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O CONHECIMENTO CIENTFICO
Captulo 7. Conhecimento vulgar e conhecimento cientfico, 171 Captulo 8. Cincia e construo: a verificabilidade das hipteses, 185 Captulo 9. A racionalidade cientfica e a questo da objectividade, 205

A Lio de Anatomia do Dr. Tulp, de Rembrandt van Ryn (1606-1669). O que o conhecimento
cientfico? Como se desenvolve? Em que mtodos se baseia? Ao fazer-nos pensar sobre questes como estas, a filosofia da cincia alarga a nossa compreenso de uma forma de conhecimento que mudou radicalmente o mundo em que vivemos.

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Captulo 7

Conhecimento vulgar e conhecimento cientfico


1. Introduo
A influncia da cincia na nossa vida to vasta e profunda Seces que se torna muito difcil imaginar como seria hoje o mundo, caso 1. Introduo o conhecimento cientfico tivesse estagnado h alguns sculos. 2. Cincia e senso comum No existiriam computadores, telemveis, plulas contraceptivas, vacinas, antibiticos, automveis, frigorficos, lmpadas ou televi3. Explicaes cientficas ses. Todas estas coisas, bem como muitas outras cujo impacto na nossa vida to ou mais forte, devem a sua existncia a teoObjectivos rias cientficas. Compreender a relao entre cincia e A cincia tem um inegvel valor prtico, mas as tecnologias senso comum. que produziu ou pode vir a produzir num futuro prximo deram oriCompreender e avaliar o modelo gem a novos problemas. Algumas delas, como a clonagem ou a nomolgico da explicao cientfica. manipulao gentica, levantam questes ticas importantes, e muitas outras tm um impacto ambiental preocupante. Na Parte 4 Conceitos examinaremos alguns dos problemas de natureza prtica que a Causalidade, explanadum, explanans, lei cincia suscita. da natureza. Nos captulos que constituem a Parte 3, que agora se inicia, vaModelo nomolgico, senso comum. mos olhar para a cincia de outra perspectiva. Vamos tentar perceber o que a caracteriza enquanto forma de conhecimento, independentemente das suas aplicaes. A cincia, embora tenha um alcance limitado, costuma ser vista como a forma mais bem-sucedida de conhecimento humano. Para muitas pessoas, as teorias cientficas tm um enorme valor terico: do-nos um conhecimento slido da natureza e dos seres humanos, revelam-nos a estrutura e o funcionamento da realidade com uma profundidade cada vez maior. Graas cincia, sabemos hoje qual a constituio da matria, como surgiu a imensa variedade de seres vivos, como os pais transmitem as suas caractersticas aos filhos, como funciona o crebro humano ou como se formaram as montanhas, os continentes e as estrelas. claro que ainda h imenso para descobrir sobre estes e muitos outros assuntos, mas a imagem do mundo que a cincia tem vindo a construir parece inexcedivelmente rica, surpreendente e bem fundamentada.

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PARTE 3

O CONHECIMENTO CIENTFICO

Note-se, no entanto, que h grandes divergncias quanto ao valor terico da cincia. Algumas pessoas, frequentemente acusadas de cientismo, encaram a cincia como a nica forma de conhecimento genuno. No extremo oposto, encontramos aqueles que defendem que as teorias cientficas tm tanto valor terico ou cognitivo como os mitos dos povos pr-cientficos a cincia, dizem, apenas uma entre inmeras maneiras igualmente vlidas de falar e de contar histrias sobre o mundo. Obviamente, estas duas posies extremas no so as nicas alternativas. Para formarmos uma opinio ponderada sobre o valor terico do conhecimento cientfico, precisamos no s de estar familiarizados com algumas das teorias cientficas mais importantes, mas tambm de compreender a prpria natureza da cincia e o seu funcionamento. Precisamos, enfim, de pensar sobre problemas como os seguintes:

