Sunteți pe pagina 1din 18

CAPITOLUL 2

CONTACTE ELECTRICE
n limbajul tehnic uzual, expresia "contact electric" are un dublu neles, ea desemnnd, pe rnd: - fie situaia de atingere mecanic ntre dou corpuri, bune conductoare de electricitate; - fie piese special construite, ntre care se realizeaz continuitatea unui circuit cnd aceste piese (contacte) se ating. Pentru eliminarea oricrui fel de ambiguitate n nelegere se precizeaz c, n continuare, prin noiunea de "contact electric" vom desemna numai al doilea neles, cel de piese special construite. n acest context, orice echipament electric este considerat, n esen, ca un ansamblu de elemente funcionale i de conductoare interconectate electric. Punctul circuitului n care curentul trece dintr-o cale de curent n alta este denumit "punct de contact electric". n practic, prin contact electric se nelege un ansamblu compus din dou piese metalice, prin a cror atingere se stabilete conducia ntr-un circuit electric. Cele dou piese se numesc elemente de contact sau, pur i simplu, contacte, atunci cnd nu pot aprea interpretri greite. Constructiv, la un contact electric, atingerea se realizeaz prin apsarea (cu ajutorul unei fore) a unui element contra celuilalt element. Suprafaa de atingere a pieselor de contact se numete suprafa de contact. Contactele electrice se pot clasifica dup diferite criterii. Astfel: i) Dup forma geometric a suprafeei de contact, contactele electrice se mpart, convenional, n trei grupe: 1. Contacte punctiforme, la care, macroscopic, atingerea are loc doar ntr-un singur punct, iar microscopic, pe o suprafa circular de raz foarte mic. n aceast grup intr, de exemplu, contactele sfer-sfer, sfer-plan, con-plan (v.fig.2.1.a). 2. Contacte liniare, la care atingerea are loc de-a lungul unei linii, adic, practic, pe o suprafa extrem de ngust. Din aceast grup fac parte, de exemplu, contactele ntre suprafaa lateral a unui cilindru i un plan sau contactele ntre doi cilindri cu axele

Fig.2.1.b Contact liniar

Fig.2.1.c Contact de suprafa

paralele (v.fig.2.1.b). 3. Contacte plane, la care atingerea celor dou piese se face pe o suprafa de contact. Din aceast grup fac parte, de exemplu, contactele realizate ntre dou suprafee plane, cu seciunea dreptunghiular (v.fig.2.1.c). ii) n funcie de cinematica elementelor, contactele
28

Fig.2.1.a Contact punctiform

electrice se pot clasifica n:

28

a. Contacte fixe, realizate, n general, prin mbinarea mecanic a celor dou elemente de contact prin uruburi, nituri, buloane (reprezentate schematic n fig.8.2.a). b. Contacte amovibile, la care unul din cele dou elemente de contact este fix, iar cellat este amovibil (fr sarcin i fr tensiune). Un exemplu tipic l constituie contactul realizat ntre cuitul elementului fuzibil (nlocuitor) i lira fixat pe soclu, al unei sigurane fuzibile (v.fig.2.2.b). c. Contacte mobile pentru comutaia circuitelor electrice, la care cel puin unul din elemente este deplasabil (la funcionarea normal a echipamentului), determinnd astfel nchiderea sau deschiderea circuitului (ca n fig.2.2.c).

Fig.2.2.a Contact fix 1,2-elemente de contact; 3-bulon

Fig.2.2.b Contact amovibil 1-cuit; 2-lir; 3-resort

Fig.2.2.c Contact mobil 1-element fix; 2-element mobil

Pe durata funcionrii lor, contactele sunt supuse la diferite solicitri. Astfel, contactele fixe i contactele amovibile sunt supuse nclzirii att n regimul normal, ct i n regimul de suprasarcin i, uneori, n regimul de scurtcircuit. n toate aceste situaii, nclzirea nu trebuie s depeasc valorile supratemperaturilor prescrise de standarde pentru fiecare din regimurile sus-menionate. Contactele echipamentelor de comutaie (i, n special, contactele mobile) sunt supuse i aciunii arcului electric, care apare ntre elementele de contact la separarea lor. Dei durata arcului electric este limitat (5-30 ms), temperatura ridicat a arcului provoac o nclzire intens a elementelor de contact. n plus, la echipamentele care execut un numr mare de comutaii sub sarcin se constat i o uzur electric a contactelor, adic o migraie de material de pe elementele de contact, sub aciunea temperaturii arcului electric. De asemenea, la contactele mobile poate s apar uzura mecanic, ca urmare a strivirii i deformrii pieselor de contact, dup un numr mare de manevre. Prin urmare, contactele electrice necesit o exploatare i o ntreinere conform prescripiilor. Nenlturarea uzurii contactelor, chiar nensemnat la prima vedere, poate determina apariia unor defecte grave (nclzirea peste msur a contactelor i chiar topirea lor), conducnd la scoaterea din funciune a echipamentelor. 2.1. PROCESE FIZICE N CONTACTE ELECTRICE Pentru a putea evalua solicitrile contactelor n relaii cantitative, aprioric este necesar s se cunoasc principalele procese fizice care au loc la formarea oricrui contact electric. n particular (n orice circuit electric) prezena unui contact electric va conduce, ntotdeauna, la creterea rezistenei electrice a cicuitului. Aceast cretere se datoreaz
29

29

"rezistenei de contact" RC . Rezistena de contact este format din dou componente: - rezistena metalului contactului Rm (care, pentru orice lungime l , se poate calcula cu formula cunoscut, R m = l/A , unde este rezistivitatea materialului, iar A este aria seciunii transversale a contactului) i - rezistena de trecere Rt , adic: (2.1) RC = R m + Rt Apariia rezistenei de trecere Rt n cazul contactului electric (cea care determin creterea rezistenei electrice a circuitului) este cauzat pe de o parte, de fenomenul de striciune a liniilor de curent, iar pe de alt parte, de formarea unei pelicule disturbatoare pe suprafaa elementelor de contact. Striciunea liniilor de curent Orict de bine ar fi prelucrate suprafeele de contact, totui atingerea lor se realizeaz doar n cteva zone de contact, zone n care liniile de curent sufer o striciune (strngere), ca n figura 2.3. Cu alte cuvinte, contactul electric nu se face prin aria integral (comun) a suprafeelor celor dou elemente de contact (suprafaa aparent de contact), ci doar printr-o mulime de puncte (sau zone) separate. La un contact realizat cu o suprafa aparent mare, atingerea pieselor de contact se realizeaz prin micropuncte de contact, adic n locurile n care materialul este deformat. Micropunctele de contact sunt grupate n zone de contact, care se mai numesc i puncte de

