Sunteți pe pagina 1din 43

M.C.

DELASABAR IOVI VALAHUL I 63


EDITURA TINERETULUI Coperta de DUMITRU IONESCU Capitolul I CUM I-A GSIT BACUL UN COMISAR TURC, UN MINISTRU IEEAN I UN SURUGIU VALAH mi aduc aminte, parc vd chiar i acum ce zile de srbtoare erau pentru oreni, cnd trebuia s primeasc pe Comisarii romnilor. La marginea oraului de jos, toi cetenii i ranii din jurul oraului, n haine curate i cu cocarde tricolore pe piepturi, cu femei i copii, avnd n frunte pe conductorii lor, ateptau sosirea Comisarului (...). Aa se primir toi Comisarii Puterilor, afar de cel al Turciei. Ispravnicul Costache Paladi fcu tot ce i-a plesnit prin minte ca s mpiedice mcar ca trimisul Turciei s nu vad i s nu aud dorinele poporului... 1 Rdvanul i harabaua Nu mult dup ivirea zorilor, un clre cu calul pag i nspumat intrase ca o sgeat pe poarta dinspre rsrit a oraului i se oprise n faa isprvniciei; venise s vesteasc n tain sosirea rdvanului n care cltorea comisarul turc nsoit de ministrul Costin Catargiu, mcar c vestea fusese aflat de bcoani naintea ispravnicului Paladi i a boierului epte-Sate, oamenii de ncredere ai caimacamului Vogoride. Cnd soarele se-nlase de trei sulie deasupra bisericii Sfntul Neculai, pe oseaua Domneasc i-n Ulia Mare cu greu rzbeau trgoveii spre dughenile negustorilor. Dinspre Mrgineni i Clugra, ca i dinspre podul de sus al beizadelei Costache Sturza de la Suceti, ori peste cel de la vale, al Clugrilor, se scurgeau cete, cete de rani, ca-n zilele cele bune de iarmaroc. Se-ntmplase i o vreme frumoas, cu cer senin ca vioreaua i soare arztor, de strnise srcimea de prin toate satele megiee s apuce drumurile de curnd zvntate ale trgului. n casele lui Mavromati Sion, unde poposea de cteva zile boierul epte-Sate, ispravnicul Costache Paladi ncremenise cu mna dreapt pe cerceveaua unei ferestre, privind cu ochii bulbucai la forfota din uli,
1

Costache Radu: Bacul de la 18501900 Tip. Bacu, 1906, pag, 90 91

iar trimisul caimacamului se plimba, nu mai puin furios i uimit prin salon, mturnd covoarele cu poalele anteriului su stacojiu. e faem, bei mu, e faem? se rsucea, zicnd din cnd n cnd boierul, oprindu-se medelean i burduhnos n faa ispravnicului. Ce s facem? Ateptm! rspundea acesta pe jumtate ntors spre boier, abia stpnindu-i mnia strnit de cele ce se petreceau afar, dar mai ales de cel apucat de parapon. l chemase de diminea la dnsul, mpiedicndu-l s ia nite msuri ce le-ar fi crezut doar el de cuviin. Abia apucase s trimit veste beizadelei Grigore Sturza i altor boieri aflai n trg, cnd cpitanului Constantin Stamate, lociitorul su la isprvnicie, i i venise porunc s mearg spre podul dinspre Suceti, n ntmpinarea rdvanului ateptat. Iat-l acum stnd ca un prizonier n salonul boierului, fr a ndrzni s scoat mcar pe fereastr capul de groaza mulimii din strad ce l-ar fi ntmpinat cu nesuferitele lor strigte de: Unire! i Vrem unire!. Mai trziu, strecurat el tie cum din casele de peste drum, boierul Rosetti se ivi n salon, mpins ca de un vnt, cu barba mprtiat i cu licul pe o ureche, strignd ca apucat de sminteal: Revoluie! S-a pornit iar revoluia! n urma lui au dat nval i alte brbi venerabile ce se aflau n ziua aceea n trg. Nu lipseau nici beizadea Grigore Sturza, cel care umbla cu limba scoas dup domnie, nici Nicu Ghica Comneteanul, hatmanul Alecu Aslan i ali boieri mai vechi sau mai noi, unii din ei boierii chiar de caimacanul Vogoride. S-au strns ciopor n jurul lui epte-Sate s se sftuiasc, dar pn una alta au hotrt s trimit tafeta la beizadea Costache Sturza din Suceti cu porunca de a ntrzia intrarea rdvanului n trg, pn s-or mprtia rzvrtiii cei obraznici. n timp ce boierii astfel se sftuiau n casele lui Mavromati Sion, n faa hanului lui Alecu Vasiliu se strnseser ali boieri, cei mai muli din starea a doua i a treia, printre care Costache Rosetti Tecanul, comisul Petrache Brescu, sptarul Dimitrie Cracte, Iona Leca i alii, crora li se alturaser tinerii studeni de la coala preparandal, feciori de negustori i meteugari, aflai cu toii n vacan. Dup ce s-a adunat la han, grupul unionitilor a pornit pe oseaua Domneasc, n uralele mulimii care i fcea loc pe mijlocul uliei. n urma lor, ranii i trgoveii, ntr-o veselie fr seamn, cntau i strigau din toate puterile: U-ni-re!, Vrem u-ni-re!

Din oseaua Domneasc s-au ndreptat apoi pe Ulia Mare a negustorilor i meteugarilor. De o parte i alta a drumului anurile, pe jumtate umplute cu ap nverzit i puturoas, mpreau mulimea pe trei iruri groase, ntre care se fcea, din loc n loc, legtura peste podee frumos rnduite i puni din lemn trainic. De la piaa veche i pn la biserica Sfntul Neculai, Ulia Mare era att de nesat de oameni c un ac aruncat n-ar fi czut jos, i nimeni nar fi putut spune c lumea mergea spre un capt ori altul al trgului. Grupul unionitilor i fcuse loc pe mijlocul uliei, avnd toat ngduina mulimii care ptrunsese i-n anurile cu ap numai ca s-i deschid drum spre piaa din faa bisericii. Trecuser de mult cele trei ceasuri de cnd clreul cu calul pag i nspumat vestise sosirea rdvanului, dar dinspre podul de peste Bistria nu se arta nimeni. Se mprtiase doar zvoana c rdvanul s-ar afla oprit la conacul beizadelei Costache Sturza din Suceti i c nu se tie cnd are s porneasc spre Bacu. Curiozitatea mulimii ns fu strnit deodat de un convoi de harabale cu coviltir, pline cu mrfuri, ce intrau pe uliele trgului, la bariera Focanilor i ncerca s-i fac loc pe Ulia Mare. Recunoscnd n fruntea convoiului harabaua lung a negustorului Mihalache Grigora, oamenii s-au tras de pe lturi, npdind iar anurile i podeele. Poate c lumea nu s-ar fi grbit s fac loc de trecere harabalei, dac un haiduc de surugiu, clare pe sua, n-ar fi trosnit amarnic n dreapta in stnga, cu un harapnic lung ct un stnjen. Cocoat pe o lad cu marf, cu brbua roie albit de praf, jupn Mihalache Grigora zmbea i moia ca un ap, ntr-o parte i-n alta, mndru nevoie mare de parc toat lumea aceea de pe Ulia Mare pe el l atepta. Dar jupnul tia el bine c nu pentru dnsul i nici pentru ceilali negustori nu se adunase atta mulime de oameni, zmbea fericit c ajunsese cu bine acas, sntos i cu marfa ntreag n haraba, mulumit noului surugiu adus de la Galai. Aflase c nevasta i copiii i snt sntoi, iar prvlia de bcnie i braovenie mersese strun n lips, grijind de dnsa feciorul cel mare, Pavl. i pe msur ce nainta pe Ulia Mare, negustorul tresrea de cte ori i se prea c vede pe vreunul din copiii si, mcar c-i ddea seama c s-ar fi strecurat cu greu prin nghesuiala aceea. Aa c tot el recunoscu pn la urm c a fcut bine fiic-sa, Coculeana, de nu i-a mai ieit n ntmpinare ca de obicei. Ct despre Pavl, cel mai cuminte lucru era s rmn la tejghea la o vreme ca aceea de iarmaroc. Harabaua ajunsese tocmai bine la rscrucea Uliei Mari cu oseaua

Domneasc i nu mai avea dect vreo douzeci de pai pn la prvlie i abia atunci, dinspre apa Bistriei, s-au auzit sunete de trmbia i duruitur de rdvan pe podul de sus. Lumea, care pn atunci se ferise din calea convoiului de harabale, le-a nconjurat din toate prile, strngndu-le ca-ntr-un clete, ctnd cu privirile lacome spre pod. n zadar se ruga jupn Mihalache Grigora de oameni, n zadar trosnea surugiul pe deasupra lor cu harapnicul, mai departe nu s-au putut clinti. Au rmas acolo n rspntie, cu caii hisa spre an. Bucuria negustorului ntors cu marf de la Galai pierise de pe faa lui rocovan, grija fiindu-i acum cea de a pzi marfa de calicime. i-i era mai mare ciuda c se poticnise tocmai ca iganul la mal: la o azvrlitur de b de prvlie i toi ai lui; cci hotart lucru, nerbdarea ce cuprinde pe om la civa pai de cas este mai prdalnic dect grija care-l nsoete zile de-a rndul, departe de ai si. Ct despre surugiu, se-nepenise bine n scrile suaului i senlase s priveasc i el peste marea aceea de capete, pe drumul dinspre Roman. Era un om netrecut de treizeci de ani, voinic, sptos, cu faa aspr i cu privirile de tciune aprins. Purta nite haine crmizii de arnut, tare nepotrivite cu un surtuc de nanchin 2 pe deasupra i cu o cum brumrie pe cap, plecat pe ceaf, de sub care izvorau plete negre i inelate. Mustile, nu prea lungi i nici prea groase, rsucite n sus, ca i sprncenele mpreunate deasupra nasului puin coroiat, i accentuau i mai mult privirile vultureti. Dou gropie n obraji i alta n brbia ras de curnd trdau o fire mndr, copilroas, mereu zmbitoare. i-ntr-adevr, mult nu i-a trebuit surugiului s se alture clocotului i veseliei din uli, strignd laolalt cu trgoveii: Unire! Vrem unire! Trt de trei perechi de cai, huii de trei surugii fioroi, narmai cu harapnice n mini i pistoale la cingtori, rdvanul ajunsese cu chiu cu vai n faa bisericii Sfntul Neculai, unde i oprise, crmit. Cu feele mai mult speriate dect vesele, comisarul turc i ministrul Costin Catargiu priveau buimcii spre mulimea ce-i aclama. Strigatele lor le fcea atta bine ct mierea dup lingoare. Printre zmbetele prefcute pe care le mprtia n dreapta i-n stnga, ministrul lui Vogoride fcea semne disperate ctre surugii s trag rdvanul mai departe, dar nu era chip, cci n stnga era harabaua lui Mihalache Grigora, iar n dreapta, ct mai rmnea din latul oselei, mulimea groas de oameni. Nu mult dup toate strigtele entuziaste ale celor strni s-a pornit i
2

estur de bumbac foarte deas i rezistent.