O que uma explicao cientfica? O que distingue as teorias cientficas das que no so cientficas? O que caracteriza o mtodo da cincia? Como evolui o conhecimento cientfico? As teorias cientficas permitem-nos conhecer objectivamente a realidade?

destes problemas que nos vamos ocupar nos trs captulos desta parte, precisamente por esta ordem. Eles constituem uma parte importante da filosofia da cincia. Como usual nesta disciplina filosfica, vamos ter em mente apenas as cincias empricas. Entre estas cincias contam-se a fsica, a economia, a sociologia, a qumica, a biologia e a psicologia, mas no a matemtica. Esta ltima, embora seja frequentemente utilizada ou aplicada nas diversas cincias empricas, uma cincia a priori.

2. Cincia e senso comum


Grande parte do nosso conhecimento da natureza e dos seres humanos no cientfico e, na verdade, surgiu muito antes da cincia ou mesmo da prpria civilizao. Sabemos que certas plantas nos alimentam ou curam e que outras so venenosas, que mais seguro beber gua fervida, que os filhos tendem a parecer-se com os pais, que algumas doenas so contagiosas, que com o leite podemos fazer queijo, que por vezes a terra treme e o Sol desaparece e que podemos moldar alguns metais quando os aquecemos. O conhecimento vulgar ou senso comum corresponde a crenas como estas. Podemos caracteriz-lo desta forma: O senso comum consiste em crenas (1) amplamente partilhadas pelos seres humanos, (2) justificadas pela experincia quotidiana e (3) transmitidas de gerao em gerao de uma forma essencialmente acrtica. Alm disso, o conhecimento de senso comum tende a reflectir as necessidades humanas mais imediatas, ou seja, tem um carcter acentuadamente prtico.

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CONHECIMENTO VULGAR E CONHECIMENTO CIENTFICO

Captulo 7

Do senso comum cincia


No h uma descontinuidade absoluta entre o senso comum e a cincia. O conhecimento cientfico surgiu a partir da ampla informao emprica que constitui uma parte importante do senso comum, e as diversas cincias resultaram em grande medida das necessidades prticas da vida humana. Por exemplo:

A astronomia responde em parte necessidade de ter calendrios rigorosos, que por sua vez so necessrios para a agricultura; A geometria responde necessidade de medir terrenos e construir casas; A biologia responde necessidade de preservar a sade; A qumica responde necessidade de produzir medicamentos.

De certo modo, a cincia um desenvolvimento do senso comum. Mas o que define tal desenvolvimento? O que trouxe o conhecimento cientfico de radicalmente novo? Uma resposta incompleta a seguinte: a cincia um corpo de conhecimento extremamente sistematizado, ao contrrio do senso comum, que um corpo de conhecimento vasto, mas pouco organizado. Por outras palavras, ao nvel do senso comum encontramos uma coleco de factos bastante dispersos, mas as teorias cientficas arrumam os factos de uma maneira sistemtica. No entanto, nem todo o conhecimento organizado ou sistematizado tem um carcter cientfico. por isso que esta resposta incompleta. Um lista telefnica, um dirio de bordo ou uma grelha da programao televisiva, por exemplo, podem conter muita informao precisa e sistemtica, mas essa informao no constitui por si qualquer conhecimento cientfico. Tambm os astrnomos babilnios acumularam muita informao precisa e sistemtica, mas defensvel que no chegaram propriamente a constituir uma cincia. Porqu? Afinal, que tipo de sistematizao caracterstico das cincias?

Os Provrbios Flamengos, de Pieter Bruegel (1525-1569). Os provrbios so uma das expresses mais curiosas do senso comum.

