Sunteți pe pagina 1din 24

Ce ne-a adus Cuvntul ntrupat Dreptatea miloas sau mila dreapt a lui Dumnezeu Ordinare la West Palm Beach

La muli ani, Biserica Betania! God Is Enough n cutarea fericirii Conceptul pocinei n predicarea lui Ioan Boteztorul Voi suntei sarea pmntului Societatea surorilor Cucerirea Ierihonului Doamne precum vrei

noiembrie - decembrie

2011

Ascultare i mpliniri profetice


Iosif, soul Mariei, este omul folosit de Dumnezeu pentru protejarea pruncului Isus. n relatarea din Evanghelie Iosif nu spune niciodat nimic, dar ascult tot ce i se d de fcut. O ia pe Maria de soie, fuge cu ei n Egipt, se ntoarce n ara lui Israel i se duce n Galileea. Pe tot acest drum, prin ascultarea sa, Iosif mplinete cuvinte profetice din trecut. $ Acest brbat nensemnat din Israel este mult mai ecient dect regele Israelului, Irod. Acesta, n loc s e cel dinti n a-l primi pe Isus, este cel dinti n a cuta s-i ia viaa. nelepciunea lui Iosif const n ascultarea deplin de descoperirile de care are parte. Nebunia lui Irod se vede n mpotrivirea lui pn la ucidere fa de mpratul de curnd nscut. Dumnezeu folosete un om drept i asculttor pentru a zdrnici orice plan care pune n pericol viaa lui Isus, un om care nu consider nici un pericol ca ind prea mic pentru a se pzi de el. $ Fiind sub protecia lui Iosif, Isus mplinete n viaa sa profeiile mesianice. Pentru c Iosif a ascultat i a fugit n Egipt cu pruncul Isus i cu mama sa, la ntoarcerea din Egipt n viaa lui Isus se va repeta istoria Exodului (Dumnezeu i cheam Fiul din Egipt). Titlurile cristologice anterioare, i anume cel de u al lui David i cel de u al lui Avraam, sunt acum completate de cel de Fiul Meu (al lui Dumnezeu). n acest fel, prin ascultarea deplin a lui Iosif se ncepe n Evanghelie un drum al Fiului, care, spre deosebire de cellalt u, Israel, va asculta n toate, nu va crti n pustie, ci va biruitor, va vindeca ara, va nva poporul, i va ctiga mntuirea de pcate i pe ai si i va trimite la neamuri ca s le aduc i pe acestea n poporul lui Dumnezeu.

Revista Bisericilor Baptiste Romne din Statele Unite i Canada


www.romanianbaptists.org

Ce ne-a adus Cuvntul ntrupat


Sorin Sabou

Este bucurie din abunden n ziua n care srbtorim naterea Domnului. Toi suntem cu acelai gnd: a venit Cineva la noi, S-a cobort Cineva la noi. A venit cu lucruri unice. Oamenii n-au mai vzut aa ceva. Despre lucrurile pe care le-a adus El urmeaz s vorbim n continuare. Pentru c poate Srbtoarea aceasta ct de deosebit, ct de mrea, de strlucit, dar dac nu primim ecare cte ceva, nu este ntreag. Aceste Srbtori au i aceast dimensiune: primeti ceva. S-a nscut, a venit, a adus, am vzut. i pentru noi? Da, i pentru noi! ' Versetul 14 vine i adun tot ceea ce ni s-a spus nainte despre Cuvnt, focalizeaz totul ntr-un singur loc. Tot ce avem mai nainte despre Cuvnt, despre Lumin, acum este adunat, mpachetat, n versetul 14: Cuvntul S-a fcut trup. Eti oarecum invidios cnd citeti, pn pe la versetul 13, lucruri extraordinare, mari, venice, slvite, i te ntrebi: eu cum a putea s le vd, s ajung la ele, chiar s le i am? Iar Ioan ne spune: de acolo a venit la noi Cel care era de la nceput, Cel care era mpreun cu Dumnezeu, Cel care era Dumnezeu i care S-a fcut trup. Dar spune i mai mult: nu doar c a venit, dar a i locuit printre noi. i, de aici, totul devine foarte accesibil i plcut: poi s ajungi acolo, poi tri acolo. Despre lucrurile de care au avut parte martorii oculari, apostolii, cei din veacul nti, din Palestina, din Galileea, din Iudeea, din Ierusalim - despre acestea urmeaz s vorbim. Acele lucruri pe care ei le-au vzut le vom aduce naintea noastr, s le vedem i noi. Lucrurile pe care ei le-au primit, prin credin, s le primim i noi. ' Ce-au vzut ei? Ioan spune aa: El a locuit printre noi, iar viaa Lui o putem descrie prin prisma a trei lucruri: har, adevr i slav. ' Cum a gndit El s coboare la noi i s Se lase vzut de noi? Dac ai ncerca s planicai dumneavoastr coborrea lui Dumnezeu ntre oameni, care ar ateptrile pe care le-ai avea de la El cnd Se coboar? Ce-ai vrea s vedei? Ce-ai vrea s aduc? El a artat i a adus aceste trei lucruri: har, adevr i slav! Cei de-atunci le-au vzut! Puteau descrie viaa Lui n termenii acetia. Lucrul incomod, neplcut, este c dup ce ajungem la versetul 17, citind i recitind toat Evanghelia dup Ioan, nu mai gsim nimic despre har. Dei n versetul 16 Ioan spune: i noi toi am primit din