Fig.2.3 Striciunea liniilor de curent

Fig.2.4 Contact de suprafa

contact. Dac aria punctelor de contact AF , pe care se exercit fora de apsare F , este o fraciune infim (0,01-0,05) din aria aparent Aa , atunci se realizeaz un contact de suprafa, ca n figura 2.4. n acest caz, contactul se realizeaz, de exemplu, prin trei zone de contact n = 3 (zonele 1, 2 i 3). Fiecare zon de contact este format din microarii n care materialul este deformat fie plastic, fie elastic, fie la limita ntre plastic i elastic. Numrul n (al zonelor de contact) i dimensiunile zonelor de contact depind att de rezistena mecanic a materialului contactului, ct i de fora de apsare normal F (a contactului). Dependena ntre fora de apsare normal F i aria de contact AF , pe care se exercit aceast for (n condiii de deformare plastic) este de forma:
=
F AF =

unde este rezistena admisibil la strivire a materialului (n N/mm2), iar a este raza cercului echivalent (cu aria A0 ) pentru fiecare din cele n zone de contact.
30

F ; n A0

AF =

= n a2

(2.2)

30

Fig.2.5 Contact punctiform

Relaia (2.2), dei nu este riguros exact, arat c pe msur ce fora de apsare crete, deformarea vrfurilor este mai pronunat i noi micropuncte de contact pot aprea. n cazul contactului puctiform (v.fig.2.5), atingerea ntre cele dou elemente se realizeaz ntr-o singur zon de contact ( n = 1 ), iar dependena ntre aria de contact AF = A0 i fora de apsare F rezult din (2.2), de forma:
AF = A0 = F

Fig.2.6 Variaia ariei de contact cu raza de curbur

Dei relaia (2.3) nu evideniaz clar dependena dintre aria de contact AF i raza de curbur ( r ) a elementului de contact n domeniul deformaiei plastice (domeniu n care se realizeaz contactele tehnice), totui experienele au artat c aceast dependen este de forma diagramelor din fig.2.6. Aici se constat c aria de contact punctiform AF crete n acelai sens cu raza de curbur r a contactului, la diferite valori ale forei de apsare, pentru un anumit tip de material al contactelor. Pelicula disturbatoare n cazul unui contact metalic curat, adic atunci cnd nu exist pelicule disturbatoare (oxizi, sulfuri etc.) pe suprafaa de contact, rezistena de trecere R t este constituit numai din rezistenele de striciune. Numai c, n realitate, suprafeele metalice ale elementelor de contact reacioneaz cu atmosfera nconjurtoare, iar transformrile care au loc determin apariia peliculelor de oxizi i depind att de natura metalului contactului ct i de proprietile mediului ambiant. Prin urmare, rezistena de trecere R t este alctuit att din rezistena de striciune (a dou elemente de contact), ct i din rezistena peliculei disturbatoare (oxizi, sulfuri). n plus, peliculele disturbatoare formate pe suprafeele metalice de atingere (ale contactelor electrice) nu mpiedic prea mult trecerea curentului prin contacte, pentru c, pn la urm, ele se distrug. Concret, conducia curentului prin peliculele de oxizi are loc prin distrugerea lor i se realizeaz fie prin deformaia plastic a suprafeelor elementelor de contact, fie prin fritare. Astfel, n procesul de nchidere a contactelor (sub aciunea unei fore puternice de apsare) poate avea loc o distrugere mecanic a peliculei disturbatoare n cteva puncte i, prin infiltrarea metalului contactelor n fisurile din pelicul se poate stabili un
31

= a2

(2.3)

31

contact pur metalic. Dac fora de apsare a contactelor nu este suficient de mare pentru a produce deformaia plastic a suprafeelor de contact (i, deci, fisuri n pelicul), atunci conducia curentului se realizeaz prin fenomenul de fritare. Astfel, dac unei pelicule disturbatoare i se aplic progresiv o tensiune electric cresctoare, se constat c rezistena peliculei ncepe s scad, ntruct pelicula se comport ca un semiconductor. Dac se depete tensiunea de fritare Uf (care la grosimi ale peliculei de 1000 poate fi de circa 10-100 V), tensiunea pe pelicul scade brusc la 0,5-1 V, i tot brusc va scdea i rezistena electric a peliculei disturbatoare. Din punctul de vedere al formrii (i al existenei) peliculei disturbatoare, contactele electrice se pot clasifica n urmtoarele categorii: a. Contacte electrice cu atingere metalic (fr pelicul disturbatoare). Acestea sunt realizate din metale nobile (Au, Ag, Pt) n vid sau din metale nenobile n vid i care nu au suferit (n prealabil) aciunea vreunui mediu agresiv (oxidant); b. Contacte electrice cu atingere cvasimetalic. Aceste contacte sunt realizate din metale nobile, dar sunt utilizate n atmosfer normal. Din aceast categorie fac parte contactele din Au, Ag, Pt, care se acoper cu pelicule disturbatoare cu grosimi de circa 20 ; c. Contacte electrice cu pelicul disturbatoare. n aceast categorie intr contactele realizate din Cu n atmosfer normal (caz n care pelicula disturbatoare este de oxid de cupru Cu2O) i contactele de Ag n atmosfer de vapori sulfuroi (n acest caz pelicula fiind de sulfur de argint Ag2S). n conducie, pelicula este distrus. 2.2. REZISTENTA DE TRECERE A CONTACTELOR CU ATINGERE METALICA Se presupune c rezistena de trecere este cauzat doar de strangularea (striciunea) liniilor de curent, n imediata apropiere a locului de atingere a pieselor de contact. n aceste condiii rezistena de trecere R t este egal doar cu rezistena electric de striciune. Calculul se face nti pentru un contact punctiform, n funcie de modelul adoptat. Astfel: 1. Modelul sferei de conductivitate infinit (v.fig.2.7) presupune c cele dou corpuri metalice 1 i 2 de conductivitate finit (adic, semispaiile conductoare care modeleaz piesele de contact) fac contact ntre ele printr-o sfer metalic de raz " a " i conductivitate infinit. Aici, sfera modeleaz vrful de contact i, drept consecin, raza sferei va fi foarte mic. n aceste condiii, n sfer, liniile de curent vor fi radiale, iar suprafeele echipoteniale vor fi de form sferic, concentrice. Pentru o astfel de configuraie, rezistena de striciune (echivalent celor dou emisfere de contact) se calculeaz i rezult de forma:
Rt =