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PARTE 3

O CONHECIMENTO CIENTFICO

A explicao das coisas


Uma resposta atraente esta: a cincia difere do senso comum em virtude de consistir num corpo de conhecimento sistematizado que visa proporcionar explicaes dos factos conhecidos. Na cincia, no interessa apenas saber que h doenas contagiosas ou que ocorrem eclipses do Sol importa descobrir como e por que ocorrem os contgios ou os eclipses, e para isso preciso propor teorias com um poder explicativo genuno. A procura de explicaes racionais para aquilo que observamos comeou com os filsofos gregos. No entanto, a cincia como a conhecemos hoje deve-se a desenvolvimentos fundamentais que ocorreram apenas a partir dos sculos XVII e XVIII. Foi s a partir dessa poca que se difundiu a procura de explicaes assentes em teorias testadas rigorosamente atravs de experincias. No Captulo 8, veremos como entender este mtodo de investigao que surgiu com a cincia moderna. Por agora, vamos esclarecer melhor a ideia de que a cincia ultrapassa o senso comum devido ao seu poder explicativo superior. Para esse efeito, temos de examinar a prpria noo de explicao cientfica.

Reviso
1. O que caracteriza o senso comum? 2. Como difere a cincia do senso comum?

Discusso
3. O senso comum influenciado de algum modo pelo avano da cincia? Justifique. 4. O chamado senso comum uma iluso, pois cada cultura tem o seu prprio sistema de crenas. Concorda? Porqu?

Texto 11

Linguagem Comum e Linguagem Cientfica


Ernest Nagel
Uma caracterstica notvel de muita da informao que adquirimos atravs da experincia comum que, embora ela possa ser suficientemente precisa dentro de certos limites, raramente acompanhada por qualquer explicao que nos diga por que se deram os factos alegados. Deste modo, as sociedades que descobriram os usos da roda habitualmente nada sabiam sobre foras de frico, nem sobre as razes que fazem que os bens colocados em veculos com rodas possam ser transportados com mais facilidade do que os bens arrastados pelo cho. Muitas pessoas aprenderam que era aconselhvel estrumar os seus campos agrcolas, mas poucas se preocuparam com as

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CONHECIMENTO VULGAR E CONHECIMENTO CIENTFICO

Captulo 7

razes para agir assim. As propriedades medicinais de plantas como a dedaleira foram reconhecidas h sculos, embora habitualmente no se tenha oferecido qualquer explicao das suas propriedades benficas. Alm disso, quando o senso comum tenta dar explicaes para os seus factos como quando se explica o valor da dedaleira como estimulante cardaco atravs da semelhana entre a forma da flor e a do corao humano muitas vezes no h testes da relevncia das explicaes para os factos. [...] o desejo de explicaes que sejam ao mesmo tempo sistemticas e controlveis atravs de dados factuais que gera a cincia, e a organizao e classificao do conhecimento segundo princpios explicativos que o objectivo prprio das cincias. [] Na sua procura de explicaes sistemticas, as cincias devem reduzir a indeterminao da linguagem comum, remodelando-a. [] O arteso que trabalha com metais pode ficar satisfeito por saber que o ferro mais duro do que o chumbo, mas o fsico que quer explicar este facto tem de ter uma medida precisa da diferena de dureza. Uma consequncia bvia, mas importante, da preciso assim introduzida as proposies poderem ser testadas pela experincia de uma maneira mais crtica e cuidada. As crenas pr-cientficas so frequentemente insusceptveis de testes experimentais definidos, simplesmente por serem compatveis de uma maneira vaga com uma classe indeterminada de factos por analisar. [] O maior rigor da linguagem cientfica ajuda a esclarecer o facto de muitas crenas do senso comum terem uma estabilidade [] que poucas teorias cientficas possuem. mais difcil construir uma teoria que, depois de confrontos repetidos com os resultados de observaes experimentais rigorosas, permanea inabalada, quando os critrios para o acordo que se deve obter entre esses dados experimentais e as previses extradas da teoria so exigentes do que quando esses critrios so vagos [].
Ernest Nagel, A Estrutura da Cincia, 1961, trad. de Pedro Galvo, pp. 3-9

Contextualizao
Ernest Nagel (1901-1985) foi um filsofo da cincia norte-americano, natural da antiga
Checoslovquia.

