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OR 02 : Fiche de lecture : M.

Bnabs-Moreaux (22 04 03)

Le manager au quotidien, les 10 rles du cadre Henry Mintzberg, Ed dOrganisation, 2002


I) La gense du texte : conception, enjeux initiaux , objectif(s)

Le Manager au quotidien est un livre ddi par son auteur ses deux enfants, rdig dans un lieu dcart quil intitule lui-mme la cabane prs du lac , prcd dun Avantpropos , dune Prface et dune Introduction, trois textes liminaires donc, dont les fonctions sont spcifiques dans lquilibre gnral du livre, et fortement articul trois enjeux diffrents : a) une question denfance enfouie dans ma mmoire pendant quelques dix-neuf annes de scolarit, dans lesquelles je compte deux annes dun programme de matrise de gestion et la premire anne dun programme de doctorat dans la mme matire dit lauteur, issue de lobservation par un garon de six ans de lactivit de son pre qui prsidait une petite entreprise : Apparemment, mon pre restait assis dans son bureau, signait une lettre de temps en temps, et parlait. De cette vieille interrogation est ne la question : que font les cadres ? b) La recherche ancienne dun sujet de thse, (annes 68) qui, la lumire des constats du mme enfant devenu jeune adulte, a rveill cette interrogation : Je fus certain de ce que serait mon sujet de thse le jour o jassistai une confrence sur limpact de lordinateur sur le travail du cadre. Jy fus tmoin de la frustration des penseurs les plus importants du domaine : ils taient tous bloqus parce quils ignoraient ce quest le travail du cadre dirigeant . c) Le projet dcriture du livre dont il est question ici, postrieur cette thse, (1re dition en 1973) bien que reli elle, destin avoir un impact sur les cadres en activit et plus largement sur un public diversifi Un objectif principal est formul par la Prface: il sagit de travailler la formalisation dune absence, de faire sortir de lombre et du non-dcrit, donc de linconnu, tout un volant dactivits, de fonctionnalits, dchanges et de motivations, en un mot une identit et une pratique professionnelles (peut-tre un mtier ?) : le travail des cadres : LAvant-propos, qui ouvre la dernire dition, fixe le sens de la dmarche de Mintzberg : La nature du travail du cadre a t crit pour nous permettre de connatre la ralit telle quelle est. Ceci demeure son objectif . Plus secrtement, le livre traite un objectif second et voil , en tous cas non revendiqu comme tel : les questions de lindividu Mintzberg , et quil dsigne explicitement comme ayant motiv son parcours intellectuel et professionnel. Dans cet entremlement se joue la construction dun texte et dune criture, qui va bien au-del du projet scientifique, et qui rapatrie l intime dans lhistoire professionnelle

2/ Un tel mlange des genres est si peu commun dans la littrature de gestion, quil mrite dtre soulign : il donne ce livre une tonalit particulire, autorise les transgressions thoriques, les approches multiples et empiriques, et pose la question de la coupure identit professionnelle/ identit personnelle , toujours implicitement considre comme allant de soi lorsquil est question dactivits professionnelles. Cette question traversera en filigrane tout le texte. Dans la part de l informel par exemple, ou celle de lintuition tels que les voque Mintzberg, lorsquil parle de la communication verbale, de la dcision ou de la pratique de linformation , qui tiennent une si grande part dans le travail des cadres, quelque chose se formule de lordre dune identit trs personnelle dans la pratique de chacun, qui entre en combinatoire avec les exigences de la fonction, .. Pour conduire une analyse de tels processus il faudrait sans doute faire intervenir des outils issus dautres corpus scientifiques tels que la psychologie du travail, la sociologie, la psychosociologie , ou les sciences du langage, traditionnellement trs loigns des approches classiques des sciences de gestion Enfin, il faut dire un mot du titre franais Le Manager au quotidien, Les 10 rles du cadre , qui tire le livre vers un chemin de lecture de type mode demploi pour cadre performant que le titre anglais originel avait su viter ; le pige disparat ds louverture du texte, mais il importe de signaler ce biais. II: Mintzberg et la dmarche scientifique : Analyse de lIntroduction L Introduction, qui est aussi le chapitre1, dfinit la mthode de travail pour traiter la question principale : que font les cadres ? . Pour le savoir, dit Mintzberg, il faut disposer dobservations, de rsultats dexpriences, en un mot disposer dun corpus valid ; do le recours aux rsultats dtudes empiriques et dobservations portant sur toutes sortes daspects concrets de la question tels que ltude des agendas de cadres suprieurs et de cadres moyens, lobservation dtaille de chefs de bandes de jeunes, dadministrateurs dhpitaux et de responsables de production (p.18) ; la spcificit de lapproche de Mintzberg rside dans la double caractristique suivante: elle sapparente la recherche exprimentale par laller et retour constant entre observation de la ralit dductions et interprtations, et son objet dtude consiste en lexamen d un portefeuille dactivits dans les organisations , celui du cadre, qui, selon une dmarche plus traditionnelle, relverait des sciences humaines et sociales. L objet manipul en laboratoire tel quhabituellement associ la recherche exprimentale est videmment loin lobjectif est de dvelopper une description de poste qui a un sens pour ceux qui croient quon peut approcher la gestion comme une science (p.17).