Hora Unirii n jurul rdvanului, apoi, pn departe, pe ulii, ca valurile unei ape: Hai s dm mn cu mn Cei cu inima romna! S-nvrtim hora friei Pe pmntul Romniei! Jandarmii clri ai cpitanului Stamate, ca i surugiii rdvanului priveau neputincioi i buimcii. La ndemnul cpitanului au ncercat s-i fac loc pe lng harahaua lui Mihalache Grigora, dar tocmai acolo zidul de oameni era mai gros. i tot acolo se afla i grupul unionitilor. La o parte! Ferii! le striga cpitanul Stamate, ridicnd sabia. Vr sabia n teac, Stamate! l-a nfruntat, zmbind, Costache Rosseti Tecanul. Ce, nu tii c cine scoate sabia de sabie piere? Porunca isprvniciei, cucoane! Rdvanul trebuie s treac nainte, se domoli comandirul, inndu-se bos pe cal. Bine, dar cetenii Bacului doresc s ntmpine cu bucurie pe trimisul Porii i al caimacamului. De ce vrei s-i lipseti de aceast plcere! mai gri Tecanul, cu glas puternic i gesturi largi. Porunca-i porunc, cucoane! Ct despre cetenii care doresc s se-nchine ministrului ori comisarului turc n-au dect s se nfoeze la isprvnicie, rspunse cpitanul ca un same 3 ce era. Noi nu dorim s ne-nchinm nimnui! sri din spatele Tecanului un ran nalt, cu sprncenele i mustile galbene ca spicul copt de secar. Noi vrem s tie nlimile lor c norodul dorete unire i slobozenie. Iar dac luminiile lor nu mai pot dovedi cu rdvanul prin mulime, s se coboare i s mearg pe jos, c doar nu le-a cdea licul... Aa! Aa-i! S mearg pe gios! ncuviinar ntr-un glas cei care erau pe aproape. Vrem unire i slobozenie! strigar ali rani mai de departe. Cpitanul Stamate i bulbuc ochii verzi sub chipiul albastru cu pampon i scrni cu ciud, dar nu putu face mai mult dect s struneasc murgul cu zbala i s dea napoi civa pai. Surugii, n schimb, se nfuriar i-ncepur s plesneasc harapnicele peste feele i spinrile oamenilor. Loveau cu sete, loveau orbete, pe cine se nimerea.
3

Strngtor de biruri pe jude, n trecut.

i primele fichiuri le-au primit peste umeri chiar Costache Rosetti Tecanul i Dimitrie Cracte, aflai mai n fa. Vznd toate acestea, lumea a nceput s se-mbrnceasc pe de lturi, npdind anurile, sau intrnd prin ogrzi. S-a fcut astfel loc dinaintea cailor, i surugii au putut s trasc rdvanul nc vreo civa pai, mpins din spate i de mulimea nfuriat. nalii oaspei se fcuser mici n fundul trsurii boiereti, de nu li se mai vedeau dect vrfurile licelor. n zpceala general, omul de pe caii lui Mihalache Grigora purcese a roti i el harapnicul peste capetele surugiilor boiereti, de-i dobor pe jos, ntre cai, de nu tiai care-i mai iute de mn i mnie. Mulimea, deodat ncurajat, a strns iar cercul n jurul rdvanului, c numai bine l-a mpins cu dou roi n an. Din fericire, anul nu era prea adnc n locul acela, c altfel nalii oaspei ar fi gustat poate din apa cea verde i puturoas. Hrmalaia fu ntrerupta ns de plesnitura unei flinte. Oamenii ntoarser capetele spre cldirea isprvniciei, de unde tocmai se resfira dra unui fum albstriu. O alt plesnitur, de pistol, se auzi chiar pe deasupra harabalei lui Mihalache Grigora, fiind tras de nsui cpitanul Stamate, care i revenise din zpceal. ntr-o mn inea sabia, iar n cealalt pistolul fumegnd, hotrt s izbeasc n oricine i-ar fi stat n cale. Puctura de la isprvnicie i amintise pesemne de datorie i fiara din el se trezise. Trgoveii bcoani i cunoteau bine firea hain, de aceea au nceput s se trag pe de lturi din calea lui, mbrncindu-se, speriai de focurile slobozite, dar i mirai c ndrzniser a se mpotrivi sameului. Puin timp dup aceea, s-a fcut atta cale liber naintea rdvanului, nct surugii s-au ridicat dintre cai i au nclecat, strfulgernd cu privirile pe cel care-i doborse cu harapnicul. Un singur om mai cutezase s rmn n mijlocul drumului, la civa pai naintea cailor: ranul cu mustaa i sprncenele galbene ca spicul de secar; l nfrunta pe cpitan cu privirile lui albastre ca cerul primverii, rezemat ntr-o bt noduroas. D-te la o parte, plvane, c-i crp easta! a strigat la el cpitanul Stamate, cu voce de tunet i cu ochii ct cepele. Ba, nu zu? Ai s cutezi? a grit ranul, proptindu-se mai bine n bt cu amndou minile, pregtit s se apere. Ba bine c nu! se rsti sameul, nlndu-se n a i scuturnd

sabia n aer. Nici vorb, cpitanul n-avea vreme de glumit, dnd chiar pinteni calului, gata s treac peste ranul cuteztor, cnd sfrcul noduros al unui harapnic s-a rsucit de dou ori n jurul sbiei sale, smulgndu-i-o din mn. Furios, sameul i-a strunit i rotit calul pe loc, aruncnd priviri turbate surugiului care, netulburat, l privea seme i zmbitor, strngnd pe bra harapnicul nstrunic. Cu gndul s trag, ori numai s-l sperie, cpitanul a ndreptat pistolul spre surugiu. Mulimea amuise, cnd dinspre prvlii s-a auzit un ipt ascuit de femeie. i tot n clipa aceea cpitanul Stamate a slobozit al doilea foc de pistol. Drumul se liberase acum pn departe aproape pustiu spre cldirea isprvniciei. Lumea se trsese prin ogrzi i prvlii speriat, iar surugii boiereti, chiuind i trosnind din harapnice, s-au suit pe cai i au scos radvanul din an, apucnd-o pe oseaua Domneasc. Surugiul Ileana Coculeana, fata negustorului Mihalache Grigora, urmrise de la fereastr toate ntmplrile din Rscruce. Se afla acolo de cnd zrise apropiindu-se harabaua lui taic-su. A fcut semne i a strigat la dnsul, dar era prea mult lume n faa dughenei ca s-o vaz i s-o aud, iar cnd harabaua s-a oprit hit ntr-o parte, nu l-a mai vzut de loc, rmnnd ascuns dup coviltir. n schimb, privirile i-au fost atrase de chipul surugiului de pe sua. nalt, cu plete de haiduc i care nu semna de loc cu Iliu, surugiul cu care plecase taic-su de acas. Chipul acestuia, cu priviri vultureti i cu zmbet de copil, i se prea cunoscut, cutnd s-i aminteasc unde i cnd l mai vzuse. Cutri zadarnice, ori poate norocite, fiindc un asemenea chip nu-l vzuse dect n visele sale de fat, cci ochii, ca floarea liliacului domnesc, nu se mai sturau privindu-l. Maic-sa, vznd-o tremurnd de nerbdare, a ntrebat-o mirat: Ce rzi, Coculean mam? Ce te-a apucat? Nu vezi, mamaie, surugiul? i-a rspuns Coculeana, aratnd cu buzele uguiate ca un boboc de trandafir gata s plesneasc n floare i cu nsucul zvrlit n sus. Mamaia i-a aruncat i ea privirile spre harabaua mpotmolit n drum, nu att ca s-l vad pe surugiu, ct mai ales pe dumnealui, Mihalache Grigora, negustorul ntors de la drum lung. Nevzndu-l, a bgat, n sfrit, i ea de seam.

Vai de mine! Dar surugiul cela nu-i Iliu al nostru! Ce s-o fi ntmplat cu el, Dumnezeule! De ar ajunge odat acas... Nu-i nimica, mamaie! i aista nou pare om de isprav, a chicotit Coculeana. De isprav, zici? fcu maic-sa mbufnat. N-a fost n stare s trag harabaua n ograd cnd mai erau doar civa pai. Nu te potrivi, mamaie! E atta mbulzeal! continu s-l apere Coculeana pe surugiu. Uite, a sosit i rdvanul domnesc... S-a oprit... Dar cine-o mai fi cu comisarul turc?... Vaaai! Uite, a intrat n an cu dou roi!... Cine?! Harabaua noastr?! sri ars coana Marghiolia. Nuuu! Rdvanul, mamaie! rse Coculeana. i apoi ce s-a mai bucurat cnd surugiul a nceput s-i plesneasc cu harapnicul pe slujitorii boiereti, srind chiar n picioare i btnd din palme, ca un copil n faa unei jucrii mult ateptate. Dar cnd cpitanul Stamate a tras a doua oar cu pistolul, tot Coculeana a fost aceea care a ipat de parc pe ea o nimerise. i doar glontele fusese slobozit n vzduh, ca i celelalte. Aa c fata negustorului s-a ales cu spaima i dup cteva clipe s-a pornit iar pe rs, vzndu-l teafr pe surugiu. Un trsnet de harapnic pe deasupra cailor i harabaua s-a urnit spre ograda de lng prvlia cea cutat a lui Mihalache Grigora. Nerbdtoare, Coculeana a deschis larg fereastra, n vreme ce Pavl, dup ce a mpins poarta ogrzii, a alergat naintea ttne-su s-l mbrieze de bun venit, ndat ce a cobort pe pode. nepenit n a, cu faa luminat de zmbet i mirare, surugiul nu se mai stura privind chipul fetei din fereastr. Prea att de uluit de parc vzuse o minune cereasc. D-apoi c i fata negustorului i fcea nite ochi dulci, cu gene lungi i cu sprncene groase de culoarea mtsii de ppuoi copt. Hei, surugiule! Iaca, am ajuns! i-a strigat Mihalache Grigora, trezindu-l din uimire. Tiii, jupne, da frumoas fat mai ai! prinse glas surugiul, cobornd de pe cal. Acum nu-mi mai pare ru c-am fcut drumul sta lung pn la Bacu. D-apoi cum s-i par ru, cnd mi-ai luat o groaza de parale! rspunde negustorul, fr s se arate prea suprat. i nu eti mulmit de mine, jupne? i-a mai zis surugiul.

Ba, de ce s mnii pe Dumnezeu! Snt prea mulumit i bucuros c te-ai nvoit s vii cu mine i c-am ajuns cu bine. Prsit cum eram de ticlosul cela de Iliu, eram gata s m nvoiesc i cu un haiduc, c snt destui prin blile Dunrii. Surugiul zmbi ntr-o parte i gri, fcndu-i de lucru cu aua calului: i de unde tii ca n-ai nimerit unul din ei? Negustorul holb ochii, dar n clipa urmtoare surse nencreztor, zicnd: uguieti, valahule. Dac erai ho, nu m lsai tu s ajung teafr i cu marfa-ntreag la Bacu. Am luat eu seama cu cine am de-a face, ce crezi? Surugiul nu mai spuse nimic, mai ales c la fereastra se ivise iar minunea cereasc. Jupn Mihalache ct spre feciorul su, care dup ce ascultase cu nedumerire, dar i cu mirare vorbele surugiului, i zise: Dar cu Iliu al nostru ce s-a ntmplat, tataie? Iaca, Iliu al nostru s-o prostit. O vzut o grecoaic n port, dup care i s-or aprins clcile i mi-o cerut simbria pe trei luni, zicndu-mi c el nu se mai ntoarce la Bacu. Am crezut c uguiete, dar s-a dus de a doua zi i dus a fost... Dac nu era cretinul ista nu tiu cum aveam s m-ntorc. Dar i aista o tiut s ceara simbrie, nu glum! Parc aflase hoomanul c m gseam la ananghie... cai: Auzind c negustorul vorbete tot despre el, surugiul i gri de lnga

Apoi, jupne, s nu gndeti c-am venit cu domnia-ta ncoace numai fiindc mi-ai pltit simbrie bun. Poate c veneam i dac-mi plteai mai puin, c i mie mi era degrab s prsesc Galaii. Nu pentru cei douzeci de sorcovei pe care mi i-ai dat drept simbrie, c la mine banii nu au pre, s tii, dar mai mult dect sorcoveii snt rspltit pentru slujba ce i-am fcut, vznd aa o minune de fat. Spunnd acestea, surugiul fcu o nchinciune adnc spre fereastr, unde Coculeana se ascundea n spatele maic-si. Mihalache Grigora rdea pe sub mustaa lui rocat i zburlit, mcar c nu-i prea veneau la socoteal vorbele ndrznee ale surugiului, mai cu seam c se strnseser n jurul harabalei o mulime de vecini i gur-casc. I-ar fi spus ndat, acolo, de fa cu toi, c fata lui, Coculeana, nu-i de nasul unui venetic, dar surugiul i era pe plac ca surugiu i vroia s-l ademeneasc n ograda lui. Aa c, n loc s-i

rspund valahului, alerg mrunel i cu braele ntinse nainte, s-i mbrieze nevasta i odrasla. Rmas singur lng haraba, surugiul tocmai gndea s o trag n ograd, pe porile larg deschise de Pavl, cnd prin spatele trgoveilor se ivir ase gealai de jandarmi, pe care nimeni nu-i luase n seam pn atunci, i fr mult vorb l prinser i-l legar fedele, mcar c acesta, n zbaterile lui, aruncase la pmnt cnd pe unul, cnd pe altul. Domolindu-l i strngndu-l bine cu frnghiile peste brae, unul dintre neferi i-a grit: Tu eti Iovi Valahul? Suflnd greu i privindu-l ncruntat pe sub sprncenele-i negre i cu surs amar n colul gurii, surugiul i-a rspuns jandarmului. Despre asta m puteai ntreba nainte de a m lega aa. V-a fi rspuns atuncea cum se cuvine. Eti prins din porunca isprvniciei! mai adug omul stpmirii. Jupn Mihalache i fcu loc printre vecinii mbulzii lng haraba i se propti naintea neferului isprvnicesc: Ce avei cu dnsul? E slujitorul meu! De ce-l arestuii? Las, jupne, c nu nu se-ntmpl ntia dat, zise surugiul cu privirile ctre fereastra casei negustorului. De ce mi-a fost team tot nam scpat: am prsit Galaii i mi-am gsit Bacul, cum se spune uneori prin prile Moldovei. Dar s n-avei grij, c m descurc eu i pe aicea. Ba oi merge chiar eu la isprvnicie s-i cer s te slobozeasc, mai strui negustorul, mcar c nu se credea n stare de o fapt att de cuteztoare. Nu te osteni, jupne! M-ngrijesc singur de pielea mea i s tii c nu mi-o vnd aa de uor! mai strig Iovi, pornind pe Ulia Mare, smucit i strjuit pe de lturi de cei ase jandarmi. Coculeana a rmas mult vreme n fereastr, mbujorat, ameit i cu inima rvit de spaim i ciuda. Din faa ochilor si nu pierea icoana surugiului cu chip de haiduc. Jupn Mihalache Grigora Vestea arestuirii la gros a surugiului lui Mihalache Grigora i a altor rani i trgovei s-a rspndit ca fulgerul pe uliele trgului. Cum s nu se rspndeasc dac prinii erau dui legai n vzul lumii i strjuii de

