrin, modul de servire, paravanul, nvesmntarea ntregului demers cu hainele tiinei apusene. int o constituie atragerea celor care admir i crediteaz tiin. Se nelege c n perioada aceea nu cunoteam toate aceste lucruri. Este i motivul pentru care, atunci cnd am aflat c se organizeaz o conferin introductiv despre Metoda Jose Silva la Societatea de

Studii Macedonene, am mers plin de interes. Am audiat toat prezentarea. Existau, desigur, elemente care mi aminteau de yoga, ns destul de vag, iar aceasta ntruct posedam totui anumite cunotine despre yoga. Cineva care nu avea nicio astfel de tangen n-ar fi putut nici mcar s bnuiasc ceva. Mi se ivise o nedumerire, fapt pentru care i-am adresat la sfrit urmtoarea ntrebare profesoarei care vorbise: - Mintea omeneasc, prin natura i construcia ei, are un mod firesc de a funciona. Astfel, ea se afla la nivelul alfa numai atunci cnd omul doarme, deci pentru o perioad limitat de timp n decursul celor 24 de ore. Dumneavoastr ne propunei s intervenim n acest proces spontan, natural, i s ntreprindem o schimbare, o nlocuire. Ne propunei efortul de a rmne pe nivelul alfa ct mai mult timp posibil. Cum putem ti dac acest lucru nu este periculos? Cum putem fi siguri c aceasta constrngere a firii nu va da natere unui dezechilibru, unei vtmri trupeti sau sufleteti? Cum ne edificam asupra impactului pe care l va avea asupra sistemului nostru nervos, spre exemplu? Vtmarea poate s nu se manifeste imediat. Creierul are nite parametri de rezisten, dar atunci cnd se opereaz o forare sistematic, de ani de zile, a funcionrii lui fireti, ce se va ntmpla n asemenea condiii? De unde putem ti c va rezista? - Nu te teme, noi tim! A rspuns. Doar att!... Trebuia adic s cred n ei i n cunotinele lor. N-am primit un rspuns tiinific concret. Un cercettor, un fizician, un medic, ar fi adus o dovad experimental, rezultate statistice. Spre exemplu, cutare medicament sau cutare metod a fost aplicata pentru atta timp unui grup, iar apoi au fost examinai membrii grupului i s-a constatat asta i asta. Au fost depistate cutare efecte pozitive, respectiv cutare influene negative, etc. Etc. Aceti oameni nu numai c nu vehiculau elemente tiinifice, validate prin experien, dar nu practicau nici mcar un mod de gndire tiinific. Totul se rezuma la cteva ncredinri linititoare: Nu te teme, tim noi ce facem, ai ncredere n noi. Ct ncredere poate nveti cineva ntr-un om neinstruit? De pild,

i poi ncredina motociclet, automobilul, casa sau - fie! - Chiar i contul tu din banc. Dar este oare nelept s-i ncredinezi n alb creierul tu, activitatea mental, echilibrul tu sufletesc? Eu n-am urmat atunci seminariile, ci abia doi ani mai trziu. mpins de uriaul meu egoism, voiam s m disting de oameni, s-i depesc cu orice risc. Mi se promitea ca voi fi ajutat s dobndesc puteri ascunse, s-mi valorific ntregul potenial al minii i, n felul acesta, s-i surclasez pe cei din jur, s-mi pot rezolva cu uurin problemele zilnice, s-i pot ajuta pe ceilali oameni, adic s m aflu ntr-o poziie superioar lor. Toate aceste patimi, mizeria sufleteasc, erau incontiente, inspirat mascate de lozinci frumoase precum progres spiritual, cutarea adevrului, ajutorarea omenirii, redescoperirea gnozei mistice s. a. m. d. Dac se adug n calcul plictisul i golul vieii zilnice lipsite de Hristos, singurtatea i dorina de a ntlni oameni, n special de sex opus, atunci pot fi nelese cteva dintre mobilurile care i mping pe oameni, incontient de cele mai multe ori, s ia parte la astfel de micri. Aadar, la doi ani de zile dup primul contact cu ei, i la cteva luni dup ntlnirea cu Yogamukananda, m aflam la Majestic - o cafenea pe malul mrii unde obinuiau s se adune studenii - cnd m-a ntlnit un oarecare cunoscut i mi-a spus c merge s participe la prima lecie a seminarului despre Mind Control. Am hotrt s-l nsoesc. Seminarul se desfur ntr-o sal de conferine de la Electra Palace, unul dintre cele mai luxoase hoteluri din Tesalonic, n piaa Aristotel. Urma s dureze patru-cinci zile, iar participarea costa jumtate din bursa lunar a unui student. M-am ntlnit cu profesorul i i-am spus c nu dispun de banii necesari. M-a primit gratuit. n acea vreme citeam crile lui Omraam Mikhael Aivanhov, un fel de mag alb. Prima zi a seminarului a decurs linitit i toi erau satisfcui. La sfrit am cutat prilejul s m ntlnesc n particular cu profesorul. Era un om la vreo 40-45 de ani, suplu, cu o constituie atletic. Numele su era Paul Grivas. Era cipriot de origine, eleno-american la a doua generaie, i locuia n New York. Ne-am simpatizat reciproc. Vorbea foarte bine grecete. - Aparii Friei Albe Universale? L-am ntrebat.

- Sper c da, a rspuns. Am continuat discuia. Cnd a constatat c citisem i cunoteam destule lucruri legate de yoga, mi-a spus c i el este yoghin. M-am mirat puin, cci nu-mi imaginasem niciodat un yoghin mbrcat n costum. - Eu practic Kriya Yoga i l-am avut maestru pe Paramahamsa Yogananda. Aici lucrez ca s scot ceva bani. Pe mentorul lui l cunoteam dintr-o carte a sa. O citisem pe vremea cnd eram student n anul I. mi dorisem i eu s-l ntlnesc cndva. Am continuat discuia i am descoperit c Paul era un yoghin avansat. I-am mrturisit: - Simt ca tot ceea ce fac m schimb; faptele mele, cuvintele, gndurile m influeneaz profund n interior, mi transforma sufletul. Nu tiu cum trebuie s triesc. Nu tiu ctre ce trebuie s m ndrept. mi cizelez sinele n fiecare zi, dar fr un plan, fr un model, ci n virtutea hazardului. Nu-i indicat s continui aa, dar nu tiu cum. - Data viitoare cnd am s vin n Grecia, n primvar, peste ase luni, vom petrece o zi mpreun. De data asta nu am timp. - n primvara eu voi fi n India, am rspuns. M-am mirat att de rspunsul pe care i l-am dat, ct i de rapiditatea cu care evoluase relaia noastr. Am neles c, ntr-o manier necunoscut mie, Paul m influenase. Astzi pot conchide c m supusese unei uoare hipnotizri. n rstimpul celor doi ani care trecuser de la prima conferin desfurat la Societatea de Studii Macedonene, l cunoscusem pe printele Paisie. nmagazinasem nluntrul meu, aadar, cteva experiene ortodoxe, cretine. n ziua a doua a seminarului m aflam n salonul hotelului, ateptnd reluarea discuiilor. Din aceast zi urma s nceap adevrata instruire-iniiere. Oare e bine ce fac? , m-am ntrebat, gndindu-m la toate cele pe care mi le spusese printele Paisie. Printe, dac ceea ce fac e un lucru ru, mpiedic-l! Nu ngdui s se ntmple, l-am rugat luntric. Au sosit apoi cunoscuii, cteva

domnioare, i am uitat cu desvrire de rugciunea pe care o fcusem. Seminarul a demarat. Am nceput rostind cu putere OM, sunetul sfnt, conform nvturii hinduse, pentru a se purifica atmosfera de influene spirituale nedorite. Seminarul continua, dar elevii mai vechi au nceput s devin indispui. n pauze, murmurele i agitaia creteau. Eu nu puteam nelege ce se petrecea. l simpatizasem pe Paul i mi displcea s aud cuvinte mpotriv sa. Paul ns, precum s-a dovedit mai trziu, ncepuse s m suspecteze a fi cauza dificultilor. Dup pauz, a redeschis seminarul cu cteva anecdote, pentru a destinde atmosfera. n timp ce spunea anecdotele, plimbndu-se prin mulime, m supunea diferitor teste psihosomatice. Spre exemplu, mi ntindea brusc mna, ca s vad cum voi reaciona. Absolut spontan, fr s m gndesc, am rspuns pozitiv; l-am prins strns de mn. Mi-a fcut trei-patru astfel de teste i, n final, mi-a fcut unul despre care citisem ntr-o carte de psihologie. Atunci mi-am dat seama c se ndoiete de mine, c verifica raportarea mea emoional fata de seminar i fata de persoana s. M-am mirat, cci eram realmente ntr-o stare pozitiv. De altfel, am reacionat la toate testele pozitiv. S-a hotrt s continue iniierea. Atmosfera devenise cald i amical. Era un bun profesor. Procesul de instrucie progresa gradat, cu exerciii tot mai complexe. Dup o jumtate de ora de exerciii, elevii mai vechi au nceput din nou s se agite. Murmurau ntre ei. Aceasta tensiune n-a ntrziat s erup. S-au ridicat doi-trei dintre ei i au nceput s protesteze deschis: - Exista sau nu exista protecie spiritual la acest seminar? ntrebau ei provocator. Pentru elevii mai noi, sensul acestei ntrebri era greu de reperat. Ce s nsemne protecie spiritual? S ne protejeze de ce anume? Exista vreun pericol de care trebuie s ne protejm? Cine ne amenina i cine ne protejeaz? La toate aceste ntrebri, veteranii rspundeau

cu jumti de cuvinte. Subliniau ns faptul c de aceast dat existau intruziuni de ordin spiritual i ca situaia devenise astfel critica, spre deosebire de edinele precedente. Seminariile s-au ntrerupt pentru o zi. Paul a anunat c vom continua seminariile cu Maria, o veche elev a sa, ntruct el personal nu mai poate continua. Atunci mi-a strfulgerat n minte acest gnd: Ce am cerut eu de la printele Paisie? Nu l-am rugat s mpiedice iniierea, dac este un lucru ru? S fi intervenit btrnul?... . Nu eram sigur. La mijloc puteau fi nenumrate alte cauze. Am hotrt s continui, rugndu-m n acelai timp lui Hristos i cerndu-i btrnului c, dac acest seminar este un lucru ru, s mi-o arate nc i mai limpede. Dup ntreruperea de o zi, Maria, care urma s continue seminariile n locul lui Paul, a sosit din Atena. Era o tnr n jur de 30 de ani, simpatic, blond castanie. Iniierea s-a derulat fr impedimente pentru ceilali. Mie, ns, au continuat s mi se ntmple evenimente neateptate. Spre exemplu, la un oarecare exerciiu, n timp ce ineam cu toii ochii nchii i ne aflam cufundai n nivelul alfa, sau, mai exact, n stare de autohipnoza, schiam n mintea noastr imaginile pe care ni le sugera Maria. Ea alesese dinainte aceste imagini i le prezenta una dup alta, fr ntrerupere, exact ca la cinematograf. Astfel, fiecare dintre noi avea n minte o succesiune permanent de imagini controlate. Brusc, n timp ce executam linitit indicaiile, s-a petrecut ceva asemntor unei ntreruperi a filmului, ca o intervenie din exterior. n loc s vd ceea ce dicta Maria, am vzut un demon. Avea un chip urt i viclean, codi i coarne. Afi un aer glume. Inspira mai curnd o dispoziie prietenoas fata de mine. Nu era amenintor, nici dumnos. Am fost surprins de ntmplare. Ce putea fi creatura aceea? Ce voia de la mine? Imaginea a durat cteva secunde, dup care am continuat exerciiul. Nimeni n-a bnuit nimic. Pe parcursul exerciiilor, demonul mi-a reaprut n mai multe rnduri, de fiecare dat n alt chip. La sfrit am hotrt s-i cer lmuriri Mariei. Dup terminarea

cursului, ne-am aezat amndoi ntr-un capt al salonului i i-am descris cele ntmplate. - Despre ce poate fi vorba, care este prerea ta? Am ntrebat. M-a ascultat cu atenie, fr nedumeriri sau obiecii. A admis ntocmai evenimentele, spunndu-mi ca asemenea lucruri se ntmpl frecvent n plan spiritual. A nceput apoi s-mi vorbeasc despre maestrul ei care tria n Frana. Mi-a spus c o ajutase mult, dar c-l pltete att de scump nct este nevoit s munceasc 12 ore pe zi, fr a mai socoti i seminariile de Mind Control. i ntlnete maestrul de patru-cinci ori pe an, i i da aproape toi banii pe care-i are. Att de costisitoare i este relaia cu el... Din cte mi-am dat seama, maestrul ei urma aa-numita cale a omului iret, era discipol al lui Gurdjieff. Tnra se arata a fi inteligenta, terminase Dreptul, cltorise mult. N-am putut nelege relaia ei cu profesorul francez. Practic, ea i druia toi banii pe care-i ctiga ntr-un an. Foarte comercial vedea lucrurile acest maestru! Printele Paisie era exact contrariul. Caut mereu s dea, nu s primeasc. mprea toate darurile sale duhovniceti copiilor si. n dar ai luat, n dar s dai, le-a spus Hristos ucenicilor Lui (Matei 10, 8). Maria socotea yoga ca fiind o cale inferioar fata de a sa. i gsea chiar i erori. O folosea ns conjunctural. Ct despre seminariile de Mind Control, ele erau adresate nceptorilor, avnd un caracter introductiv. Dac cineva dorea s progreseze, trebuia s-i gseasc un maestru propriu. Cam acestea erau concepiile ei. I-am pus din nou aceeai ntrebare: - De ce mi-a aprut demonul? A zmbit cu simpatie i mi-a spus: - Se pare c celulele tale au o astfel de polarizare nct l atrag. Cu alte cuvinte, susinea c eu a avea o oarecare nrudire organic cu Diavolul. Am deschis gura plin de uimire: - Bine, zic, atunci lui Hristos de ce I s-a artat? A rmas ncremenit. - Pui ntrebri dificile, mi-a spus i s-a ndeprtat.

Am simit c urmrise dou lucruri: primul, s m pun n contact cu maestrul ei; al doilea, s-mi induc ideea c a avea o oarecare rezonan cu demonii, i s m determine s privesc pozitiv acest lucru. Seminariile erai foarte aproape de sfrit, ncepusem s m frmnt. Poziia Mariei, apariia demonului, nu erau oare tocmai mplinirea rugminii pe care i-o adresasem printelui Paisie? Nu-i cerusem c dac acest seminar este un lucru ru, s mi-o arate nc i mai limpede? Dup un timp, l-am ntrebat pe btrn dac auzise rugciunea mea i dac mi dduse mna de ajutor. A zmbit i m-a mngiat cu mult dragoste: - Te-a fi lsat fr ajutor, bre? A rspuns. Se presupunea c dup aceste seminarii dobndiserm anumite aptitudini. Spre exemplu, puteam diagnostica de la distana bolile de care sufer un om. Se presupunea c aveam puterea de a vindeca boli. Utilizm inclusiv celebra sfera de cristal, asemntoare celei pe care o folosea vrjitoarea Magic de Spel n Micky Mouse al lui Walt Disney. nvasem i noi s prevedem viitorul cu ajutorul cristalului... cel puin aa se presupunea... Se mai presupunea c aveam capacitatea de a ne program viitorul. Astfel, atrgeam spre noi evenimente care doream s ni se ntmple (de pild, s gsim un serviciu bun, s devenim bogai - aa precum fcuse, de altfel, i Jose Silva, inventatorul metodei) sau evitm evenimente neplcute (vreun accident, vreo nenorocire s. a.). Ct vreme eram mpreun cu profesorii, ncercrile noastre se soldau cu succese. Dar aceste lucruri nu pot fi stabilite cu exactitate, astfel nct rmne ntotdeauna loc de ndoial. Se pot oferi o multitudine de explicaii. Am decis aadar s pun la ncercare metoda. M-am gndit s-mi fixez drept scop mplinirea unor evenimente improbabile. Mi le-am programat, deci, pe urmtoarele dou: s obin, n viitor, livretul militar fr s execut stagiul; i, ca totul s fie nc i mai improbabil, m-am vizualizat pe mine nsumi, cu barba lung i plete, mbrcat civil, ridicndu-mi livretul de la Marele Stat Major al Armatei. Scenariul unor asemenea evenimente era neverosimil n condiii normale. Dup patru-cinci ani de zile, mi-am ridicat livretul de la Marele Stat Major al Armatei; eram mbrcat civil, cu barba lung i plete, i

executasem cea mai mare parte a stagiului undeva n strintate, absolut legal. Am ales apoi un nou test, pe termen scurt. Cu un an de zile n urm, cunoscusem o tnr. Era att de ostil fa de mine, nct evita sistematic s m ntlneasc. Toate eforturile mele de a-i smulge o ntlnire erau mereu zdrnicite. M respingea cu maxim intransigent. N-o vzusem de un an de zile. Am programat s se petreac improbabilul. Am folosit metoda i am cerut s caute ea s m gseasc, fr ca eu s mic mcar un deget. Am lucrat la aceste dou programe aproximativ o sptmn. Dup zece zile, domnioara respectiv, care mai nainte nu-mi putea suporta nici simpl prezen, caut acum - prin intermediul cunoscuilor - prilejuri i pretexte de a se apropia de mine. Nu m-am artat ctui de puin interesat, ci chiar am ncercat ostentativ s m in departe de ea. n final, printr-o cunotin comun, m-a invitat la ea acas. N-am rspuns. La scurt vreme, mi-a adresat aceeai invitaie. Nu i-am dat curs nici de data aceasta. Apoi m-a contactat telefonic ea nsi, rugndu-m s merg pentru c ar avea - chipurile! - S-mi dea ceva. M-am umplut de uimire! Ce sunt oare lucrurile acestea? in de domeniul magiei? Cine pregtete Evenimentele de dragul meu? Nu cumva demonii? Nu cumva au dreptate clugrii cnd spun c astfel de oameni lucreaz cu Diavolul? De ce mi-au dat aceste puteri? M iubesc? N-o cred! Care s fie preul ce trebuie pltit n schimb? Nu cred c asemenea puteri se dau fr un pre. Cine slujete pe cine? n urma unei concentrri cu scop tmduitor, am depistat o boal a tatlui meu. ntrebndu-l despre ea, mi-a confirmat toate prediciile. Astfel de evenimente aveau s devin att de frecvene, nct mi-ar fi aproape imposibil s le relatez pe toate. Cert este c am sfrit prin a m speria i, n cele din urm, am renunat definitiv s mai utilizez metoda. Astzi m feresc de orice legtur cu astfel de puteri. Cu ct mai intens recurge cineva la aceste

metode, la aceste tehnici, cu att mai mult se ndatoreaz i se nrobete pe sine celui care se ascunde n spatele lor. Se auto condamna la o incalculabil nenorocire. Sfrete prin a ajunge o victim etern a Satanei. Ct timp triete, omul are permanent la ndemn posibilitatea de a se elibera din aceasta abominabil tiranie, dac cere ajutorul lui Hristos. Mie mi lipseau ns pe atunci cunotine elementare despre aceste chestiuni. Se ngrmdeau n mintea mea o sumedenie de mituri, rtciri, fantezii, astfel nct peam pe calea vieii ca un pui de gin ameit.

TRAS DE PR CTRE SFNTUL MUNTE Aadar, n ciuda experienelor mele din Sfntul Munte, n ciuda legturilor mele cu printele Paisie, o dat revenit n lume m-am readaptat vertiginos vechiului mod de via. n afar de yoga, i fcuser acum loc n viaa mea i tehnicile de Mind Control. La un moment dat am nceput s contientizez, destul de vag, c nu merg bine. Triam ntr-un soi de zpceal. Am hotrt s fac o nou vizit n Sfntul Munte, s-l ntlnesc pe btrnul Paisie. n ajunul plecrii am pus ceasul detepttor s sune, ca s prind autobuzul dis-de-diminea. M-am trezit trziu. Detepttorul se stricase!... Dup cteva zile am hotrt s plec ntr-o mari. Luni seara a venit un prieten din Atena, i planurile s-au contramandat din nou... Am decis c plec joi. Miercuri seara s-a ntmplat s fiu ns nevoit s dorm n alt parte... Toate aceste coincidente ncepuser s m irite. Punct, mi-am zis, Duminic diminea voi pleca negreit. Smbta nu ies nicieri, tocmai ca s previn orice complicaie. Ei bine, n chiar acea sear de smbt a venit la mine acas o prieten care a insistat s mergem la plimbare, cci se simea ru i avea nevoie de companie i mngiere... ntr-o dup-amiaz m aflam la un prieten care ncepuse i el s mearg regulat n Munte. I-am povestit cele ntmplate i am conchis:

Dac nu da btrnul o mn de ajutor, nu m vd mergnd. ndat, n chiar acea clip, am simit o pace plin de prospeime pogorndu-se asupra mea, n vreme ce prietenul ncepuse deja s-mi spun: - Dormi aici n noaptea asta! Te trezesc eu dimineaa, cnd plec la serviciu. - N-am bani, nici haine, i-am rspuns. - O s-i dau eu, ba chiar i dau i rucsacul meu, a zis. ntr-adevr, am dormit acas la el, iar n dimineaa urmtoare am luat autobuzul spre Munte. n tot acest rstimp, inclusiv de-a lungul somnului, acea pace att de reconfortanta stpnea nluntrul meu. Era ca i cnd a fi avut n suflet un tovar intim. Abia dup plecarea autobuzului a nceput s se destrame acest simmnt. tiam c printele Paisie dduse nc o dat o mn de ajutor. M-a tras de pr i m-a descurcat din hiurile lumii. n sfrit, am ajuns i l-am gsit. M-a prins n brae cu mult grij i delicatee, propunndu-mi s gzduiesc la un ascet cunoscut de-al su. Pn te vei liniti puin. Vei veni s m vezi oricnd voieti. Vei nva i pictur acolo, a adugat. M-am nvoit, aadar, i am mers. PORTRIA Paii mei ctre cretinism erau nesiguri. Btrnul m trimisese s stau temporar la un ascet. Acesta tria singur ntr-o csu, n pdure. Era necesar o or de mers pe jos, pe crri deseori blocate de crengi, pentru a ajunge n locul de unde s-ar fi putut cumpra ceva. Exista o mic grdin pe care o ngrijeam n fiecare dup-amiaz. Era mult linite! Aproape niciun om. O dat pe sptmn venea un printe vecin pentru Dumnezeiasca Liturghie. Alteori ascetul slujea singur, i astfel petreceam cte 15 zile fr s ntlnim vreun om. ntre noi ne vedeam foarte puin peste zi. O or dimineaa, cnd citeam cu voce tare din cte o carte patristic n timp ce ascetul picta, i vreo dou ore dup-amiaza, n grdin; urma apoi ndat masa i slujba pavecerniei. mi petreceam timpul citind despre ortodoxie. Texte scrise n

adncul veacurilor, avnd o vechime de pn la o mie apte sute de ani; texte mai recente, datnd de acum trei-patru sute de ani; n fine, texte ale unor oameni care muriser n urm cu civa ani. Toate despre ortodoxie. Scrise de ascei, de oameni ncercai n nesfrite osteneli i lupte duhovniceti, care la captul unei vaste i nemijlocite experiene personale, dobndiser cunoatere duhovniceasc. i tocmai n virtutea acestei cunoateri extrem de nalte, vorbeau despre om, despre ce se ascunde n sufletul i n mintea lui, despre tain i mreia lui, dar i despre cderea lui. Vorbeau despre Dumnezeu, despre cum l cunoteau, cum l simeau, cum l vedeau, cum triau mpreun cu El, cum l pierdeau, cum l aflau din nou - tot mai aproape, tot mai limpede, tot mai intim. M-a impresionat identitatea punctelor de vedere i a tririlor unor oameni pe care i despreau chiar i o mie cinci sute de ani, spre exemplu. Eram foarte uimit. - Aceasta este tradiia ortodox, mi spunea ascetul - el nsui un veritabil isihast. Deseori i ceream s-mi clarifice diverse nedumeriri. mi limpezea nenumrate lucruri, cci era purttorul viu al unei tradiii vii: tria n acelai mod i avea aceleai experiene ca i asceii secolelor anterioare, de la Acelai Hristos. Iisus Hristos, ieri i azi i n veci Acelai este (Evrei 13, 8). Triam n rugciune, n studiu patristic i n lupta duhovniceasc. Le mai amestecm din cnd n cnd, i ncepeam s practic diferite exerciii yoghine, meditaii i celelalte. Exista n sufletul meu o fervent nclinaie ctre magie, i ea se manifesta sporadic n aceste practici. Dincolo de aceasta, exista ns o intens viaa luntric. Pe ct de linitit i de rutinata era viaa noastr exterioar, de att de prodigioasa era cea sufleteasc, cea luntric. n exterior nu se ntmpl nimic, dar nluntrul sufletului se petreceau nenumrate evenimente de maxim intensitate. Ciocniri, rzboaie, lupte, angoase, rscoliri, tulburri, dup cum i daruri dumnezeieti: experiene ale harului dumnezeiesc, simirea n trup a lui Dumnezeu, deschiderea minii i nelegerea adnc a scrierilor patristice, sete arztoare de cuvnt dumnezeiesc, desvrit dispoziie pentru rugciune, cunoatere de sine insuflat de sus, dulcea sufleteasc i trupeasc, dor dup Dumnezeu, lacrimi dulci i zdrobire de pocin. Scriam poezii de slav, de cntare i de dragoste ctre Dumnezeu i ctre btrnul Paisie care, prin rugciunea s, mi-a druit putin de a tri toate aceste lucruri.

Prin ajutorul sfinilor, traversam frecvent asemenea experiene care ne aduceau linite, bucurie, putere, curaj i voina de a continua acest fel de vieuire istovitor, dar att de roditor. Sufletul se adncea, cobornd pana n abis. Apoi se nalt, atingnd i cerul. Cunotea lucruri pe care nu le percep cele cinci simuri i tria ntr-o realitate pe care numai el o poate atinge. Printre nenumratele experiene copleitoare pe care le-am trit n aceast stare sufleteasc, memoria mea distinge una nc i mai aparte. Se apropia ziua de 15 august, praznicul Adormirii Maicii Domnului. ntreg Sfntul Munte se afla n srbtoare, de la un capt la cellalt. Grdina Maicii Domnului (cum mai este numit Athosul) o cinstea i o slvea cu nespus bucurie pe ocrotitoarea s, Preacurata Fecioar. La toate mnstirile se fceau privegheri n cinstea Maicii Domnului. Nu exista monah, nu exist om care s nu ia parte la acest praznic. Ne-am pregtit i noi s coborm la mnstirea de care aparinea chilia noastr, pentru a participa la priveghere. nc din data de 13, m cuprinsese un rzboi nfricotor pentru micimea masurilor mele duhovniceti. Pentru prinii sporii, el s-ar fi dovedit probabil o glum. Pentru mine ns, era ceva peste puteri. Brusc, mintea mi s-a umplut de gnduri. Altfel spus, dac ntr-o zi obinuit mi se derulau prin minte dou-trei gnduri pe minut, spre exemplu, deodat s-au cumulat o sut - dou sute de gnduri! Se succedau cu o vitez formidabil, exercitnd o presiune insuportabil asupra minii. Am czut astfel prada unei foarte grave stri de confuzie. Mai mult, toate aceste gnduri erau rele, urte, cu un accentuat substrat negativ, i toate mi propuneau s nu merg la priveghere. M-am pierdut, nepricepnd ce se ntmpl cu mine. Situaia putea fi asemnata cu aceea n care un oarecare guraliv, viclean, rutcios i perfid, i vorbete ncontinuu la ureche, comentnd cu mare patos toate cele din jurul tu - oameni i situaii, fr s-i lase nici cel mai mic rgaz pentru a-l contra i a ordona lucrurile ntr-un cadru logic. Te bombardeaz fr ntrerupere, pricinuindu-i dureri de cap i sectuire sufleteasc. Iar dac acest calomniator ar fi un om n carne i oase, atunci fr ndoial c te-ai ndeprta de el i te-ai liniti dup un oarecare timp. Ce poate face ns cineva cnd nu poate scpa de aceast gur rea,

urt, flecritoare? Cnd aceast stare te urmrete pn i n pat, fr ncetare, uneori vreme de trei-patru zile ncontinuu? La aceasta se adaug i faptul c m confruntam pentru prima dat cu astfel de stri. Era un rzboi mental. Un rzboi al gndurilor, precum l numesc monahii ortodoci. mi ddeam seama c nu mai sunt eu nsumi. Am ncercat s m mpotrivesc. M-am strduit s alung tot acest noian de gnduri. Niciun rezultat. Mai mult, ele sporeau n intensitate. Ai fi zis c le iritasem. Am perseverat n rugciune. Aveam s ntmpin ns o i mai acerba rezistenta, astfel nct foarte repede am cedat neputincios i, ncovoiat, m-am oprit. Eram dezarmat. Nu m puteam mpotrivi! Aproape c nu credeam c ceea ce mi se ntmpl poate fi real. Btrnul a neles totul dintr-o simpl privire. - S-au adunat albinele, mi-a spus el zmbind. Ia s vedem, vei putea dovedi rbdare? ntr-adevr, aceste gnduri erau precum albinele, cci nepau i... durea. n noaptea din ajunul privegherii n-am putut dormi, cci rul continua i rugciunea mea se derula mecanic, fr participare luntric. Diminea mi-a adus o cumplit migrena, datorat lipsei de somn care-mi mpuinase puterile. Mi se prea c ntreg creierul este pe cale s mi se dezintegreze din pricina succesiunii rapide i a presiunii gndurilor. Dup-amiaz am cobort la mnstire, unde ni s-a cedat o camer pentru a ne odihni cteva ore nainte de marea slujba. M-am ntins, aadar, ns n-am putut s-mi linitesc mintea. La priveghere, am intrat n biserica deja epuizat; iar pe msur ce oboseala cretea, starea mi se nrutea. Un printe vecin, care venea deseori la chilia noastr pentru liturghie, monah venerabil, experimentat i naintat n cele duhovniceti - precum mi spusese btrnul - s-a apropiat zmbind de strana n care m prbuisem. Ne ndrgeam reciproc, astfel nct m-am bucurat s-l vd. - Ce e, cum merge lupta? A ntrebat. - Greu, printe, i-am rspuns. M-am aplecat s-i srut mna, dar i-a tras-o napoi i mi-a dat o scatoalc de alint peste cap. A fost de-ajuns pentru ca toat starea mea luntric s se schimbe. Ce s-a ntmplat? Cum s-a spulberat

furtuna? Cum s-au mprtiat norii? Cum s-a fcut o astfel de linite? Ce bucurie i uurare erau acestea? Cum s-au mistuit toate gndurile ntunecate ntr-o clipit? Ce scatoalca s fi fost aceea? Ce putere dumnezeiasc slluia n acea mn? Am ridicat capul, bucuros, i l-am privit plin de fericire. - Hai, s mergem s cntm puin, mi-a spus, i l-am urmat bucuros la stran. Am ezut unul lng altul i am cntat Maicii Domnului. M simeam att de uurat, att de minunat, att de dulce alturi de el... Am fost adpostit pentru un scurt rstimp sub aripile sale duhovniceti. ntre cntri mi-a spus: - Nu te teme, te ispitete Diavolul. Nu are putere. Ce mi-a fcut mie astzi!... Dimineaa ziceam rugciunea pe iragul de mtnii, aezat. Mi-a adus un somn att de domol... dar mi-am venit repede n fire, dndu-mi seama c ncearc s m nele, btndu-i joc de mine. Am nvlit asupra lui s-l alung i a fugit. n timp ce fugea l-am ntrebat de unde este. Din Iconio, din Iconio, a strigat i s-a fcut nevzut. Era aadar din Asia Mic. Aveau multe temple idolatre acolo. M-am ridicat apoi i l-am auzit cum urla din pdure: ba c o fiar, ba c un porc, ba c tot felul de alte slbticiuni. O face doar ca s ne nfricoeze i s ncetm rugciunea. ns nu are putere, ne sperie doar n chip mincinos, de departe. Dumnezeu l ine legat. Nu-l lsa liber, cci altfel ne-ar omor, ne-ar sfia de vii. Nu te teme, ne ocrotesc Preasfnta Fecioar i Sfinii. Cum a fi putut s m mai tem? notam ntr-un adnc de bucurie! Nu-mi dovedise puin mai nainte btrnul puterea sa duhovniceasc? Nu m scpase de aceasta urgie? Nu-l alungase departe de mine pe Diavol? Eram bucuros pentru ca Dumnezeu mi descoperise nc un monah adevrat. naintnd privegherea, s-au aezat i ali oameni ntre noi, astfel c m-am desprit de btrnul clugr. Am dus privegherea pn la capt fr probleme. Dup slujba ne-am odihnit, iar dimineaa, cnd m-am trezit, am aflat c btrnul Sava - acesta i era numele - plecase din mnstire ctre chilia sa isihast. Noi urma s stm i la mas, iar apoi s mergem pentru vecernie la mnstirea Iviron, ca s ne nchinm icoanei Maicii Domnului Portria, potrivit dorinei mele.

ndat ce m-am trezit, nenorocirea a revenit, mai slbatic, mai agresiv. Acum ns tiam ce mi se ntmpl i l dispreuiam oarecum pe Diavol, dup ruinea pe care o pise de la btrnul Sava. Pe msur ce naintm pe drumul ctre Portria, rzboiul cretea. Ce furtuna neateptat era aceast? Gnduri slbatice, blasfematoare, viclene, poruncitoare, nvlind unul dup altul cu putere i repeziciune: Scoal-te! Pleac! Acum! ndat! Nu te duce la Portria\ntoarce-te napoi! . Nu-mi mai puteam stpni mintea. Singurul lucru pe care l doream era s se mai potoleasc intensitatea acestui iure, s-mi reziste mintea care era deja pe punctul de a se dezintegra. Sufeream ngrozitor. Eram extrem de posomort. Dac nu s-ar fi ntmplat cele cu btrnul Sava, a fi cedat gndurilor i a fi plecat departe de Portria, departe de btrnul care m gzduia, departe de Sfntul Munte. Am ales ns soluia rbdrii i am continuat drumul nvluit n aceast ntunecare. Cu mare greutate puteam gndi coerent, fie i vreun lucru simplu, de pild: Unde mi-am pus lanterna? sau Hai s-mi iau pulovrul. n mintea mea era o aglomerare asfixiant. Cnd am ajuns la mnstire, majoritatea oamenilor venii pentru praznic plecaser. Puinii vizitatori rmai se aflau mpreun cu monahii n biserica pentru slujba vecerniei. Peam prin biserica afundat n bezna unei chinuitoare confuzii i dureri. M-am oprit n faa icoanei Portria. Era o icoan mare, de aproximativ 1, 5 metri nlime, ferecata n aur, mpodobit cu multe pietre scumpe i alte ofrande de pre. Era cea mai vestit icoana fctoare de minuni din Sfntul Munte. M aflam la civa metri n faa ei. Nici nu-i auzeam pe cntrei, nici nu-i percepeam pe cei de lng mine. Mintea mi era cotropita, incapabil de a reaciona. n zpceala aceea luntric, ochii mi-au czut pe icoan. Micu mea, ajut-m! , am ngimat cu un uria efort. ntr-o fraciune de secund, exact aa cum apas cineva ntreruptorul i aprinde lumina, s-a petrecut o schimbare nluntrul meu. Mintea mi s-a curit cu desvrire. Nu numai c s-a oprit tot potopul de gnduri urte, dar au disprut pn i gndurile normale. Mintea mea nu mai funciona. Facultatea cugettoare se volatilizase. Exista ns altceva, un alt tip de facultate, un nou mod de a percepe, de a simi, de a exista. Un mod de cunoatere non-mental. O linite i

o pace adnc mi stpneau mintea, ntr-o adevrat i desvrit isihie. Am vzut deasupra capetelor noastre un nor strlucitor, alb, diafan. Vederea lui mi metamorfozase ntreaga minte. Aceast lumin era nespus de curat, de sfnt, de plin de buntate i putere, cu totul opus strii mele duhovniceti. Eu mi vedeam toat mizeria moral. Izvora din mine un miros insuportabil. Eram exact contrariul a ceea ce era acel nor. Cum se ndupleca oare s se apropie de mine? Mi se prea de neneles. Cum putea ngdui cu atta bunvoina mizeria mea? Dragostea i gingia pe care mi le arata m copleeau pn la extaz. Aproape c mi doream s se ndeprteze, cci mi se prea cu totul nepotrivit i chiar urt s ne aflm mpreun. Revrsa asupra noastr din belug negrite daruri duhovniceti. Miruri frumos mirositoare, duhovniceti, se pogorau peste mocirla sufletului meu n care clocotea rutatea. Un fir de pr m mai desprea de moartea duhovniceasc i, iat, mi-a fost druit viaa... Privelitea acestui lucru minunat ntea dintr-o dat n sufletul meu cunoatere, nelegere, tmduire, putere, cin, recunotin, iubire, respect, bucurie, ntristare pentru pcate, ndejdea vieii venice. Gsesc zadarnica orice strdanie de a schia orict de vag aceasta nespus bogie de via. Aproape dezndjduit de neputina mea, m opresc aici. Ct timp a durat aceast stare, nu tiu. Era ca i cnd a fi ptruns deodat n trmul existenei veniciei, trupul meu aflndu-se totui sub influena timpului. mi amintesc c, atunci cnd am ieit din biserica la terminarea slujbei, triam nc efectele acestei extraordinare schimbri. L-am ntlnit pe ascet i am nceput s urcm spre chilie. Starea precedenta venirii la slujb, acea ispit teribil, m-a cuprins din nou, astfel nct mi-am pierdut coerenta gndurilor i a cuvintelor. Uitasem ce mi se ntmplase n biseric. mi aminteam numai c se petrecuse ceva important, dar nu mai reineam ce anume. - Ceva s-a ntmplat n biseric, printe, dar nu pot s-i spun pentru c nu-mi amintesc.

M-a privit nedumerit i a atribuit straniile mele cuvinte ispitei prin care treceam - albinelor care se adunaser, aa nct nu s-a mai preocupat de acest lucru. ncet-ncet lucrurile au reintrat n matca lor fireasc. M-am ntors la starea pe care o numim normal, dar am uitat cu desvrire acea ntmplare. Ea avea s-mi revin n minte puin cte puin, dup multe luni de zile. Abia dup mai bine de un an mi-am putut-o reaminti limpede. Se pare c Dumnezeu, pentru pricini numai de El tiute, a adus uitarea, i a ngduit s-mi amintesc despre toate atunci cnd am avut cu adevrat nevoie. Dup mai muli ani, l-am ntrebat pe un btrn pustnic atunci cnd l-am vizitat la chilia sa: - Ce a fost, printe, norul acela? Dup ce m-a ascultat cu atenie, mi-a rspuns: - A fost harul Maicii Domnului.

COIFUL DUHOVNICESC Deci iar le-a vorbit Iisus zicnd: Eu sunt Lumina lumii; cel ce mi urmeaz Mie nu va umbla n ntuneric... (Ioan 8, 12) Experiena acestui rzboi mental - rzboiul gndurilor, o mai fcusem deseori, dar nu att de intens. A doua oar cnd am avut de nfruntat un rzboi fulminant, identic celui din ntmplarea cu Portria, a fost atunci cnd mi-am propus s optez decisiv intre ortodoxie i yoga. Hotrsem s fac un efort sistematic de a studia comparativ texte i puncte de vedere avizate, att ortodoxe ct i yoghine. Am adunat cri i reviste din amndou prile, mi-am cumprat un caiet gros i am nceput transcrierea metodic i compararea celor dou puncte de vedere. Dispuneam deja i de un bagaj de experiene personale pe care le acumulasem din amndou prile. Exist Dumnezeu? Cine este Adevratul Dumnezeu? Care este

adevrata religie? Toate religiile, toate cile duc la Acelai Dumnezeu Adevrat, sau exist numai o singur religie, o singur cale ce conduce la adevr, la Dumnezeu? Acestea erau ntrebrile crora ncercam s le rspund printr-un asemenea demers. Nu exista pe ntreg cuprinsul vieii omeneti ntrebri mai serioase dect acestea. Calitatea vieii unei persoane depinde de rspunsul ei practic la aceste ntrebri. Poziia sa, punctele sale de vedere asupra acestor teme i vor influena profund att personalitatea, ct i evenimentele vieii. Este suficient s remarcm ct de diferit este viaa unui ortodox de cea a unui ateu, a unui musulman sau a unui hindus. Ct de diferit se confrunta ei cu oamenii, cu viaa, cu lumea nconjurtoare. Nu naintasem mult n acest demers al meu, cnd am primit din nou un atac mental. Mii de gnduri slbatice, strivitoare, dezlnuite, mi-au umplut mintea, ntocmai precum n ziua cnd plecasem s m nchin Portaritei. Dobndisem deci o mic experien, fapt pentru care m-am hotrt s lupt, n ncercarea de a depi de unul singur acest impas. Foarte repede m-am ncredinat ns de slbiciunea mea duhovniceasc. Ameisem cu totul, neputnd opune nicio rezistenta. Am renunat la orice strdanie. Mi-am adus aminte de btrnul Sava, de printele Paisie, de icoana Maicii Domnului Portria. Ascetul care m gzduia fie n-a socotit de folos, fie n-a putut pur i simplu s m ajute. Dup trei zile de rbdare, istovit, epuizat trupete i sufletete, am ajuns mpleticindu-m la chilia btrnului Paisie. Soarele se ascunsese i aproape c se lsase ntunericul. Btrnul era singur n curte, pregtindu-se pentru privegherea de noapte. A zmbit ndat ce m-a vzut. - Cum mai merge curajul? A zis rznd. M-am bucurat vzndu-l, i am mai prins puin curaj. - Ah, printe, nu mai pot, nu mai rezist! Am rspuns, izbutind n zpceala aceea s zmbesc cu ultimele resurse.

S-a apropiat rznd. - ezi s punem lucrurile n ordine, mi-a spus i mi-a dat o mic lovitur peste cap. Rul parc ar fi fost chiar n clipa aceea tiat cu cuitul! ntreg tvlugul acela de gnduri rele s-a oprit instantaneu! Dar n-a fost numai att. Mintea mea n-a revenit imediat la starea ei fireasc, ci a fost purtat undeva mai departe, undeva mai n adnc. Triam o mare bucurie, linitit, profund, plin de pace. Un alt Duh se unise cu mintea mea i mi mprtea cu nespus buntate cele pe care El le avea din nsi firea S. Mi-e team s-I rostesc numele! M ruinez, mi se strnge inima vorbind despre aceasta. A fost harul lui Dumnezeu? A fost Mngietorul? Pentru aceasta Hristos L-a numit Mngietor? ntradevr, ct de mult m-a mngiat! A fi primit cu mare bucurie s mai trec o dat prin aceeai stare cumplit, ba chiar prin alta i mai rea, dac a fi tiut c la sfrit l voi ntlni pe El! M-am jenat s vorbesc explicit despre aceasta. Am ntrebat doar att: - Printe, ce mi se ntmplase mai nainte? - Ei, te-a ispitit drcuorul! Nu te teme, e lupta! Cnd i-e greu, s m lai s trag i eu un glon, s te ajut. S zici rugciunea. ezi, s-i aduc i un coif duhovnicesc, a spus rznd. S-a ridicat, a intrat n casa i mi-a adus un fes cafeniu. - L-a uitat aici cineva care acum a plecat din Sfntul Munte. A binecuvntat fesul de trei ori cu semnul crucii i mi l-a pus pe cap rznd: - Ia s vd... Te-ai fcut soldat frumos! Acum nu se vor mai apropia de tine gndurile. Au s loveasc n coif i au s ricoeze. n timpul rzboiului, toi ofierii strigau la noi s purtm casc. Fii atent numai s nu-l pierzi!

M-a srutat printete pe frunte. M iubea nespus, iar bucuria mea nu cunotea margini. Printele meu era att de puternic i de bogat duhovnicete! Vrjmaul era nimic naintea sa. Fr nicio strdanie, printr-o simpl scatoalca, l-a fcut s o ia la fug! Ce motive aveam acum s m mai tem? Dac lucrurile s-ar fi nrutit din nou, a fi venit la printele Paisie i rzboiul s-ar fi sfrit ndat. O ncredere adnc i o pregnant stare de netemere s-au nscut nluntrul meu. Se nserase. Copleit de iubire, am plecat. La ua din spate, btrnul mi-a spus rznd: - Voi fi mereu atent; ori de cte ori au s te chinuiasc, voi trage cte un glon. n realitate, el purta ntreaga greutate a luptei mele duhovniceti, cci eu eram lene i fricos. Ct timp am purtat coiful duhovnicesc pe care mi l-a druit btrnul, n-am suferit niciun atac din partea gndurilor. Mintea mea i aflase pacea i odihn. ns, cu toate c fusesem prevenit, pn la urm am pierdut fesul. Printele nu mi-a mai druit altul, dei i-am cerut. M ajut acum n alt mod. L-am mai vizitat pe btrn n nenumrate rnduri. Mi-a dat i alte asemenea mici lovituri care m-au umplut de har dumnezeiesc. Le ateptm, le doream de fiecare dat cu nsufleire. mprea adesea binecuvntri duhovniceti n acest chip, de multe ori chiar n faa lumii care i umplea curtea. Cine i ci nelegeau ce se ascundea n spatele acestor mici scatoalce? Cred c muli. Unii primeau mai mult, alii mai puin har. N-am putut s aflu de unul singur rspuns la ntrebrile despre Dumnezeu, despre lume, despre om. Am vzut din experien ca adevrul nu se cucerete uor. Dac omul nu este ajutat duhovnicete de ctre Dumnezeu, i este cu neputin s se apropie de adevr. Pentru aceasta a venit Hristos pe pmnt, ca s-i ajute pe oameni s deosebeasc lucrurile importante de cele neimportante, adevrul de minciun. Eu, Lumin am venit n lume, ca tot cel ce crede n Mine s nu rmn n ntuneric (Ioan 12, 46).

Este adevrat c Hristos l iubete i l ajuta pe om; nu numai prin nvtura Sa, pe care a pstrat-o n Biserica pe care a ntemeiat-o, ci i personal, pe fiecare dintre noi n parte, ori de cte ori i cerem ajutorul n rugciune. Avem ns i un vrjma extrem de abil, care ne rzboiete pe ascuns, fr s se deconspire, astfel nct nu percepem existena lui, spre a ne putea lua msuri de paz. El se strduiete s creeze confuzie n mintea oamenilor, s-i deturneze ctre concepii greite despre viaa, despre lume, despre Dumnezeu. Face toate eforturile pentru ca noi s nu contientizm niciodat potentele reale ale firii noastre omeneti, anume accederea la viaa venic i la ndumnezeire prin harul lui Hristos. n nvtura Sa, Hristos ne-a atras de multe ori atenia asupra acestui vrjma. L-a numit Diavol, pentru ca strmb lucrurile, Satana, pentru c se mpotrivete adevrului, uciga de oameni, pentru c se bucura de distrugerea omului: el (Diavolul), de la nceput a fost ucigtor de oameni i nu a stat ntru adevr, pentru c nu este adevr ntru el. Cnd griete minciuna, griete dintru ale sale, cci mincinos este, i tatl minciunii (Ioan 8, 44). Aadar, acest uciga de oameni, tatl minciunii, ne lupta pe ascuns - atunci cnd nu-i cunoatem existenta - i la artare - cnd suntem avizai n privina lui. Puterea lui st n neatenia i n lenevirea noastr. El nu are asupra noastr o putere real, ci se strduiete s exploateze neputinele noastre. Hristos l-a zdrobit prin jertfa Sa pe cruce i prin nvierea Sa. Diavolul este biruit o dat pentru totdeauna, n ciuda eforturilor sale continue de a lucra rul. Pe atunci ns nu cunoteam aceste mari adevruri. LMURIRE Nu voiam s cad prad amgirii nc o dat n viaa mea. Cu toate evenimentele minunate pe care le traversasem alturi de printele Paisie, m ndoiam de el. Nu credeam totui n explicaiile pe care le ddea. Era posibil ca el s vad lucrurile ntr-o manier strict personal, iar realitatea s-l depeasc. Nu excludeam posibilitatea ca el s dein numai o parte a adevrului, i s existe i alte pri de

adevr n alte sisteme de gndire i n alte religii. Poate c m lsam influenat prea mult de puternic s personalitate, de mediul Sfntului Munte n general. Dac m-a fi ndeprtat, dac mi-a fi impus o oarecare distan, poate c a fi privit lucrurile n mod diferit. Am hotrt, aadar, s ofer anse egale i yoghinilor hindui. i cunoscusem, desigur, nainte de a-l ntlni pe printele Paisie, dar nu mersesem niciodat n India, n epicentrul religiei lor. Am decis, prin urmare, s plec i s triesc mpreun cu ei, s m amestec printre ei, s-mi deschid sufletul dinaintea lor, aa cum procedasem i n cazul monahilor ortodoci. Pentru a evita orice fel de influen din afar i a-mi pstra nealterata echidistanta, am scos simbolic de la gt cruciulia pe care o fcuse cu minile sale printele Paisie i am plecat n India animat de cele mai bune i mai sincere intenii. n realitate, credeam c yoga mi se potrivete mai bine. Socoteam ca i acesta este un drum ctre Dumnezeu. Am trit aadar n India luni de zile n diverse ashramuri, mpreun cu swami i gurusi. n felul acesta, am ajuns s acumulez experiene din amndou prile. Le-am putut compara calitatea i proveniena. A avut loc o adevrat confruntare n sufletul meu. A fost oare lipsit de pericole aceast atitudine a mea? Nu, ci dimpotriv, m-am primejduit mult. N-am putut rzbi cu puterile mele. Am fost ajutat, sau mai degrab salvat, prin interveniile lui Dumnezeu, Care, dincolo de problemele mele duhovniceti, mi-a rezolvat i multe dificulti practice ale vieii de zi cu zi. Dac nu m-ar fi ajutat Dumnezeu, m-a fi distrus n ntregime.

INDIA Geografic, India se nfieaz ca o ntindere colosal:


aproximativ ct jumtate din Europa. Exista deserturi, precum i pduri tropicale. Exista vai nemrginite i muni gigantici. Cel mai nalt lan muntos din lume, Himalaya, acoper tot inutul nordic. Pe o asemenea ntindere, clima traverseaz toate treptele. Termometrul ajunge la temperaturi extreme, att peste zero (n sud), ct i sub zero (n nord). Clim tropical, cu ploi, vegetaie bogat,

cldura insuportabil n sud, dar i continentala, cu gheari i zapezi abundente n nord. Exista, firete, multe diferene sau variaiuni locale. Rasele care populeaz acest teritoriu sunt din cele mai diverse. n sud se evideniaz caracteristicile negroide, cu nasuri turtite, buze groase i pielea foarte nchis. Mai sus, trsturile indo-europene, cu nasuri drepte, fete bine conturate, degete lungi, ncheietura minii fin, pielea relativ deschis. n nord domina trsturile mongoloide, cu pomei ascuii, ochi oblici i pielea neagr roie galben. Aadar, un veritabil amestec de rase. n prezent, fiecare religie are deja acolo milioane de discipoli. n general, s-a rspndit printre necunosctori impresia c toi locuitorii ar fi hindui. Aceast prere este departe de realitate. Exist foarte muli musulmani, cretini, buddhist, sikhi, hindui, precum i o impresionant mulime de secte, izvorte att din hinduism, ct i din celelalte religii. Rivalitatea religioas este ferventa, cu nenumrate confruntri sngeroase i cu mii de victime, att n trecut ct i n zilele noastre (sunt edificatoare n acest sens confruntrile dintre musulmani i hindui din timpul lui Gandhi, sau cele dintre sikhi i hindui astzi). Termenul confruntri nu este poate cel mai adecvat, ntruct avem practic de-a face cu adevrate rzboaie, dat fiind ca victimele sunt de numrul miilor, iar conflictele se ntind pe ndelungate perioade de timp. Limb care se vorbete cu predilecie este... engleza! Nu doar turitii, ci i indienii comunic ntre ei n englez. Dialectele sunt att de numeroase i att de diferite, nct btinaii nu se pot efectiv nelege. Spre exemplu, locuitorii din sudul Indiei nu-i pot nelege pe cei din nord, astfel nct se vd nevoii s foloseasc limba englez. Faptul c un asemenea teritoriu gigantic - att geografic, ct i sub aspectul populaiei - s-a putut uni ntr-un singur stat, este demn de uimire. Se nelege ns c vorbim despre un stat care se confrunta cu multe probleme; la puin timp dup ce a luat fiin, s-au desprins din el dou mari pri, Bangladeshul i Pakistanul, situaie care creeaz i astzi frecvente tulburri. Englezii sunt cei care au construit reelele de poduri i ci ferate pe ntinderile nesfrite ale rii. Mai ales reeaua de cale ferat este remarcabil din punct de vedere al organizrii, al diversitii i al posibilitilor programului. Muli strini sunt peste msur de impresionai. Englezii au creat, de asemenea, un bun serviciu potal

care funcioneaz eficient pn astzi. n sfrit, tot ei au dat i limba, care se utilizeaz n prezent pe toat suprafaa rii. Cu aceste trei mijloace importante au reuit s coaguleze imensul teritoriu. Nu-mi sta n intenie s-i laud pe englezi, care urmreau propriile avantaje i acionau autoritar i interesat, dar aceasta este realitatea. Ca popor, sau mai bine zis ca locuitori ai acestui inut, cci nu pot fi socotii o naiune omogen, indienii manifest pn astzi un covritor sentiment de inferioritate n fata albilor. Se simt importani atunci cnd poarta conversaii sau ntrein vreo relaie oarecare cu un alb. Dei epoca colonial s-a sfrit, cel puin la artare, totui n sufletul lor se simte nc aceast vasalitate. Ea se exprima pn i n micrile i privirea lor. Muli indieni cultivai cu care m-am ntlnit fie i numai pentru o jumtate de ora mi cereau s le las un semn, o scrisoare, ceva care s certifice c avuseser un contact cu un alb, cu un apusean, lucru ce le-ar fi crescut aciunile n mediul lor. Un medic indian, n vrst de aproape 60 de ani, aparinnd unei clase sociale bogate, a fost att de satisfcut de prezena mea atunci cnd l-am vizitat n cabinetul su, nct mi-a tot prelungit ederea prin diverse discuii politicoase de interes general i, vrnd s m conving de faptul c avea relaii cu albi, ceea ce pentru indieni este simbolul unui anumit prestigiu social, a scos cu grij i mi-a artat o scrisoare pe care i-o trimisese un student oarecare din Europa n urm cu doi ani. Adaptat structurii sufleteti a indienilor, acest gest se traduce astfel: Sunt important, sunt o personalitate, nu sunt un nimeni. Complexul acesta de inferioritate le este cultivat prin teribila discrepanta economic dintre ei i albi, prin influena cinematografului - unde albii sunt prezentai ca superoameni - i prin copleitoarea suprapopulare, care zdrobete persoana. Sunt att de muli! Se pierd n mulime. Albii se disting ntotdeauna. Cu excepia pieei din New Delhi i a aeroportului din Bombay, n orice alt loc deveneam inta tuturor privirilor. Odat, cltorind mpreun cu un englez pentru cteva zile, ne-am oprit ntr-un ora s cscm gura n faa unei case superbe. Instantaneu ne-au nconjurat 30-40 de indieni, care ne priveau cu uimire de la 2-3 metri distan. Prietenul a rs i a nceput s-i mne precum ciobanul oile - fr nicio exagerare! Se supuneau oricrui

semn. Eram stnjenit de aroganta englezului, dar i de pasivitatea indienilor. Acest complex de inferioritate coexista cu o agresivitate mocnit, nscut din invidie. Nu sunt strini de aceste probleme psihologice nici cei cultivai, nici cei vrstnici, nici yoghinii avansai. Totui, nu se manifesta agresiv dect atunci cnd sunt n grupuri. mi amintesc c, odat, la Benares, am avut o disput cu un ricar. Ne transportase cu bicicleta i i pltisem un pre bun, ns voia mai mult: eram turiti, albi, aveam bani... trebuia s pltim nzecit. Desigur, noi plteam ntotdeauna mult mai mult dect indienii, dar ei pretindeau nc i mai mult. Aa se ntmpl mereu: dei la nceput ne nvoiam la pre, n final cereau mai mult. Aceste animoziti deveniser pentru noi rutina, astfel nct pstrm o atitudine calm i intransigent, fr s cedm. Ricarul despre care vorbeam, dup ce a fcut aadar obinuitele mofturi, ne-a njurat i a plecat ameninndu-ne n limba lui. Dup cteva ceasuri l-am ntlnit din nou pe un alt drum, avnd chef de ceart i cernd ajutor mpotriva noastr. Atunci am vzut venind n fug de pe o strdu ngust doi-trei oameni de vrst mijlocie, agitndu-i minile amenintor i scrnind din dini, fiind urmai de nite indivizi dubioi pregtii s incite la ncierare. Surprini de turnura evenimentelor, am rmas nemicai, descumpnii. ns mirarea a crescut cnd acest buluc amenintor s-a apropiat la doi metri de mine: brusc, toate ameninrile i ncercrile de intimidare s-au oprit. Ura i dorina de rzbunare s-au stins ca un fum. Stteau n faa mea i m priveau ncremenii, puin ruinai. Aceasta ntorstur ddea situaiei o not hazlie, nct mi-a venit s rd. Ne-am privit i apoi mi-am vzut de drum, n vreme ce unii mai strigau jumti de cuvinte, ca s nu rmn cu totul de ruine. Pn astzi m ntreb ce se ntmplase de fapt. A fost complexul indienilor fata de albi? A fost fric n fata vechilor stpni? Nu cumva m-a ocrotit vreo rugciune a btrnului Paisie?

NTLNIREA LA BENARES

Am pornit de la New Delhi spre Benares (Varanassi, cum i spun indienii). Am luat bilet la vagon de dormit, clasa a II-a. Vagonul era plin pn la refuz; c peste tot n India, oamenii erau ntotdeauna muli. Se crease o mbulzeal de nedescris. Teama de hoi m obliga s-mi folosesc nclrile drept pern. Era o frumoas pereche de bocanci care putea constitui o mare ispita pentru cei din jur. nc nu ne obinuiserm cu mizeria nspimnttoare i nu mneam dect fructe protejate de coaj (banane, avocado, papaya) i pine cumprat de la un magazin de lux din New Delhi (nvelit ntr-o pung de hrtie, ne ddea fals impresie c scpase de roiurile de mute). Seara, dup ce a ncetat trecerea continua a micilor vnztori de fistic, ceai i alte diverse mruniuri, i dup ce controlorii de bilete au ncuiat vagonul i am rmas numai cei care aveam paturi rezervate, ne-am desfcut aternuturile i ne-am destins puin. Pe patul de vis-avis se afla o apusean. Nu-i cunoteam naionalitatea, dar ne simeam compatrioi cu toi occidentalii. Aceste diferene, care n Europa par izbitoare i importante (ntre un grec i un german, de pild, sau ntre un englez i un francez), acolo se estompau n fata teribilei diferene politice, economice i religioase dintre noi i indieni. Acolo toi eram occidentali, adic bogai, cultivai, bine hrnii, umblai prin lume. Dar aveam totui sentimentul srciei i al mizeriei indienilor. Ne puteam nelege. Aveam triri comune; cntecele pe care le ascultm, scriitorii pe care i iubeam, cultura rock pe care ne-o nsuisem cu toii, ideologia comun, toate acestea depeau graniele naionale. Eram tineretul contemporan al Apusului, hipioi... semnm mult. M-am bucurat de prezena vecinei de vis-a-vis. Era franuzoaic i se numea Kiki. Cltorea singura. Va fi simit probabil o oarecare siguran alturi de noi. Dup primele priviri disimulate, cercettoare, ea a fcut primul pas. Era precaut, dar excursia a durat trei zile i dou nopi, astfel c am avut timp s ne cunoatem i s ne apropiem mai bine de ea, ajutndu-ne mult s depim problemele zilnice de comportament n relaia noastr cu indienii. Apa, al crei gust i miros erau cumplite, reprezenta o mare

problem. Nu exist nicieri vreo garanie a calitii ei. Muli turiti se mbolnveau de diaree sau hepatit, dei fcuser n prealabil o sumedenie de vaccinuri. Soluia am gsit-o storcnd lami n plosc cu apa. Mirosul i gustul urt erau astfel mascate i credeam, ntr-un anumit fel, ca o dezinfectam. Firete, era mai mult o amgire de sine. Am trecut plosca de la unul la altul pn ce am ajuns la Benares. Seara, n tren, cnd se opreau discuiile, m strduiam s-mi pun oarecare ordine n minte. S-mi explic evenimentele, s aflu rspunsuri la ntrebrile care m aduseser n India. Rugciunea pe care btrnul o fcea pentru mine nu m lsa s-l uit. n India mi-l aminteam deseori, ns gndul la el nu era o simpl amintire a unei persoane iubite oarecare. Nu era aa precum mi aduceam aminte de prinii mei sau de prietena mea. Era substanial mai mult. Ceva foarte intens i profund, o trire care se derula n prezent, nu n amintire. Simeam fulgertor o iubire umplndu-mi inima i revrsndu-se n ntreaga mea fiin. O delicatee mbrindu-m, o pace sprijinindu-m. Cred c, ntr-un mod pe care numai Dumnezeu i btrnul l tiau, sufletele noastre ajungeau la o atingere ontologic. Trupurile ne erau desprite de distane uriae, ns sufletele erau unite de o nemrginit iubire. Iubirea lui. Era att de aproape de mine! Era att de adevrat! Era att de tainic, att de simplu! Plngeam deseori cnd simeam iubirea s. Inima mi se nmuia, fiind inundat de tandree; l iubeam, ns tiam c iubirea mea nu era dect o reflexie opac a iubirii sale. Asemeni soarelui care se rsfrnge pe un disc murdar. El era cel care m iubea, iar eu rspundeam prea meschin, mizer, firav, egoist. El m iubea ns enorm, cum nimeni nu m-a iubit vreodat. Nu exista niciun termen de comparaie pentru aceast iubire. Fata de iubirea printelui Paisie, iubirea mamei mele este precum lumnarea alturi de soare. Aceasta e cu adevrat diferena! i trimiteam scrisori, i scriam poezii, l srutm, l strngeam n braele mele i, n acelai timp, l respectam nemrginit, m simeam nevrednic de acest dar, eram plin de recunotin, mi venea s m ascund de ruine pentru nevrednicia mea, ns nu voiam s-l pierd niciodat. mi doream s fiu mpreun cu el pentru totdeauna, dei acest lucru prea cu neputin datorit ureniei mele luntrice. Iubirea sa era covritoare. Ea depea legile duhovniceti, rscumpra cu lrgime de suflet toate lipsurile mele, lua asupra sa neajunsurile. Era totdeauna gata s ptimeasc n locul meu fr

ovire, fr nicio micorare a rvnei sale. Dovedea o iubire fierbinte, nvalnic, neasemuit, care se druia cu totul zidirii i sporirii mele duhovniceti. Fr nicio exagerare, acest lucru mi s-a ntmplat n fiecare zi a ederii mele n India. Mi se ntmpl i n Grecia, dar n India a fost o stare de fapt zilnic. Cu toate acestea, problema mea nc persist: Unde se afla adevrul? Yoga m atrgea foarte puternic, cu filosofia ei, cu practica ei, cu misterioasele ei fenomene suprafireti. Totul, mirajul necunoscutului, gustul aventurii, exoticul chestiunii, marile fgduine cu care eram momit, toate acestea exercitau o puternic atracie asupra mea, iar eu aveam n jur de 25 de ani, eram ndrzne, iubitor de pariuri riscante, lipsit de discernmnt i de nelepciune. Astzi m mir eu nsumi de uurina cu care am putut fi sedus de falsele lor teorii. M lsasem ameit de tehnicile lor - dovedind astfel nerecunotin, ndoial, puintate de credina - dup ce trisem cu toate simurile mele darurile duhovniceti pe care Dumnezeu mi le fcuse prin rugciunile btrnului! Pe atunci nu-mi ddeam seama. Nesimirea mea sufleteasc m mpiedic s contientizez comportamentul meu vinovat. Prima dup-amiaz am dedicat-o unei plimbri solitare de-a lungul fluviului Gange. n mulimea pestri a indienilor care se perindau sufocant pe malurile Gangelui, am remarcat un tnr chipe de cel mult 23-24 de ani, cu ten nchis i par deschis, eznd n poziia lotusului - una dintre cele mai frecvente asane ale yoghinilor. Era linitit i rupt de mulime. Tcerea sa n mijlocul larmei dezlnuite, nemicarea lui n contrast cu acea viermuial haotic, dezinteresul sau fa de presiunea grijilor cotidiene, l scoteau n eviden. L-am depit cu indiferen. nc unul care vrea s fie n centrul ateniei, m-am gndit. Aici i-a gsit s mediteze? Nu mai erau alte unghere linitite? . Mi-am continuat plimbarea pe sub uriaele cldiri, pe treptele templelor, pe malurile Gangelui. Ceretorii, cu gletuele lor, yoghinii saddhu (ascei care triesc din cerit) complet goi, familiile pelerinilor ce se scldau n Gangele cel sfnt, micii vnztori care zbierau popularizndu-i produsele (de obicei ceai), grupurile de hipioi

care fceau baie i fumau tsilum mpreun cu indienii, culorile fantastice ale apusului pe Gange, toate acestea m-au acaparat desvrit ntr-o plimbare de multe ceasuri. mi amintesc c m-am aezat la o cafenea improvizat sub cerul liber dintr-o rogojin ntins pe patru pari, ridicat pe scrile de piatr ale unui templu idolatru. n timp ce-mi beam ceaiul cu lapte, vecinul mi-a oferit tsilum - un amestec de hai pe care l aprindeau i l ofereau de jur-mprejur, fiecare vecinului su. Era un obicei comunitar, precum oferirea unei igri n Europa. Toi fumeaz hai n chipul cel mai firesc, aa cum noi bem vin. Dup cteva ore, ntorcndu-m pe acelai drum, am ajuns la locul unde-l vzusem pe tnrul saddhu. Era nc acolo! Am fost cu adevrat impresionat. tiam ce nseamn s stea cineva ceasuri ntregi n poziia lotusului, ntruct practicam i eu exerciii de mobilitate. Eram experimentat i agil, aveam i o centur oarecare la Kung- Fu, i totui nu puteam zbovi mai mult de un sfert de or n aceast poziie. Aadar, m-am oprit pentru puin vreme undeva n apropierea tnrului, ca s-l urmresc. Dup dou-trei minute s-a ridicat i s-a ndreptat ctre mine, care m aflam lng locul unde-i lsase lucrurile. Chipul su avea trsturi frumoase i un aer linitit. Era vopsit pe frunte cu trei linii galbene orizontale, simbol al zeului Vishnu, i o bulin roie, simbol al Celui de-al Treilea Ochi, precum mi-a spus el nsui. Desigur, ceva m deranja la el. Nu credeam cu adevrat n imaginea pe care ncerca s i-o cultive. Mai degrab se juca de-a yoghinul, de-a iluminatul, btndu-i joc att de ceilali ct i de sine nsui. Dar avea, pe de alt parte, i ceva ciudat. Era att de modest mbrcat, chiar i pentru condiiile din India, nct am fost uimit cnd sa apropiat mai mult i am neles c era occidental. Numele lui era Pavis. Tria n Germania. Tatl su era german, iar mama persan. Se afla de aproape un an de zile n India. Banii i se terminaser i i pierduse paaportul. Cu alte cuvinte, i se ntmplase tot ce putea fi mai ru pentru un apusean. Se arata ns impasibil, lsndu-se n grija karmei, cum spunea. Era ns o atitudine pur declarativa, cci n realitate tia c are atuul prinilor si. Le pot scrie, i mi vor trimite bani ntr-o sptmn, dac le-o cer, mi-a zis el. Deocamdat ns prefer s o fac pe yoghinul, pe anahoretul. Nu mi-a cerut bani explicit, dar i-am dat cinci rupii. Mai trziu, aveau s-l

umple de bani prietenele mele H. i N., crora le-a fost mil de el. ncepusem aadar s discutm, i a ajuns repede la tema cunoscut: cutarea existenial prin hinduism i prin yoga. I-am mprtit cteva din experienele mele legate de spiritism, hipnoza i Mind Control, i-am vorbit despre printele Paisie i despre o parte dintre dilemele mele. El a nceput s-mi povesteasc despre gurul sau, care avea un ashram n Himalaya, unde fusese i el gzduit pentru o sptmn i unde i se ntmplaser multe lucruri fascinante, de pe urma crora rmsese nc uimit i entuziasmat. La vrsta de 19 ani citisem o carte intitulat Autobiografia unui yoghin de Paramahamsa Yogananda, care, printre multele lucruri ciudate pe care le spunea, se referea i la un oarecare Babaji. Acesta era un yoghin att de sporit nct devenise zeu nemuritor. El i nvase pe oameni yoga. El era dasclul dasclilor, gurul gurusilor. Lua chipul unui om tnr i li se arata din timp n timp, peste secole, unor ucenici marcani. Zbura prin aer, trecea prin ziduri, se fcea invizibil, vindeca bolnavi, nvia mori. ntr-un cuvnt, era una dintre zeitile hinduismului. Cu puin timp nainte de a pleca n India recitisem aceast carte i i-o ddusem i prietenei mele N. spre lectura. Glumeam ntre noi, strignd i gesticulnd: - Pe cine o s gsim n India? - Pe Babaji! i rsetele nu mai conteneau. Devenise sloganul sptmnii precedente plecrii. n India cuvntul Babaji are dou sensuri. Unul obinuit, echivalentul lui domnule sau omule, i unul sfnt, nalt, venerabil, divin. Este numele unui yoghin-zeu ce se rentoarce pe pmnt pentru a-i iniia pe anumii ucenici foarte sporii, care vor deveni gurusi ai altor oameni. Pavis a continuat aadar istorisirea despre gurul sau, numindu-l Babaji. Eu n-am reacionat n mod deosebit, ntruct luasem termenul n sensul lui obinuit.