3/ La question pose ouvre la confrontation avec les plus importantes des doctrines antrieures en sciences de gestion, de Fayol aux auteurs les plus rcents, dj porteuses de cette question leur manire, et les renvoie trs vite la mme absence de rponse satisfaisante, et ce pour les raisons suivantes: il existe, dans la littrature de gestion, un ensemble de reprsentations thoriques , de type le cadre planifie, organise, motive, dirige et contrle (Fayol et ses hritiers) . Elles disent cependant trs peu de la ralit du travail des cadres, du temps occup, des pratiques et savoir-faire, de lhabitus diraient les sociologues

Par ailleurs, elles ne sont pas exprimentalement confirmes, ce qui dans la logique de Mintzberg, est un discriminant majeur ; pour les cadres, comme pour tous, et peut-tre un peu plus encore, il existe un cart significatif entre travail prescrit , travail rel , et reprsentation du travail/ discours sur le travail , entre reprsentation du rle et rle effectif etcLa ralit est dans cet cart ; elle est donc reconstruire scientifiquement, par lobservation, par le croisement des descriptions et par lorganisation des discours ;

Le double transfert mthodologique opr par Mintzberg, qui constitue les tudes empiriques, lobservation, les rcits dexprience en fondements scientifiques et rintroduit les Humanits dans les sciences de gestion , sous la forme notamment de l intuition , constitue un apport mthodologique majeur : il permet la formulation, en pralable, et sans autre forme de procs, dune sorte d armature de lactivit qualifie de nouvelle image du travail du cadre , soit, en substance, les observations suivantes: 1) Le travail est remarquablement semblable dun cadre lautre ; 2) Les diffrences qui existent entre cadres peuvent tre dcrites pour une grande part laide des caractristiques et des rles qui leur sont communs ; 3) Une bonne partie de lactivit est difficile et non programme, mais est en fait relie au rle dencadrement ; 4) Le cadre est la fois gnraliste et spcialiste ; dans sa propre organisation il est gnraliste, mais comme cadre il est spcialiste ; 5) La plus grande partie du travail du cadre vient de son information et la plus grande partie de cette information est verbale, donc difficile dlguer ; 6) Le risque majeur que court le cadre est la superficialit (activits caractrises par la brivet, la varit et la fragmentation) ; 7) Il ny a pas de science dans le cadre du cadre ; les cadres travaillent avec de linformation verbale et de lintuition ; 8) La cadre est dans une sorte de cercle vicieux entre pression de lentreprise, superficialit, non-formalisme et information verbale qui rendent la dlgation difficile ; 9) Le spcialiste de gestion peut aider briser ce cercle vicieux, condition de mieux comprendre le travail du cadre; 10) Le travail du cadre est dune complexit extraordinaire, bien plus forte que ne le suggre la littrature traditionnelle sur le sujet.