potere narmate pn-n dini? C doar asta era i planul ispravnicului i al agiei: s vre lumea n speriei i s le taie pofta unionitilor de a mai ndemna la rzvrtire. Spre sear, la hanul lui Alecu Vasiliu, tineri boieri unioniti, n frunte cu Costache Rosetti Tecanul, s-au adunat s hotrasc ce au de fcut n faa noilor samavolnicii ale ispravnicului. Cu ei veniser i meteugiarii, dublarii i tbcarii, condui de morarul Vasile Rugin, un munte de om, mbrcat rnete care tifsuia laolalt cu boierii unioniti i cu tinerii de la coala preparandal, andu-i cu fel de fel de vorbe. Mai deoparte, nlnd capetele, ca s se tie c snt i ei acolo, civa negustori, printre care i Mihalache Grigora cu feciorul su Pavl ateptau. Lui jupn Grigora i treceau fiori prin spate cnd i vedea prin apropiere pe jandarmii cu care nu avusese de-a face niciodat i se ferise mereu s dea ochii cu noul ispravnic. Auzise de dnsul c este un om aspru i mndru i nu cutezase s i se nfieze, ori s-i trimit plocoane, cum fceau ali negustori. Ateptase s-i calce el singur prvlia i s-i ndulceasc atunci inima cu ce i-o plcea. Nici cu unionitii nu se prea dduse el n scrnciob, mcar c feciorul su se amestecase printre ei, dar nici nu refuzase cnd i ceruser obolul. i acum, se chema c se dduse pe fa cu ei, de vreme ce sttea acolo, sub opronul hanului, n loc s fi stat n ceasurile acelea n cas la dumnealui. De fapt, jupn Grigora asta i ncercase s fac, ndat ce descrcase marfa. Lepdase toate straiele prfuite de pe dnsul i dup ce se rcorise n jgheabul cu ap rece de la fntn, se-ntinsese pe o sofa lat, alturi de coana Marghiolia, mestecnd cu poft dulciuri aduse de la Galai. N-a petrecut aa dect vreun sfert de ceas, dndu-i seama c numai el i nevast-sa gustau din buntile strnse, n vreme ce Pavl i Coculeana edeau pe divanul de sub fereastr, privind mbufnai pe uli, ca nite copii care nu fuseser lsai la joac. Da ce-i cu voi, copii! Nu s-ar spune c v bucurai tare mult de ntoarcerea mea, le-a zis el, oprindu-se din cojitul unei nramze. Ba da, tataie, a rspuns Coculeana, tresrind i uguind buzele. Dar... Dar ce? Ai fcut vreo pozn ct am lipsit eu? Ba nu, a rspuns n sil i Pavl. Ba da... ba nu... Nu v neleg. Spunei odat ce avei pe suflet, lea zis negustorul, prefcndu-se mniat. Sau te pomeneti c v e jale c l-

au arestat pe surugiu? Nu e de rs, tataie! a rspuns Pavl, sculndu-se de pe divan i artnd tatlui su o fa brbteasc i hotrt. Te-a adus cu bine acas, cum singur ai spus, i matale l lai s zac la gros. Dar ce vrei s fac? s-a tnguit Mihalache Grigora. N-ai auzit c este urmrit de stpnire? De unde tiau jandarmii c-i zice Iovi Valahul? Poate c-i un ho, un om n afara legii... Or fi tiind ei ceva, oamenii de la isprvnicie. Ce s tie? Nu tiu nimica! A cutezat omul s-l nfrunte pe cpitanul Stamate i de aceea a poruncit s-l prind i s-l vre la gros. Iaca asta tiu cei de la isprvnicie! a mai spus Pavl cu acela glas aspru, topind bucuria din sufletul tatlui. S-a mai ntmplat ca la ceasul acela s ciocneasc n oblonul de la fereastr i Ioni Abageru, vecinul su, ntrebndu-l: Nu mergi i tu Mihalache, la han? S-au adunat acolo toi unionitii; poate or izbuti s-i scoat pe cretinii aceia de la gros... Deodat Coculeana a ridicat spre tatl su nite priviri pline de dojana i de rug, nct negustorul n-a mai zbovit: s-a mbrcat ndat i a plecat spre han, urmat de feciorul su. Nu l-a ntrebat nimeni ce caut acolo, printre unioniti. Lumea l tia pe feciorul su amestecat cu dinii i nu se mira c-l nsoete acum la ntrunire, mai cu seam c surugiul le fusese arestuit. i Mihalache Grigora nici nu s-a mpotrivit cnd Vasile Rugin a strigat s fie printre delegaii ce vor merge la isprvnicie, s protesteze; doar c prin inim i-a trecut un fior rece, zicndu-i: de-amu fie ce-o fi! Cnd delegaia a pornit spre casele lui Mavromati Sion, oseaua Domneasc era iari nesat de lume. Cntecul i voia bun au rsunat din nou pe sub ferestrele boierilor. Strigtele pentru Unire i Domn pmntean izbucneau tot mai des din sute de piepturi. Neputnd stvili nvala mulimii, jandarmii i slujitorii isprvniceti s-au retras spre locuina lui epte-Sate, huiduii de pe ulii. Acolo s-au aezat pe dou rnduri n faa casei, cu sbiile i pistoalele ntinse, gata s trag la un semn. La una din ferestrele catului de sus, s-a ivit faa lunguia, cu cioc i musti negre a ispravnicului, strignd: Oameni buni!... Ceteni, de ce umblai fr rost? De ce nu v vedei de treburile voastre? Apoi c tot cu treburi sntem i noi aicea! i-a rspuns o voce de

jos. O delegaie de ceteni ai Bacului dorete s vorbeasc cu excelenele lor, ministrul Catargiu i comisarul turcesc! a adugat Costache Rosetti Tecanul. Excelena Sa, ministrul Costin Catargiu, a plecat napoi la Iai, iar comisarul turcesc este bolnav, nu v poate primi! a rspuns ispravnicul. De jos au nceput trgoveii s-l ia n rs: Halal ministru! A ters putina! i turcul s-a-mbolnvit de inim rea, sracul! i-a gsit Bacul excelenele! Costache Rosetti Tecanul ceru s se fac linite i strig din nou spre ispravnic: S ne primeasc arunci trimisul caimacamului, evghenia sa epte-Sate! Ispravnicul i retrase pentru cteva clipe cpna i cnd reveni spuse: Trimisul caimacamului nu poate s v primeasc azi. Atunci s-a ivit din mulime Vasile Rugin i a strigat ctre ispravnic ct a putut. Ia ascult, Sfinte Petre, ne mai ii mult la porile raiului? Apoi treab-i aiasta? Vroim s stm de vorba ca oamenii i ne primeti ca pe nite dobitoace! Snt aicea fee cinstite de boieri, negustori, meteugari i tineri studioi, care au ceva de spus! Ei, fir-ar s fie!... Lungindu-i i mai mult faa a mirare, ispravnicul nici nu l-a ascultat pn la capt pe Vasile Rugin. i-a ascuns din nou cpna, nchiznd cu graba fereastra. i nu mult dup aceea, uile de jos s-au deschis i cpitanul Constantin Stamate a grit ctre unioniti: S intre zece delegai, dar nu mai muli! Costache Rosetti Tecanul i-a adunat prin semne oamenii i i-a ndemnat s-l urmeze. Printre cei zece alei nu lipsea, firete, morarul Vasile Rugin, mpingndu-l din spate i pe negustorul Mihalache Grigora care, n grab, nu nimerea scrile. La gros Lng cazarma jandarmilor, ntr-o ncpere rece i mohort a grosului, Iovi Valahul i pierduse rbdarea ateptnd s fie luat la

dopros 4 de oamenii stpnirii. Trecuser mai bine de dou ceasuri de cnd jandarmii l aruncaser acolo, nchiznd n urma lui o u grea. La lumina firav ce ptrundea pe o ferestruic, abia de-a zrit un pat gol, de scnduri, pe marginea cruia s-a aezat, cu faa spre u, ciulind ntruna urechile. A stat aa, nemicat, mult vreme, gndind la viaa lui zbuciumat i rtcitoare. Dup cum i spusese negustorului n clipa arestuirii, surugiul trecuse de multe ori prin asemenea ntmplri i, slav Domnului, scpase din toate. Se vedea nc flciandru de aisprezece ani, n ziua cnd fusese alungat ca Adam din rai, de la conacul unui boier de lng Brila, unde trise pn atunci jucndu-se i nvnd carte alturi de odrasla alintat a stpnului, despre care aflase c-i era chiar tat. A trebluit pe la grajdurile boiereti, alturi de omul cruia i spunea tat, mult, i cnd a mplinit optsprezece ani a plecat n lume. Auzise c n oraul lui Bucur se lupt oamenii pentru slobozenie i dreptate. i s-a nrolat n oastea lui Magheru. Dup revoluie, a pribegit prin muni i codri cu cete de haiduci. A fost prins de neferii domneti de vreo dou ori, petrecnd aproape doi ani ntr-o nchisoare din Prahova, de unde l-a scos un boier de prin prile Buzului. l vzuse chipe i sntos i, pltind ispa 5 pentru el, l liberase ca s-l slujeasc pe via. Nu era el omul care s nghit pe un boier toat viaa, mcar c acesta l scpase de la ocn. Cum i s-a ivit prilejul a fugit de la stpn, rtcind apoi prin Galai, unde prin luna septembrie a anului 1852, a auzit c s-a ntors Nicu Blcescu. A dat fuga n port, creznd c-l poate vedea i-i va strnge mna, cum i-o strnsese odat Blcescu la Islaz. N-a fost chip s se apropie de el, i cu sufletul mhnit, s-a ntors la haiducie, n ceata unuia Calomfir, care btea drumurile Tecuciului. i de cte ori n-a fost s-l prind neferii, dar a scpat mereu, mulumit norocului i isteimii sale. Mai cu un an n urm, a fost chiar mpucat n umrul stng. L-a ngrijit fata unui pescar din Galai cteva sptmni, dar, dup ce s-a nsntoit, nu i-a mai ntlnit pe tovarii lui de ceat. S-a tocmit arnut cu simbrie la isprvnicia din Galai i poate c-ar fi rmas mai mult vreme n slujba asta, dac nu s-ar fi ivit pe acolo boierul de la Brilia, care-i luase urma. Nu vroia s dea ochii cu presupusul tat i pace. S-a lepdat repede i cu uurare de arnuie i l-a nsoit pe negustorul bcoan ca surugiu. i iat-l acum ispind cutezana lui dintotdeauna de a se-ncontra
4 5

Cercetare Despgubire, amend pltit pentru stricciunile fcute de vitele intrate pe un teren (cultivat) strin. Derivat regresiv de la verbul a ispi.