plintatea Lui i har dup har, dup aceea harul nu mai apare nicieri n Evanghelie, ca s vedem, ca s ne spun cum am primit harul. n schimb avem destul de multe despre adevr i despre slav. Urmeaz s ne uitm la ele n viaa Cuvntului ntrupat, iar apoi s vedem cum le primim noi. ' Cnd vorbim despre adevr, avem n Evanghelie patru evenimente importante care ne cluzesc n a nelege adevrul pe care l-a adus Cuvntul. Avem discuia cu o femeie, la o fntn, discuia cu apostolii, n camera de sus, o rugciune adresat Tatlui din ceruri, n Ghetsimani, i o stare de vorb cu Pilat, stpnul locului din vremea aceea. Din acele mprejurri vedem i pricepem mai mult despre adevrul pe care l-a adus El. Toate acestea pornesc de la un verset cheie pe care l avem n capitolul 3, la versetul 21. Acolo Mntuitorul spune, n prima parte a versetului, urmtorul lucru: Cine lucreaz dup adevr vine la lumin. ntre Prolog i 3:21 nu avem nici o referire la adevr. Aceasta este prima dup Prolog, i ele sunt legate mpreun: trieti dup adevr, vii la lumin. ' Din capul locului, ce-a adus El este esut cu ceea ce putem primi noi. Cum se vede n El adevrul, ducnd la lumin, ind una cu lumina, aa trebuie s se vad i n noi. Mai trziu n Evanghelie El va spune despre Sine c este Calea, Adevrul i Viaa (Ioan 14:6). Dar tot El va spune despre Sine c este Lumina lumii, iar cei care ajung s cread n El i s-L recunoasc aa, ca Lumin, vor numii i ai Luminii. ' n starea de vorb cu femeia samariteanc, la fntn, subiectul este cel al nchinrii. Adevraii nchintori se nchin Tatlui n Duh i n adevr, aa cum Duhul care urmeaz s vin, Duhul Adevrului, i va ajuta i i va cluzi. Potrivit cu adevrul pe care l-a adus Cristos, ce au vzut ei, locuirea Lui printre noi, caracterizat de adevr, este foarte important pentru noi. ' Ajungem n camera de sus, i acolo lucrurile se leag de unde au rmas n capitolul 4. Tot El va spune: Eu urmeaz s plec, s M sui la Tatl, dar nu v voi lsa singuri. V voi trimite un alt Mngietor, Duhul adevrului, care va face cteva lucruri eseniale: v va cluzi n tot adevrul, va dovedi lumea vinovat n ce privete pcatul, neprihnirea i judecata. Ceea ce Eu am adus din cer, de la Dumnezeu, n aceast lume aduce mai nti o sentin pentru lume. Arat locurile

Editorial

Lumintorul 11-12, 2011

unde sunt probleme n viaa lumii: pcat, neprihnire, judecat (cf. Ioan 16:5-13). ' Cei care L-au vzut, care au locuit mpreun cu Cuvntul ntrupat, e c a fost samariteanc, e c a fost apostol, au spus despre viaa Lui c este caracterizat de adevr. Iar despre acest adevr Mntuitorul spune n capitolul 8, versetul 32, c atunci cnd l auzi i l cunoti te face liber, ajungi slobod. Acela este adevr, la care sunt condus de Duhul adevrului, acel Duh care mi arat pcatul, ndreptirea i mi vorbete despre judecata viitoare. ' Un om care a nceput o astfel de via urmeaz s aib parte de alte lucruri. i aa ajungem n Ghetsimani. Acolo, Mntuitorul, Cuvntul fcut trup, Se roag pentru ei urmtorul lucru: Tat, snete-i prin adevr! Cuvntul Tu este adevrul. Pentru ei M snesc, pentru ca ei s e snii prin adevr (cf. Ioan 17:17, 19). Un astfel de om liber este un om care experimenteaz snirea, cu ajutorul Cuvntului lui Cristos, cu ajutorul Cuvntului lui Dumnezeu. ' n starea de vorb cu Pilat, n capitolul 18, El nsui sumarizeaz totul i-i spune lui Pilat urmtorul lucru: Eu pentru aceasta M-am nscut i am venit n lume, ca s depun mrturie cu privire la adevr (cf. v. 37). Cu alte cuvinte, El ne spune: Dac vreau s v aducei aminte despre Mine, acesta este felul n care vreau s M inei minte: un om care v-a spus adevrul adevrul nu de la Mine, ci adevrul pe care l-am auzit de la Tatl Meu, din ceruri. ' Cel care S-a nscut i a nceput viaa pmnteasc printre noi vrea s-L vedem n felul acesta: o via de om care a spus adevrul iar acest adevr are de a face cu ecare om, pentru c dup El S-a cobort Duhul adevrului, Duh care are ca misiune s-i conduc pe oameni n tot adevrul pe care l-a adus Cristos, s-i ajute pe oameni s neleag mai mult, mai profund nvtura lui Cristos. ' De asemenea, cnd cei care au locuit mpreun cu El s-au uitat la El, la viaa Lui, au vzut slava lui Dumnezeu. Aa spune Ioan: i noi am privit slava Lui, o slav ntocmai ca slava singurului nscut din Tatl. ' Unde i-a artat El slava, mai departe, n naraiunea Evangheliei? Prima oar la o nunt, iar de la nunta din Cana Galileei ne micm pn la cruce, pn la locul n care ntr-un mod desvrit Fiul a fost proslvit i a primit slava pe care o avea la Tatl nc nainte de ntemeierea lumii (Ioan17:5). ' Cnd a svrit acea mare minune la o nunt, ne spune evanghelistul Ioan n capitolul 2, versetul 11: ucenicii au crezut n El, pentru c au vzut ce poate face. Transform apa de la fntn n vin. Nimeni n-a mai putut face asta! Nimeni nu i-a mai artat puterea n felul acesta. Dorina Lui a fost ca prin aceast minune ei s neleag c ceea ce a adus El nu se termin. Este