4/ Cette premire dizaine ditems rpond une srie de questions (cf p.17), qui relvent de lanalyse de pratiques professionnelles en situation telle quopre par les travaux divers dobservation et de description reconnus comme pertinents par lauteur ; lensemble du livre va tourner autour de ces items III Composition du livre, organisation, le cur de la doctrine(ch 3 et 4), commentaire a) composition : le texte comporte 7 chapitres et fonctionne la fois comme une pice de thtre et une opration de persuasion . Tout est ainsi fait pour que lintrt culmine, tel le noeud des tensions dans lacte III de la thtralit classique, au chapitre 4 (ch central), qui constitue le nud de lintrigue ; . la progression est donc savamment organise, combinant places stratgiques de certaines ides dans le texte, progression en complexit, manires plus ou moins convaincantes de faire merger les questions. Ainsi par exemple, dans le ch 2, Conceptions contemporaines sur lactivit du cadre chacune des doctrine visites (8 Ecoles de pense) est confronte au postulat de base de Mintzberg qui peut snoncer ainsi : - Pour connatre et comprendre, il faut disposer de matriaux exprimentalement vrifis et croiser les sources.Il rsulte de ce voyage au pays des constructions thoriques quelques points de vue plus nuancs que dautres, et le dessin de premires lignes de force. La prsentation de lEcole classique par exemple, est voque conformment au modle thorique dominant quelle valorise (POPDCORB), soit Planification, Organisation, Personnel, Direction, Coordination, Rapport, Budget ; cf p 22) et se termine par le paragraphe suivant : Ainsi les crits de lcole classique sont de peu dutilit. Ils ont servi mettre des noms sur les zones dignorance, et indiquer chaque cadre ce quil devrait faire (mais pas ce quil fait en ralit) . Le point de vue est clair et le propos sans appelIl donne cependant, comme en creux un indication importante sur les valeurs implicites de Mintzberg ; nommer les mcanismes ne suffit pas et ne concourt pas lentreprise en cours. Dans le mme temps, les objectifs de dpart et les hypothses de travail de ces contenus thoriques classiques ne sont pas rellement revisits, ni mme rappels L Ecole de lEntrepreneur , (toujours ch2, autre exemple), apporte la formalisation du sens de linnovation dans le travail des cadres ; dautres Ecoles de recherche transmettront, selon Mintzberg, tel ou tel point de dtail ou de fond quil est possible de retenir Ainsi, de manire trs stratgique, le chapitre commence par une prsentation densemble ngative, puis se poursuit par les autres modles en progressant vers la valorisation; propos dune tude de Sayles en 1964 dans la partie Ecole du comportement du

5 cadre ,(toujours dans le ch 2) Sayles parle du cadre comme moniteur, comme leader et comme participant des flux externes de travail. Le thme le plus intressant de son analyse est peut-tre celui d quilibre mobile ; en mme temps que Mintzberg reconnat ce chercheur comme pourvoyeur de matriaux qui font sens pour lui, et le fait savoir, il introduit certaines des notions qui seront dterminantes dans sa propre construction (leader, flux externes) ; ainsi, linverse des premiers cits, lEcole de lactivit du cadre , dont lvocation positive marque une relle rupture de ton dans le texte, est juge comme apportant des conclusions significatives sur les caractristiques du travail des cadres, mais presque rien sur le contenu de ce travail (p.37) et est introduite la fin du chapitre ; Lensemble de ces caractristiques sera du reste lobjet du chapitre 3, il est donc lgitime de voir merger ce terme ce moment du texte. Ainsi, lagencement mme du livre, sa forme et sa construction, en un mot son esthtique , soutiennent largumentation thorique, selon une pratique bien connue dans les uvres de fiction, mais l encore trs loigne de la tradition des sciences de gestion En mme temps, toujours selon les lois de la progression dramatique, ni comdie, ni tragdie, il importe que le srieux soit garanti et lespoir relanc, et la fin de chaque chapitre remplit ce contrat par une synthse ou une ouverture prospective, sous la forme de propositions ou simplement en un paragraphe qui fixe le sens retenir. b) Organisation : Le manager au quotidien est un livre qui re-formule sans cesse sa propre organisation, et les principes de sa propre structure, sans que, cependant, il se revendique comme un Manuel ou un Trait , ce qui constitue une autre tranget ; pratiquement tous les chapitres reviennent sur le mode demploi du texte, tel que voulu par son auteur, au point quil devient difficile de sabstraire de ce pr-formatage ; telle est donc lorganisation propose par Mintzberg : Le ch 2 excute lensemble de la recherche en sciences de gestion pour en retenir peu de choses, sinon une hypothse, lEcole de lactivit , qui ressemble furieusement lhypothse mthodologique de Mintzberg lui-mme les chapitres 3 et 4 : caractristiques et rles du cadre sont intimement lis, ils mettent laccent sur la similarit : les six ensembles de caractristiques communes tous les postes dencadrement et les dix rles de base (p39); Le ch 5 porte sur les variations dans le travail des cadre, partir des caractristiques et rles commun ; apparat dans ce ch une thorie de la contingence ; Le ch 6 revient sur la programmation du travail du cadre selon lEcole de la thorie de la dcision et prsente quelques une des programmes que les cadres utilisent ;