cu oamenii stpnirii... ntr-un trziu, auzi o rsuflare de om trezit parc din somn. A crezut mai nti c zgomotul vine de dincolo de ziduri, din vreo chilie apropiat. S-a ridicat de pe pat i, dibuind pereii, a tras cu urechea s afle ce-i. Dup civa pai s-a mpiedicat de trupul unui om care ncerca s se ridice, la captul cellalt al patului de scnduri. Ajutndu-l s se ridice, surugiul l trase spre raza de lumin a ferestrei i, mare i fu mirarea cnd l recunoscu pe ranul nalt i slbnog ce cutezase s-l nfrunte pe same n Rscruce. Vaszic i pe tine te-au prins, ghiogarule! i zise el, dup ce omul deschise ochii bine. M-or plit n moalele capului, ticloii! se vit ranul pipindu-i cretetul. Apoi, dup ce se uit mai bine la tovarul su de chilie, l recunoscu, spunndu-i: Aha! tu erai surugiule? Nici nu se putea altfel. Nu scap nimeni de mnia sameului blestemat, cnd cuteaz s ridice mna asupra lui. D-apoi nici mcar nu l-am lovit. Am vrut doar s-i smulg sabia din mn. Tot una-i. i eu i mulumesc c l-ai oprit. Mcar c, n vzul lumii, n-ar fi cutezat s dea cu sabia. Dar aici, la gros, nu se dau n lturi, precum vezi. Zicnd acestea, ranul i pipi din nou moalele capului, strmbndu-se de durere. Te-au lovit ru? l ntreb Iovi, cutnd s-i vad rana. Ba, m-o plit chiar ghine; i unde mai pui, c-i tocmai din sat cu mine, de la Suceti. Cine? Jandarmul care m-o plit... Un fecior de vtaf boieresc, care o schimbat logofeia cu slujba de nefer isprvnicesc. Cnd m-o vrt aici, mo-mbrncit de era s-mi zdrobeasc capul de perei. i-atunci l-am scuipat i l-am suduit i eu ca pe cela. i ticlosul m-o izbit pe la spate, cu mciuca, chiar cu mciuca mea. Vleu, mciulic tat, cum te-ai ndurat s m pleti aa de tare... Ia vezi, surugiule, mi-o fcut vreo bort? Bietul ran i plec grumazul n faa valahului, care-i terse cu o nframa uvia de snge nchegat, prelins de la cucuiul din cretetul capului. Te-a izbit vrtos, bdie, dar are s-i treac, l mbrbta surugiul. Cucuiul are s treac, dar rana din suflet ba, oft ranul; m arde de mult i o fi copt ca un buboi, dar i cnd are s sparg, n-o mai

poate opri cpitanul Stamate cu toi neferii lui... Cum vd eu eti ctrnit ru! se mir Valahul; ori ai ceva demprit cu cpitanul sta? D-apoi cum, c doar eu n-am nimica de-mprit cu el, dar o avut el cu mine, ncepu ranul s-i verse focul. Ce crezi c mi-o fcut? Mai antr 6, numai ce m pomenesc ntr-o zi cu doi mazili de la comun imi iau bietul cel mare pe sus, legat cobz, de-l duc la isprvnicie. i dac eu n-am avut s dau vasilicale, ori, cum si zice pe la noi, sndulcesc apa, mi l-o luat la oaste i nu i-o mai dat nvoire pe acas, mcar o zi de-atunci. l ine toat ziulica n cazarm, de pzete dracul tie ce, fr numai dac nu l-or fi trimis i pe el s fac di straj la ua vreunui boier. Aa! Vaszic ai un fecior printre jandarmi? se mir iari surugiul. Mare scofal, continu ranul; pe la noi, pe la Suceti lumea s nu-i vad. Hainul ista de Stamate le stric hirea i-i umple de nravuri proaste. Muli nu se mai ntoarn acas, cnd i libereaz. Ajung mazli prin sate strine, ori niscaiva strji pe la obahte 7, unde zac cu anii, tot cretini ca noi... Iac di ce mi-i sufletul amar... C vin mai n fiecare sptmn la trg i m jeluiesc la pgnul ista de cpitan s m lase s vorbesc cu el, ori s-i dau i eu cte ceva. Da di undi! Nici nu vrea s m asculte. Pune neferii s m alunge, cum ar alunga un cne, de la poarta cazrmii. i azi venisem tot cu treaba aiasta, c-mi fgduise boierul Dimitrie Cracte di la noi di la Suceti c-o s pun vorb bun pe la isprvnicie. i iac-t vorb: am nimerit la gros! Eu te socoteam unionist, zise Iovi, ctigat tot mai mult de voroava i firea ranului. De bun sam c-s unionist, c de unire i slobozenie tare mai avem nevoie. Poate cu unirea Moldovei i-a Valahiei om scpa i noi de turci i de hapsnii de boieri, cu slujile lor cele rele... Tcura cteva clipe. ranul uitase de cucuiul din cap, iar surugiul nu mai era mniat c nu-l chemau la cercetare. Au tinuit pn seara trziu, cnd ntunericul cuprinsese chilia, de nu se mai vedeau unul cu altul, dar atunci i cunoteau amndoi povestea
6 7

(Reg.) Acum doi ani. Lat. anno tertio. nchisori

vieii i era firesc s-ncheie: Hai s fim prieteni i frai, Iovi Valahule! S fim, bdie tefane Gburici, mai ncape vorb! Numai de om scpa teferi din npasta asta, frate Valahule. Nu te teme, frate moldovene! Avem s scpm! Eti tare i ncreztor, Iovi. Snt, bdie, c m-a ntrit viaa ce am dus-o. i uite, i fgduiesc c pn nu cnt cocoii a doua oar n-om mai fi aici. Crezi? Nu uguieti, Valahule? Cum avem s ieim? Ai cumva iarba fiarelor? Ai s vezi!... Mi se pare c aud pai de om la u! Au tcut amndoi. i dup cteva clipe, ranul i ddu cu prerea n oapt: Poate-i o straj? O s aflm ndat. Pai grei, apsai i rari, de cizm cu potcoav, se auzeau desluit prin faa uii deprtndu-se i apropiindu-se. Uneori paii se opreau i atunci se lsa atta linite n chilie, nct cei doi i auzeau rsufletele. i iari porneau paii de cizm la dreapta ori la stnga. Deodat, prizonierii auzir zgomot la ua lor: un huruit uor, apoi ntrerupt, pe care surugiul l mai auzise cnd fusese vrt n chilie. Frndoial c cineva ridica sau ncerca drugii de fier care nchideau ua pe dinafar. nelegndu-se prin oapt, prizonierii s-au tras ntr-o parte, ateptnd ca ua s se deschid i omul de afar s se iveasc n prag. i iat c ua s-a crpat uor, scrind, dar omul nu cuteza s intre. Eti aici, ttuc? auzir prizonierii n clipa aceea o voce abia optit. tefan Gburici se-nfior, dezlipindu-se de perete: era feciorul lui. Tu eti, Gheorghi? ntreb i el tot pe optite. Eu snt, ttuc! Vin s te slobozesc. Mai eti cu cineva? Da, biatul tatii. E cu mine i un valah. Dar cine i-a dat porunc s ne slobozeti? N-am nici o porunc. Am aflat c eti nchis aici i m-am neles cu un jandarm s fiu eu de paz aici.

Mi biete, mi! Dar nu-i dai seama c-i pui viaa n primejdie? Nu e vreme de pierdut, ttuc. mi legai minile i gura, stricai oleac nchiztoarea uii i fugii. Hai, degrab! Zicnd acestea, straja intr n chilie, nchiznd ua dup el. tefan Gburici sttea nc amuit lng surugiu i nu tia ce s fac. Tu ce zici, Valahule? Eu zic c ai un flcu de isprav i c trebuie s ne grbim. Leag-i minile cu cingtoarea. Eu am s meteresc la u pn faci treaba asta. Cptnd curaj, ranul i desfur de pe mijloc curmeiul i se apuc de treab, n timp ce feciorul i mai spunea: Cnd ieii de aici s-o apucai la dreapta, c nu mai e nici o straj n partea aceea. E un gard de zid, dar avei s-l trecei... Umbl sntos, ttuc, i nu mai veni o vreme la Bacu. Iar mmuci i surioarelor spune-le sntate... Dup ce i-au legat minile i gura, l-au lungit pe jos nu departe de u. Au mai ntrziat puin la ui, s se cread c a fost forat i au pornit tiptil pe sub ziduri i ostree 8, pn ce au gsit loc bun de srit n uli, fr s fie simii de strji. Cnd au ajuns n hudia unei mahalale, departe de gros i cazarma jandarmilor, tefan Gburici, cu gndul la feciorul lui, i-a zis lui Iovi: Ce zici, Valahule? Are s-o peasc ru Gheorghi? Nu te teme! tie el s se descurce. n urma fugarilor, caraulele i strjile de la cazrmi se treziser din somn i amoreal, strignd: Te vd, te vd! Te vd, te vd! Dar pe Iovi Valahul i pe tefan Gburici nu-i mai vedea nimeni n noapte, pe uliele trgului. Parc nimic nu se ntmplase n ziua aceea din primvara anului 1857.

Fiecare dintre ipcile din care se fac garduri sau diferite ngrdituri; vergea de fier; zbrea.

Capitolul al II-lea UN NECAZ ADUCE UNEORI DUP DNSUL I ALTE NECAZURI Sameul A doua zi dup vizita comisarului turc, trgul Bacului recptase nfiarea lui obinuit. Jandarmii fuseser retrai de la casele boierilor, iar pe ulie se artau tot mai rar. Boierii ieiser la plimbare sau dup cumprturi, pe jos, nsoii de slujitorii lor. Pe Ulia Mare a negustorilor, dughenile i prvliile i deschiseser larg uile i obloanele. n faa mrfurilor nirate i atrnate pe afar, ranii i trgoveii se tocmeau cu negustorii. Cu toate c nu era prea mare, bcnia lui Mihalache Grigora avea o poziie mult jinduit de vecinii si. Aezat n rscrucea din faa bisericii Sfntul Neculai, la o cotitur a Uliei Mari, fiind i puin ieit din rndul celorlalte dughene, jupn Mihalache putea s priveasc pe ferestrele de la apus i de la rsrit toate prvliile vecine, de la deal i de la vale i o buna parte din oseaua Domneasc, pn spre bariera Focanilor. Astfel c rar trector, de pe cele doua ulie mari, s nu intre mcar s-l ntrebe de vreun lucru trebuitor i tot aa de rar se-ntmpla s nu gseasc n bcnia lui jupn Mihalache lucrul trebuitor. n dimineaa aceea, dup plecarea celui dinti client, Mihalache Grigora gsi prilej s-l pun n cunotin pe feciorul su despre noile preuri la mrfurile aduse de la Galai: Iac, Pavle, ocaua de untdelemn de msline trebuie s-o vindem de acum cu un leu i cincizeci de parale. S-a scumpit la Galai. Abia am gsit un butoia. Dar e de prima calitate... N-a trecut mult i un slujitor boieresc i-a cumprat dou damigene de vin. Ia pltit negustorului ct a cerut: douzeci i cinci de parale ocaua. Nu puteam s-i cer treizeci de parale? se ci pe urm negustorul; ar fi dat, cu siguran c-ar fi dat, tiu eu, mine e armendelu 9, or s petreac boierii la Dumbrav, ori la Cotumbacul... de nu i-ar stingheri unionitii... Vzndu-l pe Pavl c nu prea-l ascult, negustorul schimb vorba: Ce facem cu surugiul ista nou, Pavle? Ce s facem? Dac vrea s rmn, l tocmeti cu simbrie bun,
9

Nume popular al zilei de 1 mai (considerat ca nceput al primverii); srbtoare popular de primvar (inut la 1 mai)

iar dac nu, las-l s plece unde-i e voia, i-a rspuns Pavl. Cum s plece? Am pltit ispa pentru el la isprvnicie ca pentru o pereche de boi, c-altfel nu ddea porunc pentru slobozirea lui. i am spus ctre ispravnic c rspund pentru el. Dac face iar vreo trsnaie? D-i pace, tataie. Nu pare el omul de care s rspund altcineva pentru faptele lui. Nu te potrivi, biete. tii bine cu ce ochi se uit la mine ispravnicul ista nou. Iar cpitanul Stamate ne d mereu trcoale. i cnd intr prin prvlie, gust din toate i mai vr i prin buzunare, fr s plteasc o para chioar. Sptmna trecuta, n lipsa mea, a mai trecut pe-aici? A trecut, dar n prvlie n-a mai intrat. i tot lungete gtul uitndu-se dup Coculeana. tie c nu-l prea am la inim, i rspunse Pavl. Te tie cu unionitii... Ct despre Coculeana nu m-a mira: poate c chiar cpitanul i-o fi ursitul, zise negustorul, frecndu-i minile, la gndul unei afaceri bune. Pavl i scurt ns bucuria: Nu te potrivi, tataie! Coculenei nu-i place de cpitan. i apoi n-ar fi vreo pricopseal, nici pentru noi, nici pentru ea. Cat-i de treab, biete! Cpitanul e cineva n trgul ista. A fost same de dou ori i e mna dreapt a ispravnicului. Tocmai de aceea, tataie! C-a fost same i e mna dreapt a ispravnicului, care taie i spnzura n trgul nostru. Vorbeti ca un unionist ce eti, Pavle, zise negustorul fr s se supere. Dar trebuie s ne avem bine cu stpnirea, altfel se duce de rp negustoria noastr. Asemenea vorbe l nfierbntar i mai mult pe tnrul absolvent de la coala preparandal din Iai: E stul lumea de stpnirea asta strmb, care nchide la gros, osndete la ocn i ucide pe cine vrea... Matale n-ai nvat nimica, tataie, din revoluia de acum zece ani? C doar mi-ai spus de attea ori c l-ai gzduit pe postelnicul Vasile Alecsandri cnd trecea spre Ardeal... N-ai pstrat nimic din gndurile i ndemnurile lui? Ehei, bietul tatii! oft negustorul, tu tii ca tine i eu tiu ca mine. Tu eti tnr, iar eu snt btrn de acuma, am trecut de cincizeci i cinci de ani... Nu spun c n-ai fi avnd dreptate tu. Dar pentru mine,