n care 1 este rezistivitatea electric a materialului (pieselor de contact). 2. Modelul elipsoidului turtit (v.fig.2.8) conduce la o mai bun concordan cu verificrile experimentale. Acest model consider c cele dou corpuri metalice 1 i 2 (de conductivitate finit) sunt n atingere ntre ele prin intermediul unui elipsoid turtit, nct suprafaa de contact va fi o elips cu semiaxele a 2 i b 3. n acest model,
32

(2.4)

32

suprafeele echipoteniale vor fi elipsoizi confocali (cu cel de baz), iar liniile de curent (reprezentate cu sgei n fig.2.8) sunt ortogonale la suprafeele elipsoizilor.

Fig.2.7 Modelul sferei de conductivitate infinit

Fig.2.8 Modelul elipsoidului turtit

Corespunztor modelului elipsoidal, rezistena de striciune (total, de trecere) a contactului punctiform se calculeaz i poate fi exprimat prin relaia:
Rt =

n realitate, n cazul contactului dintre dou suprafee plane, conducia curentului are loc la atingerea metalic printr-un numr mare de contacte punctiforme (care formeaz aa-zisele "microsuprafee de contact"). Dac punctele de atingere (sau microsuprafeele de contact) sunt presupuse identice, atunci rezistena total a contactului cu " n " puncte de atingere R tn va fi de " n " ori mai mic dect rezistena de trecere R t 4 corespunztoare contactului punctiform, adic:
R tn =

2 a

(2.5)

Raza ariei echivalente A0 a unei microsuprafee de contact depinde de fora de apsare normal F i se deduce din relaia (2.2), sub forma:
n a2 = F

1 Rt n

respectiv

Rtn =

1 n 2 a

(2.6)

nlocuind expresia razei (ariei echivalente A0 a contactului punctiform) n formula (2.6), rezistena de trecere R tn (a contactului cu n 5puncte de atingere) devine:
Rtn = 1 n

a=

1 n

(2.7)

Din punct de vedere fenomenologic, n primele momente atingerea are loc ntr-un numr redus de puncte de contact. Apoi, materialul pieselor de contact se strivete, ariile suprafeelor elementare de contact se mresc, are loc apropierea pieselor de contact i, n consecin, apar noi puncte de contact. Procesul creterii lui "n" va continua atta timp ct apsarea specific p =
F AF = F n a2
Rt =

= F 1 F n 2 2 n

(2.8)

este mai mare dect .



F = K F
0,5

Pentru n=1 (cazul contactului punctiform) formula general (2.8) devine:

(2.9)

Prin generalizare, rezistena de trecere (2.8) poate fi exprimat analitic printr-o


33

33

relaie de tipul:

Rt =

K F
m

(2.10)

unde: K = coeficient care depinde de natura materialului contactelor, de forma i gradul de finisare a suprafeelor de contact i de starea acestora; F = fora de apsare (presare) a contactelor,iar m = un exponent care depinde de numrul punctelor de contact. Exponentul m din ecuaia (2.10) are urmtoarele valori uzuale: m = 0,5 (ca n relaia 2.9) pentru contactul punctiform; m = 0,7 0,9 pentru contacte punctiforme multiple; m = 0,7 0,8 pentru contacte liniare i m = 1 pentru contacte plane. Coeficientul K din formula (2.10) are valori numerice (obinute pe cale experimental) n funcie de tipul i de natura contactelor, dup cum urmeaz: K = (0,08 0,14) 10 -3 pentru contacte din Cu-Cu (fr oxizi); K = (0,07 0,1) 10 -3 pentru contacte din Cu-Cu cositorite; K = 0,67 10 -3 pentru contacte din alam; K = 3,1 10 -3 pentru contacte din Cu-Ol. n concluzie, mrimea rezistenei de trecere R t (a contactelor electrice) depinde de materialul contactelor, de fora F (de strngere a contactelor) i de natura, forma i finisarea suprafeelor metalice care se ating. 2.2.1. Factorii care influeneaz rezistena de trecere Experimental, s-au stabilit trei factori care pot influena mrimea rezistenei de trecere R t a contactelor metalice. Acetia sunt evocai i descrii succint, n continuare. 1. Suprafaa aparent de contact. Mrimea suprafeei aparente de contact depinde direct de numrul "n" de puncte de contact. Contactele cu suprafee aparente diferite, dar cu acelai numr de puncte de atingere au aceeai valoare a rezistenei de trecere dac celelalte condiii de funcionare rmn neschimbate (sunt invariante). Pe lng mrimea suprafeei, starea suprafeei de contact prezint o importan deosebit n funcionarea contactelor, deoarece pe suprafeele acestora se formeaz pelicule disturbatoare (oxizi, sulfai etc.). Aceste pelicule se distrug periodic, nct n exploatare exist intervale (de timp) de formare a peliculelor disturbatoare i sunt momente (de timp) la care peliculele se distrug (fie mecanic, fie prin strpungere). Oxidarea materialelor contactelor are loc chiar la temperatura mediului ambiant (20...40 grd.C), ns procesul are loc cu att mai repede cu ct temperatura de lucru a contactelor este mai mare. n aer liber, oxidarea contactelor este mult mai rapid dect dac acestea ar fi scufundate n ulei. n plus, nclzirea i rcirea alternativ, prezena n atmosfer a bioxidului de sulf, a hidrogenului sulfurat, a clorului, a amoniacului i a vaporilor de acizi sunt factori care favorizeaz i accelereaz procesele de oxidare i de corodare a contactelor electrice. Uzual, protecia pieselor de contact mpotriva coroziunii se realizeaz prin acoperiri metalice anticorozive (n bi de galvanizare, n bi de metal topit sau prin pulverizare cu metal n stare topit). Metalul utilizat trebuie s fie inoxidabil sau cu stratul de oxid bun conductor de electricitate. Grosimea stratului de protecie va fi cu att mai mare cu ct condiiile de exploatare ale contactelor sunt mai grele. n mod curent, contactele din cupru (Cu), alam (Am) i bronz (Bz) se acoper anticoroziv cu un strat de cositor, de argint, de nichel sau de crom. Dei cositorirea contactelor pare metoda cea mai puin costisitoare, totui, n caz
34