Le ch 7 passe en revue et intgre les 4 regards sur le travail des cadres : les caractristiques, les rles, les variations et les programmes et se termine par 1 valuation des consquences de tout ce qui a t mis en lumire pour les cadres, les enseignants, les spcialistes des sciences de gestion et les chercheurs.

6 c) Le cur de la doctrine (ch 3 et 4) : les caractristiques et la formulation des rles du cadre, qui font merger les points-cl suivants : Caractristiques du travail des cadres Beaucoup de travail, un rythme soutenu Une activit caractrise par la brivet, la varit, la fragmentation La prfrence pour laction Limportance de la communication verbale Le cadre : la charnire entre son organisation et un rseau de contacts Un mlange de droits et de devoirs Rles des cadres Les rles interpersonnels Le cadre comme symbole Le cadre comme leader Le cadre comme agent de liaison Les rles lis linformation le cadre comme observateur actif Le cadre comme diffuseur Le cadre comme porte-parole Les rles dcisionnels Le cadre comme entrepreneur Le cadre comme rgulateur Le cadre comme rpartiteur de ressources Le cadre comme ngociateur

d) Commentaire : dans les caractristiques , cest dire dans la description de lactivi t du cadre, lactivit communication a une importance majeure : la plupart des items proposs par Mintzberg comme inter-titres organisant ses analyses ont voir avec cette dimension, qui est la fois une pratique associe un choix dontologique et un ensemble de savoir-faire et de comptences : la brivet, la fragmentation, (qui suppose de sortir et entrer sans cesse dans des univers de rfrence diffrents dans lesquels il importe de recrer du lien pour pouvoir fonctionner) limportance de la communication verbale (derrire cette manire de faire, se profilent la relation oral/crit, la difficile question de larbitrage entre ce qui se dit et ce qui scrit, la traabilit ) le cadre, la charnire entre son organisation et un rseau de contacts (la notion de rseau mriterait dtre creuse , en tant que ce quelle est, la fois trace dappartenance diverses communeauts, rseaux et compagnonnages professionnels et mcanismes parfois occultes de cooptation).

7 La fonction d agent de liaison dsigne ce que Mintzberg considre comme lune des dcouvertes les plus importantes permises par les tudes empiriques limportances des relations horizontales (p :73) ;