astzi s mai puternici cpitanul Stamate i ispravnicul Costache Paladi dect cuconul Vasile Alecsandri, mcar c-l stimez din toat inima. Tu nai dect s crezi n gndurile i ndemnurile lui i s te zbai pentru Unire. Nu te opresc. Poate c tu lupi pentru viitor. Eu ns ncerc s m in bine n vremurile de astzi, ca s fiu cheza de ndejde pentru viitorul vostru. Bine, tataie, dar poi s ne fii cheza fr s te pleci n faa zbirilor i a nedreptilor. Las, las, c tiu eu ce fac. i pentru azi destul vorb. Du-te mai bine i vezi ce e cu surugiul. C doar n-o fi vrnd s doarm pn la amiaz. Ori stai oleac! Parc-l vd pe cpitanul Stamate pe oseaua Domneasc. Ori n-o fi dnsul? Ba-i chiar el, spuse Pavl cu sil. Eu m duc, c n-am poft s-l vd. Rmas singur n prvlie, Mihalache Grigora i arunc privirile spre ferestre, n sus i-n jos pe Ulia Mare, unde toi negustorii se grbeau s ias n faa dughenelor ca s se nchine mndrului cpitan de jandarmi. El n-a ieit: l vedea bine pe same i dinuntru, fr s fie vzut. Stamate clca rar pe caldarm, n uniforma lui de ofier, ncins cu sabie peste giubeaua blniii cu cacom 10, zornindu-i pintenii i privind nainte, pe sub apca de postav albastru i rou. Rareori catadicsea s salute vreun negustor, abia ducnd mna nmnuat la chipiu, dar cu privirile aiurea, sau spre dugheana din Rscruce. Atenia negustorului fu atras de chipul Coculenei care se ivise la fereastra din dreapta, pe care o deschisese larg, fcndu-l pe negustor s se ntrebe de era o ntmplare nevinovat, ori deschisese tocmai fiindc-l zrise pe cpitan? i Pavl aista care zicea c fetei nu-i place de cpitan! Nerbdtor, negustorul a ateptat n prvlie apropierea sameului, a crui fa rocovan i lung de cal ncepuse a se li ntr-un zmbet plin de ndejde. i tocmai cnd se pregtea s ias i el s-l ntmpine cu o cuvenit nchinciune, ca toi ceilali negustori, jupn Mihalache l-a vzut pe Stamate c se oprete n dreptul ferestrei deschise ntr-o poziie militreasc desvrit: Buna dimineaa, duducu! i-a grit el fetei cu mult miere n glas i priviri.
10

Blan de hermin. Din turc - kakim.

Coculeana s-a prefcut c tresare, speriat ca o cprioara, de parc abia atunci l vzuse. ireata! L-a privit o clip peste umr i apoi i-a rspuns, cam n grab: Bun s-i fie inima, musiu cpitane! ncurajat de rspuns, Stamate mai naint doi pai, fcndu-i de lucru cu trasul mnuilor. De-ar fi inima matale aa de bun pentru mine precum este a mea pentru matale, scump duducu, m-ai asculta cum se cuvine. Nu s-ar putea spune... Lumea te crede ru, cpitane, adug Coculeana, prins n la. Lumea... dar matale, duducu? Eu... ca i lumea... Vai de mine, duducu, zise cpitanul cu faa strmb de durere, dar ce ru i-am fcut eu? Nu te mai preface! Ci oameni ai mai vrt la gros? Porunca isprvniciei, duducu, ce s fac? Dar omul lui jupn Mihalache, surugiul, a fost slobozit! tiu. tiu, dar cu cte temenele pe la isprvnicie? Cpitanul tcu, privind iscoditor spre ograd i prvlie. n aceast vreme intraser i ieiser civa cumprtori. Pe unii i-a refuzat din prag jupnul, spunndu-le c n-are ce cutau, dar pe alii, clieni mai vechi, i-a servit la repezeal, zorit s nu scape nici un cuvnt din taifasul de la fereastr. Dup ce i-a rsucit vrfurile mustilor sale rocate, cpitanul prinse iar a iscodi: Nu te supra, duducu. Mata tii de porunca de slobozire a surugiului, ori c a fost slobozit? Vezi c eti ru, cpitane? i-i ciuda c ai primit porunca s le dai drumul. Nu cumva ai venit s-l arestuieti iari? Cpitanul tcu din nou cteva clipe, zmbind ntr-o parte, cutndu-i vorbele. Nu-neleg de ce rzi? l cert Coculeana, pregtit s-nchid fereastra. Stai oleac, duducu, c-am s-i spun! i cpitanul se ddu mai aproape, sub fereastr, ferindu-se parc s nu fie auzit de cineva. Care va s zic, surugiul n-a venit singur ast noapte. Aa-i, duducu?

Ce m ispiteti! O fi venit sau nu, treaba lor! Ei bine, duducu drgla, afl c surugiul i ranul s-au slobozit singuri de la gros! Nu mai spune? se-ncrunt Coculeana, cuprinzndu-i faa n palme, n vreme ce cpitanul i arta aceeai mutr hlizit i nesuferit. Se-ntmpl, duducu. Cte nu se-ntmpl pe lume? i chiar n trgul nostru: unii se zbat pentru Unire, alii snt mpotriva ei, iar alii fac moarte de om ca s scape de la gros... i un cpitan de jandarmi iubete cu foc fata unui negustor... Ei, cte nu se-ntmpl!... Ce fel de inim ai, cpitane? Cum poi vorbi i de moarte i de iubire cu atta nepsare! zise Coculeana indignat. Aa e viaa, duducu. S nu te minunezi de nimica. Dup cum nu trebuie s te minunezi dac, peste o jumtate de or, jandarmii mei or s vin pe aici s-i caute pe cei doi fugari. Iar dac doreti ca jupn Mihalache s n-aib nici un bucluc n dandanaua asta, ar fi bine s nu-i gseasc n ograda lui. Ca s vezi c nu-s un om ru i a fi fericit ca mine, de arminden, s te conduc mcar un ceas prin Dumbrav, ori prin Grdina cu Plopi. Bine, musiu cpitane! O s m mai gndesc, i Coculeana a nchis fereastra cu mare grab, de parc s-apropia furtuna. Cu aceeai graba nchise prvlia i Mihalache Grigora, care nu mai tia al ctelea val de sudori reci i trecuse pe spinare, dup cele ce-i fusese dat s aud... Fuga La vremea aceea, n podul grajdului din fundul ogrzii lui Jupn Mihalache, Iovi Valahul i tefan Gburici i prelungeau somnul ce li se cuvenea dup atta zbucium. Cnd au btut, la ceasul trziu din noapte n poarta negustorului, nici nu s-ateptau s fie gzduii, darmite primii cu bucurie. Le-a deschis Pavl i pn s-i spun ei cum au ieit de la gros, au aflat de la el c delegaia unionitilor obinuse din partea isprvniciei asigurarea c vor fi slobozii. S-au osptat bine din merindele aduse chiar de feciorul negustorului i s-au culcat linitii. Aa c nici zgomotele din ograd, nici razele soarelui struitor nu-i treziser nc din somnul lor adnc, lsndu-se purtai pe aripile visului, pn cnd ntr-un trziu auzir: Hei, Valahule!... Scoal!... Scoal, Valahule!... A deschis ochii, dar nu-i venea s cread: n gura podului strlucind

n soare, se ivise chiar chipul fetei negustorului. Cteva clipe s-a crezut din nou n vis, apoi s-a ridicat ncet din culcuul cald de paie, fcnd ochii mari ctre artarea din gura podului, care gria cu aceeai fa nspimntat: Trezete-te, Valahule!... E primejdie mare!... Fugii degrab! Buimcit de somn i poate nciudat c fusese i el trezit din visul adnc, tefan Gburici ntreb de alturi, somnoros: Ce primejdie?... De ce s fugim? Iar Iovi Valahul, nc sub vraja clipei, s-a apropiat de gura podului, spunnd: Nu m dumiresc. De ce s fugim iar? N-a dat porunc isprvnicia s fim slobozi? a ntrebat el deodat tare mirat ctre cei de jos. Aa a fost porunca, Valahule. Dar voi ai fugit de la gros mai nainte ca s soseasc porunca isprvniciei, i rspunse negustorul. Aha! se dumiri valahul, privind cu mare prere de ru spre tovarul su. Vaszic ai aflat... A venit chiar adinioar cpitanul Stamate i mi-o spus... Dac nu v grbii or s vin jandarmii lui i iari or s v arestuiasc, spuse iute i Coculeana, de pe scar. Iovi privi lung ctre fata negustorului. Dar lng valah mai era i tefan Gburici care se trezise de-a binelea i nelesese despre ce era vorba. Grijania ei de stpnire! izbucni el, artndu-i faa blan, roie de mnie. Dac porunca-i s fim slobozi, de ce s ne mai prind iar? Cpitanul Stamate mai spunea c-ai fcut moarte de om cnd ai fugit, ast noapte, mai gri Coculeana cu privirile ntr-o parte. Moarte de om? H! H! I-auzi valahule! i tefan Gburici rse cu poft cteva clipe. Apoi dintr-odat ndrept o fa plin de spaim ctre Iovi: Nu cumva o fi pit ceva Gheorghi, Valahule? Mniat de ntorstura lucrurilor, Iovi nici nu mai lu n seam scara pe care, cu cteva clipe mai nainte sttuse Coculeana i sri sprinten jos, n ograd, adresndu-se negustorului: Cum vd eu, jupne, vrei s te descotoroseti mai iute de mine. De ce nu-mi spui verde-n fa? Dar i-am spus adevrul curat, gri negustorul. Din partea mea,

vezi bine c-a vrea s rmi: m-am juruit ispravnicului i boierului epteSate c te iau pe sam i pe deasupra am pltit i ispa o pung de icosari. 11 Aha! Asta era! Te-am pgubit... Fii fr grij! Am s-i napoiez toat ispaa. Iovi Valahul nu rmne dator niciodat... Spunnd acestea, valahul i scutur paiele ce-i rmseser pe straie i-i potrivi pe cap cciula brumrie, ctnd cu ochii spre tefan Gburici care, ntre timp, coborse i el din podul grajdului. i cnd se-ntoarse, ca s mai spun ceva negustorului, se pomeni lng el cu fiica acestuia, artndu-i o fa ce ar fi vrut s fie ncruntat. Renun la gndul dinti i porni spre fundul grdinii grind spre ran: Haidem, bdie tefane! Cu presimiri rele n inim, Gburici se urni greu din faa negustorului: M miram eu s scpm cu fa curat din povestea aiasta. i iute aa un necaz aduce dup dnsul i alte necazuri. Coculeana rmase cu privirile-n pmnt, ruinat parc de vorbele surugiului. Jupn Mihalache o cuprinse de umeri i o trase spre el ocrotitor, fr s mai spun vreo vorb. Numai Pavl, care nu grise nimic, se apropie de valah i-i ntinse un pistol, spunndu-i mai mult optit: I-ai pistolul, Valahule, c un haiduc fr pistol e ca un codru fr frunz. Iar mine, pe la prnz, cutai s fii mai jos de moar, pe Bistria, n Lunca lui Rugin... tie bdia tefan... S nu v apropiai de mine dect numai cnd am s fluier Hora Unirii. Iovi Valahul lu pistolul i-l vr sub cingtoare. Apoi strnse mna lui Pavl cu putere, zicndu-i: Eti un flcu de treab, tinere. Gburici, auzind planul lui Pavl, adug i el: Rogu-te, jupne, afl ce-i cu feciorul cela al meu! Noi l-am lsat oleac legat la mini i la gur... Dumnezeu s te rsplteasc pentru osteneal. i au plecat apoi repede, fr s mai priveasc ndrt. nainte de a iei pe poart, Iovi mai auzi odat glasul alintat ca un viers de lut al fetei de negustor: D fuga, Pavle, dup ei i d-le traista asta cu merinde. Moned turceasc.