Interpretao
1. Segundo o autor, o que justifica o maior rigor da linguagem cientfica? 2. Segundo o autor, o que explica a maior estabilidade do senso comum?

Discusso
3. As explicaes do senso comum so superiores s cientficas porque so aceites por mais pessoas e durante mais tempo. Concorda? Porqu? 4. A funo da cincia no explicar seja o que for, mas ajudar-nos a controlar a natureza. Concorda? Porqu?

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PARTE 3

O CONHECIMENTO CIENTFICO

3. Explicaes cientficas
Consideremos os seguintes pedidos de explicao:

Porque que este pedao de cobre dilatou? Porque que a ponte ruiu? Porque que ontem o mar estava agitado? Porque que o metal dilata quando aquecido? Porque que os planetas tm rbitas elpticas? Porque que o pio faz sono?

Numa explicao, o explanandum aquilo que se pretende explicar. Nestes exemplos, o explanandum corresponde s proposies expressas na parte de cada pergunta destacada a negrito. Podemos desde logo constatar o seguinte: as trs primeiras proposies dizem respeito a coisas que ocorreram numa ocasio especfica, isto , a acontecimentos particulares; as trs ltimas, pelo contrrio, exprimem leis ou regularidades gerais, que se manifestam em diversas ocasies. Numa explicao cientfica o explanandum tanto pode ser um acontecimento como uma regularidade. O outro elemento de uma explicao o explanans, que consiste na informao apresentada para responder ao pedido de explicao. Para sabermos o que uma explicao cientfica, temos de determinar que tipo de informao tem de estar includa no explanans. A perspectiva mais influente sobre esta questo a dos defensores do modelo nomolgico (ou seja, baseado em leis), entre os quais se destaca Carl Hempel (1905-1997). Vamos agora apresentar e avaliar este modelo das explicaes cientficas.

Explicaes de acontecimentos
Comecemos por considerar aquelas explicaes em que o explanandum um acontecimento particular. Para compreender o que diz o modelo nomolgico sobre estas explicaes, podemos partir de um dilogo muito breve: Porque que este pedao de cobre dilatou? Porque foi aquecido. E depois? Bom, o cobre dilata quando aquecido.

Ao pedido de explicao do primeiro interlocutor, o segundo respondeu apresentando dois tipos de informao. Em primeiro lugar, indicou um acontecimento que ocorreu antes da dilatao do pedao de metal; em segundo lugar, indicou uma lei ou regularidade que liga um acontecimento ao outro o aquecimento dilatao. Deste modo, formulou uma explicao que obedece ao modelo nomolgico. A partir deste exemplo extremamente simples, torna-se fcil perceber o que caracteriza este modelo. A primeira ideia a reter diz respeito estrutura bsica das explicaes:

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Captulo 7

As explicaes cientficas de acontecimentos so argumentos vlidos cuja concluso o explanandum e cujas premissas so o explanans. O argumento vlido implcito no dilogo este: 1. Todos os pedaos de cobre que so aquecidos dilatam. 2. Este pedao de cobre foi aquecido. 3. Logo, este pedao de cobre dilatou. A segunda ideia importante para compreender o modelo nomolgico diz respeito ao contedo do explanans: O explanans de uma explicao cientfica indica pelo menos uma regularidade ou lei da natureza e pelo menos uma proposio que descreve condies iniciais. No nosso exemplo, a proposio 1 exprime uma lei da natureza e a 2 especifica uma condio inicial. As condies iniciais so os vrios aspectos da situao que se verificava antes ou na altura da ocorrncia do acontecimento a explicar. Para explicarmos a ocorrncia de um incndio, por exemplo, as seguintes condies iniciais podem ser relevantes: as folhas estavam secas, a temperatura era elevada e ocorreu uma forte trovoada. E para completarmos a explicao do incndio partindo destas condies iniciais, teramos de apresentar regularidades ou leis que implicassem que ocorre um incndio sempre que essas condies se verificam. Deste modo, quem defende que as explicaes cientficas obedecem ao modelo nomolgico pensa o seguinte: Explicar um acontecimento mostrar que, em virtude de certas regularidades ou leis da natureza, este tinha de ocorrer ou era muito provvel que ocorresse, dada a realizao de certas condies iniciais. Os cientistas propem teorias que incluem leis da natureza. Quando queremos explicar cientificamente um acontecimento, apresentamo-lo como um caso particular de algumas dessas leis isso faz-nos perceber por que ocorreu esse acontecimento. Assim, explicar um acontecimento cobri-lo com leis atravs de um argumento vlido.