Dans la logique des rles , autrement dit dans le travail de construction de la fonction, cest sans doute la notion de symbole qui soutient le plus grand nombre des positionnements dynamiques formuls ; le symbole, en ce quil vaut pour autre chose, quil reprsente et modifie, en lui transfrant en mme temps certaines de ses caractristiques propres, est le concept fort de cette famille des rles ; il contient la logique de dveloppement de tous les autres ; cest par sa fonction symbolique que le cadre est leader , cest aussi par elle quil est entrepreneur ou dcideur , ou dtenteur de tout autre rle que Mintzberg lui attribue. Par ailleurs, cette fonction symbolique permet douvrir le champ la rflexion sur la reprsentation qui est une dimension forte du chapitre 4, et la mtaphore du thtre, voque du reste au dbut de ce mme chapitre, est nouveau trs utile. Le rle a voir avec la fonction symbolique (donc le langage) et avec la reprsentation (donc la mise distance et la figuration), dans le mouvement desquelles se construisent et se dploient des personnages ou, ce qui semble tre le cas du cadre, un personnage multifonctionnel ; le personnage, au sens thtral du terme, est la fois le mme (soit lui-mme) et lautre, dans un travail de construction qui sarticule sur le jeu des identits qui est le propre du comdien Tout le monde ne fait pas Phdre disait Louis Jouvet De la mme manire, le sentiment qui perdure aprs la lecture de Mintzberg, est que tout le monde ne fait pas cadre IV Comment sortir de ce livre ? Le propos densemble, eu gard la teneur et la tenue traditionnelle des livres de gestion est dcoiffant et drangeant tout la fois ; * Dcoiffant parce quil mlange tout, de manire iconoclaste, gaie et savante tout la fois Lempirisme le plus absolu, lintuition, par essence non dmonstrative, le plaisir dcrire et de communiquer, qui sont galement manifestes, une vraie connaissance des mcanismes de la dmonstration et une efficacit qui peut se rsumer en trois mots : on sy reconnat Dans le mme temps donc, selon les termes, en substance, de lAvant-Propos, on sait que, lorsque lon est cadre et que lon fait tout ce que dit lauteur, qui, de plus, certifie que ce qui se passe dans la vie de tous les jours, cest dire 100 fois le dbut de quelque chose qui ne se termine pas tandis que 100 fois lessentiel des enjeux est dans la minute qui suit, est normal. En langue savante de tels mcanismes sappelleraient travailler ses identifications , et cest dans une certaine mesure ce que produit ce livre, qui dcrit, montre, dcortique, met en relation et en tension les diffrents pans de la ralit dune profession, (mais est-ce une

8 profession ?) et donc permet que lon se fasse ce cadeau de pouvoir se comparer, donc se mesurer, donc mieux comprendre son travail et la relation intime quil entretient avec lidentit, le dsir de vivre etc De manire plus prcise, et vis vis de sa famille thorique de rattachement, les Sciences de Gestion, la dmarche est galement dcoiffante car elle fait appel des pratiques intellectuelles trs exotiques dans ce corpus de doctrines, notamment la description qui est un type de maniement du langage permettant de mettre en place un univers de reprsentations qui vaut pour la ralit ; la dmarche qualit dans lindustrie utilise aussi beaucoup la description, cependant son objectif est tout autre, car elle permet le retour vers loprationnel partir dune mise en forme qui dbouche sur des procdures et des contrles de conformit ces procdures . Dans la dmarche de Mintzberg, cependant, se trouve quelque chose de la fonction premire de la description, qui est la construction langagire dune ralit, partir de points de vue qui seraient constitus dans ce cas par les caractristiques et les rles. Une telle manire de faire, qui est proche de celle du romancier, a t thorise de manire intressante par Grard Genette par exemple, partir de textes de Proust ou de Flaubert (Figures I, II, III) : dans cette ligne de pense, suivant la place quoccupe le pourvoyeur de reprsentations quest le narrateur dans un texte, il est dedans, dehors, engag ou spectateur, entomologiste vis vis de ses personnages ou totalement identifi lun dentre eux, etc Dans tous les cas, il entretient avec le texte et les significations quil vhicule une relation subtile de lgitimation, de distance, voire dannulation, comme en un discours secret, un mta-discours diraient les linguistes, un discours sur le discours ; lexemple extrme serait, dans les exprimentations du Nouveau Roman, un texte comme La Modification de Michel Butor, entirement crit la 2me personne du pluriel, et dont nul nest en mesure vritablement de dire ce quil est (roman, rcit, parabole ?). De tels axes thoriques se sont dvelopps dans le domaine de la recherche sur la gense des textes littraires, lagencement des reprsentations qui permettent daboutir la cration/fabrication dun roman, la place dun auteur dans sa cration, lidentit de la relation cration/crateur etc Tout ceci semble , premire vue, trs loign de lobjet initial Cependant de telles associations dides, si lon accepte lide du dtour thorique, diraient beaucoup sur la facture, la lgitimit et lefficacit dune texte comme celui de Mintzberg, qui passe par de multiples chemins : les grands auteurs dans sa partie, ses propres recherches, dautres tudes quil qualifie d empiriques , autrement dit des corpus de niveau de lgitimit et de facture trs diffrents, dans un premier temps ; lensemble de ces apports se trouve ensuite absorb, amend, adapt, agenc, rinterprt, telle une matire de langage, une matire romanesque, au service des ides/reprsentations dfendues par l auteur ; il ressort de ce travail une image de la ralit qui fait cho de manire troublante avec la perception que lon a de la ralit vcue. Drangeant car il lve toutes sortes de livres thoriques et pratiques quil ne piste que trs peu ;