nesfrit, nu seac! mplinete ceva vechi, nite rituri de curire, i aduce belug pentru totdeauna. ' Evenimentul al doilea, nainte de cruce, privitor la artarea slavei Cuvntului fcut trup, are loc la un mormnt de la nunt, la nmormntare. Suntem n capitolul 11, i Mntuitorul spune aa la versetul 4: Boala (sau slbiciunea) aceasta nu este spre moarte, ci spre slava lui Dumnezeu, pentru ca Fiul lui Dumnezeu s e gloricat prin ea. i apoi, citim, uneia dintre surori Mntuitorul i spune aa: Nu i-am spus c dac vei crede vei vedea slava lui Dumnezeu? ' Evenimente limit: o nunt fr vin i un prieten mort. Evenimente n care El i-a artat puterea, mrirea, slava, iar cei care au fost acolo au putut s-o vad i neau mrturisit despre ea. ntotdeauna cnd vorbeti despre slava cuiva exist un element de risc. Pare c te lauzi de unul singur, c urmreti propria slav. i Isus rspunde acestor lucruri: la 8:50, El spune aa: Eu nu caut slava Mea. Apoi, la 7:18: Cei care vorbesc de la ei nii i caut propria slav, dar Cel care caut slava Celui care L-a trimis este adevrat i nu este nimic mincinos n El. Riscul acesta exist ori de cte ori Dumnezeu face lucruri mari prin cineva, chiar prin Fiul Lui. Cum S-a pzit El, s cutm s ne pzim i noi. ' i s sfrim n Ghetsimani. Primele lucruri pe care le-a spus n rugciune au fost acestea (17:1, 5): Tat, a sosit ceasul! Proslvete-i Fiul, pentru ca Fiul s Te proslveasc. Este vorba despre o proslvire care urmeaz s aib loc n rstignire. Acela a fost momentul n care Fiul, Cuvntul fcut trup, a fost nlat, a fost ridicat i a artat tuturor slava Lui. n Evanghelia dup Ioan, cnd te uii la cruce te uii la un eveniment n care se mplinete ceasul proslvirii. Este un ceas pe care-l atepi n timpul lecturii. Acestea sunt lucrurile pe care le-a adus El: adevr, har i slav. Iar evanghelistul Ioan ne spune c: noi toi am primit din plintatea Lui. ' n acest an, la srbtorirea naterii Lui, la srbtorirea ntruprii Lui, cercetai-v ecare dintre dumneavoastr: ct ai primit din lucrurile pe care le-a adus El? Ct de mult a ptruns adevrul Lui n trirea dumneavoastr? Se va vedea n msura n care ai venit la lumin. Aa a spus El n Ioan 3:21: cine triete, cine practic adevrul, cine umbl dup adevr vine la lumin. ' Ct de mult m-a condus Duhul adevrului n adevrul pe care l-a adus Fiul lui Dumnezeu, Cuvntul lui Dumnezeu? Ct de mult mi vd pcatul? Ct de mult vd c-mi lipsete neprihnirea? Ct de mult meditez la judecata care urmeaz? Pe toate acestea le am numai n msura n care am primit din plintatea Lui, n msura n care am primit adevrul pe care l-a adus El. Cercetai-v cu privire la lucrurile acestea, pentru c acestea sunt lucrurile pe care le-a adus El i pe acestea le are de dat!

Dreptatea miloas sau mila dreapt a lui Dumnezeu (II)


Florin Vancea

(continuare din numrul trecut) Dumnezeu este drept cu Sine nsui. Dumnezeu, pentru c este drept cu Sine nsui, este drept fa de noi. Dac Dumnezeu ar lsa nepedepsit pcatul, nu ar drept cu Sine nsui. ' Dreptatea noastr este relativ i imperfect, n realitate noi nu suntem drepi nici cu alii, nici cu noi nine. Instrumentul moral cu care noi evalum dreptatea este defect, afectat de pcat i implicit neltor, totui cu acesta l evalum pe Dumnezeu i cerinele Lui. Despre acest instrument defect vorbete Biblia cnd spune c Inima este nespus de neltoare i dezndjduit de rea (Ier. 17: 9). Adic raiunea i contiina noastr sunt cntarul stricat pe care-l folosim s cntrim justeea verdictului lui Dumnezeu, sau dreptatea Sa. Din aceast cauz, cnd ne uitm la ceea ce face Dumnezeu uneori ni se pare nedrept. Cerinele lui Dumnezeu ni se par exagerate, depite, nerezonabile sau chiar absurde i la fel ni se par i consecinele nclcrii lor; minii umane i se pare absurd ca plata pcatului s e moartea etern, pedeapsa etern, iadul. Dar raionm n acest fel doar pentru c instrumentul cu care noi cntrim sau evaluam dreptatea este strmb. Dumnezeu, pentru c este drept cu Sine nsui, este drept chiar i cu Satana. Dumnezeu i onoreaz desvrita Sa dreptate care se manifest n raport cu ntreaga Sa creaie material i spiritual. ' Uneori ne confruntm cu ntrebarea: de ce l las Dumnezeu pe Satan s fac ceea ce face? Nu pentru c Dumnezeu nu are putere absolut peste Satana, nici pentru c Dumnezeu i-ar datora ceva Satanei, ci pentru c Dumnezeu este drept cu Sine nsui i orice face Dumnezeu este drept. Deci dac Dumnezeu ngduie ceva este pentru c este drept s ngduie ceea ce El ngduie. ns tot ce face Dumnezeu este n limitele dreptii Sale perfecte i