11

i la moarte cu-nfrire Ieind ntr-o hudi dosnic de mahala, Iovi i tefan Gburici au apucat-o la vale, spre Bistria. Au trecut prin Grdina cu plopi, locul tainicelor ntlniri ale ndrgostiilor bcoani, i nu s-au oprit din mersul lor grbit dect dincolo de moara lui Rugin, pe o pajite strjuit de copaci nali, de curnd nfrunzii. Au mers tcui, fiecare frmntat de gndurile lui, privind din cnd n cnd n urm. tefan Gburici, care tia locurile, mergea nainte. De cteva ori a stat n loc, cu gndul s-l ntrebe ceva pe valah, dar cnd acesta se apropia de el pornea mai departe, nehotrt i hituit de gnduri. S-l ia toi dracii de cpitan! izbucni valahul. Cine tie ce socoteli i face el acum; el i stapnii lui: ispravnicul i boierii. Strivind n dini un firicel de iarb, Iovi s-a aezat lng ran, pe o movili, rmnnd astfel din nou cteva clipe tcui i gnditori. n jurul lor, prin tufiuri, se zbenguiau psri zglobii, ciripind vesele sub lumina blnd a cerului de primvar. Iar prin apropiere, n auzul tuturora, i cnta numele un cuc stingher, cruia i rspundea sfioas i mai de departe o pupza. La civa pai, n vale, se auzea clipocind apa Bistriei. Vaszic, Stamate o minit atunci, vorbi ranul din Suceti. C de fata negustorului nu m ndoiesc c-o spus ce o auzit. Hm? Ce zici, Valahule! Se prea poate, rspunse surugiul cu gndurile i privirile rtcite. Dar de pit, tot a pit el ceva bietul Gheorghi. Nici c se poate altfel. Nu scap el nepedepsit, dup ce a lsat s-i fug din chilia grosului nite oameni certai cu stpnirea; mcar c se zice c-am fi fost iertai. Ha, ce zici? N-ar fi bine s m duc s vorbesc cu boierul Cracte de la Suceti? Iovi tot mai rumega n minte gndurile lui cele grele, dar auzindu-l pe ran rostind numele unui boier, gri cu glas aspru: Nu-i pune prea mult ndejde n boieri, bdie tefane. Nu-l cunosc pe Cracte sta al dumitale, dar am cunoscut destui boieri, de cnd tot umblu prin lume. i toi boierii snt la fel: nu te sprijin dect dac au nevoie de tine. Apoi, tocma c-aa-i. Cuconul Dimitrie Cracte are mult nevoie de mine, c-l slujesc cu credin, pzindu-i avutul, cnd pleac pe la Iai ori n alte pri, umblnd mereu pe drumuri. Dar de, orice s-ar zice, tot

parc-i altfel dect ceilali boieri. A dat pmntul n dijm la rani i-i dau ct probluiesc ei, fr s se mnie dac-i mai rmn datori. i cu mine o fost totdeauna blajin i bun. i s-o fi prnd acuma blajin i bun, dar pe urm, cnd ajunge i el ispravnic, ori cine tie ce dregtor n slujba unui domn, uit de tine i de toi ranii care l-au slugrit, l ntrt haiducul, cu sclipiri verzi n ochi. Bine, mi omule, dar cuconul Dimitrie se ostenete pentru Unirea Moldovei noastre cu Valahia ta. Cred c l-ai fi vzut i tu ieri, la Rscruce, cnd o sosit rdvanul cu comisarul turcesc. Era unul dintre tinerii ce se aflau lng harabaua lui jupn Grigora. Poart mustei arcuite n sus i favorite lungi i negre ca pletele tale. Avea pe el haine nemeti, cu rndunea la gt. L-oi fi zrit, mda, i zici c se ostenete pentru Unire? i rspunse Valahul, privindu-l pe ran cu un zmbet amar. Poate, dar s tii de la mine c nici el, i nici ali boieri nu se gndesc c Unirea va s aduc vremuri mai bune pentru tine, moldoveanul de jos, ori pentru mine, valahul vecin. S ai i tu pmntul tu... S nu mai slugreti pe moia lor... Astea-s visuri de ale noastre, bdie tefane... Boierii i fac alt socoteal cu Unirea... C Unirea are s le aduc deputia n Divanul domnesc i alte bogii pe deasupra... Ba nu! sri ranul de la locul lui, ridicndu-se n genunchi. C dac-i pe aa om trimite n Divan i oameni de ai notri, din popor! Cine are s-i trimit? Noi, ranii! Uor de spus, greu de fcut... Dar s zicem c-are s-ajung i niscaiva mojici deputai n Divan, crezi c are s-i asculte cineva pe acolo? Mcar i-or vrsa i ei nduful, o dat, naintea scaunului domnesc! Heeei! De-ar fi trit Blcescu al nostru! oft Iovi, apoi acela a fost om de omenie, cu iubire de ara i mil pentru cei srmani... De ar fi fost mai muli boieri ca el, ori ca Arpil i Magheru, s-ar fi svrit poate pn acum i Unirea i mproprietrirea... Boieri de aitea, cu suflet mare avem i noi n Moldova, Valahule. Ai auzit de cuconul Vasile Alecsandri de la Mirceti? De cuconul Mihalache Koglniceanu... i alii?... Nu se poate s nu mai aib i ei un cuvnt de spus. C de postelnicul Vasile Alecsandri am auzit c se rzboiete din greu cu boierii de la Iai... O scornit cic i o poezie. Am

ascultat-o la o eztoare, n trg, la Bacu, rostit cu mult cldur de un june de aista unionist. in i eu minte versurile de-nceput, mi-or mers la inim: Scump Moldov, ar de jale. Ah! n ce stare tu ai ajuns! L-am vzut i eu pe cuconul Vasile Alecsandri, nu de mult, pe la Galai. Era prieten cu prclabul Ion Alexandru Cuza, care m-o ajutat de am intrat slujitor arnut la agia Galailor. De treab boier i mare poet, nu zic altfel, dar s m ieri matale, el a izbutit s se-ntoarc n ara, dup revoluia care a fost acum zece ani, ajutat, bag seam, de boierii lui. Pe cnd Nicu Blcescu al nostru a fost nturnat cu vaporul de la Galai, spre strinti, pe unde a murit cu sufletul sfiat de boal i de dorul rii lui. Iovi Valahul tcu cteva clipe, nghiind nodul care i se punea n gt n timp ce vorbea. Apoi rencepu vorba, privind undeva pe deasupra cciulii lui tefan Gburic: Parc-l vd i acum... edea nemicat pe puntea acelui vas strin, ntr-un scaun lung, nfurat n pturi i aluri... El tiu sigur c-a vroit din tot sufletul lui Unirea. Dar nu numai unirea celor dou ri surori, ci i a noastr, a ranilor i a tabacilor, a oamenilor de jos, sau prostimea, cum ne spun boierii. Am tri i noi altfel... Da, da, altfel, gemu tefan Gburici, cu privirile pierdute n alt lume. Vorbeti din inim, Valahule. Se cunoate c-ai umblat mult prin lume i ai ptimit multe. Parc ai avea o flacr ce te arde pe dinuntru. Ai fi bun s vorbeti la adunrile pentru Unire. Ba, dac vrei s tii, nu-s meter la vorb cnd snt prea muli pe lng mine, zise Valahul. Eu mi deert sufletul de durere numai din cnd n cnd, ctre alt suflet amrt ca al meu. i eu care te credeam un om vesel i ugub. Adevrat? Aa m crede toat lumea, dar i cucuta face floare i ct otrav ine ntr-nsa! Tcur iari o bucat de vreme, fietecare ncercnd s se gndeasc la cellalt, ca atunci cnd se aflau la gros. ncercare fr rost, cci i ddur seama c se cunoteau prea puin, mcar c edeau alturi i singuri acolo n poiana din lunca Bistriei, ca nite fugari ce erau. Atunci, ce spui, Valahule? S nu m duc la cuconul Dimitrie Cracte s-i cer ajutor? gri ranul ntr-un trziu, cu gndurile ntoarse la durerea lui.

Ba ai s te duci, bdie tefane. i la boierul Cracte i la cine crezi c-i poate da de veste despre fecior, iar dac pn mine n-om afla nimica, am s m predau singur cpitanului Stamate. Singur? se mir rzeul. Da, singur, repet valahul. Ba nu, valahule! Asta s n-o faci! Ba am s-o fac. S nu-mi pori de grij. Fiindc, mai nti, dac vameul caut un uciga, apoi numai eu pot fi acela, chiar dac nu-i aa. Din lstri, n spatele valahului, tefan Gburici vzu apropiindu-se un om. Nu-i fu greu s recunoasc pe Vasile Rugin, morarul, cu statura lui nalt i sptoas, pind apsat prin iarb. Valahul a simit ndat apropierea omului i dintr-o micare sprinten fu sus n picioare cu mna pe pistolul de la cingtoare. Nu te speria, Valahule, zise ranul din Suceti. Iaca, aista-i Vasile Rugin, morarul. i strnser minile, n timp ce morarul i cert pe fugari. Vaszic aa: trecei pe la poarta mea i nici nu v d prin gnd s intrai, s-mi dai bun ziua mcar. De valahul ista am auzit eu c-i tare slbatic, dar pe tine Gburiciule, s tii c-s tare mniet. Ba, s nu fii mniet pe noi, metere Vasile, ca la venirea noastr ntracoace eram tare grbii, se apr ranul, schimbnd priviri cu surugiul. tiu, tiu. V poart iari smbetele tlharul cela de Stamate. Dar ce socoteai? Dac intrai la mine cuteza el s v caute n ograda mea? Ehei! S fi poftit, c-i artam eu lui! Cum adic, s-i fi adus i dumitale ncazul? Ncazul vostru-i i al meu, Gburiciule. M cunoti doar nu de azi, de ieri, c macini la mine de pe cnd ineam rnia ceea mic. N-o s-mi ogoiesc sufletul pn nu-l vd plecat pe boierul epte-Sate, cu ispravnicul i cu sameul lui cu tot de aici. tefan Gburici gsi cu cale s-l pun n cunotin pe valah de ce morarul e certat cu stapnirea. D-apoi c i meterul Vasile se rzboiete de mult cu boierii, fiindc n-o vrut s le vnd sfara aiasta de lunc de pe Bistria. Morarul i sumese ndragii largi peste pntecu-i rotund, lasnd s-i

licreasc sub bru pistolul cu mnerul de os. Apoi oft prelung, din strfundul rrunchilor, grind cu mnie aprins n ochi: Heeei, Gburiciule! Nu e vorba numai de ncazurile mele. E stul lumea de silniciile boierilor. Ei nu vor s-neleag c le-a sunat ceasul i a sosit i vremea norodului... i dup o clip de tcere, Vasile Rugin, l msur nc o dat pe surugiu, din cap pn n picioare, grindu-i: Tu eti pentru Unire, valahule? Rspunse tot tefan Gburici n locul lui: Ehei! mai mult dect crezi mata, metere Vasile. Atunci e bine, se-nveseli morarul, vrndu-se ntre surugiu i ran i apucndu-i cu braele pe la spate, ca pe nite tovari de joc. S mergem la mine, frailor, s chibzuim ce avem de fcut. C singuri, voi no s putei face nimica. Nu este aa, Valahule? Cunoti cntecul: ,,Mi muntene, mi vecine. Vin s te prinzi cu mine, i la viaa cu unire... La care, surugiul adug iute: i la moarte cu-nfrire!... Apoi dac este aa, eti de-al nostru, m Valahule mi! se bucur i mai tare morarul, pornind la vale, bra la bra cu ei. Capitolul al III-lea CTE NU SE-NTMPL NTR-O ZI DE ARMINDEN La iarb verde Ziua de arminden se vestise din zori cu tunetele i trsnetele unei furtuni ce se-nla amenintoare dinspre apus, dar ploaia ivit abia de apucase s stropeasc uliele prfuite ale trgului, cnd soarele s-a ivit strlucitor ctre rsrit, alungnd peste dealurile Clugrii i Mrginenilor norii plumburii. i trgul s-a trezit nviorat, primenit ca de srbtoare i petreceri, cu casele proaspt vruite, cu ogrzile trnuite i cu porile mpodobite cu ramuri verzi de jugastru. Viinii, cireii i zarzrii din grdini mbrcaser peste noapte mantii albe ca zpada, rspndind pe ulie mirosn plcut de primvar. Iar din rsadurile grijite din vreme i cu mult dichis de gospodine, se-nlau zvelte i graioase flori de narcise,

lalele i zarnacadele 12. ntrziai peste obicei n aternuturi, din cauza rpiturii de afar, i mai ales de tunetele i trsnetele care le spulberaser orice ndejde de petrecere la iarb verde, trgoveii se micau prin ogrzi zorii deodat de plecarea la arminden. Sosirea n Lunca lui Rugin a harabalei lui Mihalache Grigora fu ntmpinat cu veselie de cei venii aci mai devreme, rsunnd pn-n zvoi nchinrile de pahare cu pelina de mai, turnat din butoiaele rostogolite prin iarb. Rude i prieteni, negustori de pe Ulia Mare, prieteni de coal de-ai lui Pavl, ori curtezani de-ai Coculenei, au inut s-i arate bucuria de ai vedea alturi de ei, la petrecerea armindenului. Fiecare dintre acetia era nerbdtori s afle chiar de la dnii veti despre surugiul care s-a slobozit singur de la gros, dar jupn Mihalache le-a rspuns la toi cu ridicri din umeri i zmbete care nu spuneau nimic. Coana Marghiolia i Coculeana se retrgeau i mai mult sub coviltir, ori salutau mereu ali cunoscui ca s nu rspund la ntrebrile ce cdeau ploaie de o parte i de alta a harabalei. Ct despre Pavl, ndemna ntr-una caii, strignd la cei ce se aflau n cale s le fac loc. S-au oprit la umbra unei slcii pletoase, unde ntinseser pe iarb verde mas lung i bogat alde Ioni Abageru, Neculai Dumitracu i ali negustori, megiei de-ai lui jupn Mihalache. Cam trziu, cam trziu, l ntmpin Abageru, venind s ajute cucoanelor s coboare din haraba. Bine i mai trziu, dect de loc, rspunse cu tlc Mihalache Grigora. Cum adic, aveai de gnd s faci armindenul acas, pe o vreme ca asta? Spune mai degrab c-ai ateptat s vii cu iscort! Zicnd acestea, Abageru fcu semn cu ochiul spre cpitanul Stamate i nsoitorii lui, care tocmai treceau prin apropierea harabalei. Doar n-o venit cu mine, se lepd jupn Mihalache. Ce? N-are voie sameul s se plimbe prin lunc? Ba bine c nu! Dar cu cine o fi vrnd oare cpitanul nostru s se primble? C prea se uit lung ncoace! mai zise Abageru, cu subnelesuri. Uite ce e, vecine, vrei s ne aezm aici, lng voi, ori mi caut loc n alt parte? se or jupn Mihalache, nemulumit de limbuia
12