Relatndu-mi ns diverse ntmplri despre acest guru, am nceput s-l recunosc n el pe marele Babaji. I-am spus: - O clip... Vorbeti despre Babaji? - Da, a rspuns. - Despre Marele Babaji? L-am ntrebat uimit. - Da, a rspuns cu emfaz. - Cel despre care povestesc scrierile sfinte? Am ntrebat din nou, spre a m asigura c nu este la mijloc o nenelegere. - Da, mi-a rspuns cu i mai mare emfaz. Am rmas siderat! - Acum, n zilele noastre, se afla pe pmnt, mi-a explicat Pavis, i a nceput s-mi vorbeasc despre cartea Autobiografia unui yoghin. - Am citit-o, l-am ntrerupt eu. n Occident toi am aflat despre Babaji din aceast carte. Afirmaiile lui Pavis erau absolut uimitoare, aa nct am hotrt imediat s merg spre a m convinge cu ochii mei i a trage concluziile de rigoare, cci pentru aceasta venisem n India, consumndu-m n nesfrite cutri. mi era imperios necesar s limpezesc lucrurile. - Cum pot s-l gsesc? Mi-a indicat drumul, autobuzul, hotelurile, satul, popasurile, i tot ceea ce mai era util de tiut. Ashramul lui Babaji se numea Heracan i se afla sus n Himalaya, departe de orice inut locuit. Ultimele ndrumri au fost acestea: - Urmeaz rul, i dup aproximativ 7 kilometri o s-l ntlneti. ns muli pornesc i nu reuesc s ajung. Dei cunosc drumul, se rtcesc. - De ce, e dificil? - Nu, dar pur i simplu nu-i dorete gurul. i iau cluze dintre localnici, i totui se ncurca din nou. Nu sunt capabili s ajung acolo. Pe alii, ndat ce ajung, i alung napoi. Pe unii i ine o zi, pe alii o sptmn, pe alii luni de zile... n general, pe fiecare dup valoarea sa... Trebuie s fie pur cel care vrea s mearg acolo, s aib o karm bun, mi-a mai spus. ntre timp se nserase bine. Vzndu-le pe prietenele mele

plimbndu-se prin apropiere, le-am chemat i le-am fcut cunotin cu Pavis, apoi ne-am ridicat s mergem la hotel, dup ce ne-am dat o ntlnire cu toii pentru ziua urmtoare. Pe drum le-am povestit tot ce auzisem, i interesul lor a crescut brusc, ns cnd le-am spus c voi merge s-l ntlnesc pe Babaji, H. sa artat ezitant, chiar temtoare. n ziua urmtoare, N-a venit cu interesul strnit la maximum. n acelai hotel cu noi (dac se poate numi hotel acea mizerabil incinta!), ntlnise pe cineva care trecuse prin ashramul lui Babaji. Avea chiar o fotografie de-a s, care s-a dovedit capabil s o fac i pe N. dornica s-l ntlneasc. mi vorbea deja despre el cu uimire. Cnd l-am cunoscut pe individul pe care l ntlnise N., acesta m-a dus n camera sa, unde, n fata fotografiei lui Babaji, ardea o candel. I se nchina ca unui zeu n via! M-am mirat. Era o haimana, un anarhist, un apusean crescut ntr-o societate pseudo-cretin i... devenise deja religios? M ntrebam ce se putuse ntmpla. Ce vzuser oare aceti oameni? Pavis voia s se ntoarc n Germania i s ntemeieze o comunitate n cinstea lui Babaji, iar cellalt i se nchin! Mi-a adus o fotografie veche de-a s, fcut cu ani de zile n urm. nfia un tinerel firav, slbu, de 18-20 de ani, aflat n poziia lotusului, cu un corp extraordinar de suplu i cu nite ochi stranii, nefiresc de uriai. Avea o privire extrem de energic, o expresie neobinuit, nspimnttoare, a spune. ntreaga atmosfer din jurul su convingea c este o persoan ieit oricum din comun. Fetele s-au ntlnit din nou cu Pavis, care le-a mai povestit cte ceva. N. hotrse s vin cu mine. H. avea s ne nsoeasc i ea, ntruct nu voia s rmn singur. Ne ntrebam cuprini de emoie: Ce se va ntmpla oare n aceast situaie? Vom merge i vom vedea! . Am stat la Benares n jur de o sptmn. Pe terasa hotelului se adunau hipioii i mestecau hai, care se vindea pretutindeni n India la un pre derizoriu. Pe terasele nvecinate indienii munceau n familii ntregi, confecionnd diverse obiecte de artizanat pentru 30 de drahme pe zi. Am vizitat mormntul lui Buddha i am cumprat tot felul de suveniruri foarte ieftine. Kiki a noastr se cazase la cel mai bun hotel al oraului, care dispunea i de restaurant. Acolo ne-am lsat convini s mncm. Era oarecum curat. Am fost att de entuziasmai de

mncruri, nct ncet-ncet, mnai i de un apetit remarcabil, am nceput s mncm la toate restaurantele i s cumprm dulciuri de pe drum. Am achiziionat haine indiene i ne-am schimbat vestimentaia i nfiarea. Am renunat la inuta apusean. Acum ne integram mai bine printre ceilali, nu mai eram precum musca n lapte. n plus, ne deplasm mult mai lejer. Cu Kiki am fcut tovrie zilnic. Ne-am desprit n doar dou zile, cnd a rmas nchis n camera ei. Luase opiu i ieea numai la toaleta ca s vomite. Kiki fcea comer. Cumpr mrgele, esturi i alte mruniuri, i le vindea n Frana - procurndu-i astfel i banii pentru biletele urmtoarei cltorii. n acest rstimp fiul ei se afla n Africa, unde fcea exact acelai lucru. Aveau drept scop s cumpere o proprietate n Brazilia, unde pmntul era ieftin. Foloseau zilnic narcotice, de la hai pn la opiu, cocaina, L. S. D. Asemenea nou, era i ea pndita de mari pericole. Am traversat cteva situaii limit, pe care ns le-am putut depi. Cnd oamenii sunt att de presai de nevoi i de srcie, cnd drumurile sunt ticsite de mulimi nesfrite de oameni, cnd poliia este prezenta foarte rar i doar pe cteva artere mai importante, atunci crima devine un fenomen extrem de rspndit. Auzeam, de altfel, multe lucruri nfricotoare! Din fericire, n-am pit nimic grav. CLTORIA CTRE BABAJI - ZEUL NTRUPAT Nu este uor s cltoreasc cineva prin India. n general, cltoria ntr-o ar strin presupune dificulti legate de limb, probleme de comunicare, informaii greite furnizate intenionat de ctre unii localnici, fie din antipatie fata de turitii bogai, fie pentru c se strduiesc s-i in ct mai mult la hotelul din oraul lor, fie pentru un alt motiv oarecare. n India lucrurile erau nc i mai complicate. Aici autobuzele se umplu att pe dinuntru ct i... pe deasupra! Pe acoperi se mnnc, se fumeaz, se doarme, iar dac aceasta se ntmpl la etaj, e lesne de imaginat ce nghesuiala cumplit domnete n interiorul autobuzului.

Cu toate acestea, cltoria pe care am ntreprins-o ca s-l ntlnesc pe Babaji n Himalaya s-a dovedit una foarte lesnicioasa. n ciuda dificultilor ntmpinate de-a lungul celor 800 de kilometri, se gsea ntotdeauna un om care s ne fac viaa uoar. De obicei era cte un discipol de-al lui Babaji. Cnd i-am spus prietenei noastre franuzoaice, Kiki, ca urma s ne rentoarcem la New Delhi, i-a manifestat dorina de a veni i ea cu noi. Ne-am bucurat de preioas i agreabil ei companie. Aflnd c mergem s-l ntlnim pe Babaji, a ncercat s ne avertizeze. Ne-a vorbit despre diferii gurusi care exploateaz cutrile existeniale ale tinerilor. n general, atitudinea ei era nu doar circumspect, ci chiar negativ fa de gurusi. Aceast poziie nu survenea ca rezultat al unor prejudeci, ci al experienei pe care o acumulaser ea i ali prieteni apropiai de-ai ei. Ne-a povestit chiar i cteva panii de-ale prietenilor si. Iat, pe scurt, una dintre ele: O prieten avea un guru care tria undeva n nordul Indiei, ns i formase un grup de discipoli n Europa. Nu era vreun mare guru, precum Rajneesh sau Maharadji, dar avea i el ucenici care i trimiteau scrisori i i cereau sfaturi legate de problemele cruciale ale vieii lor. Acesta le rspundea i medita pentru ei. Elevii aveau obligaia s-i trimit regulat bani, fapt care i permitea s nu munceasc i s triasc foarte confortabil. Aceast tnr i devenise discipola, i n scurt timp... amanta, pentru cteva luni. La captul acestei perioade, n care a ntreinut i relaii sexuale cu el, tnra s-a dezmeticit, a sesizat escrocheria, batjocur i exploatarea creia i era supus, i l-a prsit pe individ. S-a strduit apoi s-i fereasc de asemenea capcane pe ali tineri care veneau din Apus sub imboldul unor sincere cutri, relatndu-le experiena ei. mi nchipui c tnra respectiv va fi auzit deseori rspunsul pe care i noi obinuiam s-l dm pe atunci: Da, exista i astfel de impostori, ns gurul nostru nu aparine unei asemenea categorii. De altfel, exista n noi un orgoliu camuflat, care se manifesta prin convingerea c noi nu suntem naivi i nu ne putem nela. Ne socoteam capabili s recunoatem cu uurin un pseudo-guru. i consideram pe cei pclii nite simpli ignorani, lipsii de inteligent. Fetele au ncercat de dou ori s cumpere bilete pentru tren i nau reuit! Aceasta ni se ntmpl pentru prima dat. Cu trenurile nu mai avusesem probleme niciodat n trecut.

A treia oar am mers cu toii mpreun. Nu rein cu exactitate care era problema, ns mi amintesc c ateptm n fata ghieului, ca funcionarul nu avea dispoziie s ne ajute, ca n spatele nostru se formase o coad care ne presa, iar noi nu puteam lua biletele. Am ieit din rnd i ateptam, dezamgii i enervai. Rmseserm fr replic! S-a apropiat atunci un indian care vorbea bine engleza i ne-a indicat n detaliu ce trebuia s facem. Un sfert de or mai trziu, aveam bileele n mn! n discuia de mulumire care a urmat, acel om ne-a dezvluit c i el era discipol al lui Babaji, i chiar ne-a dat informaii mai concrete despre autobuzul pe care aveam s-l lum din New Delhi. Astfel s-a rezolvat o problem care apruse acolo unde nu o ateptam, soluionndu-se la fel de neprevzut precum se i ivise. Am demarat cltoria nentrerupt ctre New Delhi. Seara, n somn, i auzeam pe vnztorii de ceai strignd cu putere n fiecare staie: Ceai... Ceai... Ceaaai... . M aflam ntr-o stare de agitaie i de hipersensibilitate nervoas. S fie oare chiar Babaji? . Nu excludeam deloc aceast posibilitate. Minunile pe care le vzusem n Sfntul Munte prin btrnul Paisie, dar i diversele fenomene inexplicabile care mi se ntmplaser la Mind Control, precum i cele de la cursurile de yoga sau de hipnotiza, instituiser nluntrul meu certitudinea existenei lumii spirituale. Nu m ndoiam ctui de puin n aceast privin. Totui, prezenta unui zeu ntrupat, aa cum pretindeau adepii lui Babaji, nu era un lucru tocmai uor de acceptat! Pe de o parte, printele Paisie spunea c n cosmos exista dou puteri, Dumnezeu i Diavolul; depinde cu cine lucreaz fiecare. Pe de alt parte, concepia hinduismului postula c toate puterile au aceeai sorginte, numai forma difer, sursa fiind unic i comun. i, bineneles, hinduismul i n special yoga ar fi expresia cea mai adecvat, cea mai pur a adevrului. Cum rmnea atunci cu Hristos? Monahii yoghini mi rspundeau c era un mare guru, iar ultimul sau ashram s-a aflat n Himalaya, unde i murise, dup evenimentele din Palestina. Ali yoghini I aezau mai sus: Hristos ar fi fost una dintre cele nou incarnri ale lui Dumnezeu, precum Krishna ori Babaji.

Apoi, mi aminteam cuvntul pe care mi-l spusese un egumen n Sfntul Munte, cu luni de zile nainte de a pleca spre India. Pe atunci nici nu plnuisem nc s merg n India. A venit n trapeza, unde luam masa singur, i am schimbat cteva cuvinte. La un moment dat, fr nicio legtur cu contextul discuiei, mi-a zis c din senin: Uite, noi i spunem c suntem cu Hristos, i cu El vrem s te unim. Ceilali cu cine sunt, cu cine vor s te uneasc? . De ce s-mi fi adresat aa, fr nicio legtur cu restul convorbirii, aceste cuvinte? Fusese oare luminat de Dumnezeu? Vorbele acelea mi produseser o impresie puternic i rmseser nmagazinate undeva n memorie. Acum, sosise clip ca ele s ias din nou la suprafa. Cu adevrat, ce este acest Babaji? Mag? Yoghin? Dumnezeu? Avatar? Ce nseamn mag? Ce este magul? Prin ce difer el de sfnt? Minuni face unul, minuni face i cellalt. Cine spune adevrul? De partea cui sta dreptatea? Tuturor acestor ntrebri trebuia s le dau un rspuns. De altfel, pentru aceasta venisem n India, s vd lucrurile de aproape i s iau o hotrre. M dusesem n Sfntul Munte, iar acum ajungeam n India, tocmai pentru a avea acea perspectiv completa care s-mi permit s-mi clarific toate nedumeririle n cunotin de cauz, prin experiena nemijlocit. Voiam s dau fiecrei variante a acestei alternative anse egale. La Delhi am rmas ntr-un bungalow lng autogara central. Pe dinafara arata destul de prezentabil. Era scump, 15 rupii, n vreme ce la hotel ddeam 5-6. Ne-am hotrt s rmnem aici, pn vom porni spre Haltvani, un orel la poalele Himalayei. Cnd am mers s cerem cuverturi pentru saltelele mizerabile, proprietarul ne-a spus c vrea 5 rupii pentru una extra! Am cedat pn la urma antajului. Cnd le-a adus, ne-a fost scrb s le i apucam: erau pline de murdrie cleioas. Ne-am resemnat la gndul c le vom pune deasupra sacilor de dormit. La hoteluri utilizam totdeauna sacii de dormit, datorit mizeriei. ntindeam sacii pe pturi, i aa ne culcm. Era aproape ca n deert: ziua foarte cald, iar noaptea frig. La puin timp dup ce am stins lumina, am auzit-o pe H. zbiernd

i am simit ceva ca o pisic pind peste picioarele mele. ntre timp cineva a reaprins lumina. n camera intraser cinci-ase obolani uriai, ct pisicile, i se plimbau peste pturile noastre. Mai mult, nu se speriau deloc; aruncai cu ghetele dup ei, i te priveau indifereni. n acea noapte am dormit cu un ochi deschis, ncremenit de fric. Puteau s ne mnnce vreo ureche sau vreun nas. A fost o experien dezgusttoare! n dimineaa urmtoare, ne-am dus la autogara central. Pretutindeni n India ntlneti mulimi interminabile de oameni, dar acolo domneau o nghesuial i o forfot de nedescris. Existau multe ghiee, multe peroane, iar autobuzele erau inscripionate numai n hindu (o form de sanscrit, asemntoare chinezei). Nici vorb de inscripii n limba englez. Am ncercat fr succes s gsim un birou de informaii. n cele din urm, am reuit s localizm peronul. Dar cum puteam recunoate autobuzul? Autobuzele se succedau ntr-un ritm ameitor, unele ajungnd cu ntrziere, unele mai devreme, iar altele chiar fr niciun fel de inscripie. i asta era departe de a fi totul... ndat ce se ndrepta vreun autobuz spre peron, ct nc se afla n micare, un buluc de indieni nvlea n jurul lui, crndu-se pe geamuri i pe ui i aruncnd nuntru boccele cu lucruri. Cnd autobuzul se oprea, era deja arhiplin... Nu numai nuntru, ci i pe acoperi! Iar eu stteam cu bagajul i m ntrebam dac nu cumva acela era autobuzul pe care trebuia s-l lum, n timp ce prietenele mele cutau i ele, ntrebnd n stnga i n dreapta. Ni se spusese c sunt dou-trei autobuze pe zi, astfel nct venisem de diminea tocmai ca s reuim s plecm. n aceste condiii, ns... ne-am mpotmolit. Mi se prea imposibil s ptrundem n interiorul autobuzului, de unde se procura i biletul. Dar n vreme ce m gndeam la toate acestea, s-a apropiat de mine un indian i mi-a oferit soluia pe tava: ne va lua el cu un taxi pn la o anumit staie intermediar, i de acolo, dup ce ntre timp vor fi cobort muli dintre pasageri, vom putea continua drumul cu autobuzul. Le-am strigat pe prietenele mele. Am intrat ase persoane n taxi i am plecat. Pe drum, am aflat n timpul discuiei ca i acest indian l ntlnise pe Babaji. Era discipol de-al su! ntr-adevr, am prins undeva pe traseu ultimul autobuz din acea zi ctre Haltvani. Era nceputul dup-amiezii. Am intrat n autobuz, am gsit chiar locuri libere, i ne-am desftat de privelitea Indiei. Lng

mine edea un ins de bun condiie social. Sub aspectul religiei, era sikh. Un om serios i cultivat. Am nceput o discuie din care am aflat multe lucruri despre viaa social a indienilor. Pe parcursul drumului, care a durat multe ore, a fumat de dou-trei ori hai fr ca cineva s se mire sau s se arate deranjat. Trecnd timpul, l-am ntrebat la ce or crede c vom ajunge la destinaie. n jur de ora 3 noaptea, mi-a spus. Am rmas uimit: nc o dat informaiile noastre se dovedeau greite. Aveam aadar o problem. Ce vom face ntr-un ora necunoscut, printr-o mulime de vagabonzi, cu toate instituiile i magazinele nchise, cu poliie practic inexistent, n vreme ce noi constituiam pentru tlhari... o adevrat delicates. Trebuia s nu atragem n niciun fel atenia, s trecem cu totul neobservai. De obicei, ns, autogrile sunt filate. Aadar, situaia era dificil! Efectuasem cteva plimbri nocturne prin New Delhi i aveam o imagine despre viaa de noapte n India. n plus, mai erau i cele dou fete mpreun cu mine... M cuprinsese o foarte accentuat ngrijorare. n cele din urm, ne-am dovedit iari norocoi. Cnd am ajuns, n autogara se afla foarte puin lume, iar noi nu cunoteam nimic altceva n afar de numele unui hotel; l spuneam ricarilor cu biciclete, dar niciunul nu prea c l-ar cunoate. n final, i-am spus unuia dintre ei numele Babaji i mi-a confirmat c nelege. Ne-a transportat pe nite ulie ntunecate i ne-a lsat n faa unei case, zicnd: Babaji. A ieit un tnr politicos, pe jumtate adormit. Ne-a cerut un pre piperat, am acceptat i... ne-am culcat. Dimineaa am avut ocazia s discutm din nou cu tnrul, cruia prietenele mele i se plngeau din cauza preului. Era i acesta discipol al lui Babaji. Chiar gurul l nsrcinase cu aceast ndeletnicire, de a le oferi gzduire vizitatorilor care veneau cu intenia s-l ntlneasc. De multe ori, mi-a spus, simt prezena gurului. Ne viziteaz aici. Exista un miros caracteristic atunci cnd vine aici. Tot de la el am aflat c gurul apruse de nicieri n regiune, ca un tnr n jur de 20 de ani; nimeni nu tia de unde venise, nimeni nu-l mai vzuse nainte. I descoperiser nite ciobani. De 40 de zile i nopi medita. Cnd a deschis ochii, o ntreag mulime se adunase deja n jurul su. L-au ntrebat cine este, iar el a rspuns: Babaji. Au rs cu

toii, fr s-l cread. S-a retras n muni, n vechiul templu, i peste puin timp au nceput s vin yoghini din diferite zone, gurusi de prestigiu care l-au recunoscut dup cteva semne pe care le avea la picioare ca fiind incarnarea lui Babaji, i i s-au nchinat. Apoi au nceput s se strng primii discipoli, iar astzi se impusese n toat regiunea, primind muli strini care veneau s-l vad. Mai trziu am stat de vorb i cu tatl tnrului, care era un fanatic susintor al principiilor hinduismului. Mi-a atras atenia faptul c aveau atrnat ntr-un loc foarte expus privirilor o icoan reprezentnd Bunavestire a Maicii Domnului. Era n stil renascentist i l nfia pe nger oferind crinul Maicii Domnului. Prea straniu! S fi fost vorba de o simpl politee fa de vizitatorii apuseni? Nu cumva ncercau s insinueze c, aa precum s-a ntrupat Hristos, tot astfel i Babaji este Dumnezeu incarnat? n spatele gestului de a expune aceasta icoan am recunoscut din nou concepia potrivit creia toi suntem una. Babaji, Hristos, sunt de fapt acelai lucru! Eu ns nu eram convins n privina aceasta. Cutm cu asiduitate... Orelul avea o populaie numeroas. Pentru nivelul Indiei, care este suprapopulat, el putea fi ns considerat mai degrab un sat. Un sat aflat sus, pe Himalaya. De la el mai departe nu existau mijloace de comunicaie. Trebuia s gsim un mijloc oarecare de locomoie pentru a ajunge cu nc 10 kilometri mai sus, n munte. Acolo drumul se oprea, i ar fi trebuit s mergem pe jos, pe crare, pn la templul vechi, ali 7 kilometri de-a lungul albiei unui ru. Am ieit aadar n cutarea unui taxi. Toi cereau preturi exagerat de mari! Atunci s-a apropiat de mine un domn la vreo 50 de ani: - Mergi la Babaji? A ntrebat. - Da, i-am rspuns. - Vrei s mergem mpreun? A ntrebat din nou. - O. K., am rspuns, bucuros de acest neateptat ajutor. Am nceput s cutm mpreun un mijloc de transport, autoturism sau orice altceva. De fapt, el vorbea i eu i ineam companie. Era un om foarte bun. Am neles repede ca eu constituiam o problem. Prezena mea ridica preul. I-am spus: N-are importan, eu i prietenele mele vom plti mai mult. N-a acceptat ns o

asemenea propunere. n cele din urm s-a gsit o camionet, n interiorul creia ne-am nghesuit vreo 10 persoane, i astfel am nceput s urcm drumul ngust de munte. Datorit acestui om am gsit camioneta; i el ne-a ajutat tot de dragul gurului. n felul acesta a fost depit i ultimul obstacol. Pe toat durata cltoriei, ori de cte ori am ntlnit vreo problem pe care n-o puteam rezolva i care punea serios n pericol nsi continuarea cltoriei, s-a gsit mereu cte un discipol al gurului care s ne ajute cu succes. Acest lucru ne impresionase cu adevrat i ne crease o atracie pozitiv fata de Babaji; se ntea deja un smbure de entuziasm i de credina n capacitile neobinuite ale acestui guru.

HIMALAYA: N ASHRAMUL DASCLULUI DASCLILOR Himalaya, cel puin pe versantul urcuului nostru, avea un aspect ciudat: foarte multe vrfuri mici de dealuri, cu brute inclinri abrupte, alctuiau mpreun un mare vrf. Era ca i cnd cineva ar fi luat vreo sut de dealuri i ar fi ncropit cu ele un munte nalt. Printre aceste dealuri presrate cu copaci nali i rari exista o vale format de aluviunile unui afluent cu o albie foarte larg. Toat aceast vale era nverzit, nesat cu flori frumoase i strbtut de apele cristaline i parial ngheate ale rului. Locul era minunat. M-am pomenit aadar mpreun cu prietenele mele pind pe aceasta vale, n compania unor indieni n majoritate necunoscui. Eram vreo zece persoane. Ne-a impresionat frumuseea peisajului, ns mai era ceva care ne emoiona n chip neobinuit. Exista atta intensitate n atmosfera, nct simeam ntreaga regiune cutremurndu-se. O putere indescriptibil, o energie extraordinar pe care locul parc nu o suport; i munii, n strdania lor de a nu se dizolv, preau c tremura. Ai fi zis c te afli n pragul unui seism. Aceasta era percepia mea. Una dintre prietene, cu toate c-i plceau foarte mult peisajele, nu se arata ca de obicei preocupat de fascinant frumusee a locului,

nici nu fcea tradiionalele comentarii entuziaste asupra peisajului, ci se predase unei tceri stranii. Mi-am dat repede seama c-i era o team... vecin cu moartea. Starea mea luntric era una de precauie uimit fata de ceea ce se ntmpl. Ceilali nu prezentau semne exterioare c ar fi ncercat aceeai senzaie ca i noi. ns prietena aceasta se tot ntorcea mirat i mi spunea: O, dar ce-i aici?! . Era uluit nu de frumusee, ci de acest ciudat simmnt, aceasta intensitate strivitoare din atmosfer. Ne mprteam unul altuia stupefacia i curiozitatea. Dup 5 kilometri de mers, la o curb, am zrit n deprtare ashramul Heracan. Era pe vrful unui deal, unde se gseau un vechi templu hindus, cteva cldiri vechi i nite construcii recente. Pe coasta abrupt existau aproximativ dou sute de trepte de piatr. Rul curgea la poalele dealului. Acolo, pe albia rului, se aflau europeni, occidentali, care lucrau. Adunau pietre rotunde de ru i fabricau nite borduri de piatr. M-am mirat, cci treaba pe care o fceau nu prea s aib vreun sens. Lng vale erau zidite o piramid de 5 metri nlime, un loca unde ardea continuu focul, i alte simboluri din piatr. Tot ceea ce citisem n diversele cri de ocultism i de magie alb i, n general, toate informaiile pe care le acumulasem din acest domeniu vast, toate cte le auzisem... aici erau realitate! Am putut recunoate diferite simboluri magice i felurite obiecte al cror uz l cunoteam din auzite. M strbtea un sentiment ciudat. nc de mic copil aveam o nclinaie ctre aceste lucruri. La 13 ani, gsisem n biblioteca tatlui meu o carte cu paginile netiate, pe care citind-o, am rmas foarte impresionat. Cuprindea i descrierile unor exerciii de yoga, pe care leam practicat frecvent n acea perioad. Manifestam o atracie nc necontientizat ctre nsingurare, ctre ascetism, i socoteam c miar fi potrivit s devin yoghin. mi amintesc ca pe vremea gimnaziului le spuneam prietenilor mei: tii ce vreau eu? O cmru n pdure, un blid de mncare i timp liber s m ocup de mine nsumi. Ei bine, iat c acum toate acestea ateptau la picioarele mele. Lucrurile care mi captaser dintotdeauna interesul, care m preocupaser zi de zi i pe care le considerasem a fi singurele cu adevrat importante n via, se aflau deodat chiar n faa mea, nu ntr-un mod fragmentar sau limitat, ci integral i chiar cu supra msur. Ajunsesem la surs, gsisem esena! Nu cri cu caracter descriptiv, ci fapta. Nu teorii, ci trire!

Toate crile care circul n Occident, pornind de la Karl Jung, ntemeietorul psihiatriei i autorul teoriei subcontientului, continund apoi cu ideile pe care le-a exprimat Herman Hesse, scrierile diverilor yoghini, precum Vivekananda i alii mai noi, Yi Jing i textele confucianiste, teoriile diferiilor oameni de tiin, precum cea a lui Lyall Watson despre supranatural, cartea lui Fritjof Capra Taofizica, Aldoux Huxley cu Porile percepiei - Biblia hipioilor anilor 60, textele de magie alb ale lui Omraam Aivanhov, bizarele lucrri ale lui Gurdjieff sau ale vrjitoarei Alice Bile, y, crile Helenei Blavatsky, ntemeietoarea Societii Teozofice, toate aceste opere de aici i trgeau seva. Toi erau influenai de India. India este un centru care emite o anumit frecven, un anumit sistem de concepii, iar centrul Indiei este ashramul. Dintre toate ashramurile pe care le vzusem i de care auzisem, acesta de aici prea diferit. Concentrat, integral! De altfel, Babaji era gurul gurusilor, dasclul dasclilor. l recunoteau c atare i ali yoghini pe care aveam s-i ntreb mai trziu, i care i mrturisiser chiar dorina de a fi primii cndva n ashramul sau. Afirm cu absolut certitudine c dac n-a fi plecat mai nti n Sfntul Munte i dac n-a fi avut acele copleitoare experiene datorate btrnului Paisie, a fi rmas definitiv n ashramul lui Babaji i i-a fi devenit discipol. ns acum exista n sufletul meu o oarecare ndoial. Auzisem deja un punct de vedere diferit. Un punct de vedere care avea autoritate i putere duhovniceasc, nsoit fiind de un mare numr de minuni i de experiene spirituale distincte de toate cele pe care le traversasem pn atunci prin yoga i prin cele asemntoare ei. Acest punct de vedere era exprimat de printele Paisie, de ntreg Sfntul Munte, de ntreaga Biseric Ortodox a lui Hristos de pe tot cuprinsul pmntului. Nu-l puteam subaprecia pe btrn socotindu-l exponentul unui mod de religiozitate inferior, aa cum ncercau s prezinte cretinismul toate cercurile influenate de concepii orientale, cci niciodat n viaa mea nu ntlnisem pe cineva care s se asemene printelui Paisie, indiferent cu ce alt etalon l-a fi comparat. Tririle la care am putut accede prin rugciunea lui erau cu mult mai ptrunztoare, mai intense, mai adnci, mai curate dect orice

altceva experimentasem cu ceilali diveri gurusi. i cunoscusem destui. ns nu-i puteam ignora nici pe ei. Ba, mai mult chiar, eram nclinat s m altur lor. Am hotrt aadar s caut moduri de expresie mai apropiate de original. S vin n India, s triesc lucrurile efectiv. Mai mult, pentru a fi cu totul imparial i neinfluenabil, nainte de a veni mi-am scos cruciulia pe care mi-o druise btrnul i i-am dat-o unei bune prietene de-a mea care crezuse de curnd n Hristos. A fost un gest simbolic, ca i cnd a fi spus: Acum s auzim, s trim, s ne deschidem glasurilor mamei India. Ne apropiaserm de poalele dealului unde se afla ashramul i ne mai desprea de trepte doar rul, cnd mulimea ce cra pietrele a nceput s se agite. S-au ntors cu toii ctre vrful dealului, izbucnind n strigte puternice: Bole baba ke tzei! , care nsemna, precum am aflat mai trziu, Sfinte printe, biruitorule! , strigat de slav i de cinstire. Atunci l-am vzut pentru prima oar pe Babaji. A stat puin pe vrful dealului. Avea n jur de 30 de ani, pr negru i lung pn la umeri, cntrea cam 140 kg i era nalt de aproximativ 1, 70 m. Nu pstra nicio asemnare cu biatul slbu pe care l vzusem n vechea fotografie. ntre timp ctigase foarte multe kilograme. Era mbrcat n stofe scumpe i purta ghete moi de piele aduse din Occident. Cobora treptele n grab, cu pai mari i vioi, primind cu satisfacie i naturalee ovaiile mulimii. Ca i cnd ar fi mrturisit: Da, sunt exact ceea ce spunei! Da, sunt biruitor! Da, sunt sfnt! . Doar nu putea ascunde faptul c era stpnul absolut... Nu numai c-l ascultau necondiionat n orice, dar l i venerau. Atunci mi s-a ntmplat ceva ciudat, o experien ce-mi amintea de edinele n care eram hipnotizat. Brusc, n timp ce-l priveam cobornd treptele, mi-am pierdut pentru cteva minute contiina. Era ca i cum propria mea minte ar fi fost pur i simplu azvrlit departe de mine. Pentru un oarecare interval de timp, mi pierdusem simirea sinelui. Nu mai aveam contiina trupului meu, nici a facultii mele raionale. Prea c nici na fi existat. Un mare gol domnea n memoria mea. n acel scurt rstimp eram efectiv inapt s-mi dau seama ce mi se ntmpl, n ce stare m aflu, dac mcar mai exist. Primul gnd pe care l-am avut dup ce mi-am redobndit contiina de sine a fost: Ce ai, de tot zmbeti ca un cretin? , realiznd c un zmbet larg mi se ntiprise

pe fat. M-am simit... siluit. Ca i cnd cineva m-ar fi constrns s zmbesc, fr ca eu s am o asemenea dispoziie. Simeam c zmbetul larg de pe chipul meu era forat, venea n contradicie cu sentimentele mele. Eram stnjenit de acest eveniment, dar pe de alt parte mi se strnise curiozitatea. ntre timp Babaji coborse dealul, n nesfrite ovaii, mprind porunci i binecuvntri, i se apropiase de vizitatori. Ceilali i se nchinaser deja, i primiser consimmntul sau de a rmne n ashram. Rmsesem eu i cele dou prietene ale mele, ns nu schiam nicio micare. ncremenisem de uimire. Nu tiam ce s fac. Babaji se apropiase la cinci metri de mine, i m simeam cuprins de un tremur. Nduisem de nelinite. Eram acum uluit de fizionomia sa cu totul neomeneasc. Dac cineva mi-ar fi spus c ceea ce aveam n faa mea era o iluzie sau un extraterestru, mi-ar fi prut mai credibil i m-ar fi uimit mai puin. ntreaga sa prezent prea un eveniment supranatural. Privirea lui avea o asemenea intensitate, o asemenea putere, o asemenea energie, nct eram mai degrab terifiat. Dac mi s-ar fi spus c o entitate supranatural locuiete n acel trup, a fi subscris fr rezerve. M stpnea un amestec de spaim, ncordare i confuzie. Atunci, unul din cei patru-cinci yoghini care l nconjurau mbrcai n veminte negre i innd cte o lance cu un trident n vrf (simbol al zeului Shiva), s-a apropiat de mine, m-a privit drept n ochi i, dilatndu-i pupilele la maximum, mi-a spus pe un ton aspru i poruncitor: Scoate-i nclrile i nchin-te lui! . Cunoteam aceste iretlicuri de duzin, aa nct, cu toat frica mea, l-am ignorat cu desvrire. M-am apropiat de Babaji, ns nu la mai puin de trei metri... Mi se prea c exista un teribil cmp energetic mprejurul lui. Namaste! ... i-am optit, adresndu-i politicosul salut zilnic al indienilor. Mi-a artat drumul ctre ashram. Aadar ne primise. Puteam rmne. M-am ndeprtat uurat i am simit imediat diminundu-se acea tensiune pe care o percepeam n apropierea lui. M copleise uimirea. Acest Babaji cu siguran c nu era om. Ce

putere colosal! Era Dumnezeu sau demon? Mag su sfnt? Om sau extraterestru? Aceste ntrebri constituiau o uria problema de contiin pentru mine. Era dup amiaz, i am nceput s urc treptele abrupte ctre vrful unde se afla ashramul. M-a depit n fug un occidental gol-golu, de vreo 30 de ani, care tremura de frig ntruct tocmai ieise din apele ngheate ale rului. Citisem despre prelungitele bai reci pe care le fac yoghinii, unite cu anumite asane, pentru a stimula o serie de glande hormonale astfel nct s se modifice biochimia organismului. De altfel, tot ceea ce vedeam n jur venea s-mi confirme cunotinele pe care le dobndisem din cri; erau lucruri pe care de ani de zile rvneam s le pun n practic. Domeniul magiei i universul yoga aveau pentru mine atunci un sens pozitiv. Pe de alt parte, btrnul Paisie, Sfntul Munte, experienele mele cretine strigau contrariul. M avertizau asupra Diavolului care se transforma chiar i n nger de lumin pentru a nela. M cltinam n ndoial, netiind ce s cred. Era i motivul pentru care venisem n India. Ca s neleg. n vreme ce urcm scrile n acea stare de mirare i de nedumerire, am simit apropiindu-se n chip nevzut o fiin care mi-a adus alinare, linitire i sprijin, iar n acelai timp am auzit foarte limpede n mintea mea un glas zicnd: S nu te nchini la idoli i nici s le slujeti lor. Eu sunt Domnul Dumnezeul tu i s nu ai ali dumnezei afar de Mine. Prima porunc pe care o dduse Dumnezeu lui Moise pe Muntele Sinai (le. 20, 2-3)! n clipa aceea m-a cuprins o asemenea pace i am neles att de adnc sensul poruncii nct am fost absorbit cu totul de coninutul ei, fr s m mai minunez de modul neobinuit prin care mi fusese adresat. Astzi cred c a fost vorba de un nger. n vreme ce glasul nc rsun n mintea mea, treptele s-au sfrit i m-am trezit drept n faa unui mic templu hindus, situat n aer liber. Erau expuse acolo diferitele zeiti ale panteonului hindus. Unul dintre zei avea trup omenesc i cap de elefant, altul se nfia ca o maimu cu anumite trsturi omeneti, altul avea ase mini i patru picioare... Un ntreg ir de astfel de statui erau venerate de ctre locuitorii ashramului. M-am ntrebat: Dac nici acetia nu sunt idoli, atunci ce

sunt? . Faptul constituia pentru mine o adevrat revelaie: oamenii acetia erau idolatri n toat puterea cuvntului! ntocmai precum vechii elini, precum popoarele dinainte de Hristos. Am neles totodat i un lucru pe care mai trziu aveam s-l nesocotesc n mai multe rnduri. Anume ca ortodoxia ddea dovad de verticalitate, propovduind fr echivoc c nu avem absolut nicio legtur de ordin duhovnicesc cu toi aceti nchintori la idoli. De cealalt parte, ns, hinduii se strduiau s prezinte lucrurile ntr-un mod care sugera ca toi am fi una i c exist doar anumii fanatici nguti la minte care nu vor s recunoasc acest lucru. mi devenise acum evident c aceast afirmaie a lor distorsiona realitatea. NU-ul hotrt al cretinilor venea nu din partea vreunui oarecare preot sau clugr lipsit de minte, ci fusese pecetluit de ctre nsui Dumnezeu prin poruncile pe care le-a dat prorocului Moise. La o simpl lectur a Bibliei se poate constata c poruncile fundamentale ale Vechiului Testament erau orientate mpotriva politeismului i idolatriei. De altfel, versetele deja amintite sunt ele nsele cum nu se poate mai elocvente: Eu sunt Domnul Dumnezeul tu (le. 20, 2) i S nu ai ali dumnezei afar de Mine (le. 20, 3). De ce ascundeau hinduii acest adevr? De ce mistificau nvtura de credin a adversarilor lor? De ce struiau n a prezenta lucrurile denaturat? Despre ce pretinsa identitate vorbeau ei, ct vreme existau att de mari diferene? Ce legtur aveau cu Dumnezeul Vechiului i Noului Testament personaje ca Hanuman, cu nfiarea sa de maimu, sau Ganesha cel cu cap de elefant? Toi acetia trimiteau mai curnd cu gndul ctre vechiul panteon, ctre Zeus i celelalte cohorte de zei i semizei. Nicio legtur cu Unicul Dumnezeu, Fctorul cerului i al pmntului. Aadar, pentru a intra cineva n ashram trebuia s treac obligatoriu prin acest mic templu n aer liber. Nu exist alt drum. M-au oprit i mi-au spus s-mi scot nclrile i s strbat descul perimetrul templului, cci locul era sfnt. naintnd nuntrul templului, mi-a atras atenia o statuie neagr i strlucitoare, care ntruchipa n porelan un tnr solid, n poziia lotusului. Mai trziu am aflat c statuia l nfia pe Babaji i fusese realizat de ctre discipolii si din Italia. Era venerata n rnd cu celelalte statui din templu. Oamenii din ashram credeau c Babaji este zeu, ba chiar Zeul Suprem incarnat, drept pentru care i se nchinau n fiecare diminea i

sear. n timp ce el edea lejer la o tribun, se perindau unul cte unul prin faa lui i i se nchinau pn la pmnt, aducndu-i totodat i felurite ofrande. O parte din aceste daruri erau apoi mprite de ctre Babaji, nsoite de binecuvntarea lui. Toat aceast ceremonie dura mai bine de dou ore. n diverse locuri ale ashramului era atrnat la vedere fotografia picioarelor sale, pe care exista pretenia c se puteau observa semnele dup care l-au recunoscut ceilali yoghini, ceilali gurusi, ca dascl al dasclilor, ca un avatar, ca incarnarea lui Babaji. Tot ceea ce vedeam eu era ns doar o pereche de picioare grsune, i m ntrebam cte persoane deineau de fapt date concrete despre semnele pe care ar fi trebuit s le recunoasc. Nu eram deloc convins c semnele respective existau neaprat n realitate, ca toat istoria aceasta nu era un simplu element de recuzita, menit s ntrein credulitatea i entuziasmul. La fel de abundent era expus prin ncperi i un desen ce reprezenta nite flcri care formau mpreun o inim, cu nuane de rou aprins i portocaliu. Din cte mi-am dat seama, era emblema gurului. Instalarea n ashram a nsemnat desprirea de prietenele mele. Urma s locuim n corpuri separate. Am remarcat foarte repede ca occidentalii alctuiau cel puin jumtate, dac nu chiar mai mult, din componena ashramului. Exista aadar un oarecare numitor comun. S-a mprit mncarea, pe care am servit-o mprii pe grupuri, iar apoi am nceput s ne adunm ntr-o construcie veche cu aspect de hala: avea acoperiul sprijinit pe coloane groase i era deschis pe trei laturi. Am fost printre primii care au intrat n acest edificiu. M-au atras sunetele a dou mici tobe la care cineva cnt kirtan, imnuri religioase hinduse. n scurt timp ne-am adunat cu toii i am umplut ntreg spaiul, stnd n picioare unul lng altul. A venit i Babaji cu grupul sau, care prea s fie format ntotdeauna din aceiai cinci-ase yoghini: un fel de nucleu al celor mai apropiai discipoli ai si. M-a frapat faptul c toi erau occidentali, albi. S-a aezat la tribun, iar mulimile au nceput s treac prin faa lui, s i se nchine i s-i aduc ofrande. Era att de ieit din comun

nct nu-mi puteam lua ochii de la el. M cotropiser iari aceleai sentimente ca i prima dat, numai c acum m aflam la 15 metri distan de el. I priveam ncercnd s neleg ce era el n realitate, smi conturez o prere clar despre aceast fptur neobinuit. Sorbeam fiecare amnunt din micrile lui i fiecare cuvnt pe care l rostea. Am recunoscut multe din elementele despre care citisem n crile de magie c fiind utilizate consecvent de ctre el. De altfel, chiar n spatele lui era atrnat de perete un covor care nfia un munte cu trei crete i un soare de o form aparte. Mi-am amintit imediat c ntlnisem aceast reprezentare ntr-o carte greceasc de ocultism. Era simbolul magiei nalte. Adorarea pe care i-o aducea fiecare mbrca i forme particulare. Oricum, toi erau complet absorbii de persoana s. Cei din proximitatea lui s-au apropiat n trei rnduri de mine ndemnndu-m s merg i eu s m nchin. N-am fcut-o. M strduiam doar s-l privesc drept n ochi. La un moment dat privirile noastre s-au ncruciat. Babaji nu m privea pe mine n mod special. Scrutnd insistent sala, ochii si i-au ntlnit pur i simplu pe ai mei pentru o clip. Ei bine, n acea clip am pierdut contactul cu mediul nconjurtor, am czut n extaz! Ca i cnd pieptul mi-ar fi devenit transparent, am vzut prin el propria mea inim n culori vii, n flcri. Tot la fel de brusc mi-am i revenit, pstrnd ns foarte limpede contiin a ceea ce mi se ntmplase. Am continuat s-l urmresc, cu att mai impresionat. A venit apoi iari cineva care mi-a spus s merg i eu naintea lui. - Bine, i ce s fac exact? - Pi, tot ceea ce-au fcut i ceilali. Cu alte cuvinte, s m nchin lui. Nu m-am dus. Nu tiam cine este. M temeam... De ce trebuia, adic, neaprat s m nchin? n timp ce edea acolo relaxat, Babaji s-a ridicat deodat i a luat poziia lotusului concentrndu-se cu maxim intensitate, iar ochii si au devenit pregnant scnteietori, asemenea unui crbune negru strlucitor. n faa s se afla un individ care l venera cu infinit devoiune, precum o dovedeau micrile sale, ntregul su aspect exterior i nchinciunile repetate pe care i le fcea pn la pmnt,

fr nicio ovire. i oferea i nenumrate daruri de mare valoare. Atunci Babaji i-a aintit ochii asupra lui cu putere. Omul i-a strns minile la piept i i-a lipit picioarele, devenind ca un stlp. n acelai timp a nceput s tremure i s opie pe loc ntr-un mod cu totul suprafiresc, lsnd impresia c ar avea arcuri sub picioarele imobile. Mai mult, ncepuse s scoat nite mugete nprasnice, asurzitoare, de vac rnita i nfuriat. Babaji l-a inut cam un minut n aceast stare. Apoi l-a lsat pentru un scurt rstimp, dup care, nainte ca omul s-i revin, l-a dezlnuit din nou, mai tare de aceast dat. Se mica n faa mea ca un compresor i mugea nfiortor. Toi rmseser fr glas i priveau uluii. Mie nsumi mi era greu s-mi cred ochilor n faa acestui spectacol. Apoi individul s-a potolit cu desvrire, iar lumea a continuat s treac prin faa lui Babaji, care i-a reluat obinuita poziie de relaxare, pe jumtate ntins. O tnr de lng mine s-a adresat mulimii explicnd c Babaji tocmai i druise iluminare acelui om! Eu ns m confruntam cu o dilem. Potrivit concepiei hinduse, pentru ajungerea la iluminare - samadhi, cum mai e numit - sunt necesare eforturi ndelungate, precum i parcurgerea mai multor viei ca yoghin. Babaji i-o druise acestui om n cteva minute. i scurtase evoluia spiritual cu multe cicluri de rencarnri. Nu constituia aceasta nc o dovad c Babaji era... Dumnezeu? Nu aceasta reieea din faptele lui? Astfel se cldea raionamentul tuturor celor prezeni n sal. Conform punctului de vedere cretin, gurul poseda ntr-adevr nsuiri supranaturale, ntruct era demonizat. Altfel spus, le ngduise spiritelor demonice s locuiasc n sufletul su. Puterea care se manifesta prin el era puterea spiritual a demonilor. Omul care l venera deci pe Babaji, i venera practic pe demonii ce locuiau nluntrul lui, i astfel le ddea dreptul de a intra i n sufletul su. Aadar, evenimentul cruia i fusesem martor era fenomenul cotropirii sufletului su de ctre demoni. Ceilali care i se nchinau primeau doar o anumit influen demonic, a crei intensitate varia n funcie de fiecare individ n parte, ns nu erau supui demonizrii, posedrii propriu zise a sufletului de ctre diavoli. Care din aceste dou poziii era cea adevrat? Opoziia dintre ele se dovedea absolut flagrant. Ce era n realitate dasclul dasclilor? Mag su sfnt? Dumnezeu sau diavol? Trebuia s gsesc un reper pe seama cruia s m orientez, un criteriu n baza cruia s pot distinge.

Peste puin timp ne-am ridicat cu toii s plecm. Atunci Babaji a trecut prin faa mea fr ca mcar s-mi dau seama, dei m strduisem din rsputeri s ajung n situaia de a-l privi de aproape. Cnd m-am dezmeticit, i-am mai putut vedea doar spatele. mi nlnuise efectiv mintea, nengduindu-mi s-l privesc n momentul n care a trecut pe lng mine. Plimbndu-m prin ashram, m-am ntlnit cu prietena mea N. Era surprins i nelinitit. Mi-a spus c H., cealalt prieten a noastr, czuse la pat bolnav; dei se afla n perioada ciclului menstrual, totui pierdea o cantitate nefiresc de mare de snge i nu se putea mica. N. a adugat ca toate femeile dormeau sub camera lui Babaji, i a fcut chiar cteva comentarii indecente legate de acest fapt. Ne-am desprit apoi pentru scurt vreme. Camera n care locuia Babaji era izolat de restul cldirii, avea intrare separat i era ornata pe faada exterioar cu tot felul de plcute multicolore strlucitoare. Pentru gusturile mele, avea un aer foarte ignesc. La intrare m-a oprit un european: Aici nu poi intra, mi-a spus el, furnizndu-mi nesfrite explicaii. Omul se simea extrem de stnjenit, i pe deasupra mai i amorise. Oferea ntr-adevr o privelite ilar. inea n mn o trestie, purta o scufie caraghioas i avea drept scut o mpletitur de papur. I se ncredinase sarcina de a pzi intrarea lui Babaji. Se simea prost i cuta s se justifice. Mi-a fost mil de el. Am zbovit puin alturi de el i mi-a spus povestea lui. l cunotea de civa ani pe guru. Voia s promoveze n cadrul firmei la care lucra, astfel nct venise s-l roage pe Babaji s-i foloseasc puterile sale n acest scop. Bineneles, i-a fi putut trimite o simpl scrisoare, dar am preferat s vin eu nsumi, spunea el. Oare de aceea i se distribuise acest rol rizibil? nadins l batjocoreau? Sau l obinuiau astfel cu supunerea total i i impuneau n acest mod stpnirea asupra lui?... Am dormit peste noapte ntr-o camer mare, mpreun cu alte zece persoane. Eram de vrste apropiate i pream a avea cu toii cam acelai mod de via i de gndire. Unul dintre ei mi-a spus c i ctig pinea nvndu-i n America pe oameni s respire. Le preda adic exerciii yoghine de respiraie. Iat c putea fi i aceasta o meserie! ncet-ncet au s ne nvee i cum s pim, m-am gndit. Diminea m-am trezit la rsritul soarelui i am urcat pe un deal

n afara ashramului, unde am ntlnit-o i pe N., care mi-a spus c ne aflm deja n ntrziere i c trebuia s ajungem la slujba de diminea naintea lui Babaji. Cnd am sosit, ne-au fcut ntr-adevr observaie pentru ntrziere; nu era un lucru permis: dovedea o lips de respect fa de persoana gurului. De data aceasta Babaji i primea discipolii chiar n antreul sau. Am intrat i noi acolo. Era destul de strmt. M-am aezat mai n spate i urmream totul cu interes i nedumerire. Cineva mi-a fcut observaie cu voce tare, cci exact n locul unde edeam exista un mic templu cu fotografii i picturi de animale antropomorfe i oameni zoomorfi, de fapt zei. Fr intenie, i jignisem aezndu-m n interiorul templului. Am avut apoi acelai sentiment privindu-l pe Babaji, aceast creatur att de stranie. Pe de o parte, constituia o privelite cu adevrat nspimnttoare. Pe de alta, era doar un tnr grsan. Nu-l slbeam din ochi, ncercnd s desluesc vreun element mai edificator asupra lui. i acest element a survenit... Cred c n general copiii mici, avnd sufletul mai curat, dovedesc un instinct mai bun dect cei mari. Detecteaz cu uurin sentimentele ascunse, tocmai pentru c percep lumea n special prin intermediul inimii. Creierul nu-i deturneaz prin diverse raionamente care pot s nu aib niciun fel de fundament real. Aadar, cam pe la jumtatea rndului se afla o pereche de australieni. Aveau un copila de patru ani. Brusc, Babaji a cerut s-i fie adus copilul. ndat ce l-au apropiat de guru, micuul a nceput s plng, s zbiere i s se agite, ncercnd s fug ct mai departe de el. Plnsetele lui mi sfiau inima. Prinii si edeau fr s schieze vreun gest de mpotrivire. Gurul l-a luat n brae, i-a introdus degetul mare n gura copilului iar degetul arttor i l-a pus ntre sprncene, i micuul a adormit instantaneu. Nu-mi puteam da seama dac era vorba de somn sau de hipnoz, dar cert este ca micuul a rmas n aceast stare pe aproape tot parcursul slujbei. Frica i refuzul copilului m-au impresionat. Mi-am amintit din Evanghelie cu ct bucurie i ncredere l mbriau copiii pe Hristos. Civa discipoli s-au apropiat iari de noi, adresndu-ne acelai insistent ndemn de a merge s ne nchinm lui Babaji... Ne-am eschivat din nou, att eu ct i prietena mea. Cealalt prieten a

noastr era imobilizata la pat. Hemoragia s abundenta era o purificare, o veritabil binecuvntare a gurului! Aceasta fusese explicaia dat de yoghinii ashramului... S-au perindat cu toii prin faa lui Babaji, excepie fcnd doar noi, dup care ne-am mprtiat. n scurt timp ne-au reperat prin mulime i ne-au pus n vedere s prsim ashramul. Nu agreaser comportamentul nostru, ntruct refuzasem de fiecare dat s ne nchinm lui Babaji! Uurat i chiar fericit, prietena mea a plecat imediat s-i pregteasc bagajele. Eu am czut pe gnduri. Era oare bine s plec nainte de a trage o concluzie ferm i definitiv? Doar pentru aceasta venisem n India. Merita s m ntorc cu aceleai dileme i frmntri? Am cerut s-l vd pe guru. S-au dus s-l ntrebe, i peste cteva minute s-au ntors s m conduc la el. n timp ce peam n antreul sau, mi-am fcut cruce i am cerut ajutorul lui Dumnezeu. Nu tiu cemi fcuse Babaji de la distan, ns creierul meu deja nu mai funciona normal. Parc mintea m prsea ntr-un anume fel... M-am pomenit naintnd spre el. Cnd am ajuns la doi metri n faa lui, m-am uitat dup vreun scaun, socotind c urma s stm de vorb. M-a privit cu o aversiune slbatic. i-a unit picioarele i i-a ntors capul ntr-alta parte, ca i cnd n-ar fi vrut s m vad, ca i cnd se temea de mine, ca i cnd i era totodat scrb de mine, i a zbierat cu putere: - Get ou (Iei afar)! M pierdusem complet. L-am privit cu uimire. - Get out (Iei afar)! A urlat nc i mai tare. - Only one question (O singur ntrebare)... i-am spus. - No questions here (Niciun fel de ntrebri)! Get ou (Iei afar)! M-am ntors i am plecat debusolat. Eram plin de nedumerire. Ce comportament era acesta? Ieind afar, m-am ntlnit cu prietenele mele. - Noi plecam oricum, tu ce faci, vii?

Hai s plec i, dac voi simi nevoia, am s revin, m-am gndit i am pornit cu ele la drum. Prietenele mele erau feministe. Cu cretinismul aveau mai degrab relaii inamicale, manifestnd ns o oarecare atitudine pozitiv fata de yoga i magie. De aceea mi-a atras cu att mai mult atenia constatarea i mrturisirea uneia dintre ele: - Frate, ce era cu omul sta? Cazi i nchin-te mie! ... n timp ce religia noastr este delicat, plin de blndee... Omul sta are ceva slbatic n el. Am privit-o uimit. i depise prejudecile ideologice. Pe drumul de ntoarcere ne-au inut companie un brahman, discipol de-al gurului, i o olandez care se afla de ani de zile n India, avndu-l i ea ca mentor pe Babaji. Brahmanul i manifesta deschis rasismul fata de indienii castelor inferioare. S-a oferit s ne gzduiasc la el acas^ undeva la poalele Himalayei. Mi-a spus c femeia lui era nebun. Socotea nebunia ca fiind sfnt. M deranjase att de tare dispreul pe care l arata compatrioilor si, nct i-am refuzat invitaia, spre marea uimire a olandezei. n cele din urm ne-am ntors la New Delhi. Am rmas, pltind n regim de hotel, n ashramul lui Shri Aurobindo.

LA NEW DELHI, N ASHRAMUL LUI SHRI AUROBINDO Acest ashram se afla la periferia capitalei Indiei. Dispunea de o coal primar, de un gimnaziu i de un liceu pentru indienii bogai. Din taxele de colarizare se obineau venituri foarte bune n raport cu nivelul de trai al Indiei. Turitilor ca mine le erau oferite i camere spre nchiriere. Muli dintre membri ashramului erau apuseni. Spre exemplu, o pereche de olandezi, n jur de 40 de ani, fr copii, se hotrser s rmn n India, iar acum predau la coal din incinta ashramului. Mi-au artat un interes special aflnd c studiasem fizic i c pot s lucrez ca profesor. M-au condus prin toate aripile colii i au lsat s se neleag c mi-a putea gsi acolo de lucru, dac a vrea.

Atmosfera general a locului era panic i relaxat. Nu avea nimic n comun cu tensiunea spiritual existenta la Heracan, ashramul lui Babaji din Himalaya. Am discutat cu locuitorii ashramului de aici despre Babaji. Erau foarte rezervai i aveau mai curnd o prere negativ. Cum se poate susine c el este Dumnezeu? , ntrebau ei. Urmau calea lui Shri Aurobindo, pe care l considerau sfnt (aceasta i nseamn Shri), anume calea luntric. Deseori vedeam diferii indieni i occidentali, dintre veteranii ashramului, mergnd s se nchine unei pietre n form de ou care era expus la un monument n aer liber aflat n curtea ashramului. Piatra coninea cenua de-a lui Aurobindo. n ashram lucra de asemenea un medic indian, pensionar, care i oferea gratuit serviciile compatrioilor si sraci. Era homeopat. Om bun, hindus contiincios i practicant yoga, el mi-a vorbit n cuvinte frumoase despre Vitulkas, printele homeopatiei n Grecia. l cunoscuse nc din tineree i pe Satyananda, nainte ca acesta s devin cel mai venerat guru, i mi-a spus cuvinte de laud despre el i despre ashramurile micrii sale. mi fusese pus la dispoziie o camer solitar, precum solicitasem, pentru a putea reflecta mai mult la recentele evenimente, analizndule i ncercnd s desprind cteva concluzii. Discutam destul de des cu profesorul olandez, care era membru al ashramului, despre diverse teme spirituale. Astea sunt prostii cretine, mi-a spus el la un moment dat n timpul unei asemenea conversaii. M-am mirat... Ce cunotea el despre cretinism? Nimic. Provenind dintr-un mediu protestant, luase contact cu un cretinism diluat, eticist, pur omenesc. Desprii de multe secole de Biserica lui Hristos, lepdnd Tainele pe care le-a ntemeiat Hristos nsui, protestanii au confecionat un cretinism artificial, dictat de propria lor raiune. Le lipsete cu desvrire experiena Duhului Sfnt, a harului lui Hristos. Cum a fi putut aadar comunica autentic cu doctorul n atari condiii?... Desigur, aspirnd ctre ceva mai nalt dect un eticism fad, el i schimbase religia, devenind hindus. Se strduia acum s m

ctige pentru hinduism. Dar este cu putin s existe att de muli zei? , l-am ntrebat. Atunci a nceput s-mi vorbeasc despre sufii, o grupare musulman de factur mistico magic. Cunotea o uimitoare maestra iniiat care avea puteri supranaturale. Dac ai s vrei vreodat, mergem s o cunoti. Nu m-am artat ns doritor. Dup ce am petrecut cteva zile ca turiti lipsii de griji n capitala Indiei, am hotrt s m despart de prietenele mele, care voiau s-i continue vacan n Nepal, nefiind amatoare de noi complicaii cu gurusi, ashramuri i altele asemenea. Experiena cu Babaji li se pruse prea mult. i propuseser acum s se destind puin. A apucat-o deci fiecare pe drumul su, dup ce ne-am neles s avem o ntlnire n Delhi, cu puin nainte de ziua ntoarcerii n Grecia. Eu am hotrt s vizitez ashramul mama al gurului Satyananda, despre care aveam informaii de la filiala sa din Grecia. Speram s-l ntlnesc chiar pe Satyananda, astfel nct prin contactul direct i prin comparaie cu printele Paisie, s-mi pot contura o opinie. Cei doi erau expresiile vii ale celor dou tradiii spirituale, hinduismul i ortodoxia. Cutam ceva ce nc nu gsisem.

LA MONGYR: ASHRAMUL LUI SATYANANDA Dup o cltorie lung de unul singur cu trenul, am ajuns la prnz n Mongyr. Situat nu departe de Calcutta, este unul din numeroasele orae-sate ale Indiei, ntemeiat n apropierea fluviului Gange, care n acel punct era groaznic de murdar. Apele lui gri, pline de mizerie, formau o albie larg cu plaje extinse. Mi-era scrba s-l i privesc. Indienii fceau baie n el, i beau apa, ba chiar luau i pentru acas, ca binecuvntare de la fluviul sfnt. Am cobort din tren nfometat. Puin mai departe de gara am zrit nite cratie mari, negre, aezate pe o banc de lemn, sub o copertin din trestii ptat de jur-mprejur cu zoaie, adpostind nc dou mese deasupra crora roia un nor de mute. Acesta era restaurantul. M-am

ndreptat n direcia lui. Deja m obinuisem, dei sunt sigur c niciun european nu s-ar fi lsat convins s mnnce acolo. La fel procedasem i eu n primele zece zile. Apoi, ns, foamea i epuizarea mi-au nvins repulsia. Am comandat trei porii i nite iaurt... Am fost realmente mulumit de mncare. Trecusem n tabra cealalt, i i socoteam deja pe europeni formaliti n privina cureniei. Satul, am pornit n cutarea unui taxi care s m duc la ashram. Am abordat un taximetrist indian, care ns mi-a cerut un pre nebunesc, zmbindu-mi i batjocoritor pe deasupra. Acum te am la mn, albule bogat i ticlos, iar tu o s plteti - ncerca s-mi sugereze prin ntreaga sa atitudine. i manifesta franc ostilitatea, alimentat i de o serie de motive crora le pot gsi totui justificri. n locul lui, poate c eu a fi fost nc i mai agresiv. M-am apropiat de urmtorii taximetriti. Preurile depeau n continuare absolut orice imaginaie. Pe de alt parte, nici nu tiam drumul ctre ashram. Aadar m-am nvoit n final cu unul dintre ei, dup ce a cobort preul la jumtate. Judecnd dup tarifele practicate n celelalte orae, pentru un astfel de pre m ateptam s cltorim cel puin jumtate de or. Am intrat deci n taxi. Ua se deschidea ca la automobilele anilor 40. Bine, dar mai exista astzi fabrici care continua s produc modelele anilor 40? , m ntrebam n gnd. Ce se ntmpl, nu cumva le vnd occidentalii din stocuri? Dar de atunci i pn acum, mai au oare stocuri?! . Am rmas pn astzi cu aceasta nedumerire. Dup nici 5 minute, taximetristul m-a lsat n faa unei pori de fier ncuiate. Dac tiam c era att de aproape, a fi mers negreit pe jos. Am realizat dintr-o dat ct de mult m-a furat. Cobornd n tcere, am avut surpriza s vd c se ncumeta s-mi cear i bani n plus. Strig i ddea din mini. M miram cum de reuisem nc s-mi pstrez calmul. n spatele porii de fier, o femeie mbrcat n rasa yoghinilor urmrea scena. Era de partea compatriotului ei. Dup ce a fcut o ntreag tevatura i dup ce s-a convins c nu va obine absolut nimic n plus, taximetristul a zmbit satisfcut, bucuros de lozul care i czuse n mini, m-a salutat batjocoritor i a plecat. Eram deprimat. ntlneam pretutindeni acelai i acelai comportament. M ateptasem ca aceast femeie ntre dou vrste, purtnd rasa portocalie de swami, s susin dreptatea. N-a micat niciun deget, n-a rostit un cuvnt. Atitudinea ei m dezamgise.

I-am vorbit. - Vreau s-l vd pe guru. Mi-a rspuns sobru i sec: - Ateapt. A trimis un copila s ntrebe ceva. Eu ateptam dincolo de poarta de fier zvorta, care se afla la poalele unui deal, de jur-mprejurul cruia fuseser ridicate ziduri mai nalte dect statura unui om. Ashramul se afla sus, pe vrful dealului; acolo existau cteva cldiri, iar n centru se construia acum un bloc nalt. Din vrf i pn la zidurile de jos nu erau dect copaci, grdini, curi i cteva ateliere. Dup un timp, micuul s-a ntors. i-au spus ceva ntre ei n indian. Poarta cea mare de fier s-a deschis, am naintat cu toii ctre o crare ce urca, iar la un moment dat ne-am oprit tcui, ateptnd. n tot cazul, femeia nu m simpatiza. Dup vreun sfert de ora a aprut un occidental, swami i el, firav, de nlime medie i foarte pros, avnd njur de 30 de ani. Purta de asemenea rasa portocalie. Am intrat ntr-o camer i a nceput un mic interogatoriu: Cine eti? De unde vii? Pe cine cunoti n Grecia? Suferi de vreo boal? Iei ceva medicamente? Fumezi narcotice? Marijuana? , i multe alte ntrebri. Ne-am simpatizat reciproc, cu toate c rolul su era mai curnd antipatic. - Vreau s-l vd pe guru Satyananda, am spus. - Nu-i aici, este n Australia. Nu mi-am ascuns nici mirarea, nici dezamgirea. Btusem atta drum! i totui nu luasem n calcul aceast posibilitate! Reacia mea ia fcut o bun impresie. M gndeam c m-ar primi, dac nc m-a arta interesat s rmn. n cele din urm, mi-am manifestat dorina n acest sens. Mi-a nmnat spre lectura un regulament al ashramului, pe care trebuia s-l i pstrez n cazul n care a fi rmas. Mai trebuia s le predau banii, paaportul, biletele. Apoi, s nu fumez hai, s nu consum buturi alcoolice, s nu creez n general probleme. n sfrit, s pltesc 100 de dolari pe zi. Abia am reuit s-mi reprim un strigt de indignare! Cu 100 de dolari a fi petrecut o lun i jumtate n India, i ei i voiau ntr-o singur zi?! Toi banii cu care venisem din Grecia erau 250 de dolari. - Nu am, i-am spus, i acesta era adevrul. - Bine, vom merge la conductorul ashramului i el va hotr dac te primete sau nu, mi-a rspuns. Sper ca aceasta s fie ultima verificare, m-am gndit.

Am strbtut un coridor lung, la captul cruia am intrat ntr-o camer. nuntru erau trei swami; unul de vrst mijlocie, unul de 30 de ani i un tnr de vreo 20. Purtau cu toii rase. M-am aezat pe un scaun i ateptam, precum mi se spusese. Am aflat ndat un nou prilej de uimire: conductorul era tocmai tinerelul! Ceilali culegeau sfaturi i ndrumri de la el. Ascultau cu deferen, i puneau diverse ntrebri i l aprobau n tot ceea ce le spunea. Era foarte slab, aproape scheletic, cu capul ras, cu ochi mari, cu un chip mai degrab urt, dar totui simpatic. Era pragmatic: mandibula i ieea n afar. Avea un glas linitit i domol. n timp ce le vorbea, lsnd aparent impresia c mi-ar ignora prezena cu desvrire, a nceput s-i exercite anumite puteri asupra mea. Am simit ceva nevzut apropiindu-se de mine, ntocmai ca pe vremea cnd practicam Mind Control. Am neles imediat c eram iari supus unei percheziii luntrice! N-aveam nimic de ascuns. Am rmas deci linitit, panic, fr vreo urm de mpotrivire. Ceva imaterial, mental, o energie care provenea de la tnrul acela se focalizase asupra mea i mi cotrobia prin minte. Era ns o cutare superficial, care ddea mai curnd trcoale minii dect s ptrund nluntrul ei. Mai degrab se strduia s interpreteze deductiv anumite indicii, fr s poat cunoate direct i plenar, printr-un contact profund i nemijlocit, aa cum fcea btrnul Paisie, care prin conlucrarea Sfntului Duh pea pur i simplu prin mine i ptrundea n adncurile cele mai intime ale minii i ale sufletului meu. ns, dac raportat la printele Paisie aceasta cotrobial era doar o glum, n comparaie cu Mind Control ea se dovedea mai intens. n orice caz, era manifestarea cert a unei puteri ieite din comun, inaccesibila unui om obinuit. Am fost impresionat. Primul meu contact cu tnrul guru (pe care l numeau Niranjan) era revelatoriu. n ce consta revelaia semnificativ? n faptul c el reuea aceast performant n timp ce continua s vorbeasc cu ceilali i fr s depun niciun efort vizibil. Dup plecarea celorlali doi, s-a ntors direct spre mine i mi-a spus c sunt primit n ashram. Urm s-mi pltesc ederea, dar nu cu 100 de dolari, ci cu doar 5 rupii pe zi (atunci un dolar echivala cu 10-12 rupii). Foarte curnd dup aceea am ntrebat un muncitor care lucra la blocul ce se construia n mijlocul ashramului,

i mi-a spus c primea 4 rupii pentru o zi de munc. Prin urmare, plteam bine pentru condiiile din India. Totui, fata de ct mi ceruser iniial, m-a fi putut socoti privilegiat. Dup ce ne-am spus obinuitele banaliti, m-am hotrt s-l ntreb: - Ce mi-ai fcut adineaori? - Iart-m, dar era datoria mea s fac astfel, sunt conductorul ashramului i trebuie s tiu cine intra aici, s-a aprat el. - Nu-i nicio problem, i-am spus. M impresionase ns neplcut faptul c procedase pe ascuns, fr tirea i consimmntul meu. Din contr, btrnul mi cerea ntotdeauna ncuviinarea n asemenea situaii. Nu mi-am putut reprima curiozitatea: - Ce-ai vzut? L-am ntrebat. - Lucruri bune, mi-a rspuns el, fr alte detalii... A chemat apoi pe cineva s-mi arate unde voi rmne. Camera mea se afla la parterul unei cldiri i era dotat cu o toalet interioar, un robinet i un pat de lemn, fcut din scnduri i acoperit cu o pnz mpotriva narilor. Avea i o saltea extrem de murdar. Cu toate c eram de ceva timp n India i m obinuisem cu mizeria, mi-a fost att de scrb nct am scos-o i mi-am ntins sacul de dormit direct pe scnduri. n primele zile am locuit singur. Mi-au trimis ns ulterior un tovar de camer. Era un francez de vreo 20 de ani, pe nume Benoir. Dis-de-diminea, o dat cu rsritul soarelui, serveam cteva bucele microscopice de rahat i o can mare de ceai. Ne mutm apoi ntr-o sal mare, unde se cntau fragmente din Gata, cartea sfnt a hinduismului, vreme de aproximativ o or. Dup aceea ncepea lucrul. La prnz, pentru a primi mncarea treceam cu farfuria n mna prin fata cazanului, exact ca n armat, dup care mneam

eznd pe jos, oriunde gseam loc liber i companie agreabil. Apoi ne mprtiam la diverse activiti: treburi de tot felul, sau exerciii yoga. Eu obinuiam s frecventez dup prnz cursurile unei secii de Nidra Yoga (yoga relaxrii). n continuare, munceam pn la apusul soarelui, dup care ne adunm cu toii - brbai, femei, copii - ntr-o sal mare pentru sadsang sau kirtan. Cntam adic diverse imnuri cu coninut religios, acompaniai de un instrument. Cineva spunea un vers, pe care ceilali l reluau apoi n cor. Era ceva oarecum asemntor cu vecernia ortodox. Versurile erau n hindus i nu le nelegeam semnificaia. Mai trziu am aflat c ele conineau n general cuvinte de adorare a gurului, dar i a zeilor Krishna, Shiva, Paravati, Vishnu, i a multor ali zei din panteonul hindus. Eu priveam aceste cntece ca pe un simplu folclor, cci nu credeam n aceti zei, i mi venea nc destul de greu s accept c oamenii din jurul meu erau cu adevrat politeiti, precum vechii greci. Aa cum noi cretinii credem n Hristos, n acelai chip acetia cred n Shiva i n Krishna, de pild. Pentru contiina mea fusese n principiu att de improbabil, att de iraional c aa ceva s se mai ntmple n secolul XX, nct am ezitat la nceput s admit c aveam de-a face cu credina n muli zei strini. Un politeism viu. Vechea idolatrie care supravieuiete pn n zilele noastre! Cu toate acestea, eu m ncpnam nc s o tratez ca pe o amuzant tradiie folcloric. ntr-o sear cu lun plin, au pregtit un altar. Au spat o groap, au mpodobit-o frumos i au aprins focul. Apoi au nceput s se nvrt de jur-mprejur cntnd i azvrlind din cnd n cnd n foc cte o mn dintr-un amestec de lemnioare, orez i flori. L-am vzut pe unul dintre prietenii mei acolo i m-am alturat i eu. Totul mi se prea pitoresc. N-a participat ntreaga comunitate, nici conductorul ashramului, ci doar o parte dintre swami. La sfrit, am ntrebat pe cineva: Ce-am fcut aici, de fapt? . Mi-a spus c fusese adus o jertf unui zeu al crui nume nu mi-l amintesc, ca s ne ajute i s ne tearg pcatele. A adugat ca, potrivit tradiiei hinduse, atunci cnd este lun plin se fac asemenea slujbe i oamenii i mrturisesc pcatele la luna. Este ceea ce ei numesc o curire. Am rmas surprins i ncurcat. Cea care mi spunea i care credea aceste lucruri era o nemoaic, o swami pe nume Prakas, avnd n jur

de 45 de ani. Mi-a mai spus c de multe ori pe an i vede pe localnicii din Mongyr adunndu-se pe rmurile Gangelui i urmnd aceast tradiie. N-am dat atunci prea mult atenie ntmplrii, nici nu m-a preocupat n mod special, ci a trecut fr s-mi prilejuiasc o problematizare serioas. Astzi contientizez ns ca att credina respectiv, ct i acea form de aplicare a ei practica, vin n direct contradicie cu nvtura Evangheliei. Conform credinei cretine, dumnezeiescul snge pe care Hristos l-a vrsat pe cruce din voia S i din marea Sa iubire de oameni, numai el are puterea de a terge pcatele... Este nc o diferen flagranta ntre credina cretin i cea hindus. OAMENII ASHRAMULUI 1. Convorbirea cu Niranjan, conductorul ashramului. n a doua sau a treia zi a ederii, m-am ntlnit pe coridoare cu Niranjan, conductorul ashramului. Era prietenos i avea dispoziie i timp pentru mine. Am nceput aadar discuia, i am ajuns repede la punctul nevralgic al problemei. - Ce prere ai despre cretini, despre monahii ortodoci? L-am ntrebat. - Se afla i ei pe o crare spiritual, mi-a zis, dar sunt la un nivel sczut. Toate experienele mele de pn atunci s-au revoltat ntr-o replic spontana: - Nu-i adevrat, nu pot accepta aa ceva, i-am rspuns i m-am strduit s-i explic. A fost att de stnjenit nct ne-am desprit intempestiv. De atunci Niranjan n-a mai stat de vorb cu mine. S-a strduit s m conving de la distan, pe ci mai senzaionale, dar i mai incontrolabile. Refuzul meu de a-i admite punctul de vedere trebuie c i-a displcut. ntre altele, i pentru motivul acesta: yoghinii nva c

atunci cnd cineva nu manifesta un ataament ptima fata de propriile afirmaii i spune adevrul fr prtinire, cuvntul sau este totdeauna primit de ctre cellalt. Cunoteam din lecturi i din auzite aceast tez, pe care i n ashram o prezentau ca pe o lege spiritual. Aadar, ce se ntmpl? Marele yoghin, succesorul gurului, i totodat el nsui guru pentru discipolii si, dovedea o oarecare subiectivitate ptima care l mpiedica s gseasc un ecou pozitiv n sufletul meu? Nu tiu dac el o socotea c fiind o neputin de moment sau o lips major n desvrirea lui, dar n-a mai discutat niciodat despre acest subiect. Nu s-a mai artat n general dispus s poarte conversaii cu mine. Astzi, dup ani de zile, m rentorc cu gndul la rspunsul sau. Este posibil ca btrnul Paisie s se afle la un nivel spiritual sczut? El, care svrete mii de minuni, care tmduiete miraculos bolnavi de cancer, paralitici, nebuni, oameni suferinzi de toate maladiile pmntului, este la un nivel spiritual sczut? Cel n faa cruia viitorul sta deschis ca o carte, cel care este capabil s-i relateze cele mai mici amnunte ale nensemnatei tale viei i s prevad cu exactitate ceea ce urmeaz s i se ntmple inclusiv n viitorul pe termen lung, se afla la un nivel spiritual sczut? Cel care printr-o simpl mngiere te umple de har i te face s percepi lumea duhovniceasc, s poi tri prezenta lui Dumnezeu, se afla la un nivel spiritual sczut? Cel care te salveaz din pericole de moarte, de la mii de kilometri distan, se afla la un nivel spiritual sczut? Cel care se deplaseaz cu trupul sau material, ntr-o fraciune de secund, din Sfntul Munte la Tesalonic sau n Epir sau n Macedonia, se afla la un nivel spiritual sczut? Cel care poate comunica n limbi pe care nu le-a nvat niciodat, este la un nivel spiritual sczut? Cel care, prin simpla prezen alturi de tine, te transfigureaz i i adap toat fiin cu bucurie, pace i siguran dumnezeiasc, se afla la un nivel spiritual sczut?!... l comparam automat cu yoghina indianca pe care o ntlnisem n Tesalonic. Aceasta se situa la un nivel spiritual nalt, era avansat dup cum pretindeau ei... Prea cu adevrat un pigmeu, absolut inexistena n faa btrnului, indiferent ce criteriu de comparaie s-ar fi luat n calcul: cel al puterii spirituale, cel al harismelor, cel al puterilor miraculoase, cel al cunoaterii, sau - mai presus de toate - cel al atotputernicei iubiri. Toi yoghinii pe care i cunoscusem pn atunci,

dar i cei din anii care au urmat, erau un zero spiritual n comparaie cu btrnul Paisie. 2. Prakas Nu-i cunosc numele cretin. Era o femeie frumoas i cultivata, de origine nobil, avnd n jur de 45 de ani. Soul ei se bucura de reputaia unui om puternic i influent n Germania, unde petreceau o via monden, plin de recepii i cltorii. M luase sub ocrotirea ei i purtam adesea conversaii ndelungate. Simeam un mare gol n felul de via pe care l duceam. Toi erau preocupai de lucruri stupide: ce haine port, ct de scump este materialul, s. a. m. d. , mi spunea ea. Pentru a-i umple viaa cu ceva, a deschis un magazin alimentar specializat n comercializarea produselor dietetice. Dar n-a rezistat nici cu o astfel de activitate dect civa ani. Simea un vid luntric, ncepuser, n consecin, i nenelegerile cu soul ei. - Ce atepi de la propria ta via? l ntrebm. - Fericire, mi rspundea el, i s ajung tare ca piatra, s nu mai simt nimic. Aadar, credea c n viaa urmtoare brbatul ei se va rencarna n... piatra, ntruct aceasta era dorina lui. n ciuda vastei sale culturi, nu putea identifica problema soului ei prin prisma psihologiei, ci prefer fuga iresponsabila ctre o explicaie metafizic facil, fr implicaii grave pentru prezent. Insist asupra expresiei pentru prezent, ntruct consecinele pe termen lung ale unei soluii metafizice greite, izvorte dintr-o nelare, sunt uriae: distrug viei i provoac suferine sufleteti insurmontabile. Prakas se simea dezgolit. Aspir ctre un mod i un scop mai nalt al existenei. n cutrile ei, a cunoscut yoga, l-a ntlnit pe guru i a prsit toate lucrurile care o mai legau de trecut. S-a rs n cap, s-a mbrcat cu rasa portocalie, a devenit discipola a gurului i a nceput s practice yoga. Copii mei m vd o dat - de dou ori pe an. M roag s-mi las prul lung i s m mbrac normal, fiindc le e ruine cu mine, mi spunea ea; amuzndu-se pe seama diferenelor dintre civilizaii. Era un suflet inteligent, plin de buntate. M simpatiza i i dorea s m vad i pe mine devenind swami. Mi-a propus de multe ori s rmn n ashram, strduindu-se totdeauna s-

mi spulbere grijile legate de prinii mei. Numai c eu adulmecasem deja adncurile ortodoxiei, n vreme ce pe ea mediul protestant german o sectuise, i nimicise potentele unei adevrate vieuiri cretine, iar sufletul ei nu se putea hrni cu ceea ce-i oferea materialismul, cu modul occidental de via care nu era altceva dect un ateism practic. 3. Grecul (Sivaratza) n a doua sau a treia zi a ederii mele n ashram, yoghinii mi-au spus c exist acolo i un oarecare grec. Firete, m-am artat interesat s-l ntlnesc, i curnd am fcut cunotin. Doar c era... englez. Avea njur de 35 de ani, deci era cu vreo 10 ani mai n vrst dect mine. Absolvise Universitatea, fiind de profesie electronist. Fusese cstorit n Anglia. Dovedise dintotdeauna o intens atracie ctre fenomenele paranormale. Dup nite experiene ciudate, i-a prsit patria i familia i a plecat n Grecia. Aici a trit ilegal timp cinci ani, fcnd pe profesorul de englez. n Grecia a luat contact cu ashramul lui Satyananda i cu practica yoga. ntreinea legturi strnse cu yoghinii filialei greceti a ashramului, fr s fi devenit ns membru. ntr-o zi i s-a spus c se va face o excursie n India i c va putea participa i el, n msura n care l-ar fi interesat. Atunci le-a zis: Dispun de cutare sum de bani, nu tiu dac e suficient. n scurt timp a primit rspuns favorabil. I-a nmnat banii responsabilei B. care organiza grupul, i, dup numai cteva zile, a ajuns mpreun cu ceilali n India. Au stat ct au stat n Mongyr i, o dat sosita ziua returului n Grecia, responsabila i-a spus c el nu se va putea ntoarce deocamdat! Banii si nu erau destui pentru a acoperi costul biletului de ntoarcere. Se vedea silit s mai rmn o vreme n India! Cnd l-am ntlnit eu, trecuse deja un an de cnd fusese lsat aici. Omul se afla ntr-o stare foarte proast, simindu-se sechestrat i escrocat - ceea ce era perfect adevrat... Nu contenea cu injuriile la adresa lui B., responsabila grecoaic, pe care o acuz de arlatanie. Povestea lui m-a uimit cu totul. Nu trise deloc n afara ashramului i avea o idee cu mult mai sumbr despre condiiile de via din India dect n realitate. Aceast imagine i-o cultivau n cadrul ashramului, pentru a-l ine ntre ziduri. Mie nsumi, cnd le-am cerut permisiunea

de a face o plimbare n oraul vecin, mi-au spus c este foarte periculos, datorit criminalitii extrem de ridicate n regiune. Pn la urma mi-au dat voie, i am mers nsoit de Sivaratza pe malul Gangelui, unde el s-a scldat cu o evident repulsie n apele mizerabile ale fluviului, de culoarea zoaielor. mi prezenta o sumedenie de justificri pentru situaia n care ajunsese, ncercnd de fapt s-i gseasc scuze n faa propriei contiine. Era extrem de speriat i nu ndrznea nici s fug din ashram, nici s le cear socoteala. Mi-a destinuit c plnuise s le scrie unor prieteni s-i expedieze bani pentru biletul de ntoarcere, dar nu voia ca acetia s-i fie trimii la ashram, ntruct se temea c nu-i vor fi nmnai. - Bine, i-am zis, dar de ce nu mergi la Niranjan s-i spui cum stau lucrurile i s-i ceri un mprumut, cu fgduin c-i vei returna suma ndat ce ajungi n Europa, sau prin intermediul ashramului din Grecia? - Nu, nu, asta nu. Nici nu voia s aud despre o asemenea soluie. Era limpede c nu avea ncredere n nimeni. Atitudinea lui mi se prea consternanta. - Mi omule, i-am spus, de vreme ce n-ai ncredere n ei nici mcar n chestiunea banilor, cum le ncredinezi atunci trupul tu i practici diverse exerciii care produc transformri psihosomatice, precum declara ei nii? Cum poi ti exact ce fel de transformri apar, i dac nu sunt periculoase? Chiar mai mult dect att: cum le ncredinezi mintea i sufletul tu, exersnd sub ndrumarea lor? Ce garanii ai c nu te vor nela i n privina aceasta, ntocmai ca i cu biletul? De unde tii c n-au s te aduc ntr-o stare nc i mai rea?... l vedeam comportndu-se iraional, inconsecvent i nesincer fata de ei. Adevratele lui sentimente mi le dezvluia numai ntre patru ochi, iar n tot restul timpului purta masca omului fericit, plin de buntate i supus. Se strduia n felul acesta s-i pcleasc sau s-i evite. Era mpovrat i plictisit din pricina modului de via i a regimului culinar din ashram. Numai orez, orez i iar orez. n fiecare zi mncm orez. Ne spuneau c trebuie s mncm fructe, iar acum ne ndoap cu orez, se lament el ncontinuu, descriindu-mi pe larg mncrurile greceti preferate. Mi-era mil de el, ns nu aveam bani ca s-l ajut.