34

de scurtcircuit (la cureni inteni) cositorul se poate topi i, n stare lichid, poate s stropeasc piesele alturate, provovnd, n felul acesta, noi avarii. 2. Materialul contactelor. Aa cum s-a mai spus, materialul pieselor de contact influeneaz mrimea rezistenei de trecere R t prin valoarea rezistivitii electrice i prin valoarea rezistenei admisibile la strivire . Rezistena contactului este cu att mai mic cu ct i sunt mai mici. De aceea, n practic se recomand acoperirea (prin diverse procedee) cu argint, cu cositor etc. a suprafeelor pieselor dure (tari) ale contactelor electrice. Pe de alt parte, la mbinrile de contact realizate cu piese din metale diferite pot aprea coroziuni electrochimice mult mai accentuate dect la cele cu piese din acelai metal. Cu ct metalele pieselor de contact sunt mai deprtate (unul de cellalt) n seria electrochimic, cu att distrugerea va fi mai rapid. Se impune cu necesitate, i aici, acoperirea anticoroziv. 3. Fora de apsare a contactelor. Fig.2.9 Dependena grafic Rt = f(F) pentru contacte din Cu-Am Este factorul cel mai important care influeneaz mrimea rezistenei de trecere R t . Pentru o aceeai suprafa aparent de atingere Aa , rezistena de trecere R t este cu att mai mic cu ct fora de apsare normal F (pe contacte) este mai mare. Practic, n domeniul presiunilor mici, creterea forei de apsare micoreaz brusc rezistena de trecere R t a contactelor. Creterea n continuare a forei de apsare F nu mai produce o modificare notabil a rezistenei de trecere. Curbele care arat variaia R t = f(F) sunt de tipul hiberbolelor generalizate i pot fi exprimate analitic din (2.10) prin relaii de forma: m (2.11) Rt F = K = const. Ca exemplu, dependena grafic dintre rezistena de trecere R t i mrimea forei de apsare normal F (n cazul unor contacte din cupru-alam) arat ca n fig.2.9. 2.3. UZURA CONTACTELOR n general, prin "uzur" se nelege efectul cumulat al aciunii diverilor factori (procese i fenomene fizico-chimice) care conduc la erodarea gradat i progresiv (pe durata funcionrii), avnd drept rezultat modificri ireversibile (de form i dimensiuni) ale elementelor n discuie. Uzura cauzat de factori mecanici (ocuri, ciocniri, frecri, rostogoliri etc.) este numit "uzur mecanic" a contactelor. Uzura produs de aciunea factorilor electrici este cunoscut ca "uzur electric" a contactelor i aceasta va fi dezvoltat n continuare. n acest context, contactele sunt supuse uzurii electrice att la nchiderea, ct i la deschiderea (sau ntreruperea) circuitelor electrice. ntreruperea oricrui circuit (parcurs
35

35

de curent electric) conduce la apariia - ntre contactele ntreruptorului - a arcului sau a scnteilor electrice. La ntreruperea curenilor inteni, arcul electric este precedat de formarea de "puni" de metal topit (ntre contacte). Din cauza temperaturii ridicate a arcului electric, o parte din metalul "punii" se evapor, o alt parte este pulverizat i ejectat n exterior, iar o mic parte este eliminat de pe un contact i este depozitat pe cellalt contact. Transferul direcionat al metalului de pe un contact pe altul (migraia), ct i evaporarea metalului (arderea sau dispariia lui din masa solid a contactului) sunt fenomene cauzate de descrcarea electric aprut la separarea contactelor i sunt cunoscute sub numele generic de "eroziune electric" a contactelor. n legtur cu migraia, se precizeaz c arcul electric transfer metalul de la catod la anod, pe cnd scnteierea, dimpotriv, l transfer invers (de la anod la catod). Fenomenul migraiei de material conduce la formarea unui "vrf" pe unul din contacte i a unui "crater" pe cellalt contact (v.fig.2.10). La distane relativ mici (ntre contacte) fenomenul migraiei poate duce chiar la sudarea (sau "nghearea") contactelor i asta din cauza "punii metalice" formate cnd contactele sunt deschise. Eroziunea electric a Fig.2.10 Fenomenul "migraiei" de material contactelor crete odat cu intensitatea (a) contacte "noi"; (b) contacte erodate electric curentului, cu valoarea tensiunii i cu durata arcului electric i depinde de natura materialelor din care sunt confecionate contactele. Unele metale conductoare care sunt rezistente la coroziunea atmosferic (precum argintul i aurul) sunt erodate electric cu mult uurin, pe cnd materiale precum: cuprul, tungstenul i molibdenul prezint o rezisten nalt la eroziunea electric. Eroziunea electric poate fi minimizat numai prin asigurarea posibilitii deplasrii rapide a piciorului de arc din punctul aprinderii iniiale. n acest caz, temperatura contactului n dreptul piciorului de arc va fi mai joas, o cantitate mai mic de metal va fi topit i, n consecin, suprafaa contactului va fi mai puin erodat. De asemenea, utilizarea de materiale sinterizate (din pulberi metalo-ceramice) reprezint mijloace eficiente de cretere a rezistenei contactelor la eroziunea electric. Contactele destinate s rup cureni slabi (mai puin inteni) pot fi protejate mpotriva eroziunii prin untarea lor cu un condensator. Cu aceast metod, nu vor mai exista descrcri electrice ntre contactele care se separ. Practic, toat energia necesar iniierii i dezvoltrii arcului electric va fi utilizat la "ncrcarea condensatorului". O astfel de metod de protecie a contactelor (la ntreruperea curenilor mici) este cunoscut sub numele de "stingerea capacitiv a arcului". Ea are i dou dezavantaje: 1) capacitatea condensatorului de untare este de mrime considerabil i 2) condensatorul ncrcat se descarc prin contacte (n cursa de nchidere a acestora) i, n anumite condiii, poate produce sudarea acestora. 2.3.1. Uzura la deschiderea contactelor Uzura n contacte la deschiderea (sau ntreruperea) oricrui circuit electric se datoreaz prezenei i aciunii arcului electric i depinde de foarte muli factori. Pn n
36