Narcis. Din turc - zerenkad.

negustorului. Vai de mine, Mihalache vecine! Cum s nu vreau! Atunci nu te mai mira i nu mai ntreba atta! Ia te uit! Te-i fi mniet? Iaca nu mai zic nimica, dar mcar ai adus ceva vin bun? C noi ne-am amrt sufletul cu poirca de ceea de-a lui Jejacic, de-i zice bere. tii bine c-am adus. Ajut-mi s dau jos butoiaul. Ei, dac-i aa, te iertm de ntrziere. n vreme ce jupn Mihalache vorbea i trebluia cu Ioni Abageru, Pavl priponea caii n zvoi, iar coana Marghiolia i Coculeana i dregeau rochiile ifonate, dinaintea harabalei. Apoi nevasta negustorului a srit n ajutorul brbatului s-ntind velin i fa alb de mas, lng a celorlai negustori. Coculeana abia ateptase s rmn singur cu frate-su: Mergem, Pavle? Mergem, Coculean! i fr a mai da de tire prinilor, s-au fcut nevzui, apucnd pe marginea zvoiului, spre fundul luncii... A doua nfruntare n vremea asta, nu departe de locul unde trgoveii laolalt cu ranii petreceau armindenul, acolo unde o viroag a Bistriei apuca spre moara lui Rugina, Iovi Valahul edea cocoat ntr-un arin, vznd, fr s fie vzut, tot ce se petrecea n lunc. edea acolo de mai bine de dou ceasuri, ateptnd veti de la feciorul negustorului, aa cum i fgduise acas. O vreme i-a inut de urt Vasile Rugin, care plecase n lunc s mai afle i el veti, ori s-l ntiineze pe Pavl unde este ateptat de surugiu. i cam pierduse rbdarea valahul, stnd cocoat n arin. Cnd n lunc intr harabaua i familia negustorului, Iovi tresri nfiorat. Mcar c nu-l atepta dect pe Pavl, inima valahului zvcnise nu la vederea acestuia, ci a Coculenei, pe care o zrise n umbra coviltirului. n clipa urmtoare, faa lui nflorit de zmbet se-ncrunt vznd n urma harabalei i pe cpitanul Stamate, nsoit de cei doi jandarmi clri. Din clipa aceea i-a arcuit i mai mult privirile de oim, urmrind printre crengi micrile celor de curnd sosii n lunc. i iari s-a nseninat la fa valahul cnd i-a vzut pe Pavl i Coculeana pornind pe viroag n sus, spre dnsul, ndrumai de Vasile Rugin, care le tiase calea n marginea zvoiului. Dar faa lui s-a ncruntat ndat, vzndu-l

pe cpitanul Stamate apucnd-o singur, pe jos, lsnd calul n grija celor doi nsoitori. La nceput surugiul i-a nchipuit ca i se ntinde o curs i din nou la cuprins ndoiala, mustrndu-se c s-a ncrezut n cuvntul feciorului de negustor. Curnd i ddu seama c se-nela. Zrindu-l pe same n urma lor, Pavl i Coculeana s-au oprit o clipa nspimntai. Pn la captul viroagei nu mai era mult i tiau de la Vasile Rugin c acolo l vor gsi pe valah. Fr s stea mult pe gnduri, Coculeana s-a prefcut c se supr pe frior i a fcut calea-ntoars, n vreme ce Pavl i-a continuat plimbarea de unul singur pe malul prului. A fluierat Pavl mult i bine Hora Unirii, dar Iovi prea c nici nu se sinchisete. Acolo devale, la o zvrlitur de pratie, cpitanul Stamate i scoase chipiul cu pampon i sruta ceremonios mna Coculenei, n vreme ce fata privea speriat la deal. nciudat, valahul a cobort cu greu din arin, dnd astfel de tire lui Pavl unde se afl. Te-am fcut s-atepi cam mult, Valahule. De asta nu m supr eu dac aduci veti bune. Veti prea bune nu aduc, dar bdia tefan nu-i cu dumneata? Nu. A plecat la Suceti de asear. Trebuia s se ntoarc. Tocmai pentru el am veti rele. Cum aa? Ce se aude cu fecioru-su? Nu s-aude prea bine. Se spune c un osta a fost nmormntat ieri, pe-nserat, n cimitirul din spatele bisericii Buna Vestire. Nu poate fi Gheorghi! izbucni speriat valahul, aruncnd o piatr n viroag. L-a vzut cineva mort? Cel care mi-a spus nu l-a vzut la fa, firete, dar zice c-a vzut cnd i-a scos cociugul pe poarta cazrmii. I-a fcut slujb popa Ambrozie, lng groapa spat n tain de doi igani. Asta nu dovedete c mortul ar putea fi feciorul lui tefan Gburici. i eu a zice la fel. Dar tot trgul vuiete c o straj a fost ucisa de doi fugari. Cine a fost straja nimeni nu tie precis. Cine snt fugarii se tie. Iar isprvnicia a pus crainicul s strige prin toate mahalalele cine snt fugarii. Ba nc despre tine, Valahule, se spune c eti un tlhar de

dincolo de Milcov i c ai pe seama multe omoruri. Dup ce ascult vetile aduse de Pavl, Iovi vru s mai ntrebe ceva, dar se rzgndi, frngnd ntre degete o crengu de rchit. i pironi privirile ntunecate pe apa tulbure a grlei, cutnd parc s-i sting focul i roiul gndurilor haine ce-l cuprindeau. Uite ce e, valahule, mai zise Pavl. Eu socot c dandanaua asta a voastr ascunde tot o frdelege de-a ispravnicului i a sameului su, pui la cale de boierul epte-Sate. i, orice ar fi, eu snt alturi de voi. Atunci Iovi Valahul i-a nlat privirile nseninate ctre feciorul negustorului, grindu-i: Ei da, recunosc flcul seme de ieri. Mi-ar fi prut tare ru s ai alt gnd dect al nostru. n clipa aceea, un ipt ascuit de femeie i fcu pe amndoi s tresar i s priveasc n jos, pe viroag. nelegnd i unul i cellalt al cui era iptul, au pornit ntr-o fug, la vale, de o parte i alta a grlei. Pavl avea de ocolit marginea zvoiului mprejmuit cu gard mpletit, dar Iovi, lund-o de-a dreptul pe malul apei, ajunse ntr-o minut acolo. ncurajat de purtarea neateptat de blnd a fetei, cpitanul Stamate trecuse puntea peste viroag, ducnd-o aproape pe sus pe Coculeana, care se zbtea ca de moarte n braele lui. Ca un trsnet i-a czut n spate Iovi Valahul, tocmai de unde nu se atepta. Cu o mn l-a apucat de gulerul hainei, iar cu cealalt i-a izbit un pumn sub brbie. Scpnd prada din mini, cpitanul Stamate s-a prbuit pe spate ntr-o tuf de urzici, srindu-i ct colo chipiul cu pampon rou. Iovi tia bine c nu poate muri dintr-un singur pumn, mcar c izbise cu sete. i-ntr-adevr, de-abia avusese vreme s-o nvluie cu privirile sale pe fecioara speriat de alturi, cnd un nou ipt al ei l puse n aprare. Cpitanul, trezit din ameeal, dusese mna la old s-i trag pistolul, dar pn s-l ndrepte spre dnsul, Iovi s-a aruncat ca un leu asupra sameului, smulgndu-i pistolul i aruncndu-l spre Coculeana. nc o pereche de pumni zdruncinar mutra de cal a cpitanului, dup care, nlndu-se asupra lui, i gri: i-acum, dac vrei lupt dreapt, ridic-te, cpitane! Cu faa i hainele boite, proptindu-se cu greu pe picioare, cpitanul rspunse privindu-l cu ur: Tlharule i ucigaule! Ai s-nfunzi ocna, dac nu i-oi veni eu de hac mai nainte. i se repezi la valah, cu sabia tras, rnjind ca o fiar

turbat. n aceeai clip Iovi trase pistolul de la bru, aezndu-se n faa Coculenei. Nu te fli, cpitane, c poi s-ajungi tu mai nainte pe lumea cealalt, i spuse el, pregtit s apese pe trgaci. nciudat i neputincios, Stamate ncepu s dea ndrt spre viroag, strignd ca un smintit: i-oi arta eu ie, tlharule, altdat! Ne mai ntlnim noi! Fr doar i poate c ne-om ntlni, cpitane. i-nc foarte curnd, c-avem de limpezit chestia de la gros, i rspunse Iovi zmbind i sigur pe sine. Dup ce-i culese pistolul de pe jos, i-l arunc descrcat, adaugndu-i: Ia-i fala, cpitane, i nu uita: pe curnd. Adunndu-i pistolul i chipiul cu pampon din tufele de urzici, cpitanul Stamate se-ndrept grbit spre puntea de peste viroag, spumegnd de furie, dar mulumit, c scpase totui ieftin. La captul punii ns l atepta Pavl, cu o jordie n mini, gata s-l croiasc n numele tatlui. Vznd noua primejdie, cpitanul de jandarmi a apucat-o de-a dreptul prin grla morii unde, de prea mare grab, se murase pn la epolei. Dup plecarea ruinoas a sameului, Pavl se apropie de valah: Socot c prea degrab i-ai dat drumul. Trebuia s-l zglim olecuic, s ne spun ce-i cu straja aceea. Nu cred c-ar fi spus ceva. Dar de aflat tot avem s aflm. Atept s se-ntoarc i bdia tefan de la Suceti i ne-om sftui ce avem de fcut, dimpreun cu meterul Rugin i cu domnia ta, dac doreti. Dac doresc? i-am spus c-i o datorie pentru mine. Atunci s ne ntlnim mai spre sear, lng scocul morii. Dar pe surioar s n-o mai scoi, c-i primejduieti viaa. De ce, Valahule? M socoi fricoas? ndrzni Coculeana, privindu-l cu aceeai ochi mari i limpezi. Ba, nu. Am vzut i adineauri ct eti de viteaz, frumoasa Ilean Cosnzean. Ileana Coculeana mi zice. tiu. Dar pentru mine eti o Ilean Cosnzean i te sftuiesc s te fereti altdat din calea zmeului sta cu sabie i pampon. i tu, Valahule, ferete-te de el! E un om ru i rzbuntor. Mare

mirare dac n-are s porneasc dup voi s v prind. i mulumesc de grija ce mi-o pori, Ilean Cosnzean. Dar in s tii c nu e prima dat cnd m rzboiesc cu neferii stapnirii, adug Iovi, privind n urma ei. Mo Ion Ababei din Valea lui Ion Petrecerea din lunc era n toiul ei. ranii i trgoveii aflai acolo nici nu bgaser de seam ntoarcerea mnioas a cpitanului Stamate. Nu-i vorb c nici el n-avusese curajul s-o ia de-a dreptul prin lunci, aa plouat i boit cum scpase din ntmplare, ci merse pe marginea zvoiului pn ce a dat de jandarmii si. Peste ctva timp a pornit-o clare, spre trg, nsoit de unul din neferi. Pavl i Coculeana se-nturnaser la prinii lor care, vzndu-i, i luar la rost pentru fug i ntrziere: Pe unde-mi umblai, coconilor, le-a strigat jupnul Mihalache, mniat. Ne-am plimbat, tataie, a rspuns Coculeana, mbujorat. V-ai plimbat? Dar pe unde, c v-am strigat i nu mi-ai rspuns. Doar n-oi fi trecut Bistria? Las juneea s petreac, jupne! le-a srit ntr-ajutor Vasile Rugin, care cinstise pn atunci cu negustorul cteva stacane de vin porfiriu, din butoiaul rostogolit n iarb. S petreac, ce, eu zic s nu petreac; dar aci, cu noi laolalt, o inu pe-a lui negustorul, nfierbntat i el puin de butur. Mi, fir-ar s fie! tun morarul cu glasul gros, cum adic, jupne, s-i ii pe lng tine ca o cloc?! Ehei, s fii sntos, bcanule, puiorii s-au fcut mari, au aripi! i-or lua zborul i i-a plcea ori nu i-a plcea, tii cum ari? ntocmai ca o gin care a clocit ou de ra. ezi pe mal i priveti neputincios cum ntneele tale noat pe apa lacului. La vorbele lui Rugin, mesenii, tolnii n iarb, se pornir pe rs. D-apoi cu tine, morarule, cine se poate prinde! se ddu btut jupn Mihalache, umplnd stacanele golite. Pornii pe taclale i chef, negustorii nici n-au bgat de seam cnd Pavl i Coculeana s-au furiat iar spre cetele de tineri care petreceau armidenul cntnd, jucnd gajuri, ori dnuind dup moda nou, ndemnai de luta cinovnicului 13 Iancu Gheorghiu Budu.
13

Funcionar la judectorie.