Te o l o g i e

niciodat n afara ei. Legea aceasta este expresia caracterului perfect a lui Dumnezeu. ' Dreptatea cere respectarea legii, iar legea cere pedepsirea clctorilor de lege, pe cand mila cere iertarea clctorilor de lege. Cum reconciliaz Dumnezeu dreptatea care cere pedespirea celor frdelege cu mila care cere iertarea celor care ncalc legea? Poate dreptatea s e miloas?... Numai dac mila este dreapt! Dreptatea miloas sau mila dreapt pedepsete pcatul dar cru pctosul. ' Mila lui Dumnezeu iniiaz un plan al salvrii. Prin aceast mil sau har salvator, Dumnezeu iart pcatul nostru, ne absolv de vinovie i ne d un nou statut, un nou nceput, o nou via. Este ns acesta lucru drept? Dac la tribunal infractorii ar tratai cu harul care i absolv de vinovie am spune c dreptatea este nclcat. Deci cnd Dumnezeu ofer iertare i trateaz infractorii spirituali cu harul milei Sale, nu este lucrul acesta nedrept? ' Dreptatea miloas a lui Dumnezeu a gsit o cale de ndreptare i de cruare a infractorului fr compromiterea legii. Singurul mod prin care dreptatea lui Dumnezeu ne poate scuti de pedeaps este s ne ndrepte i s devieze pedeapsa dela noi ctre cel care a preluat pcatele noastre, adic Mntuitorul, Domnul Isus Cristos. Neprihnirea fr lege nu nseamn neprihnire ilegal. Peapsa pentru pcat trebuie s aib loc, altfel dreptatea este tirbit. Neprihnirea este conform legii, nu n afara ei, cerinele legii sunt onorate, dar nu de ctre pcatoi, ci de ctre Mntuitorul pctoilor. Neprihnirea sau dreptatea pe care Dumnezeu o d include ambele dimensiuni, aceasta nsemnnd c nu exist mntuire fr neprihnire, adic nu exist salvare fr dreptate. Mntuirea este scparea de pedeaps, dar nu fr neprihnire, care este scpare de vinovie. Deci, dac

Lumintorul 11-12, 2011

vrei s scapi de pedeapsa lui Dumnezeu pentru pcatele tale, trebuie s scapi de vinovie mai nti. Ca s ne declare mntuii, trebuie ca Dumnezeu s ne declare neprihnii. ' Ca s poat da salvare pctosului, Dumnezeu trebuie nti s-i dea dreptatea sau neprihnirea, adic s-l fac drept, sau s-l declare neprihnit. Dac Dumnezeu ar crua pctoii fr a le anula vinovia, atunci Dumnezeu ar comite o nedreptate. n Rom. 3: 21-30, Duhul Sfnt prin Apostolul Pavel ne arat cum ne scap Dumnezeu de vinovie pentru a ne scpa de pedeaps, cum ne d Dumnezeu mntuirea dndu-ne neprihnirea. Dar acum s-a artat o neprihnire, pe care o d Dumnezeu, fr lege despre ea mrturisesc Legea i proorocii i anume, neprihnirea dat de Dumnezeu, care vine prin credina n Isus Cristos, pentru toi i peste toi cei ce cred n El. Nu este nici o deosebire (Rom. 3: 21, 22). Acest fr lege nu este frdelege. ' Legea cu poruncile ei drepte nu a reuit s-l ndrepte pe pctos. Dac pui n faa pctosului legea sfnt a lui Dumnezeu cu poruncile ei perfecte i spui pctosului poftim, acestea sunt cerinele lui Dumnezeu, mplinete-le ntocmai este ca i cum ai spune unui leopard uite aici o lebd de un alb imaculat, fr nici o pat, trebuie sa devii i tu ca ea. Dumnezeu demasc aceast inabilitate a pctosului cnd spune: Poate un etiopian s-i schimbe pielea, sau poate un pardos s-i schimbe petele? Tot aa, ai putea voi s facei binele, voi, care suntei deprini s facei rul? (Ier 13:23). ' Pcatul a devenit parte din natura noastr, din identitatea noastr - suntem la fel de neputincioi n a ne schimba, n a ne ndrepta, cum este i leopardul cnd vine vorba s scape de pete. Legea scoate in eviden inabilitatea pctosului de a se ndrepta dup standardul lui Dumnezeu. Legea este oglinda care ne ajut s vedem ct de murdari suntem, dar nu este i spunul care ne spal. Dup cum fr oglind nu-i dai seama c eti murdar, tot astfel fr standardul perfect al legii nu-i dai seama ct de departe esti de Dumnezeu, ct de corupt, de nevrednic i de neputincios eti. ' La aceast inabilitate a pctosului Dumnezeu are ca soluie nu o abrogare a legii Sale morale (aceasta ar nsemnat nedreptate), ci o mil dreapt. Mila dreapt este mila care satisface cerinele dreptii i totui scutete pe pctos de suportarea consecinelor pentru frdelegile comise. De exemplu, poporului Su, n vechime, Dumnezeu i-a cerut s e milos cu sracii,

dar nu n detrimentul dreptii: s nu prtineti pe srac la judecat (Exod 23:3) - faptul c cineva nu are resurse i este neputincios nu schimb cerinele dreptii. ' Inabilitatea noastr de a satisface cerinele legii lui Dumnezeu (adic sracia noastr spiritual) nu ne absolv de datoria de a mplini cerinele dreptii divine. Dumnezeu nu face un act de caritate comind o nedreptate. Caritatea lui Dumnezeu trebuie s e conform dreptii lui Dumnezeu. Dumnezeu nu poate avea o mil nedreapt, mila lui Dumnezeu fa de pctos trebuie s respecte principiile dreptii lui Dumnezeu cu privire pcat. ' Dac mila lui Dumnezeu ar face bine, dar n acelai timp ar comite i o nedreptate, atunci binele acesta ar un ru moral. Un dumnezeu care este bun, dar nu este drept nu mai este Dumnezeu, nu mai este desvrit. Dumnezeu ne ndrepteste, dar nu pe o cale nedreapt. Mila dreapt nu poate comite rul, nici omite dreptatea. Nu se face vinovat nici de pcate de comitere i nici de pcate de omitere. Nu este nici compromis i nici impotent, ci este nsoit att de dreptatea desvrit a lui Dumnezeu ct i de puterea desvrit a lui Dumnezeu. Mila dreapt a lui Dumnezeu fa de pctos trebuie s mpleteasc att iertarea pctosului ct i pedepsirea pcatului. Dac l iart pe pctos fr s pedepseasc pcatul, mila nu mai este dreapt. Dac pedepsete pcatul fr s-l ierte pe pctos, atunci mila nu mai este mil. Ca s e mil dreapt trebuie s satisfac att cerinele ndurrii divine ct i cerinele dreptii divine. Datoria noastr nu este anulat fr s e achitat. Dumnezeu a gsit o cale prin care s onoreze cerinele dreptii Sale fr a-i distruge pe pctoi: i sunt socotii neprihnii (drepi) fr plat prin harul Su, prin rscumprarea care este n Cristos Isus (v. 24). ' Iertarea lui Dumnezeu nu este anularea datoriei cu sensul de evaporare a ei - paguba trebuie s e absorbit sau asumat de cineva, datoria trebuie achitat de cineva, i acest cineva este Cristos: Pe El Dumnezeu L-a rnduit mai dinainte s e, prin credina n sngele Lui, o jertf de ispire, ca s-i arate neprihnirea Lui (v. 25). ' Responsabilitatea impus de lege este aceeai, ns cel care o poart nu este pctosul, ci Mntuitorul pctosului. Isaia 53: 4, 5: Totui El suferinele noastre