36

prezent nu a fost stabilit nici o "formul" pentru evaluarea uzurii contactelor. Din acest motiv, n continuare vor fi evocate doar cteva din concluziile rezultatelor experimentale privind uzura la deschiderea contactelor. 1. Influena numrului manevrelor de deschidere a contactelor. n ipoteza unui curent de valoare efectiv constant, uzura contactelor este direct proporional cu numrul "n" (de deschideri). Astfel, dac "mrimea" uzurii produse la o singur deschidere a contactelor o notm cu "c", atunci uzura total (cumulat) "uz" cauzat de cele "n" deschideri va avea mrimea: uz = c n (2.12) 2. Influena intensitii cmpului magnetic (de suflaj). Dac contactele aparin unui contactor cu suflaj magnetic, atunci dependena uzurii contactelor "uz" n funcie de mrimea intensitii cmpului magnetic H, adic curba uz = f(H) este reprezentat n fig.2.11. Explicaia acestei forme a curbei este simpl. Pentru valori reduse ale lui H, piciorul arcului rmne (timp ndelungat) sprijinit n aceeai zon a suprafeei de contact, creia i va cauza o uzur considerabil. Odat cu creterea lui H crete i viteza de deplasare a piciorului de arc (pe suprafaa contactului), reducndu-se astfel temperatura, cantitatea de metal topit i, n final, uzura contactului. Evoluia proceselor de mai sus se schimb dup ce intensitatea cmpului magnetic H trece de valoarea critic HC, Fig.2.11 Dependena uz = f(H) cnd intervine un factor nou: prezena punii de metal topit. Forele electromagnetice prezente tind s ejecteze o cantitate crescnd din materialul punii, ceea ce face ca uzura s creasc. Atunci cnd, n creterea lor, forele electromagnetice mprtie tot materialul topit al punii, uzura "uz" rmne constant, nemaifiind influenat de o eventual cretere a intensitii H. 3. Dependena uzurii de nivelul tensiunii. n absena suflajului magnetic, atunci cnd arcul este lungit mecanic (doar prin deprtarea contactelor) uzura "uz" crete pronunat odat cu creterea tensiunii (v.curba 1 din fig.2.12). Invers, prin folosirea suflajului magnetic, arcul va fi forat s ias n afara spaiului dintre contacte de ndat ce distana m dintre contacte depete (1 2) m . n acest caz, uzura contactului "uz" rezult practic independent de mrimea tensiunii (vezi curba 2 din fig.2.12). 4. Dependena uzurii de mrimea curentului. Uzura contactelor crete odat cu valoarea efectiv a curentului ntrerupt. Dac celelalte condiii rmn (teoretic) neschimbate, se poate spune c u z ~ I .
37
Fig.2.12 Dependena uzurii de nivelul tensiunii (1 = fr suflaj magnetic; 2 = cu suflaj magnetic)

37

Cu toate acestea, n practic, n cazul contactelor echipamentelor cu bobine de suflaj magnetic s-a constatat o cretere a uzurii contactelor "uz", mai pronunat dect creterea curentului I, nct este mai aproape de realitate relaia aproximativ: ; cu > 1 (2.13) uz = b I 5. Dependena uzurii de limea contactelor. La fiecare deschidere a contactelor, n mod inevitabil, o anumit cantitate de metal (de pe suprafaa de atingere) se topete i se evapor, iar contactul "se arde". Cantitatea de metal care se elimin n acest mod este dependent de limea contactelor. Experimental, s-a confirmat c uzura contactelor variaz invers proporional cu limea acestora. 6. Influena vitezei de separare a contactelor (la deschidere). n cazul aparatelor cu suflaj magnetic, viteza de separare a contactelor (la deschidere) nu afecteaz uzura acestora ntr-o msur prea mare. Uzura contactelor nu poate fi redus prin creterea vitezei de separare. Numai la viteze mici s-a constatat o cretere a uzurii contactelor odat cu micorarea vitezei de separare a lor. 2.3.2. Uzura la nchiderea contactelor Contactele electrice sunt supuse uzurii i pe durata nchiderii. Loviturile, rostogolirile i frecrile la nchidere determin o uzur abraziv (de natur mecanic) a suprafeelor contactelor. n paralel cu uzura abraziv, nchiderea contactelor provoac i o uzur electric care, n anumite cazuri, poate fi mai important dect uzura electric de la deschiderea contactelor. Astfel de uzuri electrice excesive rezult din faptul c nchiderea nu se termin la prima atingere a contactelor ci, din cauza vibraiilor, piesele de contact se ating i se desprind de mai multe ori, nainte de a ajunge la starea final de contact permanent. Explicaia pentru acest fenomen deriv din asimilarea nchiderii contactelor cu o ciocnire elastic conform creia, n urma impactului, contactul mobil este aruncat napoi la o distan foarte mic (de zecimi sau sutimi de milimetru). Dup care, din cauza presiunii exercitate de resoarte, n majoritatea cazurilor, contactele se nchid. Totui, n anumite situaii, contactul mobil mai poate continua vibraia (de maximum 4 5 ori), dar cu o amplitudine puternic atenuat, pn la ncetarea definitiv a micrii. n prezena curentului, fiecare vibraie (desprindere) va determina o amorsare a arcului, ceea ce va conduce la o nou uzur a suprafeelor de contact. Si n cazul uzurii la nchiderea contactelor s-au fcut cercetri experimentale i s-au determinat principalii factori care o condiioneaz. 1. Influena caracteristicii forei mecanismului de acionare (la nchidere). Corespunztor principiului fundamental al dinamicii, viteza de nchidere a contactelor este determinat de diferena dintre fora la nchidere a mecanismului de acionare (una din curbele 2, 3 sau 4 reprezentate n fig.2.13) i fora rezistent n contacte (curba 1 din fig.2.13). Pentru orice poziie "x", cu ct este mai mare excedentul forei de nchidere (n raport cu fora rezistent n contacte), cu att mai mare va fi viteza de nchidere a contactului. Drept consecin, vor aprea
38
Fig.2.13 Curbe caracteristice ale forei 38 la nchiderea contactelor