Situaia lui era ntr-adevr dezolant. Cum se lsase prins ntr-o asemenea curs? El i vrsa toat indignarea asupra responsabilei grecoaice care l pclise, dar este posibil ca aceea s nu-i fi cerut prerea nvtoarei ei, Shivamurti? i este cu putin ca Niranjan, conductorul ashramului, s nu fi tiut nimic? De vreme ce l aveau drept gura i i se supuneau n toate, nu l-ar fi ntiinat despre aceast situaie? Rspunsurile la aceste ntrebri sunt de domeniul evidentei. Ceea ce m-a frapat nc i mai tare a fost faptul c, ntr-o sear, mi-a spus c plnuiete s mearg n Cipru, cu scopul de a deschide acolo un ashram i a deveni profesor de yoga. Ashramul din Mongyr patenta profesori de yoga. Exista o coal special pentru aceasta, i el o urm. - De ce n Cipru? L-am ntrebat. - Pentru c mi place mult insula i pentru c exista o comunitate englez acolo. Gndindu-m astzi la Sivaratza, mi vin n minte cuvintele apostolului Pavel: Iar oamenii ri i amgitori vor merge spre tot mai ru, rtcind pe alii i rtcii fiind ei nii (II Tim. 3, 13). Altfel spus, individul inteniona s fac i el altora ceea ce i se fcuse lui. 4. Benoir Era francez, n vrst de 22 de ani, pompier de profesie, i practica Kriya Yoga la un nivel destul de avansat. Bine cldit, plin de ironie i neexcelnd la capitolul inteligen, era departe totui de a fi prost. Se numr i el printre cei cu statutul de vizitator, astfel nct pltea mult pentru ederea sa n ashram. Am fost pentru o vreme colegi de camer. mi amintesc ca ntr-o zi am ntlnit nite yoghini indieni care se ndeletniceau i cu chiromania, ntocmai ca iganii notri (care, de altfel, n India i au rdcinile). I-am invitat i eu s-mi citeasc n palm i s-mi prezic viitorul, lucru pentru care mi-au cerut 10 rupii. Printre altele, mi-au spus c voi cunoate un guru care m va iubi foarte mult. Cnd i-am povestit lui Benoir, mi-a mrturisit c i lui i explicaser c n doi-trei ani va ajunge la samadhi. Era deci bucuros

i fericit. Mi-a spus: De acum voi exersa nc i mai asiduu, ca s reuesc. Mi s-a prut totui greu de admis c nite bizare exerciii corporale se pot solda cu un att de uria rezultat, precum ndumnezeirea! M ntrebam: oare numai prin exerciii fizice va ajunge cineva la iluminare, la ndumnezeire, la samadhil Ansamblul comportamental, valorile etice, nu au nicio relevant? Cellalt poate s ucid, s nele i s exploateze, dar, ntruct executa ireproabil anumite exerciii i ritualuri, va accede la ndumnezeire, la samadhil Ce este omul, o simpl main? Contiin nu joac niciun rol? - Da, se grbea el mereu s m asigure, totul survine aa, automat, prin exerciii. O asemenea afirmaie mi se prea extrem de simplista i de-a dreptul stupid. Mi-a fost imposibil s o accept. Mai trziu aveam s-l aud i pe Niranjan exprimnd acelai punct de vedere. Prea s fie credina general a yoghinilor. n Upanishade, pe care hinduii le socotesc n unanimitate cri sfinte i de mare autoritate, yoga este considerat magie nalt. Ea este evideniata i elogiata n antitez cu celelalte siddhis (puteri) i practici, care sunt dispreuite i privite ca magii de un nivel sczut, cu care nu trebuie s-i piard vremea nimeni din cei iniiai. Pn la urm, ns, aceti yoghini indieni se dovedeau a nu dispreui nici umila practica a chiromaniei, dac li se ivea oportunitatea de a stoarce bani de pe urma ei!... Benoir fusese sftuit s ia drumul Indiei de ctre dasclul su, un mag francez pe care l pltea scump i de capacitile cruia era foarte entuziasmat. Odat mi-a povestit c profesorul su, expert n karate, neutralizase doi tineri vagabonzi (care l atacaser cu cuitele n metroul parizian) folosindu-se numai de picioare, fr s-i lase din mna valiza pe care o purta asupra sa. Acest profesor era admirator al lui Pitagora, i continuator al aceleiai tradiii. Drept consecin, Benoir se socotea el nsui un succesor spiritual al lui Pitagora. n urechile mele, astfel de istorii sunau oarecum ciudat. Un profesor al crui nivel spiritual se pretindea att de ridicat, s recurg la violena fizic pentru a-i pzi portofelul... era o imagine destul de insolita. Nu-mi pot reprima imboldul de a evoca o ntmplare relativ asemntoare, avndu-l ns ca protagonist pe btrnul Paisie. Diferena va fi mai mult dect elocvent.

Cndva, un tnr de 20 de ani care crescuse ntr-o mnstire buddhist i care l vizita frecvent pe printele Paisie, a vrut s testeze puterea btrnului. I s-a strecurat aadar pe la spate i a strns cu putere n braele sale viguroase trupul firav i suferind al btrnului. ntr-un acces de cutezan, i-a spus cu obrznicie: Ia s vedem, poate s te ajute acum Sfntul Arsenie? . Numai ce am auzit acest cuvnt, povestea btrnul, i l-am simit ca pe o blasfemie. Am fcut un gest foarte discret cu mna n aer, i s-l fi vzut cum a srit 2 metri mai ncolo i s-a lipit de perete... Apoi mia pus metanie i l-am sftuit s-i cear iertare Sfntului. Aa am socotit i eu dintotdeauna, ca pe oamenii duhovniceti i ocrotete Dumnezeu n chip duhovnicesc, astfel nct n-au niciodat nevoie s recurg la lovituri i karate - care nu numai c pot produce mari vtmri celuilalt, dar nici nu au absolut nimic n comun cu firea i purtrile unui sfnt. 5. Louis Era de asemenea francez, discipol al lui Satyananda. Venise n ashram cu intenia de a deveni profesor de yoga. i preuiam caracterul, i nc mai corespondez cu el sporadic. Pe atunci avea n jur de 25 de ani. Nu-i aroga merite de iniiat. Era un tnr modest, cu suflet bun. mi amintesc c mi-a druit o cciuli de ln la scurt vreme dup ce m-am ras n cap i sufeream de frig. Era amabil, milos i lipsit de viclenie. Nu ironiza, nu invidia i nu jignea niciodat pe cineva. Fire linitit i retras, nu obinuia s vorbeasc prea mult despre sine. Tria mpreun cu prinii si ntr-un sat din sudul Franei. Nu mersese la facultate. Avea probleme cu serviciul i cu banii. Pe deasupra, i vrsa regulat o bun parte din economii n fondurile ashramului. Voia s scape de srcie i credea c va reui acest lucru prin... yoga. Cnd voi face bani, am s te vizitez n Grecia, mi spunea el adesea. n ciuda tuturor eforturilor mele de a-i submina aceast obsesie, a continuat s cread cu nflcrare c va deveni bogat cu ajutorul yogi. Acum, dup zece ani, se afla n exact aceeai situaie, dei a devenit ntre timp yoghin. Srac i necstorit pn

astzi, mi scrie totui c m va ntlni n Grecia imediat ce va face bani. Triete nc n acelai sat, nsufleit de vechea sperana c yoga l va ajuta s fac rost de bani. O credin creia i rmne la fel de consecvent, n ciuda celor zece ani care s-au scurs fr niciun rezultat. Dincolo de marea lui naivitate, i pstrez o adnc simpatie.

6. Kabirena din cldirile ashramului funcionau o tipografie i o legatorie de cri, care angrenau o ntreag mas de oameni. Se tipreau aici exclusiv crile gurului. Responsabilul acestei activiti era un swami indian. Avea n jur de 30 de ani i se numra printre cei naintai spiritual. Incinta tipografiei era nesat de mandale: ciudate combinaii de figuri geometrice colorate variat i strident, ale cror mesaje sunt adresate subcontientului, dup cum afirma Karl Jung, ntemeietorul psihiatriei contemporane. Jung n-a ascuns legturile sale cu hinduismul, din care s-a i inspirat n elaborarea unora dintre teorii, precum el nsui a mrturisit ctre sfritul vieii. Aceste mandale erau pictate de o swami american, reziden permanent a ashramului. Erau ntr-adevr forme sugestive. Lucrnd pentru cteva zile la aceasta tipografie, am simit deodat un impuls neobinuit ctre a desena; am nceput deci brusc s desenez, aproape mecanic, automat, fr niciun efort de imaginaie i chiar fr nicio urm de participare personal, ci mai degrab supunndu-m unui stimul care fie emana din luntrul meu, fie era indus din afar prin sugestie. Am schiat astfel o suit ntreag de forme ciudate, simetrice, absolut impresionante. Le-am artat responsabilului indian, la sugestia celor din jur. Dup o scurt privire, acesta a exclamat: apte frunze! aptele este un numr ncrcat de sensuri spirituale! . Suna prietenos i chiar ncurajator. Am continuat pentru cteva zile s-i art desenele pe care le realizm. Aceast stare neobinuit m acapara zilnic: desenam fie pe hrtie, fie pe pardoseal, iar uneori modelam chiar din pmnt diverse forme i figurine simetrice. Am ajuns repede la concluzia c aceasta predispoziie stranie a mea provenea din afar. Mai precis, de la conductorul ashramului, Niranjan. Temeiul acestei convingeri a fost faptul c simeam exact acelai lucru ca atunci cnd l ntlnisem
ntr-una

pentru prima dat n biroul su. Era uor de presupus c cele numai cteva zeci de metri care ne despreau acum nu constituiau un impediment serios n calea tehnicilor sale, chiar dac i lipsea contactul vizual cu mine. n acele zile am cunoscut-o la tipografie pe Kabirena. Era o swami indianc, puin mai tnr dect mine. Am intrat n vorb pornind de la nite chestiuni concrete legate de activitile pe care le desfuram la legatorie, i ne-am pomenit privindu-ne insistent, surztori i fericii. Era ceva neateptat, intens, cu un substrat erotic... Ne aflam n mijlocul tipografiei, n picioare, n vreme ce toi ceilali colegi edeau pe podea, i nu ne mai puteam stpni rsetele i bucuria. Se nelege c am ncercat s prelungim la maximum momentul respectiv. n zilele urmtoare, responsabilul tipografiei a devenit agresiv n raporturile cu mine. Odat, n timp ce cram nite cutii cu hrtie, mi-a fcut o observaie aspr, reprondu-mi c nu sunt atent la cutii. Era evident c m nedreptete. I-am spus totui un banc, strduindu-m s destind astfel atmosfera. M-a privit amenintor i mi-a vorbit nc i mai dur. Omul simea c poate s-mi fac ru. Eram gata s ripostez, cnd american swami, mpreun cu care crm cutiile, mi-a spus cu un aer serios i speriat: Taci! . Frica ei m-a convins s m supun. Cear fi putut s-mi fac acest yoghin? M-ar fi distrus sufletete? i-ar fi folosit puterile n acest scop, aa cum l simeam ameninndu-m? De ce s-a temut tnr? Ne legau sentimente de simpatie, fapt pentru care am ascultat-o i mi-am continuat treaba, plecnd de acolo. Mai trziu, cnd am ntrebat-o de ce se speriase att de tare, mi-a spus c fusesem n pericol, pentru c acela era un yoghin foarte puternic. Dup acest mic incident am devenit mai atent, i mi-am dat seama c puternicul yoghin era gelos. i dorea, sau chiar avea deja, un anumit tip de relaie cu Kabirena. Desigur, se presupunea c n ashram nu exist relaii sexuale. Femeile i brbaii triau separat, n cldiri diferite. Pe ascuns, ns, lucrurile stteau altfel. ntr-o zi, rmnnd linitit n camera mea, fr s mai merg la lucru precum ar fi trebuit, am auzit dou femei swami rznd i vorbind n oapt. Una dintre ele i povestea celeilalte cum o urmrise un oarecare swami i se strduise s o conving s ntrein cu el raporturi sexuale. Ea nu fusese de acord, drept pentru care l evit cu destul causticitate. Cnd i-am istorisit ntmplarea lui Tony, unul dintre profesorii de

yoga cu care m mprietenisem, acesta nu numai c n-a pus la ndoial adevrul celor relatate, ci chiar se interesa s afle o modalitate de a participa i el. Am fost nespus de uimit. Mi-a mrturisit rznd ca el se ngrijete mereu s-i satisfac instinctele sexuale pn la saiu, ca n felul acesta s dispar treptat dorina. Susinea nici mai mult nici mai puin dect ca modul de a scpa cineva de dorina sexual, pe care yoghinii pretind la prima vedere c ar socoti-o de calitate inferioar, este s ntreii ct mai multe relaii sexuale, pn la saturaie. Aplic i el n viaa de fiecare zi acest principiu, care prea a fi n contradicie flagrant cu tot ceea ce citisem pn atunci n crile yoghinilor. Desigur, Tony era profesor de yoga, iar eu un simplu nceptor ignorant. El i cunotea pe gurusi de ani de zile i de aproape, iar eu de puin timp i de departe. n plus, indiciile pe care le extrgeam din realitatea concret adevereau susinerile sale. Abia dup zece ani de zile, cnd am avut ocazia s citesc nite cri noi ale lui Satyananda, nedumerirea mea s-a dezlegat. Gurul admitea public c exist i calea de-a stnga prin care se poate accede la contiina absolut, anume prin intermediul experienei extatice orgiastice. Aceasta ns, spune el, nu este propovduit cu surle i trmbie. Este pstrat ntr-un oarecare con de umbr, pn cnd oamenii se coc ndeajuns pentru a o putea primi. Se vede astzi limpede ca ntre timp oamenii s-au mai copt, cci yoghinii spun acum public ceea ce n urm cu civa ani nvau doar n ascuns. i oare ce alte secrete mai ascund pn cnd ne vom coace deplin? Aceast ntmplare este elocvent n privina strategiei la care au obiceiul s recurg. La nceput se camufleaz, nu-i dezvluie adevrata fa, ci adopta o masc atractiv i uor de acceptat. Cnd persoana vizat se ataeaz de ei nemijlocit, ntr-o relaie direct, ncepe s se produc schimbarea, ntr-un ritm lent i gradat, n aa fel nct s nu ntmpine mpotriviri. O dat ce omul ajunge la o rutin a supunerii psihologice oarbe, este socotit n sfrit copt pentru nvturile secrete, care presupun n chip necesar i practici de aceeai natur. Care este deznodmntul acestei cltorii? Care este inta acestor oameni? Care este sfritul caii celei de-a stnga? Care este desvrirea clamat de Tantra Yogal Nu cumva slujbele orgiastice n cinstea idolilor? Adic exact ceea ce fceau vechii idolatrii n urm cu 2000 de ani, slujind Afroditei sau Astartei? Este suficient de sugestiv

exemplul lui Rajneesh, marele guru indian care a declanat un adevrat fenomen de mase n Occident, i ndopa pe adepii si cu narcotice i i mpingea la orgii n grup pentru a-i... eliber! Presa a relatat cu lux de amnunte nenumrate asemenea evenimente, iar eu cunosc personal foti discipoli ai lui Rajneesh care mi s-au destinuit. n felul acesta este distrus persoana i se nimicete chipul venic al omului. n cadrul orgiilor n grup, omul se comport i este folosit ca un animal. Nu exista nici contact personal, nici sentimente. Exist numai orgia iraional care devasteaz structura sufleteasc, mreia i demnitatea persoanei. Diavolul de la nceput a fost uciga de oameni (Ioan 8, 44). Dup cum exist practici concrete prin care cineva i poate ucide trupul, tot astfel exista practici concrete care ucid sufletul, iar omul devine mort sufletete i se mica n aceast lume numai sub nrurirea trupului. Ajunge un deplorabil zombi. Cci prin pcat a intrat moartea n lume, ne avertizeaz Apostolul Pavel (Rom. 5, 12).

7. Tony Englez, blond, de statur medie, bine legat, inteligent. Tatl su era pastor n biserica anglican. Studiase matematic la Universitate n Anglia. Se dedicase yogi. i prsise casa i tria prednd cursuri de yoga pentru nceptori. De-abia i ctig pinea zilnic. Era adept al gurului Satyananda, i practic la rndul su Kriya Yoga. De la el am auzit pentru prima dat despre Tantra i despre activitile sexuale ale yoghinilor. Cltorea prin ntreaga lume i plnuia s-i petreac restul vieii ntr-unui din ashramurile gurului, oriunde i s-ar fi indicat de ctre acesta. ntr-o zi, discutnd despre Bhagavad Gata, mi-a spus: - tii, Hristos a fost un mare yoghin! - Hristos a fost yoghin, iar Shiva este Dumnezeu? L-am ntrebat. Nu mi-a rspuns. Avea o preferin anume pentru zeul Shiva, Dumnezeul distrugerii - conform teologiei hinduse. Lepdase cretinismul, i n locul icoanei lui Hristos avea atrnat n camera s o

reprezentare a lui Shiva. Cine era ntr-o mai mare msur responsabil pentru aceast stare de fapt? Tatl lui, sau greit tlcuire a Evangheliei i strmb propovduire a lui Hristos fcut de biserica anglican? Relaiile sale cu prinii erau tulburi. Fuma din cnd n cnd hai, iar de cteva ori luase i L. S. D. mi mrturisise c fuma hai inclusiv n ashram, mai ales nainte de sadsang, ntlnirile de grup n cadrul crora i adresam diverse ntrebri lui Niranjan. Mi-a explicat c n felul acesta avea experiene mai intense. O dat l-am prins n flagrant, mpreun cu ali doi yoghini, masturbndu-se ntr-una din camerele ashramului. l admira pe Niranjan i i dispreuia pe ceilali indieni care nu erau swami. Avea complexul superioritii britanice. Mi-a druit crile gurului i Gata n ediii englezeti. Mai trziu aveam s cltorim mpreun cteva zile prin India.

ALLAHABAD: A DOUA NTLNIRE CU BABAJI Toi yoghinii din Mongyr ai lui Satyananda erau impresionai de faptul c-l ntlnisem pe Babaji n ashramul sau din Himalaya. Veneau aadar s-mi cear diverse amnunte. Voiau, de pild, s afle locaia exact, ceea ce era ns destul de greu de determinat. n orice caz, preau extrem de dornici s aib o ntlnire cu Babaji. Pentru ei, acesta reprezenta aproape un mit. Chiar i Niranjan, conductorul ashramului, i manifesta oarecum fascinaia i curiozitatea. Cnd mi-a spus He s in the highest level (El se afla la nivelul cel mai nalt), am neles c toi cei de acolo mprteau aceeai opinie. Cert este ca aciunile mele crescuser n ashram cu acest prilej. Eu tiam aadar c, n ziua cutare a lunii, Babaji va cobor pentru cteva zile n Allahabad, unul dintre oraele sfinte ale Indiei, situat pe valea Gangelui. Cnd am cerut aadar permisiunea de a merge s-l vd, am ntlnit iari pe chipurile lor fascinaie i uimire pentru faptul c urma s plec ntr-acolo tocmai n zilele acelea. M considerau norocos, privilegiat. Mi-au explicat ndat i motivul. La fiecare doisprezece ani avea loc n Allahabad o mare srbtoare religioas la care se adunau yoghini i gurusi din toat India. Srbtoarea dura trei zile i era nchinata ntregului panteon hindus. A fi avut, prin urmare,

nespusa cinste i binecuvntare s m aflu printre marii yoghini, i n felul acesta s fiu ajutat de energia i de vibraiile lor. Faptul c eu, un strin neiniiat, cunoteam locul i ziua cu pricina, a fost socotit de ctre conductor un privilegiu ieit din comun, astfel nct mi-a ngduit cltoria. Altfel spus, mi-a returnat paaportul i banii pe care mi-i reinuser la intrarea n ashram. Am luat aadar trenul i, dup o lung cltorie, am cobort n Allahabad. Era un ora indian clasic, cu structura i aspectul unui sat uria: drumuri mici, nguste, ntunecate i murdare, case cu dou sau trei caturi, majoritatea lor fiind construite din lemn i lut, iar cele mai moderne din beton. Cum s-ar fi putut cineva descurca n acel haos labirintic? Hri nu existau, iar drumuri mari nici att! Orice strin s-ar fi rtcit n mod sigur de la prima ncercare de a ptrunde n ora. Am mers la un hotel din apropierea grii. Am nchiriat o camer cu un singur pat, m-am odihnit pn dup-amiaza, iar apoi am ieit la plimbare cu intenia de a lua i masa. Am decis ca din ziua urmtoare sal caut pe Babaji. Nu mi se prea deloc probabil s-l gsesc eu, ns credeam c va aranja el cumva lucrurile, ntocmai ca i la ntlnirea precedenta. Curnd s-a nnoptat, iar eu continuam s cutreier drumurile. Din loc n loc, m strecuram pe cte o ulicioar strmt i luam pulsul zgomotoasei viei indiene. Drumurile erau ticsite de lume. Problema suprapopulrii este n India una incendiara. Pe toate arterele ntlneti mari aglomerri de oameni, vehicule foarte puine i o mizerie de nedescris. Eram contrariat de faptul c nu izbucneau n lan epidemii de cium sau holera. Purtm o pereche de ghete care mi mai diminuau ntructva repulsia de a fi nevoit s pesc pe asemenea drumuri. Oraul-sat nu ddea impresia c ar dispune de un sistem de canalizare. Majoritatea indienilor mergeau n picioarele goale, clcnd direct pe stratul gros format din noroi, fecale animale i umane, zoaie i deeuri. Luminile electrice pe aceste strdue erau rare, dar existau focuri aprinse ici i colo. Indienii au n general obiceiul s aprind seara focuri la marginea drumului. Resimind puternic frigul dup aria zilei, se aduna n jurul focului i se ntind la taifas ceasuri n ir. Muli dintre ei nici mcar nu au unde s mearg altundeva, drept pentru care dorm pe trotuare.

n acea noapte, ns, yoghini de toate felurile i amplasaser adposturi n cele mai diverse locuri. Unii n cte o groap, alii n vreo curte, alii ntr-un parc, alii sub vreun copac oarecare. Oamenii se adunau n jurul lor, i scoteau nclrile i se aezau. Urmau s-i petreac noaptea cntnd Bhagavad Gata n ntregime. Unii aveau i instrumente cu care acompaniau cntarea. Indienii cei mai credincioi edeau n imediata apropiere a yoghinilor, de jur-mprejurul lor. Alii stteau mai departe, urmrindu-i n picioare, iar dup scurt timp plecau. Eu cscam gura plimbndu-m dintr-un loc n altul. M-am alturat unui grup oarecare. Yoghinul din mijloc purta rasa portocalie. Era slab, cu prul i barba albe i lungi. Avea un chip linitit i frumos. edea n poziia lotusului. n faa unei cri deschise, cnta cu mna dreapt la un instrument care semna cu o muzicu minuscul. Avea i un glas melodios. Pentru mine, constituia tipul cel mai reprezentativ al yoghinului. Corespundea ntru totul imaginii pe care mi-o construisem despre ceea ce nseamn un yoghin. Acesta prea s fie i motivul pentru care m oprisem n faa lui, aa nct mam apucat s-l cercetez cu atenie. Brusc, am luat seam la mine nsumi, contientiznd c mi se ntmpl ceva bizar: capul mi juca ncoace i ncolo, ca i cnd a fi ncercat s alung ceva care voia s se aeze deasupra mea; cu amndou minile mi frecam ochii, de parc m-a fi strduit s m trezesc, n timp ce lumea se ndeprta din jurul meu uimit i nfricoat. Unii dintre ei prseau chiar definitiv adunarea. n sfrit, mi-am revenit! L-am privit impasibil pe yoghin. Las-o mai uor cu mruniurile astea ieftine! , i-am zis n sinea mea. Nu m suprasem pe el, ci pur i simplu mi pierdusem orice interes. Am plecat indiferent fa de puterile lui, pe care tocmai mi le dovedise. Dup puin timp m-am ntors la hotel i m-am culcat. Reflectnd mai trziu asupra ntmplrii, am constatat c nu-mi putusem da seama cnd anume mi-am pierdut controlul i contiin de sine. Nu realizasem cnd a nceput exact, nici ct a durat acea stare ce m cuprinsese, nici ce am fcut n tot acel rstimp. Devenisem contient abia din momentul n care am nceput s m lupt pentru a scpa. Dar acela fusese oare nceputul, sau sfritul fenomenului? Nu cumva yoghinul nu izbutise s m hipnotizeze? Nu cumva i euase tentativa de a m supune? Nu cumva se strduise

numai, fr succes? Ori poate se petrecuse tocmai contrariul? Adic, ncepusem s m mpotrivesc abia la sfrit, dup ce m-a lsat el, cnd am nceput s m trezesc? Cte minute durase aceasta luare n stpnire? Probabil c n-am s o aflu niciodat. Problema cea mai serioas era ca i el intervenise asupra mea tot fr permisiunea sau consimmntul meu. O fcuse pe ascuns, inopinat, cu viclenie, fr ca mcar s-l invit sau s-l provoc. Maniera n care acionase m-a edificat asupra inteniilor sale perfide. Este demn de remarcat i spaima oamenilor care fugeau. Ea dovedete c experiena le spunea c se ntmpl ceva ru, ceva care justifica teama. Dac ar fi avut experiene benefice de pe urma unor astfel de ntmplri, atunci cu siguran nu s-ar fi nfricoat, ci dimpotriv, s-ar fi bucurat, i n niciun caz n-ar fi fugit, ci s-ar fi apropiat i ar fi ezut. Eu m obinuisem deja s fiu expus unor astfel de tehnici, fapt pentru care nu mi-a fost fric. Dimpotriv, l socotisem pe yoghin un diletant. Desigur, nu cunoteam exact modul n care procedase. Ceea ce-mi provoca ns curiozitatea era acel lucru care avusese tendina clar de a se aeza pe capul meu. Nu fusese ceva vizibil, audibil sau palpabil, dar l simisem nvrtindu-se mprejurul capului meu, aezndu-mi-se pe cretet i apoi ndeprtndu-se, iar aceasta de mai multe ori. Mi se pruse a fi o anumit energie sau un spirit. Era ca un norior care se nvrtea n jurul meu. n tot cazul, nu mi-l doream prin preajm; era apstor, sumbru, agasant, malefic, agresiv, ntr-un cuvnt respingtor. Iar toate acestea le simisem ca atare exact atunci, aadar ntr-o perioad cnd nc m zbteam n ignorana i confuzie, netiind ce se ntmpl cu mine. Astzi pot spune cu certitudine c acel individ ndreptase asupra mea un spirit ru, un demon care se strduia s-mi ptrund n suflet i s m aduc sub stpnirea sa, supunndu-m poruncilor yoghinului. n acea mprejurare am reuit s evit un asemenea deznodmnt, ns din nefericire aveam s o pesc mai trziu. n dimineaa urmtoare am pornit n cutarea lui Babaji. Aveam la mine o adres, care totui nu reprezenta nimic n fata haosului din acest sat uria. Eram ns linitit: cel care m cluzise pn n vrful

Himalayei trebuia negreit s-mi dea i acum o mn de ajutor pentru a m ndruma ctre el. Mncnd o banan n loc de mic dejun, am ntrebat la ntmplare un trector. Mi-a spus c trebuie s merg exact n direcia opus. Mam ntors deci napoi. Dup ceva drum am ntrebat din nou. Omul s-a uitat cu atenie la adresa i mi-a spus c trebuie s trec de cealalt parte a liniei ferate, ntruct dedesubtul adresei era scris civil line. Urmndu-i sfatul, am ajuns la gar i am traversat calea ferat. Abia atunci am neles ntr-adevr ce nseamn civil line. M-am pomenit ntr-o alt lume: drumuri largi, osele, bulevarde, parcuri uriae, case elegante, cu dou sau trei etaje, cu grdini i curi spaioase, n stil european. Pretutindeni domnea o curenie care nu sugera nicio legtur cu oraul n care descinsesem n seara precedent. De asemenea, traficul era extrem de rarefiat. Ce se ntmpl, practic? Calea ferat desprea aa-zisul ora de zona civilizat. Aceasta era regiunea n care colonitii englezi i construiser casele i parcurile. Era desprit de zona indian prin liniile de tren, i numai pe cteva poduri supranlate putea cineva s accead n aceast regiune. Diferena economic era uria: de o parte foamea, srcia, lupta pentru supravieuire, de cealalt parte luxul i opulen. Dou lumi cu totul opuse. Astzi, desigur, nu mai existau englezi. Vechii stpni fuseser izgonii. n locul lor s-au instalat noii stpni, localnici. Aristocraia indian a preluat impozantele case. Aceast schimbare de gard nu le-a adus ns nicio ameliorare a nivelului de trai celor care au fcut-o posibil prin jertfa lor de snge, anume tocmai locuitorii zonei srace. Ei i urmeaz mai departe aceeai viaa mizer i nefericit. Precum animalele - se nasc, dorm i mor pe drumuri. Aceti indieni au trit aa dintotdeauna, nedispunnd de niciun alt termen de comparaie. Ce se ntmpl ns cu occidentalii, europeni i americani, care au venit aici influenai de tot felul de scriitori care au cultivat mitul Indiei, i, o dat ajuni aici, s-au lsat prad consumului de narcotice, i-au risipit toi banii, i-au vndut pn i paapoartele, iar acum sunt gonii de propriile lor consulate crora le-au solicitat regulat ajutor financiar? Ce se ntmpl cu aceti occidentali ajuni la sap de lemn, care dorm n strad? n ce dezndejde se vor fi cufundat? Cum de nu i-au pierdut nc minile? Cui i se poate imputa n primul rnd aceast situaie? Ce demoni i ce oameni amgitori i-au

momit prin cuvinte dulci i mincinoase, cu poveti mbietoare, cu fgduine false? N-au oare nicio rspundere indivizi precum Herman Hesse, de pild, care prin crile lor au trimis vapoare ntregi de tineri n India? Dac mi-ar fi furat cineva borseta n care aveam banii, paaportul i biletul de ntoarcere, m-a fi aflat automat n aceeai situaie tragic. i sunt sigur c muli indieni ar fi recurs la crima pentru a intra n posesia acestei borsete care coninea cel puin echivalentul salariului lor pe doi ani. Evitm s m i gndesc la acest aspect. Ptrunsesem aadar n Allahabadul civilizat, cscnd gura la micile palate i la locatarii acestora. Am avut ocazia s admir chiar i casa lui Gandhi. ntre timp, ns, nimeni din cei interogai nu s-a dovedit n msur s-mi localizeze adresa lui Babaji. Atunci m-am aezat pe o bncu i i-am cerut mental gurului s m ajute. Am fcut chiar o fgduin, ca voi da 10 rupii milostenie unui indian oarecare. Un tnr de vreo 20 de ani trecea cu o biciclet prin faa mea. I-am fcut semn i s-a oprit. Artndu-i adresa, mi-a spus c l cunoate pe proprietarul casei. Era un mare i foarte bogat librar i editor, care avea legturi comerciale cu strintatea. Imobilul se afla la aproximativ 3 kilometri deprtare. Tnrul s-a oferit s m duc cu bicicleta sa. M-am urcat aadar pe biciclet, i dup puin timp am ajuns la destinaie: o vil a crei curte era plin de oameni. ntruct nsoitorul meu ddea mari semne de ezitare n a m urma, iar eu m grbeam s ajung nuntru, am intrat repede de unul singur, uitnd s-i mulumesc n vreun fel. M-a ntmpinat o foarte vast grdin, cu gazon, fntn artezian i sttui. Ziua era frumoas, senin, cu un soare arztor. Oamenii edeau laolalt pe gazon. Se distingeau ucenicii apropiai ai lui Babaji, cei care l nsoeau permanent i care l purtau uneori chiar pe brae. Se grupaser cumva separat. Ceilali nu se apropiau. L-am zrit printre ei i pe cel mbrcat n negru, pe care l nfruntasem la Heracan, cnd mi-a poruncit s-mi scot nclrile i s m nchin lui Babaji. M-am apropiat i m-am aezat lng ei pe gazon. Am deschis discuia cu unul dintre ei, care mi-a prut mai simpatic, mai familiar. Umbla tot timpul gol-golu, avnd asupra sa doar o bucat de pnz

galben pe care o aternea pe jos atunci cnd voia s se ntind. Mi-a spus povestea lui. Era olandez din Amsterdam. Nu-i plcuse deloc via n Europa. De aceea, pe la vrsta de 20 de ani, a luat hotrrea de a pleca definitiv n insulele tropicale Fiji din Oceanul Pacific. Pe drumul ctre Fiji a trecut prin India, unde l-a ntlnit pe Babaji n ashramul Heracan din Himalaya. Pn n acel moment nu avusese nicio legtur cu yoga sau cu vreun alt tip de religiozitate. mi povestea: Cnd am ajuns n faa lui Babaji, m-a fcut s m simt uite att de mic (i mi-a indicat cu degetele vreo 2 centimetri), n timp ce pe el l simeam uria ct un munte. - Tu vei face comer, mi-a spus cu fermitate. - Eu, comer, Babaji?! M-am mirat eu, nu fr team. - Da, tu, du-te acum. Plecnd din ashram, aveam s nchei foarte curnd primul meu contract comercial. Eram pe atunci doar un mic golna cu o brum de bani. n trei ani am devenit un prosper om de afaceri internaionale. Cltoream numai cu avionul i realizam un profit anual de aproximativ un milion de dolari. Bineneles, am reuit toate acestea numai cu puterea lui. Apoi Babaji m-a chemat lng el. Am prsit totul i m-am apucat de yoga. - Mie nu-mi place s muncesc, i-am spus la un moment dat olandezului. - Atunci nu munci, mi-a rspuns. Ce-i doreti, o via linitit? - Nu! Vreau s aflu ce se ntmpl n aceast lume. Toate sunt un mister, i nu pot nelege mai nimic. - Eu sunt de trei ani mpreun cu Babaji, i nc nu neleg nimic. Nu tiu cine sunt, nici ce trebuie s fac n aceast lume, nici ce nsemntate are tot ceea ce se ntmpl, tot ceea ce fac, nici direcia n care merg. Tu faci lucruri pe care nu le doreti? - Nu, sunt liber i fac tot ce vreau. Ceilali l-au strigat i s-a ridicat s plece. - Unde mergi? L-am ntrebat.

- Ne ducem s fumm. - Pot veni i eu? - Haide! Am intrat ntr-o ncpere spaioas a vilei. Toi cei dinuntru aveau n jur de 30 de ani. n timp ce pregteau tsilum, le-am mrturisit: - Cnd m aflu n faa lui Babaji, mi-e fric. - S nu te temi deloc, s nu-i fie fric, mi-a spus surztor cel mai gras dintre ei. El a aprins primul tsilum. Trgea, trgea, trgea... fr s mai termine. Cnd a expirat, n cele din urm, a umplut de fum toat camera dintr-o singur suflare! I-au urmat i ceilali, cu aceleai rezultate. Venindu-mi i mie rndul, am ncercat s o fac pe grozavul. Am tras ct am putut mai mult, dar n-am izbutit chiar nimic, n comparaie cu ei. Am ameit ns att de tare, nct am simit c sunt gata s lein. La urmtoarele runde am participat numai de form. Amestecul era extrem de tare. Ieind afar ameit, am ptruns n curtea interioar a vilei. De jurmprejur erau cldiri tetragonale. Se aflau aici cam trei sute de persoane, ntre care i destui europeni. Am zrit o tnr blond, mbrcat n haine tradiionale indiene, pe care o cunoscusem n New Delhi. Srmana, se credea femeia lui Babaji i se strduia s se comporte ca atare. Mi-a fost mil de ea, cci o gseam absolut ridicol. Nimeni n-o jignea, dup cum nici nu-i ddea vreo atenie. Prea s fi luat-o puin razna. Sttea de ani de zile n India i tria o himer. M ntrebam: n-a putut nimeni s o fac s-i revin? N-a ncercat nimeni s o aduc la realitate? Care era atitudinea gurului? Mai degrab i hrnea nchipuirea, dup cum concluzionasem din povestirile unei prietene de-a ei din Delhi. nc un element semnificativ n cartea de vizit a lui Babaji. Nu cumva avea relaii cu ea? Toi indienii manifestau o fascinaie aparte fa de albii blonzi, seminia vechilor lor stpni, fascinaie amestecat cu ur i invidie. S constituie oare Babaji o excepie? Mi-am reamintit o suit ntreag de istorii relatate de tinere care o piser n felul acesta cu gurusii lor...

ntre timp, toi cei prezeni treceau prin faa lui Babaji i i se nchinau, dup care i srutau picioarele. Fata de unii se purta foarte sever, fata de alii era blnd i binevoitor. L-am rentlnit pe tnrul care m adusese pe biciclet. Insista s merg i eu naintea lui Babaji. Cuprins de temeri, am ncercat s tergiversez. S-a simit foarte prost, fapt pentru care, nevoind s-l pun ntr-o situaie dificil, m-am dus. ndat ce am ajuns naintea lui Babaji, acesta a devenit iari sever. Eu am simit din nou o fric teribil, aproape paralizant. Abia am izbutit s optesc n minte: Ajutor! . Exact n acea clip, gurul s-a mai domolit. - Cine te-a adus aici? A ntrebat. - Tu, i-am rspuns, neglijndu-i pe toi cei care se fcuser instrumentele voinei sale i recunoscnd n el cauza adevrat. - De unde vii? - Din Mongyr. I n spatele su stteau ca nite grzi de corp cei cu care fumasem mpreun. A fcut un semn i m-am ndeprtat uurat de presiunea i angoasa pe care le simeam n faa acestei creaturi bizare. Ce anume m nfricoa att de tare? Ochii si neobinuii? Marea sa putere? Dar i printele Paisie avea o foarte mare putere, dup cum i ochii si deveneau neobinuii, mai presus de fire, ns nu m speriasem niciodat alturi de el, ci dimpotriv. De ce m stpnea totdeauna aceasta apsare i fobie n faa lui Babaji? - M ntrebam eu pe atunci... A sosit i ora mesei. Ne-am aezat pe pmnt, n iruri. I s-a mprit fiecruia cte o frunz mare pe care urma s fie pus mncarea: cartofi, verdea, orez fiert i condimente din belug. Tnrul care sttea lng mine mi-a povestit c devenise de curnd patronul unei fabrici. Era aadar un indian bogat, urmnd s devin i mai bogat, de vreme ce se afla abia la nceput. i datora ntreaga situaie lui Babaji, despre care spunea c le mparte bogie unora dintre discipolii si. Printre acetia se numr i editorul proprietar al vilei. ntr-adevr, costurile gzduirii erau imense, mai ales ca yoghinii aveau s rmn patru-cinci zile n casa editorului, dup care urmau

s-i schimbe locaia. Iar toat aceast lume trebuia s mnnce i s doarm. Familia eliberase camerele i le cedase integral gurului i ucenicilor si. Mrturiseau cu toii ca prosperitatea material le era asigurat prin intermediul capacitilor lui Babaji. Desigur, pe toate acestea le-am realizat prin puterea lui, era leit-motivul tuturor. Jertfa Dup masa a nceput jertfa. n curte fusese amenajat un altar special, unde aprindeau focul i jertfeau. S-au adus nite tipsii cu materii unsuroase. Babaji aducea jertf, ajutat de stpnul casei i de cei mai apropiai ucenici, care erau masai n jurul su. Luau din cnd n cnd grsime cu o lingur mare i o aruncau n foc, n timp ce cntau diferite imnuri ctre zei. Se rspndea un pregnant miros de carne ars. Toi ceilali urmreau cu evlavie. Aceast slujb a durat aproximativ dou ore. La sfrit, din lingura nnegrit pe care o folosiser la slujb, unul dintre discipoli (era tocmai amicul meu olandez) lu cu degetul funingine i atingea frunile celor prezeni, desenndu-le astfel cte o bulin ntre sprncene. M-am apropiat i eu, beneficiind de acelai tratament. Fusesem impresionat de slujb. N-am realizat ns pe moment cui i era adresat acea jertf. Bineneles c nu lui Hristos. Oamenii erau politeiti, idolatri. La nceput am sesizat mai greu consecinele acestui aspect, deoarece, sub influena cretinismului, mi era complet strin modul lor de percepie a realitii. Ei ns aduceau cu adevrat jertfe idolilor, ntocmai precum vechii elini, orict de neverosimil mi se prea pe atunci! Yoga i hinduismul sunt lucruri inseparabile. i asuma exact aceeai filosofie, aceeai credin, izvorsc una din cealalt. Hinduismul nu poate fi imaginat fr zeitile sale diforme i monstruoase. Yoghinii acetia erau pur i simplu fideli tradiiei, slujeau i se nchinau idolilor lor. Iat c i n secolul XX exista idolatri! Mi-am fcut astfel o idee despre cum va fi artat Grecia nainte de cretinism, cnd oamenii se nchinau celor doisprezece zei ai Olimpului. Desigur, indienii i ntrec cu mult pe vechii elini. Ei venereaz mii de zeiti, dintre care o mare parte au aspect i nsuiri de animale, iar nu de oameni precum aveau zeii antici ai grecilor. nchinarea Gurul se plimb nestingherit prin mijlocul oamenilor, fr ca cineva

s cuteze a se apropia de el sau a-i aine calea. Apoi a disprut nspre aripa sudic a cldirilor. Mulimea a format o coad. Se duc s treac iari prin faa lui, ca de obicei, m-am gndit eu. Fiindc intenionam s prsesc vila, am intrat i eu n rnd. Nu pentru a m nchina lui Babaji, aa cum m ndemnau ei, ci doar n semn de salut. Era un simplu gest de politee. n definitiv, mi-au oferit ospitalitate! , mi spuneam n gnd. irul era lung i nu-l vedeam pe Babaji. l ascundeau civa copaci. Dup un timp, apropiindu-m mai mult, l-am vzut ieind din spatele copacilor. Pn s apuc s m mai ntreb cui se nchinau atunci oamenii dac nu lui Babaji, m-am pomenit n faa unui templu cu vreo douzeci de statuete de cte jumtate de metru nlime. Alturi se postaser grupuri de brahmani care supravegheau irul cu severitate. Babaji se crase pe creanga unui copac i m privea. n faa mea mai erau trei persoane. Se nchinau, lsau bani i plecau. M-am jenat s ies din rnd. Ar fi fost un gest jignitor fata de toi ceilali. Nu aveam nici posibilitatea de a pleca discret. M-am apropiat aadar i m-am nchinat idolilor, fcnd n aceeai clip i rugciune ctre Hristos. Astfel am clcat porunca lui Dumnezeu pe care o auzisem ntr-un chip att de minunat n minte atunci cnd am urcat pentru prima dat treptele ashramului Heracan i am fcut cunotin cu idolii. Eu sunt Domnul Dumnezeul tu. S nu ai ali dumnezei n afar de Mine. S nu te nchini la idoli, nici s le slujeti lor. Ce fcusem eu n acea zi? Nu participasem la o slujire? Nu m alturasem unei jertfe? Nu erau ele adresate n mod evident idolilor hindui? Nu spune prorocul David n Psalmi ca Toi idolii neamurilor sunt demoni (Ps. 95, 5)? Nu sfrisem prin a m nchina idolilor? Oare nu pentru c refuzau s arunce un pumn de tmie n foc spre cinstirea idolilor i pierdeau martirii cretini avuia lor, i pierdeau persoanele iubite, i pierdeau nsi viaa n grozave torturi suferite din partea idolatrilor? Aa refuzau ei s se supun minciunii i tatlui minciunii, Satanei. Aa se luptau pentru adevr. Iar acest adevr este cel mai nsemnat dintre toate. El nu vizeaz cine tie ce construcie abstract sau teorie cu termen limitat, ci privete ntreaga via a omului, anume risipirea ei n minciuna, n rtcire, sau valorificarea ei autentic prin contact nemijlocit cu realitatea, care este Dumnezeu.

Martirii cretini se luptau cu iubire pentru adevr, pentru Dumnezeu, pentru semenii lor, artndu-le calea adevrat care duce la viaa venic, strduindu-se s-i elibereze din nonexistena propriilor himere, din moarte. Desigur, ei nii au dobndit viaa venic prin moartea trupului. Au schimbat cele vremelnice cu cele venice, cele ieftine cu cele de pre. Au primit darul iubirii i al curajului de la Dumnezeu, Care a fgduit ntregii lumi: Oricine va mrturisi pentru Mine naintea oamenilor, i Fiul Omului va mrturisi pentru el naintea ngerilor lui Dumnezeu (Luca 12, 8). Hristos ne ndeamn s nu ne temem de vrjmaii Si, care au puterea s ucid doar trupul nostru, dar n-au nicio stpnire i nicio putere asupra sufletului nostru venic, i deci nu ne pot aduce vtmri substaniale. Trebuie s ne temem mai degrab de desprirea de Adevr i de Iubire, adic de Adevratul Dumnezeu, desprire care ne conduce la pierderea fericirii venice. De bun seam, atunci n-am realizat ntreaga semnificaie a gestului meu. Contiina mea nu funciona. n plus, eram ameit de tsilum, trt de sentimentele amicale fa de civa yoghini, nelat de formalisme politicoase. Intrasem n rnd cu un scop, dar n final am fcut cu totul altceva. Tocmai pentru c aveam anumite circumstane atenuante, Dumnezeu m-a iertat mai trziu... Cum m-am demonizat Dup acest ultim act, lumea a nceput s se mprtie n grupuri. Babaji se retrsese. M hotrsem s plec. Zrindu-l pe yoghinul olandez, m-am dus s-mi iau rmas bun. M-am aezat lng el pe gazon i am schimbat cteva cuvinte. Ne vom revedea, i-am spus i l-am lovit prietenete peste coaps. Atunci am simit ceva ieind din corpul su i intrnd n al meu. O putere mi-a inundat tot trupul. M-a privit cu uimire! S-a ridicat i a plecat precipitat, fr s mai spun un cuvnt. M-am mirat i eu de ceea ce simisem, dar i de reacia olandezului gol-golu. N-am neles ce mi se ntmplase. Am pornit apoi pe jos spre hotel, unde am ajuns abia la miezul nopii, dup opt ore de mers. Pe tot parcursul acestui drum, am simit n mine o uria energie. M simeam foarte puternic. Peam cu

mndrie i arogant, netemndu-m de nimeni i de nimic. Niciodat n viaa mea nu m simisem att de puternic. Mi se prea c-i am pe toi oamenii n mna i c m pot impune n faa oricui fr niciun efort. Eram stpnul stpnilor. Niciodat n viaa mea nu am pit att de liber pe pmnt, m-am gndit atunci. Acest sentiment de libertate izvora din lipsa oricrei frici sau nesigurane. Eram convins c pot controla absolut orice situaie neprevzut... iar neprevzutul n-a ntrziat s se iveasc. Se nnoptase i intrasem pe un drum secundar, ngust i ntunecat. La 50 de metri n faa mea am vzut vreo zece brbai care puneau ceva la cale, artnd ctre mine. Le pream o victim sigur. Am naintat drept spre ei, ignorndu-i cu desvrire. Cnd ne mai despreau 10 metri, s-au adunat buluc i au pornit ctre mine ntr-un iure mut i slbatic. Nu m-am temut nicio clip, ba chiar zmbeam arogant continund s pesc n acelai ritm. De ndat ce au ajuns lng mine i m-au nconjurat, au nlemnit. Le-a disprut orice urm de ndrzneal. S-au repliat nspimntai. M-am oprit i i-am privit. Cineva din lateral mi-a strigat ceva pe un ton amenintor i injurios. M-am ntors, l-am privit i s-a oprit brusc. Apoi mi-am fcut drum exact printre ei, mpingndu-i uor dar ferm, i m-am ndeprtat fr s le mai dau nicio atenie. I n mod normal acetia s-ar fi npustit asupra mea, mi-ar fi smuls preioasa borseta cu banii i paaportul, m-ar fi trntit la pmnt, m-ar fi scuipat i m-ar fi lovit cu picioarele, cu pumnii i cu orice altceva le-ar fi dictat slbticia i ura lor. n srcia i disperarea din India, astfel de incidente erau la ordinea zilei. Ce se ntmplase ns? Ce vzuser pe chipul meu, determinndu-i s cedeze terifiai? Fetele lor i recomandau ca pe nite oameni lipsii de scrupule. Nu se jucau. Mai fcuser astfel de lucruri, aveau experiena. Cu siguran c rmseser deodat extrem de intrigai n privina mea. Ct despre mine, tiam negreit c posed puterea lui Babaji, pe care o dobndisem mai degrab de la prietenul meu olandez, la plecare. Ispita puterii

Mi-am continuat drumul. Se nnoptase bine i am intrat ntr-un parc imens, unde existau vechi construcii de mari dimensiuni. Era un templu oarecare. tiam c asemenea locuri sunt frecventate de hoi, dar nici mcar nu-i lum n calcul. Nu mi-am luat niciun fel de msuri de precauie pentru a evita s fiu vzut i urmrit de virtualii tlhari. M preocupa intens un cu totul alt aspect: dispuneam de o mare putere! Triam cu adevrat puterea. - Putere... putere! Ce-i ru n asta? M ntrebam n sinea mea. - Bine, dar tu ce caui de fapt n via? mi replicam ntr-un dialog luntric. M-am aezat s fumez o igar i s reflectez mai adnc i mai limpede. M-am ntins pe jos i am nceput s privesc stelele Indiei. Pe fondul unei relaxri fizice i psihice, simeam amplificndu-se nluntrul meu dorina de putere. ncercam s-mi dau seama dac merit s m mpotrivesc acestui impuls interior. - Este ru s peti ca un stpn, ca un suveran pe pmnt? S nu te temi de nimeni i de nimic? S-i fie toate la ndemn i s obii cu uurin tot ceea ce doreti? De ce s fie ru? M ntrebam provocator pe mine nsumi. Diveri indivizi se apropiau de mine, unii trndu-se, alii pind pe lng mine cu indiferen. Numai ce-mi ntorceam faa ctre ei, i se ndeprtau instantaneu. Mi-am adus aminte de germanul n costum pe care l ntlnisem la ntoarcerea mea din ashramul Heracan, discipol i el al lui Babaji. Se revrsa din el puterea. O putere stranie. Eram convins c inspiram i eu acum acelai sentiment. Nu tiu ct timp am zcut polemiznd cu mine nsumi. Conflictul interior mbrca forma unui dialog de felul acesta: - Bine, tu ai renunat la putere. Nu te mai preocupa n mod special s stpneti; acum te-ai rentors la vechile deprinderi? - Da, ns de data asta dimensiunile sunt colosale. Ce-i va mai putea sta mpotriv? Pe care femeie o vei dori i n-o vei avea? Ce confort economic i va mai lipsi vreodat? Ce cunoatere vei cuta i n-o vei dobndi?

Diavolul mi indusese senzaia c ar avea putere nelimitat de a-mi oferi toate acestea. - Da, dar n-am s gsesc prin asta iubire! M-am mpotrivit eu din nou. - Vei avea cele mai mari satisfacii din lume, gndete-te! - Da, dar pe mine m intereseaz adevrul, ce importan au toate celelalte? i dac le ai, i dac nu le ai, ce-i cu asta? Sunt toate dearte, stupide i ridicole... Nu, nu m intereseaz puterea, nicidecum! I n aceast stare m-am dus la hotel, unde am dormit aproape pn n dup-amiaza urmtoare. A doua zi am petrecut-o reflectnd ndelung. Ce se ntmplase cu mine? Ce concluzie puteam desprinde? De partea cui erau yoghinii, a lui Dumnezeu sau a Diavolului? Constituia hinduismul un drum alternativ ctre Dumnezeu, sau era o curs a Diavolului, o perfid rtcire care i fcea pe oameni s-i iroseasc viaa fr scop, fr sens? Nu puteam nc rspunde acestei dileme. Rememoram evenimentele, convorbirile, persoanele; le-am examinat cu atenie, cutnd s aflu n ele elementele care ar fi furnizat soluii ntrebrilor mele. Totui, n-am izbutit s ajung la certitudini. ntr-una din serile urmtoare l-am vzut n vis pe Babaji. M-a luat de mn, m-a nvat s zbor i s cnt n acelai timp o mantr care se referea la zeul Shiva: Hre Om Namah Shivaya. Aceasta mantr mi se ntiprise puternic n minte. M-am trezit cntnd-o. Eram animat de dorin arztoare de a merge la gar, cci tiam pur i simplu ca la acea or Babaji va pleca. Am cobort scrile n toiul nopii, dar am aflat ua hotelului ncuiat. Am strigat insistent, ns nu s-a gsit nimeni s-mi deschid. M-am suit pe terasa hotelului i am auzit n deprtare o mulime de oameni care scandau nflcrat: Sfinte printe biruitor! ... Discipolii i luau rmas bun de la gurul lor. Au strigat mai mult de o or. Mantra se lipise de mintea mea: Hre Om Namah Shivayam. Era efectul unei intervenii nemijlocite a lui Babaji. Din nou, nu, mi se ceruse consimmntul sau aprobarea... M-am gndit iari la ct de

diferit se purta cu mine btrnul Paisie! M respecta desvrit. Nu fcea niciodat ceva fr ncuviinarea mea. I n zori m-am dus la culcare, n timp ce mantra mi se tot nvrtea prin minte. Exista n melodia ei ceva care m atrgea. Eram ns iritat de faptul c-mi fusese implantat n minte din exterior. EVENIMENTELE SPIRITUALE Dup Allahabad i rentlnirea cu Babaji, m-am ntors din nou la Mongyr, n ashramul lui Satyananda. M-au primit ca pe un cunoscut. Cnd am pornit din Grecia n aceast cltorie, m hotrsem smi impun o deschidere total fa de India i tot ceea ce nsemna ea. De altfel, acesta a fost i motivul pentru care mi scosesem pn i cruciulia pe care mi-o druise printele Paisie. Decisesem c trebuie s triesc India cu adevrat, i nu s o observ c un turist. Am luat parte aadar cu tot sufletul meu la viaa ei. Eram deschis de bunvoie tuturor influenelor ei. Ateptm ca la sfrit s vd ce va pstra filtrul inimii mele din toate aceste evenimente. n aceeai manier m-am strduit s petrec i n ashram. Fceam totul mpreun cu ei: m sculam dimineaa, mneam, munceam, discutam, fceam exerciii yoga. Pentru a cunoate un lucru trebuie s-l trieti, nu s-l analizezi pur teoretic. Triam aadar c un membru al ashramului. Purtam ns nluntrul meu i amprenta experienelor cretine. Aa se face c am ncercat s mbin anumite practici yoghine cu cretinismul. De pild, m trezeam dimineaa i ncepeam cu meditaia. O dat ajuns la un nivel mental mai profund al meditaiei, ncepeam s zic rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m, aa cum o nvasem n Sfntul Munte. Cred c nu exista o limb omeneasc att de bogat, de profund i de subtil pentru a descrie intensitatea extraordinar, adncimea i consisten evenimentelor care se derulau la nivelul minii i al inimii mele n asemenea mprejurri. Contiina lua act cu uimire de aceste fenomene i abia apuca s le nregistreze. Nu exista timp pentru analiz critic i evaluare raional.

M aflam aadar ntre dou influene spirituale foarte puternice. Oscilm adesea cnd ntr-o parte, cnd n cealalt. Cea mai mic nclinare a inteniei mele avea o rezonant imediat asupra efortului meu spiritual. Eram angrenat ntr-o lupt plenar, care angaja ntreaga mea fiin. Pericolele de rigoare mi ameninau nu doar modul de via, ci ntreaga existen. Am ajuns inevitabil la epuizare. Fr s m fi suprasolicitat fizic, depusesem totui o strdanie sufleteasc ieit din comun. A fost mult pn i numai faptul c a trebuit s traversez toate aceste experiene i contacte spirituale la care m-am expus. Scopul pe care l urmream presupunea nsuiri de care eu personal nu dispuneam. ncercam s disting calitatea i proveniena evenimentelor spirituale, ns nu posedam criteriile pe seama crora a fi putut discerne. mi amintesc ca pn i somnul meu suferise modificri. Aveam vise din cele mai stranii, nsoite permanent de senzaia c n sufletul meu se petrec transformri neobinuite. Dac asemn sufletul cu o cas, cineva prea nu numai c-mi schimba poziia mobilierului, dar drma i zidurile, construia n alt parte etc. Socotesc c n timpul somnului eram hipnotizat. Altfel spus, m hipnotizau de la distan. Cineva sustrgea cheile contiinei mele i ptrundea n casa sufletului meu. Cteodat ntrziam s m trezesc dimineaa, adic m sculam la ora 7 n loc de ora 5, de pild, iar Benoir rdea pe seama mea, pretinznd c lenevesc. Eu m simeam ns deja obosit, cci pe durata somnului eram supus acelor transformri sufleteti. - Dar, protestam eu, dac ai tii tu cte lucruri mi se ntmpl noaptea... Nu se poate spune tocmai c dorm... i n timpul zilei primeam asemenea influene. Ptimeam schimbri neateptate, ca i cnd o alt minte, un spirit oarecare se suprapunea peste sufletul meu, i ncepeam s desenez tot felul de simboluri mistice stranii i expresive. Uneori le modelam din pmnt, dac se ntmpl s intru n astfel de stri n timp ce lucrm la grdina. Fenomenele acestea deveniser constantele permanente ale zilelor mele, mbogindu-se treptat cu evenimente de extrem intensitate, pe care le voi descrie ceva mai jos. Aveam convingerea profund ca pentru toate acestea era responsabil conductorul ashramului. Nu-l puteam gsi ns nicieri, spre a-i cere lmuriri.