Lumintorul 11-12, 2011

le-a purtat i durerile noastre le-a luat asupra Lui, i noi am crezut c este pedepsit, lovit de Dumnezu i smerit. Dar El era strpuns pentru pcatele noastre, zdrobit pentru frdelegile noastre. Pedeapsa care ne d pacea a czut peste El, i prin rnile Lui suntem tmduii. ' Dumnezeu ne d deci neprihnirea Sa prin moartea lui Cristos pentru c mila Sa este dreapt i onoreaz cerinele dreptii punitive i restaurative. Astfel este restaurat onoarea lui Dumnezeu, pe care noi am ofensat-o prin pcat. Abia acum poate avea loc restaurarea noastr prin neprihnirea lui Cristos. Prin moartea Sa, Cristos onoreaz dreptatea lui Dumnezeu. Onoarea lui Dumnezeu este att de glorioas nct orice ofens mpotriva Lui, dac ar rmne nepedepsit, ar o dezonoare pentru El. ' Dreptatea lui Dumnezeu este att de dreapt nct orice ofens lsat nepedepsit ar echivala cu tolerarea nedreptii de ctre Dumnezeu. Snenia lui Dumnezeu este att de sfnt, nct a lsa nepedepsit vreo ofens mpotriva Lui ar nsemna tolerarea necuriei de ctre Dumnezeu. Costul mntuirii noastre este incomensurabil nu pentru c valoarea noastr este incomensurabil, ci pentru c mila Sa glorioas i dreaptatea Sa sunt incomensurabile. ' Mila cu care Dumnezeu salveaz un pacatos nu poate ieftin deoarece datoria pctosului este incomensurabil. Datoria pctosului fa de Dumnezeu este incomensurabil pentru c gloria divin, pe care pcatul a ofensat-o, este incomensurabil. Deci costul pe care Dumnezeu l-a pltit pentru rscumprarea noastr nu reect valoarea noastr, ci ndurarea i gloria sneniei Lui. ' Prin credina n Cristos, Dumnezeu ne socotete neprihnii i totui El nsui rmne neprihnit. Astfel Dumnezeu l declar pe infractor inocent fr a-i compromite propria Sa inocen: s-i arate neprihnirea Lui n aa fel nct s e neprihnit i totui s socoteascneprihnit pe cel ce crede n Isus (Rom. 3:26). ' Gloria sneniei lui Dumnezeu trebuie s rmn netirbit, i astfel, n nelepciunea Sa innit, Dumnezeu furete calea mntuirii pctoilor prin jertfa Mntuitorului. Aceast cale este unic pentru c doar pe aceast cale este onorat att dreptatea lui Dumnezeu ct i ndurarea Lui. ' Aici se realizeaz aceast armonie perfect ntre dreptatea i dragostea lui Dumnezeu. Niciuna nu poate compromis, ele sunt complet satisfcute prin jertfa Domnului Isus. Ele se armonizeaz desvrit n crucea

desvritului Mntuitor care ofer o mntuire desvrit. ' Cum poate Dumnezeu s-l declare drept pe infractor fr a-i compromite El nsui dreptatea? Cum poate Dumnezeu s-i mntuiasc pe pctoi fr faptele Legii, i totui fr a comite El nsui frdelegea? - Prin Cristos, prin ncrederea i bizuirea deplin a pctosului pe Jertfa mntuitoare a Domnului Isus Cristos. Numai aa pcatosul este declarat neprihnit adica drept i implicit absolvit de dreapta pedeaps a lui Dumnezeu.

Botez nou-testamental Cleveland, OH


Duminic, 9 octombrie 2011, Biserica Baptist Romn din Cleveland, OH, a avut bucuria unui Botez noutestamental binecuvntat cu 6 persoane: Cristian Chirla, Jonathan Gavri, Abigail Paca, Julia Paul, Rachel Vduva i Iulia Vese. ' A fost invitat Biserica sor din Akron, mpreun cu fanfara i pstorul bisericii, fr Viorel Clintoc Sr. Cu aceast ocazie s-a adus un buchet frumos de nchinare Domnului: familiile, tineretul i corul mixt al bisericii au avut un aranjament de poezii i cntri, mamele candidailor au mulumit Domnului prin cntare, iar fanfara bisericii din Akron condus de fr.Daniel Popescu a slvit pe Domnul. ' Cuvntul lui Dumnezeu a fost vestit cu har i putere, deschis de fr. Cristian Chirla, care a avut ca subiect de meditaie Cum poi s pstrezi o inim bun i curat, continuat de fr. Dan Paul, pstorul bisericii Cleveland, care a subliniat Viaa venic n contrast cu tragedia unei viei nemplinite (Matei 19:16-23), i ncheiat de fr. Viorel Clintoc, pstorul bisericii din Akron, care a marcat Importana Botezului nou-testamental. ' Punerea minilor i actul Cinei Domnului au fost ociate de fraii pstori Dan Paul, Bla Zeffer i Viorel Clintoc. Serviciul de nchinciune s-a ncheiat cu o mas de dragoste i prtie. ' n cadrul serviciului de dup-amiaz, fraii musari au adus un salut - fr. Vali Gabor (Chicago) i fr. Titus Paca (Nashville), iar fr. Nicu Brnda - pstor al bisericii din Kitchener, Canada - a vestit Cuvntul Domnului. Pentru Harul Su nemsurat, mulumim Domnului. Petru Cocreu, Cleveland.