vibraii, iar contactele se vor uza. Pentru a minimiza uzura contactelor, fora de nchidere ar trebui s varieze dup o curb de tipul celei de la poziia 3 (care asigur nchiderea, dar nu este exagerat de mare). 2. Dependena uzurii de valoarea iniial a forei de apsare (pe contact) i de rigiditatea resortului (de contact). Fora care apas contactele (n momentul cnd ele se ating) se opune vibraiei la impact. Att reculul ct i vibraia contactelor (deci i uzura lor) vor fi mai mici, cu ct fora aplicat iniial contactului mobil, va fi mai mare. n plus, pe msur ce rigiditatea resortului de contact crete vor fi mai puine vibraii i, n consecin, o uzur mai redus a contactelor. 3. Influena numrului de nchideri i a limii contactului. Ca i n cazul uzurii la deschidere, uzura electric la nchiderea contactelor este direct proporional cu numrul de nchideri i este invers proporional cu limea contactului. n concluzie, uzura la nchidere este condiionat de existena vibraiilor n contactul mobil, iar diminuarea ei va fi condiionat de luarea msurilor concrete privind eliminarea tuturor vibraiilor. 2.4. CONDI DE UTILIZARE MATERIALE PENTRU CONTACTE II I Condiiile de funcionare ale unui echipament electric de comutaie constituie factorul hotrtor att pentru alegerea materialelor ct i pentru stabilirea soluiei constructive a contactelor electrice. Dup acest criteriu, contactele electrice ale echipamentelor electrice de comutaie se pot clasifica n: a. Contacte care stabilesc sau ntrerup un circuit electric n absena curentului electric (comutaie fr sarcin). n aceast grup intr contactul fi-priz, contactul siguranelor fuzibile, contactele separatoarelor etc. Acestea se dimensioneaz innd seama de proprietile fizice ale materialelor, astfel ca nclzirea rezultat a contactului s fie limitat, uzual, n cadrul prescripiilor din norme. Pentru reducerea pierderilor de energie la funcionarea de lung durat se impune ca rezistena de contact s fie redus, nct cderea de tensiune n contact U C s se situeze sub civa milivoli. b. Contacte pentru tensiuni reduse i cureni mici, pentru circuite de c.c.. Astfel de contacte sunt utilizate la relee. n funcionare, la aceste contacte apare fenomenul migraiei fine de material (de la anod la catod). Lucrnd la tensiuni mici (sub 10-12 V) i n absena arcului electric, singura problem ce trebuie rezolvat este cea a migraiei fine de material. c. Contacte pentru puteri de rupere medii. Aceste contacte lucreaz la tensiuni mari (120-500 V) i cureni sub 1000 A, aflndu-se (mai ales la deschidere) sub aciunea arcului electric. n circuitele de curent continuu, n contacte are loc transportul de material de la catod la anod (migraia brut). Asemenea contacte exist n echipamentele electrice de comutaie de joas tensiune: la contactoare i la ntreruptoare. Solicitarea contactelor pentru puteri medii const n arderea contactelor (vaporizarea metalului) i n tendina de sudare a lor. Aceast tendin este cu att mai pronunat cu ct frecvena de lucru a contactelor este mai mare. nclzirea contactelor este cauzat nu numai de rezistena de contact mrit, dar i de energia cedat contactelor de arcul electric. n plus, curenii de scurtcircuit inteni pot conduce la sudarea contactelor i, deci, meninerea aparatului nchis la o eventual comand de deschidere.
39

39

d. Contacte pentru puteri de rupere mari. n aceast categorie intr contactele echipamentelor de comutaie de joas tensiune (500-1000 V) i cureni nominali inteni (1-50 kA), precum i contactele ntreruptoarelor de nalt tensiune (6-700 kV). Asemenea contacte sunt supuse unor nclziri puternice, cauzate de piciorul arcului electric de curent mare (foarte intens). n acest caz, problema arderii contactelor i a migraiei brute se pune n cea mai mare msur. De asemenea, sub aciunea temperaturii ridicate a arcului electric pot avea loc reacii importante cu elemente ale mediului nconjurtor. e. Contacte glisante. Anumite echipamente de comutaie de joas tensiune i aproape toate ntreruptoarele de nalt tensiune sunt echipate cu contacte glisante, adic contacte care electric nu se deschid, dar care, prin glisare, i schimb locul de contact. Astfel de contacte ridic doar probleme tehnologice. Materialele utilizate trebuie s aib un coeficient de frecare (la alunecare) ct mai redus. 2.4.1. Materiale pentru contacte electrice Materialele utilizate la confecionarea contactelor electrice influeneaz att durata de serviciu (viaa echipamentului), ct i sigurana funcionrii lui. n context, materialele pentru contacte trebuie s ndeplineasc o serie de condiii, precum: - s fie dure i s aib o rezisten mecanic mare; - s aib conductibilitate termic i electric mare; - s reziste la corodare i s aib stratul de oxid bun conductor electric; - s se nmoaie i s se topeasc la temperaturi ct mai nalte; - s se poat prelucra mecanic cu uurin i, n fine, - s nu fie scump. O parte din aceste cerine sunt contradictorii i nu pot fi ndeplinite simultan de un singur material. De aceea, la proiectarea i la fabricarea contactelor electrice se va alege soluia optim corespunztoare condiiilor concrete n care va lucra contactul. Prin urmare, obinerea unui contact convenabil tehnic i acceptabil economic este posibil doar printr-un studiu amnunit al condiiilor de exploatare i prin utilizarea unor materiale care s asigure un compromis ntre cerinele (o parte, antagoniste) prezentate mai nainte. Att din punct de vedere tehnic, ct i din considerente economice, n domeniul curenilor tari, ca materiale pentru contacte intereseaz Cu, Ag, W, fie sub form pur, fie n aliaje cu alte elemente sau sub form de pulberi sinterizate. Ele vor fi prezentate pe scurt, n continuare. a. Cuprul i aliajele de cupru. Cuprul electrolitic are o rezisten electric mic i, de aceea, este folosit la realizarea contactelor pentru cureni mari (la controlere, contactoare i ntreruptoare de joas tensiune etc.). Dar, caracteristic pentru cupru este i faptul c are o elasticitate redus, c proprietile mecanice (de exemplu, rezistena la traciune) scad odat cu creterea temperaturii i c pentru distrugerea (prin fisurare) a peliculei de oxid de cupru sunt necesare fore mari (de apsare) n contacte. De aceea, n construcia contactelor electrice se utilizeaz mai mult aliajele de cupru. Astfel, prin adugarea unei cantiti de 2-8% Ag, cuprul i mbuntete proprietile mecanice i se poate utiliza ca material pentru contactele siguranelor fuzibile automate i ale comutatoarelor de sarcin ale transformatoarelor. O mbuntire suplimentar a proprietilor mecanice se poate obine prin adugarea unei cantiti de 1,5% cadmiu (Cd), pe lng argint. Prin adugarea de 1,2-2% beriliu (Be) n cupru se obine un aliaj care poate fi folosit n construcia resoartelor. Contactele lamelare multiple, construite
40