Pe de alt parte, m-a ajutat i Dumnezeu, prin rugciunile btrnului Paisie, astfel ca mai puteam uneori s-mi trag rsuflarea i s m revigorez sufletete. Odat, pe cnd m gseam la tipografie i desfuram o activitate de rutin stnd jos, am nceput s spun n minte rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m. Am spus-o vreo jumtate de or i deodat am contientizat cu bucurie c un val duhovnicesc nevzut m nconjurase ocrotitor. Se pogorse att de ginga, de tcut i de lin, ca rou pe lna, precum spune Sfnta Scriptur. Era ns att de vdit pentru toate simurile mele... M-am umplut de fericire i de pace. Am remarcat n acelai timp ca yoghinul responsabil peste tipografie m privea intens i ciudat. Dar simeam o asemenea siguran dumnezeiasc nct nu m nelinitea deloc privirea lui. Dup aceast ntmplare trebuie c intrasem totui n colimatorul lor. A doua zi am surprins un yoghin n vrst urmrindum pe ascuns de pe terasa unei cldiri, n timp ce lucrm n grdin. Aceasta s-a ntmplat cteva zile la rnd. Se pare c ncepuser s simt ntr-un fel sau altul efectul rugciunilor pe care le fcea btrnul pentru mine; ntlneau o anumit opoziie de ordin spiritual i nu tiau cui s o atribuie. Luarea n stpnire ntr-o zi, n jurul orei 11 dimineaa, mi s-a ntmplat ceva cu totul ieit din comun... Mintea mi s-a golit brusc, ca i cnd eul meu ar fi disprut. ncetasem s mai fiu stpn peste sine. Altceva sau altcineva preluase controlul minii i trupului meu. Undeva n strfunduri, la mare deprtare, subzista o vag plpire a contiinei de sine, dar rmsesem absolut indiferent fa de evenimentele care mi se ntmplau. Am abandonat lucrul i am intrat n camera mea, teleghidat ca un robot de ctre cineva necunoscut. M-am ntins pe pat, cu faa n sus. Am stat acolo nemicat, fr s dorm, fr s m gndesc, fr s aud, fr s mai am mcar percepia timpului. n lumea mea sufleteasc se ntmpl ceva care nu depindea de mine ctui de puin. Am simit doar ceva ghiorindu-mi nuntrul pieptului. Nu mai pstram dect o palid urm a contiinei de sine. Puterea care m-a transpus n aceast stare s-a retras apoi puin cte puin. Nu tiu exact ce a fcut n sufletul meu. Presupun c a fost ns consecin unei strdanii a yoghinilor de a-mi revizui anumite concepii i de a neutraliza cteva din mpotrivirile mele. Nu prin convingere, ci prin for, ntr-un deplin i perfid dispre fa de

libertatea mea. ncet-ncet, am nceput s-mi redobndesc contiina. L-am auzit pe Benoir strigndu-m de dincolo de u. nainte s mai apuc s m ridic, a intrat nuntru precipitat: - De ce ai ncuiat ua? De o or m chinui s intru. M-am mirat. Yala era descuiat, eu nc nu m ridicasem din pat, iar membrele mi erau aproape nepenite. - N-am ncuiat, ua era deschis! Am rspuns. - De cinci ori am ncercat s intru i era ncuiat, a protestat el iritat. Te-am strigat, nu m-ai auzit? Am privit atunci ceasul: era 1 dup-amiaza. M aflasem aadar n aceast stare mai bine de dou ore! Am privit i ua deschis. Eram stupefiat. Cine i-a inut ua blocat lui Benoir? , m ntrebam n tcere. Se pare c cel care m-a i azvrlit n pat ca pe un lemn. Benoir avea 25 de ani i un fizic bine antrenat i robust. Ar fi fost n stare s trnteasc ua de perete fr probleme. M-am mirat de aceast putere mental care se manifestase inclusiv material att de eficient, inndu-i ua blocat lui Benoir. . Am luat n calcul i posibilitatea ca cineva s m fi hipnotizat n prealabil, fr s-mi dau seama, ori poate de la distan; dar cine i inuse ua contra lui Benoir? Hipnotizarea mea nu putea explica chestiunea uii ncuiate. Prin urmare, rezulta cu necesitate c era implicat i o alta putere... Nu cumva n ceea ce au numit ei hipnoza se amesteca i Diavolul, aa cum spuneau monahii din Sfntul Munte? Lumina Cursul de Nidra Yoga se desfura la prnz. n acea zi lecia trebuia s fie predat de o swami australiana blonda. Ne-am ntins cu toii pe podea, cu faa n sus, fr s ne atingem ntre noi, am nchis ochii i ascultam vocea swami tei dndu-ne indicaii. Dup relaxarea corporal, a venit rndul imaginaiei. Am nceput s ne reprezentm mental imaginile frumoase pe care ni le sugera: apusuri de soare, flori, ape curgtoare... ncetul cu ncetul, mintea noastr se desprindea de simuri i auzeam numai vocea femeii. Ajunsesem deja la un nivel foarte profund cnd, deodat, am vzut

n sufletul meu strlucirea unei lumini albe. Ceva ca un flash. M-am mirat, cci nu-mi indusesem o astfel de imagine, aa cum procedasem cu cele precedente, i nici swami nu dduse vreo indicaie n sensul aceasta. Se ivise de la sine. A durat doar o clipit. N-am simit nimic special la vederea ei, n afar de nedumerire: de unde s fi aprut? n scurt timp, swami ne-a readus treptat la ceea ce numim stare normal a contiinei. Civa din clasa aipiser n timpul leciei. Ea a ntrebat atunci dac cineva dintre noi vzuse cumva vreo lumin. mi era simpatic, dar nu i-am dezvluit nimic. Ceilali ar fi socotit-o ca pe un succes, ns nu voiam s ies n eviden sau s strnesc curiozitatea celor din jur. Am simit ca ea a perceput ceea ce mi se petrecuse, dar voia s se conving deplin. ntmplarea aceasta mi-a aat i mai mult egoismul, fundamentndu-mi convingerea c am o vocaie special pentru yoga, de vreme ce triesc experiene deosebite la care ceilali nu au acces. Aceasta mgulire de sine aciona n fapt ca o momeal perfect. Dincolo de aceasta, socotesc c ntreaga lecie nu era dect o mostr practica de hipnoz n grup. Ct despre lumina pe care o vzusem, ea se datora de aceast dat unei simple reacii a traiectelor nervoase. Spre exemplu, dac strngem din pleoape cu putere sau dac ne presam globii oculari, vom vedea nite lumini, ca urmare a faptului c celulele nervoase reacioneaz la aceast presiune; tot aa, atunci cnd ne ridicm brusc sau cnd ne lovim de ceva, vedem uneori nite stelue. Este un simptom ct se poate de firesc, datorat reaciei unor stimuli nervoi. Inda, Pingala, Sushumna ntr-o diminea, pe la orele 10, la numai cteva minute dup ce ncepusem s meditez n poziia lotusului, am fost cotropit dintr-o dat de o putere. Am simit ceva ca o lovitur puternic i fulgertoare. Ghidat automat de aceast putere, trupul mi s-a ntins, coloana vertebral a devenit absolut dreapt i am luat fr vreo intenie ori silina personal - poziia lotusului perfect, fr niciun cusur. n acelai timp am vzut cu mintea (cci aveam ochii nchii) o intens imagine cromatic. Reprezenta cele trei canale energetice de baz. Era exact ca toiagul lui Asclepios, cu cei doi erpi ncolcii n jurul su - simbolul

medicilor i totodat al yoghinilor. Canalul din centru - Sushumna, cum i se spune - era mai gros i de un galben aprins, iar celelalte dou mai subiri, rou i albastru, se mpleteau de jur-mprejurul acestuia. Imaginea a durat puin iar apoi a disprut. Am simit imediat ca o mn puternic eliberndu-mi corpul i mintea. Dei aveam zilnic asemenea stri de luare n stpnire, de posedare, aceasta a fost diferit n intensitate, anume foarte puternic. Yoghinii o socoteau indiciul unei chemri speciale, care arata c trebuie s ncep s lucrez pe canale. Mi s-a spus: Sunt aproape deschise. Mai ai nevoie de puin exerciiu. Calea ta este Kundalini Yoga. ntr-adevr, am fost impresionat. Am nceput s ntreb, s studiez, s exersez cu mai mult entuziasm. Toate tainele preau s-i gseasc n curnd dezlegarea. Traversam de fapt, fr s o tiu, unul din cele mai critice momente ale vieii mele: m aflam ntr-o teribil rtcire, la doar un pas de colaps... Atmosfer spiritual Exista, pe de alt parte, i o suit de discrepante vizibile ntre mine i cei din jur. Ei neleseser c am o anumit slbiciune fata de Hristos. Abordam acest aspect mai ales n discuiile cu Tony i cu Louis, care proveneau dintr-un mediu cretin. Mai mult, tatl lui Tony era pastor n Anglia. El credea ns ca Hristos a fost yoghin. Ceea ce ma frapat ns i mai mult a fost credina lor ca Shiva este viu. Aveau n camera lor postere cu Shiva. l admirau ca pe yoghinul cel dinti, care descoperise calea yoga. Nu le era prea clar statutul lui Shiva, dar l plasau cu mult deasupra lui Hristos, privindu-l mai degrab ca pe un zeu. De altfel, Hristos fusese ucenic al lui Shiva! M-am mirat c nu ezitau s-l ndumnezeiasc pe Shiva i s-l minimalizeze pe Hristos, n condiiile n care, pe de alt parte, Tony declara c este ateu! Mai scoate-o la capt, dac poi... n ashram se cntau aa numitele kirtan, imnuri cu coninut religios, prin care erau venerai att zeii hindui, ct i gurul. Exista concepia ca aceste imnuri emit o serie de unde sonore care acioneaz pozitiv asupra minii omeneti, prin rezonan. Ele fuseser descoperite de nite oameni foarte avansai spiritual. Toi yoghinii erau aadar ncurajai s cnte kirtan, pentru a primi aceast influent

benefic. Se considera n general ca toate imnurile religioase produc astfel de rezonante, dar kirtan erau cele mai eficiente. O explicaie analoag era oferit i despre mantre, aceste fraze rugciuni scurte care se repetau continuu. De obicei, ele conineau nume hinduse precum Shiva sau Krishna, ori numele magic OM. Practic, erau rugciuni invocri ale lui Shiva i Krishna. Pentru a-i nela ns i a-i menaja pe cei care nu credeau n Shiva i Krishna ntruct micarea avea muli adepi occidentali - susineau c puterea mantrelor nu rezid n invocarea numelor zeilor, ci ntr-o oarecare unda rezonanta care s-ar afla coninut n fiecare mantr. Furnizau astfel o explicaie aparent tiinific, ce putea fi mai uor acceptat de ctre un occidental, convingndu-l s nceap s repete zilnic, de sute de ori, numele lui Shiva sau al lui Krishna, ori sunetul OM. Pretindeau c exist i mantre cretine, precum Doamne, miluiete, care produc la rndul lor influente benefice (datorate - desigur! - Undei pe care o conin). M-am hotrt s-i pun un pic la ncercare. n loc de alta mantra hindus, am nceput s rostesc Doamne Iisuse Hristoase, miluietem. n plus, pe lng kirtan, am nceput s-i cnt i Maicii Domnului Aprtoare Doamna. De asemenea, diminea am nceput s fac, mpreun cu exerciiile yoghine, i cteva metanii. Rezultatele au fost ct se poate de vizibile. Benoir, cu care triam n aceeai camer i pe care l-a fi putut caracteriza drept avansat, i fcea n fiecare diminea jumtate din exerciiile de Kriya. Iniial, a adoptat un comportament foarte sarcastic fa de inovaiile mele. Apoi a nceput s aib probleme serioase. Nu-i mai putea face exerciiile. n atmosfer spiritual se produseser schimbri care l mpiedicau, ntmpina dificulti pentru care m considera rspunztor. Eu am fost absolut impresionat de rezultatele putinei rugciuni pe care o spuneam n minte i ale puinelor metanii pe care le fceam din cnd n cnd. n cele din urm, Benoir a cerut s plece i a schimbat camera. Dac vreodat cntam kirtanul cretin ctre Maica Domnului cu voce tare, pe vreun hol sau trotuar, le strneam prin aceasta o spontan indispoziie tuturor yoghinilor din jur. Cnd mi fceau vreo aluzie, mi plcea s-i tachinez protestnd: Dar nu spuneai c au i

acestea unde binefctoare? . Astfel m-am convins c n ciuda declaratei tolerane, a pretinsei nelegeri profunde i deschideri fata de celelalte religii, n realitate nu-i puteau accepta nicidecum pe Hristos i pe Maica Domnului. i deranjau nfricotor de tare. Dup nenumrate posedri, o altfel de... vizita n aceeai zi, la amiaz, m-am ntins n camer. Nu dormeam, ci ziceam cu ochii nchii rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m, folosind un irag de mtnii indian. Cineva s-a apropiat atunci de mine foarte lin, i ceva a nceput s se schimbe n inima mea. Potrivit tradiiei ortodoxe, n locul unde exista organul inimii se afla totodat i centrul sufletesc al omului. Acolo se ntmpl acum ceva deosebit. De aceast dat eram deplin contient. Stteam nemicat, ntins pe spate, i urmream ceea ce mi se ntmpl cu linite i bucurie. Deodat, mna mea dreapt ce inea mtniile a zvcnit n sus. Singur, fr ca eu s-i imprim vreo micare! n aceeai clip am auzit tare i foarte limpede o btaie de aripi, exact ca i cnd ar fi zburat de lng mine o pasre. Era de necrezut! Triam ns o pace desvrit n adncul inimii. M-am gndit din prima clip la printele Paisie. Am ieit apoi din camer, am fcut cinci pai pe coridor i l-am ntlnit pe Niranjan. - Niranjan, l-am strigat, ce se ntmpl de la un timp? Mi se petrec attea lucruri! - Nu te teme, mi-a zis. - Nu m tem. Dar tu faci lucrurile acestea? - Aici locul este plin de energii. Adaug i energia gurului, apoi energia swamilor, toate acestea... Cu alte cuvinte, Niranjan mi-a sugerat c nu e nimeni rspunztor pentru ele. Nu exista responsabilitate sau voina personal, ci doar o energie fr contiin, fr form, fr valente morale, precum energia electric, de pild. Nu poi condamna din punct de vedere moral curentul electric pentru c ucide prin electrocutare, dup cum nu-i poi atribui merite pentru binefacerile pa care i le aduce. Nu exista voina personal i, deci, nu exista responsabilitate personal.

Pe de alt parte, Niranjan era categoric o persoan, i dispunea n mod evident de nite capaciti cel puin neobinuite pe care le utiliza ct se poate de contient. Iar eu eram tot o persoan, care, opunnd rezistenta, putea fi distrus tocmai prin aceste capaciti! Ct despre cel din urm eveniment spiritual aceast vizit pe care o primisem - a fost cu totul diferit de cele care-l precedaser. l simisem luntric pe btrnul Paisie alturi de mine. Inima mi se umpluse de dulcea i de iubire. Simeam c iubesc ntreaga lume, inclusiv pe conductorul Niranjan. Aceasta nu mai era hipnoza. Nu avea nimic din ameeala ei i din lipsa contiinei de sine, ci dimpotriv: m aflam ntr-o stare de maxima luciditate. Printele Paisie i dovedise iari grija i respectul fa de mine... Venise exact n clipa n care eu, contient, lucid i responsabil, i ceream ajutorul lui Hristos n timpul rugciunii. Sadsang Cteodat, dup-amiaza, conductorul ashramului se aduna mpreun cu toi yoghinii ntr-una din slile mari ale ansamblului. Se aez n mijloc, iar ceilali fceau cerc n jurul su. Era un prilej de a i se adresa orice fel de ntrebri. La o astfel de ntlnire, am ntrebat: - Dac cineva a ajuns s nu mai aib ncredere n propria lui minte, realiznd c explicaiile pe care aceast i le furnizeaz sunt forme fr substan, n ce fel va mai gsi rspunsuri la ntrebrile fundamentale, de vreme ce nu crede n mintea s i n explicaiile acesteia? Cum va progresa n cunoatere? Niranjan i-a dat cuvntul unui swami american. - Prin credin, a rspuns acesta, dar exist dou feluri... Cu un gest tios, gurul l-a oprit. A fi fost foarte interesat s aflu ce va zice mai departe, dar Niranjan a hotrt c trebuie s aud numai pn n punctul acela. Dac aa stau lucrurile, dac este deci o problem de credin, atunci eu am credina mea, mi-am zis. Mai trziu am meditat asupra afirmaiilor pe care le fceau frecvent: ca Hristos a fost un yoghin, ucenic al lui Shiva, ca a murit n

ashramul sau din Himalaya pe care l numise Noul Ierusalim, ca Shiva era un fel de Dumnezeu, cel dinti yoghin al lumii, etc. Nu-L respingeau deci cu totul pe Hristos, dar i negau dumnezeirea i i minimalizau nvtur, prezentnd-o ca pe o ramificaie secundara a hinduismului. Pretindeau c ntre cretini i hindui nu exista diferene eseniale, dar ca cei din urm se afla la un nivel spiritual mai nalt. Mi-am amintit atunci un tropar al Bisericii pe care l auzeam n anii copilriei la fiecare praznic al Bobotezei, cnd m ducea mtua mea s vd cum este azvrlit crucea n ru; acest tropar mi-a limpezit lucrurile: n Iordan botezndu-Te Tu, Doamne, nchinarea Treimii s-a artat Cci glasul Printelui a mrturisit ie, Fiu iubit pe Tine numindu-Te; i Duhul n chip de porumbel a adeverit ntrirea cuvntului. Cel ce Te-ai artat, Hristoase Dumnezeule, i lumea ai luminat, slav ie! Cum puteau ei susine c nu ne despart deosebiri radicale, de vreme ce aici Biserica vorbete despre Sfnta Treime, despre Duhul Sfnt, i mrturisete fr echivoc c Hristos este Dumnezeu ntrupat? Cum puteau ei afirm c Hristos a fost ucenic al lui Shiva? Cum puteau pretinde c suntem una, de vreme ce credem lucruri fundamental diferite? Agresiunea final ntr-una din dimineile urmtoare, lucrnd n grdin n tovria nemoaicei Prakas, i-am spus: - M-am hotrt s plec n Sfntul Munte i s rmn acolo mpreun cu acel ascet despre care i-am vorbit. - Da, e greu s rmi n ashram... asta e pentru sufletele evoluate, mi-a rspuns ea vizibil ncurcat. Din buntate, ar fi vrut s rmn n ashram, pe care l considera un loc foarte propice progresului spiritual. Ea nutrea iubire i admiraie fata de guru. ns ceilali yoghini - i mai ales Niranjan - nu priveau chestiunea cu atta bunvoin i candoare precum Prakas. i deranja ndoiala mea. Voiau s m supun cu orice pre i s m pstreze n ashram

viu sau mort. Cnd Prakas le-a transmis hotrrea mea de a-i prsi i de a m ntoarce n Sfntul Munte, au acionat rapid i energic. La prnz, pe cnd m aflam singur n camer, am fost supus unei experiene terifiante, odioase, inumane, cel puin echivalent cu o crim sufleteasc. edeam pe scaun ncercnd s-mi adun gndurile, cnd brusc am trit ceva nspimnttor. Prima imagine cu care am asociat ceea ce mi se ntmpl a fost aceea, att de frecvena n filmele de cinema, a unor blocuri gigantice care se transforma ntr-un morman de bucele n cteva fraciuni de secund, sub efectul unui bombardament puternic. Dac cineva ruleaz apoi pelicul n sens invers, vede aceast grmad de bucele ridicndu-se la loc i formnd blocurile. Astfel mi-am simit i eu sufletul nruindu-se instantaneu. Toate coloanele i grinzile lui s-au zdrobit i au czut. Triam o durere de neimaginat i o fric devastatoare. Nu mai aveam putere nici pentru cel mai mic lucru. Dac pn n urm cu cteva clipe mi proiectasem cltoria de ntoarcere n Grecia, acum un asemenea gest mi se prea absolut irealizabil, m temeam nu numai s m ntorc n Grecia, ci i s ies din camer! Eu, care cutreierasem ntreaga Indie, m temeam acum s deschid pn i ua! Chiar i numai gndul de a prsi ashramul m ngrozea cu totul. M stpnea o neputin atotcuprinztoare. mi era fric de tot ceea ce ntlneam n jur... Eram asemenea unui celu paralizat de spaim, gata s asculte cu recunotin de stpnii si. M simeam rnit, distrus, pulverizat. Printe, ajutor... , am optit deodat. n chiar clipa aceea, cu o repeziciune uluitoare, sufletul meu s-a nzdrvenit deplin. O alta putere a venit nluntrul meu i m-a ntrit mai viguros dect nainte. M simeam foarte bine i fortificat sufletete. Am auzit apoi glasul btrnului Paisie, spunndu-mi n minte: E nevoie de lupt, copilul meu. Eram ocat i uimit, ca n faa unei revelaii! Ce puteri acioneaz asupra mea? Mi-am petrecut restul zilei n camer, chircit de fric. Am fcut atunci o fgduin: Maica Domnului, ajut-m s scap de aici, i i voi drui ntreaga mea minte. Este a ta, i aparine. Am

nceput s cnt Aprtoare Doamna... . Am ieit din camera abia n dimineaa urmtoare. Ca de obicei, nu circula mult lume. M-am apucat s lucrez n grdina mpreun cu Prakas. - Tu ce caui pe aici? Am auzit pe cineva ntrebndu-m cu asprime. Era yoghinul responsabil peste tipografie. - N-ai aflat c astzi trebuie s rmnem cu toi n cldiri? - Nu, am rspuns, de-abia am ieit. Era mnios. A tras-o deoparte pe Prakas, i i-a vorbit ntre patru ochi. La captul scurtei lor discuii, ea mi-a explicat c ar trebui s m duc s lucrez n cldirea tipografiei, unde vom avea protecie spiritual. S-ar fi zis c ne aflam n toiul unui rzboi spiritual. Acesta fusese ordinul gurului. Era nervos. Ceva le tulburase apele, ntr-adevr, toat lumea rmsese adpostit prin cldiri; acolo erau protejai! Aceast stare de lucruri a durat nu mai puin de trei zile. Rugciunea btrnului le-a stricat toate socotelile, exact aa cum s-a ntmplat i atunci cnd cu iniierea n Mind Control, mi-am zis n sinea mea. Dup cteva zile mi-am pregtit bagajele. Urma s plec mpreun cu Tony, englezul. Voiam s-mi iau rmas bun de la conductor. Cel puin m primise la un pre foarte sczut, aproape gratis fata de ct plteau ceilali. S-au ivit ns cteva complicaii cu pregtirile, fapt pentru care ntlnirea de rmas bun a fost cumva precipitata i improvizat. El se afla nuntru, n dreptul unei ferestre deschise, iar eu afar. - Sntate, Niranjan, plec! S-a uitat ctre mine strngndu-i pleoapele pn cnd ochii i s-au fcut ca o linie. M privea cu ur! - Ce s fac? L-am ntrebat. - S iei legtura cu Shivamurti. M-am simit prost. Eram ocat de aceast privire plin de ur. Nu-i puteam nelege temeiul. Dup cteva zile i-am trimis din New Delhi o scrisoare n care i spuneam c mi-a fi dorit s ne desprim prietenete. Dup muli ani (ntre timp Satyananda murise, iar lider al micrii

devenise Niranjan, al crui nume era acum Niranjananda), mi-a czut din ntmplare n mini un periodic al micrii (Informaiile Yoga Peania, nr. 1/1999). La pagina a dou exist un articola pe care gurul l semna cu ntregul su titlu onorific: Paramahamsa Niranjananda. Am putut citi cu uimire, dar i cu satisfacie, urmtoarea sa mrturisire - care explica i ceea ce mi se ntmplase mie, fie i cu ntrzierea acestor ani de zile: Gurul i ngduie sanniasinului (yoghinului nceptor) s triasc mai departe n ashram mpreun cu el. i lsa personalitatea proprie pentru a o folosi n nfruntarea diferitelor situaii. ntre timp ns, gurul pregtete atent i cu discreie absolut lui nruire. Printr-o simpl aciune a gurului, eul sanniasinului dispare fulgertor. Adic... exact ceea ce se petrecuse cu mine. Nruire sufleteasc, durere, deplina neputin. Se gsete aici mrturia limpede a faptului c n spatele tuturor acestor fenomene sta gurul nsui, nicidecum o pretins energie a locului, impersonal i iresponsabila, aa cum ncercase odinioar s m conving acelai Niranjan. El continu i acum s ascund ns durerea sufleteasc de nesuportat i agonia cumplit pe care le aduce absolut nruire. i nu numai att, ci ascundea n continuare nc i faptul c, anihilat sufletete, cellalt devine un rob dependent i supus n totalitate gurului. Nu sanniasin, ci rob este numele sau adecvat, ntruct caracterizeaz cu riguroasa precizie tipul relaiei sale cu gurul i cu cei din jur. Dar Niranjan nu se oprete aici, ci merge cu mult mai departe. Crima sufleteasc la care recurge o prezint ca pe o binefacere spiritual. Te-am scpat, zice el, de obstacolul sinelui tu, i-am deschis drumul spiritual! Aceasta este splendida mreie a gurusilor!

MRTURIA MAICII GAVRILIA


Pe maica Gavrilia, n lume Avrilia Papayanni (1897-1992), am ntlnit-o n Atena, la ani de zile dup cltoria mea n India. Auzisem c trise mult timp n India, c era nzestrat cu daruri duhovniceti i

c avea un mod simplu i delicat de a i-i apropia mai ales pe tineri, ntr-adevr, mi amintesc cu emoie de felul n care m-a primit, s-a ngrijit de mine i mi-a vorbit la singura noastr ntlnire dintr-un apartament al Atenei. Art o real preocupare fata de mine. Mai trziu avea s-mi trimit i dou scrisori, pe care din nefericire le-am pierdut. M-a impresionat de asemenea marele ei respect pentru printele Paisie, pe care l cunotea numai din auzite. Eu aveam atunci 28 de ani, iar ea mai bine de 75. Ne-am aezat unul lng altul, cu capetele aproape atingndu-se, i mi-a vorbit cu nesfrita gingie matern, umplndu-mi sufletul de pace. Am discutat mult i despre India. ntreaga istorie a vieuirii ei acolo se afla ns relatat n cartea Asceta iubirii, care a fost editata dup moartea ei i s-a bucurat de un mare succes. Maica l-a cunoscut pe gurul Shivananda, care a fost maestrul gurului Satyananda, nvtor la rndul su al actualului guru Niranjananda. Altfel spus, Niranjan, pe care l-am cunoscut eu, era nepot spiritual al lui Shivananda, pe care l cunoscuse maica Gavrilia. nainte s devin monahie, ea a stat mult vreme n ashramul lui Shivananda, oferindu-i serviciile n cadrul spitalului nvecinat care l deservea. Iat una din mrturiile despre maica Gavrilia, cuprins n paginile crii amintite: Aici a avut loc i att de nsemnata ei ntlnire cu Alain (un tnr de 26 de ani din Australia), care a reprezentat i nceputul prieteniei lor, ncununate n final prin botezul lui. Acest eveniment a schimbat complet atitudinea lui Shivananda fata de ea, devenind cauza focalizrii asupra ei a unor fenomene stranii, pe care ni le-a descris cndva maica nsi, la captul insistentelor noastre asidue. Merit, poate, s fie cunoscute. ntr-o noapte, pe cnd se afla n camera ei cufundat n rugciune, a deschis pentru o clip ochii i... ce s vad? Patul era n alt parte! nchise ochii i continu rugciunea. Peste puin timp i deschise din nou i privi afar pe fereastr. Nu mai vedea luna! mi pierdusem vederea, povestea ea Elenei Virvu. n frmntarea aceea, am reluat rugciunea cu i mai mult putere. La un moment dat, m-a rpit somnul... Cnd m-am trezit dimineaa, vedeam iari! Atunci am neles c-mi fcuser ceva... Cnd l-am ntlnit n sala pe Shivananda, m-a ntrebat dac am dormit bine.

- Da, i-am rspuns, foarte bine! M-a privit cu mare atenie, s-a ndeprtat i a schimbat cteva cuvinte cu o monahie care btea ceva la o main de scris, apoi a revenit i mi-a repetat aceeai ntrebare, privindu-l ciudat pe monahul care se afla n spatele meu. I-am rspuns din nou: - Da, foarte bine, slava lui Dumnezeu! M-a privit meditativ, fr s spun nimic... Dup luni de zile am aflat c obinuiesc s fac astfel de lucruri prin invocarea duhurilor rele, fie pentru a-i speria pe cei care nu se arata cooperani, fie pentru a-i vrji cu scopul de a-i determina s rmn acolo definitiv. Cunosc o femeie german care a nnebunit dup toate cele pe care i le fcuser. Peste cteva zile, a venit Shivananda n persoan i mi-a propus s urc la etaj, deoarece mi se dduse o camer greit! Eu am pstrat-o ns pe cea veche. De atunci au nceput cu toii s m priveasc ciudat... Simeau c Cineva mai puternic m ocrotete, iar eu - c venise timpul s plec... . Vedem aadar c nepotul (Niranjananda) a utilizat mpotriva mea aproximativ aceleai tehnici i metode pe care le folosise bunicul (Shivananda) mpotriva maicii Gavrilia. Cu alte cuvinte, nu este nicidecum vorba despre ntmplri izolate, ci avem de-a face cu o ntreag tradiie spiritual (mai bine zis demonic) ce se transmite din generaie n generaie. Un alt element constant al acestei tradiii este i zeificarea gurului. Iat ce se relateaz pe aceast tem n cartea despre maica Gavrilia: ns ceea ce a uimit-o din primele zile era faptul c n filosofia indian gurul este socotit de ctre discipolii i fidelii si drept ncarnare a lui Dumnezeu. l trateaz ca pe un idol n carne i oase, cad jos i i se nchina, ntocmind slujbe sfinte n cinstea lui, aa cum procedeaz i cu ceilali zei ai lor. mi amintesc c maica ne povestea odat n ce situaie dificil s-a aflat la aniversarea naterii lui Shivananda, cnd aveau loc multe manifestri srbtoreti n prezena a sute de credincioi. La un moment dat i-au oferit s bea din ligheanul cu lapte n care tocmai i splase picioarele marele guru! Fulgertor, ea L-a rugat pe Dumnezeu s-i arate ce s fac. i rspunsul a venit ndat: i-a bgat pur i simplu minile n lapte. Cnd au ntrebat-o de ce nu buse precum toi ceilali, le-a rspuns cu un aer foarte serios (ca s

nu-i rneasc): Aa facem noi n ara noastr. ntr-adevr, maic a avut un dar minunat al spontaneitii cuvntului pn la sfritul vieii. Acest cult al persoanei lovea ns n Adevrul lui Hristos din luntrul ei. i spunea Elenei Virvu: Am ntlnit acolo o ascez aspr, post, srcie de bunvoie, lepdare de rude. Am ntlnit ns i multe exagerri. De pild, i se nchina gurului ca unui zeu, iar acesta accepta nchinarea fr nicio rezerv. ntro zi, l-am ntrebat pe unul dintre ei: - Cum de acceptai aa ceva? Mi-a rspuns sec: - Nu putem sparge tradiia poporului! . i dup toate acestea, au impertinenta de a se afia drept difuzori de tiin, fcnd cu obstinaie uz de sintagme precum universitate spiritual, tiina yoga, i altele asemenea... Maica Gavrilia l-a cunoscut i pe gurul Si Baba, care se declara pe sine Dumnezeu, superior tuturor zeilor cunoscui, inclusiv lui Hristos. Despre acest episod i amintete doamna Bachon, o veche prieten a sa franuzoaic: mi povestea c pe vremea cnd se afla n India i lucra la un spital, s-a ntmplat s treac pe acolo Si Baba, nsoit de nite americani care se minunau de trucurile lui magice... Producea diverse materializri i transmutri ale unor bijuterii din aur i argint. Cnd a vzut-o pe maica Gavrilia, a ncercat s-i fac o demonstraie asemntoare, cu cteva pietricele de ru. mpiedicat de rugciunea ei, n-a putut face ns absolut nimic... . n legtur cu acest autoproclamat zeu i mesia, voi evoca n treact i o scen anecdotic pe care mi-a povestit-o maica nsi. Si Baba i trata adepii cu nite prjiturele pe care le fcea din nisipul de pe malurile rului. Toi discipolii si se minunau i ingurgitau cu mare evlavie binecuvntrile. eznd acolo i discutnd cu o strin, s-a apropiat de ea pentru a-i oferi aceeai trataie. Aceasta ns l-a refuzat cu cel mai candid zmbet, obiectnd: i dac n stomacul meu vor redeveni nisip, cum o mai scoatem la capt? . Simt nevoia s fac n acest punct o precizare personal, tocmai pentru a nu risca cumva s fiu interpretat greit. Simpatizez enorm poporul indian. De altfel, mi-a fi dorit mult s-i pot ajuta cumva pe oamenii de acolo, n marea lor srcie i durere. Printele Paisie afirma despre indieni c sunt un popor cu o profunzime

spiritual distinct, c manifest mbucurtoare neliniti i cutri spirituale. Spunea admirativ despre ei: Inima nu li se umple de uruburi i table. Au dorul acela dup Dumnezeu, dar se afla n rtcire. Diavolul i neal i i mutileaz duhovnicete. Dac acest popor L-ar cunoate pe Hristos, cu inima pe care o are, ar spori nespus de mult. Am ntlnit un numr mare de indieni animai de cele mai altruiste i mai nobile sentimente. Eu m mpotrivesc exclusiv tradiiei lor spirituale. M mpotrivesc Diavolului care se ascunde n spatele abilitailor supranaturale ale gurusilor, nicidecum oamenilor nii, ci m rog ca Hristos s-i elibereze din robia vicleanului lor stpn i s-i aeze n Rai. Cea mai arztoare dorina i mai potrivit rugciune a mea este c poporul indian s cunoasc ortodoxia, s-l afle pe Hristos, i s-i salveze totodat societatea de sistemul represiv al castelor pe care l-a impus tradiia brahman.

CE AM DESCOPERIT N BIBLIOTECA LOR Ashramul din Mongyr dispunea de o bibliotec pentru uzul membrilor si. Majoritatea crilor din dotare erau cele ale gurului, traduse n diverse limbi. Existau foarte puini ali autori n afara celor din cercul restrns al gurului. Una dintre excepii era swami Vivekananda. Nu tiu dac l numrau printre naintaii lor spirituali sau i apreciau pur i simplu scrierile. Aadar, acest swami Vivekananda a devenit celebru n Occident, cu precdere n Anglia i America, la nceputul secolului XX. i-a petrecut viaa confereniind despre hinduism oriunde era solicitat. S-a strduit s ntemeieze i cteva centre hinduse, bucurndu-se de ceva mai mult succes n America. Aceast misiune i-a fost ncredinat c i datorie a vieii sale de ctre maestrul su, gurul Rama Krishna, un mare sfnt al hinduismului. A murit n jurul anului 1930. Citisem cteva din crile sale, fapt pentru care mi-a strnit un viu interes testamentul lui, pe care l-am gsit ntr-unui din rafturile bibliotecii. O carte cu puine pagini, pe care ns n-o mai vzusem, i nici nu mai auzisem vreodat despre ea. De altfel, n-am mai ntlnit-o pn astzi nicieri altundeva. Am nceput deci s o citesc. Foarte curnd, am rmas stupefiat de coninutul ei! Era mrturisirea

existenei unui efort sistematic, concertat cu precizie de-a lungul mai multor etape, cu scopul schimbrii politice i, n cele din urm, a cotropirii lumii occidentale cretine de ctre concepiile orientale. Punctul terminus al acestui plan era distrugerea definitiv a cretinismului. Vivekananda vorbea de o riguroas strategie care fusese iniiat cu cteva generaii nainte de el i care se afla deja n curs de aplicare. n stadiul actual, se urmrea pregtirea mentalitii occidentale pentru asumarea concepiilor orientale despre lume i Dumnezeu. Planul n sine era conceput de nite fiine spirituale superioare, n orice caz nu de ctre oameni, din cte lsa s se neleag textul. Vivekananda se socotea un umil slujitor al acestui plan, i se plasa pe sine ntr-o serie de nume aparinnd altor oameni care i puseser n trecut viaa n slujba aceluiai scop. Era satisfcut de felul n care se achitase de partea sa de datorie, i prsea aceast via mplinit. M-a impresionat, pe de o parte, mrturisirea fi a faptului c exista o veritabil strategie de cotropire religioas a lumii occidentale, iar pe de alt parte, caracterul att de pervers al acestui plan. Cine ar fi bnuit, de exemplu, ca tiina psihiatric a fost utilizat n acest scop? Printele psihiatriei contemporane, Karl Jung, nu face nicio descoperire novatoare, aa cum ar fi mult lume tentat s cread. El colecteaz pur i simplu toate revelaiile hinduismului despre sufletul omenesc, despre structura i funcionarea lui, convertete definiiile sanscrite ntr-un limbaj personal, simplu i accesibil, le cosmetizeaz cu o terminologie tiinific i le prezint societii occidentale ca pe nite noi descoperiri. Pe msur ce ele sunt receptate cu entuziasm n medii tot mai largi, Jung elaboreaz lucrri al cror caracter metafizic devine din ce n ce mai explicit, pentru ca la sfritul vieii s-i mrturiseasc public ataamentul fa de hinduism. Ct lume a fost avizat asupra farsei jucate de Jung? Un cititor pasionat al crilor sale este deja influenat, acomodat cu o ntreag suita de concepii hinduse. Este un exemplu tipic de infiltrare ocult a unor anumite tipuri de idei... Demersul acesta continu cu succes n zilele noastre. mbrcarea hinduismului ntr-o hain tiinific l face mai uor digerabil. Nu sunt prea muli oamenii care se ntreab serios ce poate avea tiinific n ea o concepie incontrolabil prin raiune i experiena. Ct de tiinific poate fi un sistem care se bazeaz pe teoria karmei, sau pe teoria

rencarnrii? Este nimic altceva dect metafizica pur, credina pur, adic religie. Din pcate, lumea se ls uor nelat de acest ambalaj tiinific. Astzi, la ani de zile dup vizita mea, actualul guru Niranjananda i-a botezat ashramul universitate, s-a autoproclamat rector al ei, i a demarat inclusiv o serie de programe postuniversitare. Pe deasupra, pretinde cu emfaz c aceast universitate este cea dinti de acest fel din lume (nr. 3/1999 al propriei reviste, p. 24). El uita, desigur, ca alii de teapa s i-o luaser deja nainte, ntemeind aa-numita Universitate Spiritual Mondial Brahma Kumaris. ntregul proiect s-a izbit atunci de opoziia O. N. U. i a Universitii din Hamburg. Totui, atracia occidentalilor fata de spiritualitatea hindus este astzi o realitate, n contextul n care catolicismul i protestantismul, aceste devastatoare erezii, au reuit s distrug n Apus autentica tradiie spiritual cretin. nsetnd dup ceva mai profund, oamenii descoper nti yoga, iar apoi sfresc prin a deveni hindui. Exista regiuni, precum nordul Americii, n care yoghinii din ashramuri au fost dui chiar i la mnstiri catolice cu scopul de a-i propovdui tiin. I-au invitat nii clugrii catolici, care au pus la dispoziie spaiul monastic i toat logistica necesar, au adresat invitaii publicului larg i au susinut inclusiv financiar cursurile de yoga! De vreme ce L-au pierdut pe Hristos, firete c se hrnesc acum cu rocove... Al doilea lucru care m-a impresionat a fost legat de ceea ce am descoperit ntr-un alt periodic pe care l tiprea aezmntul. Existau aici relatri despre diverse evenimente din viaa gurului. Iat ce povestea la un moment dat el nsui: Cnd eram mai tnr, cltoream prin satele Indiei. ntr-un sat oarecare, un om pe care l ajutasem foarte mult s-a oferit s m nvee cum s chem spiritele din lumea de jos. [...] Am mers apoi ntr-o sear la cimitir cu civa ucenici de-ai mei, i am aplicat cele pe care le nvasem. Dar cnd au venit spiritele, nu le-am putut ine piept, aa nct le-am ndreptat asupra uneia dintre discipolele mele, pe care au luat-o n stpnire. A fost chinuita foarte tare i n cele din urm a murit. Pentru a m purifica de aceast fapt, am stat trei zile i trei nopi n apele Gangelui.

Ce ar trebui s mire pe cineva mai nti n aceast relatare? Vizita nocturna la cimitir? Invocarea spiritelor? Dirijarea lor mpotriva tinerei fete? Cum se cheam aceasta: spiritism, magie, satanism? Oricum ar sta lucrurile, n niciun caz tiin! Iar n ce privete spiritele din lumea de jos, ce altceva puteau fi ele, dac nu demonii despre care ne previne Evanghelia? La fel de ocant este i calitatea moral a gurului, care pentru a se salva pe sine i sacrifica discipola care i ncredinase trupul, sufletul, mintea i ntreaga ei via! Apoi individul i spal calm i imperturbabil crima moral n... apele Gangelui! Apropo, calitatea apei unui ru de a spla contiinele nnegrite i vinovate este un fapt dovedit tiinific, sau o concepie pe de-a-ntregul religioas? Din cte cunosc, rul Gange este considerat sfnt numai de ctre hindui. Nici musulmanii, nici buddhitii, nici taoitii, nici cretinii nu mprtesc o asemenea credin. Cu att mai puin oamenii de tiin. Orice practicant al tiinei yoga se comport n realitate ca un credincios, ca un hindus. Ne putem ntreba de ce aceste cercuri de oameni de factur lui Vivekananda ncearc s ne submineze credina n mod indirect i ocult, de ce i prezint oferta sub o aparent tiinific i de ce nu se ncumeta s ne propun deschis i onest credina lor, dndu-ne posibilitatea de a o supune n cunotin de cauza comparaiei cu credina cretin. Evident c oamenii vicleni nu neleg s foloseasc dect mijloace de aciune pe msur. Rtcind pe alii i rtcii fiind ei nii, vor merge din ru n mai ru... spune Scriptura (II Tim. 3, 13). Niciun om responsabil spiritual nu poate urmri distrugerea cretinismului. Einstein DIN NOU N ASHRAMUL LUI SHRI AUROBINDO Plecnd din ashramul gurului Satyananda, m-am ndreptat spre cel al lui Shri Aurobindo; acesta murise cu ani n urm, ns ashramurile ntemeiate de el erau continuate de ctre discipolii si, care l socoteau acum sfnt. Era un loc linitit, la periferia oraului New Delhi. La solicitarea mea, mi s-a atribuit aici o camer pentru o singur persoan. Nu aveam nc legturi foarte strnse cu ceilali membri, astfel c puteam

rmne s reflectez n singurtate la problemele mele. M ntrebam mai ales dac venise timpul s m ntorc n Grecia, sau ar fi fost de preferat s zbovesc nc n India. Se ivise, mai nou, oportunitatea de a lucra ca profesor la coala de care dispunea ashramul. Triam sub impresia ultimei priviri a lui Niranjan. Trdase o ur att de crncen! Era pentru mine de neneles. I-am trimis chiar o scrisoare, n care i mrturiseam c sunt ntristat de felul cum ne desprisem, c l simpatizez i c, totui, m speriase ura pe care o ntlnisem n ochii si. ntr-o diminea am pornit de trei ori s-mi cumpr biletul de ntoarcere n Grecia, i tot de attea ori m-am ntors, schimbndu-mi prerea pe drum. O dat revenit, m-am ncuiat n camer mnios. Se fcuse miezul zilei. Soarele dogorea. Lumina era att de deranjanta nct m dureau ochii. M-am aezat i am czut din nou pe gnduri. Mi-am amintit atunci de ucenicii lui Babaji, care mi spuneau adesea ca n orice clip l strigi pe marele guru, el vine ndat. M-am hotrt deci s-l chem n ajutor. n timp ce meditm, am rostit n mintea mea: Babaji, vino! . Am simit instantaneu un ntuneric de neptruns revrsndu-se peste mintea mea. Deschiznd ochii, am fost cuprins de groaza vznd ca ntunericul persist i n exterior: cuprinsese ntreaga camer. Lumina soarelui de amiaza mai exista doar dincolo de fereastr. Camera mea semna acum cu o peter ntunecoas. Bezn aproape m nghiise. Biruit de spaim, am strigat disperat: - Printe Paisie, ajutor!... O adiere rcoroas mi-a nvluit ndat sufletul. Acel ntuneric a nceput s cedeze, retrgndu-se ntr-un fel care m-a fcut s-i simt limpede turbarea i neputina. Se manifesta indiscutabil ca o persoan! Camera a devenit din nou luminoas. Razele soarelui strbteau iari fereastra n chip firesc. Am simit atunci ntrire i linite sufleteasc. Am srit imediat n picioare, mi-am nclat pantofii, mi-am luat borseta i am plecat s-mi procur nentrziat biletul de ntoarcere n

Grecia. Nu mai erau necesare niciun fel de alte analize i comparaii! n ateptarea zborului pentru Grecia, am mai petrecut aproape o sptmn n ashram. Am regsit printre yoghini o veche discipola a lui Babaji pe care o cunoscusem n ashramul Heracan din Himalaya. Iam povestit ceea ce tocmai mi se ntmplase. I s-a prut ct se poate de normal. Avea i ea experiene asemntoare, despre care a nceput s-mi dea explicaii. - Bine, dar de ce ntuneric? Am ntrebat-o. - Babaji a vrut s-i arate ntunericul minii tale... a concluzionat ea. N-am socotit de cuviin s-i rspund. Hotrt lucru, acela nu fusese ntunericul meu! Nu pretind prin aceasta c a avea o minte luminat, ba chiar dimpotriv, ns mintea mea n-ar fi avut n niciun caz puterea de a ine razele soarelui n afara ferestrei! Apoi, am simit cu claritate c n acel ntuneric se ascundea o persoan, ca ntunericul izvora dintr-o persoan anume. Era Babaji, pe care l i chemasem explicit. I-am simit n egal msur turbarea, frica i neputin n momentul n care l-am strigat pe printele Paisie n ajutor. A cedat imediat i s-a fcut nevzut. Acestea au fost faptele trite. Gurusii n-au dect s le ofere propria versiune celor lipsii de experien. Vor gsi totdeauna posibiliti alternative de interpretare; sunt deja instruii n arta de a-i pcli cumprtorii. De altfel, ei se bucur i de complicitatea discipolilor n aceast arlatanie. Se confirma nc o dat proverbul grecesc: Cu ce dascl o s ezi, aa carte o s nvei... Ce primesc ucenicii ca rsplat? nlesniri sociale i financiare! Aceasta adept a lui Babaji mi-a spus mai trziu c-i cerea gurului de la distan, mental, diverse lucruri: s-i gseasc serviciu n India, si cumpere o cas frumoas, s-i procure anumite sume de bani, s obin privilegii, i alte asemenea favoruri - care s-au concretizat rapid i fr excepie, prin puterea gurului. Ajutoare identice constatasem c ofer i Mind Control, i magia, i yoga, i Masoneria. Pn i Aris hipnotizatorul tot astfel de momeli utiliza. Desigur, aceste servicii sunt oferite de Diavol i de demonii si numai anumitor categorii de oameni, n funcie de drepturile pe care le-au dobndit de la acetia, i n msura n care le-o ngduie Dumnezeu. Care este schimbul pretins pentru aceste servicii? S devii

al lor, s le aparii cu tot trupul i sufletul, dar n special cu sufletul. Ce-i va folosi omului de va ctiga lumea ntreag, iar sufletul sau l va pierde?, a ntrebat Hristos n urm cu 2000 de ani (Matei 16, 26). Rspunsul meu a fost ntoarcerea n Grecia. Prietenele mele plecaser deja mai devreme. Aa precum atunci cnd vezi o viper sau un scorpion ntr-o colivie de filde sau de aur, nu le iubeti i nici nu le fericeti datorit materialului preios al coliviei n care stau, ci, ntruct prin firea lor pngresc i contamineaz, te ntorci n alt parte i te scrbeti, tot aa cnd vezi rutatea locuind nconjurat de bogie, cinstiri i demniti, s nu rmi uimit de strlucirea exterioar, ci s dispreuieti caracterul ei mincinos. Epictet

REVENIREA N SFNTUL MUNTE


Era martie cnd m-am ntors n Grecia. Aveam un straniu sentiment de putere. M simeam invulnerabil, mult mai puternic dect oamenii din jurul meu. Pot distinge cu precizie nceputul acestui sentiment: mi amintesc c aa m fcuse s m simt Babaji atunci cnd l-am ntlnit a doua oar, n Allahabad. S-a ntmplat din clipa n care acel ceva a ieit din corpul discipolului sau i a intrat n mine. Atunci m-am schimbat cu totul. Prietenii mei nu puteau nelege nimic din ceea ce le spuneam. Parc descinsesem dintr-un alt trm. Aveam o serioas problem de comunicare. ntr-un fel glsuia inima mea, i altfel rsunau cuvintele mele n urechile celor apropiai. Mama a fost foarte suprat din pricina noului meu aspect exterior. Ceea ce mi se potrivea n India constituia o problem pentru Grecia. n vreme ce n India treceam neobservat, n Grecia ieeam strident n eviden. Mi-am schimbat aadar hainele, am nceput s port i o cciuli care s-mi ascund cretetul ras, i m-am readaptat astfel cutumelor

greceti. Cu toate acestea, exista n mine ceva lesne de sesizat de ctre un observator fin. Era ceva care m nfricoa chiar i pe mine nsumi. Ceasuri n ir - dar nu totdeauna - chipul meu mprumuta o expresie foarte slbatic i ciudat, viclean i rea. Ceva animalic. Lucrul acesta se ntmpl de la sine, independent de voina mea. Nu-l puteam controla cu niciun chip. Exercitam asupra celor din jur un straniu amestec de atracie i frica. Se purtau cu mine cu maxim grij, ceea ce-mi alimenta o dat n plus vanitatea. Dup cteva zile petrecute mpreun cu familia i cu prietenii, am plecat n Sfntul Munte. Acolo sentimentul puterii mi-a fost anesteziat subit. ndat ce m-am apropiat de Athos, am nceput s m simt strmtorat, ntristat, amorit. nc nu venisem n contact cu oamenii, cu monahii mei cunoscui. Atmosfera duhovniceasc a Sfntului Munte m fcea s m simt astfel. Ciudat a fost i ntlnirea mea cu clugrii pe care i cunoteam: m-a intrigat comportamentul lor inexplicabil. M vedeau de departe i veneau bucuroi s m ntlneasc. ns imediat ce se apropiau de mine, rmneau nucii i ncetau s-i mai manifeste cldur sufleteasc. Nu deveneau glaciali, ci doar precaui. Schimbau n graba cteva cuvinte cu mine i se ndeprtau. Atitudinea lor mi-a dat de gndit i totodat m-a ntristat. Am ncercat totui s nu m frmnt prea mult, cci n definitiv venisem pentru btrnul Paisie. Cnd am ajuns la coliba sa, btrnul era singur n curte. M-am apropiat de gardul de srm i l-am strigat. S-a ntors i m-a privit foarte aspru. - Ce caui tu aici? M-a ntrebat, cerndu-mi socoteala. Mi s-au tiat picioarele. M-am gndit: Dac i de aici m izgonesc, unde voi merge? . Nu aveam niciun alt loc n care s m duc, nu exist om care s m iubeasc mai mult dect printele Paisie. Nu m ateptasem la o asemenea primire. Btrnul m primea ntotdeauna bine: m sruta, m mngia, mi vorbea plin de buntate. De ce aceast primire? N-am spus nimic. Am plecat capul i am ateptat ncremenit s m

alunge sau s m opreasc. I s-a fcut mil de mine. - Bine, intra un pic; s vedem ce-o s facem acum, a zis. Am intrat bucuros i uurat n curte. A nceput s rd de mine: - De ce te-ai tuns? Te-au luat n armat? Am zmbit. - Nu, printe, tii... am fost n India... - Bre ntngule, cum s nu tiu? - V-am scris o scrisoare, am vrut s v-o trimit, dar am pierdut-o. - Nu conteaz, eu am primit-o. Am ezut i am discutat. Btrnul mi deschisese iari braele sale. Dup o jumtate de or m-am pregtit s plec. - Unde vei sta acum? A ntrebat. - Am s merg la printele H. - Bine... peste trei zile vino din nou. S-a ridicat. - Stai s-i aduc un pistol! S-a ntors zmbind i mi-a adus un irag de mtnii mic, cu 33 de boabe. - Acesta trage cu gloane duhovniceti, iar Diavolul se teme i nu se apropie, a spus vesel. Pstreaz-l, s nu cumva s-i trebuiasc. Cnd am ieit pe poarta mi-a smuls cciulia, i-a fcut cruce i mi-a pus-o la loc. - S ai i coif, mi-a spus rznd, s nu te ispiteasc vicleanul cu gnduri... i mi-a tras o scatoalc de alint peste cap. Ah, aceste lovituri! Mcar de le-a fi primit ncontinuu! Niciodat nu m saturam de ele! Le primeam totdeauna cu fric i bucurie, tiind c prin aceste mici lovituri btrnul se strduia s-i ascund darurile duhovniceti pe care le mprea, de fiecare dat n grade diferite. Uneori te mbtai de bucuria Duhului Sfnt, i ieeai din sine. Alteori, simeai linite, pace adnc i siguran dumnezeiasc: Dac

Dumnezeu este cu noi, cine este mpotriva noastr? (Rom. 8, 31). Alte di, simeai eliberare din lupta cu gndurile. Harul mbrca aadar multe i felurite chipuri, de fiecare dat dup cum era nevoie. tiau Dumnezeu i btrnul. Folosind pretextul acestor scatoalce, printele Paisie m mpodobea duhovnicete din belug, cu nespus drnicie, ca pe un principe. Dobndeam astfel o asemenea frumusee duhovniceasc, nct mi se schimba pn i nfiarea; chipul meu devenea frumos, panic, fr nicio umbr de rutate i vicleug, ntocmai ca al unui copil. Vzndu-m n astfel de mprejurri, o prieten de-a mea care nc nu-L cunoscuse pe Hristos mi spunea: - Iar te-ai schimbat, te-ai fcut ca un copila. Eu tiam ns ca btrnul era cel care m curase i m mpodobise astfel. Din nefericire, patimile supravieuiau totui n sufletul meu i m trgeau apoi iari cu de-a sila spre obiceiurile rele, aa cum este tras catrul de cpstru. Cdeam n mocirla i mi murdream din nou vemntul scump i strlucitor. Azvrleam fr minte n noroi pietrele preioase pe care btrnul le dobndea cu mult osteneal, durere, snge i lupta duhovniceasc, i mi le druia din belug. Risipeam n felul acesta imense avuii duhovniceti. ns printele meu iari m primea, iari mi tmduia rnile, iari m spla i m mpodobea cu veminte de pre, mi punea inel n deget (v. Luca 15, 22), m nzestra cu vrednicie duhovniceasc, fr s mai socoteasc faptele mele dinainte, fr s-i msoare darurile. Aceasta nu s-a ntmplat numai o dat, ci de nenumrate ori. n cele din urm mi-am venit n simire. M ruinam, nemai ndrznind s primesc astfel de daruri. tiam c nu le voi putea pzi curate. Peste doar cteva zile urma negreit s le pierd, dac nu cumva le pierdeam chiar n clipa urmtoare. i mrturiseam acest lucru plngnd, dar el m mngia, mi alung amrciunea i m curata iari, fr murmur, fr zgrcenie, cu nobila bucurie i prisositoare iubire. Se strduia uneori s-i ascund mult dragoste, pentru a nu m determina prin aceasta s m simt cumva obligat. M-am dus aadar la printele H., ascetul la care plnuiam s rmn ca ucenic. M-a gzduit cteva zile, dei l vedeam nelinitit i

precaut. ntr-o zi l-am ntrebat: - Printe, m vei pstra ca ucenic? - Ce s-i fac, copilul meu, cu atia demoni ci ai asupra ta? Mi-a rspuns. N-am neles atunci prea bine ce se ntmpl i despre ce demoni vorbea. Desigur, m simeam n general foarte ciudat, dar atribuiam aceast stare experienelor intense pe care le traversasem n ultimul an. Refuzul, renegarea lui m-au ntristat. ns printele Paisie m primise, mi deschisese iari braele sale, i aceasta mi era de-ajuns. El m iubea cu adevrat, indiferent dac eram sntos sau bolnav, frumos su urt, puternic sau slbnog, inteligent sau prost... El m iubea ntotdeauna, n orice condiii... Ce uurare! Ce mngiere! Ce bucurie! Ce altceva mi-a fi putut dori?

LUMIN SAU NTUNERIC


Resimeam intim limitele raiunii mele. Mintea nu se dovedea apt s analizeze o serie ntreag de evenimente care o depeau considerabil. Cum, aadar, s optez decisiv ntre cele dou ci religioase? Ezitam n a lua hotrrea definitiv pe care toi o ateptau din partea mea. Astzi constat retrospectiv c nu raiunea era chemat s decid, ci inima. Adic ceva mult mai profund i mai puternic, practic centrul fiinei umane. Nu mintea urma s construiasc o ideologie, ci n inima trebuia s se nasc o credin. ntr-o zi l-am ntrebat pe btrnul despre yoghini: - Printe, nu pot s neleg: sunt oameni inteligeni, cultivai, cu

multe valente. De ce s fie ri? N-au niciun motiv! Nu pot pricepe! Btrnul m-a privit, i-a cltinat capul i n-a spus nimic. La cteva zile dup aceea, cu puin nainte de Pastele lui 1984, sau ntmplat urmtoarele: ntr-o dup-amiaz m aflam singur n imobilul meu din Tesalonic, meditnd asupra unor lecturi recente, ntr-o fraciune de secund, mam surprins pierznd brusc i total contactul cu realitatea nconjurtoare. Nu mai aveam niciun fel de percepii vizuale, auditive sau tactile. Cele cinci simuri ncetaser cu desvrire s mai funcioneze. Lumea exterioar se stinsese complet n ntuneric, exact aa precum o camer se cufunda n bezna printr-o simpl acionare a ntreruptorului electric. Deturnat de la prelucrarea semnalelor senzoriale, mintea mea fusese integral absorbita ntr-un trm duhovnicesc. Era captiva unui eveniment spiritual. Am vzut atunci simultan dou elemente distincte: pe de o parte, o lumin alb, lina i odihnitoare, dei foarte intens i strlucitoare; pe de alt parte, un ntuneric adnc i dens. La nceput, atenia mi-a fost atras de ntuneric. Mi-a provocat un sentiment de fric, dar i un anume fel de fascinaie. Dei m cuprinseser frisoane de spaim, eram stpnit n acelai timp de o mare curiozitate, naintnd deci cu mintea ctre acest ntuneric, am perceput dimensiunile actului n sine al negrii. Cu ct m afundam mai mult, cu att mai dens devenea ntunericul, i cu att mai accentuat negaia. Exista n ea o putere uria, o anumit mreie a ndrzni s spun. Era ipostaza negativ a realitii. Pe ct de mult eram atras de lumin, pe att de tare m atrgea i ntunericul. Simeam izvornd dintr-o parte un ocean de iubire; din cealalt, un abis nemrginit de ur. Altruismul la cotele lui absolute emana din acea lumin, n vreme ce ntunericul se arata generator al egoismului absolut. Prin respingerea luminii, prin aversiunea manifesta fa de ea, ntunericul plsmuia un alt trm fiinial. Am neles dintr-o dat ca toate existentele nsufleite i nensufleite din univers erau creaiile luminii. Lumina strbtea i umplea fiecare lucru i persoana din aceast lume. O oarecare contiina personal decisese ns, la un moment dat, s nlture din

intimitatea sa fiinial lumina care o crease. Lumina a respectat hotrrea liber a creaturii sale i s-a retras n afara ei. Astfel a aprut un trm fiinial al ntunericului. Aa a devenit ntunericul realitate. Prin negarea luminii s-a plsmuit ntunericul. Spre deosebire de lumin, acesta nu exist de la sine i prin sine, ci doar atta timp ct exista negarea luminii. ntunericul nu poate exista fr lumin. Doar lumina fiineaz prin sine nsi. ntunericul era pur i simplu rezultatul opiunii libere a unei contiine personale. El reprezint modul de existen pe care l-a ales o oarecare fiin din cosmos, anume Diavolul. Acest act al negrii seamn ntructva cu o creaie, fr s fie ca atare. El mimeaz actul creator al lui Dumnezeu, n sens contrar. Este tocmai consecina neputinei ontologice a Diavolului de a crea, de a zidi, de a da via. Negnd ntreaga creaie, ntreaga lumina, ntreaga energie, ntreg harul lui Dumnezeu, Diavolul a confecionat o realitate din nefiin, a creat moartea, ntunericul. nainte de aceasta autoseparare a Diavolului, nu exista nici moarte, nici ntuneric, ci toate erau pline de lumina i viaa. Aadar, simeam emannd din ntunericul n care m afundasem slbticia dezlnuit, rebela, nebuna, distrugtoare i autodistrugtoare a negrii pure. Fr s pot vedea ceva n jurul meu, auzeam rsete groteti i asurzitoare adncindu-se n bezna ca ntr-un ocean, naintasem foarte puin n ntuneric. Ca i cnd a fi bgat numai capul n ap. Adncul oceanului doar l intuiam. Am neles ns puterea pcatului, atracia lui, tentaia lui, substana lui; pe de alt parte, am neles i nonexistena lui, impotenta lui extrem. El este nimic altceva dect o lips. n spe, absenta luminii. Pe ct de nfricotor devine din momentul n care te ctiga, pe att este de rizibil i de neputincios cnd te ii departe de el prin felul n care trieti. Nu poate birui dect pe cineva care cedeaz de bun voie, prin libera alegere. M-am tras napoi cu groaz i repulsie. Am naintat spre lumina i am ptruns n ea, ns nu foarte adnc; numai ce am trecut hotarul. M aflam foarte aproape de limita despritoare, ns m-a mngiat att de mult, mi-a dat atta siguran... M-a umplut de via, de pace, de bucurie, de cunoatere. Eram copleit de iubirea i de generozitatea cu care mi revars darurile sale, pe care le ignorasem pn atunci i

de care nu eram vrednic. La scurt timp dup aceasta, totul s-a terminat brusc, exact aa cum i ncepuse. A fost o lecie profund, de numai cteva minute. Niciun cuvnt n-ar putea-o explica. Mi-a revelat distincii subtile, sensuri adnci i nsemnate, care covresc att limbajul comun, ct i raiunea nsi. O veritabil revelaie. Dar, mai presus de orice, un test prin care a fost pus la ncercare intenia mea luntric. A fost vdit dispoziia precumpnitoare a inimii mele. Din fericire, dei la nceput s-a micat ctre ntuneric, n cele din urm inima mea a aflat odihna n lumin. i tot din fericire, lumina m-a primit. Ce era lumin? n Evanghelia dup Ioan, Hristos spune: Eu, Lumin am venit n lume, ca tot cel ce crede n Mine s nu rmn n ntuneric (Ioan 12, 46); iar Apostolul tlcuiete: Dumnezeu este lumina i niciun ntuneric nu este ntru El (I Ioan 1, 5). Acest eveniment m-a iniiat n taina libertii de alegere a oamenilor i a ngerilor. Ei au fost nzestrai de Dumnezeu cu liberul arbitru, astfel nct nu sufer niciun fel de constrngeri n a se mica dup bunul lor plac n plan duhovnicesc i n sfera moralitii. Att ngerii ct i oamenii nclin spre bine su spre ru ca rezultat al unei dispoziii i decizii strict personale. ntr-un anume sens, ei se plsmuiesc pe sine fr niciun fel de ngrdiri. i confer singuri un proiect ontologic, hotrnd asupra modului n care vor exista. Aceast libertate a lor este cel mai mare dar pe care l-au primit de la Dumnezeu. ntia fiin care a dat la un moment dat o rea ntrebuinare libertii sale a fost arhanghelul Lucifer. El este marele rzvrtit, creatorul i stpnul ntunericului. El este izvorul, iniiatorul i promotorul rului. El i-a atras dup sine i pe ceilali ngeri care au devenit demoni. El i atrage i pe oameni ctre trmul sau, ctre modul su de existen. Lucifer fusese hrzit s rmn ntr-o relaie nemijlocit cu Dumnezeu, s se nale spiritual, s se mprteasc de dumnezeiasca fericire i s-i justifice tocmai prin aceast existent. Era ns absolut liber, iar la un moment dat a ales lepdarea, ruperea de Dumnezeu, i persevereaz pn astzi n aceast opiune. La fel se ntmpl cu toi oamenii care se ntorc mpotriva lui Dumnezeu, consfinindu-i astfel n deplin cunotin de cauza autodistrugerea. Exista o doz de nebunie n acest gest. Trebuie subliniat c ei nu au

fost creai spre ru, ci singuri au decis s dea curs acestei patimi nebuneti a orgoliului. Dumnezeu respect ntr-att libertatea cu care El nsui i-a nzestrat fpturile, nct n-o anuleaz nici mcar atunci cnd aceasta se ntoarce mpotriva Lui. Prefera s foloseasc alte nenumrate moduri de a le atrage din nou, cu mult gingie, aproape de iubirea Lui. ns Diavolul, demonii, vrjitorii, oamenii ri nu vor cu niciun chip s se schimbe! Ei ajung la o asemenea pervertire nct aleg moartea n locul vieii, ura n locul iubirii, durerea n locul fericirii, rul n locul binelui. i toate acestea fr o cauz precis, fr un motiv anume... Mintea li se cltina n fata dimensiunilor iraionalului. Astfel se distrug de unii singuri, auto cultivndu-i aceasta nebun vanitate care sugruma sufletele. Un Doamne, miluiete s fi zis Diavolul, i Dumnezeu l-ar fi iertat, mi-a spus cndva printele Paisie. Aici, mai jos, un btrnel se rug pentru Diavol. l durea inima pentru el. i zicea n sinea sa: Fptura lui Dumnezeu este i acesta. Arhanghel a fost, i uite cum a ajuns. Aadar, se rug pentru el. n timpul rugciunii, i-a aprut ntr-un col vicleanul, avnd coarne i mirosind ngrozitor, i a nceput s-i dea cu tifla i s-l ia n rs. Uite aa i ddea cu tifla, cu amndou minile (i btrnul mi-a reprodus gestul ntocmai)! Diavolul refuza totdeauna cina. Btrnelul era nsui printele Paisie, aa cum avea s mi-o mrturiseasc altcndva, mai trziu. i mulumesc lui Dumnezeu c mi-a druit s triesc aceast experien, ntruct, necreznd mai nainte c pot exista oameni pur i simplu ru intenionai, m expuneam unor pericole care m-ar fi putut costa chiar viaa. Port nluntrul meu convingerea c prin rugciunile btrnului am primit acest dar duhovnicesc, dobndind astfel cu prisosin rspunsul la ntrebrile pe care i le pusesem n legtur cu gurusii (De ce s fie ri? N-au niciun motiv... ). - ntru El era viaa i viaa era lumina oamenilor. i lumina lumineaz n ntuneric i ntunericul nu a cuprins-o (Ioan 1, 4-5). - Eu sunt Lumina lumii; cel ce mi urmeaz Mie nu va umbla n ntuneric, ci va avea lumina vieii (Ioan, 8, 12).

- Eu, Lumin am venit n lume, ca tot cel ce crede n Mine s nu rmn n ntuneric (Ioan 12, 46). - Dumnezeu este lumina i niciun ntuneric nu este ntru El (I Ioan 1, 5). - Ca oricine face rele urte Lumina i nu vine la Lumin, pentru c faptele lui s nu se vdeasc. (Ioan 3, 20)

DIAVOLUL, NGERUL I MAICA DOMNULUI


Nu trecuse o lun de cnd m ntorsesem din India. M aflam din nou n Sfntul Munte. Vremea era nchis, nnorata i rece. Ploua des n acele zile. Primvara nu-i intrase nc n drepturi. Btrnul m-a invitat aadar n arhondaricul sau, dei n general avea obiceiul s primeasc lumea afar, n curte. Eram singur, nu existau ali vizitatori - att datorit ploii, ct i a anotimpului (la sfritul iernii toate comunicaiile cu Athosul se ntrerup adesea, existnd pericolul ca pelerinii s rmn astfel blocai temporar n Munte; de aceea, n aceast perioad a anului, Muntele este frecventat doar de un numr redus de studeni, sau de oameni cu probleme speciale). Era printre primele di cnd intrm n arhondaricul btrnului. Am fost condus ntr-o camer mare, care avea n mijloc o sob ncins ce reuea s mprtie puin umezeal i frigul. De jur-mprejur erau improvizate bnci de lemn, acoperite cu nite carpete fcute de mn la rzboiul de esut. Pe unul din perei atrna o fotocopie a textului profeiei pe care prorocul Daniel a fcut-o despre Alexandru cel Mare, numindu-l mpratul elinilor. Textul era precedat de o scurt istorie a vieii prorocului i se ncheia cu mrturia istoricului Iosip, care spunea c amintita profeie fusese oferit de ctre arhiereul Iaddos i preoii evrei mpratului Alexandru n persoan, cnd acesta a mers la Ierusalim. Profeia descria activitatea, cuceririle, dar i destrmarea statului lui Alexandru cel Mare dup moartea sa. Toate aceste lucruri fuseser prorocite cu secole nainte de naterea Marelui Alexandru. Btrnul mi-a spus c nu exista o dovad mai zdrobitoare despre

elenitatea Macedoniei i a Marelui Alexandru dect textul insuflat de Dumnezeu al Vechiului Testament. Aspectul merita reinut cu att mai mult cu ct n momentul acela nu se declanase nc maina de propagand a slavilor, care ncearc s uzurpeze istoria i pmntul grecesc. Am ncins apoi o ndelung conversaie, nu-mi amintesc exact pe ce tem. De aceast dat timpul trecea fr ca btrnul s dea semne c s-ar grbi s ncheie. edeam pe scunel, ncovoiat att din pricina frigului ct i a strii sufleteti, i m desftam de tovria btrnului. Prea c ateapt ceva, cci de o bun bucat de vreme nu mai exist vreun motiv vdit care s ndrepteasc rmnerea mea acolo. Firete, eu n-aveam ns nicio dispoziie de a prsi chilia. Peste puin a sunat clopoelul, iar btrnul m-a lsat n camer i sa dus s deschid. A dat drumul cheii s alunece pe srm, iar vizitatorul a luat-o, a deschis poarta i s-a ndreptat ctre latura din spate a casei, unde n u l atepta btrnul. Eu i auzeam din camer. - Printele meu, iubitul meu printe! S-a auzit o voce puternic, plin de emoie, nsoit de zgomotul fcut de oaspetele care czuse n genunchi i ncerc s-i srute picioarele btrnului. n acelai timp se auzeau paii printelui, grbindu-se acum s se retrag, incomodat de zid n sforarea sa de a-l evita pe vizitator. - Nu, bre minunatule, nu!... a strigat, stnjenit i ncurcat, rugtor i totodat destul de familiar, strduindu-se s-l mpiedice cu minile sale pe musafir. Eu ascultam scena din camer. Eram uimit de evlavia pe care o manifest vizitatorul fata de btrn, i de modul n care se smerea pe sine la picioarele lui, de adncul respect pe care l sugera ntreaga scen. O fi vreun clugr tnr pe care btrnul l-a ajutat mult, mam gndit. n clipa cnd n camera a intrat un brbat de 50 de ani, dintre cei sobri i conservatori - precum l vdea mustaa sa rsucita nedumerirea i mirarea mea au luat proporii. Ce l-ar fi putut determina pe acest brbat s se poarte ca un adolescent nflcrat? Un astfel de comportament din partea unui asemenea om ar fi fost foarte greu de anticipat. M-a salutat uor stnjenit i ne-am aezat toi trei. Faptul c m aflam n arhondaricul printelui Paisie l-a fcut pe vizitator s

bnuiasc o legtur strns a mea cu btrnul i s mi se arate extrem de amical, n pofida ciudatei mele nfiri. Am simit nevoia s-i rspund cu aceeai cordialitate acestui om pe care, nu att datorit vrstei, ct a temperamentului i a concepiilor despre viaa, n alte circumstane l-a fi privit cu antipatie i suspiciune. ntreaga sa atitudine, spontaneitatea, iubirea i respectul su dezinteresat fata de acest clugr btrn, srac, smerit i nenvat, vdeau un suflet prea puin ancorat n conformism i totodat fidel unor valori pe care le preuiam i eu* la rndu-mi. Atunci am contientizat prejudecile cu care obinuiam s evaluez anumite categorii de oameni. mi devenise n sfrit limpede ct de nedrept eram adesea n aprecierile mele. Dup ce a primit tradiional trataie, musafirul a nceput o discuie cu caracter general i, la scurt vreme dup aceea, btrnul m-a rugat s trec n camera alturat, unde-i avea bisericu. Precum majoritatea covritoare a chiliilor din Sfntul Munte, tot aa i cea a btrnului adpostea sub acoperiul ei un mic paraclis. M-am ridicat aadar i am intrat n camera vecin, n bisericu, lsndu-l pe oaspete s se sftuiasc ntre patru ochi cu printele. Mam nchinat la icoane i m-am aezat ntr-o stran, spunnd rugciunea i privind din cnd n cnd afar pe ferestruica din faa mea. Era amiaz unei zile nnorate, cu timp nchis. Ceea ce urmeaz s nfiez s-a ntmplat brusc, pe neateptate, mai rapid dect o btaie de aripi. M-am simit asemenea unui orb care ntr-o singur clipita i redobndete deplin vederea. Ai fi zis c un ntreruptor s-a rsucit fulgertor, fcnd s strluceasc n camera o lumin intens. Astfel, deodat, am dobndit o percepie cu totul nou. Trupul meu era nemicat. Lucrurile din biserica strluceau indescriptibil. Fiecare obiect prea s emit lumin din interior. Pn i pereii erau, ntr-un anume fel, luminoi. Privind pe fereastr, am constatat c i afar exista aceeai lumin care conferea tuturor lucrurilor puritate. Acesta este cuvntul cel mai potrivit: puritate. Prin fereastra am vzut un norior diafan, alb, strlucitor, fr margini bine definite. O lumin alb, strlucitoare i imateriala se revrsa din el, micndu-se foarte repede n jurul chiliei... Era de fapt o fiin luminoas care zbura.

Am simit n clipa aceea o linite profund, o pace neclintit, o deplin siguran duhovniceasc, o bucurie care, dei copleitoare, era totui echilibrat. O veritabil beie cumptat - aa cum caracterizeaz vechea tradiie cretin acest tip de experien. Natura, calitatea i intensitatea simmintelor nu-i gseau corespondent n absolut nimic din ceea ce cunoscusem n trecut. Am rmas eznd linitit n stran. Dup puin timp, i-a fcut apariia btrnul. M-am ntors foarte calm ctre el i i-am spus: - Printe, am vzut un nger (realizez astzi ca nici mcar nu pot explica felul cum mi se crease aceast impresie)... M-a privit cu atenie drept n ochi, ca i cnd ar citi nite semne. - A! Bine... Mergem nuntru, a rspuns linitit. M-a introdus din nou n cealalt camer, unde atepta vizitatorul. Terminaser discuia. Ateptasem aproape dou ore i speram c ni se va sugera s ne retragem. Btrnul ns nu trda nicidecum o asemenea intenie. Ne-a relatat nite ntmplri presrate cu multe glume. Avea un umor de-a dreptul spumos, care mi-a provocat n mai multe rnduri hohote de ras. n acest timp, musafirul edea lng btrn, pe aceeai banc, iar eu n faa lor pe o buturug. La un moment dat, printele a nceput s povesteasc despre cineva: - Un om se dusese tocmai acolo... (i cuta cuvntul)... n Pakistan, s zicem! Acolo s-a cam ncurcat, l-au mnjit i pe fata cu ceva cenu... Mi-am amintit imediat de jertf din India i de bulina de untura ars pe care mi-o desenase ntre sprncene yoghinul ucenic al lui Babaji, astfel nct m-am simit direct vizat. Dei n cea mai mare parte a timpului se adresa vizitatorului, printele m privea cnd i cnd cu subneles. Am priceput aadar c vorbea despre mine i despre cltoria mea n India. O fcea ns ntro asemenea manier nct cellalt s nu neleag c era vorba despre mine. Am nceput deodat s simt o foarte stranie tulburare. Parc ceva anume se mpotrivea nluntrul meu.