Ordinare la West Palm Beach


La Prima Biseric Baptist Romn din West Palm Beach, unde slujete fratele pstor Pavel Lungu, n data de 23 octombrie a mai fost ordinat ca pstor i fratele Ghi Susman. La ordinare au participat fraii pstori Pavel Lungu, Sorin Covaci, Rodil Constantin, Marian Chirla, Mitic Sabu, Titus Mihe i Florin Vancea. V prezentm mai jos autobiograa fratelui pstor Ghi Susman. M-am nscut n Oradea ntr-o familie de oameni simpli care locuiau n satul Chilaz, cam la 40 de kilometri de Oradea. Am fost binecuvntat cu prini care l-au iubit pe Dumnezeu i care ne-au iubit i pe noi, cei ase copii. Ne-au nvat s-L iubim pe Dumnezeu, s ne ajutm semenii i s m harnici. Am crescut in Biserica Baptist Numrul 2 din Oradea. n anul 1979 am neles pentru prima dat clar c am nevoie de un Mntuitor, c fr El sunt pierdut i c Dumnezeu i-a dat Fiul pentru mine. Am fost botezat n luna septembrie a aceluiai an i la scurt vreme dup botez am inceput sa lucrez ca nvtor cu copiii. Anii urmtori au fost ani n care Dumnezeu m-a format prin biserica n care m-a aezat, prin oamenii cu care am slujit i prin circumstanele vieii. n vremea creterii mele, modelul prinilor mei, precum i al surorii Maria Bodor, al frailor Viorel Oros i Nelu Paul, mpreun cu toi ceilali nvtori de la clasele de copii, au fost uneltele pe care Dumnezeu le-a folosit n mod deosebit n viaa mea. n 1980 am fost invitat la srbatorirea zilei de natere a celei care urma s devin zece de ani mai trziu soia fratelui meu mai mic, Eugen, Camelia Popovici. Am primit atunci un cartona care avea scris pe el un verset care m-a urmrit de atunci i pn astzi. Versetul a fost 2 Timotei 2:15: Caut s te nfiezi naintea lui Dumnezeu ca un om ncercat, ca un lucrtor cruia n-are de ce s-i e ruine i care mparte drept Cuvntul adevrului. Am lucrat ca nvtor la clasele de copii i adolesceni pn la plecarea mea n Statele Unite, n 1990. Dup stabilirea mea n Statele Unite, am lucrat cu tinerii n Prima Biseric Baptist Romn din Detroit, pstorit de fraii Ioan tef i dr. Beniamin Cocar, a cror slujire a fost o binecuvntare pentru mine. n anul 2000 Dumnezeu m-a binecuvntat cu soia mea iubit, Mirela. La scurt vreme dup alegerea ca pstor a fratelui Sorin Covaci, n anul 2003, mpreun cu Mirela, cei doi copii cu care ne binecuvntase Domnul i prinii mei ne-am mutat n Florida. Dup stabilirea n Florida, ne-am integrat n Biserica Betel, pstorit de fratele Florin Vancea. n biseric am fost la nceput nvator la clasa de tineri, iar apoi la una dintre grupele de coal biblic pentru aduli. Dup plecarea n venicie a mamei mele ne-am mutat n Palm Beach, iar dup inaugurarea cldirii bisericii din Palm Beach, n anul 2008, ne-am mutat ca membri n biserica din Palm Beach, pstorit de fratele Pavel Lungu. n anul 2010 biserica m-a chemat la slujire ca diacon ordinat, iar n anul acesta ca pstor.

Ordinare

La muli ani, Biserica Betania!


Acum, cnd Biserica Betania atinge aceast cifr de 40 n cltoria ei pe pmnt, poate c ne ntrebm dac exist vreo semnicaie deosebit n acest numr? Numrul 40 n Biblie, e c este vorba de zile, luni sau ani, reprezint o perioad de testare, de ncercare, de disciplin i este urmat apoi de o perioad de restaurare, de trezire spiritual, de prosperitate. A plouat patruzeci de zile i patruzeci de nopi cnd Dumnezeu a adus potopul pe pmnt i a curit astfel pmntul de tot rul care era pe el. Moise a stat cu Dumnezeu 40 de zile i patruzeci de nopi pe munte i apoi, cnd a cobort la p o p o r, f a a l u i strlucea. Poporul evreu a petrecut patruzeci de ani n pustie nainte s intre n ara promis. Iona a avertizat cetatea Ninive c n patruzeci de zile Dumnezeu va distruge cetatea dac poporul nu se ntoarce de la cile lui rele. Domnul Isus a postit patruzeci de zile n pustie, nainte s-i nceap lucrarea public. Sunt multe alte exemple n Biblie n care este folosit numrul 40, dar cred ca cele amintitite sunt suciente pentru a nelege importana lui. Revin la ntrebarea de la nceput: are aceast srbtoare de 40 de ani o semnicaie aparte pentru Biserica Betania? ' Rspunsul este i da, i nu. De ce nu? Pentru c nu avem libertatea s conferim acestei srbtori semnicaii ieite din comun, doar pentru c este la mijloc numrul 40. Dac alunecm n aceste fel de gndire, vom sfri n misticism i n practica numerologiei, practic asemntoare cu ghicirea. nc din primele secole Biserica Cretin a condamnat aceste practici i apoi dup Conciliul de la Nicea din 325 A.D. ele au fost declarate ilegale n imperiul roman. Nu cred c vreunul dintre noi a fost ispitit s priveasc srbtoarea bisericii prin aceast fereastr mistic. Atunci, de ce srbtoarea de 40 de ani a Bisericii Betania este deosebit? Rspunsul este ct se poate de simplu. Orice piatr de aducere aminte n anii pelerinajului nostru ctre cer este o ocazie s ridicm privirea spre Cel ce a fost cu noi n anii care au trecut i ne-a purtat cu bra puternic. Cu ct numrul ataat de srbtoarea noastr este mai mare, cu att credincioia, buntatea i puterea lui Dumnezeu strlucesc mai tare. Patruzeci de ani nu sunt ani puini, sunt anii unei generaii. Patruzeci de ani sunt anii care spun mult despre noi ca i credincioi i despre Dumnezeul pe care noi l slujim. ' Membrii mai vechi ai Bisericii Betania i aduc aminte de acele profeii sumbre n care ni se spunea c n curnd nu va mai exista biseric romn, c familiile tinere i tinerii se vor risipi pe la americani, etc. Au trecut 40 de ani i biserica romn este nc n picioare pentru c noi nu suntem condui de statistici, ci de mna puternic a lui Dumnezeu. ' Este ncurajator s vedem tineri i familii tinere dornice s se nchine n biserica p r i n i l o r l o r. E s t e ncurajator s vedem att de muli copii adui la bineucvntare i apoi crescui n biseric de prinii lor. Dumnezeu tie ce va aduce viitorul, nu este treaba noastr s ne frmntm cu el, ci s ne pregtim pentru el. Treaba noastr este s ne strduim s-L onorm pe Dumnezeu n toate lucrurile, pentru c El are gnduri de pace i nu de nenorocire cu noi, pentru c El ne-a purtat i tot mai vrea s ne poarte. Dac vom face lucrul acesta, vorba americanului, the best days are ahead of us (zilele cele mai bune sunt naintea noastr). Bunul Dumnezeu s poarte Biserica Betania cu mn tare i cu har nc muli ani de acum ncolo. Din toat inima urez bisericii noastre La muli ani cu Domnul Isus!