Leis da natureza
Importa agora esclarecer um pouco o prprio conceito de lei da natureza. Para os nossos propsitos, basta reter esta ideia: As leis da natureza tm um carcter universal, isto , aplicam-se a todos os objectos de uma certa categoria e no esto limitadas a qualquer lugar ou momento. As leis mais simples tm a forma Todo o F G. Por exemplo, a proposio Todos os planetas tm rbitas elpticas exprime uma lei. Mas a proposio H planetas que tm rbitas elpticas no exprime qualquer lei, j que no tem um carcter universal.

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No entanto, nem todas as proposies universais exprimem leis, o que coloca o problema de saber o que distingue as leis da natureza das chamadas generalizaes acidentais proposies universais que, mesmo que sejam verdadeiras, no exprimem leis. Todas as moedas que tenho no meu bolso so de 1 euro ou Todos os livros desta estante so vermelhos so exemplos de generalizaes acidentais. Graas sua extrema simplicidade, o exemplo do pedao de cobre ajuda-nos a perceber o modelo nomolgico, mas um pouco enganador. que as explicaes cientficas interessantes no so assim to simples, j que invocam leis mais rigorosas e profundas. A lei de que o cobre dilata quando aquecido vaga e superficial, e podemos at dizer que permanece ainda ao nvel do senso comum, pois exprime uma regularidade emprica que detectvel atravs da simples observao quotidiana. As leis cientficas que proporcionam explicaes interessantes, pelo contrrio, exigem investigao terica e experimental, podem ser expressas em termos matematicamente precisos e em geral envolvem conceitos mais abstractos do que os de cobre, aquecimento ou dilatao. Muitas leis cientficas tm um carcter determinista ou, como por vezes se diz, estritamente universal. Uma lei determinista no especifica qualquer probabilidade. Mas encontramos hoje, nas mais diversas disciplinas cientficas, leis que invocam probabilidaCarl Hempel (1905-1997). Filsofo da cincia nortedes: leis estatsticas. Uma lei com a forma Todos os F so G de-americano, natural da Aleterminista, mas uma lei com a forma Os F tm uma probabilidade manha. O seu livro Aspects de 90% de serem G estatstica. of Scientific Explanation (1965) constitui o ponto de Imaginemos, por exemplo, que queremos explicar o facto de o partida de todos os estuJoo ter recuperado de uma certa infeco na quinta-feira. O sedos posteriores sobre as guinte argumento, baseado numa lei estatstica, poderia exprimir explicaes cientficas. uma explicao satisfatria: 1. Cerca de 90% dos doentes infectados com estreptococos recuperam em 24 horas depois de lhes terem administrado penicilina. 2. O Joo tinha uma infeco de estreptococos e administraram-lhe penicilina na quarta-feira. 3. Logo, o Joo recuperou da infeco de estreptococos na quinta-feira. Note-se que este argumento no dedutivamente vlido: mesmo que as premissas sejam verdadeiras, isso no garante que a concluso seja verdadeira. No entanto, este argumento parece indutivamente vlido, j que a verdade das premissas torna muito provvel a verdade da concluso. Quando as explicaes invocam leis estatsticas, podem traduzir-se apenas em argumentos indutivamente vlidos.