- Acolo departe, deci, l-a ispitit Diavolul. ns i el spunea la rndul su rugciunea, i nu-i ddea Diavolului pace. Printele i-a ntors atunci privirea ctre mine. Eu am neles i am nceput s spun n minte rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m. Nu mai eram deja atent la povestire, ci la rugciune. n timp ce vorbea, ca i cnd ar fi rostit o fraz n cadrul povestirii, s-a ntors ctre mine i a spus: - Duh necurat, iei din fptura aceasta! i ndat a continuat istorisirea, inndu-l pe cellalt de mn. La scurt timp m-a privit din nou, rostind iari ca pe o parte a povestirii propoziia: - Duh necurat, iei din fptura aceasta! Chipul su era luminat de o strlucire tainic, ascuns, pe care ns o percepeam; era serios, iar ochii si cptaser o expresie pe care arareori o mai ntlnisem. O expresie care revela slava ascuns a sufletului su. O expresie care vdea o fiin calitativ diferit de ceea ce n mod obinuit numim un om normal, att de diferit nct ncepeai s te ntrebi dac este cu adevrat om. Pe chipul btrnului, n privirea s, descopeream dimensiuni nebnuite ale firii omeneti. Am continuat cu nflcrare rugciunea, dei pe moment nu puteam discerne importanta a ceea ce se petrecea. S-a ntors apoi pentru a treia oar i a spus: - Duh necurat, iei din fptura aceasta! Am simit atunci ceva imaterial ieind dinluntrul meu, dezlipinduse i desprindu-se de mine. Am simit practic eliberndu-mi-se mintea i sufletul de sub intens influena a unui alt spirit. n acelai timp, am dobndit i o intens percepie, contiina, cunoatere a sufletului meu ca fiind ceva extrem de concret i palpabil. M-am simit uurat, ca i cnd a fi scpat de o imens greutate. Abia n clipa aceea am contientizat n ce presiune trisem. Am simit acel ceva care ieise dinluntrul meu stnd acum n spatele meu, n stnga; o prezen a crei putere te bloca pur i simplu. mi ngreuna sufletul

chiar i de la acea mic distan. M-am ridicat cu intenia de a m ndeprta de aceasta prezenta i am cutat adpost la picioarele btrnului. M-am aezat pe podea, lng genunchii lui. n momentul acela, aproape simultan cu cuvintele btrnului i cu eliberarea mea, vizitatorul m-a uimit nc o dat. A srit n picioare brusc, i a strigt uluit: - Maica Domnului, Maica Domnului, ce mireasm este aceasta? Printe, printe, Preasfnta este alturi! O mare bucurie l cuprinsese, fcndu-l s uite de toate celelalte lucruri din jurul su. Era acea bucurie pe care o simte sufletul atunci cnd i ntlnete pe sfini n chip minunat i suprafiresc, n Duhul Sfnt. Omul strig necontenit ntr-un acces de fericire, i ne ruga s mergem alturi n biseric. Eu am ncetat s mai simt n camera teribil i strivitoarea prezena a acelui ceva pe care, nainte de cuvintele btrnului, l purtasem n sufletul meu. Oare strlucirea slavei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu alungase din sufletul meu i din camera duhul necurat - precum l numise btrnul? Ce altceva ar fi putut percepe sufletul att de entuziasmat al vizitatorului, dac nu mireasma duhovniceasc a Preacuratei? Sunt ntrebri crora simul comun i raiunea natural nu le pot rspunde tranant. Exista ns i un alt tip de certitudine care se nate luntric prin ntiinare dumnezeiasc, fiind rezultatul unei lucrri nemijlocite a lui Dumnezeu n adncurile sufletului omului. Veracitatea cunoaterii pe care ea o furnizeaz este de o evident intim indubitabil. Eram uimit i fascinat. Mi se ntmpl i mie exact ceea ce ntlnisem relatat att de simplu n vieile sfinilor sau, mai profund, mai elevat, n scrierile marilor ascei i sfini ai ortodoxiei. Erau evenimente care se derulau cu o simplitate extrem, ns de o profunzime ontic abisala, n raport cu care sufletul se nfricoeaz i se bucura n acelai timp. El simte frica sfnt i cutremur, stri sinonime celei mai copleitoare fericiri, ntruct face pe viu experiena nemrginitei iubiri a lui Dumnezeu. Triam aadar o adevrat srbtoare. Ne desftam de daruri tainice i ignoram deja orice lucru

pmntesc. Ne simeam pe ct de mici, pe att de fericii. Rugciunea btrnului, izvort din inim s neprihnita, era cauza acestor experiene dumnezeieti. ncet-ncet am intrat n biseric. Voiam s-i mulumesc btrnului i m-am dus s-i pun metanie (s-i fac, adic, o plecciune pn la pmnt). M-a mpiedicat oarecum stnjenit. - Acolo, acolo pune metanie! i mi-a artat cu mna ctre icoana Maicii Domnului din catapeteasma, pe care o privea att de transfigurat nct am avut senzaia c n clipa aceea o vede pe Preasfnta aievea. - Am pus, printe, mai nainte. - Pune acum, bre copilaule, cnd i spun, a insistat el cu un amestec de hotrre i delicatee, ndemnndu-m prin gesturi s m grbesc. Am pus aadar din nou metanie, spre marea satisfacie a btrnului, care tresalt de emoie ca un tat care i vede fiul bucurndu-se de favorurile mpratului. Mrturisesc c abia astzi sunt n msur s realizez cu adevrat dimensiunile i nsemntatea acestor evenimente duhovniceti pe care le-am strbtut atunci ntr-o succesiune ameitor de alert. Contientizez pe deplin att propria mea nevrednicie, ct i sfinenia btrnului, care, adnc ndurerat s m vad ntr-o asemenea stare de prbuire, s-a rugat lui Dumnezeu s m vindece cu medicamente din cele mai tari, pe msur bolii de care sufeream. Iar Dumnezeu, Care i asculta pe cei smerii, i-a mplinit cererea struitoare. ncet-ncet, btrnul ne-a scos n curte. M-a rugat s deschid poarta, apoi s o ncui n urma noastr i s pun cheia n minusculul vagonet improvizat, aa nct s o poat trage napoi n cas. Am luat amndoi binecuvntare i am plecat. Ne-am ndreptat mpreun spre Karyes. Crarea era pustie i erpuia urcnd printre tufe, pe sub copaci. Dup ce ne-am ndeprtat la vreo sut, dou sute de metri de csua, musafirul printelui mi-a spus cu nflcrare: - Bre, este sfnt, este sfnt, nelegi?

- Da, da, i-am rspuns. M-a apucat de mn i m-a oprit. M-a privit drept n ochi. - nelegi ce-i spun? Este sfnt! nelegi? Socotea c-i rspunsesem afirmativ dintr-un simplu act de complezen. - Da, da, cred i eu cu trie acelai lucru! L-am asigurat. l cunosc de ceva timp pe btrn, i tiu c aa este. M-a privit iari ptrunztor, s-a convins c vorbesc serios i ne-am continuat drumul. Car n spate o valiz veche, mare, pe care o avea petrecut cu nite curele peste umeri. i era extrem de incomod, mai ales ca valizele de acest fel erau dotate cu mnere voluminoase, pentru a putea fi carate de mn. M-am mirat de povara lui. Nu putea s-i ia ceva mai confortabil? , m gndeam. De cnd ncepuse urcuul, se oprea la fiecare cinci pai. Gfia, iar chipul i mustaa i strluceau de sudoare. Mergeam foarte ncet, n vreme ce eu insistam s-l ajut prelund valiza pe umerii mei. Refuza ns cu ndrjire, continundu-i urcuul i discuia. Eram curios s aflu ce-l determinase pe acest om s cad n genunchi fr niciun fel de reineri i s cear cu ardoare i recunotina s srute picioarele btrnului. Apoi, i cuvintele sale Este sfnt, este sfnt! mrturiseau despre existena unor experiene ieite din comun. Aadar, am nceput discuia cu scopul de a afla amnunte. M-a ajutat n acest sens familiaritatea lui, faptul c trisem mpreun nite evenimente cu totul minunate, dei sunt sigur c el nici nu-i dduse seama c btrnul tocmai scosese din mine un demon, i nc unul de frunte, dintre cei care se ostenesc s-l cufunde pe om n nelare i rtcire duhovniceasc. n fine, tovarul meu de drum mi-a mrturisit c valiza sa era absolut goal i ca o purta de camuflaj, pentru a nu-i fi remarcat infirmitatea. Am fost ofier superior de aviaie. Nu credeam n Dumnezeu mai mult dect... majoritatea celorlali. Mergeam la biserica sporadic, doar la vreo srbtoare mai mare

sau la vreo ceremonie mai deosebit. Fumam mult, trei pachete pe zi. M-am mbolnvit ru. Am fost nevoit s plec la Londra, unde mi-au scos trei sferturi din plmni. De altfel, mi lsaser cel de-al patrulea sfert doar pentru a mai avea cu ce s respir, ct de ct, pe parcursul celor dou sptmni pe care mi prognozaser c le mai am de trit - iar aceasta, n cel mai fericit caz. Le-am zis c voi merge s mor acas, n Grecia. M-am ntors foarte ndurerat. Mi-a trecut apoi prin minte s merg i n Sfntul Munte, unde nu fusesem niciodat. Cnd am ajuns aici, am auzit despre printele Paisie i am pornit n cutarea lui. I-am gsit pn la urma colib. Mi-a deschis ua el singur, nainte s ciocnesc. - Bun venit, Dimitrie! Mi-a zis. Te ateptam, ntr-adevr, avea pregtit i trataia. M strigase pe nume, dei m vedea pentru prima dat! Am rmas cu gura cscat de un cot. Ma ndemnat s ed, s m odihnesc. - Nu te necji, nu te necji, toate au s fie bine, mi-a zis. Eu nu rostisem nc niciun cuvnt! - Toate vor merge bine! Mi-a spus el, i mi-a fcut cruce de trei ori peste piept. Au trecut de atunci doi ani i jumtate. M simt excelent. Nici n-am murit n dou sptmni, aa cum ar fi fost normal, nici metastaza n-a fcut cancerul meu, nici medicamente n-am luat. Sunt foarte bine. Doar att, c m deplasez greu, fiindc nu mai am plmni cu care s respir... . Spunndu-mi acestea i discutnd bucuroi despre multe altele, am ajuns la mnstire. - Vin din cnd n cnd s-l vd, mi zice. Numai c n mnstire nu pot sta. Imediat ce se ncuie porile, m simt ca la nchisoare. De aceea m duc la hotel la Karyes, i seara mai discut cu oamenii la restaurant. Astfel mi s-a dezlegat i enigma legat de comportamentul lui. Totodat, primeam o mrturie n plus despre nc una din multele harisme ale btrnului, anume harisma tmduirii: putea s-i vindece pe oameni de orice boal. Pe foarte multe persoane, printre care i acest ofier, le-a smuls din ghearele morii n ultima clip. Iar celor ce vor crede le vor urm aceste semne: n numele Meu, demoni vor izgoni... peste cei bolnavi i vor pune minile i se vor face sntoi

(Marcu 16, 17-18). OPERAIA Om nenorocit ce sunt! Cine m va izbvi de trupul morii acesteia? (Rom. 7, 24) Cci precum Tatl are via n Sine, aa I-a dat i Fiului s aib via n Sine. (Ioan 5, 26) n general, problema noastr cea mai acut consta n faptul c nu ne cunoatem pe noi nine. Suntem ignorani n privina coninutului luntric al inimii noastre. n covritoarea noastr majoritate, suntem stpnii de orgoliu. Cu alte cuvinte, credem despre noi nine mai mult dect ne-ar ndrepti realitatea. Ne supraapreciem posibilitile. Omul mcinat de orgoliu triete sub imperiul imaginaiei, pierznd astfel contactul cu cea mai intim realitate - propria sa persoana. Consider ca apogeul acestui delir al mndriei este atins atunci cnd cineva ajunge s se socoteasc pe sine Dumnezeu. Omului vanitos i este inaccesibil obiectivitatea, ntotdeauna el i subevalueaz pe ceilali n raport cu sine. Mndria este una din cele mai sumbre expresii ale orbirii spirituale. Lucifer a crezut c poate deveni Dumnezeu prin furt i viclenie, i din arhanghel luminos a ajuns diavol ntunecat i lipsit de minte. n acelai fel i nchipuie despre sine c sunt dumnezei o bun parte dintre gurusii contemporani i mentorii curentului New Age. Fructul orgoliului este egoismul. Individul nrobit egoismului graviteaz exclusiv n jurul propriei persoane, triete numai n scopul satisfacerii instinctelor sale i ntr-un complet dezinteres fata de aproapele sau. El i pierde abilitatea de a-i reprezenta fie i teoretic conceptul de jertf. Un astfel de om eram eu nsumi, la ntoarcerea din India. Dei plin pn la refuz de rni sufleteti, m consideram posesorul multor capaciti i valente deosebite. mi percepeam pn i neajunsurile drept caliti. Pe de alt parte, darurile fireti cu care fusesem nzestrat de Dumnezeu mi le atribuiam mie nsumi, n vreme ce nereuitele le puneam totdeauna pe seama unor tere persoane sau factori exteriori. Erorile erau mereu datorate celorlali. Cu toate c bjbiam ntr-o adnc ignoranta, pretindeam a fi dobndit nalte cunotine

spirituale. Cnd omul ncepe s pun n practica poruncile lui Iisus Hristos, i se deschid treptat ochii duhovniceti i ncepe s perceap micrile luntrice ale inimii, care i determin comportamentul exterior. Abia atunci i se descoper numeroasele sale plgi sufleteti. ntr-un prim stadiu, le depisteaz doar pe cele grosiere. Apoi, cu ct i se fortifica sntatea duhovniceasc, cu att mai profund vede n sufletul su. Ajunge n final s-i contientizeze i s-i recunoasc deschis toate patimile care l stpnesc. Accept c este iubitor de plceri, lene, vanitos, nerecunosctor, lacom, rzbuntor, desfrnat, mnios, nedrept, ipocrit, i multe altele. Confruntat cu aceast realitate brut, el ncepe s fac eforturi de ndreptare. Omul smerit este cel care, dei nnobilat cu multe harisme, se consider pe sine mai prejos dect toi oamenii i nu socotete nimic ca fiind al su, ci al lui Dumnezeu: Toat darea cea bun i tot darul desvrit de sus este, pogorndu-se de la Printele Luminilor (Iac. 1, 17). Dumnezeu celor mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d har (Iac. 4, 6). Dumnezeu ngduie ca viaa omului mndru s fie pus la un moment dat la ncercare, aa nct prin nfruntarea unor necazuri sau ptimiri s-i revin, s se tmduiasc duhovnicete. Cnd ns mndria ajunge s depeasc un anumit grad, lucrurile devin complicate i primejdioase. Pentru astfel de oameni devine valabil acel cuvnt: risipii au fost i nu s-au cit (Ps. 34, 15). Altfel spus, omul nu vrea s nvee din ncercrile vieii, nu vrea s-i accepte greelile, nu vrea s pun capt orbirii i s se smereasc. l mpiedica msur devastatoare a orgoliului, care l face s prefere autodistrugerea n locul transfigurrii prin cina. El i pericliteaz astfel existenta n venicie, exilndu-se de bun voie n trmul ntunericului fiinial, n slaul demonilor, n iad. Este consecina trufiei luciferice. Cum poate fi ajutat un asemenea om? El are nevoie nu de un medic obinuit, ci de unul asemenea ngerilor, nzestrat cu mult discernmnt, cu infinit iubire, cu nespus smerenie. Unui astfel de bolnav nu-i sunt eficiente obinuitele medicamente duhovniceti, ci i este necesar un chirurg experimentat, care s-i efectueze o veritabil operaie duhovniceasc.

Printele Paisie avea atta smerenie, nct scufunda n ea ntreaga mea mndrie, neutraliznd-o. M lua n minile sale cu mult atenie i delicatee, ca pe o frunz uscat, foarte fragil. M ngrijea cu nemrginit iubire, ca pe un prunc n pragul morii. i cu adevrat eram foarte aproape de nebunie, de moarte sufleteasc. ntr-o zi, n chilia sa, btrnul prea c se pornise pe glume. Luase un cuita i se fcea c vrea s-mi taie gtul. Am stat linitit: din mna lui acceptam inclusiv moartea. Mi-a atins atunci gtul cu partea neascuit a lamei i a nceput s m taie. - Vrei s-i facem operaie? M ntreba. - Orice spunei, printe. - i-e fric? - Nu, printe, nu-mi este. A devenit deodat serios. - Bine, nu acum, la Pati... i mi-a dat drumul. Ateptam linitit, bucuros i plin de curiozitate Patele, care a venit dup cteva sptmni. n ajunul Patelui nu s-a ntmplat nimic. Am ateptat i n noaptea de nviere, dar... tot nimic. Duminic seara, n prima zi de Pati, eram singur n cas. Ai mei ieiser, iar eu urmream la televizor un film despre Hristos. La sfritul filmului am nchis emoionat televizorul, m-am mutat n camera alturat, unde aveam o cruce mpodobit, am ngenuncheat i am nceput s m rog. Nespus de lin, i din ce n ce mai intens, simeam binecuvntarea btrnului acoperindu-m. l simeam n spatele meu, n picioare, binecuvntndu-m. O putere, o energie purttoare de via se revrsa asupra mea din belug, adpndu-mi ntreg sufletul i trupul. Toat fiina mea absorbea ca un burete aceasta energie plin de cldur, de vitalitate, de dulcea. Eram ptruns de o minunat uimire i recunotina vznd cum Cineva infinit de bun i de puternic, att de puternic nct biruia moartea, mi druia viaa, bucurie, pace. Slav ie, Dumnezeule! , repetam la nesfrit.

n chip tainic, mi-a fost dat s m contemplu pe mine nsumi dinaintea lui Dumnezeu i s-mi vd propria stare duhovniceasc. Am fost cu totul micat, descoperind nluntrul meu o profund tendina de respingere, de refuz al lui Dumnezeu. Exista o ntreag pervertire mental a realitii, o teribil orbire spiritual. Mintea mea se cufund ntr-o beie perpetua, alimentat de plcerile ptimae care m cotropiser extrem de adnc. Mi-am simit sufletul aproape mort, cvasi inexistent. Vedeam mormntul sufletului meu, zidit din blocuri de piatr i acoperit de o stnc uria. Aflat nuntrul mormntului, eram insuportabil de nefericit, neavnd loc s m mic nici mcar civa centimetri. Nu exista chip s ncerc mcar s mping gigantic piatr de pe mormnt. Aerul mi lipsea, de asemenea, cu desvrire. Sufletul mi zcea neputincios, ntemniat, gata de moarte. M cuprinsese un nfricotor sentiment de groaza i de dezndejde. mi era cu neputin s m mntuiesc singur. Pn i gndul despre mntuire se mistuise deplin. Contiina mi era sfiat de o singur ntrebare: Cum am ajuns n aceast stare? Cum m-am putut lsa ntemniat de Diavol n aceast cumplit nchisoare spiritual? Iat ns ca energia lui Hristos se revrsa dintr-o dat asupra stncii. Piatra se topete pe dat. Puterea Diavolului, pcatul cel nimicitor, nu poate sta mpotriv milei i iubirii dumnezeieti. Piatra mormntului se deschide, sufletul meu este eliberat... ncep s m mic, foarte ncet, amorit, ovielnic, uluit... ncep s m simt, s simt... Binecuvntarea lui Hristos m nclzete, druindu-mi viaa. Ochii nsprii, uscai, ferecai n sloiurile de ghea ale sufletului meu, nu putuser s plng pn acum. Acum ns au fost eliberai i ei: izvorau necontenit iroaie de lacrimi. Lacrimi de bucurie, de uurare, de recunotin. Cineva m nviase, adpndu-m cu viaa din Viaa Sa. Luase asupra Sa moartea i pcatul meu. Druindu-mi viaa, primise moarte de bun voie. Se mpovrase cu moartea pcatului meu i m eliberase, aducndu-m iari la via. Limba omeneasc este neputincioas n a descrie nvierea duhovniceasc pe care am trit-o. Nu folosesc metafore, ci am n vedere sensul exact i cel mai concret al cuvintelor. Sufletul meu era mort i a nviat! Primind atunci puterea de a m cerceta pe sine n profunzime, mam scrbit cu adevrat de mine nsumi. mi spuneam: Cum pot pretinde s exist, cnd o fac n acest chip mizerabil, ntunecat,

aductor de moarte? Este ntr-adevr de neneles ndelunga rbdare a lui Dumnezeu. Inima mea a izbucnit atunci nvalnic ntr-o rugciune revrsat ca un ru din strfundurile ntregii mele fiine. Dumnezeul meu, cum oare m mai rabzi? Ia-m, Dumnezeul meu, ia-m... Nu vreau s mai exist eu, cel att de ticlos i de murdar... F s dispar aceast rutate, aceasta ura, aceasta mocirl n care zac. Nimicete-mi toat urenia... Dumnezeul meu, cum poi s m mai rabzi? M minunez de abisul iubirii, smereniei, buntii, delicateei, ngduinei Tale! Aveam s obosesc destul de curnd din pricina plnsului dezlnuit. Epuizat, m-am ntins pe pat. Btrnul, pe care l simisem prezent n tot acest rstimp, tiase ntr-adevr o bucat mare din orgoliul meu. Operaia s, spre deosebire de cele obinuite, n-a lsat n urma nicio durere, ci doar bucurie, pace, i un dor nesfrit de a se repeta ct mai grabnic. Bisturiul chirurgului nu rnise, ci vindecase adnc. - Celor ce edeau n latura i n umbra morii, lumin le-a rsrit (Matei 4, 16). - Pentru ca plata pcatului este moartea, iar harul lui Dumnezeu viaa venic, n Iisus Hristos, Domnul nostru (Rom. 6, 23). - Iar unde s-a nmulit pcatul, a prisosit harul (Rom. 5, 20). MO ILIE Brbatul acesta era cunoscut n tot oraul. Unii l socoteau nebun, alii aveau dubii serioase n aceast privin. Toi cdeau ns de acord c era un om foarte citit. Impresionai de strlucitele sale rspunsuri i explicaii, muli dintre concitadini exclamau: A nnebunit de la prea mult carte! . Circulau pe seama s istorii ciudate, care strneau curiozitatea multora. Se ncetenise chiar bnuiala c era sfnt. Locuia la poalele muntelui, lng ultimele case ale oraului. Nu avea un adpost propriu-zis, dup cum nu avea nimic al su n afar de zdrenele pe care le purta att vara ct i iarna. Dormea pe pmnt. Mnca orice i se ddea. Cea mai mare parte a timpului i-o petrecea n deplin singurtate.

Eu mi-l amintesc nc de pe vremea cnd eram copil. ncovoiat de spate, se tra ncet-ncet, ca un melc. Copiii l iubeau i intrau chiar n vorb cu el. Cndva, n primele clase primare, l-am ntlnit pe drum mergnd invers, cu spatele nainte, precum obinuia adesea. nc de pe atunci era cocoat. - Mo Ilie, de ce mergi invers? L-am ntrebat. - Pentru c m ispitete Diavolul i nu vreau s-l vd, mi-a rspuns. Uite, e acolo, nu-l vezi? - i mi-a artat un punct anume. M-am uitat ctre locul pe care mi-l indicase, am simit un fior de team, ns n-am vzut nimic. - Nu-l vezi? A ntrebat din nou. - Nu! Am rspuns i m-am ndeprtat speriat. Ani de zile mai trziu, pe cnd eram la gimnaziu, nite colegi mai slabi la nvtura au ieit foarte bucuroi din sal n care tocmai ddusem teza la fizic. Strigau plini de bucurie. Trecuser cu succes ceea ce se anunase a fi pentru ei o mare ncercare. Povesteau cum, n ajun, Mo Ilie le spusese subiectele care urmau s le fie date la dou dintre teze. Nu-i credeam, ns ei se jurau cu emfaz, relatnd n detaliu convorbirea pe care o purtaser cu btrnul. Au nceput de atunci s-l viziteze muli copii dornici de a li se dezvlui subiectele la diverse materii. Pe acetia ns, Mo Ilie i ndemna s nvee temeinic i, dac insistau n continuare, i trimitea la icoana Maicii Domnului s se roage pentru ajutor. n general, se istoriseau multe ntmplri ieite din comun despre Mo Ilie. Existau ns i multe amnunte neclare, de natur s nasc ndoieli, ntruct btrnul i mpna conversaiile cu multe cuvinte lipsite de sens ori greu de neles. ns, n ciuda tuturor controverselor, exista un numr nsemnat de oameni inteligeni i cultivai care mergeau regulat s discute cu el. Eu cunoscusem dou situaii ale unor prieteni care atestau cu trie ca Mo Ilie i ajutase cu sfaturile pe care le strecurase printre cuvintele sale nebuneti, referindu-se la nite subiecte i probleme personale pe care ei nici mcar nu apucaser nc s i le dezvluie. Unul dintre acetia chiar ne asigura c

fiica sa cea mic, pe atunci elev la coala primar, devenise nvtoare exact n circumstanele pe care le prezisese Mo Ilie cu muli ani nainte. La fel se ntmplase i cu o problem intim a familiei lor, care dup ani de zile a avut deznodmntul prevzut cu precizie de ctre btrnul hoinar. Modul su de viaa mi amintea de sfinii nebuni pentru Hristos, care renunau la absolut toate avuiile pmnteti i cutreierau din loc n loc, supunndu-se unor mari privaiuni i simulnd n public prostia i nebunia, pentru a cunoate toate treptele umilinei i ale nstrinrii. Era o form de ascez asumat de un numr foarte restrns de persoane, tocmai ntruct cerea totala lepdare de sine i presupunea deja existena unor foarte solide temelii duhovniceti. Aveam s-l ntlnesc din nou pe Mo Ilie ntr-o mic magazie, cu puin nainte de a pleca n India. Mi-a povestit atunci multe lucruri din viaa sa. Fusese secretar ntr-un sat, nainte de 1940. Odat, pe cmp, mergnd dintr-un sat n altul, l-au atacat cinii. A fost nevoit s se urce ntr-un copac. Toat noaptea s-a rugat acolo i a cntat imnuri ctre Maica Domnului. I-a compus el nsui o cntare frumoas, pe care mia psalmodiat-o. Pe timpul ocupaiei a stat n ora. ntr-una din zile, i-a prsit slaul improvizat pentru a rezolva nite treburi. Drumul pe care l avea de strbtut trecea pe la marginea oraului, pe lng munte. Acolo i s-a artat nsi Preasfnta Fecioar. A rmas ncremenit de uimire, ntre timp, englezii bombardaser oraul, n ncercarea de a lovi gara unde se adpostiser muli germani. Dup bombardament, Mo Ilie i-a continuat drumul i a ajuns la cldirea unde avea treab. ns nu mai exista acolo nimic altceva dect o groap imens. Cldirea fusese distrus de bombardament. Dac nu l-ar fi ntrziat Preacurat, ar fi fost ucis... n locul unde i s-a artat Maica Domnului, a zidit o bisericu pe care a numit-o Preasfnta Milostiv. Lng aceast bisericu alesese s-i duc mai departe traiul. Mi-a povestit apoi despre cltoria pe care o fcuse demult n Sfntul Munte. De-a lungul conversaiei noastre, i lua deseori rgazuri n care rostea rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m. Mi-a trecut atunci prin minte s exersez i eu tehnicile pe care le

deprinsesem n urm cu cteva luni la cursurile de Mind Control. M-am convins ns cu stupefacie c nu puteam lucra practic nimic n preajma lui. Nu se ntmpl absolut nimic. - S nu te duci n India, mi-a spus. Acolo au s te mnnce ca pe o legum. I-am vorbit despre printele Paisie. Dei nu ieise vreodat din ora, a artat c-l cunoate bine. - O, acesta ne-a ntrecut pe toi cu mult! S-i spui s fac i pentru mine o rugciune. S-mi trimit i un irag de mtnii. Am petrecut mpreun cu el vreme de trei ore, rstimp n care m-a nvat multe lucruri despre ceea ce nseamn o adevrat vieuire cretin. Nu l-am ascultat, ns, i am plecat n India. Iat mprejurrile n care l-am ntlnit din nou, imediat dup operaia btrnului Paisie: Mo Ilie strlucete n dimineaa urmtoare operaiei pe care mi-a fcut-o printele, m-am trezit ntr-o stare aproape paradisiac. Binecuvntarea btrnului era nc asupra mea. M simeam minunat, plin de pace i de iubire pentru ntreaga fptura. M-am sculat cu intenia de a merge ntr-o plimbare pe munte. Lam ntlnit n strad pe Mo Ilie - cel mai mic om al oraului, aa cum obinuia s se autointituleze. Zdrenros, cu prul i barba lungi i murdare, grbovit, aezat pe bordura unui trotuar, aprinsese focul ntr-o tinichea. Copiii i prsiser jocul i l nconjuraser. Le vorbea cu capul plecat, aruncndu-le cnd i cnd cte o privire. Plin de uimire, l-am vzut nvluit ntr-o lumin imaterial. O lumin asemntoare celei pe care o rspndea btrnul Paisie, doar c era mai mic n dimensiune i intensitate. Strlucitoare, translucid, suav, emannd bucurie. Era harul care se revrsa din el i i atrgea ca un magnet pe copii. Mi se confirma definitiv c Mo Ilie era un om duhovnicesc, care i ascundea marea lucrare luntric sub acopermntul nebuniei, spre a fugi de laudele i cinstirea oamenilor, de slav deart; l iubea pe Dumnezeu ntr-o asemenea msur nct

renunase de bun voie la toate desftrile acestei lumi. M-am apropiat de el cu bucurie i cu familiaritatea pe care mi-o inspira harul. - Sntate, Mo Ilie! I-am strigat. i-a ridicat surprins capul. A recunoscut ntr-o clipit binecuvntarea btrnului Paisie care era asupra mea i m-a privit cu intensitate i nedumerire. - Printele Paisie m-a fcut astfel, ieri sear, i-am spus. - Da! Acesta ne ntrece pe toi. Am stat apoi puin de vorb. La un moment dat i-am zis: - Mo Ilie, te vd strlucind. Izvorte o lumin dinluntrul tu. N-a spus nimic. i-a plecat capul stnjenit, ruinat. La scurt timp ne-am desprit, i mi-am continuat plimbarea.

S NU-L ISPITETI PE DOMNUL DUMNEZEUL TU


Atunci Iisus a fost dus de Duhul n pustiu, ca s fie ispitit de ctre Diavolul... Atunci diavolul L-a dus n sfnta cetate, L-a pus pe aripa Templului i I-a zis: Dac Tu eti Fiul lui Dumnezeu, arunc-Te jos, c scris este: ngerilor Si va porunci pentru Tine i Te vor ridica pe mini, c nu cumva s izbeti de piatr piciorul Tu. Iisus i-a rspuns: Iari este scris: S nu ispiteti pe Domnul Dumnezeul tu . (Matei 4, 1-7) Uznd de anumite fragmente din Vechiul Testament i denaturndu-le sensul, Diavolul l ndeamn pe Hristos la pcat. Mntuitorul astupa gura Diavolului folosind Legea data de ctre Dumnezeu oamenilor, pentru a-i pzi de pcat: S nu ispiteti pe Domnul Dumnezeul tu. n Vechiul Testament, prin gura sfinilor Si proroci, Dumnezeu interzice omului s-l pun la ncercare pe Fctorul su. O asemenea ispitire i-ar fi pricinuit omului nsui multe rele, de care Dumnezeu Se

strduiete s-l pzeasc prin porunca. I n Noul Testament, Diavolul se strduiete prin viclenie, mistificnd Scripturile, s-l ndemne pe Hristos la clcarea poruncii lui Dumnezeu, la pcat. Este motivul pentru care Hristos nsui, cu propria Sa gura dumnezeiasc, reactualizeaz aceast porunc. Din nefericire, este tocmai porunca pe care am omis-o din vedere, i astfel ignorana mea, adugndu-se marii mele neruinri, mi-a determinat cderea ntr-o nou ispita la foarte scurt timp dup marea binecuvntare a operaiei. Dup ntlnirea cu Mo Ilie, am pornit aadar ntr-o plimbare pe munte. ntreaga mea raportare la realitatea nconjurtoare suferise modificri substaniale ca urmare a darului primit de la btrnul Paisie. Brusc, lumea mi-a prut mai vie. Relaia mea cu fapturile lui Dumnezeu devenise mai profund, mai sincer, mai sensibil. M bucura tovria lor! nelegeam modul lor de via; copacii, animalele, psrile, chiar i cea mai nensemnat planta, toate mi se dezvluiau cu adevrat ca fiind vii. Era o experien nemijlocit, iar nu o simpl asumpie mental. Le vorbeam, le mngiam, le iubeam. Le percepeam ca pe nite tovari de via. Eram ntru totul fericit. Mintea mi era extrem de limpede i linitit. Devenisem capabil s desluesc toate inteniile i imboldurile luntrice ale animalelor. Triam o negrit pace, frumusee, iubire. Aceasta era viaa cea adevrat, liantul autentic al omului cu lumea. Astfel va fi fost n Rai! Am realizat atunci n ce orbire mi petrecusem via pn n clipa aceea. Astfel trebuie c este btrnul n fiecare zi, m-am gndit. Mi-am amintit de ntmplrile pe care mi le istorisise. Pe cnd eram la Stomiu, la mnstirea de lng Konita, au venit doi uri n locul unde aruncm gunoaiele. Erau flamande srmanele animale. Am cobort i le-am dat pine. Vezi, animalele neleg felul n care se apropie cineva de ele: dac vrea s le fac ru sau dac se apropie din iubire. i cel mai slbatic animal, dac te apropii de el cu iubire adevrat, n-o s te necjeasc. i-a ntins mna i a chemat o psric cu gtul rou care se afla n vecintatea noastr, pe crengile unui copac. Psric a venit i s-a aezat bucuroas pe degetul lui. Vezi, animalele se bucura de om; ele recunosc superioritatea omului i se bucura de prezena lui. Aa tria

Adam n Rai. Dup cderea omului, s-a distrus aceast legtur i a venit slbticia: omul caut s le omoare, iar ele s-au slbticit. Totui, animalele slbatice sunt astzi mai aproape de adevr dect cele domestice. Dac se apropie cineva de ele cu iubire, revin la relaia aceea de la nceputuri. n schimb cinele, care triete permanent n preajma omului, s-a schimbat mai mult. A dobndit un spirit poliienesc, o anumit suspiciune. Omul distruge animalele. Uite, aici aveam o pisicu pe care o hrneam. Venea la picioarele mele i torcea, se freca de mine, era foarte cuminte. ntr-o zi i-am aruncat o bucat de pine i animalul s-a tras napoi speriat. Ce se ntmplase? Cineva o lovise cu pietre i i stricase gndul bun. Vezi? Omul a pus nceput rului. - Printe, chiar e adevrat c nici cel mai slbatic animal nu-i face nimic dac te apropii de el cu dragoste? - Adevrat, bre, adevrat. Printele mi-a povestit n continuare multe alte lucruri asemntoare, pe care acum ncepeam le neleg mai bine, de vreme ce chiar le triam. i, n timp ce m aflam n aceast stare binecuvntat, mi-a trecut prin minte gndul: Ce-ar fi dac a intona vreun kirtan hindus sau a spune vreo mantral Oare voi intra ntr-o alt stare, sau n-o s se ntmple nimic? . M-a cuprins aceast curiozitate stupid, dorina de a observa influena pe care o va avea asupra mea aceast practic hindusa. Omul cedeaz mai nti la nivelul gndului, iar apoi n fapt. Am nceput aadar s cnt un kirtan i s rostesc mantra pe care mi-o predase Babaji n somn: Hre Om Namah Shivayam. Nici pn astzi n-am aflat sensul ei exact. Om este sunetul sfnt al hinduilor, iar Hre Om este salutarea religioas cu care ncep textele lor sfinte. Cuvntul Shivayam trebuie c are legtur cu zeul Shiva al distrugerii, unul dintre marii zei ai panteonului hindus. N-am apucat bine s rostesc mantra, i ndat lucrurile s-au schimbat. Am simit o transformare att n interior, ct i n exterior. O adiere glacial a micat crengile i mi-a umplut sufletul de fiori. Am ncetat totodat s mai simt n vreun fel harul lui Hristos, care mi linitise sufletul i fcuse c legtura mea cu lumea s fie att de

armonioas, de dulce i de panic. Triam deja o alta atmosfer spiritual. Percepeam o nou putere manifestndu-se n jurul meu, ns ea mi aducea tensiune, ncordare. Simeam c trebuie s fiu atent. Tot ceea ce se ntmpl era ciudat i nefiresc. Nu exist nicio explicaie natural pentru un vnt att de ngheat, nici pentru timpul foarte scurt ct a durat. Sunt convins c nu a fost vorba de un fenomen natural, chiar dac a micat crengile copacilor. Eram deja speriat i crispat. mi pierdusem degajarea, relaxarea, sentimentul de ncredere, de siguran, de iubire - pe care le ncercasem mai devreme simind prezenta lui Hristos. Am fcut eforturi s m sustrag acestei influene, s redevin precum fusesem nainte. Zadarnic! Binecuvntarea de care m mprtisem s-a ndeprtat n chip simit de la mine. Intrigat, m ntrebam cum de se putuse produce att de rapid aceasta radical schimbare. Am reluat apoi rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, miluietem, cu mult rvn i nflcrare. Nu m mai interesa s studiez diferenele, s discern diversele stri spirituale. Tnjeam s fiu iari ca un copila n braele lui Hristos. Doream s triesc dulcea Sa prezent, chiar dac ar fi urmat s nu mai cunosc nimic altceva n viaa mea. ns nu se ntmpl nimic. Ca efect al rugciunii, acea malefic putere care se apropiase de mine a fost anihilat, astfel nct nu m mai temeam. ns sufletul meu a rmas n continuare gol de prezena lui Hristos. M simeam pe jumtate mort, lipsit de mngiere, nsingurat, distrus, vinovat fa de Cineva care m iubea mult, n timp ce eu l vndusem, l rnisem, i ntorsesem spatele. Din nefericire, nu suntem n stare s preuim i s pzim cum se cuvine lucrurile pe care nu le-am dobndit prin osteneala noastr personal. Tocmai ce risipisem, nesocotindu-l prostete, marele dar al printelui meu. Aveam s trag multe nvminte din aceast greeal. Fericii cei smerii, care tiu s nvee din experiena altora fr s ptimeasc...

TUFA DE DAFIN

Nu tiu cum a fost cu putin, ns dei ptimisem attea nenorociri sufleteti din partea magilor indieni, a yoghinilor, n chip straniu nu eram capabil nc s contientizez aceast stare de fapt. Dei m expusesem unor primejdii de moarte, nu reueam s iau act de tragedia n care m aflam. Ignoram cu desvrire consecinele faptului c aceti oameni nvliser abuziv, grosolan i fr prejudeci asupra ipostasului meu duhovnicesc, psihic i somatic. S fi fost inclusiv aceasta orbire temporar efectul lucrrii harului lui Dumnezeu, care m-a acoperit prin rugciunea btrnului, mpiedicndu-m s sesizez dimensiunile cderii mele tocmai pentru a nu ajunge prad celei mai nfricotoare dezndejdi? S fi fost pur i simplu rezultatul superficialitii mele sufleteti i intelectuale? Nu tiu. Cert este c am nceput s m problematizez n toate aceste privine abia la ntoarcerea n Sfntul Munte, i ndeosebi dup urmtoarea ntmplare. M aflam mpreun cu printele Paisie, la scurt timp dup ce btrnul scosese demonul din mine. Eram numai noi doi i m pregteam de plecare. Ieisem afar din curte, n vreme ce btrnul se pregtea s ncuie. Vorbeam despre yoghini, i la un moment dat i-am zis: - Printe, sunt oameni buni! Exact n clipa aceea, n dreapta mea, o tuf de dafin nalt de vreo doi metri a nceput brusc s se clatine i s se smuceasc att de tare, nct era gata s ias din rdcini. Se zglia cu o slbticie de nedescris, ca i cnd cineva tbrse asupra ei cu toat ura, strduindu-se ncrncenat s o smulg din pmnt. La numai un metru mine, se mic singur, fr s o ating vreo man vizibil, fr s sufle nici cea mai pala adiere de vnt! Copacii, frunzele, plantele, ierburile din jur erau absolut nemicate. M-am nspimntat teribil. - Printe, ce-i asta? Am strigat ngrozit. - Prietenul tu, mi-a rspuns linitit btrnul. Am plecat apoi capul ruinat. nelegeam acum mai limpede ce fel de buntate aveau yoghinii i ci demoni trimiseser asupra mea. De asemenea, nelegeam o dat n plus la cte lupte duhovniceti l supusesem pe btrn de-a

lungul timpului. El trebuia s-l nfrunte de fiecare dat pe Diavol pentru mine. El ridic totdeauna ntreaga mea greutate duhovniceasc. El se afla mereu n linia nti a rzboiului duhovnicesc, n vreme ce eu zceam la spital, n spatele frontului. i de cte ori nu avea s se mai ntmple acelai lucru?... La un moment dat i-am spus: - Printe, ai fcut att de multe pentru mine, ce pot s fac i eu pentru sfinia voastr? - Ce spui, binecuvntatele?! Tu tii ct bine mi-ai fcut? tii cte iraguri de mtnii mi-ai adus? Voia s spun prin aceasta c fusese nevoit - n marea sa iubire s fac nenumrate rugciuni n plus, folosind iragul de mtnii, ori de cte ori m aflam n primejdie. De fapt, i ngreuia astfel nc i mai mult programul su de rugciune i asceza, care era i aa extrem de solicitant. Iar aceasta osteneal, care se adaug marilor sale osteneli zilnice, o socotea cu toat sinceritatea... folos. Monahul este silire continua a firii, spune Sfntul Ioan Scrarul. mpria Cerurilor se ia prin strduina, i cei ce se silesc o rpesc pe ea, zice Hristos (Matei 11, 12). ntr-adevr, btrnul i silea propria fire nespus de mult, ns fcea aceasta cu toat bucuria, cci o fcea pentru Hristos, pe care l iubea infinit. El nfrunta ntotdeauna problemele ntr-o manier duhovniceasc, avnd c perspectiva venicia, mpria lui Dumnezeu, dup care nseta necontenit. BTRNUL STRLUCETE

ntr-o zi, plecnd de la chilia btrnului, mi-am amintit la poart


ceva care m frmnt. - Printe, yoghinul acesta, Niranjan, scotea o lumin!... i-am spus. - Ce lumina? - Uite, aa cum edeam toi adunai n jurul su, deodat a ieit din trupul lui i ne-a nvluit pe toi o lumin aurie, ca o sfer care se mrea continuu. Apoi am simit cum m transform cu totul, cum mi se

schimba mintea. Ce lumina era aceea? Printele i-a ridicat mna cu un gest suav, i mi-a pus-o pe cap fr s spun nimic... O lumin s-a rspndit pretutindeni, umplnd toat curtea. Oriunde priveam n jurul meu, vedeam aceast lumin. Btrnul era izvorul din care ea se revrsa. n ciuda intensitii ei, ochii nu m dureau; era imateriala i nespus de dulce. Nu m saturam privind-o. Dei avea nsuiri cu totul supranaturale, nu simeam uimire, ci m bucuram de ea n chipul cel mai firesc. Eram mbtat de aceast lumin pe care o absorbeam cu ntreaga mea fiin, n acelai timp, mintea mi rmsese complet lucida, receptiv la toate elementele din mediul nconjurtor. De altfel, cele cinci simuri funcionau normal, cu singura deosebire c li se adugase unul nou: vederea duhovniceasc. mi amintesc c era miezul zilei, cu un soare arztor. ns strlucirea luminii imateriale a printelui Paisie eclipsa pur i simplu lumina soarelui, covrind-o cu mult n intensitate. Mi-e greu s estimez durata acestui fenomen. Cert este ca, dup o vreme, m-am pomenit pind pe crarea ctre Mnstirea Kutlumusi. Nu-mi aduc aminte exact ce s-a ntmplat ntre timp. Eram profund schimbat cnd am ajuns la mnstire. Clugrii au remarcat imediat acest lucru. - De la printele Paisie vii? ntrebau. - Da, ncuviinam cltinnd din cap. Nu pot spune c a existat un moment anume n care mi-am revenit din aceast stare. Ea s-a estompat treptat, ntiprind ns adnc n sufletul meu o pace dulce, ale crei efecte persista pn astzi, la zece ani de la consumarea evenimentului. Triesc nc roadele acelei tainice i profunde schimbri luntrice. n felul acesta, am putut face prin experiena nemijlocit comparaia ntre cele dou lumini. Ce mi-ar fi putut explica btrnul prin cuvinte? i ct a fi neles din ceea ce mi-ar fi spus despre lumina yoghinului? Tocmai de aceea, printele mi oferise acest dar duhovnicesc, astfel nct s percep diferena prin trire. i, ntr-adevr, aceast diferen era uria, de-a dreptul incomensurabila. Pe ct difer o tinichea veche de una de aur, pe ct

difer omul de Dumnezeu, pe ct difer minciun de adevr, pe att diferea lumina lui Niranjan de cea a printelui Paisie. Nici mcar nu s-ar putea gsi un termen de comparaie pentru strlucirea care izvora din btrn. Desigur, cineva care n-ar fi avut experiena luminii btrnului, ar fi fost privat de posibilitatea unei comparaii. S-ar fi lsat, eventual, lesne fascinat de lumina yoghinului, i poate chiar s-ar fi artat dispus s-l urmeze pe calea ntunecat a rtcirii. ns un om familiarizat cu viaa duhovniceasc, tritor al lui Hristos i cunosctor al experienelor sfinilor Si, ar fi vzut-o n integralitatea realitii sale brute: o lumin de proveniena demonic. Voi ncerca s fiu mai explicit n a descrie i lmuri aceste evenimente spirituale. Sufletul omenesc, prin nsi natura lui, poate primi fie harul dumnezeiesc, fie energia demonic. Totul depinde exclusiv de voina liber a omului, de intenia lui asumat prin fapte. Cnd omul se apropie de Dumnezeu, de Hristos, prin pzirea poruncilor Lui i prin participarea la Sfintele Taine pe care nsui Iisus Hristos le-a ntemeiat pe pmnt i le-a ncredinat ca motenire venic Bisericii pe care tot El a ntemeiat-o, atunci sufletul primete nluntrul su pe Dumnezeu. Prin Taina Sfintei mprtanii se ntmpl ceea ce nsui Hristos a fgduit: Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu rmne ntru Mine i Eu ntru el (Ioan 6, 56). Prin pzirea poruncilor, Hristos i Dumnezeu Tatl vor locui nluntrul omului care i va iubi: Dac M iubete cineva, va pzi cuvntul Meu, i Tatl l va iubi, i vom veni la el i vom face loca la el (Ioan 14, 23). Aadar, n felul acesta omul devine teofor, adic ajunge s-l poarte pe Dumnezeu permanent nluntrul su. Sufletul unui asemenea om se unete att de strns cu Dumnezeu, nct devine una cu El: Cel ce se alipete de Domnul este un duh cu El (I Cor. 6, 17). Sufletul omului se ndumnezeiete i dobndete prin har nsuirile pe care Dumnezeu le are prin fire: nemurire, lumina, slava, cunoatere a trecutului i a viitorului, stpnire asupra materiei, i multe altele. Lumina lui Hristos care slluiete n sufletul unui astfel de om

este att de intens nct se manifesta vizibil i la nivelul trupului, fcndu-l s strluceasc - n sens literal. Cnd omul acesta dorete, din raiuni pe care el le cunoate, descoper slava sufletului su i altor persoane cu care intra n contact, aa precum Hristos le-a descoperit dumnezeirea Sa celor trei ucenici ai Si pe Muntele Tabor: Iisus a luat cu Sine pe Petru, pe Iacob, pe Ioan, fratele lui, i i-a dus ntr-un munte nalt, de o parte. i s-a schimbat la fata naintea lor, i a strlucit fata lui ca soarele, iar vemintele Lui s-au fcut albe ca lumina... (Matei 17, 12). Biserica Ortodox aduce drept mrturie mulimile de sfini care, de-a lungul tuturor celor dou mii de ani de existena a sa, au avut nenumrate asemenea experiene i harisme. Toi aceti sfini ai Bisericii adeveresc cuvintele Domnului Iisus Hristos: Cel ce crede n Mine va face i el lucrrile pe care le fac Eu, i mai mari dect acestea va face (Ioan 14, 12), dar i Fr Mine nu putei face nimic (Ioan 15, 5). n rndul acestor teofori se numr i printele Paisie. El vadea lumina lui Hristos prin faptele sale, prin cuvintele sale, prin ntreaga sa via. Iar atunci cnd era nevoie, o vadea i n chip suprafiresc naintea ucenicilor si. Omul, clcndu-i propria contiin - aceast lege fireasc pe care Dumnezeu a inoculat-o n inimile oamenilor pentru a-i cluzi spre bine (fapta legii scris n inimile lor, prin mrturia contiinei lor i prin judecile lor - Rom. 2, 15) - se ndeprteaz de izvorul binelui, de lumin, de Dumnezeu. El se ntunec i, prin pcatele pe care le svrete, i confer - ntr-o msur variabila drepturi asupra propriei persoane Diavolului. Astfel omul se plaseaz de bun voie sub influena energiei demonice. Iar dac rmne consecvent acestei alegeri, spiritele malefice vor intra n el i l vor stpni deplin, aducndu-l n starea de demonizare. Exist oameni (precum vrjitorii, magii, satanitii) care au ajuns la o asemenea pervertire a minii nct urmresc n mod expres c demonii s intre n ei. De aceea, l invoc regulat i explicit pe Diavol, invitndu-l struitor s intre i s le ia n stpnire sufletul. Ei fac aceasta n dorina de a dobndi putere asupra oamenilor sau de a accede la un statut care s le asigure celebritatea. Cu alte cuvinte, sunt motivai de patimile iubirii de stpnire, slavei dearte, trufiei.

Aadar, Diavolul l transform ntr-un simplu instrument pe omul asupra cruia i exercita stpnirea. i transmite viclenia sa demonic i o parte din capacitile pe care el, ca entitate spiritual, le are prin fire. Demonizailor li se ntmpl frecvent s-i schimbe radical trsturile feei, s vorbeasc folosindu-se de cele mai diverse i mai stranii voci, s leviteze, s intuiasc evenimente viitoare, s cunoasc faptele svrite n trecut de oameni pe care i ntlnesc pentru prima oar, s comunice telepatic, s mite diverse obiecte de la distan, s provoace catastrofe naturale, s. a. m. d. ns Diavolul este legat de ctre Hristos i nu poate lucra rul dect ntr-o mic msur. Printele Paisie mi spunea: Cel mai mic dintre demoni are atta putere nct ar putea distruge ntr-o clipit ntreg pmntul, dar nu ngduie Dumnezeu. Altdat btrnul mi-a zis: Atunci cnd vorbete la tribun Karamanlis, spre exemplu, n faa unei mulimi de zeci de mii de oameni, dac ar ngdui Dumnezeu s apar Diavolul fie i numai pentru o secund la acea tribun, ar cdea cu toii mori de fric. La o alt ntlnire, povestindu-i btrnului despre luminile pe care le vede cineva atunci cnd mediteaz, mi-a spus: Astfel de lumini, noi nu vrem s vedem. Le ntoarcem spatele... Odat, cnd eram n Sinai, n pustie, mai sus de sihstria Sfintei Epistimi, am ieit seara din peter i m-am suit pe creasta vecin, de unde vedeam mnstirea. Acolo obinuiam s m rog. Aveam o brichet n mna i din cnd n cnd o aprindeam, ca s vd pe unde pesc pe stnca. n acea sear, numai ce fcusem civa pai de la petera mai departe, i o lumin ca de reflector a luminat toat partea aceea, ca i cnd ar fi fost ziua. Am neles imediat c era de la cel viclean, care urmrea s m pcleasc, fcndu-m s m mpiedic i s cad n prpastie. Astfel de lumini nu vreau s vd, mi-am zis n sinea mea, i m-am ntors n peter. Apostolul Pavel spune c Diavolul se preface i n nger de lumin: Pentru c unii ca acetia sunt apostoli mincinoi, lucrtori vicleni, care iau chip de apostoli ai lui Hristos. Nu este de mirare, deoarece nsui Satana se preface n nger al luminii. Nu este deci lucru mare dac i slujitorii lui iau chip de slujitori ai dreptii, al cror sfrit v fi dup faptele lor (I Cor. 11, 13-15). Adic Satana se strduiete s nele inclusiv prin aparena de nger al lui Dumnezeu; tot astfel i gurusii

ncearc s se disimuleze sub aparena sfineniei, cu ajutorul puterilor demonice. Efortul lor de a nela se poate dovedi eficient pn cnd omul ajunge s-l cunoasc pe Hristos n Duhul Sfnt.

VINDECAREA CREIERULUI
Firete, uurarea pe care am simit-o din clipa n care btrnul mi-a scos demonul a fost uria. Schimbarea mea n bine, din absolut toate punctele de vedere, era de o eviden mai mult dect izbitoare. Mai aveam ns o problem serioas: simeam adesea n tot capul o durere traumatizant. n plus, exact n mijlocul creierului, acolo unde se afla glanda hipofiza, acuzam o durere continua, chiar dac nu foarte intens. mi amintesc foarte bine noaptea n care am dobndit brusc toate aceste simptome. M aflam n India, n ashramul lui Satyananda din Mongyr. n timp ce dormeam, am primit din exterior un adevrat atac mental. Existau toate temeiurile pentru a conchide c a fost opera lui Niranjan, conductorul ashramului. n somn, adic exact atunci cnd m puteam mpotrivi mai puin, m-a luat efectiv n stpnire i mi-a adus multe vtmri sufleteti. Cnd m-am trezit, mi-am simit creierul sngernd, ca i cnd ar fi fost frecat cu mirghel. M aflam acum n coliba btrnului, n bisericu. Stteam de vorb - btrnul ntr-o stran, n picioare, iar eu lng el. La un moment dat i-am spus: - Printe, nu sunt bine, mi-au fcut ceva la cap. I-am explicat tot ce mi se ntmplase. M-a privit cu buntate, dar na spus nimic. i-a ntins doar mna i m-a mngiat pe cap. A inut mna ceva mai mult aproape de urechea mea dreapt. Am simit ndat o putere dulce ieind din mna sa i ptrunzndumi n tot capul. Sufletul mi s-a umplut de linite, de pace, de siguran. Senzaia a durat foarte puin, doar cteva secunde, la captul crora m nsntoisem cu desvrire. Dispruser complet toate simptomele, durerile, traumele, ba chiar i cele mai firave semne de surmenaj. M simeam literalmente posesorul unui creier nou, nefolosit, ca i cnd abia atunci m-a fi nscut.

M-am bucurat nespus, fr s fiu deloc surprins. Toate aceste fenomene mi apreau deja c fiind ct se poate de fireti. tiam foarte bine ca btrnul era mpodobit i slvit de Hristos cu multe harisme. Nici n-am mai simit nevoia de a discuta cu el despre aceast ntmplare, ci am luat binecuvntare i am plecat. Desigur, vorbim aici despre minuni, despre lucruri cu totul mai presus de fire. Oricine i-ar putea nchipui c n mod normal ar fi trebuit s scot strigte de fericire, s sar pn n tavan, s izbucnesc n lacrimi, n exclamaii de mulumire... ns btrnul era att de simplu, se purta att de natural i de degajat, nct se pare c m-a influenat i pe mine n felul cum nfruntm toate evenimentele. De altfel, ce mare lucru era pentru Atotputernicul Dumnezeu s m tmduiasc de orice suferin? Vreau s subliniez nc o dat caracterul radical diferit al repercusiunilor pe care le aveau asupra sufletului i trupului meu energiile yoghinilor, pe de o parte, i energiile btrnului, pe de alta. n primul caz, rezultatul se dovedea de fiecare dat traumatizant; n cel de-al doilea, primeam totdeauna vindecare de bolile sufleteti sau trupeti. Firete, explicaiile i interpretrile yoghinilor sunt din cele mai diverse. Ei se strduiesc s-i prezinte metod ca pe un foarte mare dar, ca pe un produs al evoluiei n plan spiritual, cu consecine din cele mai benefice asupra individului. Fr ndoial, sunt muli cei care asculta aceste teze i se mrginesc s le analizeze strict teoretic, filosofnd inepuizabil pe seama diverselor nuane i asumndu-i la nivelul abstract, dup criterii pur subiective, o gam mai larg sau mai restrns de nvturi yoghine. Cad n aceast curs cei care fie nu leau experimentat pe viu, fie n-au avut nc privilegiul de a intra n posesia termenilor de comparaie. Este uor de urmrit i de neles psihologia omului care, ntruct pe de o parte i se ntmpl lucruri neobinuite i necunoscute, iar pe de alt parte i se servete prompt i abil o anumit cheie de interpretare a acestor fenomene, nu mai are timpul i dispoziia necesare unei evaluri profunde i riguroase, tocmai pentru ca evenimentele i explicaiile se succed ntr-un ritm alert, aa nct sfrete prin a ceda bulversat, cu convingerea c progreseaz spiritual, n vreme ce el se ndreapt, n realitate, spre o tragedie poate insurmontabila. mi amintesc de cazul foarte interesant al unui swami din India

care nnebunise n urma practicilor yoga. Ei afirmau cu entuziasm ca gurul l-a nnebunit pentru a-l elibera de raiunea care i-ar fi fost o piedic serioas n calea evoluiei spirituale! Ce fel de progres spiritual este acela n care omul se distruge cu desvrire? Efortul duhovnicesc al cretinilor intete, dimpotriv, spre dobndirea nelepciunii i luminarea minii, nicidecum spre accederea la nebunie, incontienta sau idiotizare... Este nc o ilustrare a varietii de pericole pe care le presupune yoga. n ashram, prietena mea avea hemoragii att de puternice nct nu se putea ridica din pat, iar ei susineau c prin puterea gurului i se oferise aceast binecuvntare, pentru a se cura de karma ei! Este demn de remarcat faptul c, n prima instan, am fost la un pas de a accepta o asemenea explicaie. Aveam, din fericire, s ne edificm destul de curnd asupra perfidiei acestor oameni... Btrnul spunea: Diavolul nu se poate ascunde pentru mult timp; tot va iei vreo corni din sac... Dar el ce face? Dac l ntrebi ce se vede ieind din sac, o s-i spun c nu e o corni, ci o vnt. Folosea acest exemplu anecdotic pentru a atrage atenia asupra neltoriilor la care obinuiesc s recurg tatl minciunii, insuflatorul rtcirii, i nefericiii si slujitori. Dac rul s-ar nfia ca atare, atunci cu siguran c majoritatea covritoare a oamenilor l-ar evita, mcar din dorina de a nu se vtma pe ei nii. Rul trebuie aadar s se camufleze, s-i confecioneze ntr-un fel sau altul aparenta frumosului, a binelui, pentru ca oamenii s-l poat accepta i asuma. n acelai fel, pentru a nu risca izolarea, oamenii ri sunt nevoii s se prezinte mai nti ca virtuoi. De asemenea, ei se vor strdui ntotdeauna s-i calomnieze pe cei cu adevrat virtuoi, pentru a-i asigura prim-planul confortabil din care s-i pun n aplicare nestingherii toate proiectele. ARMATA Dup ntoarcerea din India, am rmas n Sfntul Munte ase luni de zile - din martie pn n septembrie. La nceputul lui octombrie mi se ncheia termenul acordat pentru amnarea stagiului militar i trebuia s m prezint n vederea recrutrii.

Am prsit Athosul cu doar zece zile nainte de termenul limit, ntruct m temeam c, dac a fi zbovit mai mult timp n ora, mi-a fi reluat, alturi de vechii mei prieteni, relele obiceiuri. De aceea am ncercat s-mi petrec cele zece zile stnd numai n cas; aveam astfel i prilejul de a m vedea mai pe ndelete cu prinii mei, care erau uor nelinitii din pricina mea. n timp ce eu evitam cu obstinaie ieirile din cas, amicii m cereau cu struin la telefon, n special nite fee cunoscute. Aa cum obinuim s spunem, i baga dracul coada lui. Din nefericire, ncetncet aveam s fiu iari atras spre obiceiurile cele vechi. Acum ns cunoteam pocin i mrturisirea pcatelor, mergeam la duhovnic i m ridicam iari pe picioarele mele. Totui, de foarte multe ori se ntmpl s nu m pot mpotrivi pcatului. La cea mai mic ispita, cdeam ca un pui de gin. Prin toat viaa mea din trecut, i ddusem Diavolului multe drepturi de stpnire asupra mea. Dei m chinuiam cumplit, tiind c nu fac dect s m autodistrug, voina mea ceda adesea n fata pcatului. Desigur, patimile omului sunt lanurile cu care Diavolul leag sufletul omenesc, iar eu eram foarte strns nlnuit. Dar nu era numai aceast, ci i altceva. De multe ori simeam n jurul meu prezenta demonilor, netezind terenul pentru ca pcatul s devin mai lesne realizabil. Alteori simeam efectiv asupra membrelor nite furnicturi cu totul neobinuite i extrem de intense, care mi aprindeau de apetit sexual ntreg trupul, cu o for devastatoare. Mai mult, i vedeam pe demoni provocnd simultan i altor persoane din jurul meu aceeai predispoziie. Evenimente cu substrat demonic mi se ntmplau aproape zilnic. Este practic imposibil s le relatez pe toate, sau s surprind n cuvinte subtilitatea i profunzimea strilor pe care mi le induceau. Voi evoca trei situaii concludente. A. Seara, cnd n unitatea militar se ddea semnalul de stingere i soldaii se culcau, obinuiam s m retrag ntr-un loc mai izolat i s m rog. Spuneam rugciunea minii folosind iragul de mtnii: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m. ntr-o sear, dup ce

ncepusem rugciunea, am simit brusc tot trupul nghendu-mi i mi s-a fcut realmente prul mciuc. Mi-am dat seama c un demon se apropiase de mine. Am continuat rugciunea. Prezena lui devenea tot mai intens, astfel nct deodat am simit ceva strngndu-mi inima n piept i gtul. Erau ca nite mini reci i viguroase. n groaz care m cuprinsese, am strigat: Sfinte Arsenie, ajut-m! . Demonul s-a oprit ndat i a fugit de lng mine. Mi-am regsit imediat linitea luntric, i mi-am continuat bucuros rugciunea. B. A doua ntmplare este legat de o fat care se ndrgostise de mine i m urmrea cu perseveren. Eu o alungam explicit, iar ea insist imperturbabil. Dup nesfrite tatonri, s-a ntors dezamgit n America, unde-i fcea studiile, aa nct nu ne mai vzusem de multe luni de zile. mi imaginam c ntre timp se linitise. n acea perioad mi ndeplineam o parte din stagiul militar undeva n Evros; mi-am luat o permisie de trei zile i am pornit spre Tesalonic, cu intenia de a-mi vedea prinii. Auzind c i btrnul Paisie se afla nu departe de ora, am mers s-l ntlnesc. Ne-am bucurat amndoi de regsire, am avut o discuie ndelungat, la captul creia m-a mbriat i m-am pregtit de plecare. Dup ce m-am ndeprtat civa metri, btrnul m-a chemat napoi, urmrindu-m foarte intens cu privirea. M-am apropiat de el, socotind c vrea s-mi spun ceva, ns el m-a srutat... pe gt! O dat n partea dreapt i o dat n partea stng, apoi m-a trimis la drum binecuvntndu-m. M-am bucurat simindu-i iari dragostea nermurit, dar m stpnea i un sentiment de uimire. Mi s-a prut ciudat s m srute pe gt. n aceeai dup-amiaz, pe cnd edeam n cas, a sunat telefonul. Era tocmai acea fat! i, pe deasupra, se afla n Tesalonic! Am fost surprins. - Bine, dar cum ai ajuns aici? Nu erai n America? - Am simit c zilele astea vei fi aici, aa c am luat ieri avionul i am venit. Voiam s te vd. Ce puteam s-i rspund? Venise din America s m vad! Cnd ne-am ntlnit, mi-a mrturisit c avusese o stranie

certitudine c n acele zile m va gsi n ora. Fusese sigur de acest lucru, fr s i-l poat explica nici ea. Am stat apoi de vorb pe ndelete, ne-am pornit pe glume i pe rs, i ncet-ncet ntlnirea a cptat o pronunat tenta erotic. M-am strduit din rsputeri s evit un asemenea deznodmnt, ns eram atras de o for irezistibil. Fa parc era beat. mi cdea invariabil n brae, o respingeam, mi se strecur din nou la piept... De la un anumit moment, am nceput s simt c nu suntem singuri. Aveam i... companie. Percepeam din nou prezenta demonului. Fr s o contientizeze, fata se afla deja integral sub influena lui. Era ntr-o stare de surexcitare sexual inimaginabil. N-o mai vzusem niciodat aa. Dei simeam limpede prezenta demonic i eram agresat de aceleai imbolduri concupiscente, nu m temeam. M-am smuls din ncletarea minilor ei i am ieit afar din cas. Vznd c m urmeaz, am dat nconjur automobilului. Ne desprea o distan de 5-6 metri. Brusc, am simit o mn uria zgndrindumi organele sexuale. O lascivitate irepresibil m-a cuprins instantaneu. mi pierdusem controlul. Fata s-a apropiat i s-a aruncat n braele mele, ncepnd s m srute. Eram paralizat. Cedasem luntric, spusesem Da! . Simeam demonul lng noi sporindu-ne dorina, dar nu m mai interesa. M predasem n stpnirea lui. n clipa aceea, fata i-a aplecat capul i m-a srutat pe gt: o dat n partea dreapt i o dat n partea stng, exact n acele dou puncte n care m srutase cu puin timp nainte printele Paisie! Am srit ca mpins de un resort, ndeprtnd-o pe fata cu putere. Eram mnios, simind c avusese loc o profanare: mbriarea curat a btrnului i srutul ptima al fetei erau dou lucruri esenial ireconciliabile. Cel dinti era profanat de ctre cel de-al doilea. Aadar, btrnul tiuse de la nceput tot ceea ce urma s mi se ntmple, dar nu-mi spusese nimic. A preferat s foloseasc o modalitate mai delicat de a m smulge din pcat i din minile Diavolului. Pe atunci, fata respectiv nu credea n Hristos i nu avea nicio legtur cu Biserica. Se pretindea o persoan modern i lipsit de prejudeci. Mai trziu, dup numeroasele lucruri ciudate care i s-au ntmplat, a nceput s se problematizeze, s-i mai cenzureze excesele, s-i schimbe treptat viaa, i n cele din urm, prin puterea

lui Hristos, a devenit i ea unul dintre mdularele vii ale Trupului Domnului, ale Bisericii Ortodoxe. Discutnd cu printele Paisie despre problemele de acest gen, mia spus: Atunci cnd exista o legtur strns i o mare iubire ntre dou suflete, ele pot cunoate astfel de lucruri de departe. ns de cele mai multe ori intra Diavolul la mijloc i ncurca lucrurile. Pune n gnd unui biat i unei fete s mearg n acelai loc i s se ntlneasc acolo. Apoi iari acelai lucru, n alt parte, i tot aa, pn cnd cei doi ajung s spun: Ceva se ntmpl cu noi, ceva special!, pentru ca n cele din urm s-i arunce n pcat. Ispititorul este un mare regizor i scenograf... De aceea nu trebuie s pun nimeni baza pe asemenea ntmplri, ca s nu se rtceasc. Dac ceea ce ni se ntmpl este de la Dumnezeu, atunci El va gsi un alt mod de a ne ntiina, care s ne aduc deplina certitudine. ntr-adevr, asemenea chestiuni necesita un mare grad de discernmnt, pe care nu-l mai poseda muli ascei n vremea noastr. C. Cea de-a treia ntmplare s-a petrecut n Evros, la unitatea militar. ntr-o sear, ncercnd s spun nencetat rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m, nu-mi puteam concentra nicidecum mintea, care se risipea n nenumrate alte gnduri. Dup ndelungi eforturi sortite eecului, mi-am zis: Dac nu m pot ruga, atunci s fac mcar nite mtnii. Este i aceasta o rugciune a trupului, iar Dumnezeu mio va primi, vzndu-mi neputin. nainte de a apuca s fac zece mtnii, m-a nconjurat un fel de pcl respingtoare, ro-aurie. Era un atac deschis al Diavolului. Biruit de spaim, mi-am zis: Lsa, mai bine s n-o ncurc ru de tot! , i am plecat n grab. Mai trziu m-am cit pentru laitatea acestei atitudini. M temusem de lupt cu Diavolul, ntruct tiam c-i deschisesem iari pori largi, prin pcatele svrite recent. Din nefericire, cdeam nc destul de frecvent victima vechilor mele patimi. M-am ntors n dormitorul comun i m-am pregtit de culcare. Credeam c s-a terminat, c fusese o simpl furtuna de moment. M nelam ns amarnic!

n zilele urmtoare nu m-am simit bine. Acuzam o permanent i inexplicabil stare de ameeal, somnolent i sfreal. M-am prezentat la medicul unitii, pe care l cunoteam, i care m-a supus unei examinri riguroase. Nu mi-a gsit absolut nimic n neregul. Mi-a sugerat n final, ca o msur de precauie, s efectuez i un control stomatologic. I-am urmat sfatul, ns dentistul m-a asigurat la rndul su c sunt perfect sntos. Aceste simptome au continuat totui la fel de pronunat i de nimicitor vreme de dou-trei luni. Nu mai eram n stare s fac nimic, nu mai puteam nici mcar s m rog. Am nceput s bnuiesc ce se petrece abia dup urmtoarea ntmplare. ntr-o zi, am deschis Vechiul Testament pe care l ineam ntr-un sertar al biroului. S citesc puin, dac tot nu m pot ruga, m-am gndit. Surpriza pe care am avut-o a fost ns de proporii. Nu puteam distinge literele! Am simit deodat o att de intens stare de slbiciune i de grea, nct mi-am pus capul pe birou, ca s nu cad de pe scaunul pe care edeam, contientiznd n acelai timp c era la mijloc o lucrare diavoleasc. Mi-am lipit Vechiul Testament de frunte, cerndu-I Domnului un dram de mngiere. ncet-ncet mi-am revenit. Acum tiam foarte bine ce am. Cutm un mod de a-l vedea pe btrnul Paisie. Ocazia s-a ivit la urmtoarea permisie. - Printe, f-mi o cruce! Nu sunt bine deloc. M simt ca i cnd cineva m-ar fi prins ntr-un nvod i m-ar trage n jos. Ameesc i am o stare de somnolen permanent. M-a apucat cu dragoste i mi-a lipit capul de pieptul lui; mi-a fcut cruce de trei ori pe cretet, fr s spun un cuvnt. Asta a fost tot. M simeam iari bine i uurat. Dup ce i-am descris ntmplarea, l-am ntrebat cu team: - Printe, cum de are Diavolul atta putere? - Noi i-o cedam, prin pcatele noastre. Mi-am amintit ruinat de numeroasele pcate grave pe care le svrisem n ultima vreme. M-am dus apoi i m-am spovedit.

Trebuie s precizez c, exceptndu-i pe cretinii ajuni la nalte msuri duhovniceti, marea mas a oamenilor care se vd confruntai cu atacuri demonice att de radicale este alctuit n general din cei care au dat multe drepturi Diavolului prin contactul cu practici precum magia, spiritismul sau yoga. La Sfnta Mnstire Stavronikita am cunoscut un om, puin mai n vrst dect mine, care fusese ani de zile membru conductor al micrii hinduse Hre Krishna. Cnd l-am ntlnit eu, se rentorsese deja la cretinism. mi povestea ct de mult a suferit de pe urma Diavolului din clipa n care s-a strduit s scape de sub tirania acestuia. Chinurile mele nu reprezentau ntr-adevr nimic fa de ceea ce ptimise el. Toate puterile sale sufleteti ajunseser la sectuire deplin. Dac nu era printele Paisie, n-a fi putut s scap, mi mrturisise la un moment dat. Exista ns i oameni nefericii care prefer s se lipseasc de via venic n favoarea acesteia vremelnice. Liber consimit, ei se nrobesc Diavolului, care le ofer cel mult perspectiva unui trai plin de satisfacii n aceast via, i se osndesc pe ei nii suferinei venice. Cretinii iubitori de Dumnezeu sunt chemai s se roage nencetat lui Hristos pentru aceste suflete... n Biserica Ortodox este tezaurizata marea experiena a asceilor i a sfinilor n rzboiul lor mpotriva demonilor. Din nvtura Marelui Antonie, care a trit n jurul anului 250 i este socotit printele monahismului, merita evocate urmtoarele cuvinte: Aadar, prin marea minune a nomenirii Mntuitorului, Diavolul a fost nimicit i rmne neputincios n lucrarea sa. Cu toate acestea, dei a czut, el este tiran i nu-i afl linite, ci continu s amenine, fie i numai prin cuvinte. Dac i-ar fi stat n putere, n-ar fi ovit nicio clip, ci ndat ar fi svrit rul, de vreme ce toat pornirea lui este spre ru, i mai cu seam spre lupta mpotriva noastr. [...] Demonii se strduiesc ca mcar prin nchipuire s-i nfricoeze pe oameni. [...] Cci mare arma mpotriva Diavolului este viaa dreapt i credina n Hristos. Demonii se tem mai presus de toate de dreapta credin n Hristos, ntruct cunosc foarte bine harul care s-a dat de ctre Mntuitorul celor credincioi. Acest har a fost transmis de Mntuitorul prin urmtoarele cuvinte: Iat, v-am dat putere s clcai peste erpi i peste scorpii, i peste toat puterea vrjmaului, i nimic nu v va vtma (Luca 10, 19) (Everghetinos, voi. IV, ed. gr., pp. 331-335).