9 la notion de rle par exemple, qui est le nud du livre, au-del de la thtralit dj voque, est au cur de toutes sortes de rflexions et de travaux tels que ceux de psychologues cliniciens comme Bruno Bettelheim, notamment, dans sa Psychanalyse des Contes de fes ou dans dautres textes Lide principale de Bettelheim provient dun constat : les enfants prennent plaisir des rcits qui dclenchent des explosions motives trs fortes, proches de la terreur, et sont rassurs par ces terreurs, toujours produites par les mmes figures ou rles : la sorcire, le loup A partir de ce constat, Bettelheim labore toute une interprtation de textes traditionnels dont le dtail importe peu ici ; la notion retenir, dveloppement qui ouvre une autre piste, est celle du rle regard comme un archtype : le loup est le personnage qui joue le rle du dvoreur denfant et incarne larchtype de la terreur archaque dtre mang ; ce rle , tenu toujours par le mme personnage, permet la dcharge dmotion, la projection qui restaure la paix intrieure car littralement les motions ngatives sont projetes dehors, en tous cas hors de soi.Le cadre comme rle la manire de Bettelheim, cest dire objet de projection serait une hypothse intressante, peut-tre relier avec dautres constats, cette fois plus habituels, sur le stress , la pression Envisage comme une construction participant dun mode dmergence sociale de lidentit, ce qui semble tre la voie choisie par Mintzberg , la thmatique de la rpartition des rles en lien avec certains registres motifs de la personne, telle que rapidement traite dans le chapitre 5 ( partir dune tude sur lquipe de direction dun hpital psychiatrique cf p.132) est peu approfondie; quen est-il de la construction de ces rles ? o les apprend-on ? est-ce comme les bonnes manires ou le got du bon vin ? quel lien avec la question de la place sociale , des apprentissages sociaux et professionnels, avec les constructions identitaires successives des vies de chacun ? La question pratique des contacts professionnels ou de la communication verbale , si importants dit Mintzberg dans la vie des cadres Quel est le cadrage problmatique de cet ensemble ? dun point de vue concret, o trouve-t-on ces contacts ? comment sait-on ce qui se dit/ ce qui scrit ? comment construit-on ces rseaux ? plus prosaquement-et peut-tre de manire plus franaise- quel lien avec les corporatismes ? avec les cooptations personnelles et professionnelles, si souvent lies? avec les milieux dorigine ? Comment devient-on cadre ? comment le reste-t-on ? quen est-il lorsque cela sarrte ?

10 quid par exemple de la question de leffondrement pense par exemple par la psychanalyse et notamment par Winnicott autour de leffondrement des psychotiques ? La littrature professionnelle des cadres traite la question en des termes trs lgers, par la notion de tension , dont Mintzberg parle aussi Pourtant, la fragmentation de lactivit par exemple, largement commente au chapitre 3, a ses corollaires au plan psychique et du point de vue de lidentitMintzberg ne touche pas tout cela, ce qui certes nest pas lobjet de son travail, mais ce paysage aurait pu constituer un horizon

Ainsi, la question de lenfant du dbut, fondatrice de toute une vie, est jolie ; elle se formule cependant hors contexte social et intellectuel de rsolution, et demeure ainsi, comme une coquetterie de style.. Nanmoins, une telle lecture fait progresser tout autant le professionnel qui y trouve poses les questions quil na pas le temps de formaliser, que ltudiant qui plonge dans une analyse et dans une fonction, par le jeu dune description toujours relie un sens, donc porteuse de dcouverte.

Bibliographie complmentaire (trs indicative) La psychanalyse des Contes de fes, Bruno Bettelheim Les jeux du Pouvoir et du Dsir dans lEntreprise, Eugne Enriquez Figure I, Figure II, Figure III Grard Genette Jeu et Ralit, Winicott

N.B : la pratique des guillemets et de litalique dans ce texte correspond 2 mises en valeur diffrentes : Les termes en italique et entre guillemets sont des citations de Mintzberg ; Les guillemets simples sont des effets de soulignement.