Muli dintre feciorii de rani i trgovei se ineau scai dup un moneag care umbla prin lunc cu nite desagi atrnai pe umeri, plini cu tot felul de fluierae i cavale. Moneagul vnztor de fluiere era mrunel i puintel la trup, c-abia se mai vedea dintre copii. Purta pe el zbun nflorat de munte, pantaloni cenuii de iac 14, iar pe cap o cciul neagr, uguiat i roas de vreme, de sub care se prelingeau plete argintii ce se-mpreunau la urechi cu o barb nclcit ca nite cli, iar sub nas cu o pereche de musti stufoase c, dac moneagul n-ar fi cntat din fluierele sale, copiii ar fi jurat c nu are gur. Dar sosirea n lunca a vnztorului de fluiere i cavale nu strnise numai interesul copiilor, ci i al celor vrstnici. ranii care l cunoteau l ntrebau de sntate, iar trgoveii l chemau la mesele lor ntinse pe iarb i-l mbiau cu cte o stacan cu vin. Le era tuturor cunoscut i toi erau bucuroi s-l vad, mai ales ntr-o zi ca aceea de arminden. Bine c te vd, mo Ioane! Ce mai faci? l ntmpin careva. Ce s fac! Cu tinereele! rspundea bucuros moneagul. Sntos? Voinic? Tare ca piatra! i tot cu fluierae i cavale? Tot, c cu ele m mai in. Dar pmnt nu ai? O s am berechet, cnd oi muri. Numai s-l pot duce pe chept. i cu boierii cum o mai duci? Eu o duc cum o duc cu dnii, dar nu prea o duc ei cu mine. Nu cumva i asupreti? Ba, chiar aa. Le cnt mereu din fluier i li se face ru. i de aceea pribegeti? Ba nu. Pribegesc c-aa-mi place mie. Cei care-i cunoteau satul de batin, l mai ntrebau: Dar pe la Valea lui Ion ce mai veste-poveste? Ca pe toate vile i dealurile: boierii tot deasupra i ranii tot Postav aspru de ln de culoare nchis, esut de obicei n cas, din care se fac haine rneti i rase clugreti. Din turc - ayak.
14

dedesubt. i baba ce-i mai face? Ce s fac? Astup crpturile bordeiului ca s nu ias cldurile de ast iarn. Aa-l cunoteau i ranii i trgoveii pe mo Ion Ababei din Valea lui Ion: htru i bun de glume, mcar c nimeni nu l-a vzut vreodat cum rde i nimnui nu i-a rmas dator cu vreun rspuns, ori cu un sfat, dac i se cerea. Un singur lucru nu prea nelegeau oamenii: moneagului nu-i plcea s stea mult ntr-un loc i rareori s fie gzduit de vreun cretin. Toat vremea se afla pe drum. Spun unii c moneagul se are bine cu haiducii i e omul lor, trgnd mereu spre codru. Dar cine s afle de la el o taina ca asta? C mo Ion e tare grbit. Vinde ce are de vndut, o vorb ori un fluier i pleac mai departe. Oamenii i dau pace, ridicnd din umeri n urma lui, dar cnd l vd din nou li se umple inima de bucurie. nconjurat de o ceat de tineri, mo Ion s-a oprit cteva minute pe un trunchi de copac. De attea cni cu vin cinstite pe la mesele din lunc, pesemne c-l rzbise oboseala i cptase chef de vorb. ntrebat cum se-mpac cu stpnirea, moneagul rspunse ca de obicei pe ocolite: De, nepoate, c-o fi Vod, ori a fi privighetorul, cu stpnirea nu-i bine s te pui mpotriv. Dar nici nu joci dumneata cum i cnt stpnirea. Aa-i? Ba. C mie-mi place mai mult s cnt, dect s gioc. Zicnd acestea, moneagul scoase un caval din desag i ncepu o doin, cutnd s-i fac loc prin cercul de oameni. tii ceva, mo Ioane! i spuse Iancu Budu, aezndu-i-se drept n fa: pe dumneata o s te alegem deputat n Divanul Ad-hoc care o s hotrasc Unirea. Vai de pcatele mele, nepoate! Ce s caut eu acolo! zise moneagul, fcnd ochii mari. Iaca ce am spus: s hotrti, mpreun cu ali rani i boieri alei, sfnta Unire. Ba, s m ieri, nepoate! Eu nu fac cas bun cu boierii. Tocmai de aceea trebuie s fii acolo, ca s nu-i fac ei de cap n Divan, i susinu prerea tnrul Budu, cu aprobarea tuturor. Mo Ion se mai uit o dat la el, apoi la oamenii din jur, cu privirile lui ascunse sub ghemotoacele cnepii ale sprncenelor i le gri cu glas

blajin: Vedei-v de petrecere, mi oameni buni! De ce v batei gioc de un biet btrn srntoc la minte! i fcndu-i loc printre tinerii trgovei, plec doinind din caval, cu alaiul de copii dup el. Omul lsat n lunc de cpitanul Stamate, drept iscoad, edea rezemat de un copac i se cinstea de unul singur dintr-o butelcu cu vin, pe care i-o dduse cine tie ce cretin din lunc. Descheiat la gt, cu chipiul strmb pe cap i cu o fa schimonosit, jandarmul arta nc de departe c se cherchelise. Ascuns dup un tufi, de pe malul viroagei, Pavl ascult taifasul ce se ncheg ntre moneag i omul lui Stamate: H! H! H! Uite i pe mo Ion! Hc! Ce mai faci, mo Ioane! Bine, nepoate! Dar tu cum o duci cu oastea? i eu... hc!... tot aa! tii matale? Snt... hc!... n misie! Nu mai spune, mi Vasilic! Ce misie? Apoi, neatale pot s-i spun... hc!... ca n-o s m dai n vileag... Dar s-mi dai i mie un fluier de cela ca s cnt oleac... i-l drui de tot, mai Vasilic. I-al pe care-l vrei! Vorba ceea: Alege, numai nu culege. Pavl urmri printre crengile tufiului cum jandarmul i-alese un fluier i ncepu s cnte ceva neneles, anapoda, printre sughiuri. Dar se ls repede pguba, ori poate voia s se achite de fgduial, cci relu vorba, aezndu-se lng btrn: tii, mo Ioane, ce... hc!... misie mi-a dat cpitanul? Oi ti dac mi-i spune... S pndesc... hc!... un tlhar... Nu mai spune! se minun moul. Ce tlhar, mi Vasilic? Ei, vorba vine c-i tlhar, dar... hc... aa vrea capitanul s fie. Cum adic? Pi cpitanul ista a nostru zice c surugiul cela ce-o vinit la Bacu alaltieri i cu ranul de la Suceti... hc... de au fost nchii, poate-i fi auzit i neatale, ar fi ucis o straj. Dar... hc... vorba vine c-au ucis-o, c aiasta nu-i tocmai aa. Dar cum e, mi Vasilic? Au ucis-o ori n-au ucis-o? Da de unde! I-au vrt numai aa un clu n gur i l-au legat. C

doar eu l-am vzut ntiai dat pe Gheorghi n chilia grosului n noaptea aceea. Dar atunci cum e cu mortul de l-au ngropat ieri sear, pe ascuns ca pe un ciumat? Lumea zice c-ar fi straja aceea. Lumea zice... hc!... cum o zis cpitanul i ispravnicul s se zic. M, ce dandana! se mir moneagul rmnnd cu privirile pierdute spre zvoi, molfind n gur un fir de iarb i n minte cine tie ce gnduri. i-a strns apoi desaga, aburcnd-o pe umeri i s-a ridicat s plece. S nu m spui cuiva, mo Ioane, c m npastuieti, se rug Vasilic, cumpnindu-se. Fii pe pace, mi Vasilic! N-o s-i fac tocmai eu pocinogul, ce naiba! Mulmesc, mo Ioane, pentru fluier i umbl sntos! Pavl l vzu apoi pe jandarm cum i pune fluierul n desag, dup care moneagul a pornit grbit spre moara lui Rugin. Apucnd prin lstri, s-a cobort i el n jos, pe viroaga morii. Vntoare de oameni Ziua de arminden era pe sfrite. Soarele se ascunsese n spatele unor muni de nori, ctre dealurile Luncanilor, dup ce se oglindise rou i strlucitor n turlele bisericilor din trg. Dar oamenii din lunca nici nu luaser n seam apropierea serii. Negustorii mai aveau destul pelina prin butoiae i damigene i nu se gndeau s plece pn nu-l mntuie, iar tabcarii i ali meteugari, stui de joc, se trseser n jurul tufanului btrn, unde tifsuiau despre necazurile lor, zdri de doinele cntate de luta lui Tache Suceanu. Nu prea departe de ei, tinerii slujbai de la judectorie i isprvnicie cntau frnturi de maruri din vremea revoluiei, ajutai de arcuul altei alute, a lui Iancu Budu. Pe nesimite, ns lumea pestri i voioas din Lunca lui Rugin se trezi strjuit dinspre apus de un nor ntunecat i amenintor, iar dinspre rsrit n umbra viorie i rcoroasa a zvoiului de pe Bistria, de potera de jandarmi, alergnd clri. Tbcarii, ranii i tinerii adunai sub tufanul cel gros s-au strns mai bine i nu s-au dat plecai din lunc la vremea aceea de primejdie. Stamate i oamenii lui au dat cteva trcoale n jurul tufanului, trgnd cu pistoalele n frunzi, dar n-au avut ce le face. S-au strns apoi

n buza zvoiului, la captul de sus al viroagei i pn jos, la scocul morii i la un semn al cpitanului, s-au npustit n vale, ca nite gonaci de vntoare. Atunci ns, un harapnic uria, cu sclipiri argintii, a troznit pe deasupra zvoiului, deschiznd baierele cerului. Neferii lui Stamate s-au nturnat din zvoi, cu caii necheznd i cznd n brnci, la deal. Muiai pn la piele i orbii de rafalele ploii iui, cutau scpare n jurul comandirului, care nu arta mai puin amrt dect dnii. i unde mai pui c sameul fcea baie pentru a doua oar n ziua aceea, fr voia lui... Ploaia se rrise, iar spre apus, pe marginile crenelate i aurite ale norului, s-a ivit o gean de soare. Ce fuse asta, mo Ioane? ntreb un tbcar pe btrnul cu fluiere i cavale, care urca dealul dinspre moara lui Rugin. Ce s fie? Vntoare de oameni, dup porunc isprvniceasc, rspunse moneagul, scuturndu-i zbunul de ploaie. Ba eu zic: ploaie mnoas de primvar. i asta e bun, c vorba ceea: dac plou n mai, o s avem n toamna mlai, o ndrept mo Ion Ababei ca s fie pe placul tabacului. Dar nici acesta nu era departe de gndurile moneagului, cci zise din nou cu subneles n glas i-n priviri: i iac-aa: cte nu se-ntmpl ntr-o zi de arminden! i trebuie minte mult ca s le-nelegi!... i suflet de cri ca s nu te dai btut! adug tbcarul, pornind alturi de moneag spre trg. Redactor: GEORGETA PASRIN Tehnoredactor: DUMITRU VERDE Dat la cules 28.03.1969. Bun de tipar 27.05.1969. Aprut 1969. Comanda nr. 9595. Tiraj 75000. Hrtie ziar sul de 50g/m2. 700X1000-32. Coli editoriale 2,75. Coli de tipar 2. A. 42.42. CZ pentru bibliotecile mici 8R31. Tiparul executat sub comanda nr. 90 257 la combinatul Poligrafic Casa Scnteii, Piaa Scnteii nr. 1, Bucureti Republica Socialist Romnia