Aniversare

God Is Enough
David Gal-Chis

When I see a mountain I cant scale, God is enough. When I stand before waters that I cant swim, God is enough. When I see a chasm I cant jump, God is enough. When the world seems to turn against me, God is enough. He brings me to the deepest grief That He may give me His relief. He gently leads me through it all To show that He is Lord of all. Though troubles beset me all around, My sleep is restless, I feel worn out, My faithful God is there for me. He stands by me and comforts me. He gives me strength when I am weak, And brings rest to my troubled sleep, And though trials stretch on without end, I trust in my God, Him I commend, For He has been so good to me, My faithful God, Hes there for me. Ner a word bout life being easy, But God is enough for me. In addition to learning He is enough, God has awakened me to the need to honor Christ the Lord as holy, always being ready to make a defense to everyone who asks you to give an account for the hope that is in you, yet with gentleness and reverence (1 Peter 3:15). I realized that I didnt know how to make any such defense for my faith, my hope, or Jesus. I hardly even knew my faith. I was never taught how to respond to questions and attacks on my faith. I didnt know how to tell people of other religions about the one, true God. Ive been in church all my life and this topic had never come up before;

Apologetics

I am writing now to thank God that He is who He is. A season has passed in my life through which I discovered much truth though just the beginning of what God has in store for me and each one of us. God has led me to and through many trials through which I have learned one important lesson: God is enough

that is, except for when an American with a heart for missions, Tim Heston, came to our church one Saturday to teach us how to evangelize to people on the street. But that was it. So nally I got to high school, where my gracious God sanctied me deeper in truth. Through His Word, He showed me that I should know how to do defend Him and how badly I then failed at telling others about Christ. 1 Corinthians 16:13 tells us to be on your guard; stand rm in the faith; be men of courage; be strong. We are meant to be apologists. Now I here is a term that may be new apologetics. This simply is that eld of Christian study that defends biblical truth against anything that opposes it a eld that we surely should be a part of if we seek to abide by what the Bible says. If God calls you to make a defense, to stand up for what you believe, He is calling you to be an apologist. By Matthew 28:19-20, it would seem He calls all His servants to tell the world the good news. After all, Jesus did apologetics as did Paul and the church (Mt. 22: 41-46, Acts 26, Romans). After my experiences, I grew to see how the lack of teaching in this area in our Romanian churches is in reality shocking. And it should be. Many youth are not equipped with this knowledge of how to defend the faith, which is both crucial and helpful to understand and grow in their own faith and likewise share it more effectively with others. As Christians, it is our calling to provide answers to peoples real questionsquestions hindering them from accepting the gospel. Moreover, apologetics is needed to gain inuence in the public square (education, media, etc.), to prevent doctrinal apostasy in the Church, and to properly oppose the false claims of cults and other religions. I myself went through many periods of doubt that devastated my relationship with Christ. Though praise Him, for during those times, I learned 1) that God is enough and 2) how to put on and use the armor of God. My desire for our Romanian churches is that they too grow to stand rm with the belt of truth, extinguishing all

10

Lumintorul 11-12, 2011

aming arrows of the evil one with the shield of faith (Eph 6:16). Jesus changes our worldview, and our new ones include this knowledge else it is not complete. The Bible commands it, Jesus did it, Paul did it, the early Church did it, and the world needs it. What are we going to do about it?

Botez nou-testamental la Asheville, NC


n data de 6 noiembrie 2011 n orasul Asheville, NC mplinind porunca Mntuitorului Isus Cristos -, a avut loc ocierea actului de botez pentru apte tineri, toi veniti din Republica Moldova, membri ai Bisericii Baptiste Betel din Asheville, NC. ' n Biserica din Asheville este slujesc fraii Simion Placinta (pastor) i Daniel Hodut (evanghelist). ' Cteva informaii despre despre tinerii care au mbrcat haina alb a botezului: ' Georgeta Fulga, n vrst de 27 de ani, este venit de aproximativ un an din Republica Moldova. Soul

ei a rmas n Republica Moldova; au un copil. Ea se aa aici mpreun cu mama ei. ' Mariana Coroban, n vrst de 17 de ani, este student i locuiete n Asheville mpreun cu prinii ei (Grigore si Lidia Coroban) si nc 3 frai. ' Ioan Coroban, n vrst de 19 de ani (fratele Marianei Coroban), este student n Asheville. ' Diana Chistol, n vrst de 15 de ani, este elev i locuiete n Asheville mpreun cu prinii ei (Ioan si Svetlana Chistol, muzicienii bisericii) i nc 3 frai. ' Alina Spenache, n vrst de 17 de ani, este student, i locuiete n Asheville mpreun cu prinii ei (Valer si Nina Spenache) i nc 6 frai. ' Sergiu Batrincea, n vrst de 20 de ani, este student n Galati, prinii ind n Republica Moldova, la Dubsari. ' Denis Fala, n vrst de 25 de ani, este sosit de aproape dou luni din Republica Moldova i lucreaz n Asheville; are bunicii la Detroit. O tnr (Diana) s-a rugat insistent ca Domnul s i Se descopere i s-l lumineze cu dragostea Jertfei Sale, ceea ce s-a i ntmplat!