40

dintr-un astfel de material nu mai au nevoie de resorturi suplimentare pentru asigurarea forei de apsare. b. Argintul i aliajele lui. Argintul pur este un metal nobil, relativ ieftin, caracterizat printr-o rezistivitate electric mic. El este frecvent utilizat n construcia contactelor echipamentelor electrice, sub formele: - de acoperiri galvanice (contacte de cupru argintate), avnd grosimi de 5 1 , cu o larg utilizare n echipamentele de cureni slabi, dar i n tehnica 0 m curenilor tari, atunci cnd ntreruperea este fr curent sau cu un curent redus (la clemele de cureni tari, la fie i prize, la contactele separatoarelor etc.); - de contacte masive de argint, sub form de nituri, piese sudate sau piese placate, n domeniul comutaiei la joas tensiune (cu tensiuni de circa 120-500 V i cureni pn la 1000 A). Argintul pur are i cteva proprieti nefavorabile n exploatarea contactelor electrice: migraia de material este mrit (contactul de argint se uzeaz electric rapid), duritatea mecanic redus, are tendina de lipire i rezisten redus la aciunea sulfului etc. Din aceast cauz, contactele de cureni tari se realizeaz cu aliaje de argint, care au proprieti superioare argintului pur. Astfel, se utilizeaz aliajul de argint-cadmiu (AgCd), care poate s aib un coninut de Cd de pn la 37%. Prezena cadmiului n materialul contactului conduce la reducerea sensibil a scnteilor, adic la crearea unor condiii mai bune de stingere a arcului electric, datorit faptului c energia de disociere a oxidului de cadmiu (CdO) se extrage din energia arcului electric. De asemenea, formarea oxidului de cadmiu la suprafaa contactului micoreaz tendina de lipire a contactelor, fr a mri sensibil rezistena de contact. c. Aurul i platina sunt metale nobile scumpe, caracterizate de faptul c reacioneaz foarte puin cu mediul nconjurtor. Prin urmare, la contactele realizate din Au i Pt pelicula disturbatoare are o grosime foarte mic, iar rezistena de contact este foarte mic (practic, neglijabil). Aceste metale sunt utilizate n construcia contactelor electrice strbtute de cureni foarte mici i supuse la fore de apsare extrem de reduse (ca, de exemplu, n microelectronic, n tehnica calculatoarelor etc.). d. Aluminiul prezint, fa de cupru, o rezisten mecanic mic (deci, se uzeaz mecanic repede) i o rezistivitate electric mai mare. Aluminiul se folosete doar la legturile de contact (cu bare plane) fixe i doar n cazul unor cureni de scurtcircuit relativ mici. e. Oelul se caracterizeaz printr-o rezisten mecanic mult mai mare dect a cuprului, dar i printr-o rezistivitate electric mare. n practic, oelul se folosete la realizarea legturilor electrice ntre conductoarele de legare la pmnt i cuvele metalice ale echipamentelor sau ale flanelor izolatoare. f. Wolframul (W) este un metal foarte mult utilizat n construcia contactelor ntreruptoarelor de nalt tensiune (puternic solicitate termic de piciorul arcului electric), datorit temperaturii de topire ridicate (3410 grd.C), a duritii i a rezistenei la uzur ridicate. Utilizarea wolframului nu este indicat n construcia contactelor echipamentelor de joas tensiune i cureni mari. Wolframul se prelucreaz relativ greu, folosind procedee tehnologice specifice, deseori neconvenionale. g. Materiale de contact sinterizate (din pseudoaliaje). Acestea sunt mixturi solide din dou metale, care nu se combin sub forma unui aliaj, ci prin procedee speciale ce aparin tehnicii metalurgiei pulberilor. Un contact sinterizat este realizat cu scopul de a avea conductivitate electric mare (rezisten de contact redus), dar i rezisten ridicat la ardere (punct de topire ridicat) i, deci, uzur electric redus.
41