Explicaes de leis
Como salientmos, a explicao apresentada da dilatao do pedao de cobre muito superficial. Para a aprofundar, teramos de explicar a prpria lei invocada na explicao desse acontecimento, ou seja, teramos de responder pergunta: Porque que o cobre dilata quando aquecido?

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Vejamos como os defensores do modelo nomolgico concebem as explicaes cujo explanandum uma regularidade ou lei da natureza. A sua ideia a este respeito muito simples: Explicar uma lei inferi-la de leis mais gerais. Por outras palavras, explicamos uma lei mostrando que esta um caso especfico de uma lei mais englobante ou profunda. Vale a pena ilustrar esta ideia com um exemplo importante da histria da cincia. Galileu Galilei (1564-1642) e Johannes Kepler (1571-1630) descobriram diversas leis do movimento dos corpos materiais. O primeiro, concentrando-se no movimento que observamos superfcie da Terra, mostrou como se movem os corpos em queda livre e os projcteis. Kepler, em contraste, dedicou a sua ateno aos corpos celestes. A sua investigao resultou na descoberta de trs leis do movimento planetrio. Por exemplo, a primeira lei de Kepler diz-nos que os planetas se movem em rbitas elpticas nas quais o Sol ocupa um dos focos. Isaac Newton (1643-1727) acabou com a diviso entre o movimento terrestre e o movimento celeste um legado da viso do mundo anterior cincia moderna. Apoiando-se nas teorias de Galileu e de Kepler, Newton conseguiu ir mais longe ao propor uma teoria a mecnica newtoniana baseada em leis com uma generalidade muito maior. As suas leis do movimento e a sua lei da gravitao universal de carcter determinista, alis aplicam-se a quaisquer corpos fsicos. E, o que extremamente importante, explicam as leis anteriores: a partir da mecnica newtoniana e de alguma informao adicional de carcter emprico, podemos deduzir as leis de Galileu e as leis de Kepler, que assim so apenas casos especficos de leis mais gerais e profundas. Graas s leis de Newton podemos saber, por exemplo, por que tm os planetas rbitas elpticas esse um dos muitos resultados importantes que podemos deduzir delas. Obviamente, as leis de Newton no foram a ltima palavra. Tambm elas podem ser explicadas atravs do recurso a leis ainda mais gerais. Afinal, parece fazer sentido perguntar a propsito de qualquer lei cientfica: Porque que o universo assim?. Isto coloca um problema filosfico muito intrigante: podero existir explicaes ltimas? Ser que a procura de explicaes pode prosseguir indefinidamente ou, pelo contrrio, poderemos encontrar uma teoria explicativa to geral e profunda que as suas leis fundamentais no podem ou no precisam de ser explicadas?

Explicao e previso
Para os defensores do modelo nomolgico, no h qualquer diferena importante entre explicao e previso. Retomando o exemplo do pedao de cobre, obtemos a seguinte previso cientfica: 1. Todos os pedaos de cobre que so aquecidos dilatam. 2. Este pedao de cobre est a ser aquecido. 3. Logo, este pedao de cobre dilatar. Como podemos constatar, as nicas diferenas entre esta previso e a explicao correspondente registam-se nos tempos verbais utilizados o contedo deste argumento igual ao da explicao. No caso das explicaes, conhecemos partida o acontecimento indicado na concluso e o desafio encontrar leis e condies iniciais que mostrem que este tinha de ocorrer

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ou que, pelo menos, era muito provvel que ocorresse. No caso das previses, partimos das leis e das condies iniciais, e inferimos que o acontecimento indicado na concluso ir ocorrer. De resto, no h diferena entre explicar e prever.