Aadar, noi nine, prin viaa noastr neatenta i pctoas, ne golim de harul i puterea cu care ne-a mpodobit Hristos, i astfel i dm Diavolului dreptul i puterea s ne vatme. Din nefericire, acest lucru se ntmpl cu att mai frecvent n zilele noastre... BTRNUL PORFIRIE Exista o mare ignoranta fata de comorile vii ale tradiiei noastre ortodoxe. Exista, de asemenea, o sum de prejudeci cultivate printro bine instrumentata propaganda anticretin. Eu nsumi sunt un exemplu elocvent n acest sens. La primul contact direct cu modul ortodox de via, prilejuit de ntia mea vizit n Sfntul Munte, am rmas siderat. Descopeream un contrast stupefiant ntre ceea ce vedeam i triam n mnstiri, pe de o parte, i preconcepiile care mi fuseser constant inoculate despre calitatea sufleteasc, morala i intelectual a cretinilor practicani, pe de alt parte. M ntrebam consternat: Bine, dar prin ce mecanisme mi-am construit o imagine att de distorsionata despre lucruri pe care nu le-am cunoscut niciodat direct, i de care nici mcar n-am fost vreodat preocupat?! . ntr-adevr, nici eu i nici vreunul dintre membrii anturajului meu nu aveam legturi sau cunotine printre oamenii Bisericii. Nu studiasem i nu eram la curent cu nvturile, hotrrile sau diversele puncte de vedere ale Bisericii Ortodoxe. Cu toate acestea, afiam o atitudine aprioric critica i ostentativ inamicala fata de Biseric. Conduita mea era profund injusta i stupid. A fost nevoie de un prim contact viu, de trei zile, cu viaa Sfntului Munte, pentru a ncepe o reevaluare onest a opiniilor mele, tributare ntr-o msur semnificativ influentei ziarelor, radioului i televiziunii. A fost nevoie de minunat i fericit experiena a ntlnirii cu venerabili starei i prini ai ortodoxiei, pentru a-mi destrma vlul unei ignorante care mi contamina substanial modul de percepie a realitii. Nu intenionez nicio clip s susin c toi cretinii practicani ar fi sfini. Muli dintre ei se strduiesc ns realmente s devin! Nu susin c n-ar avea neajunsuri i scderi. Bun parte dintre ei fac ns eforturi remarcabile pentru a le corija (ceea ce nu se poate spune n niciun caz despre dumanii Bisericii). De asemenea, sunt departe de a susine c nu s-ar ntmpla i lucruri scandaloase n Biseric. Trebuie ns inut seama de faptul c, oriunde exist oameni, se ntmpl i se vor

ntmpla astfel de lucruri. n plus, realitatea dovedete irefutabil c intensitatea i ponderea scandalurilor n Biserica este ntotdeauna infinit mai redus dect la nivelul instituiilor statului, al partidelor politice, al societilor comerciale, al organizaiilor nonprofit, al asociaiilor sportive, s. a. m. d. Sub toate aspectele ei, diferena este att de zdrobitoare n favoarea imaginii Bisericii, nct orice paralel devine cel puin ridicol. Ceea ce susin cu fermitate este c mijloacele de informare n masa manifest o tendin cvasigeneral de focalizare asupra evenimentelor ecleziastice controversate. Pe deasupra, aceste evenimente sunt destul de frecvent prezentate trunchiat i supralicitant, sau chiar confecionate pur i simplu, n dispreul oricrei etici profesionale. De altfel, recuzita acestei ostiliti mediatice este arhicunoscuta. O atare stare de lucruri nu trebuie s surprind. Pe ntreg parcursul istoriei, Biserica a fost rzboit fie n mod deschis, fie pe cai insidioase. i ntotdeauna Biserica a biruit n cele din urm, dup cuvntul lui Hristos, care i prescrisese dintru nceput cltoria triumftoare prin veacuri: Pe aceast piatr voi zidi Biserica Mea i porile iadului nu o vor birui (Matei 16, 18). Exista i astzi nenumrai preoi i monahi a cror faim s-a rspndit pn la captul lumii pe cale oral, din om n om, fr c vreun ziar, post de radio sau televiziune s-i aib vreodat n atenie. Exist muli prini duhovniceti la care vin, ntr-un flux continuu, oameni de pe toate continentele, pentru a-i vedea, pentru a le mprti problemele lor, pentru a fi ajutai. Exist mii de persoane care mrturisesc amnunit despre minunile i binefacerile pe care leau primit de la aceti prini. Unul dintre aceti cluzitori duhovniceti cu via sfnt, care nu pot fi ntlnii nicieri altundeva dect n Biserica Ortodox, era i printele Porfirie. Cnd l-am cunoscut eu, i petrecea ultimii ani ai vieii n apropiere de Malakasa, la aproximativ o or de Atena. Zidea pe locul acela o mnstire. Mulimi nesfrite de oameni veneau zilnic s-l vad, astfel nct se instituise obiceiul ca toate autobuzele s fac acolo o oprire special, devenita staia La btrnul. Am ntlnit de-a lungul timpului un numr impresionant de persoane care mi-au relatat despre minunatele binefaceri pe care le-au primit prin binecuvntarea btrnului. Voi evoca succint cteva asemenea cazuri.

Un cunoscut de-al meu suferea de tumoare pe creier. Cu dou zile nainte de a lua avionul spre Anglia, unde urma s fie supus unei foarte dificile intervenii chirurgicale, a trecut s ia binecuvntarea printelui Porfirie. Btrnul l-a pecetluit cu semnul crucii i i-a spus s citeasc un paraclis ctre Maica Domnului, pentru a-i vindeca tumoarea. Dou zile mai trziu, medicii englezi i amicul meu au fost de-a dreptul ocai constatnd c noile radiografii, efectuate succesiv, nu puteau localiza tumoarea: dispruse cu desvrire! S-a ntors aadar n Grecia fr s mai fac vreo operaie, iar astzi i triete viaa ct se poate de normal, fiind perfect sntos. Aceast minune a constituit i punctul din care a renunat definitiv la filosofia hindus i a devenit un cretin adevrat i contient. Un alt brbat avea cancer la piept; acesta i-a disprut imediat ce btrnul Porfirie s-a rugat pentru el i i-a fcut cruce peste piept. Omul i-a dat demisia din serviciul su (fusese judector) i i-a dedicat tot restul vieii slujirii lui Hristos, devenind un ajutor de ndejde al btrnului, mai ales c nu avea alte obligaii, fiind necstorit. O prieten de-a mea i-a rupt gtul ntr-un accident de main. Radiografiile artau oasele traumatizate ale gtului, iar medicii i-au spus la unison c nu se va vindeca niciodat. Dup cteva luni de alergturi pe la toate spitalele, s-a gndit s-i fac o vizit printelui Porfirie, pentru a lua binecuvntare. Btrnul a pecetluit-o cu semnul crucii i i-a spus s-i scoat corsetul din jurul gtului! ntr-adevr, fata a efectuat apoi o nou serie de radiografii, care artau ca totul este n regul, spre totala bulversare a medicilor care comparau stupefiai radiografiile vechi cu cele noi. Au trecut cinci ani de atunci, iar fata este absolut sntoas, slvind pe Dumnezeu i pe sfinii Si. Un alt prieten de-al meu provenea dintr-un sat n apropierea cruia funcionase n trecut o veche mnstire, acoperit acum de pmnt i uitat de toi localnicii. Printele Porfirie i-a dat acestui prieten indicaii exacte despre amplasamentul vechiului complex monastic. Dei nu clcase niciodat pe acele meleaguri, btrnul i furniza detalii complete, ca i cnd ar fi avut mnstirea n faa ochilor. i descria stncile, copacii, pn ce prietenul meu a neles exact unde se afla lcaul uitat de vremuri, ntr-adevr, foarte curnd avea s primeasc la faa locului confirmarea spuselor btrnului.

Printele Porfirie dobndise de la Dumnezeu nenumrate harisme, despre care s-a scris i probabil nc se va mai scrie mult vreme. Din respect pentru persoana i memoria btrnului, voi expune i eu mrturia mea personal, n numele adevrului pe care nu puini cuta s-l ngroape, ntruct le mustra viaa i faptele. Tocmai ce m ntorsesem din India i m aflam n Sfntul Munte, unde eram gzduit pentru cteva luni n coliba unui clugr isihast. Acolo am aflat c printele Porfirie, despre care auzisem vorbindu-se foarte mult, venise s stea pentru un rstimp oarecare n Athos, la Schitul Kavsokalivia. Acest schit este unul dintre cele mai retrase ale Muntelui, fiind situat pe un versant stncos i extrem de abrupt, cu foarte puini copaci care rsar ici i colo din granit. n jur de treizeci de csue, dispuse la o distan considerabil una de alta i nconjurate de mici grdini, nfrunta deseori primejdia cderilor de piatr. Cteodat construciile sufer avarii serioase. O crare piezi sfrete pe rmul abrupt unde cu greutate poate acosta vaporaul, i aceasta numai atunci cnd marea este foarte linitit. Viaa acolo este prin excelen aspr i plin de restricii. Prin fora mprejurrilor, nimeni nu poate poseda prea multe bunuri. Transporturile necesare se fac pur i simplu cu crc sau, n cel mai bun caz, cu vreun catar. Crarea ngust i prpstioasa este foarte dificil de strbtut, astfel nct monahii de acolo sunt clii i austeri. Pentru a ajunge la Kavsokalivia, aveam de cltorit nu mai puin de dou zile prin Munte. Cu alte cuvinte, picioarele mele urmau s fac negreit btturi. ns dorina mea de a-l ntlni pe btrnul Porfirie era att de nflcrat, nct am hotrt fr ezitare s pornesc la drum nentrziat. Eram contient c nzestrrile printelui Porfirie nu puteau fi dect foarte asemntoare celor ale btrnului meu, Paisie. Voiam deci s descopr sfinenia i ntr-o alt persoan, s vd n ce chip o persoan diferit, cu un alt caracter, poarta nluntrul su darurile Duhului Sfnt. Eram pe atunci rsfat duhovnicete din abunden. ntruct m aflam la nevoie (avnd nc mari probleme sufleteti datorate influentei gurusilor i numeroaselor evenimente demonice care mi se ntmplau), btrnii mi fceau foarte des diferite daruri duhovniceti, spre a m tmdui i a m ajuta s neleg prin trire deosebirea

dintre experiena harului lui Dumnezeu, pe de o parte, i lucrarea demonic, pe de alta. Cele mai grave plgi luntrice pe care le acumulasem de-a lungul timpului se datoraser tocmai erorii fundamentale de a trata lucrrile demonice drept manifestri ale energiilor dumnezeieti. Ndjduind aadar, n subcontient, ca voi primi asemenea daruri i din partea printelui Porfirie, am pornit n cltorie. Pe tot parcursul drumului, am auzit de la diveri clugri i laici ca printele Porfirie este bolnav i nu primete pe nimeni. Euaser deja muli n ncercarea de a-l vedea. Mi-am continuat totui cltoria rugndu-m din rsputeri, i am ajuns ntr-un sfrit la chilia btrnului. Mi-a ieit n ntmpinare un monah brunet, avnd njur de 30 de ani. - Printele nu te poate primi, este foarte bolnav! Mi-a spus. Dup doar o fraciune de secund a mai ieit un monah, ceva mai vrstnic dect primul, i m-a ntiinat dezolat despre acelai lucru. - Numai s iau binecuvntarea lui, i-am spus rugtor. n timp ce monahii mi descurajau delicat, dar ferm, orice speran, s-a auzit dinuntru glasul printelui Porfirie cerndu-le s-l ajute s ias afar. ntr-adevr, peste puin vreme au aprut ducnd de brae un btrnel care acuza n mod vizibil dureri la orice micare pe care o fcea. ndat ce l-am vzut pe btrn, inima mi-a tresltat i s-a umplut de o imens bucurie. N-am luat n seama scaunul pe care mi l-a oferit, ci m-am aezat pe pmnt, lng picioarele sale. M simeam nespus de fericit, dar totodat i nevrednic s m aflu lng el, aa nct m mulumeam bucuros s ed ca un celu lng picioarele lui. Monahii se artau stnjenii s m vad ntr-o asemenea postur i insistau s m aez pe scaun n faa btrnului, gest pe care eu l percepeam ns ca pe o intolerabil ndrzneala din partea mea. Btrnul, nelegndu-m foarte bine, m-a scpat din aceast situaie delicat. - Lsai-l aici unde este! Le-a spus el, curmnd astfel discuiile. Eram att de fericit nct mi se prea c m aflu chiar n braele lui Dumnezeu, ceea ce - cu rugciunile i harul printelui - nu era tocmai departe de adevr...

Simeam o imens iubire revrsndu-se din sufletul btrnului. Simeam o putere duhovniceasc uria slluind n acel trup al su, care prea pregtit deja pentru plecarea dincolo. Simeam o inepuizabil i infinit viaa izvornd din acel trup gata de moarte i transmindu-mi-se mie, rednd viaa sufletului meu aproape mort. n chip paradoxal, printele Porfirie, btrnul aproape muribund, m umplea de via, att n sens duhovnicesc ct i biologic, iar eu m adpam din el cu recunotin i bucurie. nelegeam foarte bine amndoi ce se petrecea n acele momente, iar cuvintele erau de prisos. mi amintesc c am discutat puin despre India. M-a ndemnat ctre mult luare aminte, spre a nu fi iari batjocorit de Diavol. Experienele prin care trecusem m expuneau n continuare unor mari pericole. De altfel, nici nu era nevoie de prea multe cuvinte. l nelegeam foarte bine din nsei lucrurile pe care le triam n prezena lui. Am schimbat doar cteva fraze, dar fiecare cuvnt al su avea atta profunzime! mi aduc aminte de cciuli de ln pe care o purta pe cap, de trsturile feei marcate de expresia durerii fizice, de trupul sau neputincios opintindu-se... Iar toate acestea contrastau minunat cu mreia, senintatea i pacea pe care le degaja prezenta sa, proband caracterul provizoriu i neesenial al materiei, peste care btrnul domnea cu adevrat. Nu era loc de evaluri raionale i analize teoretice: n fata printelui constatam pur i simplu faptul prezentei lumii duhovniceti, triam i participam la dimensiunea duhovniceasc a lumii. Nu vorbeam despre harul Sfntului Duh, nu auzeam despre darurile lui Hristos, ci le triam efectiv. - M voi ruga pentru tine. Vino s m mai vezi, mi-a spus btrnul. Am luat binecuvntarea lui, i-am salutat pe ceilali monahi i m-am retras. Pe msur ce urcam crarea, bucuria mea cretea. Nu doar sufletul meu, ci i ntreg trupul meu primise viaa, i dobndisem atta putere nct aproape c alergam pe crarea abrupt. Nu eram singur, ci btrnul m nsoea pretutindeni. l simeam nu alturi de mine, ci nluntrul meu, sau mai degrab eu eram nluntrul su. n toate zilele urmtoare l-am avut ca tovar pe printele Porfirie, a crui prezen vie mi aducea mngiere, desftare i tihn.

La mai puin de o sptmn, cnd l-am revzut, mi-a spus: - Am fost mpreun cu tine n toate aceste zile, i-ai dat seama? Plin de uimire, i-am rspuns: - Cum s nu-mi dau seama, printe?! Ar fi fost cu putin s nu contientizez o att de intens trire? Dimpotriv, mi-ar fi fost mai lesne s nu observ soarele pe cer! i toate aceste lucruri se petreceau ntr-un chip att de firesc, dei se situau att de sus fa de planul firesc al realitii... Pe btrnul Porfirie aveam s-l vizitez cu regularitate n anul urmtor, pe durata efecturii stagiului militar n Atena. Treceam prin Malakasa i l vedeam adesea. Se ntmpl de multe ori s simt harul btrnului chiar nainte de a ajunge la mnstire. Binecuvntarea lui m acoperea totdeauna i m ndulcea duhovnicete. Alteori simeam acea pace mai presus de minte atunci cnd mi fcea semnul crucii. n chip uimitor i minunat, toate nevoile mele - inclusiv cele materiale - se rezolvau foarte repede i uor. Spre. Exemplu, amplasamentul unitii mele militare mi permitea s iau autobuzul pentru a ajunge la mnstire, ns nu i pentru a m ntoarce. Prin urmare, exista de fiecare dat pericolul de a ntrzia i de a fi ncarcerat n unitate. Dar se gsea ntotdeauna cte o main care s m preia de pe osea i s m duc pn la poarta unitii. Iar aceasta se ntmpl pe un drum de ar aproape necirculat, cu att mai mult seara trziu, cnd trebuia s m ntorc. Aadar, m ncredinam cu totul binecuvntrii btrnului, iar el mi purta mereu de grij. Asemenea evenimente se petreceau aproape zilnic; m grbeam de fiecare dat s le relatez duhovnicului meu din Sfntul Munte, care n general m asculta fr s simt nevoia de a face comentarii. Odat ns mi-a spus: - De vreme ce-l iubeti att de mult pe printele Porfirie, de ce nu-i spui s-i vindece piciorul? Aveam, ntr-adevr, o veche problema la genunchiul drept, datorat unei lovituri pe care o primisem pe vremea cnd practicam intens karate. Articulaia se slbise, iar rotula se umfl i adun frecvent lichid, provocndu-mi simultan dureri care mi ngreunau micarea. n urma exerciiilor fizice i a marurilor din armat, situaia

se nrutise. Medicii care m investigaser la spitalul militar pledaser pentru varianta operaiei. La recomandarea lor, hotrsem s suport o intervenie chirurgical n Atena, urmnd s beneficiez apoi de patru sptmni de concediu medical. La puin timp dup luarea acestei decizii, pe cnd m aflam la btrnul Porfirie, mi-am amintit deodat de cuvintele duhovnicului. Aadar, m-am ncumetat i i-am spus: - Printe, duhovnicul a zis s-mi vindecai piciorul! - Ei, bine, dac a zis duhovnicul... i-a ridicat mna neputincioas, aa cum era aezat pe pat, i mi-a binecuvntat genunchiul n chipul crucii. Am simit atunci o putere lina pogorndu-se peste genunchiul meu i invadndu-m apoi pn n mduva oaselor. O nedumerire i o curiozitate ndrznea i-au fcut loc n mintea mea: Bine, dar ce se va ntmpla cu moleculele de lichid? Oare chiar vor disprea? Cum vor lucra energiile lui Dumnezeu? . Acest interes tiinific m determina s-mi in genunchiul permanent sub observaie. La fiecare pas pe care l fceam, la fiecare cuvnt pe care l rosteam, gndurile mele se ndreptau spre starea genunchiului. Voiam neaprat s prind din zbor, s triesc integral clipa n care Dumnezeu va lucra. Au trecut n felul acesta trei zile, i genunchiul nu ddea semne de nsntoire. Am nceput s am gnduri de ndoial. mi controlam obsesiv genunchiul, dar nimic... La un moment dat, cuprins de indignare fata de propria-mi atitudine, miam zis: Mai, rtcitule, acum vrei repede i minuni? Ai tu fata pentru astfel de lucruri? . Puin cte puin, am ncetat s m mai preocup de piciorul meu. Nu voi uita niciodat dimineaa n care m-am trezit n dormitorul unitii. Deschiznd ochii, mi-am spus n gnd: Bre, piciorul o s te necjeasc mult timp. Am micat piciorul, dar n-am simit nicio durere. M-am sculat i am nceput s sar pe loc. n mod normal, piciorul m-ar fi necjit cumplit dup cel mult dou-trei srituri. Nimic, nicio stnjeneal. Am ieit n curte i am alergat vreo sut de metri, fr absolut nicio dificultate! M-a cuprins atunci o bucurie nesfrit, i lacrimi de recunotin mi-au mijit n ochi. Mi-am zis emoionat: Aadar, Dumnezeu m-a vindecat atunci cnd am ncetat s mai cred

c m voi nsntoi. Iar aceasta, pentru a nelege foarte limpede c a fost darul lui Dumnezeu, i n niciun caz rezultatul credinei mele, cum ar fi pretins yoghinii! . n zilele urmtoare, dobndisem reflexul de ami urmri cu atenie piciorul la fiecare micare. S-au scurs astfel sptmni n ir, fr s mai acuz nici cea mai vag urm de durere. M fcusem bine cu desvrire! Fr operaie, fr zgomot, ci delicat i pe ascuns - aa cum lucreaz de obicei harul dumnezeiesc. Au trecut ani de zile de atunci, iar piciorul nu m-a mai suprat niciodat. Operaia programat n-a mai avut loc. Voi purta n trupul meu pn la moarte mrturia vie ca i printele Porfirie a fost, la rndul lui, un btrn harismatic. Astfel, aceasta binefacere trupeasc mi va deveni sprijin duhovnicesc, i totodat prilej de amintire i cinstire a unui sfnt contemporan al Bisericii noastre Ortodoxe. Sunt ncredinat ca printele Porfirie m va pomeni i pe mine n rugciunile sale ctre Dumnezeu. Nu mi-a fost niciodat duhovnic, ns m-a sprijinit enorm ntr-o anumit perioad a vieii, i m-a nconjurat cu o dragoste copleitoare.

RUGCIUNEA I MANTRA
Rugciunea este, dup nsuirea ei, nsoirea i unirea omului cu Dumnezeu; iar dup lucrare, susintoarea lumii. Sfntul Ioan Scrarul Unul dintre darurile duhovniceti cele mai mari pe care mi le-a fcut btrnul Paisie a fost i cluzirea mea pe crrile tainice ale rugciunii. Acest efort de iniiere a nceput o dat cu prima noastr ntlnire, i a continuat pn la adormirea printelui, survenita doisprezece ani mai trziu. Rugciunea pe care o svrea i asupra creia insista totdeauna btrnul consta n repetarea cuvintelor Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m sau Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, mntuietem. n rugciune se ntreptrund dou entiti personale. Omul, pe de

o parte, i Dumnezeu, pe de alta. Este o relaie ntre persoane distincte care nainteaz spre o ntlnire reciproc. Drept urmare, sporirea n rugciune, naintarea pe calea acestei comuniuni, depinde att de liber voin a omului, ct i de cea a lui Dumnezeu. n ambele cazuri este vorba de persoane nzestrate cu libertate absolut i inviolabil. Ceea ce aduce omul este bun s intenie, apoi ostenelile, dorina de a se apropia, iar Dumnezeu pune harul Su. Orict de mari ar prea luptele ascetice ale omului, n comparaie cu darurile lui Dumnezeu, ele se dovedesc a fi infime i nensemnate. Omul face un pas, iar Dumnezeu, pentru a micora distana dintre ei, face o mie. Cu toate acestea, nensemnatul pas pe care l face omul ctre Dumnezeu este absolut necesar, pentru c tocmai prin acest pas el i arata dispoziia, bun intenie, i prin acest pas i d dreptul lui Dumnezeu s se apropie fr s-i ncalce libertatea spiritual. Spre deosebire de Diavol, Dumnezeu i respecta omului la modul cel mai riguros libertatea cu care El nsui l-a nzestrat! Dumnezeu nu-i agreseaz niciodat aceast libertate, deoarece l iubete pe om i voiete s aib cu el o relaie de iubire, iar iubirea nu se poate ntemeia dect pe libertatea deplin a persoanelor. Unde nu exista libertate, acolo este exclus existenta iubirii. Faptul c Diavolul se comporta ntotdeauna tiranic este consecina urii sale intrinseci. Rdcinile pedagogiei dumnezeieti pot fi uneori amare, ns roadele sunt nespus de dulci. La nceput, cnd rosteam rugciunea, traversam adesea stri de oboseal sau plictiseala. Atunci, prin rugciunile btrnului, Dumnezeu mi trimitea anumite mngieri duhovniceti. Simeam n timpul rugciunii nvluindu-m ceva inefabil, ca un fel de boare, iar sufletul mi se schimb pe dat. Eram cuprins de o bucurie i o pace negrit, n vreme ce rugciunea devenea singura dorire i odihna a inimii mele. Acest lucru se ntmpl destul de frecvent. Odat, cnd s-a manifestat mai intens, am pstrat timp de dou zile o senzaie real de foame i sete de Dumnezeu! Nu-mi doream nimic altceva dect s rostesc nencetat rugciunea, s m satur de Dumnezeu. Voiam s-l mnnc pur i simplu! Era o bucurie de nedescris! Cu ct m rugam mai intens, cu att se ntea n mine un dor de Dumnezeu mai arztor.

i mprteam de fiecare dat aceste experiene printelui Paisie, mulumindu-i mereu cu recunotin, ntruct l tiam n bun parte responsabil pentru aceste daruri cu care eram copleit. - Ei, i-a dat Dumnezeu o ciocolic din cofetria Lui! Exista ns i torturi cu fric! Spunea zmbind n asemenea mprejurri. Rdeam, la rndul meu, bucuros i uimit n acelai timp. Aadar, prin aceste daruri dumnezeieti, urcuul duhovnicesc devenea lesnicios, iar osteneala devenea bucurie. Prindeam astfel avnt i continuam s practic cu nsufleire aceast binecuvntat lucrare a rugciunii. Alteori, cnd m nchinam la icoanele fctoare de minuni din Sfntul Munte, mi simeam inima cuprins de un freamt dulce, care mi schimb instantaneu n bine ntreaga stare sufleteasc. Lucruri asemntoare mi se ntmplau i n timpul slujbelor de priveghere nchinate sfinilor. La sfritul unei astfel de slujbe, btrnul mi-a optit: - Ei, i-a fcut sfntul o mic trataie de praznicul sau! Trebuie spus c n prima etap a ntoarcerii mele pe calea vieuirii cretine, pe cnd eram nc tnr i nu nelegeam prea multe lucruri, aveam o anumit doz de ndrzneala deplasat, n virtutea creia mergeam foarte des la printele Paisie cu cererea expres de a-mi face diverse daruri duhovniceti. Btrnul se grbea totdeauna s m rsfee cu supra msur, mprindu-mi generos din harul su. Astfel, spre exemplu, mi se deschidea mintea spre a nelege Evanghelia n sensurile ei cele mai adnci i mai subtile; sau triam felurite experiene duhovniceti de mare intensitate, a cror descriere amnunit ar fi ncput intre filele multor tratate de teologie. Fiecare dar al btrnului era diferit. O dat cu trecerea timpului, nu mi-am mai ngduit s-i cer explicit asemenea daruri. Preferam deja s las astfel de hotrri la deplina latitudine a btrnului. mi amintesc c, ntr-un moment mai delicat al vieii mele, m-a luat de mn i m-a ntrebat rznd, n curtea din spatele casei, ziua n amiaza mare: - Nu vrei un dar? Mi-am plecat capul ruinat. - Nu tiu, printe, aceste lucruri le cunoatei sfinia voastr mai bine.

M privea zmbind cu mult bucurie i iubire, cnd am simit deodat adevrate vpi de foc arzndu-mi inima i nclzind-o pe dea-ntregul. Sfinii Prini vorbesc despre felurite lucrri ale harului dumnezeiesc, care este arztor pentru nceptori, luminator pentru cei de mijloc, i ndumnezeitor pentru cei desvrii. Acelai lucru este nfiat i n Evanghelie. Dup nviere, n drumul Su ctre Emaus, Hristos a cltorit mpreun cu doi dintre ucenicii Si, i ncepnd de la Moise i de la toi prorocii, le-a tlcuit lor din toate Scripturile cele despre El. Apoi, cnd a disprut de la ochii lor, au zis unul ctre altul: oare nu ardea n noi inima noastr, cnd ne vorbea pe cale i ne tlcuia Scripturile? (Luca 24, 27 i 32). Existau i situaii cnd n timpul rugciunii simeam c se petrec lucruri neobinuite. Spre exemplu, rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m ncepea s se depene singura n inima mea, fr ca eu s fac vreun efort ct de mic. n legtur cu acest lucru, btrnul spunea: Inima a luat-o nainte. Acestea sunt daruri ale harului lui Dumnezeu, i n astfel de clipe trebuie s ascultm linitit rugciunea care se lucreaz singura nluntrul nostru. Desigur, de-a lungul attor ani s-au ntmplat nenumrate alte evenimente duhovniceti ieite din comun, crora le-am pierdut irul i numrul. Voi relata n continuare doar cteva n plus, pe care le gsesc demne de remarcat. La captul unei perioade de oarecare sporire n rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m, brusc mi s-a ntmplat ceva ciudat: nu mai puteam rosti absolut deloc aceste cuvinte. Mintea mi se blocase complet! Pe de alt parte, ncercnd s fac n schimb rugciunea Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, mntuiete-m, am constatat c aceasta curgea extrem de uor, aproape de la sine! ntmplarea m-a problematizat profund, i mi-am amintit ca, pe vremea cnd m aflam n ashramul lui Satyananda din Mongyr, ntr-un anumit moment de spaim n fata perfidelor atacuri spirituale pe care le primeam din partea yoghinilor, i fcusem o fgduin solemn Preasfintei Fecioare: Maica Domnului, ajut-m s scap de aici, i i voi drui ntreaga mea minte. Este a ta, i aparine. O rugasem atunci s-mi pzeasc totdeauna trupul i mintea de intruziunile magilor i

vrjitorilor. Am simit aadar c acel blocaj se datora Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care mi amintea astfel de datoria mplinirii fgduinei. Iam povestit totul printelui Paisie, care mi-a spus: - Nu te neliniti, este acelai lucru... S spui de acum Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, mntuiete-m. Este acelai lucru... Se nelege c i-am urmat sfatul cu nsufleire. N-a trecut mult timp i Maica Domnului mi-a fcut un foarte mare dar. ntr-o noapte, n vreme ce spuneam rugciunea stnd n picioare sub un mslin, mintea mi-a fost rpit pe neateptate i am nceput s vd nite imagini ntr-o culoare plumburie, asemntoare unor fotografii alb-negru. Era ca i cnd m-a fi aflat sus, n cerul spiritual. Cu mult deasupra mea am vzut o lumin uria, nespus de dulce i desfttoare, care ascundea nuntrul su o alt lumin, mai intens n toate caracteristicile ei, care era nsui izvorul ntregii lumini. La o oarecare distan, se aflau n jur mici luminie asemntoare unor scntei. S-a nscut n mine simultan siguran c era Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i c din ea se revrsa lumina Sfintei Treimi. Toat lumina Sfintei Treimi trecea prin Preacurata Fecioar i se rspndea apoi ctre restul creaiei. Maica Domnului poseda aadar plintatea harului lui Dumnezeu. Era mai presus dect orice alt fptur. Chiar i arhanghelii, mpreun cu sfinii ngeri, erau naintea ei ca nite mici scntei, aa cum este lumina unei lumnri n faa soarelui amiezii din timpul verii. ntre Preasfnta Fecioar i orice alt fptur exista o distan duhovniceasc de proporiile unui abis. O astfel de persoana nu mai existase i nici nu va mai exista pn la sfritul veacurilor. Atunci am neles de ce Sfntul Andrei Criteanul a numit-o Dumnezeu dup Dumnezeu, avnd n ea toate darurile Treimii... Vedenia nu cred c a durat mult timp. Aceste evenimente sunt de fapt atemporale, n sensul c pe durata lor eti cufundat n venicie. Cnd am renceput s iau act n mod contient de realitatea nconjurtoare, m aflam n picioare sub mslin i era nc noapte. Am mers i i-am povestit btrnului toate cele ntmplate. S-a bucurat i s-a artat pe deplin satisfcut de interpretarea mea. Am discutat despre tot ceea ce nelesesem n legtur cu persoana sfnt a Nsctoarei de Dumnezeu, i mi le-a confirmat n ntregime. Btrnul o vzuse de foarte multe ori pe Preacurata faa ctre fat, i vorbise cu

ea. Atunci mi-a relatat urmtoarea ntmplare: Pe cnd eram n Sinai, la Sfnta Epistimi (o sihstrie aflat sus n munte, la o or de mnstire, unde btrnul a vieuit aproximativ trei ani ntr-o peter), am vrut la un moment dat s m ntorc n Grecia, ns nu puteam rezolva problema documentelor, fapt pentru care mam necjit mult. - Maica Domnului, atia oameni am ajutat n via, iar acum nu se gsete nimeni s m ajute? ndat ce am rostit acestea, a aprut n faa mea Preasfnta Fecioar. - Nu te necji, am s te ajut eu, mi-a spus. Mi-a luat documentele din mn i le-a ascuns la pieptul ei. - i ai plecat, printe? - Ei, n cteva zile am obinut absolut toate aprobrile i m-am ntors n Grecia. - Cum era, printe, Preacurat? - Luminoas i mbrcat n aur. Btrnul avea s-mi destinuie de-a lungul timpului multe amnunte despre asemenea ntlniri minunate de care fusese nvrednicit. tiu bine din experiena mea, dar i din discuiile purtate cu monahi foarte sporii duhovnicete, c rugciunea este darul lui Dumnezeu. Ea nu se dobndete ca urmare a efortului omenesc, care rmne totui neaprat necesar. ns fr Mine nu putei face nimic, ne avertizeaz Hristos (Ioan 15, 5). Altundeva, Scriptura accentueaz faptul c toat darea cea bun i tot darul desvrit de sus este, pogorndu-se de la Printele luminilor (Iac. 1, 17). Precum Dumnezeu ne-a druit existenta, tot aa, prin rugciune, ne druiete treptat unirea cu El i cunoaterea Lui, iar n cele din urm viaa venic. Yoghinii, n strdania de a ajusta totul dup propriile msuri, procedeaz asemeni lui Procust atunci cnd susin c rugciunea cretin ar fi de aceeai factur cu mantrele lor. Fr ndoial c se pot stabili anumite asemnri, ns deosebirile sunt fundamentale. Logica yoghinilor este aceea a unui silogism nevalid de tipul:

1. Gin are dou picioare. 2. Omul are dou picioare. 3. Deci, omul i gin sunt acelai lucru! Este momentul potrivit pentru a semnala cteva distincii eseniale. Ortodoxia nva c numele Domnul este folosit n Vechiul Testament n legtur cu Persoana a Doua a Sfintei Treimi, Iisus Hristos. Locurile din referatul biblic vetero-testamentar n care apare acest nume sunt foarte frecvente (mai cu seam n formule de tipul: Aceasta zice Domnul... Eu sunt Domnul Dumnezeul tu... etc). Numindu-L Domnul pe Iisus Hristos, mrturisim c Persoana Care le-a vorbit n Vechiul Testament patriarhilor Avraam, Isaac i Iacov, Care i-a condus pe evrei prin pustie, Care a dat legea lui Moise, Care le-a grit prorocilor, nu este alta dect Dumnezeu Cuvntul (Logosul), Cel Care ntr-un moment precis al istoriei a luat trup i S-a unit cu firea omeneasc, anume Iisus Hristos. Nimeni nu poate s zic: Domn este Iisus - dect n Duhul Sfnt, spune Apostolul Pavel (I Cor. 12, 3). Cu alte cuvinte, faptul c spunem Doamne Iisuse Hristoase, i o credem, dovedete c ne aflm deja sub influena Duhului Sfnt, n vreme ce acela care nu recunoate c Dumnezeu S-a ntrupat, ca a devenit om cu adevrat, ca Hristos era i om adevrat i Dumnezeu adevrat, adic Dumnezeu-om, acela nu are vreo prtie cu Duhul Sfnt. Orice duh care nu mrturisete pe Iisus Hristos venit n trup nu este de la Dumnezeu, ci este duhul lui antihrist (I Ioan 4, 3). Prin cuvintele rugciunii, recunoatem aadar c exista un Dumnezeu Adevrat, Personal, n afar i dincolo de inele nostru. Acestui Dumnezeu Personal i cerem mila, adresndu-I rugmintea Miluiete-m. Btrnul mi spunea: n mila sunt cuprinse toate: i iubirea, i iertarea, i tmduirea, i pocina. Toate ncap n cuvntul mila. ntr-adevr, mila lui Dumnezeu este cea care le lucreaz pe toate: pocin, curirea de patimi, luminarea minii i, n cele din urm, ndumnezeirea. Singurul care ne mntuiete este Hristos - unicul izbvitor al omenirii, i nu tehnicile yoghine sau eforturile noastre mentale. Restaurarea naturii umane pervertite prin pcat sta numai n puterea lui Hristos, tocmai ntruct este Dumnezeu, pe de o parte, i ntruct i-a impropriat natura uman prin ntrupare,

pe de alt parte. Acesta este i temeiul pentru care El a venit pe pmnt: s ne redeschid calea ctre viaa venic. n ceea ce-i privete pe yoghini, ei rostesc o serie de mantre de invocare a lui Shiva, Krishna, Rama, Kali, Vishnu, i a altor zei din panteonul hindus. ns nceptorilor, care nu sunt nc pregtii pentru a se nchina i a sluji idolilor, le spun c beneficiile izvorte din repetarea mantrei se datoreaz unor tipuri de unde pe care le-ar produce rostirea acelor silabe, unor vibraii mentale care energizeaz anumii centri dinluntrul omului. Prin urmare, le furnizeaz un soi de explicaie mecanicist, bazat pe un principiu asemntor fenomenului rezonantei din fizica. Aa, de pild, trece autobuzul prin faa casei, iar undele sonore pe care el le produce fac s rezoneze i s vibreze geamurile ferestrelor de la strad. Desigur, ns, ca problema existenei reale a unor astfel de centri i vibraii mentale rmne strict o chestiune de credin. Pe de alt parte, celor care se arata nclinai s accepte mai uor explicaiile de ordin psihologic, yoghinii le spun c n acest fel, prin autosugestie, se autoprogrameaz, armonizndu-i psihicul cu anumite modele mentale pozitive. n sfrit, celor care s-au lsat deja convini c exist i ali dumnezei n afar de Hristos, le spun c primesc binecuvntarea zeului invocat prin intermediul mantrei. Toate aceste explicaii se afla la o distan uria de adevrul cretin. Cei care ncearc s ascund sau s minimalizeze aceast distan o fac pentru a putea recruta prozelii dintre cretinii serios afectai de ignoran. Cine se ascunde aadar n spatele unor nume precum Krishna, Rama, Shiva? Pe cine invitam de fapt s intre n sufletul nostru? Aceasta este marea miza a problemei. Toi idolii neamurilor sunt demoni, propovduiete Dumnezeu prin gura sfntului proroc David (Ps. 95, 5). Aadar, rostirea mantrelor deschide poarta sufletului ctre demoni. Pierznd astfel acopermntul i ocrotirea harului lui Hristos Cel ce a zis Eu sunt Domnul Dumnezeul tu, s nu ai ali dumnezei n afar de Mine (le. 20, 3), omul se expune gradat influentei Diavolului, care, aflnd teren prielnic, ncepe s-i induc diverse tipuri de imagini

i fantasme, cu scopul de a-l atrage ct mai adnc n rtcire i a-l distruge deplin. Un alt element fundamental care i distinge net pe hindui de cretinii ortodoci l constituie percepia i modul de raportare la practic mantrei, respectiv a rugciunii. mi amintesc o discuie pe care am avut-o n India cu Niranjan, care pe atunci era conductorul ashramului central din Mongyr, iar astzi este succesorul absolut al gurului Satyananda, adic liderul micrii pe ntreaga planet, sub noul nume de Niranjananda. mi propusese s ncep exersarea unor tehnici redutabile de yoga. - Bine, l-am ntrebat, dar cu patimile omului - iubirea de stpnire, iubirea de argint, slava deart, egoismul - ce se ntmpl? De ele nu ne preocupm? - Dispar exersnd tehnicile. - Cum, dispar aa, singure? M-am mirat. - Da, dispar automat pe msur ce exersezi. Am fost mai mult dect intrigat. Cum este posibil ca nite exerciii corporale s determine pur i simplu dispariia unor stri sufleteti pe care cineva i le-a asumat n viaa s printr-o suit de alegeri contiente? Totui, hinduii insista obsesiv asupra metodei sau tehnicii. Dac cineva cunoate i aplic aa-numitele tehnici ascunse, i se garanteaz automat obinerea rezultatelor. S-ar zice c individul este un mecanism care progreseaz printr-o simpl apsare de buton. Aceast percepie mecanicist l sub valorizeaz radical pe om, deposedndu-l de cel mai preios datum al su: libertatea voinei, caracterul autonom al intenionalitii sale. Persoana uman nu poate fi redus la sfer reflexelor mecanice ale unei maini. Dimpotriv, ortodoxia recunoate i respecta la modul absolut libertatea i autodeterminarea omului, ca unul dintre darurile sale dumnezeieti. De aceea, n ortodoxie, omul este ajutat s se cunoasc i s se desvreasc pe sine ca fiin liber. Tocmai ntruct exista libertatea voinei, reaciile individului sunt imprevizibile i nu se supun unor seturi de legi. Este i motivul pentru care ortodoxia se arat prea puin preocupat de reetele tehnice. Mesajul ei se adreseaz prin excelen inimii omului, structurii lui celei mai intime, i se vrea primit

n deplin cunotin i libertate. Progresul spiritual autentic se ntemeiaz n chip necesar pe o cunoatere mai adnc a lui Dumnezeu i a sinelui, n deplin libertate, fr niciun fel de constrngeri sufleteti, nelciuni i siluiri. Acestea nu au nimic n comun cu nobleea lui Hristos, Care chem doar pe Cel ce voiete s vin dup Mine... Tehnicile i metodele sunt apanajul roboilor, nu al persoanelor libere. Sporirea duhovniceasc este rezultatul unor opiuni intime, libere i contiente, de ordin etic i valoric. Este rezultatul atitudinii pe care omul se hotrte s o adopte fata de sine, fata de semeni, fata de Dumnezeu. Este rezultatul bunei utilizri a libertii morale de care dispune fiecare persoan. Cum este cu putin s devin cineva mai bun din punct de vedere moral executnd mecanic nite exerciii fizice sau aplicnd nite tehnici de respiraie?! Printele Porfirie, vrnd s evidenieze enormitatea unei asemenea concepii, a luat un papagal i l-a nvat s rosteasc rugciunea. ntradevr, pasrea putea fi apoi auzit declamnd mecanic: Doamne, miluiete! . - Uite, i papagalul poate s zic rugciunea! Ce nseamn asta? C se roag? ntreb retoric btrnul, ncercnd s sublinieze c nu poate exista rugciune fr participarea contiinei. Am punctat succint aceste distincii pentru a nltura orice echivoc privitor la nvtura Bisericii. Ortodoxia este o tradiie vie i perena, al crei adevr va dinui pn la sfritul veacurilor, independent de voina omului, aa cum ne asigura nsui Hristos Dumnezeu: Pe, aceast piatr voi zidi Biserica Mea i porile iadului nu o vor birui (Matei 16, 18). Biserica viaz venic, i are puterea de a da viaa oricui se apropie de ea cu inima sincer. Dac cineva dorete cu adevrat, Biserica i ofer toate mijloacele pentru a se sfini.

DUMNEZEIASCA MPRTANIE Iat, Eu sunt cu voi n toate


zilele, pn la sfritul veacului. (Matei 28, 20)

Printele Paisie se strduia s se ascund pe sine ntr-un con de umbr. Nu cuta gloria personal, nici nu aspira s-i atrag discipoli i ucenici. Pentru cei care se apropiau de el fcea tot ce-i sttea n puteri ca s-i cluzeasc spre Hristos. Evita ns alipirea excesiv a ucenicilor de. Persoana lui, accentund mereu ca Hristos este Dumnezeu, ca Hristos este Totul, i ca el nu e dect un simplu ucenic al lui Hristos. Struina btrnului asupra acestui aspect mi-a fost de mare folos la nceput, cnd nc m aflam sub influena hinduismului. Este de notorietate faptul c fiecare gur se propovduiete pe sine ca fiind Dumnezeu, pretinzndu-se incarnarea Zeului Suprem, sau cel puin a unei alte zeiti din panteonul hindus. A existat i o perioad n care m frmntam intens, ntrebndum: Bine, printele Paisie este sfnt i le poate face altora daruri duhovniceti, dar orice pop gras de parohie are putere duhovniceasc? Este el n stare s transmit daruri duhovniceti? Ce legtur au astfel de preoi cu Hristos? . Aveam tendina de a-i privi pe muli dintre preoi cu ndoial i suspiciune. Aadar, odat, n timpul Sfintei Liturghii, mergnd s m mprtesc cu Dumnezeietile Taine, mi s-a ntmplat un lucra dincolo de orice ateptare. ndat ce am primit Sfnta mprtanie n gur, L-am simit pe Hristos nsui nluntrul meu. Mi-a cuprins n ntregime trupul, sufletul, toat fiina. S-a unit cu mine mai strns i mai intim dect orice comuniune posibil intre doi oameni. Sngele Lui a devenit una cu sngele meu, iar Trupul Lui una cu trupul meu. Oamenii rmn totdeauna desprii cel puin la nivel de epiderma; pn i mamele nsrcinate au trup distinct de cel al embrionului. ns Hristos S-a unit cu trupul meu n sensul propriu al cuvntului. Pn i minile, picioarele, ochii, toate membrele mele erau Hristos. M umplusem de El pe de-a-ntregul. Pacea Lui se revrsa ntru mine. Sufletul meu, profund micat i fericit de prezena Lui, tresalt de uimire: cum este cu putin s se ntmple acest lucru? Dup attea veacuri! Dup attea pcate! Ce fel de bunvoin dumnezeiasc era aceast? ndrznesc s afirm c, pentru scurt timp, devenisem cu adevrat teofor. l purtam nluntrul meu pe Hristos, pe Dumnezeu, Care Se slluise n mintea mea, n sufletul meu, pn i n trupul meu, n chip real, intens, ca o prezenta extrem de vie. Cum s-a ntmplat aceasta? Numai Dumnezeu tie. Ceea ce am ajuns s cunosc din proprie experien este ca lucrul acesta a fost,

este, i va fi cu putin totdeauna, prin harul lui Dumnezeu. A spus-o Hristos n urm cu 2000 de ani: Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu rmne ntru Mine i Eu ntru el (Ioan 6, 56). i iari: Amin, amin zic vou, dac nu vei mnca trupul Fiului Omului i nu vei bea sngele Lui, nu vei avea viaa intru voi. Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu are viaa venic i Eu l voi nvia n ziua cea de apoi (Ioan 6, 53-54). Acolo intete Hristos, n ceea ce ne privete - la ziua cea de apoi, la viaa venic. Ne iubete att de mult, nct vrea s trim mpreun cu El venic ca dumnezei dup har. Ne numete prietenii Si, fraii Si, i ni Se ofer pe Sine n dar la fiecare Dumnezeiasc Liturghie. Acest eveniment duhovnicesc m-a fcut s contientizez adnc ceea ce ne nva de secole Biserica Ortodox. Prin nvierea Sa, Hristos a redeschis pentru totdeauna calea ndumnezeirii tuturor generaiilor care au fost, care sunt astzi i care vor fi n viitor pn la sfritul lumii. Biserica, pe care a ntemeiat-o Hristos n ziua Cincizecimii i care rmne vie pn la sfritul veacurilor, pstreaz deschis acest drum ctre viaa venic. Hristos este capul Bisericii, izvorul vieii Bisericii, centrul slujirii i al Tainelor Bisericii. Hristos a lsat n urma S oameni sfinii - pe apostoli, care au constituit Biserica n ziua Cincizecimii prin pogorrea Duhului Sfnt. Slujitori ai Tainelor Domnului Iisus Hristos sunt oamenii care au primit o consacrare special pentru aceasta, prin hirotonie. Acetia sunt preoii Bisericii. Harul preoiei se transmite prin hirotonie din generaie n generaie, nentrerupt, de la sfinii apostoli pn astzi. Un preot poate sluji Tainele Bisericii fr s fie i sfnt. ns cineva care nu a primit consacrarea preoiei nu poate svri aceste slujbe, chiar i sfnt de ar fi. Printele Paisie, spre exemplu, nu putea svri Tainele lui Hristos, dei i sttea n putere s fac mii de minuni. i plec i el sfntul su cap sub epitrahilul duhovnicului n Taina Spovedaniei, i l atepta apoi cu dor pe preotul care urma s svreasc Dumnezeiasca Liturghie, pentru a-l mprti. Btrnul avea permanen nevoie s se adape cu har dumnezeiesc din Tainele Bisericii, pentru a putea nainta n viaa duhovniceasc i a se mprti de darurile i binecuvntrile lui

Dumnezeu. Era unul dintre fiii cei mai asculttori ai Bisericii, fapt pentru care Hristos i-a vdit n el lucrarea i puterea, nzestrndu-l cu virtuile sfineniei. Minunat este Dumnezeu ntru sfinii Si (Ps. 67, 36).

TAINELE CRETINE I LUCRRILE MAGICE


Ca unul care le-am experimentat din plin pe amndou de-a lungul vieii, pot aduce propria mrturie ca ntre Tainele lui Hristos, pe de o parte, i lucrrile magice, pe de alta, nu exista nici cea mai infim legtura. Cele dinti se svresc prin puterea lui Hristos, cele din urm sunt fie lucrri de sorginte ntru totul satanic, fie rezultatele unui amestec de nelciune i lucrare demonic. Cele dinti se svresc numai prin participare contient i liber, cele din urm se realizeaz fie prin nelarea, fie prin constrngerea persoanei. Pentru ca Hristos s lucreze prin Tainele Sale dumnezeieti, omul trebuie s doreasc acest lucru i s se pregteasc duhovnicete cu atenie i srguina; altfel spus, s ia parte activ i contient. Dimpotriv, n practicile magice este nelat i nclcat voina liber a persoanei. Vrjitorii fie i amgesc victimele ncercnd s le prezinte negrul ca alb i rul c bine, fie recurg, prin conlucrarea demonilor, la constrngere sufleteasc, psihologic, i uneori chiar fizic, pentru a le determina s participe la slujbe magice. Exista un numr restrns de oameni care s-au pervertit ntr-att nct s se fac de bun voie, n cunotin de cauz, slujitori ai demonilor. n lucrrile magice pe care le svresc diveri iniiai hindui se ntmpl frecvent ca victimele s li se supun chiar i fr s vrea. Demonii lucreaz asupra lor automat, cu mult putere, ntruct aceti oameni au dat Diavolului drepturi asupra propriilor suflete prin viaa lor plin de pcate i vicii, pe care de cele mai multe ori nici mcar nu leau contientizat ca atare. Tainele Bisericii presupun, din contr, participarea liber, contient i responsabila a omului. Cei care se apropie de aceste Taine n virtutea obinuinei sau a hazardului, fr o contientizare profund, fr o implicare personal prin asceza, rugciune i

pocin, aceia nu neleg nimic din lucrarea mntuitoare a lui Hristos i nu pot primi niciun folos duhovnicesc real. mi amintesc c-l vizitase cndva pe printele Paisie un mirean care se trufea prostete pentru faptul c se mprtea foarte des, de dou-trei ori pe sptmn, socotind c prin aceasta se sfinise automat. Czuse astfel n rtcire din pricina imensului sau orgoliu. Btrnul i-a spus: Fii atent aici! Nare atta importan ct de des se mprtete cineva, ci mai cu seam felul n care se pregtete pe sine pentru aceasta, i ct de mult I pstreaz nluntrul su pe Hristos dup aceea. Dac ar fi fost s se sfineasc omul aa, pur i simplu, atunci toi preoii care se mprtesc n cursul sptmnii i n fiecare duminic ar fi deja sfini! . Unirea omului cu Dumnezeu se face numai n condiiile n care omul nsui i manifest dorina i consimmntul sau, depunnd efortul pocinei pe msur contiinciozitii sale. Atunci Dumnezeu Se va apropia de cel ce se pociete sincer, revelndu-i-se n modul i gradul cel mai propice sporirii lui duhovniceti la momentul respectiv. EFECTE SOCIALE ALE NVTURII DE CREDINA N HINDUISM I CRETINISM Printre practicanii yoga i admiratorii concepiilor orientale exista o tendin larg rspndit de a crea n jurul a tot ceea ce este legat de India (religie, cultura, civilizaie - mergnd pn la vestimentaie sau gastronomie) un fascinant mit. E consecin fireasc a lipsei oricrui contact cu realitatea Indiei, fapt ce explica n bun msur neputina de a percepe i evalua situaia de acolo. Foarte muli maetri spirituali hindui au obiceiul de a organiza pe teritoriul Indiei mici cltorii destinate discipolilor lor europeni. Extrem de costisitoare financiar n raport cu nivelul de trai al rii, aceste cltorii vizeaz o gam restrns de obiective atent selectate (rezumndu-se adesea la vizitarea ashramului central al micrii), cu scopul de a induce artificial o imagine ct mai cosmetizata i mai lesne vandabila despre realitile indiene. Practic, se procedeaz n conformitate cu toate legile marketingului i reclamei. Au ajuns de notorietate cazuri precum cel al gurului Maharishi Mahesh Yogi, care nu s-a sfiit s lanseze oficial guvernelor lumii occidentale propuneri de rezolvare a marilor probleme sociale,

pretinznd c, n nemrginita lui nelepciune, a furit planul care va institui raiul pe pmnt. Este de mirare ns c toi aceti mari luminai, nelepi, zei i semizei n-au reuit s rezolve nici mcar una din aceste probleme n propria lor ar. India zace i astzi ntr-o inimaginabil srcie, foamete i mizerie. n orae, mii de familii au drept casa trotuarul. Acolo gtesc, acolo mnnc, acolo i fac nevoile, acolo dorm - pe pnz de sac. Noaptea trotuarele sunt att de ticsite de trupuri omeneti, nct circulaia pietonilor nu se poate face dect pe carosabil! Se ntmpla adesea ca prinii s-i mutileze propriii copii, smulgndu-le din ncheieturi minile i picioarele, pentru a provoca astfel compasiunea trectorilor i a reui s triasc din cerit ntreaga via. Organizaiile internaionale au depistat i nregistrat pn n clipa de fa 44 de milioane de copii sub 14 ani care lucreaz la cuptoare pentru fabricarea crmizilor, la construcii, n mine, sau sunt angrenai n alte activiti cu grad mare de risc i de dificultate. Dintre ei, 10 milioane au fost cedai ca sclavi pe via de ctre familiile lor, pentru achitarea unor datorii ctre persoane fizice. Uniunea Internaional de Combatere a Sclaviei a detectat n India 16 piee de sclave ale sexului, adic veritabile trguri ambulante de carne vie, unde se aduna proprietarii i i aleg fetele destinate prostituiei. Iat un singur caz, relatat chiar de ctre investigatorii internaionali: Sonali este n vrst de* 8 ani. Fata i este machiat i buzele pline de ruj. Cercei lungi i atrna n urechi. Sta linitit n salonul unei case de tolerana din Bombay. Clientului i se solicita 40 de dolari, ntruct marfa este tnr i proaspt. Sonali nu se afla aici din voia sau alegerea ei, astfel nct i accept pe toi clienii impui de matroan. Tatl ei a vndut-o unui intermediar pentru 400 de dolari, i acum ea i ofer trupul pentru a obine banii cu care s-i rscumpere libertatea. Conform statisticilor, Sonali va muri peste doar civa ani, n urma unei boli sau traume fizice. Catastrofa poporului indian ntrece orice imaginaie. Oamenii triesc ca animalele i mor ca animalele, iar trupurile lor sunt aruncate

n Gange. Am vzut pe Gange nenumrate cadavre umane plutind n tovria leurilor de animale, fapt care nu impresiona ctui de puin pe cineva. n India, viaa unui om nu valoreaz aproape nimic. De altfel, exista att de muli sraci, nct rata uria a mortalitii este privit ca o chestiune aproape convenabil. Dezastrul social pe care l triete India nu este nici rodul hazardului, nici al voinei lui Dumnezeu, aa cum nva brahmanii. Este rezultatul asumrii i punerii n practic a preceptelor religiei hinduse, care instituie cel mai pervers, abuziv, despotic i inuman apartheid: sistemul castelor, rmas n vigoare de mai bine de 2000 de ani. Apare cu att mai bizar paradoxul de a ntlni tineri occidentali animai de concepii politice i sociale ultraliberale - hipioi, anarhiti, feministe - susinnd i chiar adoptnd hinduismul! Este evident c oamenii n-au perceput nici mcar consecinele de ordin social ale hinduismului. Aadar, se presupune c undeva ntre anii 200 i. H. i 200 d. H., sistemul castelor ar fi fost elaborat i expus ntr-un codice special de ctre Manu, un personaj mitic. Dei Veda este socotit izvorul legii (dharma), n realitate legile lui Manu sunt cele care statueaz organizarea vieii indiene pn n zilele noastre. Exist acolo un ntreg sistem juridic, reunind norme de drept penal, drept familial, drept al obligaiilor, drept real i reguli procedurale. Indienii se mpart n patru caste de baz. Cea dinti este a Brahmanilor (preoilor). Cea de-a doua este a rzboinicilor (Ksatriya), a nobililor i a stpnilor. Cea de-a treia este a oamenilor liberi (Vaisya), a comercianilor i a feluritelor categorii profesionale. Cea de-a patra este a servitorilor (Sudrd). Oamenii care nu aparineau nici uneia din aceste caste erau considerai paria, i condamnai s triasc la marginea satelor; li se interzicea s posede orice altceva n afara vaselor casnice, a cinilor i a mgarilor; le era interzis inclusiv splatul la cimeaua comun a satului. Membrii celei de-a patra caste aveau un statut aproape similar cu cel de paria. Menirea lor era s-i slujeasc pe membrii castelor superioare. Accesul la cultura le era restricionat ntr-o asemenea msur nct nu aveau dreptul nici mcar s asculte citindu-se din

cri. Dac dorea neaprat, un brahman putea s ia o fat din aceasta cast doar ca pe a patra soie. n consecin, s-a ajuns cu timpul la subdivizri ale castelor, care cunosc astzi pn la 3000 de ramificaii. Din casta a treia fac parte, spre exemplu, agricultorii, siderurgitii, dulgherii, frizerii, artitii. Au cu toii obligaia unui comportament condescendent i obedient fata de membrii castelor superioare, i li se interzice cu strictee orice tentativ de parvenire social. A doua cast, a rzboinicilor i a nobililor, este nsrcinat cu atribuii legate de organizarea rzboaielor, asigurarea proteciei rii i a sistemului politic, colectarea birurilor i impozitelor s. a. m. d. n fine, brahmanii sunt cei care nva poporul, conduc slujbele religioase, aduc jertfe zeilor i primesc darurile pentru templu. Ei se bucura de ntietate chiar i n faa regelui i a urmailor acestuia. Un brahman, fie el i copil, este considerat superior unui rzboinic sau nobil. Dac svrete o crim, el nu este condamnat la moarte, ci la exil. Cel mai mare pcat este socotit uciderea unui brahman. Acest pcat nu poate fi rscumprat dect prin moartea ucigaului. Totui, autorul crimei va avea de ndurat i o pedeaps spiritual, rencarnndu-se ntr-un animal. Dac o persoan moare neavnd urmai, toate bunurile sale trec automat n proprietatea brahmanilor. De asemenea, dac un brahman descoper o comoar, aceasta devine proprietatea lui. Dac regele gsete o comoar, o parte din ea le este transferat obligatoriu brahmanilor. n general, instituia castelor impus de brahmani se fundamenteaz pe trei interdicii de baz: 1) Este interzis cstoria cu o persoan aparinnd altei caste. 2) Este interzis orice fel de contact cu persoane aparinnd unei caste inferioare. nclcarea acestei interdicii atrage dezonoarea i oprobriul public. 3) Orice strdanie a vreunei persoane de a accede ntr-o alt casta este socotit nu numai zadarnic, ci i condamnabil, atrgnd pedepse att n viaa aceasta, ct i dup moarte. Toat aceast structur social oprimanta, care a produs atta suferin de-a lungul istoriei Indiei, a fost plsmuita de ctre brahmani pe suportul metafizic al religiei hinduse, sub inspiraia textelor sfinte ale Vedelor. Prin urmare, sistemul castelor nu este considerat a fi reflexul natural al unui fenomen social, nici al unuia biologic (de tipul

superioritii rasiale). El ine pur i simplu de o ordine transcendental, izvornd din chiar teoria hindus asupra lumii. Fundamentul su l constituie legea metafizic a karmei, din care decurge nevoia persoanei de a se conforma cu strictee ritmului, ordinii i ierarhiei ntregului, ceea ce presupune inclusiv asumarea resemnat a predeterminrilor sociale. Este modul prin care nsui Dumnezeu a creat lumea. Opoziia fa de acest sistem este echivalent cu mpotrivirea fa de Dumnezeu, adic pcatul cel mai grav, aductor de osnd venic. Avem de-a face cu o mostr elocventa de terorism spiritual n toat mreia lui! Adepilor, propovduitorilor i admiratorilor occidentali ai hinduismului le-ar fi util s contientizeze faptul c n sistemul hindus de organizare al ntregii societi, care este unul profund religios, ei nu se vor putea integra niciodat castelor superioare. Acesta este un drept exclusiv ereditar. Mai mult dect att, statutul lor este unul inferior i fata de paria, dac se aplica riguros vechea tradiie hindus. Acestea sunt prescripiile textelor sfinte, insuflate de Dumnezeu. Iat cum a fost posibil n India stagnarea oricrei evoluii sociale i anihilarea puterilor creatoare ale indivizilor, silii s triasc sub semnul complexelor i frustrrilor. S-a instituit inevitabil n rndul populaiei o atmosfer general de pasivitate i fatalism, pe fondul creia mizeria i pauperitatea societii indiene au ajuns s nregistreze cote inimaginabile. Devine cu att mai legitima ntrebarea: dac supraoameni i zei incarnai, precum gurul Maharishi, clameaz emfatic (inclusiv n fata guvernelor lumii) c poseda reeta magic a rezolvrii tuturor problemelor sociale, politice, economice, administrative, etc, atunci cum se explica faptul c patria lor se afla ntr-un asemenea colaps? Nu cumva aceasta propagand mediatic intete n realitate naivitatea acelorai adepi occidentali care ntrein prin cotizaiile lor via de superlux a marilor iniiai? De altfel, Maharishi a sfrit prin a se stabili n America, unde huzurul n care tria - de pe urma vnzrilor de mantre\- a fcut istorie pe toate meridianele. Nu mai puin celebru este i cazul lui Rajneesh, mentorul

universal care, plecnd din India srac lipit pmntului, a ajuns s posede - graie eforturilor de iluminare a Americii i Europei - mulimi nesfrite de Rolls-Royce-uri, avioane personale i vile n toate rile bogate ale lumii. tia s-i atrag prozelii de genul unei renumite cntree grecoaice care i-a cedat nu numai drepturile financiare de pe discurile sale i ntreaga sa avere, ci pn i pensia lunar pe care io furniza Broadway-ul din New York. Dup un rstimp oarecare, gurul a ndeprtat-o subit din cercul ucenicilor si, iar ea a supravieuit n Atena la limita subzistentei, trind din ajutoarele economice ale prietenilor, profund nefericit i grav traumatizata psihic. Datorit presei i a multor mrturii individuale, este cunoscut astzi n detaliu activitatea spiritual Prestata de marele guru n ashramurile sale: le administra discipolilor narcotice, hai, L. S. D., cocaina, iar apoi i mn ctre orgii sexuale n grup. El nsui dispunea sexual de orice femeie i orice brbat i dorea. Delicateea iubirii, cunoaterea reciproc, respectul persoanei erau coborte programatic la nivelul animalitii i al obscenitii. Cei care i-au vzut fiinele iubite distruse fizic i sufletete au depus mpotriva lui nenumrate plngeri. ns, n cele din urm, Administraia Financiar a fost cea care l-a silit s-i abandoneze proiectele spirituale i s-i petreac ultimii ani ai vieii ascunznduse de justiie, ntruct fusese condamnat pentru sustragere de la plata impozitelor. Marele guru prospera furnd nu doar din buzunarele adepilor, ci i ale statului. n mijlocul acelor evenimente, a fost ntrebat un alt guru, mai serios, anume Satyananda, ce prere are despre Rajneesh. Rspunsul sau nu necesit comentarii: A, noi n India i respectm i i cinstim foarte mult pe gurusi! . De asemenea, ntr-un interviu din 17 mai 1984, acelai Satyananda a declarat: Aceste dou personaliti, Rajneesh i Maharishi, au ntreprins o lucrare istoric pentru binele omenirii. Aceasta este prerea mea. Aadar, cei doi erau nu doar elogiai pentru practicile lor abominabile, ci i confirmai c gurusi, adic oameni luminai, sfini, cluzitori spirituali ai omenirii ctre unirea cu Dumnezeu. Poziia lui Satyananda nu este ntmpltoare i nu reprezint o prere personal. Exista n India o astfel de tradiie, care se transmite de secole din generaie n generaie, cunoscut sub numele de tantrismul minii stngi (Vama Marga), a crei practic este centrata n jurul sexualitii i const n organizarea de orgii n grup ce urmresc

nimicirea eului. nsui Satyananda, n convorbiri avute cu discipoli europeni, a confirmat c i micarea sa este fidela aceleiai tradiii, pe care o descoper ns numai celor iniiai. Indienii sunt departe ns de a constitui o excepie printre popoarele omenirii. i alte neamuri din Antichitate (grecii, egiptenii, asirienii), ba chiar din perioada medieval, se dedau la slujiri orgiastice aduse unor zeiti (Afrodita, Astarta, Kiveli). De pild, cultul Afroditei era de tip orgiastic, principalul act de venerare a ei fiind prostituia organizat n locurile sfinte. Adoratorii aduceau n temple cte o moned ca plat pentru preoteas-prostituat, aa cum relateaz Eusebiu al Cezarei i Clement Alexandrinul. n acelai mod era adorat Dionysos, zeul beiei, al vinului i al homosexualitii pasive. Este ceea ce se ntmpl nc n India, o ar rmas idolatra pn astzi, orict ar prea de neobinuit pentru europeanul contemporan tributar unei tradiii cretine bimilenare. Iat ns ca, prin contribuia marilor iniiai hindui, asistam actualmente la fenomenul resureciei idolatriei n spaiul european. Pentru a evidenia ecourile sociale ale diferenelor fundamentale de viziune asupra lumii n cretinism i hinduism, merita s examinm modul n care gndirea cretin a remodelat radical n istoria civilizaiei poziia general fa de: 1) sclavie; 2) statutul femeii; 3) sistemul mpririi bunurilor materiale i culturale ntre membrii societii, adic instituia proprietii. 1) Sclavia era rspndit n toat lumea antic. Nu exista imperiu, stat, ora, familie bogat care s nu dispun de sclavi. Conform dreptului roman, sclavii erau tratai ca simple obiecte. Proprietarul i putea vinde, silui, maltrata sau ucide, fr s dea socoteal nimnui. Nobilele romane purtau asupra lor un stilet cu care obinuiau s-i pedepseasc sclavele, crestndu-le membrele sau chiar omorndu-le, n funcie de gravitatea abaterii. Polarizarea societii n sclavi i stpni s-a datorat unei profunde pervertiri a minii i a sufletului omenesc. Mintea desprit de Dumnezeu devine fie demonic, fie animalica, spune Sfntul Antonie cel Mare, printele monahismului cretin.

i, precum n-au ncercat s aib pe Dumnezeu n cunotin, aa i Dumnezeu i-a lsat la mintea lor fr judecat, s fac ce nu se cuvine. Plini fiind de toat nedreptatea, de desfrnare, de viclenie, de lcomie, de rutate; plini de pizm, de ucidere, de cearta, de nelciune, de purtri rele... spune Apostolul Pavel (Rom. 1, 28-29). Firete, aceast stare de fapt a creat i intense mpotriviri. De multe ori n decursul veacurilor sclavii s-au rsculat, genernd chiar rzboaie ndelungate. Vrsrile de snge nu aduceau ns niciodat schimbri notabile, cci forele militare de stat erau ntotdeauna mai bine organizate i mai experimentate n lupt dect grupurile de sclavi. Cretinismul a lovit sclavagismul n rdcina lui, n sufletul omului. Fr rzboaie i snge. Vindecnd inimile oamenilor de patimile mndriei i lcomiei, a reuit la nceput s limiteze substanial, iar dup cteva sute de ani s eradice total acest fenomen. Au contat n acest sens nvtura de credina i exemplul practic. Pe de o parte, Evanghelia propovduia c nu mai este nici rob, nici liber... (Gal. 3, 28) i c Dumnezeu nu cuta la faa omului (Gal. 2, 6), interzicnd aadar discriminrile comportamentale fata de cei aflai n robie. Pe de alt parte, n timpul Dumnezeietii Liturghii, care este chintesena slujirii duhovniceti a cretinismului, Biserica l-a aezat pe sclav n exact aceeai cinste cu stpnul su, punndu-i pe amndoi s se mprteasc din acelai potir. Oriunde se ridica o biseric cretin, era vestita cu putere egalitatea n cinste a oamenilor. Biserica a luptat cu moduri de gndire, interese i cutume vechi de sute i mii de ani; ns, cu preul sngelui a milioane de martiri cretini, viaa oamenilor avea s fie efectiv revoluionata. Iar astzi, brahmanii hindui depun eforturi asidue pentru conservarea sistemului castelor pe care l-au impus n vechime. Comparaiile ntre cele dou tipuri de civilizaie sunt de prisos. Istoria griete de la sine. 2) n lumea antic dominat de idolatrie i de filosofiile omeneti, condiia femeii era una tragic. Pn i n Atena, faimoas pentru democraia, libertatea i nivelul ei cultural, instituia sclaviei era consacrata ca un dat natural, iar femeia era practic exclus din toate activitile sociale. n afar de sclave, existau prostituatele publice i aa-numitele femei obinuite. Locul celor din urm era numai n cas. Persoana femeii era devalorizata ntr-o asemenea msur, nct unii dintre gnditorii cetii ajunseser pn la punctul de a se ntreba dac

femeile au suflet. Biserica a luat vehement atitudine i n privina acestei discriminri, opunndu-i iari nvtura Scripturii, potrivit creia nu mai este nici parte brbteasc, nici parte femeiasc (Gal. 3, 28), ci naintea lui Dumnezeu nu exista dect suflete, persoane de aceeai cinste, nzestrate de ctre Creator cu aceeai putere de a izbndi pe calea spiritual ctre sfinenie. De altfel, nc din primii ani ai Bisericii, au existat nenumrate femei care s-au sfinit, au dobndit Duhul Sfnt i harismele Lui, au prorocit i au svrit minuni. Mai mult dect att, Biserica o venereaz pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i Pururea Fecioara Maria ca pe omul care a atins treapta cea mai nalt a sfineniei, la care nimeni altcineva nu va mai ajunge vreodat. n alt ordine de idei, hinduii nu le permiteau femeilor nici mcar s asculte nvturile vedelor Buddha a fost cel dinti care a nclcat aceast tradiie. Cednd insistentelor unei mtui foarte dragi, el a consimit s accepte ca ucenice i femei. Este unul din motivele pentru care a fost prigonit ca eretic de ctre brahmani. S-a delimitat de hinduism i n cele din urm a ntemeiat o nou religie. n clipa de fa exist muli gurusi care primesc ca discipole femei. Chiar dac puine dintre ele ajung pn la vrednicia de guru, faptul n sine intra n flagranta contradicie cu textele insuflate de Dumnezeu ale Vedelor i cu vechea tradiie hindus, astfel nct toi gurusii care fac asemenea concesii sunt considerai eretici de ctre hinduii ortodoci. Imaginea poziiei pe care o adopt tradiia indian fata de femeie poate fi ntregita i prin evocarea acelei datini strvechi impuse de codicele lui Manu, anume sati, care statua n mod expres obligaia sacr ca femeile s fie arse de vii n focul n care era ars trupul soului lor decedat, mpreun cu celelalte obiecte personale ale lui. Este inutil s mai menionm cte zeci de milioane de femei nefericite au pltit printr-o moarte tragic i sinistra enormitile doctrinare ale reprezentailor unei preoii odioase. Din pcate, aceste realiti nu constituie de obicei un subiect de reflecie nici mcar pentru grupurile de feministe occidentale militante care se lsa seduse de nvturile

exotice ale Orientului. Iat ce ravagii poate face ignoranta lumii apusene contemporane... 3) Problema spinoas a proprietii a fost depit cu un imens succes de ctre primele comuniti cretine prin instituirea bunurilor obteti. Acest spirit se conserva nealterat pn astzi n mnstirile ortodoxe, unde nu exista proprietate personal, ci toate bunurile aparin comunitii. Nu exista bogai i sraci, nu exist oameni care se mbrca sau mnnc mai bine dect ceilali. i oprete de la aceasta nsi iubirea cretin: s-l iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui (Matei 22, 39). Omul care nutrete iubire adevrat pentru semen nu poate accepta s posede ceva n plus fa de fratele su mai srac. nscriindu-se n sfera relaiilor umane, att relaiile sociale ct i cele economice se articuleaz potrivit cu voina liber a omului. Ele nu fac parte din categoria acelor tipuri de relaii impuse, cum ar fi legile naturale (legea gravitaiei, spre exemplu). Ca persoana liber, pot decide oricnd s-mi modific relaia pe care o am cu sclavul meu (de pild, s-l eliberez) sau cu funcionarul meu. Cnd omul nu duce o via conform cu voia lui Dumnezeu, cnd triete adic mpotriva firii sale, n chip pctos, atunci el se transforma sufletete. Iubirea sa ctre aproapele se rcete, preschimbndu-se treptat n dezinteres, eventual chiar n ur. Omul sfrete prin a se iubi numai pe sine. Singura s preocupare devine modul n care poate ajunge s triasc mai bine, fie chiar i n detrimentul celorlali: cum s mnnce bine, cum s se mbrace bine, cum s doarm bine, cum s-i petreac timpul ct mai lejer i agreabil. Nu concepe s fie lipsit de nimic, nu accept s mpart nimic, nu cunoate saiu n dorina de a-i procura noi bunuri, chiar i atunci cnd cantitatea acestora depete cu mult posibilitile sale de a le consuma. O dat cuprins de flacra iubirii dumnezeieti, omul ncepe s se gndeasc ns i la lipsurile aproapelui su, pe care simte nevoia organic de a-l ajuta. Dorul sau arztor este c toi semenii lui s aib cele de trebuin i, cnd Duhul Sfnt i aprinde inima, ajunge s prefere ca el nsui s nu mai aib nimic, dac prin cedarea bunurilor sale i poate ajuta pe cei din jur s supravieuiasc. De aceea sunt att de numeroase exemplele de sfini cretini care, plini de iubirea lui Hristos, i-au mprit toate cele ale traiului lor sracilor i au ajuns ei

nii sraci, neputnd suporta gndul c ei mai dein nc averi n vreme ce frai de-ai lor nfometeaz prin ceti. Exista chiar cazul unui sfnt care, mistuit de iubirea Domnului, s-a vndut pe sine ca sclav i, cu banii obinui astfel, a eliberat un rob. Prin exemplul i puterea virtuilor sale, i-a atras apoi la credina n Hristos i pe stpnii si, care au renunat de bunvoie la infamia posesiei de sclavi i, cu nespus respect, i-au cerut s devin printele lor duhovnicesc. Iat cum tria dragostei cretine biruia pn i sentimentul att de viguros al proprietii. Astfel a reuit Biserica cretin s ntemeieze comuniti fundate pe dragostea dintre semeni n mijlocul unei societi att de neomenoase ca aceea a imperiului roman. Descrierile modului de via al primilor cretini n cadrul acestor comuniti sunt elocvente i pilduitoare: Iar inima i sufletul mulimii celor ce au crezut erau una i niciunul nu zicea c este al su ceva din averea sa, ci toate le erau de obte... i nimeni nu era ntre ei lipsit, fiindc toi ci aveau arini sau case le vindeau i aduceau preul celor vndute, i-l puneau la picioarele apostolilor. i se mprea fiecruia dup cum avea cineva trebuin (Fapte 4, 32-35). Iar toi cei ce credeau erau laolalt i aveau toate de obte. i i vindeau bunurile i averile i le mpreau tuturor, dup cum avea nevoie fiecare (Fapte 2, 44-45). n legtur cu aceeai tem, poziia Vedelor este radical diferit. Ea poate fi rezumat astfel: Sracul este srac ntruct n vieile precedente a fost un om ru, ceea ce i-a atras n viaa actual o karm rea. Tot aa, bogatul este bogat deoarece n vieile precedente a fost un om bun, fapt care i-a atras acum o karm bun. Cu alte cuvinte, bogia sau srcia sunt inseparabil legate de valoarea moral i spiritual a persoanei. Bunstarea material este considerat dovada ascendentului moral i spiritual al unui individ. Situaia financiar devine, aadar, criteriu de stabilire a nivelului spiritual i a moralitii! Aceast perspectiv confer nedreptii sociale o dubl legitimare: etic i spiritual. Este i motivul pentru care hinduii nu obinuiesc s-i ajute n vreun fel pe sraci. Trec pe lng ei nepstori, n virtutea convingerii c acetia trebuie lsai s-i rscumpere karma prin indurarea srciei. Aadar, nedreptatea care exista n aceast lume nu este rezultatul lcomiei i

rutii omeneti, ci este lege divina care se cere neaprat conservat. Tabloul consecinelor imediate n plan social ale hinduismului este acum complet.