41

Contactele sinterizate cel mai des utilizate sunt din: argint-tungsten, argint-molibden, argint-nichel, argint-oxid de cadmiu, argint-grafit, argint-grafit-cupru, cupru-molibden. Materialele sinterizate sunt utilizate la construcia contactelor electrice pentru cureni medii i mari. 2.5. TIPURI CONSTRUCTIVE DE CONTACTE ELECTRICE Contactele electrice au forme i dimensiuni constructive n funcie de instalaiile (sau echipamentele) n care urmeaz s fie montate. Ele pot fi fixe sau mobile. Contactele fixe sunt folosite la realizarea conexiunilor electrice permanente ntre pri complet separate. Punctul de contact (de suprapunere) trebuie s fie sigur, rezistent mecanic i cu rezistena electric de contact mic. a. Contacte pentru fixarea conductoarelor electrice (v.fig.2.14). Sunt realizate cu ajutorul uruburilor care, prin strngere, blocheaz conductorul electric n locauri corespunztoare. De cele mai multe ori, conductoarele sunt cositorite, iar piesele de strngere sunt din alam argintat, zincat sau nichelat. b. Contacte fixe pentru bare plane (i derivaii la bare, v.fig.2.15). Se realizeaz Fig.2.14 Contacte pentru fixarea conductoarelor prin mbinarea elementelor de contact (a barelor de Cu sau Al) cu

Fig.2.15 Contacte pentru fixarea barelor plane

Fig.2.16 Detaliu la contactul ntre dou bare plane

ajutorul buloanelor de oel. Barele sunt din cupru argintat, cositorit sau din aluminiu. n fig.2.16 este prezentat un detaliu al contactului electric ntre dou bare conductoare. c. Contacte fixe de tip fi/priz. n aceast categorie intr contactele folosite n construcia aparatelor de laborator, a aparatelor electrocasnice i de uz insdustrial sau a siguranelor de joas/nalt tensiune. Cele dou piese ale unui astfel de contact au funcii complet diferite: 1) de a asigura presiunea pe contact (prin elasticitatea mecanic) i 2) de a asigura un bun contact electric (piesele fiind din cupru argintat). Cele dou funcii sunt ilustrate pe larg, n construciile prezentate n fig.2.17.

42

42

Fig.2.17 Tipuri de contacte fi-priz

Pe acelai principiu sunt construite i contactele pentru sigurane fuzibile de joas tensiune, la care contactul cu rezisten electric redus este asigurat de piese din cupru argintat, iar presiunea pe contact se realizeaz cu resorturi (din oel de arc). d. Contactele releelor. Acestea se realizeaz ca n variantele prezentate de fig.2.18, prin nituire, sudare electric, placare etc.

Fig.2.18 Contacte pentru relee

Materialul de contact (nitul, pastila de sudare sau placatul) se confecioneaz din materiale cu tendin redus de lipire i stabile n mediul nconjurtor, precum: - argintul aurit, cnd exist pericolul formrii Ag2S; - aliajul Ag-Pd, pentru a evita formarea peliculei disturbatoare; - aliajul Ag-Ni, pentru contactele circuitelor cu cureni mari la nchidere; - aliajul Ag-CdO, pentru contactele circuitelor cu sarcini capacitive i lmpi; - aurul i platina, pentru contactele circuitelor de cureni mici. Drept suport pentru elementul activ de contact se folosete bronzul sau beriliul. e. Contacte pentru microntreruptoare. Acestea sunt destinate stabilirii i/sau ntreruperii curenilor mici (de pn la civa amperi) i pot fi aranjate cu un singur punct de contact sau cu mai multe puncte de contact. Forma lor este ilustrat n fig.2.19. Tehnologic, contactele microntreruptoarelor sunt asemntoare (ca form i dimensiuni) cu contactele pentru relee.

43

43

Fig.2.19 Sisteme de contacte pentru microntreruptoare

f. Contactele contactoarelor se execut n dou variante de baz, ca n fig.2.20 (n care ntreruperea este dubl). Astfel, n varianta 2.20.a piesele de contact sunt aezate pe suport prin placare, iar n varianta din fig.2.20.b piesele de contact sunt realizate prin lipitur tare. Ca material, contactele contactoarelor sunt executate, aproape fr Fig.2.20 Contacte pentru contactoare excepie, din aliaj Ag-CdO. g. Contactele ntreruptoarelor de joas tensiune se construiesc innd seama c aceste echipamente sunt destinate s ntrerup curenii de scurtcircuit.

Fig.2.21 Sisteme de contacte la ntreruptorul de joas tensiune

Din acest motiv, la valori mari ale curentului nominal (IN>200 A) i ale curentului de scurtcircuit (Isc>8 kA), ntreruperea se realizeaz cu ajutorul unui sistem format din dou contacte A i B (conectate n paralel), ca n fig.2.21. Atunci cnd ntreruptorul este nchis (poz.a), prin contactul A trece (0,7-0,8)I, iar prin contactul B (n paralel cu A) trece (0,3-0,2)I. La deschidere (poz.b), se ntrerupe mai nti calea de curent cu contactul A, nct tot curentul va fi condus de contactul B. Acesta va ntrerupe ultimul, iar ntre elementele lui apare arcul electric de comutaie. n continuare, arcul este mpins i ntins pe rampe de cupru (poz.c), urmnd ca apoi s fie introdus n camera de stingere (pentru a fi stins, v.poz.d). ntruct elementele contactului A nu sunt expuse aciunii arcului electric, ele se execut din aliaje Ag-Ni. Din contr, elementele contactului B sunt supuse aciunii arcului electric i, de aceea, ele se realizeaz din pseudoaliaje de tip Ag-W i Cu-W. h. Contactele ntreruptoarelor de nalt tensiune. Din multitudinea tipurilor constructive ale acestor contacte, reprezentative sunt dou: 1) contactul tij-tulip i 2) contactul alunector (cu role).

44

44

1.

Contactul tij-tulip este reprezentat n fig.2.22. Tulipa este format din degetele 1 aezate pe periferia unui cerc. Fiecare deget este prevzut n zona inferioar cu o inserie de wolfram 2 pentru preluarea arcului electric. n mod similar, tija 4 este prevzut cu un vrf de wolfram 3. n poziia nchis (punctat n figur) contactul se realizeaz ntre piese de cupru dur (argintat). 2. Contactul alunector cu role este reprezentat n fig.2.23. Transferul curentului de pe tija mobil 3 ctre barele 1 i 5 se face prin intermediul sistemului de role 2 i 4. Presiunea rolelor pe tija central 3 i pe barele laterale 1 i 5 este controlat prin intermediul resorturilor 6 i 7.

Fig.2.22 Contact tij-tulip

Fig.2.23 Contact alunector cu role

45

45