Crticas ao modelo nomolgico


Muitas das objeces ao modelo de explicao que acabmos de apresentar consistem em contra-exemplos. Alguns desses contra-exemplos so argumentos que satisfazem as exigncias do modelo, mas que, apesar disso, no constituem boas explicaes. Um dos contra-exemplos mais conhecidos o seguinte: 1. Os homens que tomam a plula contraceptiva no engravidam. 2. O Paulo tem tomado a plula contraceptiva. 3. Logo, o Paulo no engravidou. Este argumento parece obedecer ao modelo nomolgico, mas bvio que no explica o facto de o Paulo no ter engravidado. Isto acontece porque a condio inicial indicada em 2 totalmente irrelevante para aquilo que queremos explicar: um homem no engravida porque, entre outras coisas, pura e simplesmente no tem tero; tomar a plula contraceptiva no algo que, num homem, contribua para a ausncia de gravidez. Consideremos agora o seguinte argumento: 1. Quando um barmetro regista uma descida abrupta da presso, em 90% dos casos ocorre uma tempestade dentro de horas. 2. Este barmetro registou h algumas horas uma descida abrupta da presso. 3. Logo, est a ocorrer uma tempestade. Este argumento tambm est de acordo com o modelo nomolgico, mas nada explica. Uma vez mais, o problema reside no facto de a condio inicial no possuir a menor relevncia explicativa. Assim, ambos os contra-exemplos sugerem que o modelo nomolgico tem de ser complementado com uma condio que proba a incluso de condies iniciais irrelevantes. Geralmente, pensa-se que a chave para uma condio adequada reside na noo de causalidade. Afinal, podemos dizer que o primeiro argumento no uma explicao porque tomar a plula no a causa de um homem no engravidar, e que o segundo argumento no constitui uma explicao porque os barmetros no causam tempestades. Perante esta anlise dos contra-exemplos ao modelo nomolgico, alguns filsofos desenvolvem uma perspectiva diferente sobre a explicao. Explicar um acontecimento, dizem, no consiste essencialmente em cobri-lo com leis apropriadas; consiste antes em indicar as suas causas, em apresentar informao apropriada sobre as cadeias de acontecimentos que levaram sua ocorrncia. Outra crtica ao modelo nomolgico a seguinte: este modelo pode adequar-se s cincias da natureza, mas no adequado para as cincias que se ocupam de aces humanas. Para explicar uma aco humana, no recorremos frequentemente a leis da natureza. Se queremos saber por que razo um agente realizou uma certa aco, devemos tentar compreender as crenas e os desejos que o levaram a realiz-la. Por exemplo, para explicar um ataque terrorista importa descobrir o que desejavam os terroristas com o ataque e que crenas os fizeram escolher esse curso de aco. Parece no existir leis ou regularidades naturais capazes de nos fazer compreender muitas aces humanas.

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Captulo 7

Reviso
1. Segundo o modelo nomolgico, como se explica um acontecimento particular? 2. Segundo o modelo nomolgico, como se explicam leis ou regularidades? 3. Para os defensores do modelo nomolgico, como se relaciona a explicao com a previso? 4. O que distingue as leis deterministas das leis estatsticas? D exemplos. 5. Explique as crticas ao modelo nomolgico. 6. Apresente um contra-exemplo original ao modelo nomolgico.

Discusso
7. Explicar o mesmo que justificar? Porqu? 8. Concorda com a perspectiva dos defensores do modelo nomolgico sobre a relao entre explicao e previso? Porqu? 9. S as explicaes cientficas so aceitveis. Concorda? Porqu? 10. Todas as explicaes cientficas so aceitveis. Concorda? Porqu? 11. As leis estatsticas revelam a nossa ignorncia do universo. Por isso, as explicaes baseadas nestas leis so sempre incompletas. Concorda? Porqu? 12. Concorda com o modelo nomolgico? Porqu?