YOGA: RELIGIE SAU TIIN?


S cercetm afirmaia: Yoga nu este religie, ci o tiin ca oricare alta. Acest enun a fost exprimat de ctre nsui gurul Satyananda la 24 aprilie 1984, n incinta slii de conferine a hotelului Samaria din oraul Hania (Insula Creta), i este inserat n cuprinsul crii intitulate nvturi ale lui Paramahamsa Satyananda, voi. VI, p. 148, editat de micarea gurului din Grecia, Satyanandashram. Este un punct de vedere avansat n nenumrate rnduri de-a lungul timpului de ctre Satyananda, i promovat sistematic prin intermediul publicaiilor oficiale ale micrii sale din Grecia. El constituie elementul principal al imaginii pe care urmrete s i-o cultive n exterior micarea Satyanandashram. Acelai punct de vedere l-a exprimat i ntemeietorul Meditaiei Transcendentale, Maharishi Mahesh Yogi. Inaugurnd aezmntul pe care l-a botezat Universitatea European de Studii, el a declarat: Aici nu este vorba de nimic altceva dect tiin pur. De altfel, merit menionat ca toate micrile de tip New Age se auto promoveaz sub camuflajul tiinei. S ne concentrm acum asupra afirmaiei c yoga nu este religie. Nucleul tare al hinduismului l reprezint poporul indian i, geografic, tara Indiei, de unde i numele. Astzi, dup o izolare de secole, se fac eforturi susinute pentru popularizarea lui pe toate continentele: Europa, Australia, America de Nord i de Sud, Africa, inclusiv Rusia Asiatica i Japonia. Hinduii sunt desprii n sute de erezii sau scoli divergente doctrinar, care pstreaz totui ca punct comun recunoaterea autoritii Bhagavad Gitei, evanghelia hinduismului. Este un text unanim acceptat drept sfnt i insuflat de Dumnezeu. Acest text este studiat sistematic de ctre yoghini, i cntat zilnic c forma de adorare a zeului Krishna. n ashramul lui Satyananda din

Mongyr, n fiecare diminea se intonau cultic timp de o or fragmente din Bhagavad Gata, adaptate muzical. Ce este Bhagavad Gata? Un dialog n form de poezie, ntrunind toate elementele unei teogonii, comparabil ntructva cu poemul antic al lui Hesiod ce descrie naterea zeului Olimpului, sau cu Iliada lui Homer, n care rzboiul Troiei devine pretextul multor prietenii sau nvrjbiri ntre zei i oameni. Aadar, n Gata, zeul Krishna i descoper yoga prietenului i ucenicului su, Arjuna. Convorbirea dintre cei doi are loc cu puin nainte de nceperea unei mari btlii. mpratul lupttor Arjuna ntreab, iar Domnul (Krishna) l nva. S dm cuvntul textului nsui, care este extrem de revelator: Dup cum i-am spus i nainte, o, tu, cel fr de pata, n aceast lume exist dou ci: cea a colii Samkhya cu yoga cunoaterii i cea a colii Yoga cu yoga faptei (III, 3). Chiar aceast yoga din vremea nceputului i-am explicat-o astzi. mi eti credincios i prieten; aceasta este taina suprem (IV, 3). Prin urmare, conform Gitei, yoga nu este o descoperire sau o creaie omeneasc, aa cum este spre exemplu tiin. Yoga este o revelaie dumnezeiasc, un dar pe care zeul Krishna, Domnul Yogi, l ofer omenirii prin mijlocirea lui Arjuna. Mai mult dect att, yoga este o form de adorare prin care zeul dorete s fie venerat de ctre adepii si. Krishna spune: ns oamenii cu suflet mare, care au sprijin n mine, care nu au alt gnd, o, fiu al lui Prtha, au parte de Natura mea divin, cunoscndu-l pe Cel Neclintit, Obria existentelor. Glorificndu-m mereu, nfrnndu-se credincioi legmintelor, nchinndu-mi-se, m adora cu druire, mereu concentrai (IX, 13-14). Mereu mulumit, yoghinul cu sinele stpnit, care-i ine hotrrile, nzuind spre mine cu inima i cu mintea, cel druit mie, acela mi-e drag (XII, 14).

i cel care va cerceta acest dialog despre Lege dintre noi doi, acela, socot, m va adora prin sacrificiul Cunoaterii (XVIII, 70). Zeul Krishna arata deci c nu doar practicarea yoga, ci fie i numai simplul ei studiu teoretic este socotit o form de adorare a sa! Inutil s subliniem c adorarea este un act pur religios, nicidecum tiinific. Tot n Bhagavad Gata, Krishna nva c yoga este o form de jertf adus lui. Nu este nevoie s insistm nici asupra caracterului tiinific al unei jertfe. S urmrim textul: Unii sacrifica toate activitile simurilor i ale suflurilor vitale n focul stpnirii de sine aprins de Cunoatere. Unii ascei care in legminte aspre fac sacrificiul bunurilor materiale, sacrificiul ascezei, sacrificiul yoga i sacrificiul Cunoaterii i al recitrii Vedelor (IV, 27-28). n alte versete, zeul Krishna se proclama pe sine Dumnezeu creator al cosmosului. Proclam c el este centrul i scopul n jurul cruia graviteaz i spre care intesc toate componentele practicii hinduismului: scrierile sfinte (Vedele), jertfele, slujbele, mantrele, sunetul sfnt OM, exerciiile yoga - toate sunt... Krishna. S dm cuvntul textului: Eu sunt strdania sacrificiului, eu sunt sacrificiul, eu sunt ofrand adus strbunilor, eu sunt iarba magic, eu sunt mantra, eu sunt untul sacrificiului, eu sunt focul, eu sunt jertfa. Eu sunt tatl acestei lumi, mum, ornduitorul, strbunul, ceea ce trebuie cunoscut, mijlocul de purificare, silaba sacr OM, Rk, aman i Yajus, Calea, susintorul, stpnul, martorul, popasul, slaul, prietenul, nceputul i nimicirea lumii, locul, aezarea, smn, Cel Neclintit. Eu dau cldur, opresc i dau drumul ploilor; eu sunt nemurirea i moartea, i tot eu sunt - o, Arjuna! - Fiina i Nefiin (IX, 16-19). n sfrit, s vedem care este mobilul exersrii yoga, i totodat elul su final: Fii cu mintea la mine, druit mie, sacrific-mi mie, cinstete-m pe mine; la mine vei veni, da, i-o fgduiesc, mi-eti drag (XVIII, 65). Aadar, scopul i punctul terminus al exerciiilor yoga este unirea

cu Dumnezeul Krishna, cu inventatorul, creatorul i nvtorul yogi! (de altfel, aceasta i nseamn cuvntul yoga - unire cu Dumnezeu). Este ceea ce nva nsui Dumnezeul Krishna (sau cel care se ascunde n spatele su), i cartea sfnt Bhagavad Gata! Concluzii Yoga, filosofia pe care ea se articuleaz i din care decurg toate practicile sale, este ntemeiat pe un set de concepii fundamental religioase: - Existena i nemurirea sufletului; - Metempsihoza sau reincarnarea; - Legea karmei, care postuleaz rspltirea faptelor bune sau rele ale omului de-a lungul unor viei succesive; - Existena unui Dumnezeu care i cluzete pe oameni ctre El. Gurusii stpnesc ns arta pervertirii cuvintelor i a deturnrii sensurilor. Raionamentul lor este simplu: n lumea occidental tiin se bucura de autoritate, deci ar fi util s adoptm masca tiinei.

VIAA ARMONIOAS SAU TEHNICA NELRII


Una din liniile directoare ale prozelitismului hindus n spaiul cretin este producerea i cultivarea confuziei n minile oamenilor. Se atenteaz astfel la nsi capacitatea de gndire critic a individului, pentru a-l face infinit mai uor de cucerit. n instrumentarul acestei strategii misionare se nscrie i practica substituirii coninutului cuvintelor. S recurgem la un exemplu sugestiv: cuvntul Hristos. Sensul pe care l are acest cuvnt pentru civilizaia cretin este: persoana istoric concret care a activat n regiunea Palestinei (actualul Israel) n urm cu aproximativ 2000 de ani; ca Fiu al lui Dumnezeu, a propovduit o seam de adevruri de credin, dobndind muli discipoli i ntemeind Biserica. Atunci cnd un cretin spune M rog lui Hristos, nelege c se adreseaz unei persoane concrete, unice, pe care o crede i o mrturisete c fiind ntruparea

Persoanei A Doua a Sfintei Treimi. Iat acum o mostr de pervertire a sensului acestei noiuni: Gurusii care intra n contact cu lumea cretin au ajuns s pretind c termenul Hristos desemneaz un plan superior al contiinei umane, ceea ce nseamn c orice om poate evolua spiritual pn la gradul echivalent cu accederea la acest plan, devenind i el prin aceasta Hristos! Astfel, cnd un dascl oriental spune M rog lui Hristos, nelege c se strduiete s ating acest plan superior al contiinei i s devin, fie i pentru puin timp, Hristos. Evident c ntre acest concept de Hristos i Hristos al Evangheliei nu se poate stabili nici cea mai vag asemnare. ns lucrul acesta nu numai c este trecut sub tcere, ci se pretinde cu obstinaie tocmai contrariul. De ce recurg maetrii hindui la un astfel de artificiu? Explicaia este foarte simpl: pentru ca ntr-o ar cu o puternic tradiie cretin, cu att mai mult ntr-o ar ortodox, le-ar fi considerabil mai greu s conving c personaje precum Indra, Kali, Shiva, Vishnu, Krishna sau Brahman sunt... dumnezei! Pn i un cretin nepracticant i peste msur de ignorant va ezita n prima instan s se nchine miilor de zeiti idolatre ale panteonului hindus. Ceea ce i se cere este mult prea exotic i nefamiliar. Prin urmare, propagatorii nvturilor orientale se vd nevoii s recurg la tactica drumului ocolit i n trepte. Ei se camufleaz n spatele unor mti care ne sunt familiare. Astfel, ne vor vorbi despre psihologie aplicat. Ne vor propune o alimentaie corect. Ne vor mbia cu exerciii de gimnastic (yoga pentru sntate i frumusee). Ne vor recomanda metode i tehnici pentru combaterea angoasei, a nervozitii, a stresului i a fobiilor. Ne vor sugera, n cadrul unor conferine i seminarii, modaliti de a rezolva orice problem cu care ne confruntm zilnic, inclusiv problema singurtii. n acest fel, ncetul cu ncetul, ne vor transforma n discipoli ai lor, ne vor convinge s adoptm stilul de via i modul de gndire indian, ne vor exploata economic, percepndu-ne cotizaii lunare sau cel puin taxe pentru nelepciunea care se mparte la conferinele organizate de ei, ne vor familiariza n cele din urm pe de-a-ntregul cu hinduismul. Aceasta este de fapt marea lor miza i principalul lor scop. Pentru c aceti oameni nu sunt nici filosofi, nici difuzori de tiin, nici psihologi, nici medici. Aceti oameni sunt hindui, misionari ai unei idolatrii

exotice. Mai mult dect att, ei urmresc s se propovduiasc i pe ei nii ca dumnezei. S ne amintim de Si Baba, gurul indian care se prezint pe sine ca fiind Dumnezeu, infinit superior lui Buddha, lui Mahomed sau lui Hristos. Iat ce spune Si Baba despre el nsui: Prostii nu m cunosc, cnd locuiesc n trup omenesc! Ignor firea mea superioar, cci Domn Preanalt sunt Eu al tuturor fiinelor... (extras din periodicul micrii Satya Si Baba, Pacea Suprem -Prashanti Vahini, Atena 1997, p. 5). Liderul micrii Viaa Armonioas din Grecia, americanul Bob Nazemy, adresndu-se unor discipoli avansai, a spus despre Si Baba: El este prezent pretutindeni, atottiutor i atotputernic Dumnezeu, care se afla ntotdeauna mpreun cu noi, n toate ceasurile i n toate prile lumii (B. Nazemy, Te rog, Baba, d-mi ascultare, p. 1, Articole din ziare i periodice, Ed. A Ii-a, Ilianthos). Toi gurusii respira aceeai mndrie demonic. Babaji era nvtorul nvtorilor i Dumnezeu ntrupat. n 1984, un ucenic de-al lui a devenit... Hristos! A slujit chiar Cina cea de taina n ashramul sau, iar apoi a plecat, fr s-l mai revad cineva vreodat. Concluzia implicit era ca Babaji i-a fost superior lui Hristos... Maharadji se prezint ca noul Mesia, Hristosul epocii contemporane, Domnul tuturor yoghinilor, Spirit preanalt i atot venerat, fr de care totul s-ar distruge. Satyananda a declarat c gurul este superior lui Dumnezeu. Rajneesh a confirmat explicit aceeai afirmaie. Amndoi primesc i dup moarte adorare din partea ucenicilor. Lista unor astfel de personaje poate continua la nesfrit. Ce s-ar putea aduga? De-a lungul sutelor de ani, toi marii ascei cretini au spus c mndria conduce la nebunie. Ea l rupe pe om de realitate n aceast via, i l sortete morii duhovniceti n venicie. Dumnezeu celor mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d har (Iac. 4, 6). Urmrea caii unor asemenea mentori nseamn asumarea celor mai mari i mai serioase riscuri cu putin. Se pornete treptat, desigur, de la elemente superficiale sau cu un grad mai mic de

nsemntate (alimentaie, exerciii de gimnastic), pentru a se ajunge la altele mai profunde (psihologie, comportament, analiza sinelui) i, n cele din urm, la probleme de credin (nviere sau metempsihoza, Biseric sau ashram, Hristos sau Si Baba) n care miza este omul ntreg, i nu doar o ipostaz oarecare a vieii sale. n final, omul i pericliteaz extrem de grav, i poate ireversibil, att viaa trectoare de acum, ct i soarta s n venicie. Pentru c scopul i menirea omului este viaa venic! Nimic mai puin! Fie o va dobndi, n Iisus Hristos, fie o va pierde, lsndu-se amgit de minciuni seductoare. Dar s-l auzim pe Hristos Cel Adevrat grind prin Evanghelie: - Iisus a zis: Eu sunt nvierea i viaa; cel ce crede n Mine, chiar dac va muri, va tri. i oricine triete i crede n Mine nu va muri n veac (Ioan 11, 25-26). - Iisus a zis: Eu sunt Lumina lumii; cel ce mi urmeaz Mie nu va umbla n ntuneric, ci va avea lumina vieii (Ioan 8, 12). - Cci Dumnezeu aa a iubit lumea, nct pe Fiul Su Cel UnulNscut L-a dat ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib via venic (Ioan 3, 16). - Cel ce va crede i se va boteza se va mntui; iar cel ce nu va crede se va osndi (Marcu 16, 16). Pentru a ne ocroti i a ne feri de amgire, Hristos ne avertizeaz cu 2000 de ani mai nainte c vor aprea n lume oameni vicleni care se vor prezenta drept hristoi i chiar vor svri minuni diavoleti cu scopul de a-i nela inclusiv pe cei alei: Vedei s nu v amgeasc cineva. Cci muli vor veni n numele Meu, zicnd: Eu sunt Hristos, i pe muli i vor amgi... Atunci, de v va zice cineva: iat, Mesia este aici sau dincolo, s nu-l credei. Cci se vor ridica hristoi mincinoi i proroci mincinoi i vor da semne mari i chiar minuni, ca s amgeasc, de va fi cu putin, i pe cei alei (Matei 24 45 23-24). n acelai timp, Hristos i ncurajeaz pe toi cei care I cuta cu sinceritate i cu inima curat, ncredinndu-i: Vei cunoate adevrul, iar adevrul v va face liberi (Ioan 8, 32). El a fgduit s-i ajute pe toi oamenii care nseteaz dup acest adevr: Cerei i vi se va da, cutai i vei afla, batei i vi se va deschide. Ca oricine cere ia, cel care caut afla, i celui care bate i se va deschide (Matei 7, 7-8).

NVIERE SAU RENCARNARE?


Cel ce crede ntru Mine are viaa venic... i Eu l voi nvia pe el n ziua cea de apoi... Eu sunt nvierea i Viaa... Iisus Hristos (Ioan 6, 47; 6, 54; 11, 25) Teoria rencarnrii era mbriat de multe popoare antice. Prin puterea adevrului cretin, aceast rtcire a ncetat s mai tiranizeze vieile oamenilor n multe pri ale lumii. Totui, se ntreprind actualmente eforturi susinute de a o transfera mentalitii occidentale. Conform acestei teorii, lumea este o coal prin care sufletul trece de nenumrate ori. El renate de fiecare dat ntr-un trup nou, fie brbtesc, fie femeiesc, fie animal, fie chiar i n carcasa oricrei specii din regnul vegetal. Condiiile noii nateri depind de faptele vieii precedente. Astfel, dac cineva a dus o via plin de fapte rele, cnd se va nate din nou va fi un om srac, sau un animal, sau chiar o plant. Ceea ce gurusii indieni ascund ns cu mult grij de discipolii lor este faptul c, potrivit codicelui intitulat Legile lui Manu, venerabila carte a tradiiei hinduse care convertete nvtura Vedelor n legi sociale, este mai probabil ca cineva s se reincarneze ca animal sau c fptura demonic, dect ca om. Cartea ofer spre edificare i urmtoarea parabola: o broasc estoas triete n adncurile mrii i scoate capul la suprafa o dat la o sut de ani. Un inel plutete undeva la suprafaa apei. Pe ct este de probabil c broasca s-i scoat la un moment dat capul la suprafa trgndu-i-l tocmai prin acel inel, tot pe att este de probabil ca o fiin s se reincarneze dup moartea sa n trup omenesc. Ei bine, aceast credin este asumat de nenumrate micri New Age care vor, n acelai timp, s se prezinte drept tiine! tiina yoga - a devenit o sintagm vehiculat obsesiv de ctre yoghini. Pe de alt parte, n funcie de context, aceiai yoghini clameaz cu vehemen: i cretinii, exact ca i noi, cred c... , sau tii c

Hristos a fost un mare yoghin... , sau ntre noi i cretini nu exista diferene semnificative... . n felul acesta sunt cultivate cu perfidie cele mai stridente auto contradicii, pentru a-i seduce att pe ignoranii tiinei, ct i pe ignoranii cretinismului. Merita semnalat i faptul c teoria metempsihozei nu a existat dintru nceput n gndirea tradiional indiana. Aa cum arata D. K. Velissaropoulos n Istoria filosofiei indiene, Ideea rencarnrii (samsara) era necunoscut arienilor. Ea a ptruns n religia i filosofia indian pentru ca morala s dobndeasc un subiect care s poarte greutatea responsabilitii faptelor dincolo de moarte. Termenii renatere sau rencarnare, care exprima unul i acelai lucru, sunt oarecum neltori. Precum vom vedea n analiza celor ase sisteme filosofice (darshanas), cel care se reincarneaz nu este sufletul empiric, ci o substan nedefinit i foarte subtil care se afla ntre atman, sufletul empiric i corp. ntr-adevr, sufletul empiric nu se reincarneaz, de vreme ce este ansamblul tuturor strilor contiente. Nici atman (fiina eului) nu se poate rencarna, de vreme ce, fiind absolut, nu se supune aciunii karmei, responsabilitii morale. n faa acestei dificulti, filosofia sistematic indian a inventat materia subtil, corpul eteric, care salveaz gndirea din acest impas al absurdului, fr a o face ns mai convingtoare. Punctul de vedere al Bisericii este fundamental diferit. Creat de ctre un Dumnezeu Trinitar i Personal, omul are nceput, dar nu i sfrit. Se nate la un moment dat, n timp, pentru a vieui venic. n aceast lume va tri o singur dat. Dup moarte, fiecare suflet este judecat de Dumnezeu i, potrivit cu faptele sale, va dobndi sau nu Raiul. Pe parcursul acestei viei, Dumnezeu i ofer omului foarte multe prilejuri de a se face vrednic de fericirea venic. Adresndu-se cndva unui grup de tineri, btrnul Paisie le-a spus: Ai neles c am venit aici ca s dm examene? S ne punem temelia duhovniceasc, s ctigm Raiul. Acum i numai acum, cci nu vor mai fi restante n septembrie! . Alt dat, ntrebndu-l despre rencarnare, mi-a rspuns: Fii atent aici! Aceasta este cea mai mare capcan a Diavolului. Omul se gndete c nu conteaz dac nu reuete n viaa aceasta, va reui n cealalt. Astfel se relaxeaz n toate privinele i se usuc duhovnicete. Diavolul tie ns foarte bine c nu exista data viitoare.

De aceea i i ntinde aceast nfricotoare cursa. M-a privit apoi i mi-a spus: S scrii neaprat despre lucrul acesta! . Este tocmai ceea ce propovduiesc Scripturile. Apostolul Pavel spune:... precum este rnduit oamenilor o dat s moar, iar dup aceea s fie judecata (Evr. 9, 27). Domnul Iisus Hristos va fi Judectorul tuturor oamenilor. El nsui ne vorbete despre Sine n Evanghelie astfel: Cnd va veni Fiul Omului ntru slava Sa i toi sfinii ngeri cu El, atunci va edea pe tronul slavei Sale i se vor aduna naintea Lui toate neamurile i-i va despri pe unii de alii, precum desparte pastorul oile de capre. i va pune oile de-a dreapta Sa, iar caprele de-a stnga. Atunci va zice mpratul celor de-a dreapta Lui: Venii, binecuvntaii Tatlui Meu, motenii mpria cea pregtit vou de la ntemeierea lumii. Cci flmnd am fost i Mi-ai dat s mnnc, nsetat am fost i Mi-ai dat s beau, strin am fost i M-ai primit; gol am fost i M-ai mbrcat, bolnav am fost i M-ai cercetat, n temni am fost i ai venit la Mine. Atunci drepii i vor rspunde, zicnd: Doamne, cnd Team vzut flmnd i Te-am hrnit? Sau nsetat i i-am dat s bei? Sau cnd Te-am vzut strin i Te-am primit, sau gol i Te-am mbrcat? Sau cnd Te-am vzut bolnav sau n temni i am venit la Tine? Iar mpratul, rspunznd, va zice ctre ei: Adevrat zic vou, ntruct ai fcut unuia dintr-aceti frai ai Mei prea mici, Mie Mi-ai fcut. Atunci va zice i celor de-a stnga: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic care este gtit diavolilor i ngerilor lui (Matei 25, 31-41). O alt deosebire uria este dat de esena scopurilor spirituale pe care le urmresc cele dou religii. Hinduii cred c atunci cnd cineva ajunge la desvrire i pierde persoan, prin identificarea deplin cu Brahman - ipostaza dumnezeului absolut i impersonal. Existena omului se neantizeaz, pulverizndu-se n oceanul dumnezeirii impersonale. De aceea, el nu se va mai nate niciodat din nou, pentru ca nici mcar nu mai exista. Cretinii cred exact contrariul. Persoana uman exista venic, ea nu va cunoate niciodat un sfrit. n aceast via, omul inaugureaz contient o relaie personal cu un Dumnezeu Personal, o relaie care se va pstra n venicie. Pzind poruncile lui Hristos, mprtindu-se cu trupul i sngele Lui, omul se unete ontologic cu Dumnezeu, devine Dumnezeu prin har, i n acest mod participa venic, ca persoana distinct, la Viaa lui Dumnezeu. Desvrirea cretin

const n realizarea acestei comuniuni personale cu Dumnezeu. Aceasta este menirea omului n venicie. Aadar, reiese o dat n plus ca teza ilicit a pretinselor asemnri spirituale dintre cretinism i hinduism este destinat exclusiv racolrii acelei mase de aa-zii cretini care nu stpnesc nici cele mai elementare cunotine despre coninutul nvturilor lui Hristos. Unor asemenea oameni li se adreseaz cuvintele Scripturii: - Oricine se abate i nu rmne n nvtura lui Hristos nu are pe Dumnezeu; cel ce rmne n nvtura Lui, acela are i pe Tatl i pe Fiul (I Ioan 1, 9). - Iubiilor, nu dai crezare oricrui duh, ci cercai duhurile dac sunt de la Dumnezeu, fiindc muli proroci mincinoi au ieit n lume (I Ioan 4, 1).

INFLUENA PRACTICII YOGA ASUPRA TRUPULUI I A MINII


n epoca noastr, sistemul yoga este prezentat ca un panaceu
pentru cvasitotalitatea problemelor cu care se confrunta omenirea. Pot fi auzite adesea lozinci promoionale de genul Facei yoga pentru sntate i frumusee! . La nceput, cineva poate simi ntr-adevr o stare de bun dispoziie i revigorare. Este imediat sftuit s atribuie aceast mbuntire unor anumite puteri ascunse activate prin intermediul asanelor yoghine. La fel de bine ns, aceast bun dispoziie i revitalizare pot fi atribuite micrii, punerii n activitate a corpului care se trezete din sedentaritatea aproape cronica impus de organizarea social contemporan. De altfel, exact aceleai simptome le are orice persoan care ncepe s practice cu oarecare regularitate jogging, not, fotbal sau orice tip de gimnastic. Cu att mai mult dac acea persoan renuna la anumite obiceiuri nocive precum fumatul, pierderea nopilor, supraalimentaia, alcoolul s. a. m. d. De asemenea, trebuie subliniat c acest sentiment reconfortant

nsoete prima etap a practicrii exerciiilor yoga. Ulterior, apar n general probleme serioase, traduse prin dureri ale bazinului, ale coloanei vertebrale, ale genunchilor, ale articulaiilor. Asanele, aceste poziii yoghine ciudate, sunt absolut nefireti pentru corpul uman, ele imitnd de obicei diverse poziii ale animalelor. nsei denumirile lor sunt ilustrative n acest sens: Shalabasana = poziia lcustei, Bhujangasana = poziia cobrei, Kukondasana = poziia cocorului, Utthan pristasana = poziia oprlei, etc. Unele dintre ele sunt mai accesibile, altele mai dificile. Oricum, rmnerea prelungit n aceste poziii necesita exerciiu ndelungat. Cu timpul, articulaiile corpului se vor destinde, permind anumite contorsionri nefireti. Sunt totui foarte muli cei care se aleg astfel cu traumatisme mai uoare sau mai grave. Faptul este adeverit, de altminteri, i de textele sfinte. Upanishadele, spre exemplu, proclam c cel care se plnge sau se revolt din pricina problemelor pe care le provoac yoga, acela nu este vrednic pentru yoga. n perioada n care practicam cu asiduitate aceste exerciii, s-a ntmplat s urmresc n Tesalonic conferina unui yoghin indian. Vrnd s se arate cu orice pre superior celorlali concureni spirituali care i ncep vntoarea cu afirmaii de genul yoga = sntate = frumusee, el a rostit un adevr: Cine face yoga numai pentru a dobndi sntate i frumusee, e mai bine s fac not. Nu are niciun motiv s se apuce de yoga. Yoga este pentru cei interesai s evolueze spiritual. S vedem n continuare care sunt natura i mijloacele de realizare prin yoga a acestui progres spiritual. inta principal a gimnasticii yoghine, scopul asanelor nu este dezvoltarea sistemului muscular, nici dobndirea mobilitii fizice. Obiectivul lor este modificarea echilibrului biochimic al organismului uman. Prin practicarea acestor asane, se exercita o presiune constanta asupra organelor interne ale corpului (inima, ficat, plmni, intestine), dar mai ales asupra glandelor endocrine (chakrele, aa cum sunt cunoscute n jargonul yoghin). Aceast presiune produce hiperexcitarea glandelor, ceea ce determina de obicei o suprafuncionare a lor i, n consecin, o secreie mai mare de hormoni n corp. Alteori, ns mult mai rar, se ntmpl exact

contrariul. Fiecare grup de asane exercita presiune asupra anumitor glande. Un set de poziii excita, spre exemplu, glanda tiroid, provocnd o hipersecreie a hormonului tiroxina care se vars n snge i modifica ntregul metabolism de baz al corpului. Persoana respectiv devine hiperkinetica, lucru pe care l socotete ns rezultatul unei absorbii de energie din centrele superioare ale universului ca urmare a tehnicilor yoghine. n acelai fel, exista asane menite s excite glandele suprarenalele, pancreasul, inclusiv hipofiza care regleaz funcionarea tuturor celorlalte glande. Medicina demonstreaz c o asemenea stare de tulburare hormonal generalizata determina dereglri majore de percepie la nivelul tuturor simurilor. Efectele sunt mai intense dect cele produse n urma consumului de alcool sau narcotice. n ashramul din India al lui Satyananda, amicul meu englez Tony mi spunea: Exerciiile de Kriya Yoga m fac s m simt de parc a lua continuu L. S. D. . Simea n el o energie debordant, care se cerea consumata printr-o activitate permanent i prin efort fizic susinut. Bietul om nu mai putea sta niciodat locului, fapt ce i-a atras multe neplceri. De asemenea, exerciiile yoga axate pe reprimarea prelungit a respiraiei se soldeaz n majoritatea cazurilor cu creterea cantitii de bioxid de carbon din snge, fenomen pe care cele mai recente descoperiri medicale l conexeaz cu producerea unor halucinaii vizuale i auditive, ntre care senzaia de decorporalizare, de comunicare cu entiti din alte lumi, de materializare spontan a unor corpuri luminoase s. a. m. d. Este foarte uor pentru cineva neexperimentat duhovnicete s se rtceasc, n lipsa unui criteriu pe seama cruia s discearn natura evenimentului pe care l triete. Este de proveniena fiziologic? Este o fest jucat de simuri? Este de sorginte psihic, precum halucinaiile psihopailor care aud voci i au viziuni? Sau este un eveniment spiritual? Iar dac este un eveniment spiritual, de la cine provine? De la Hristos, sau de la Diavol (care are capacitatea de a lua chip de animal, de lumin sau chiar de nger, aa cum arata Scriptura, scrierile patristice i experiena ascetic a Bisericii)? Iat ce declar Satyananda, vorbind despre tehnicile yoghine:

mpreun cu aceast ans a eliberrii de ngrdiri i neplceri, exista pe de alt parte posibilitatea ca cineva s nnebuneasc i s-i petreac restul zilelor ntr-un ospiciu psihiatric. Din nefericire, aceasta s-a ntmplat unor oameni care au urmat practicile yoghine fr povuire sau n-au ascultat sfaturile profesorului lor (extras din periodicul grecesc Yoga, nr. 15/1981, pp. 41-42). Dincolo de ncercarea evident de transfer a ntregii responsabiliti asupra discipolilor, aceast afirmaie nate ntrebarea: de vreme ce aceste exerciii sunt att de primejdioase, de ce sunt promovate abundent, fr niciun fel de precizri i avertismente, n periodice, cri i brouri ilustrate care nu scot n eviden dect pretinsele lor rezultate binefctoare? Eu nsumi, influenat de elogiile cu care o asemenea revista prezenta aceste exerciii, am nceput s execut Suria Namaskar (salutul soarelui). Se spunea c este o metod care reda rapid mobilitatea tuturor articulaiilor i maseaz extrem de eficient toate organele interne i toi muchii corpului. Dac se simte cineva obosit, n orice ceas al zilei i poate redobndi vitalitatea fizic i mental executnd acest exerciiu. Citind ca yoghinii l practic n 12 cicluri pe zi, am fcut i eu ntocmai. Dup cteva zile am nceput s simt ca pieptul mi fierbe i hrie! De asemenea, temperatura corpului mi cretea constant. S-au deschis focurile spirituale, m-am gndit eu n naivitatea celor 22 de ani ai mei, profund impregnat de mentalitatea i terminologia yoghin. Am nceput s m simt ns tot mai ru i, din fericire, m-am oprit. Ce se ntmplase? Simptomele mele nu erau dect efectul unei supra-activri hormonale; nimic spiritual, cum mi imaginam pe atunci. Am discutat mai trziu despre aceast cu o swami care m simpatiza. S-a artat foarte ngrijorat i m-a sftuit s renun definitiv la astfel de practici, fr s-mi ofere alte explicaii. Dar s revenim la gurul Satyananda, pentru a vedea cum justifica traumele fizice i psihice pe care le poate contracta cineva prin yoga. n continuarea textului prezentat mai sus, el spune: Nu lsai s vi se ntmple aa ceva. Dac dorii s urmai calea ctre adevrata cunoatere, trebuie s avei un guru care s fie complet familiarizat cu aceast dimensiune aparte a contiinei. Profesorul trebuie s o cunoasc pe dinafar, trebuie ca el nsui s fi ajuns acolo. Un astfel de guru se numete satguru. De ce s v mulumii cu ceva mai puin? . n fata concurentei spirituale a celorlali gurusi, Satyananda se auto

propune indirect c iniiat n tainele yoga, apt s-i cluzeasc fr riscuri pe cei interesai. Realitatea atesta ns destule cazuri de ucenici care l-au prsit nfricoai, dezamgii i dezechilibrai psihic. Cnd ntlneam anumii swami i profesori de yoga trdnd foarte grave probleme psihice i solicitam explicaii asupra acestei stri de fapt, mi se spunea cu naturalee ca gurul le luase pur i simplu mintea ntruct aceasta le era piedic n evoluia spiritual. Iat pn unde poate merge strdania de a oculta adevrul i de a justifica moral crima sufleteasc. Acelai guru Satyananda relateaz: Muli discipoli vin i mi mrturisesc c au foarte multe probleme sexuale de cnd fac Kundalini Yoga. Se simt foarte vinovai pentru aceasta. Dac nu eram eu acolo, ar fi nnebunit. Le spun: Uitai, aceasta este o chestiune pur fiziologic. Lsai-o s se ntmple! (extras din cartea editata n Grecia nvturi ale lui Paramhamsa Satyananda, voi. VI, Ed. Septembrie 1989, p. 397). Cu alte cuvinte, disfuncionaliti grave ale organismului, al cror impact se rsfrnge dramatic i la nivel psihic, trebuie ignorate ca nite evenimente pur fiziologice! Dei un asemenea punct de vedere frizeaz dement, el nu trebuie neaprat s ocheze. Este reflexul mentalitii religioase hinduse, care considera nebunia ca fiind sfnt. Am cunoscut n India un brahman care se mndrea c soia lui este nebun! Comentariile sunt de prisos. Satyananda declara mai departe: De multe ori, persoanele care primesc aceste unde din Kundalini vor s mnnce i iar s mnnce, ca nite epicurei. Eu le spun c acest lucru este absolut n regul; altfel, vor avea multe complexe. ntr-un alt context, Satyananda afirma: Totui, oamenii spun c trezirea lui Kundalini este primejdioas. De ce? Bineneles, se pot ntmpla i accidente, este posibil s sfrii la psihiatrie pentru un timp. Dar totul pe lumea aceasta este un risc. Viaa reprezint un mare risc, i omul trebuie s fie un lupttor ndrzne, gata oricnd s rite... Ce se va ntmpla dac eu exersez Kundalini Yoga i nnebunesc? Atunci vei ncepe voi s exersai i, dac nnebunii, va ncepe altul. n cele din urm, vom mblnzi Kundalini... (Yoga, nr. 5/1981, p. 8). Prin urmare, Satyananda nu numai c le propune dezinvolt tuturor yoghinilor asumarea statutului de simpli cobai ntr-un experiment incontrolabil, ci recunoate n plus ca el nsui, marele guru, marele iluminat, marele iniiat, este expus exact acelorai riscuri!

Dincolo de faptul c existena lui Kundalini (arpele sfnt care doarme la baza coloanei vertebrale a fiecrui om) este iari o convingere eminamente religioas, trebuie reinut din nou pledoaria pentru caracterul util i onorant al nebuniei, cel puin cnd ea survine n urma practicrii yoga. Mesajul nu lsa loc nici unui echivoc: Vom continua pn ce vom mblnzi Kundalini, indiferent dac aceasta ar nsemna nnebunirea a milioane de oameni. Lipsa de orice scrupul a unei atari atitudini nu este nici ea dect expresia concepiei generale despre lume a hinduismului, care educa sistematic astfel de personaliti. Este relevant n acest sens i mrturia Teodorei Katelouzou, publicat de ctre ziarul Orthodoxos Typos n 1976: ntruct am aplicat intensiv timp de mai bine de doi ani metoda lui Maharishi, pot afirma cu toat sinceritatea i rspunderea ca relaxarea prin meditaie este o pasivitate n stil indian care paralizeaz orice putere de reacie i de lupt n via; este foarte ndeprtat de adevrata linite i mplinire sufleteasc. Prin tehnica lui Maharishi, i prin toate celelalte tehnici hinduse sau budiste, omul se autohipnotizeaz i pierde orice urm de voin i de iniiativ. Este o splare a creierului care se impune treptat i care are drept rezultat final pierderea complet a personalitii. Mi-a adus i mie serioase prejudicii sub aspect mental, cci nu mai puteam s m concentrez n nicio mprejurare, i mi pierdusem toat energia. Din clipa n care am ncetat s meditez, mi-am putut continua fr probleme studiile... Metoda lui Maharishi fcea destule victime. Un tnr care practic meditaia transcendental s-a sinucis n timp ce urmrea un seminar al lui Maharishi. Un altul i-a pierdut definitiv vocea. Un cpitan grec a nceput s prezinte tulburri psihice din ce n ce mai grave, pn cnd l-au nchis la psihiatrie. Muli tineri pe care i-am vzut cu ochii mei ncepeau s schieze micri spasmodice, gesturi din cele mai bizare, i numeroase alte reflexe pe care nu le puteau controla. S ncheiem acest tablou reamintind i faptul c, de obicei, executantul exerciiilor yoga este instruit s-i concentreze mintea n anumite puncte concrete ale corpului, care difer n funcie de exerciiu. Concomitent, el trebuie s repete n gnd sau chiar i cu voce tare o anumit mantra, care am vzut deja c nu este altceva dect o formul de invocare sau adorare a uneia dintre miile de zeiti

hinduse: Shiva, Krishna, Kali, Vishnu, s. a. m. d. Este o alta proba peremptorie a caracterului profund religios al yogi, i un avertisment asupra implicaiilor duhovniceti ale practicrii acestor exerciii. Pentru un cretin, consecinele sunt similare cu cele ale apostaziei.

DUMNEZEII HINDUISMULUI
Dei n Occident propagand de taraba a hinduismului i camufleaz zeitile n mod expres, iar efortul prozelitist al gurusilor se axeaz n primele stadii pe comercializarea yoga ca tiina, n India yoga este unanim socotita i practicata ca un act pur religios, de slujire idolatr, indisolubil legat de figura unor zei precum Krishna (care i-a nvat pe oameni yoga), Shiva (cel dinti i cel mai mare yoghin) sau Kali (care simbolizeaz energia i latura feminin a lui Shiva). Ar fi mai mult dect edificator s procedm la o succint prezentare a acestor dumnezei, pornind tocmai de la reprezentrile lor picturale consacrate pe toat suprafaa Indiei. Imaginile care se vor succeda n paginile ce urmeaz sunt produsul artei religioase indiene i reprezint scene din cele dou mari epopei religioase ale hinduismului, Ramayana i Mahabharata, care se refer la viaa zeilor. Aceste imagini sunt arhi prezente att n templele Indiei, ct i n ashramuri, n magazine, n maini, n trenuri, n case sau n barci. Ele exprima nu doar sentimentul religios al indienilor, ci i o ntreag concepie despre lume i viaa, despre divinitate i relaia omului cu aceasta. n toate coordonatele ei, aceast concepie este att de diferit, att de stranie, i de multe ori att de crud, de morbid, de slbatic, de inumana, nct nu poate fi asumata cu uurin de un occidental, orict s-ar fi ndeprtat el de Hristos, sau orict de fermecat ar fi de nelepciunea Vedelor i de misticismul Upanishadelor. Aceste reprezentri ale zeilor i ale scenelor din viaa lor releva un anumit nucleu al nvturii hinduismului, pe care gurusii misionari se strduiesc s-l in, ntr-o prim faz, ct mai departe de ochii prozelitului occidental. Astfel, imaginile de mai jos pot contribui la o mai bun nelegere a raporturilor dintre Vede, gurusi, brahmani, yoga, zei, temple i acte devoionale.

- Aici demonul Ravana o rpete pe Sita, soia zeului Rama, i o duce cu carul sau care zboar printre nori. Acest car tras de cai amintete de carul zeului Apollon, care n fiecare zi strbtea cerul i lumina pmntul. Vechii elini credeau c soarele era nsui carul de aur al lui Apollon, i c lumina zilei le era druit astfel de ctre Apollon. Desigur, n Antichitate, asemenea credine erau nc lesne de explicat i de neles. Astzi ns ele produc cel puin stupoare unui om civilizat... - n planul din spate al acestei imagini, zeul maimua Hanuman transporta n zbor stnci uriae pentru a construi cu ajutorul maimuelor podul peste care va trece armata ctre insul pe care se afla cetatea lui Ravana; acolo a fost dus n robie Sita, soia zeului Rama. n prim-plan, zeul Rama i fratele sau Laxman aduc jertfa zeilor, n faa lor se afla Jertfelnicul mpodobit cu flori: este de fapt reprezentarea lui Lingam i Yoni, care ntruchipeaz organele genitale masculin i feminin i care simbolizeaz mpreun puterea creatoare. Ca n majoritatea religiilor idolatre, adorarea falusului ocupa i n hinduism un loc aparte. - Marele zeu Shiva este reprezentat aici mpreun cu soia s Paravati. n planul apropiat al imaginii, mpodobit cu flori i avnd ncolcit n jurul su un arpe, se afla jertfelnicul - Lingam i Yoni. El simbolizeaz organele sexuale masculin i feminin ale zeului Shiva i, respectiv, ale zeiei Paravati. Aadar, n spate sunt reprezentate prototipurile (zeii), iar n fata simbolurile lor (Lingam-Yoni), care se afla expuse n toate templele hinduse. Deasupra acestora i lsa credincioii ofrandele n timpul venerrii. De altfel, ele se gsesc de vnzare i n comer. - n aceast imagine, zeul Rama, ajutat de Hanuman (zeul maimu) i de ntreaga armat a maimuelor, se lupta cu vrjmaul su, demonul Ravana, pentru a i-o redobndi pe Sita, soia care i fusese rpit. Istoria seamn cu Iliada lui Homer: Menelaos, regele micenienilor, pornete rzboi mpotriva Troiei, cu ajutorul celorlali greci, pentru a o aduce napoi pe femeia s, frumoasa Elena, pe care o rpise Paris, fiul regelui Troiei. n acest rzboi s-au implicat i zeii

Olimpului, unii dintre ei sprijinindu-i pe greci, iar ceilali pe locuitorii Troiei. Trebuie s notm ns ca demonii teologiei hinduse sunt de aceeai cinste i putere cu zeii. Cndva, ei chiar conlucraser cu acetia; de pild, atunci cnd au btut oceanul galaxiei pentru a o scoate pe Armita (exact aa cum bate cineva laptele pentru a obine untul). Armita era apa cea fr de moarte, care le-a druit nemurirea att zeilor, ct i demonilor. Cu acel prilej, marele zeu Vishnu a ajutat amndou taberele, adic i pe zei i pe demoni s devin nemuritori, pentru a putea continua astfel nesfrit lupta dintre ei. De altfel, Vishnu se ngrijete n permanen ca aceast lupt s fie egal, pentru a se conserva echilibrul cosmic. nsui marele zeu poarta nluntrul su att binele ct i rul, ceea ce l face s fie desvrit. n ce consta aceast desvrire? Binele i rul se confunda, aflndu-se n acelai plan etic. Altfel spus, Dumnezeu poate i trebuie s fie cnd bun, cnd ru. ntre cele dou valori nu exist nicio diferen de substan. Consecinele unei astfel de concepii asupra moralitii sunt devastatoare i se reflecta din plin n dezastrul relaiilor sociale din India. - Cnd n cele din urm zeul Rama l-a biruit pe vrjmaul su i i-a redobndit soia pe care acesta i-o furase, a primit-o cu rceal, adresndu-i urmtoarele cuvinte: Ce om cu capul pe umeri i mai ia napoi femeia care a trit mult timp n casa altcuiva? . Atunci Sita, soia lui, a cerut s i se aprind un foc spre a intra n el, ceea ce s-a i fcut. ns zeii care urmreau totul din cer i care cunoteau nevinovia ei n-au ngduit flcrilor s o ard. Astfel li s-a dovedit tuturor c Sita rmsese credincioasa soului ei. Acest mare poem, Ramayana (epopeea lui Rama, scris ntre secolele V i I i. H.), n care sunt relatate i evenimentele descrise mai sus, are pentru indieni o valoare paradigmatic. Viaa i faptele zeilor incarnai sunt considerate modele de urmat. De pild, istoria Sitei a constituit temeiul slbaticei tradiii numite sati, care instituia obligaia ca vduvele s fie jertfite n focul n care era incinerat trupul soului lor decedat. De asemenea, n vechime, soii geloi aveau dreptul s-i supun soiile probei focului, ntocmai cum procedase i zeul Rama, potrivit scrierilor sfinte. Cu alte cuvinte, pentru c femeia s-i poat dovedi nevinovia, fidelitatea i devotamentul fa de soul ei, trebuia s se

arunce cu curaj n flcri... Dac era o soie credincioas, n-ar fi putut arde, fiind protejat de zei; dac totui femeia ardea, aceasta dovedea automat vinovia sa... Precum lesne se nelege, dac cineva ar fi vrut neaprat s scape de soia sa, o putea face oricnd prin proba focului! De aceea, femeile erau n permanent supuse unei presiuni psihologice vecine cu teroarea. N-au fost deloc puine cele care au czut victime i acestei nvturi sfinte. Iat ce fel de societate, ce fel de relaii omeneti legifereaz zeii hindui... Ct despre sceleratul obicei sati, el a fost interzis prin lege n anul 1829 de ctre lordul englez William Bendinsky, care deinea pe atunci funcia de guvernator al Indiei. Cazurile de ardere a vduvelor s-au mpuinat astfel pn la a ajunge o raritate; ns n ciuda interdiciei, exista nc vduve indiene ucise de ctre rude, adesea prin incendiere. Mai trebuie spus ca tradiia interzice recstorirea, pentru ca averea s rmn familiei. Vduva nu are niciun drept i se afla n deplin stpnire a familiei soului. Este una din formele n care sclavia pe via i asigur i astzi continuitatea pe teritoriul Indiei. Singura ans a vduvei de a se sustrage acestui statut umilitor este c ea s devin dasi, adic s se afieroseasc slujirii zeului Krishna. n cazul acesta, ea se adpostete n Brindavan (socotit oraul natal al lui Krishna) i cnta ntr-unui din cele patru mii de temple, pentru dou rupii pe zi. Nopile i le petrece pe drumuri sau prin cocioabe, devenind adesea victima a exploatrii sexuale din partea proprietarilor de imobile sau a preoilor hindui. Revenind la zeii hinduismului, acetia cunosc vremuri de glorie i strlucire i vremuri de decdere n faa altor zei mai populari. n epoca noastr, zeul Krishna este deosebit de popular n India. La el se refer marea epopee religioas Mahabharata, din care face parte i Bhagavad Gata - devenita practic evanghelia hinduismului contemporan. ntre altele, textul Gitei ni-l prezint pe zeul Krishna nvndu-i pe oameni yoga, ca forma de slujire i ca asceza spiritual care i va conduce pe credincioi la unirea cu zeul nsui. Dar pentru c faptele vorbesc mai bine dect cuvintele, s procedm la o scurt trecere n revist a vieii lui Krishna, aa cum o atest scrierile sfinte;

ni se vor descoperi o serie de amnunte trecute sub tcere de ctre gurusii indieni care i vnd n occident marfa religioas. - Aadar, se nva despre Krishna ca a ntreinut relaii sexuale cu 16. 000 de femei i a dobndit 180. 000 de fii. n fotografia alturat este nfiat fcnd curte fiicelor de pstori dintr-un sat. Cu fluierul sau dulce le vrjea pe femeile care, lsndu-i n urma familiile i ruinea, alergau s-l ntlneasc. Vrnd s le mulumeasc pe toate, Krishna le-a hipnotizat n grup, fcnd-o pe fiecare dintre ele s cread c danseaz mpreun cu el. Krishna a dansat ns numai cu o favorit a sa, pe nume Rad, care era cstorit. Cnd gelosul ei so s-a apropiat cu intenia de a-i prinde n flagrant, Krishna a luat forma zeiei Kali i astfel brbatul, n loc s asiste la o scen de adulter, a vzut-o pur i simplu pe soia lui rugndu-se zeiei Kali! Deci zeul, n timp ce i nva pe oameni ascetismul, yoga, devotamentul fa de el, fata de virtute, n viaa personal se dovedete obsedat sexual, iubitor de plcere, adulter, viclean, ipocrit, mincinos, gata oricnd s nele, s destrame familii i s calce n picioare cinstea soilor. Acestea sunt relatrile istoriei sfinte. Lui Krishna i plcea s se dedea ns i la jocuri mai serioase. De pild, s-a implicat n lupta pentru putere dintre principii unui regat. Principii ri i uzurpaser i i izgoniser pe principii buni. Acetia din urm i-au organizat ulterior o armat cu scopul de a-i recupera posesiunile i demnitile. Conflictul militar se profila ca inevitabil, i chiar risca s se transforme ntr-un rzboi civil, cu att mai mult cu ct principii erau rude. Pe toat durata pregtirii rzboiului, Krishna a fcut un joc dublu. El a consiliat militar ambele tabere, asigurndu-se astfel c iminena ncletare armat va fi ct mai apriga i mai devastatoare. Conform teologiei hinduse, acesta i este rolul zeului, care poart nluntrul su deopotriv binele i rul, lumina i ntunericul. Krishna se vede totui confruntat cu o problem, n persoana lui Arjuna, conductorul principilor buni, care cade pe gnduri: De ce s port aceast btlie? Merita s moar atia oameni pentru c eu s ajung la putere? E bine s-i ucid pe toi nvtorii mei, pe prietenii mei din copilrie, pe rudele mele, numai i numai ca s ajung rege? Nu cumva ar trebui s m sacrific eu pentru binele comun? Prin urmare, Arjuna se frmnt ca orice om bun i raional. Exact

n acest punct intervine zeul Krishna, care este incarnarea marelui zeu Vishnu. Teologia hindus nva c Vishnu rspunde, printre altele, de conservarea acestei lumi. Sarcina lui este s pstreze echilibrul intre bine i ru, perpetund la nesfrit lupta dintre ele. De altminteri, Vishnu nsui este n acelai timp binele absolut i rul absolut (reprezentat prin arpele Se). - Prin nvtura i sfaturile sale, Krishna l convinge pe Arjuna s-i depeasc scrupulele morale i s lupte cu toat brbia i hotrrea, nelund n calcul nimic altceva dect victoria. Pe tot parcursul btliei care va urma, Krishna i sugereaz lui Arjuna s recurg la o impresionant gama de infamii, sftuindu-l s-i ignore toate obieciile de ordin moral i s se concentreze asupra unicului obiectiv important, ctigarea rzboiului. Efortul sistematic al lui Krishna este de a-l perverti moral pe Arjuna, fcndu-l s cread c nu exista diferena ntre bine i ru i ca tot ceea ce conteaz cu adevrat este s-l adore pe el, zeul desvrit, care incarneaz att binele ct i rul, care se afla dincolo i mai presus de bine i de ru. Practic, atunci cnd cineva propune oamenilor s urmeze drumul cel mai uor, sau cnd nva cu autoritatea unui guru c nu exista diferena ntre bine i ru, ori insinueaz exact acelai lucru prin cuvintele zeul desvrit are nluntrul su att binele ct i rul, n realitate i mpinge pe oameni pe calea rului. Este ca i cnd ar spune: De ce v complicai nfruntnd attea dificulti pentru a realiza binele? De ce nu preferai svrirea rului, care nu cere timp i efort? n final vei ajunge oricum n acelai punct, la ntlnirea cu zeul desvrit care adun n sine att binele ct i rul! Fii pragmatici, nu va mai preocupai de bine i optai pentru ru, cci nu exist nicio diferen... . Dincolo de faptul c raionamentul de mai sus este expresia uneia dintre strdaniile cele mai vechi i mai abile ale Diavolului de a-l nela pe om atrgndu-l spre ru, merita s mai observm c zeul Krishna i bate joc n egal msur de combatanii cei buni i de cei ri; singurul lucru care pare s-l intereseze cu adevrat (aa cum reiese din cuvintele i faptele sale) este provocarea unui mcel ct mai sngeros... ns de vreme ce nimic nu are sens, de vreme ce nu exist nicio diferen ntre bine i ru, care mai poate fi mobilul instigrii la un asemenea mcel, n afar de satisfacia morbid a zeului? - Zmbind

mulumit, Krishna conduce carul de lupt al lui Arjuna n rzboiul fratricid. Ce fel de zeu este acela care i afl satisfacia n durere, n snge, n moarte? Pn i omul cel mai ignorant 1 se va ntreba inevitabil ce diferen exist ntre nvturile i comportamentul zeilor hindui i cele ale demonilor despre care vorbete att de limpede Scriptura... - Aici este expus o fotografie de familie. n mijloc sta Shiva, marele zeu al distrugerii i totodat cel dinti yoghin, ncadrat de soia s Paravati i de fiul sau Ganesha. Acesta din urm poarta erpi ncolcii n jurul gtului, iar din capul sau izvorte rul Gange. Sta aezat pe o piele de tigru, dup cum se cuvine marilor yoghini. Desigur, avem din nou de-a face cu o manier de percepere a divinului asemntoare celei a vechilor elini, care credeau c Zeus s-a cstorit cu Hera i l-au nscut pe Apollon, spre exemplu. Aceasta este ofert religioas a gurusilor: rentoarcerea la idolatrie, avnd ca obiect zeiti care fie copiaz trsturile i modurile de organizare social ale oamenilor, fie sunt zoomorfe sau hermafrodite. - n fotografia alturat este reprezentat zeia Kali, care ntruchipeaz latura feminin a lui Shiva, energia lui - Shakti, precum nva indienii. Ea este aproape ntotdeauna nfiat clcnd pe cadavrul zeului Shiva. Poarta la gt un colier de capete tiate, iar n jurul mijlocului o fust din mini tiate. Limb lung i roie, pe care o scoate din toate capetele sale, simbolizeaz neostoita sete de snge a zeiei. Cu o mn ine un cap proaspt tiat din care picura snge ntro cup. Zeia este mereu zugrvita n acea stare de exaltare maniac pe care i-o provoac gustul sngelui cald! Aceast ipostaz a divinului ofer o i mai revelatorie imagine asupra a ceea ce neleg viclenii i demonicii brahmani cnd spun c Dumnezeu este dincolo de bine i de ru... Firete, n Occident aceste lucruri sunt mult mai puin cunoscute la nivel de mase. Se considera, pesemne, c nc n-a sosit ceasul aducerii lor la lumin, c nu suntem nc ntru totul pregtii... n prezent, neiniiaii sunt momii cu discursuri despre tiin yoga, sntate, armonie, canalizarea energiilor divine, i alte asemenea formule mai uor digerabile pentru un neofit occidental. Adoratorii zeiei Kali sunt organizai n grupuri secrete. Se dedau la

orgii sexuale, sacrificii umane rituale i alte practici de magie neagr. Primirea n grup este precedat de supunerea la diverse probe. Biletul de intrare consta n aducerea unui cadavru: crima constituie o condiie de admitere sine qua non. Numele acestei caste criminale este Kapalika. Exista temple ascunse n care membrii ei aduc jertfe omeneti n fata idolului zeiei, intonnd imnuri din Rig Veda i rostind anumite mantre, cu ajutorul i participarea activ a brahmanilor. - Zeul Ganesha este n acelai timp om, elefant i oarece. Cndva marele zeu Shiva, cel mai mare yoghin, ntorcndu-se acas dup o meditaie ndelungat, a ntlnit un necunoscut stnd n prag i vorbind cu frumoasa Paravati, soia lui. Orbit de gelozie, i-a tras ndat sabia din teac i i-a tiat capul. Paravati i-a strigat n hohote de plns: Tocmai l-ai omort pe fiul tu! . n dezndejdea s, Shiva a retezat capul unui elefant care se ntmpl s treac pe acolo i l-a lipit pe grumazul fiului su. Aa a fost plsmuit Ganesha, potrivit teologiei hinduse. Ce element ar trebui s frapeze mai nti n aceast povestire? Netiina atotputernicului i atotcunosctorului Shiva? Superficialitatea lui? Caracterul su coleric, sanguinar i revanard? Gelozia s att de mundana? Orict de rizibil ar prea, comportamentul zeilor hindui este identic cu cel uman. Faptul este ns ct se poate de firesc, ntruct aceti zei sunt invenii ale oamenilor, ntocmai ca i cei doisprezece zei ai Olimpului, nscocii de vechii greci... Idolatrie pur, ba chiar n sensul cel mai primitiv al cuvntului! - Narasihma Avatara: Marele Vishnu s-a incarnat n zeu cu chip de om-leu. Este adorat de femei n timp ce sfie abdomenul unui om. Acelai mare zeu s-a mai incarnat i n alte rnduri ca animal: Matsya (peste), Kurma (broasca estoas) i Varaha (porc slbatic); bineneles, ntotdeauna pentru a pstra echilibrul cosmic intre bine i ru. - Imaginea de fa l prezint pe Hanuman, maimua care a devenit zeu, alturi de cteva medalioane cu scene din viaa sa. Hanuman are meritul de a-l fi ajutat pe zeul Rama n rzboiul purtat de acesta pentru a-i redobndi soia rpit. Este foarte popular n India. Icoanele sale mpnzesc magazinele, taxiurile, coloanele caselor... De aceea maimuele, ca i vacile, sunt

socotite sfinte i sunt lsate s se plimbe pretutindeni nestingherite, chiar i n temple, n vreme ce oameni precum paria sau cei din castele inferioare sunt profund dispreuii! - Yama, zeul morii - potrivit Mahabharatei, vine clare pe bivol s ia sufletul lui Satyavan. Soia lui Satyavan, Savitri, mare yoghin, izbutete s-l urmeze pe Yama n trmul sufletelor. Aici se strduiete s smulg bunvoina zeului recitndu-i fragmente din Vede. Mai trziu, va reui s-l pcleasc i s readuc sufletul lui Satyavan n trmul celor vii. Zeul cade astfel prada amgirii unei femei muritoare... Fotografia de fa reproduce o reprezentare a teogoniei hinduse. Marele zeu Vishnu se ntinde pe un arpe care se numete Se i care se identific cu el. Din buricul su izvorte un lotus, din care rsare un alt mare zeu, Brahma cel cu patru capete. Femeia lui, zeia Lakshmi (zeia bogiei), i mngie picioarele. n jurul su se mai afla ali civa zei, dintre care patru sunt zoomorfi. Vishnu este socotit pzitorul i pstrtorul a toate, amintind ntructva de Zeus, tatl zeilor din Olimp (care cel puin nu erau zoomorfi!). Este de-a dreptul consternant s ntlneti oameni cultivai care cred n aceti zei. De pild Tony, matematicianul englez, s-a lepdat de Hristos i a nceput s-l venereze pe Vishnu. Cunosc i nite greci de bun calitate intelectual care au dat jos crucea lui Hristos din casele lor, nlocuind-o cu statui ale lui Shiva. Zicnd c sunt nelepi, au ajuns nebuni - spune Apostolul Pavel (Rom. 1, 22). Cum este posibil ca asemenea oameni s eueze att de lamentabil? Idolii neamurilor sunt demoni, reamintete cu trie prorocul David (Ps. 95, 5). Aceti oameni inteligeni au de nfruntat perfidia i atracia demonilor, a Satanei care se ascunde n spatele acestor idoli. Cci lupta noastr nu este mpotriva trupului i a sngelui, ci mpotriva nceptorilor, mpotriva stpnirilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii, care sunt n vzduh (Efes. 6, 12); iar demonii nu pot fi biruii dect cu puterea lui Hristos, Care a surpat stpnirea Diavolului din iubire pentru noi. ns, de vreme ce aceti oameni s-au lepdat cu totul de Hristos, mai poate subzista ndejdea ntoarcerii i salvrii lor?... La oameni aceasta este cu neputin, la Dumnezeu ns toate sunt cu putin (Matei 19, 26).

Cteodat tnrul trebuie s plece de acas, s cunoasc toate intemperiile strintii, pentru a nva apoi s preuiasc i s cinsteasc iubirea prinilor si. Poate c aceasta este, n definitiv, calea spre nelepire a celor mai rebeli sau mai imaturi dintre noi... Poate c trebuie s cunoatem viclenia i cruzimea zeilor exotici, a gurusilor, a diverselor nvturi pervers ambalate, pentru a preui n cele din urm dragostea Dumnezeului Cel Adevrat. De bun seam, ar fi infinit mai preferabil i mai firesc s-l regsim pe Hristos fr s ne mai supunem de bun voie attor chinuri i suferine...

IDOLII NEAMURILOR SUNT DEMONI


Eu sunt Domnul Dumnezeul tu [...]. S nu ai ali dumnezei afar de Mine! S nu-i faci chip cioplit i niciun fel de asemnare a nici unui lucru din cte sunt n cer, sus, i nici din cte sunt pe pmnt, jos, i din cte sunt n apele de sub pmnt! S nu te nchini lor, nici s le slujeti, ca Eu, Domnul Dumnezeul tu, sunt un Dumnezeu zelos. (le. 20, 2-5) n Vechiul Testament, Dumnezeu le-a descoperit oamenilor cu toat tria c exista un singur Dumnezeu adevrat. Mai mult dect att, prin cele zece porunci pe care le-a dat prorocului Moise, El a oprit cu strictee orice form de adorare a idolilor sau a vreunui oarecare fals Dumnezeu. Cu aproximativ 350 de ani dup Moise i cu 1000 de ani nainte de Hristos, Dumnezeu l-a cluzit pe btrnul proroc Samuel s-l ung ca urma al su pe un nensemnat fiu de pstor, pe mezinul unei familii israelite srace, anume pe David. Bucurndu-se de ajutorul permanent i de contactul nemijlocit cu Dumnezeu, la captul unei ntregi suite de evenimente minunate, David se dovedete un mare rege al statului israelit. Totodat, avnd duhul lui Dumnezeu asupra sa, el devine proroc. Profeiile sale mbrca forma unor poezii i se numesc Psalmi, ntruct David cnta la harpa n timp ce rostea poeziile profetice.

Psalmii alctuiesc aadar una dintre crile profetice ale Sfintei Scripturi. Ei cunosc o foarte larg folosin, fiind citii zilnic n cadrul slujbelor Bisericii. Prin modul de via i prin experienele sale, Sfntul proroc David a dobndit o foarte profund cunoatere a lui Dumnezeu. A vestit i el cu hotrre - iar glasul su strbate veacurile pn la noi - ca toi idolii neamurilor sunt demoni (Ps. 95, 5). Aceeai putere demonic se ascunde n spatele mtilor cu felurite chipuri ale idolilor, cu scopul de a-i ndeprta pe oameni ct mai mult de cunoaterea i cinstirea Adevratului i Bunului Dumnezeu, determinndu-i s-l mrturiseasc pe demon ca Dumnezeu i s-l venereze ca atare. Aceasta este rtcirea cea de pe urm (Matei 27, 64), durerea cea mai adnc, tragedia cea mai cumplit, nrobirea spiritual a omului. La mii de ani distan de David i fr niciun fel de contact cu Biserica Ortodox, oameni contemporani cu noi ajung prin propriile lor experiene la exact aceeai concluzie: idolii neamurilor sunt demonii Unii dintre oamenii acetia au fost chiar adepi i slujitori ai idolilor fr s cunoasc nimic despre Hristos. Ei au ajuns s mrturiseasc franc ca Diavolul i ngerii lui se afla n spatele tuturor zeilor i religiilor mincinoase. Nu este lipsit de interes s urmrim mrturia lor scris. Germanul Heinrich Harrer a plecat n Tibet nsoit de un prieten n jurul anului 1940. Dup multe peripeii, au ajuns n Lhassa, capitala statului teocratic buddhist, unde au fost bine primii de membrii clasei conductoare i au trit apte ani ntregi. Harrer a devenit chiar profesor al lui Dalai Lama, care este socotit incarnarea lui Buddha i este liderul religios i politic absolut al statului buddhist. Textul de mai jos este un fragment extras din cartea lui Harrer intitulata apte ani n Tibet. Oracolul statului Precum poporul de rnd le cere lamaitilor sfat i ajutor pentru problemele zilnice, tot astfel i conductorii se sftuiesc cu oracolul statului nainte de marile hotrri. L-am rugat la un moment dat pe prietenul meu Vandghila s m ia mpreun cu el la o ceremonie oficial de consultare a oracolului. Aa se face c, n dimineaa urmtoare, porneam n mare vitez spre mnstirea Netsung. Vrednicia de oracol al statului era deinut de un monah n vrst de 19 ani. Provenea dintr-o familie simpl, ns produsese deja o vie

impresie prin capacitile sale spirituale. Dei experiena sa nu era att de vast ca a predecesorului su (care contribuise la descoperirea lui Dalai Lama), totui se investiser n el multe ateptri. Pentru ca acest monah s-i manifeste calitatea de oracol, trebuie s-i despart spiritul de corp, astfel nct zeul templului s-l ia n stpnire i s vorbeasc prin gura lui. Aceasta este convingerea tuturor tibetanilor, precum mi-a explicat Vandghila pe parcursul celor 8 kilometri pe care i-am strbtut pn la mnstirea Netsung. O dat ajuni, ne atrag atenia acordurile unei muzici rsunnd stins din interiorul templului. Intrm nuntru. Privelitea este lugubr! De pe perei se strmb la noi mti fioroase i capete de mort; aerul greu, impregnat de fumul de tmie, ne apsa pieptul. Chiar n clipa aceea, monahul este adus din camera sa n sumbr sal a templului. La pieptul su atrna o oglind metalic rotund; slujitorii l nfoar n mantii colorate de mtase i l conduc pe tronul su, apoi se ndeprteaz cu toii. n afar de muzica nbuit, nu se mai aude nimic altceva. Mediumul i ncepe auto concentrarea. l urmresc cu atenie, fr a-mi dezlipi ochii de pe el. Nu-mi scpa nici cea mai fin modificare a trsturilor sale. Puin cte puin, viaa pare c l prsete. Acum rmne mpietrit, chipul lui devine o masc inexpresiv. Brusc, corpul i este zglit ca de un trsnet. Un murmur strbate locul: zeul l-a luat n stpnire. Mediumul tremura din ce n ce mai tare, sudoarea i picura de pe frunte. Slujitorii se apropie de el i i pun o diadem imens. Este att de grea nct trebuie s i-o aeze pe cap doi brbai, iar trupul descrnat al monahului se afund i mai adnc n tron sub greutatea coroanei. Spasmele cresc n intensitate, capul se clatin ncoace i ncolo, ochii sar din orbite. Faa i se umfl i devine de un rou nefiresc. uierturi stranii i ies printre dini. Deodat, mediumul se ridica; slujitorii alearg s-l ajute, dar el le scpa din mini i ncepe un dans extatic n acordurile oboiului. Suspinele i scrnetele tnrului monah sunt singurele sunete umane din templu. Acum ncepe s izbeasc plcut lucioas de la pieptul su cu un inel mare; zgomotul acoper sunetul nbuit al instrumentelor de percuie. n aceast clip se nvrte ntr-un picior, sub povara coroanei pe care mai devreme o craser cu mare greutate doi brbai. Slujitorii i umplu minile cu boabe de orz pe care el le arunca mulimii nfiorate a privitorilor. Toi se pleac cu smerenie. Acum se linitete ntructva. Slujitorii l in zdravn i un ministru

se posteaz n faa lui. Arunc o cordelu de mtase n jurul capului ncovoiat de greutate i ncepe s pun ntrebrile. ncheierea unui portofoliu ministerial, identificarea unei incarnri superioare, iminenta rzboiului sau prelungirea strii de pace - pe toate acestea le va hotr oracolul. Deseori este nevoie ca o ntrebare s fie repetata insistent, pn cnd oracolul ncepe s vorbeasc. M strduiesc s extrag un sens din acele succesiuni de murmure. Cu neputin! n vreme ce reprezentantul guvernului se pleac smerit, ncercnd s neleag ceva, un monah btrn transcrie rapid rspunsurile. Este o sarcin care i-a revenit de sute de ori n viaa sa, fiind i secretar al oracolului precedent. Rspunsurile transcrise sunt ntotdeauna orientative i ambigue, dar suficiente pentru a absolvi consiliul de minitri de responsabilitatea decizional. Dac un medium furniza numai rspunsuri greite, procedura era simpl: l destituiau din aceast calitate. Niciodat n-am putut nelege logica unei asemenea msuri. Nu era zeul cel care vorbea prin medium? Cu toate acestea, poziia oracolului statului este extrem de invidiata, ntruct el posed rangul de Dalama i se bucura de statutul cel mai privilegiat din mnstire. Ultimele ntrebri pe care le adreseaz reprezentantul guvernamental rmn fr rspuns. Tnrul monah i-a pierdut puterile, sau zeul s-a mniat? Monahii se apropie de medium, care freamt din toate mdularele, i i ofer mici cordelue de mtase. El le nnoad cu minile tremurnde. Aceste cordelue se socotesc a fi talismane pzitoare de orice fel de pericole i nenorociri. Mediumul se strduiete s mai fac ali civa pai de dans, apoi se prbuete la pmnt i, lipsit de simire, este transportat afar din sala de patru monahi. Fascinat, prsesc templul i redescopr lumina soarelui. Structura mea raionalista nu se mpac deloc cu cele pe care tocmai le-am vzut. Mai trziu aveam s particip regulat la slujbe de felul acesta. Era de fiecare dat o experien ciudat s-l ntlnesc pe oracolul statului n viaa de zi cu zi. Nu m puteam obinui s stau cu el la aceeai mas i s-l aud sorbindu-i sup n rnd cu celelalte persoane. Cnd ne ntlneam pe drum, eu mi scoteam plria, iar el mi zmbea, fcndu-mi semn cu noblee. Atunci chipul su era cel al unui tnr manierat i nu amintea cu nimic de figura umflat, roie, a extazului.