Texto 12

Explicao e Reduo ao Familiar


Wesley Salmon
Afirmou-se por vezes que a explicao consiste em reduzir o misterioso ou no familiar ao familiar. Antes de Newton, por exemplo, os cometas eram considerados objectos misteriosos e assustadores. Mesmo para as pessoas instrudas, a apario de um cometa significava catstrofes iminentes, como terramotos, inundaes, fome ou epidemias. Newton mostrou que os cometas podiam ser entendidos como objectos semelhantes a planetas, mas que se movem em torno do Sol em rbitas extremamente excntricas. Por essa razo, qualquer cometa passa a maior parte do tempo longe do Sol e muito alm do alcance da observao humana. O aparecimento dos cometas era uma surpresa, mas quando ficmos a saber que se comportam em grande medida como os planetas familiares, o seu comportamento ficou explicado e deixaram de ser objectos temveis.

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Embora a noo de reduo do no familiar ao familiar possa ser atraente, no constitui uma caracterizao satisfatria da explicao cientfica. Podemos compreender isto a partir do clebre enigma conhecido por paradoxo de Olber, [] formulado por Edmund Halley em 1720: por que razo o cu escuro noite? Nada pode ser mais familiar do que a escurido do cu nocturno, mas Halley e depois outros astrnomos compreenderam que, se a concepo newtoniana do universo fosse correcta, todo o cu brilharia tanto noite como ao meio-dia. O problema de explicar a escurido do cu noite extremamente difcil, e pode no haver uma resposta aceite consensualmente pelos especialistas. Nas explicaes srias propostas, no entanto, recorre-se a factos esotricos, como o carcter no-euclidiano do espao []. Neste caso, como em muitos outros, explica-se um fenmeno familiar atravs de factos que nada tm de familiar.

A Origem da Via Lctea, de Jacopo Robusti Tintoretto (1518-1594). A insatisfao com as explicaes antropomrficas, caractersticas dos mitos, est na origem tanto da cincia como da filosofia.

Suspeito que h uma conexo profunda entre a concepo antropomrfica da explicao e a tese de que a explicao consiste na reduo do no familiar ao familiar. O tipo de explicao com que estamos mais familiarizados aquele em que se explica a aco humana em termos de finalidades conscientes. Se for possvel explicar os fenmenos da fsica ou da biologia em termos de uma tentativa de realizar uma finalidade, esse ser um caso notvel de reduo ao familiar. Obviamente, esta abordagem tem o seguinte problema: muito do progresso da cincia resultou na eliminao, e no na introduo, de finalidades.
Wesley Salmon, Explicao Cientfica, 1992, trad. de Pedro Galvo, p. 14

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Captulo 7

Contextualizao

Wesley Salmon (1925-2001) foi um filsofo da cincia norte-americano que marcou a discusso da natureza das explicaes cientficas. Segundo a concepo antropomrfica da explicao, todos os fenmenos naturais so explicveis como as aces humanas, ou seja, em termos de crenas, desejos, motivos ou finalidades.

Interpretao
1. Explique a ideia de explicao como reduo ao familiar. 2. Segundo o autor, a explicao reduo ao familiar? Porqu? 3. Segundo o autor, qual a relao entre a concepo antropomrfica da explicao e a perspectiva da explicao como reduo ao familiar?

Discusso
4. Para explicar um acontecimento comum, no faz sentido recorrer a leis misteriosas, para as quais no h ainda explicao. Concorda? Porqu?

Estudo complementar
Harr, Rom (1972) Explicao, in As Filosofias da Cincia. Trad. de Lgia Guterres. Lisboa: Edies 70, 1988. Newton, Roger (1997) O Alvo da Cincia a Compreenso e Dispositivos Explicativos, in A Verdade da Cincia. Trad. de Ernesto de Carvalho. Lisboa: Dinalivro, 1999. Almeida, Aires (s.d.) Filosofia e Cincias da Natureza, in Crtica, http://criticanarede.com/filos_fileciencia.html.

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