L-am vzut i n prima zi a anului mpleticindu-se spasmodic pe ulie... De-a dreapta i de-a stnga era purtat de slujitori; la fiecare 3040 de metri se prbuea epuizat n tronul care era transportat special pentru el. Toi se ndeprtau, iar poporul se bucura n tcere de acea privelite demonic. Oracolul statului are parte de mari onoruri i cu ocazia aa numitei Mari Procesiuni, n cadrul creia Dalai Lama este adus n ora pentru a vizita templul central, spre deosebire de procesiunea obinuit, n care este dus la grdina de var. Lhassa clocotete. N-ai unde s arunci un ac... ntr-un col liber este nlat un cort. Monahi soldai narmai cu bice in la distana mulimea curioas. Acest cort ascunde de ochii poporului marele secret: Dalama din Netsung se pregtete pentru starea de extaz. Regele-zeu se apropie ncet, purtat n lectica de 36 de persoane. Muzica monahilor nsoete procesiunea srbtoreasc; tromboane, basuri i timpane marcheaz punctul culminant. Acum Dalai Lama a ajuns n fata scenei oracolului. n acea clip, monahul iese cltinndu-se, stpnit de zeul sau. Fata i este iari umflat i din gura scoate uierturi. Se afla pe punctul de a se prbui la pmnt sub povara tiarei. Dar, lovindu-i deodat cu slbticie pe toi cei din jur care l ajutau s se deplaseze, ia mnerele lecticii pe umerii si i ncepe s alerge, n timp ce regele se cltin primejdios. Slujitorii i purttorii lecticii o iau la goan n urma lui, ncercnd s-l ajute. Dup aproape 30 de pai, se prbuete leinat i este adus napoi n cortul su. Mulimea a urmrit vrjita aceast scen fulgertoare; deja procesiunea continua normal. N-am putut nelege niciodat ce simbolizeaz acest ceremonial. Este posibil s reprezinte supunerea vreunui zeu protector n faa lui Buddha cel viu. n afar de oracol i de omul care aduce ploaia, exista n Lhassa nc cel puin ase mediumuri, printre care i o femeie btrn, considerat ntruparea unei zeie protectoare. Pentru o sum modic, era gata s cad n extaz, lsnd-o pe zeia s vorbeasc. Erau zile n care cdea n aceast stare chiar i de patru ori. Totui, nu mi s-a prut a fi mai mult dect o impostoare destul de abil. Exista de asemenea oracole care, atunci cnd se afla n extaz, ndoaie sbii uriae, curbndu-le att de mult nct le transform ntrun fel de arcuri; muli nobili din Lhassa pstrau astfel de sbii n colul de meditaie al caselor lor. Toate eforturile mele de a ndoi ct de puin

o astfel de sabie euaser. Practica adresrii de ntrebri oracolului dateaz din perioada pre buddhist, cnd zeii cereau jertfe omeneti, i continu aproape neschimbat pn astzi. Eu nsumi eram ntotdeauna profund impresionat de aceast experien neobinuit, dar n acelai timp eram satisfcut s tiu c hotrrile mele nu depindeau de oracole. Este posibil ca istorisirile de mai sus s le par ciudate unor occidentali de secol XX. ns pentru oamenii care au trit nainte de naterea lui Hristos, pe vremea cnd aproape pretutindeni stpnea politeismul, astfel de evenimente se nscriau n firescul vieii cotidiene. ntreg teritoriul Greciei era presrat pe atunci de oracole. Printre cele mai cunoscute se numrau cele de la Delfi, Dodoni, Livadia, Oropos. Influena lor social era covritoare. Se ntmpl deseori ca ele s pretind pn i jertfe omeneti. De pild, naintea marii campanii militare mpotriva Troiei, oracolul Kalhas a spus c zeii voiau s fie jertfita Ifigenia, fiica lui Agamemnon, conductorul grecilor. Tragedia lui Euripide ne pune n contact cu o serie ntreag de concepii i practici sociale rspndite n epoc. S lsm ns loc i mrturiei istoricilor. Textul de mai jos este extras din Enciclopedia Papiros-Larousse (voi. V, p. 456). Sunt impresionante asemnrile dintre oracolele vechii Elade i cele ale Tibetului buddhist contemporan. Prezicerile de la Delfi: Cel ce voia s-i adreseze ntrebri oracolului trebuia s ndeplineasc un ritual de purificare la izvorul Kastalia i s plteasc o tax pentru a se aduce o jertf la marele altar al lui Apollon, fr de care nu era ngduita intrarea n templu. De obicei erau jertfite capre, cteodat porci i rareori tauri. Pentru a se considera c jertfa a fost primit, trebuia ca, n momentul stropirii animalului, acestuia s-i tremure toate mdularele; altminteri, prezicerea era amnat. Apoi, cei care urmau s pun ntrebri ptrundeau n spaiul din faa altarului. Femeilor le era interzis intrarea n acest sanctuar. Pythia fusese o tnr provenind dintr-o familie aristocratic din Delfi. [...] nainte de prezicere, svrea i ea un ritual de curire n Kastalia. Dup aceea intr n templu i tmia partea de sus a sanctuarului. Apoi cobora scara ce duce la oracolul principal, i se oprea n fata trepiedului de unde prezicea. n aceast sal se spune c exista o statuie de aur al lui Apollon, mormntul lui Dionysos i aa-

numitul ombilic. n continuare, se aez pe trepied, bea apa provenit din izvorul Kassotida, mesteca frunze de dafin i se apleca asupra ombilicului pentru a inhala aburii ce ieeau din pmnt. Tradiia spune c pretextul naterii primului oracol l-a constituit existena unui orificiu n pmnt din care emanau aburi naturali. Cnd ciobanul Kouritas a descoperit cel dinti acest orificiu, a nceput de ndat s murmure cuvinte nenelese, al cror coninut a fost socotit profetic. De acest orificiu se leag apariia primului oracol. [...] n cele din urm ajungea la un delir paroxistic, iar atunci cei interesai trebuiau s adreseze ntrebrile cu voce tare zeului. Rspunsurile erau date de Pythia prin oapte neinteligibile, transcrise i traduse n forma versificata de ctre preoi. Cel interesat nu trebuia s ntrebe despre lucruri banale, vagi sau prea generale. Rspunsurile oracolului erau, dimpotriv, neclare i ambigue. Adresantul ntrebrilor era totdeauna nevoit s cear ajutorul tlcuitorului pentru a-i explica prezicerea. Distana geografica i cronologica dintre oracolele vechii Elade i cele ale Tibetului contemporan este uria. Similitudinile sunt ns impresionante: A) zeul l ia n stpnire pe oracol i vorbete prin el; B) oracolul cade n extaz, se comporta nebunete, rostete cuvinte confuze, emite sunete nearticulate ntrerupte de mugete i urlete; C) lng oracol se afla secretarul sau tlcuitorul, care transcrie i explic celorlali cuvintele oracolului. Se impun semnalate i cteva lucruri legate de cderea n extaz. Pythia inhala aburii care emanau din strfundurile pmntului i mesteca frunze de dafin. Efectul narcotic era astfel dublu. Tot aa, n Orient este foarte rspndit utilizarea zilnic a narcoticelor. n cadrul misteriilor eleusine se folosea un microorganism parazit al grului, care are efecte asemntoare cu cele ale L. S. D. -ului (cunoscutul lrgitor al contiinei uzitat de hipioi n anii 60-70, care produce halucinaii acustice, auditive i vizuale). Muli dintre yoghinii i ocultitii pe care i-am cunoscut consumau astfel de substane. La un moment dat, discutnd pe tema

experienelor neobinuite pe care le intermediaz narcoticele, Demostene masonul mi-a spus: E periculos s fie folosite de ctre neiniiai, deoarece vin n contact cu puteri spirituale, cu fiine spirituale care pot s-i nnebuneasc i s-i distrug. Desigur, toate cele de mai sus reveleaz un anumit aspect al problemei, fr ns a o epuiza. ntrebarea fundamental rmne: Ce sau cine este zeul care l ia n stpnire pe oracol i vorbete prin el? Rspunsul ni-l ofer extrem de limpede Sfnta Scriptur. Sfinii Apostoli Pavel i Sila, ndemnai fiind de Duhul Sfnt, veniser s propovduiasc n Macedonia. Se aflau n Filipi, un vechi orel situat n vecintatea Kavalei de astzi, unde s-au ntmplat urmtoarele: Odat, pe cnd ne duceam la rugciune, ne-a ntmpinat o slujnic care avea duh pitonicesc i care aducea mult ctig stpnilor ei, ghicind. Aceasta, inndu-se dup Pavel i dup noi, striga, zicnd: Aceti oameni sunt robi ai Dumnezeului Celui Preanalt, care v vestesc vou calea mntuirii. i aceasta o fcea timp de multe zile. Iar Pavel, mniindu-se i ntorcndu-se, a zis duhului: n numele lui Iisus Hristos i poruncesc s iei din ea! i n acel ceas a ieit. i stpnii ei, vznd c s-a dus ndejdea ctigului lor, au pus mna pe Pavel i pe Sila i i-au dus n piaa naintea judectorilor (Fapte 16, 16-19). Iat, prin urmare, ca oracolele se afla cu adevrat sub posesia unui oarecare duh, potrivnic Duhului Sfnt. Urmnd porunca lui Hristos - pe demoni scoatei-i (Matei 10, 8) -, Apostolul l-a alungat pe demonul care slluia n acea slujitoare. Aadar, acest duh, pe care idolatrii l numesc zeu, nu este altcineva dect demonul camuflat n ncercarea de a-i nela pe oameni. Una dintre dorinele demonului este de a fi slujit i venerat ca dumnezeu, n locul Adevratului Dumnezeu. S prsim acum Tibetul i Grecia antic i s ne oprim n Africa de astzi, pentru a nelege nc i mai bine modul n care lucreaz Diavolul n lume. Istoria unui mare vrjitor care a devenit cretin Yelo a fost pn la 55 de ani unul dintre cei mai mari vrjitori de pe continentul negru. Puterea Satanei se concentrase n el i se manifesta n cele mai diverse chipuri. Despre toate acestea relateaz el nsui,

convertit astzi la cretinism: Am vindecat muli oameni, ns n-a fi putut face nimic fr ajutorul Satanei. mi era imperios necesar s m aflu ntotdeauna cu el ntr-o legtur direct, pentru a m putea cluzi n toate aciunile mele. De fiecare dat cnd eram chemat la un bolnav, l ntrebm n prealabil pe Diavol dac trebuie s merg. Uneori mi spunea Poi merge, cci vreau s-l vindec pe bolnav, i atunci porneam la drum. ns alte di mi rspundea: Nu vreau s-l vindec. [Printele Paisie atrgea atenia asupra faptului c Satana nu poate vindeca dect bolile pe care le-a provocat el nsui.] mi era ngduit s-i pun Satanei orice ntrebare, iar el mi rspundea. Ori de cte ori eram ntrebat ceva n calitatea mea de vrjitor, trebuia s cer mai nti rspunsul Satanei. Absolut tot ceea ce realizeaz un vrjitor se datoreaz puterii Satanei. Dac Satana l prsete, va deveni un om obinuit. Muli veneau la mine deoarece prin mine intrau n legtur cu o putere care era infinit mai mare dect a lor. Vedeau cum vizitam un om bolnav, i deschideam gura i scuipam nuntru, n timp ce l chemm pe Satana i l rugm. Minunea se producea pe dat: Satana l ridica din pat. i uimeam pe toi ntr-o asemenea msur nct mi puteam permite orice. n apropiere de locuina mea se afla un vast teren de aplicaii militare, unde numai soldailor le era ngduit s intre. Cu toate acestea, eu aveam acces nerestricionat. Oriunde mergeam, lumea i etal admiraia. Manifestau deplina obedienta i obinuiau s-mi ofere daruri substaniale. Muli dintre ei mi aduceau cu regularitate vaci, capre, gini... Am devenit foarte repede un om din cale afar de bogat. Noi, vrjitorii, ne aflam ntr-o permanenta conlucrare. Ne susineam reciproc sub toate aspectele i, n acelai timp, primeam noi membri n cercul nostru. Ceilali vrjitori m cinsteau ca pe cel mai mare. Eu conduceam ceremoniile n cadrul crora l cntam i l invocam pe Satana la iniierea unui nou membru. Cntecul care se intoneaz special n aceast ocazie se numete Anga. Puneam tmie n foc. Cnd fumul se nla n vzduh, atunci sosea momentul iniierii. Tnrul vrjitor trebuia s se nchine focului i s inhaleze tmia care

fusese oferit Satanei. Atunci spiritul intra n el i Satana venea la noi toi, astfel nct vorbeam cu vocea lui. Folosea limba noastr pentru a spune ceea ce dorea. Tnrul vrjitor mi ddea mana strns pumn, ca semn i fgduin c m va urma ntru totul. Eu i deschideam palma, luam puin din tmie i i scuipam n palm. Apoi i ddeam n numele Satanei binecuvntarea de a deveni vrjitor ca i mine. Acum Satana slluia n el. Se ntorcea acas cu o putere nou. n satul su trebuia s aduc dovada c Satana se gsete cu adevrat nluntrul su. Proba se desfura n ntunericul nopii. Aprindeau focuri, iar el ncepea s-l roage pe Satana. Dup puin timp era luat n stpnire de ctre spirit, cdea n extaz i vorbea cu o alt voce. Srea n foc, n vreme ce oamenii priveau ncremenii i strigau: Arde, arde! . Cnd srea napoi afar din foc, lumea blestema i njura de fric, ntruct tiau cu toii ca oricine s-ar atinge de piciorul lui se va mbolnvi de moarte. Tnrului vrjitor nu i se ardea nici mcar un fir de pr din cap. Era ocrotit de Satana. Dup o vreme, oamenii prindeau curaj i se apropiau, formnd un cerc n jurul su. Urma cel de-al doilea test. Puneau un cuit n flacra focului i l lsau acolo pn ce devenea rou. Tnrului vrjitor i se atingeau apoi cu cuitul incandescent ambii obraji i buzele. Nu se alegea nici mcar cu vreo bicua de pe urma focului. Era limpede pentru toi ca n faa lor se afla cineva care dobndise capaciti supraomeneti. Se temeau de el. Cu toate acestea, o putere nevzut l fcea s atrag lumea. Oamenii ajungeau s se roage spiritului care slluia nluntrul su. Fceau tot ce puteau ca s nu trimit asupra lor blestemul i osnda. La vrsta de 40 de ani mi s-a ntmplat s fiu atacat de trei indivizi. Unul voia s-mi taie gtul, cellalt mi fixase eava unui pistol n spinare, n vreme ce al treilea le propunea s m lege de mini i de picioare i s m azvrle n lacul cu crocodili. S-au nvoit ctre aceast ultim variant. Aadar, m trau spre lac, legat de mini i de picioare. Brusc, o entitate invizibil m-a rpit din minile lor i am nceput s zbor n aer ca o pasre. Nu mi-am putut explica foarte limpede cele ntmplate, ns tiam c Satana mi salvase viaa.

Cnd am devenit vrjitor, credeam c toat viaa mea va fi o desftare, mai ales c puteam face orice lucru cu maxim uurin, oamenii mi se nchinau oriunde mergeam, i deveneam din ce n ce mai bogat. Dar ncetul cu ncetul am observat c Satana este un stpn lipsit de mila. Se mnia cteodat pe mine i se dezlnuia asupra mea cu slbticie. Atunci trebuia s-i cer iertare n diverse feluri, s-i aprind tmie i chiar s suport noi ritualuri iniiatice pentru a m sustrage blestemului sau i a-l rectiga ca i colaborator. Cu timpul, am devenit tot mai nelinitit; nu aveam pace deloc i simeam o fric adnc. Soia mea a fost luat n stpnire de un spirit ru care spunea prin ea ca pruncul pe care urma s-l nasc va muri. A nscut fr probleme, dar la scurt vreme s-a artat Satana i ne-a luat copilul pentru totdeauna. Atunci am neles n ce stare nfricotoare ajunsesem. Am nceput n acea perioad s-l caut pe Hristos. mi doream s gsesc adevrata cale ctre Dumnezeu. n cele din urm, Hristos m-a chemat lng El. Atunci am distrus toate lucrurile din casa mea care aveau vreo legtur cu Satana. Hristos este Cel care m-a cluzit i m-a ajutat clipa de clipa pe acest drum, cci singur n-a fi avut niciodat puterea s m ridic din prpastie. A. P. Este impresionant constatarea c n toate colurile planetei noastre, din Antichitate i pn astzi, minciuna cea veche, neltorul oamenilor, arpele cel de demult, Satana, se strduiete din rsputeri s se impun lumii ca dumnezeu n locul Adevratului Dumnezeu. O astfel de strdanie poate fi identificat cu uurin i n istoria lui Krishnamurti. S urmrim ns evenimentele cronologic, pentru a localiza cu precizie rdcinile din care odrslesc asemenea poame. n 1875, rusoaica Helena Blavatsky i colonelul de origine evreiasc Henry S. Olcott ntemeiaz la New York Societatea Teozofic, avnd ca obiect de activitate ocultismul. Blavatsky era medium. n 1873 l-a cunoscut pe generalul Albert Pike, liderul a 23 de loji masonice din lume. La sugestia Helenei, acesta impune crearea de loji destinate femeilor. Tot la propunerea lui Blavatsky, se introduc edine de spiritism n cadrul tuturor acestor loji. n 1878, generalul Pike acorda Helenei gradul masonic 33. n aceeai perioad, cartierul general al Societii Teozofice se mut din New York n Andyar, o suburbie a oraului Madras din India. Blavatsky a decedat pe 8 mai 1891. Evreica Annie Besant Stein (1874-1933), fidela discipola a sa, i

arog sarcina de a asigura continuitatea Societii Teozofice. Unul dintre cei mai importani colaboratori ai ei a fost masonul Charles Leadbeater, care declara c este mag alb i c reuise s-i trezeasc arpele Kundalini. Cei doi au fost artizanii a ceea ce a numi marea nelciune. n India, datorit cruntei sracii, deseori prinii i vnd copiii nc de mici unor bordeluri sau unor oameni bogai. Besant i Leadbeater au selectat aadar un copil mic al unei familii indiene foarte srace (ntruct, spuneau ei, acesta ar fi avut o aur foarte pur) i l-au luat mpreun cu ei pentru a-l crete ca pe un Mesia al Noii Ere. Krishnamurti a fost educat din fraged vrst pentru acest rol. Dei n-a izbutit niciodat s fie admis ntr-o universitate, a studiat totui n Anglia i a devenit un anglo-indian dup toate tiparele spiritului modern. n tot acest rstimp, Anny Besant i pregtea sistematic terenul, rspndind prin intermediul Societii Teozofice tirea c Mesia a revenit pe pmnt! Cnd Krishnamurti a ajuns la o vrst potrivit, Besant i-a adus scenariul la punctul culminant, ntemeind n cinstea acestuia misticul Ordin al Stelei. Membri ai ordinului deveneau numai cei care credeau n noua venire a lui Mesia. Krishnamurti a fost declarat conductor onorific al ordinului. n 1925, la Madras, Krishnamurti (n vrst acum de 30 de ani) s-a proclamat oficial drept Mesia i a ales doisprezece apostoli pentru a-l nsoi n cltoriile sale din toat lumea. ntreaga mainrie a acestei imense fraude spirituale fusese pus n micare, i a funcionat perfect vreme de ase ani, nglobnd un numr impresionant de persoane. Influena organizaiei cretea considerabil, pe msur ce i recruta tot mai muli adepi dintre oamenii bogai i puternici. n noiembrie 1931, dup ase ani de zile, minciuna bine ticluita s-a prbuit dinuntru. Krishnamurti, la cei 36 de ani ai si, se revolt mpotriva celor care i planificaser via pn n cele mai mici detalii, mpotriva celor care l crescuser n aceast minciun, mpotriva celor care urmriser s dobndeasc prin micul zeu indian bani, putere i influena, mpotriva celor care l transformaser ntr-o simpl unealt pus n slujba intereselor lor. Aa se face c, n timp ce se afla la sediul

sau central din California, Krishnamurti a refuzat s mai fie adorat ca Mesia. El a declarat textual: Nu sunt actor, refuz s port hainele lui Mesia. Astfel a ndeprtat masca pe care i se impusese s o etaleze. S-a artat dornic s-i regseasc adevrata identitate i s respire ca un om liber pe acest pmnt. Tratamentul la care a fost supus Krishnamurti este cel puin odios. Din cea mai fraged vrst se exercitase sistematic asupra sa o teribil splare a creierului. Cantitatea i intensitatea constrngerii psihologice pe care a suferit-o acest om sunt nfricotoare. Hitler, care - din cte se pare - fusese iniiat ntr-o ramur a Societii Teozofice, a utilizat astfel de metode pentru creterea i formarea militarilor S. S. A folosit chiar ca emblem a sa un vechi simbol magic hindus, svastica sau roata lui Shiva - cum este cunoscut n India. Astfel de proiecte se deruleaz cu asiduitate i n zilele noastre. Micii zei sunt confecionai mai cu seam n Orientul srac (de pild Maharadji n India, ori Moon n Coreea). Pn unde pot ajunge aceti oameni lipsii de orice scrupule? Ci gurusi contemporani nu se autoproclama drept incarnri ale lui Dumnezeu? Este ns la mijloc numai nelciune? Nu cumva mai exista i altceva n aceste istorii, n afar de viclenie i minciuna? Printele Paisie spunea c magia este o mpletire intre nelciune i lucrare demonic. Diavolul se strduiete ntotdeauna s se disimuleze pentru a-i amgi pe oameni, ns Dumnezeu nu-i ngduie s se camufleze deplin, cci altfel nimeni nu s-ar mai putea elibera din mrejele lui. ntotdeauna vor rmne expuse vreun corn sau vreo codi, aa nct oamenii s prind de veste i s se pzeasc. - Vom identifica urmele acestei lucrri demonice n chiar mrturiile apropiailor lui Krishnamurti. Cteva fragmente din cartea Viaa i moartea lui Krishnamurti (Ed. Kastanioti, 1991) scris de Mary Lutyens, membr a unui cerc foarte intim de ucenici ai Noului Mesia, ne vor convinge c n procesul de formare i educare a lui Krishnamurti au colaborat i alte puteri, de natura metafizic, practic entiti spirituale dirijate asupra sa de ctre magi precum Leadbeater i Besant.

Cu meniunea ca n cuprinsul crii Krishnamurti este numit scurt i familiar Krishna, iat ce scrie Mary Lutyens: Vestea pe care i-a dat-o Leadbeater lui Krishna n Sydney l-a influenat enorm. Pe 12 august a scris ctre Lady Emily ca n ultimele cincisprezece zile meditase asupra acestei veti n fiecare diminea cte o jumtate de or, precum i seara nainte de a se culca. mi voi reface vechea legtur cu nvtorii mei i, n tot cazul, acesta este singurul lucru care are importan n via, adug el. Cinci zile mai trziu, pe 17 ale lunii, a traversat o experien care a durat trei zile i i-a revoluionat viaa. Aadar, Leadbeater i inoculeaz lui Krishnamurti ideea necesitii de a reface legtur cu nvtorii lui. La ce nvtori se refer? Desigur, nu la magul-mason i la Besant; cu acetia se afla deja n legtur. Atunci la cine? i n ce mod se va stabili aceast legtur? Krishnamurti se retrage cu un mic grup de intimi ai si ntr-o cas, pentru a veni n contact cu nvtorii, care nu sunt oameni, ci fiine spirituale. Aici, el cade prada unei stri neobinuite. Se deruleaz o ntreag serie de fenomene stranii, dintre care spicuim: A) Domnul Warington edea n cellalt col al camerei i a neles, aa cum ne-a mrturisit mai trziu, ca nite entiti sau energii suprafireti strbteau trupul lui Krishna, ca rezultat al unor influene canalizate asupra lui dintr-un alt trm. B) Krishna a ntrebat: De ce m-au adus aici? Nu tiu unde sunt!. i repet apoi obsesiv: Nu tiu unde m aflu!. Dac cineva ncepea s se deplaseze prin cas, el aproape c srea n picioare din pat i, de fiecare dat cnd intrm n camera sa, trebuia s-l avertizm n prealabil, ns n jur de ora 6, pe cnd serveam cina, s-a linitit pn ce am terminat. Apoi, ntreaga cas a prut c se umple brusc de o energie terifiant, n timp ce Krishna se comporta deja c un demonizat. C) n primele zile ale lui octombrie, nvtorii nevzui au nceput s lucreze asupra ochilor lui Krishnamurti. Era un martiriu nspimnttor. n acea sear i-au spus lui Krishna ca ochii i vor fi purificai, astfel nct s poat s l vad. Purificarea era ns o procedur nfricotoare chiar i pentru cei

care trebuiau s-i fie simpli martori. I Auzeam pe Krishna exclamnd: Este ca i cnd s-ar afla cineva legat ntr-un deert, cu faa spre soare i cu pleoapele smulse! . n dup-amiaza urmtoare, cnd Krishna a ieit din baie i s-a retras sub o tulpin nalt de piper pentru a medita, le-a spus celorlali ca n acea sear vor avea un vizitator important, pe domnul Maytreya. Procedura la care a fost supus n acea noapte s-a dovedit cea mai dureroas dintre toate cele pe care le-a avut de suferit corpul lui Krishna. ns toi au simit n mijlocul lor, pentru o clip, Marea Prezenta. Mai trziu, cnd Nitia i Rozalind se aflau cu Krishna n camera lui, acesta a nceput s le vorbeasc unor persoane pe care ei nu le vedeau. D) Besant i Leadbeater au atribuit experiena lui Krishna trecerii n cea de-a treia iniiere. N-au putut gsi ns nicio explicaie pentru procedura. nsui Krishna era convins c a fost un proces absolut necesar pentru a-i pregti corpul s-l primeasc pe domnul Maytreya, i c nu trebuia iniiat nicio tentativ de a uura sau ntrerupe acest proces. E) Ceea ce pare sigur este ca, indiferent ce anume s-a ntmplat n corpul lui Krishna, pentru urmtorii ani l-a fcut capabil s devin canalul unei energii sau puteri colosale, care a constituit totodat i sursa nvturilor sale ulterioare. Pentru un cretin cu o minim experiena duhovniceasc druit de Hristos n Duhul Sfnt, lucrurile sunt mai mult dect limpezi. Avem de-a face n acest caz cu oameni care nu sunt pur i simplu influenai de ctre demon, ci stpnii n ntregime de acesta. nvturile lor, orict de seductoare ar putea eventual prea, sunt invenii demonice care au drept scop ndeprtarea oamenilor de adevr i de via adevrat, cluzirea lor pe crrile ntunecate ale minciunii i ale autodistrugerii. Acetia nu sunt altceva dect hristosii mincinoi despre care nsui Domnul Iisus Hristos ne-a avertizat cu 2000 de ani nainte de apariia lor: i atunci dac v va zice cineva: Iat, aici este Hristos, sau iat acolo, s nu credei. Se vor scula hristoi mincinoi i proroci mincinoi, i vor face semne i minuni, ca s duc n rtcire, de este cu putin, i pe cei alei. Dar voi luai seama. Iat, dinainte v-am spus vou toate (Marcu 13, 21-23).

Din nefericire, Krishnamurti nu este nicidecum un caz singular. n vremea noastr s-a umplut planeta de hristoi ai Noii Ere i de dumnezei incarnai, care neal i exploateaz milioane de oameni...

MEDITAIE I AUTOHIPNOZA
Ce este meditaia? Cum funcioneaz mintea uman n timpul meditaiei? Ce tipuri de transformri cunosc sufletul i intelectul unui om care o exercita regulat i pentru o perioad ndelungat de timp? Cum este utilizat de ctre gurusii contemporani i, n general, de ctre organizaiile new age-iste? Ce rol joac n planurile lor? n sfrit, are ea vreo legtur cu rugciunea cretin? Ne vom strdui s conturm rspunsurile la aceste ntrebri prin apel la nvturile gurusilor nii i, mai cu seam, la practicile lor care sunt cu mult mai gritoare dect cuvintele. M voi opri, n cele ce urmeaz, asupra a trei practici distincte pe care le-am expediat personal. Ele sunt promovate de trei organizaii diferite care mpnzesc n momentul de fata majoritatea rilor lumii occidentale. Imaginea fiecrei organizaii este diferit. Cea dinti, intitulata generic Mind Control, i revendic o filiaie tiinific, adaptata mentalitii apusene contemporane, viznd racolarea unei palete largi de adepi. A doua organizaie, cea a gurului Shri Chinmoy, a acordat hinduismul cu preocuprile tnrului occidental, promovnd meditaia mbinat cu muzic, gimnastic, sportul, pictura. Centrul organizaiei i principalul sediu al gurului se afla n New York. A treia organizaie, cea a gurului Satyananda, avnd ashramul central n Mongyr (India), i conserv mai riguros identitatea hindus i evolueaz astfel cu o imagine mai exotic i mai autentic indiana pe piaa religioas. Totui, pentru o promovare mai eficient, i revendic statutul de Universitate Yoga.

Toate cele trei organizaii constituie mici segmente ale micrii universale New Age (Noua Er), printre ale crei obiective majore se nscriu distrugerea caracterului cretin al societilor occidentale i impunerea concepiilor orientale despre om, lume i Dumnezeu. Noua Era pregtete sub toate aspectele contextul propice apariiei unui nou lider religios mondial care va instaura o religie mondial unic i n cele din urm se va proclama pe sine Dumnezeu, instaurndu-i dictatura politic i religioas absolut. Este cel pe care poporul evreu l ateapt ca Mesia, iar Evanghelia l numete Antihrist. Apariia, dominaia temporar i sfritul lui Antihrist au fost profeite de nsui Hristos, de Sfntul Apostol i Evanghelist Ioan Teologul, de Sfntul Apostol Pavel i de muli ali sfini cretini. Primul exemplu Iat ce am fost ghidai s facem n cadrul edinelor de Mind Control: Stm linitii n fotoliile centrului de conferine al hotelului. Suntem n jur de 70 de persoane. Scurta teorie introductiv s-a terminat. Ne relaxm... nchidem ochii; i vom pstra nchii pn la finele exerciiului... Declamam cu voce puternic i prelung cuvntul sfnt al hinduilor, OM... Sala vibreaz pentru aproximativ dou minute de sunetul OM, pentru a se purifica spiritual atmosfera aa cum ne explicaser deja... Bineneles, procedeul era antitiinific prin definiie; inea de asumarea explicit a unei credine pur religioase, anume cea hindus. Niciunul dintre noi n-a remarcat ns acest aspect. Executm mecanic tot ce ni se comand, fr niciun filtru raional. n continuare, l auzim pe profesor zicndu-ne: Voi numra foarte rar i limpede, n sens invers, de la 10 pn la 1. La fiecare numr imaginai-v c avei de cobort cte o treapt, ca i cnd ai cobor o scar; adnc, tot mai adnc... 10... 9... 8... 1... 6... cobori scara n adnc, tot mai adnc... 5... 4... acum v aflai la un nivel mental mai profund, i vei cobor nc i mai adnc... 3... 2... cobori tot mai adnc... , continua vocea sugestiv a profesorului. i urmam indicaiile i simim cum coborm tot mai adnc pe aceast scar imaginar. n sfrit, ajungem i la 1. Suntem cu adevrat pe jumtate adormii: corpul greu, pleoapele grele, mintea nceoat, ca ntr-un somn,

pstrnd ns o oarecare contient. Acum v aflai ntr-un plan profund, energetic al minii continua profesorul. Vreau s vedei limpede n mintea voastr, n culori, imaginile pe care vi le voi indica: un trandafir rou... un apus de soare... un lac... un ru... un munte acoperit de zpad... o stea... etc. Dispoziiile sunt date ntr-un ritm foarte lent. Un ir de imagini direcionate mi traverseaz mintea. M aflu parc n faa unui televizor. Claritatea imaginilor depinde numai de nivelul de dezvoltare al imaginaiei fiecruia dintre noi... n mod cert, ns, printr-un astfel de procedeu ne cultivam i ne dezvoltm cu toii imaginaia. Profesorul ne cere apoi s ne construim imaginativ laboratorul nostru spiritual, n care vom intra de fiecare dat pentru a executa tehnicile. Unul i imagineaz o peter; altul - o vil pe vrful unui munte; altul - un vast apartament ntr-un zgrie-nori, s. a. m. d Ni se cere s ni-l imaginm n cele mai mici detalii. O facem cu meticulozitate, ntruct ni se lsa timp din belug la dispoziie pentru aceasta... Imaginaia noastr lucreaz acum la maximum. Ni se comand mai departe s vedem n mintea noastr ceva ce am dori s ni se ntmple... Unul se vede pe sine frumos, altul l vede pe eful sau dndu-i o prim, altul se vede pe sine familist... Dorinele cele mai intime ale fiecruia sunt scoase acum la iveal. Visam n chip programat... Dup un rstimp oarecare, profesorul ne vorbete din nou: Acum voi numra de la 1 la 10. La fiecare numr vei urca o treapt mai sus. Cnd voi ajunge la 10 v vei trezi, vei fi linitii, absolut sntoi, odihnii i bine dispui. Tot atunci vei deschide ochii. ncepe s numere lent. Ajunge la 10, i deschid la rndul meu ochii. Corpul mi este greu. Privesc n jur i vd oameni micndu-se cu mult ncetineal, ca dup trezirea dintr-un somn adnc. Capul mi este de asemenea greoi i amorit. Acuz o stare pronunat de somnolen. Profesorul ne asigura c, lucrnd sistematic n fiecare zi asupra unei teme, n final ni se va ntmpla exact ceea ce ne dorim. - Bine, dar cum se va ntmpla asta? ntreab cineva. - Cnd exersai aceast tehnic, v conectai la Mintea Universal care guverneaz lumea, i ea va face ca dorina dumneavoastr s

devin realitate! A survenit prompt rspunsul... Cu ct mai constant exersai metod, cu att mai repede vei ajunge s v cufundai. V vei obinui... Trebuie s o practicai la ore regulate - dimineaa, la prnz, seara - fie i pentru zece minute. Exist oameni conectai pe toat durata zilei la nivelul alfa. S-au spus n cadrul cursurilor nc multe alte lucruri din a cror analiza se pot desprinde concluzii cel puin interesante. Eu mi voi concentra ns atenia asupra a trei chestiuni. A) Aceast practic se bazeaz pe cultivarea metodic i exploatarea nengrdit a imaginaiei. Dac se are n vedere cazul unei persoane care exerseaz zilnic, pe parcursul mai multor ani, aceasta metod, este lesne de neles ce amploare va dobndi capacitatea s imaginativa, pe de o parte, dar i ct de mult timp din viaa s i-l va petrece n trmul imaginaiei sau sub influena ei direct, pe de alt parte. B) O asemenea tehnica l educa pe practicant n spiritul unui pasivism i al unei obediente totale. S ne rentoarcem asupra modului n care a fost executat metoda Mind Control. Stm aadar lejer pe scaun i ne relaxm, nchidem ochii i pierdem contactul cu mediul nconjurtor; emitem monoton pentru cteva minute sunetul sfnt, OM, i ne golim treptat mintea de orice gnduri. Auzim apoi vocea temperat dar autoritar a unui profesor de yoga, care ne dicteaz riguros ce s facem. Ne supunem continuu, ordinele succedndu-se fr ncetare. Ne conformm automat, mecanic, fr nicio cenzur raional, ntre altele i pentru c nu dispunem de timpul fizic pentru a raiona; orice efort raional presupune ntreruperea exerciiului. i permitem s fac uz de mintea noastr dup bunul su plac, fr s fi fost prevenii despre ceea ce urmeaz s ni se ntmple. Nu ni s-a dat ocazia i timpul de a ne gndi, de a discerne i de a alege liber. Am fost efectiv pui n faa faptului mplinit. S-a exercitat asupra noastr o stpnire total, vreme de aproximativ douzeci de minute. Cnd ni se spune s ne trezim, atunci ne trezim, i ne simim capul ngreuiat ca i cnd ne-am scula din somn. Este scenariul unei edine tipice de hipnoz n mas, condus de un yoghin experimentat, cu scopul de a sparge barierele mentale care l mpiedic pe individ s progreseze n autohipnoza. Pentru c obiectivul ultim al acestui seminar l constituie predarea unei tehnici de

autohipnoza. Ni s-a nmnat la sfrit cte o caset audio, cu ajutorul creia s exersm la domiciliu. Indicaiile sunau astfel: Izolai-v ntr-o camer linitit din casa voastr i rugai s nu fii deranjai sub niciun motiv. Tragei obloanele i stingei toate luminile, aa nct s fie ntuneric i linite. Aezai-v n poziia lotusului sau n orice alt poziie de meditaie; dac v e greu, atunci ntindei-v pur i simplu pe podea. Relaxai-v i pornii casetofonul. Cnd caseta ncepe s ruleze, se aude pentru cteva minute un zumzet continuu, asemntor cu zgomotul unui motor care funcioneaz monoton. Acest zumzet pregtete mintea (ntocmai ca i sunetul prelungit OM) pentru a executa comandamentele ulterioare fr gnduri i reacii luntrice de mpotrivire. Zumzetul continuu golete mintea de gndurile deja existente, i mpiedica totodat naterea unor gnduri noi. La captul ctorva luni de practic intens, puteam deja aplica singuri metod, fr profesor i fr caseta. Ajunsesem la stadiul n care eram capabili s ne auto cufundm. Instructorii preferau s utilizeze termenul auto cufundare, evitndu-l cu obstinaie pe cel de autohipnoza, ntruct termenul hipnoza provoac adesea rezerve i chiar teama, iar pe de alt parte este un termen deja consacrat care nu poate fi prezentat ca o descoperire nou. Din exact acelai motiv era evitat, cel puin ntr-un prim stadiu, i termenul meditaie. C) Marile promisiuni pe care le vehiculeaz nvtorii acestei tehnici sunt instrumentul cu ajutorul cruia i in pe oameni n stpnirea lor. Prima promisiune care ni se face decurge din chiar numele organizaiei: vom nva s ne controlm mintea i s-i valorificm puterile ascunse. Apogeul acestei promisiuni este atins atunci cnd profesorul ne spune c Mintea Universal care guverneaz ntreaga lume va face ca dorina noastr s devin realitate; cu alte cuvinte, orice imagine autoprogramat am derula pe ecranul minii noastre prin tehnic pe care am nvat-o va fi transpusa n realitate de ctre Mintea Universal. Ni se fgduiete c putem deveni n felul acesta

bogai, frumoi, puternici, sntoi, celebri, ba chiar putem ajunge la progres spiritual, cunoatere spiritual i, mai mult, sfinenie. n continuare, suntem invitai s ne nscriem n asociaia absolvenilor seminarului. Vom pstra astfel un contact permanent i vom fi inui mereu la curent cu noile descoperiri. n acelai timp, devenim membrii unui grup de oameni care se sprijin social, dobndim noi prieteni, noi cunotine, noi posibiliti... Pe de alt parte, desigur, conductorii grupului i sporesc influenta social, pot introduce mai uor n circulaie anumite tiri i idei, i pot modela mai eficient percepia despre lume a adepilor lor. n ceea ce privete marile fgduine cu care publicul este atras ctre seminariile de Mind Control, una din problemele majore care se cer rezolvate vizeaz identificarea coninutului noiunii de Minte Universal. Dac prin acest termen este subneles Dumnezeu, atunci avem de-a face cu o religie care i revendic putin de a-i aduce pe adepii si n contact cu Divinitatea i, n felul acesta, se nruie toate preteniile tiinifice ale metodei. ns Hristos ne avertizeaz c exist dou feluri de puteri spirituale: Dumnezeu i ngerii Si, pe de o parte, i Diavolul mpreun cu demonii lui, de cealalt parte. i, de vreme ce aceasta aa-numit Minte Universal nu este Hristos, ci, dimpotriv, submineaz i maimurete nvtura i Biserica lui Hristos, atunci este ct se poate de evident cine se ascunde n spatele acestei titulaturi! Ct privete msura n care se concretizeaz promisiunile pe care organizaia le agita att de strident, majoritatea membrilor pe care iam cunoscut nu i-au mbuntit radical nici situaia economic, nici starea de sntate, dup cum nici n-au devenit celebri sau superinteligeni. Ceea ce s-a schimbat ns substanial n viaa lor este concepia despre om, despre lume i despre Dumnezeu. De asemenea, au suferit notabile transformri de comportament i personalitate, devenind n general mai pasivi, i n special dependeni de instructorii Mind Control. Se poate vorbi ntr-adevr de un control al minii, ns numai n sensul c mintea le este dirijat de ctre conductorii grupului. Printre acetia din urm, am constatat c exista unii care i exercita realmente puteri suprafireti. Sunt puteri spirituale care susin i dirijeaz organizaia. Liderii cei mai evoluai ntrein un contact nemijlocit cu fiinele spirituale, n spe cu demonii.

Al doilea exemplu S ne oprim, n cele ce urmeaz, asupra seminarului organizat de Centrul OM al gurului Shri Chinmoy. Cel care preda este un discipol apropiat al gurului. Afiul care ne invit la conferina purta titlul Cum vei atinge prin yoga tintele dumneavoastr spirituale. Iat procedeul prin care am fost nvai s meditm: ne aezm ntr-o poziie ct mai relaxat, nchidem ochii i ne concentrm mintea asupra unui punct concret (locul inimii, spre exemplu). Profesorul ne propune: Imaginai-v c inspirai i expirai nu prin nri, ci prin inim. Simii aerul trecnd prin inima voastr. Aadar, pre de aproximativ zece minute ne imaginm c aerul intra i iese prin inim. Se presupune c astfel ni se deschide inima spiritual i dobndim iubire. Urmeaz apoi o pauz n care profesorul ne vorbete despre yoga, rencarnare, karma i despre gurul sau. La captul peroraiei, nchidem ochii i ne concentrm din nou asupra locului inimii. Profesorul ne indica acum s ne imaginm c n locul inimii exista o floare deosebit de frumoas. Ne cere apoi s ne identificm cu aceasta. Dup ce ne las cteva minute s ne auto stimulam imaginaia, ne ndrum s ne cufundm n inima florii, unde ar exista, spune el, un soare minuscul. Cufundai-v n soare... Simii soarele cum crete i devine una cu voi... . Dup aceasta cufundare a minii n imaginar, ncepe lent revenirea n lumea real. Simii c ieii din soare... Suntei iari n floare; ridicai-v deasupra florii... Auzii sunetele din jurul vostru... Deschidei ochii puin cte puin. O dat cu finalul exerciiului, profesorul i reia expunerea: Aceste exerciii sunt foarte simple, dar foarte eficiente, mai ales dac le practicai zilnic, la ore bine stabilite... Vei putea ptrunde astfel n realitatea spiritual i vei accede la un plan spiritual superior, ne asigura el cu convingere. n sfrit, ne permite s-i adresm cteva ntrebri. M grbesc s-l interpelez: - Domnule profesor, pe de o parte vorbii despre o anumit realitate pe care meditaia ne va ajuta s o descoperim, iar pe de alt parte n toate exerciiile pe care le-am fcut ne-ai comandat s ne imaginm aceast realitate. Cum tim c ea exist cu adevrat i c nu este o simpl nscocire a imaginaiei noastre? - Meditaia v va convinge de aceasta. Cu ct vei exersa mai

temeinic, cu att vei fi mai edificai i vei dobndi experiene despre aceast realitate. - Dar dac fac n fiecare zi exact ceea ce-mi spunei, adic m scol dimineaa i meditez asupra inimii spirituale, mi imaginez c respir prin inima spiritual, c schimb energie cu cosmosul - i in s subliniez cuvntul imaginez - nu nseamn aceasta pur i simplu c m autosugestionez? Nu voi ajunge n final, dup ani de zile de practic, s creditez propria mea imaginaie, lund-o drept realitate? Nu cumva m transpun ntr-o lume fantastic? Mai mult, nu cumva voi ajunge s confund n general realul cu imaginarul? Vreau s spun c nu exista n realitate nici floarea, nici soarele n inim, nu-i aa? - Da, nici floarea i nici soarele nu exista. ns dumneavoastr, prin exerciiul meditaiei, ajungei s incorporai calitile acestor imagini adic frumuseea florii, luminozitatea soarelui - i astfel suntei ajutai s le realizai n viaa dumneavoastr. - Aadar, este vorba de autosugestie, de autoprogramare sau programare din exterior, mai ales ca dumneavoastr suntei cel care alege aceste simboluri, n timp ce noi v executam riguros instruciunile. Practic, dumneavoastr ne programai minile, iar noi ne conformm programului... - Uitai ce se ntmpl, ntreaga societate uman funcioneaz pe baza unor programe; noi nu facem dect s schimbm un program cu altul mai bun. - Sunt de acord ca societatea ncepe s programeze minile oamenilor din chiar clipa naterii lor, imprimndu-le adesea valori negative - precum egoismul, agresivitatea, goana dup bani i putere, hedonismul n toate formele lui, s. a. m. d Este suficient s evocm programele actuale de televiziune, care promoveaz constant sexul i violenta, ntrebarea mea este alta: De unde tim c noul program pe care ni-l propunei este expresia adevrului? - Cunoatei dumneavoastr cumva adevrul? - Nu, dar pstrez multe dubii legate de ceea ce ne propunei, i vreau s le discutm. Ce garanii exista c programul pe care vrei s-l impunei minii noastre este furnizor de adevr? Dac el este greit, atunci mi voi petrece tot restul vieii lund greeal drept adevr? Nu

e oare extrem de riscant? n cel mai fericit caz, mi voi irosi muli ani de zile n zadar... Iar apoi, voi mai gsi oare vreodat resursele spirituale pentru a nltura acest program? Voi putea mcar contientiza c acest program este greit, de vreme ce m-am supus ani n ir unei aciuni sistematice de anihilare a capacitii critice a minii? Subit, atmosfera dintre noi a devenit glacial i profesorul a sugerat c nu mai este dispus la o prelungire a discuiei. ntruct am participat la nenumrate edine de hipnoz i am auzit gurusi celebri vorbind despre hipnoza i meditaie, ntruct am vzut cu ochii mei maetrii yoghini precum Babaji i Satyananda hipnotiznd oameni n cteva secunde - ba chiar am fost eu nsumi beneficiarul unui asemenea tratament de cinci-ase ori n India, am toate temeiurile s afirm c aa-numita meditaie yoghina este o form de autohipnoza. De altfel, am ntlnit gurusi care admiteau implicit aceasta echivalent. Desigur, cei care mediteaz sunt de obicei dirijai n prealabil de ctre un guru, astfel nct temele sunt atent selectate dinainte. Aa se face ca discipolii sunt dirijai uneori spre a-i reaminti vieile anterioare, ca n felul acesta s mbrieze credina n rencarnare. Alteori sunt dirijai s mediteze asupra figurii gurului, sub pretextul nsuirii valorilor spirituale pe care acesta le ntrupeaz; n realitate, ns, pe aceste ci ocolite vor fi condui spre a-l admira, adora i zeifica pe guru, devenind n final uneltele lipsite de voina ale acestuia. Prin meditaie, adic n cea mai mare msur prin autohipnoza i autosugestie, persoana este determinat s-i mpleteasc singura lanurile spirituale cu care se va lsa trt n nelare i sclavie. Gurusii utilizeaz nsi puterea mental a persoanei pentru a o supune. Este ca i cum ar convinge-o s-i scoat ochii cu propriile ei mini. Iar oamenii ri i amgitori vor merge spre tot mai ru, rtcind pe alii i rtcii fiind ei nii (II Tim. 3, 13), spune Apostolul Pavel. Dar cine i-a nelat pe toi acetia, pe gurusi i pe discipolii lor? Cine i-a deturnat la o asemenea distan de realitate? Exista n spatele lor o tradiie spiritual multimilenara, n care se nasc i pe care o respir: vechea idolatrie rezista pn n zilele noastre, ntreinut de anumite entiti spirituale care produc valuri de evenimente i experiene

suprafireti, alimentndu-le oamenilor ataamentul fa de aceast tradiie. Evanghelia nu face niciun secret din identitatea autorului i catalizatorului acestei rtciri: este balaurul cel mare, arpele cel de demult, care se cheam Diavol i Satana, cel care neal toat lumea (Apoc. 12, 9). Al treilea exemplu M voi referi succint la coninutul a doua conferine lecii susinute de micarea gurului Satyananda. Prima lecie este predata de nsi Shivamurti, conductoarea filialei greceti a micrii. Suntem njur de 20 de persoane, cu vrste situate pn la 25 de ani. Ni se indica mai nti s facem cteva asane, pentru ca n final s ne aezm n poziia lotusului. - Acum nchidei ochii! Dobndii cunoaterea trmului spiritual care se afla n fata persoanei voastre. Un ntuneric se ntinde n faa mea. M strduiesc s-l pipi, s-i aflu marginile. - Imaginai-v n mijloc o lumnare arznd. Facem eforturi serioase n acest sens. - Deschidei ochii i privii intens flacra lumnrii care arde n faa voastr. ntr-adevr, n acest timp cineva aprinsese o lumnare de dimensiuni mari i o postase n faa noastr. Dup ce o privim concentrai vreme de cteva minute, ne poruncete din nou: - nchidei pleoapele i pstrai imaginea lumnrii n faa ochilor. Acum detaliile sunt mai palpabile, exact ca atunci cnd, dup ce privim soarele un anumit timp i nchidem ochii, pstrm n continuare imaginea soarelui pe retina, ca urmare a excitrii nervului optic. Acelai gen de percepie se manifest i acum. Imaginea lumnrii persista n faa noastr, fr s fac necesar un efort de imaginaie. - Strduii-v s pstrai imaginea clar i constant n faa voastr cu ochii nchii, ne spune din nou Shivamurti. ntr-adevr, reuesc. - Acum strduii-v s vedei un frumos trandafir rou... l vedei ct se poate de viu, cu picturile de rou pe el...

De aici ncepe deja s lucreze imaginaia. Continum apoi cu succesiuni ntregi de imagini, la captul crora ni se comunica ritos: - Trmul prezent acum n faa voastr se numete Tsitakas i este locul vederii spirituale. Se poate dezvolta acest trm, precum i capacitatea de a primi i a trimite imagini. n concluzie, ni se adreseaz din partea conductorului micrii propunerea explicita de a ne cultiva paroxistic imaginaia. Cea de-a doua lecie se desfoar n vasta sal a unui ashram din India. Profesoara este o swami european, veche discipola a gurului. Poarta rasa portocalie. Printre elevi se numr n special vizitatori ocazionali ai ashramului, de la copii pn la oameni de vrst medie. Nidra Yoga sau yoga relaxrii se adreseaz prin excelen societii contemporane. Profesoara ne invit s ne ntindem pe podea, fr s ne atingem unul pe altul, i s ne gsim o poziie ct mai comod. - nchidei ochii i linitii-v, relaxai-v... Ritmul indicaiilor este lent, pentru a ne asigura tot timpul necesar execuiei. n sala domnete o linite deplin, ntrerupt numai de glasul yoghinei. - Simii-v corpul devenind greu, din ce n ce mai greu... Este cu neputin s-l micai... Simii punctele de contact cu podeaua... Urmeaz o pauz de cteva minute. - Acum simii-v corpul foarte uor, gata s-i ia zborul... Uitai acum corpul, i privii cu minea un minunat apus de soare... Acum o floare galben... O cascad frumoas... Un soare strlucitor... Imaginile se niruie ca la un cinematograf. Glasul profesoarei este domol i ritmat. ntregul exerciiu dureaz n jur de o or. - Acum dobndii din nou contiina propriului corp... Micai-v ncet-ncet membrele... ntr-adevr, mi simt corpul ndeajuns de greu ct s nu pot schia micri rapide. - Deschidei-v ochii puin cte puin i luai act de amnuntele camerei...

M ridic alene, ca dup un somn profund. Privind n jur, constat c majoritatea cursanilor par a fi proaspt trezii din somn... Unii rmn ns ntini pe podea. Au adormit ntr-adevr de-a binelea! - Trezii-i, ne spune zmbind profesoara... Acesta a fost coninutul leciei de Nidra Yoga, pe parcursul creia ne-am predat controlul minii i ntreaga voina n minile swamitei, devenind subiecii unei proceduri tipice de hipnoz n mas. Hiperstimularea imaginaiei a constituit din nou activitatea noastr principal. Am evocat cele trei cazuri de mai sus pentru a ilustra i sub acest aspect imensa diferena dintre yoga i ascetismul ortodox. Acesta din urm adopta o poziie refractar fa de imaginaie, concentrndu-se asupra unei ancorri ct mai intense n realitate. Considera imaginaia un teren extrem de primejdios, folosit prin excelent de ctre Diavol. Prinii ascei desemneaz frecvent imaginaia ca fiind puntea demonilor, iar pe Diavol l numesc mare scenograf, regizor sau nscocitor. Prin intermediul imaginaiei, Diavolul se strduiete s influeneze decisiv mintea uman. Prinii disting net lucrarea imaginaiei de adevrata lucrare a harului dumnezeiesc. Aceast lucrare a Duhului Sfnt este perceput n stare de trezie, n deplin cunotin, i totdeauna n afara trmului imaginaiei. S consultm ns chiar scrierile patristice. Textul ce urmeaz aparine Sfntului Nicodim Aghioritul, fiind extras din cartea sa Rzboiul nevzut. Sfntul Nicodim a studiat riguros vechile scrieri ascetice ale Prinilor cretini i le-a reunit n monumentalele culegeri intitulate Filocalia i Everghetinos, care au devenit cele mai citite cri n mediile monahale ortodoxe. mbrind el nsui acelai mod de via pe care i-l asumaser Prinii isihast i rezumnd experiena patristic a Bisericii lui Hristos, Sfntul Nicodim scrie: Dup ce am vorbit despre corectarea simurilor noastre, urmeaz a vorbi aici i despre felul cum s corectm imaginaia i memoria noastr; cci, potrivit aproape tuturor filosofilor, imaginaia i memoria nu sunt altceva dect impresii ale lucrurilor sensibile pe care le-am vzut, auzit, mirosit, gustat i pipit. Am putea asemna ntructva

suma percepiilor noastre cu o pecete, iar imaginaia cu imprimarea pecetii. [...] S tii c, dup cum Dumnezeu este n afar de toate simurile i lucrurile ce se simt, n afar de orice form, culoare, distanta i loc, ca o fiin fr form i nenchipuita, fiind pretutindeni i mai presus de orice, tot astfel este dincolo de orice imaginaie. Prin urmare, s tii c imaginaia este o putere sufleteasc incapabil a se uni cu Dumnezeu, din pricina unor astfel de neajunsuri ale ei. S tii c Lucifer, cel ce fusese ntiul ntre ngeri, aflndu-se la nceput mai presus de imaginaie i afar de orice form, culoare i percepie, c minte raional, imaterial, fr form i fr trup, mai apoi rvnind n mintea s devin ntru totul egal cu Dumnezeu, a czut n aceast mult divizata, grosolan i multiforma imaginaie. Astfel, din nger fr form, nematerial i neptima, a devenit diavol, oarecum material, pluriform i ptima. De aceea este numit de ctre dumnezeietii Prini pictor a toate, imitator a toate, arpe cu multe chipuri, mnctor al pmntului patimilor, nlucire, i alte nume de acest fel. [...] Deci, nva din acestea, iubite, ca diferitele forme ale imaginaiei, dup cum sunt invenii i nscociri ale diavolului, tot aa i sunt lui i foarte pe plac. Pentru ca, dup unii sfini, imaginaia este puntea pe care trec demonii ucigtori i se amestec n suflet, fcndu-l sla al gndurilor rele i al tuturor patimilor necurate, sufleteti i trupeti. [...] O! Dar diavolul cel ucigtor de oameni a fcut ca, ntocmai precum el a czut prin imaginaie, tot aa i Adam s-i nchipuie c poate deveni egal cu Dumnezeu, i prin aceast nchipuire s cad. Astfel, din acea via cugettoare, ngereasc, indisolubila i statornica, a fost aruncat de diavol n imaginaia robit simurilor, multiforma i nestatornica, i n starea animalelor iraionale. [...] Omul, o dat czut ntr-o astfel de stare, cine poate spune n cte patimi, ruti i greeli n-a fost aruncat prin imaginaie? A umplut filosofia moral cu felurite amgiri, fizic cu multe opinii neadevrate, iar teologia cu dogme false. Cci muli dintre cei vechi i dintre cei noi, dorind s vorbeasc despre Dumnezeu i s se ocupe ndeosebi de adevrurile nalte i nenchipuite ale lui Dumnezeu, chiar nainte de a-i curi mintea de formele ptimae i de feluritele nchipuiri ale lucrurilor care cad sub

simuri, n locul adevrului au aflat minciuna. Rul cel mare este c au mbriat aceast minciun drept adevr. n loc de teologi, ei se arata a fi nite amgitori, bizuindu-se pe iscusina minii, cum zice Apostolul. Deci, frate, dac doreti s te eliberezi degrab de aceste patimi i ruti, dac voieti s te fereti de feluritele curse i meteugiri ale diavolului i dac iubeti a te uni cu Dumnezeu i a dobndi dumnezeiasca lumnare, atunci lupt-te din rsputeri a-i goli mintea de orice form, culoare i spaialitate. Pe scurt, de orice imaginaie i aducere aminte a lucrurilor bune sau rele, pentru ca toate acestea sunt plgi, umbre i neguri care ntunec puritatea, nobleea i strlucirea minii. Nicio patim trupeasc sau sufleteasca nu poate ptrunde n minte pe alt cale dect prin imaginarea lucrurilor senzoriale. Imaginaia i memoria sunt treptele nelciunii vrjmaului, dar mai cu seam imaginaia: ntr-nsa este rdcina oricrui pcat. Srguiete-te, deci, a-i pstra mintea curat de orice imaginaie, aa cum a creat-o Dumnezeu. Aadar, n vreme ce cretinii se feresc de imaginaie n timpul rugciunii, toi gurusii i new age-istii, dimpotriv, o stimuleaz i o dezvolta prin diversele mijloace de meditaie, considernd-o vehicul i mod de a se apropia de Dumnezeu. Bineneles, Dumnezeul lor este cu totul altul dect Hristos. n zilele noastre asistam la o veritabil explozie de organizaii new age-iste care cultiv sistematic imaginaia n minile adepilor lor. n acest fel, Diavolul gsete terenul cel mai prielnic pentru a-i duce la cinema, cum obinuia s spun btrnul Paisie. Acest teren extrem de fertil va fi valorificat i de ctre Antihrist, n scopul plsmuirii falselor sale minuni. Sfntul Apostol Pavel scrie n cea de-a doua s epistola ctre tesaloniceni ca artarea lui Antihrist va fi nsoit de false minuni care se vor svri prin lucrarea Diavolului: Iar venirea aceluia va fi prin lucrarea lui Satan, nsoit de tot felul de puteri i de semne i de minuni mincinoase, i de amgiri nelegiuite, pentru fiii pierzrii, fiindc n-au primit iubirea adevrului (II es. 2, 9-10). Aadar, analiza acestor aspecte legate de meditaia oriental i

rugciunea cretin reveleaz o dat n plus antiteza fundamental dintre cele dou religii. Pe ct difer lumina de ntuneric i Dumnezeu de Diavol, pe att difer Biserica lui Hristos de pgnismul hindus i de sectele new age-iste. EPILOG i au zis apostolii ctre Domnul: Sporete-ne credin! (Luca 17, 5) Btrnul Paisie spunea c Hristos, dincolo de irul nesfrit al zguduitoarelor minuni pe care le-a svrit, a lsat nadins anumite lucruri nelimpezite pn la capt n Evanghelie, spre a-i da n acest mod omului posibilitatea de a-i dovedi bun dispoziie, astfel nct credina s nu izvorasc din constrngere (spre exemplu, din mulimea unor dovezi zdrobitoare), ci s fie rodul bunei sale intenii. n acest fel, credina devine i o lucrare proprie a omului, vrednic de laud i de rsplata din partea lui Dumnezeu. Asemeni necredinei, nici credina n Dumnezeu nu are o baz tiinific. Este totui adevrat ca tiina contemporan furnizeaz tot mai numeroase indicii ale existenei lui Dumnezeu. ns hotrtoare n privina refuzului sau asumrii credinei n Dumnezeu rmn intenia i calitatea fiecrei persoane n parte. Desigur, aceast alegere are consecine dintre cele mai marcante pentru viaa individului. Omul n al crui suflet se nate credina dobndete o putere uria care l transgreseaz ntr-o dimensiune spiritual venic. El cunoate realiti extrem de profunde, ns nu printr-un demers raional obinuit, ci prin credin i mai ales prin experiena. Credina determina n chipul cel mai firesc faptele credinei; acestea, la rndul lor, aduc cunoatere spiritual, care cluzete la o tot mai profund i mai intens credin. Astfel este parcurs ntr-o continu ascensiune drumul credinei, pn ce omul ajunge la credina desvrit. Punctul crucial l constituie prima circumstan n care persoana va aciona ntr-o manier care se fundamenteaz pe credin. n acest punct, omul trebuie s fac un salt semnificativ, depindu-i ndoielile i ezitrile care de obicei sunt de natur s bulverseze i chiar s ne ntrerup brutal cltoria. Saltul este posibil printr-o micare sufleteasc energic, hotrtoare, n virtutea creia omul s acioneze bazndu-se pe intenia s luntric profund, i s nainteze astfel pe

cale. Acest act al su va fi motorul experienelor credinei i al cunoaterii spirituale. Mai departe, dificultile i intensitatea luptei sufleteti vor crete analog cu progresul spiritual al lupttorului. Stacheta se va ridica puin cte puin, pn ce atletul va ajunge la credina desvrit. Ezitrile i ndoielile pe care suntem chemai s le biruim prin credin sunt reale, iar primejdiile - ct se poate de palpabile. Exista vrjmai de temut care se strduiesc s ne abat de pe calea adevrului i s ne distrug. De aceea, este vital s putem opera totdeauna distincia ntre himera i realitate, intre ntuneric i lumina, intre rtcire i adevr, ntre credina greit i cea adevrat. Profunzimile credinei sunt imposibil de sondat cu instrumente raionale. Rdcina ei este dumnezeiasc, iar puterea ei de neimaginat. Hristos subliniaz acest lucru, adresndu-se tuturor generaiilor de peste veacuri: Adevrat griesc vou: Dac vei avea credin ct un grunte de mutar, vei zice muntelui acestuia: Mut-te de aici dincolo, i se va muta; i nimic nu va fi vou cu neputin (Matei 17, 20). Desigur, astfel de cuvinte pot prea mari; ns atunci cnd ele sunt nsoite de nenumrate fapte lipsite de orice echivoc, atunci trebuie s le dm crezare i s ni le nsuim ca atare. Minunile nfricotoare pe care le-a svrit i le svrete Hristos sunt ntrite prin marile minuni pe care le-au svrit nencetat de-a lungul veacurilor i le svresc n egal msur astzi cei care au crezut i cred nestrmutat n El, precum Domnul nsui fgduise: Adevrat, adevrat zic vou: Cel ce crede n Mine va face i el lucrrile pe care le fac Eu, i mai mari dect acestea va face (Ioan 14, 12). Exist astfel un nentrerupt lan de aur care, pornind de la Hristos, se continua cu sfinii apostoli, cu prinii apostolici, cu asceii pustiurilor Egiptului, cu marii cappadocieni, cu ierarhii, mucenicii i monahii isihasti de pretutindeni, i care i prelungete zalele pn n zilele noastre, cu nenumrai prini plini de harismele Duhului Sfnt, precum stareul Iacov sau btrnii aghioriti Paisie, Porfirie, Iosif i Efrem. Toi acetia au svrit o mulime de minuni prin credina n Iisus Hristos: i-au tmduit cu desvrire pe demonizai, pe paralitici, pe canceroi, pe orbi, i nu o dat au nviat oameni din mori! Iar aceasta acum, n zilele noastre, n chiar mijlocul nostru! S-au scris deja rafturi de cri reunind asemenea mrturii, extrem de riguros atestate.

i totui, nici mcar aceast nu este roada cea mai nalt i mai rvnita a credinei. Rezultatul ei final, i totodat elul nostru suprem, este cel pe care ni-l reveleaz Sfnta Scriptur, vorbind despre Hristos: Ca tot cel ce crede n El s nu piar, ci s aib via venic (Ioan 3, 15). De ce exista ns oameni care, dei au auzit despre Hristos, totui nu cred? Rspunsul ne vine i de aceast dat din partea lui Hristos: Oamenii au iubit ntunericul mai mult dect Lumina, cci faptele lor erau rele (Ioan 3, 19). Firete, printr-o asemenea atitudine, astfel de oameni se osndesc pe ei nii s triasc pe pmnt o via cu totul grosiera, ancorata strict n sfera materiei, rupi de izvoarele spirituale ale lumii, lipsii de Dumnezeu. Dac rmn consecveni acestei tragice opiuni pn la sfritul vieii lor, atunci prbuirea lor ontologica se consfinete pentru eternitate, n sensul unei despriri venice de Dumnezeu, al unei suferine venice, al unei mori spirituale asumate de bun voie. Acesta este iadul... nvturile lui Hristos, Sfintele Taine pe care le-a temeluit, minunile svrite de El, toate detaliile vieii Sale, dei sunt exprimate prin mijloace omeneti, ele transcend la modul absolut raiunea uman, simurile i limbajul comun. Provin ntru totul de la Dumnezeu. i, ntruct fapta lui Dumnezeu, socotita de ctre oameni nebunie, este mai neleapt dect nelepciunea lor (I Cor. 1, 25), nimeni nu poate scrut adncimile dumnezeieti printr-un simplu efort mental. Prin nsi natura ei, gndirea omeneasc este inapta s investigheze exhaustiv tainele lui Dumnezeu, fapt subliniat i de apostolul Pavel: Cuvntul crucii, pentru cei ce pier, este nebunie; iar pentru noi, cei ce ne mntuim, este puterea lui Dumnezeu (ICor. 1, 18). Omul a fost fcut de Dumnezeu pentru a participa la viaa Lui, pentru a deveni Dumnezeu prin har. Altfel spus, toate nsuirile pe care Dumnezeu le poseda prin firea Lui (atotcunoaterea, atotputernicia, nemurirea, fericirea etc), omul le va dobndi ca o ofrand a iubirii lui Dumnezeu, exact aa precum n dar am primit i viaa pe care o trim. Aceasta ndumnezeire a omului se lucreaz treptat, n msura n care inima omului, intenia lui, nzuina lui cea mai profund se statornicesc pe calea binelui. Cu ct voina lui se lsa mboldita spre ru, cu att el se ndeprteaz mai mult de harul lui Dumnezeu i se ndreapt mai alarmant spre ntunericul fiinei, spre descretere

ontologic, spre iad. Tocmai datorit originii sale divine, omul poarta adnc ntiprit n sufletul sau dorul dup Dumnezeu, dorul de ndumnezeire. n absolut nimic altceva nu-i poate gsi mplinirea sufletul omenesc. Nimic mai puin dect att nu este vrednic de firea lui. i exact acest dor binecuvntat dup ndumnezeire se strduiete s ni-l perverteasc Diavolul, astfel nct s ne deturneze de la inta noastr. Este strategia lui predilecta: de a corupe micrile ontologice fireti ale omului. Aadar, Diavolul a pervertit acest dor de ndumnezeire - neleas ca restaurare, prin harul lui Dumnezeu, a strii omului de dinainte de cdere - n dorina de autondumnezeire. Ispititorul ne optete cu perfidie: Singur, omule, vei deveni Dumnezeu! Ce nevoie ai de Dumnezeu? Eti Dumnezeu, numai c nu o tii! . Prin momeala autondumnezeirii (Vei fi ca Dumnezeu... - Facere 3, 5), Diavolul i-a condus pe cei nti zidii la rzvrtire mpotriva lui Dumnezeu, la izgonirea din Rai, la declinul spiritual, la decderea ontologic, la pierderea harismelor duhovniceti. Viaa omului s-a rupt de comuniunea cu Dumnezeu i a dobndit o serie de nsuiri ale existenei animale: Omul, fiind n cinste, n-a priceput; alturatu-s-a dobitoacelor celor fr de minte i s-a asemnat lor (Ps. 48, 12). Prin cdere, el a devenit striccios, a cunoscut boala i, n cele din urm, moartea. Plata pcatului este moartea (Rom. 6, 23). n Cartea Facerii, cea dinti a Vechiului Testament, este descris detailat acest moment fatal pentru ntregul neam omenesc. Uriaa catastrofa ontologic pe care a suferit-o natura uman prin cderea protoprinilor, i care se transmitea din generaie n generaie, nu putea fi nlturat dect de Dumnezeu nsui. Orice efort omenesc n acest sens era absolut insignifiant. Drept urmare, Dumnezeu S-a ntrupat, asumndu-i astfel plenar natura uman, i prin lucrarea Sa, prin faptele i nvturile Sale, dar mai ales prin Sfintele Sale Taine, i-a deschis din nou omului drumul ctre ndumnezeire. Este drumul pe care n chip fericit l parcurg pn la capt sfinii. De-a lungul ntregii istorii, Diavolul face uz de aceeai veche capcana, autondumnezeirea, pentru a reitera astfel marea cdere a omului. Ce i fgduiesc fiecrei persoane n parte nvturile orientale inspirate nemijlocit de ctre Diavol i ngerii si? Exact acelai lucru prin care Diavolul i nelase pe Adam i Eva n Rai: Vei deveni Dumnezeu! . n ce fel? Prin

exerciiile yoga, prin tehnicile de meditaie, prin ceremoniile i jertfele aduse demonilor. Este tocmai ceea ce a dorit Diavolul nsui: s devin Dumnezeu. i voi pune tronul meu mai presus de tronul Celui Preanalt, i voi fi asemenea Lui, a gndit arhanghelul Lucifer, i a czut cu nfricotoare cdere, devenind Diavol. Din arhanghel prealuminos, care rspndea pretutindeni n jur dumnezeiasca lumina necreat, a devenit demon preantunecat. Cu aceast boal spiritual se va strdui pn la sfritul veacurilor s-l contamineze i pe om. Diavolul i ngerii si czui nu-i afl n nimic altceva mai mult satisfacie dect n a fi socotii dumnezei, i a fi adorai ca atare. Prin insuflarea direct a teoriilor religioase orientale, demonii urmresc aadar s-l antreneze pe om ntr-o dubl cdere: aceea de a-i venera pe ei, i aceea de a se venera pe sine nsui, n locul lui Dumnezeu. Cine le mai poate veni n ajutor celor nelai de Satana ntr-o asemenea msur? Numai Acela Care S-a fcut om pentru a-i mntui pe cei zdrobii cu inima, Acela Care S-a pogort pe pmnt ca s afle oaia cea pierdut (y. Luca 15, 4), Acela Care a venit nu ca s judece, ci ca s-l mntuiasc pe om (v. Ioan 12, 47), Acela Care ne-a iubit att de mult, nct a primit s Se rstigneasc pentru noi, Preabunul i Atotputernicul Hristos Dumnezeu. El Se reveleaz pe Sine omului ntr-o relaie vie, personal, n interiorul Bisericii pe care El nsui a ntemeiato spre a exista pn la sfritul veacurilor. Pentru ca omul s-i improprieze aceast revelaie, trebuie s intre n staulul duhovnicesc al Bisericii. Aici l va ntlni pe Singurul Dumnezeu Adevrat, pe care l va cunoate prin experiena nemijlocit a comuniunii personale. Felul de vieuire al omului este cel care determin profunzimile acestei comuniuni. Cnd omul i armonizeaz modul de via cu voia lui Dumnezeu, cu poruncile lui Hristos, atunci ncepe s se asemene cu Dumnezeu, s devin Dumnezeu prin har i prta al celor mai adnci taine ale vieii. Aceast revelaie care se amplifica gradat poate ajunge - prin rugciune - pn la vederea Luminii necreate a Sfintei Treimi, n care persoana uman se unete ontologic, n mod contient i real, cu Dumnezeu. Omul triete n Dumnezeu i Dumnezeu triete n om. Omul devine teofor i cunoate tainele lui Dumnezeu prin trire, participnd el nsui la viaa dumnezeiasc.

Cei care au ajuns la asemenea msuri duhovniceti devin capabili s ne nvee i s ne transmit i noua ceea ce triesc ei, i astfel s ne cluzeasc i pe noi la cunoaterea treptat i la iubirea Adevratului Dumnezeu. Un astfel de om a fost printele Paisie. El ne-a druit nu numai inima sa, ci i ntreaga sa experien, pus n slujba ndrumrii noastre sufleteti ctre dragostea lui Hristos. S urmm aadar paii btrnului i ai tuturor sfinilor de peste veacuri, i s-i chemm nencetat n rugciuni, astfel nct fiecare dintre noi s dobndeasc experiena lui Dumnezeu n Duhul Sfnt. Atunci toate se vor aeza pe fgaul lor firesc: vom deosebi adevrul de minciun, realitatea de imaginar, lumina de ntuneric. Cci nu exista nimic mai nsemnat, mai de trebuin, mai nalt n aceast lume dect cunoaterea i iubirea Adevratului Dumnezeu. Pentru c ceea ce se pierde sau se ctig la sfritul oricrei cltorii omeneti n aceast lume nu este nimic mai puin dect viaa venic.