' Tinerii candidati au fost pregtii spiritual, nvnd din Cuvntul Domnului sub cluzirea nemijlocit a Duhului Sfnt, n Biserica Baptista Betel din Asheville, NC, sub ndrumarea plin de elan duhovnicesc a frailor slujitori mentionai: fratele Simion Placinta, pastor n Biserica Baptista din Greeneld, Massachusetts, ora situat la aproximativ 900 mile distan de Asheville, i fratele Daniel Hodut, evanghelist (mpreun slujitor cu fratele Simion Placinta, sub calauzirea Duhului Sfnt) din Greer South Carolina, ora situat la aproximativ 60 mile deprtare de Asheville. Prin competente servicii de catecheza, fratele Daniel Hodut, precum i prin aportul substanial al pastorului Simion Placinta, un devotat rob al lui Dumnezeu, au reuit sa comprime deseori distanele fa de Asheville, NC, pentru a mpreun cu cei care aveau nevoie de o bun ndrumare spre braele strpunse si pline de nespus dragoste ale Mntuitorului Isus Cristos! ' Marea Srbtoare a fost frumos ornamentat ndeosebi de prezena Domnul Isus si a Duhului Sfnt, vizibil acum n cele 7 suete care au primit chemarea Sa la pocin , dar i de participarea mai multor grupuri de credincioi din cteva biserici romneti (de cretini baptiti din America), nsoii de pastori si lideri cu muzica. ' Cronicarul a consemnat participarea urmatorilor: fratele Viorel Clintoc, pastor la Biserica Baptista Harul din Akron (Ohio), mpreun cu fanfara dirijat de fratele Florea Burca, precum i cu un grup de cntrei; fratele Ionic Pelea, pastor la Biserica Baptist din Charlotte, mpreun cu pastorul asistent i cu un grup din biseric care L-au ludat pe Domnul Vieii prin cntare; fratele Nelu Urs, pastor la Biserica Baptista din Hickory, mpreun cu majoritatea membrilor bisericii i cu corul dirijat de pastorul asistent Iacob Brncovan (la pian, Vica Netza); fratele Aurel Chiu, pastor la Biserica Baptist din Greenville, South Carolina; fratele Sandu Palaghia, pastor la Biserica Penticostal din Greer South Carolina; fratele Dumitru Capatna, pastor la cea de a doua Biseric Baptist din Asheville, NC; fraii Florea Burca si Todorut Nistor, din Biserica Baptista Harul din Florida, mpreun cu familiile, fanfara i un grup de cntrei.

n cutarea fericirii
Victor Kloes

'

Dac tii aceste lucruri, ferice de voi dac le

facei (Ioan 13:17 )

Religia cretin evanghelic, trit conform cu nvtura Sntei Scripturi, este o religie realist, ce nu are nici o legtur cu romantismul Bisericilor Istorice care i triesc existena prin misticismul pgn rsritean. Cnd Sfnta Evanghelie promite ceva, aa va , adic dac cineva se ntoarce la Dumnezeu, cu pocin, el va deveni un om nou, i aa va . Viaa sa se va nnoi total, pentru c plcerile pctoase de ieri au fost prsite i sunt acum n afara vieii sale. ' Viaa fr un Adevr absolut este fr nici o speran, ind lipsit de orice orientare corect a vieii. ' Dac un adevr sau un lucru este adevrat, atunci opusul lui este fals. Deci, dac Evanghelia este adevrat, atunci tot ce au spus oamenii i au adugat la Evanghelia Domnului Cristos, aa cum ar Tradiia, este fals. Adevrul absolut ns ne elibereaz mintea i viaa de prejudeci i ne ofer fericirea presupus. Dar fericirea este temporar pe pmnt, dup care urmeaz apoi fericirea desvrit, n venicie cu Dumnezeu, aa dup cum este scris n Sfnta Scriptur: Ferice de cine citete, ascult i pzete lucrurile scrise n cartea aceasta ( Apocalipsa 1:3 ). ' Acum dar nu este nici o osndire pentru cei ce sunt n Cristos Isus, care nu mai triesc dup ndemnurile rii pmnteti, ci dup ndemnurile Duhului (Romani 8:1). ' Alergarea continu a omului dup distracii, adic dup fericire, trdeaz tnjirea suetului omenesc dup o lume mai bun, pentru c Dumnezeu a pus n noi i gndul veniciei. ' Dar ce este fericirea? Fericirea este o stare emoional de plcut satisfacie, privind o realizare a vieii, a unui ideal sau a unei plceri. n cutarea fericirii mult dorite omul nu are odihn, pentru c fericirea pmnteasc este ceva la care se ajunge cu greu, dar care trece repede. ' Dei fericirea pmnteasc este scurt i trectoare, totui omul este creat pentru o fericire

venic cu Dumnezeu, dar totul depinde de alegerea omului. ' Pe pmnt nu putem ajunge la masa unde se servete fericirea, dar putem s ne pregtim pentru ea i s gustm clipe din mirajul fericirii desvrite unde cu adevrat nu vom mai simi dureri i nfrngeri. ntruct fericirea este de natur spiritual, ea nu poate atins sau cumprat cu lucruri materiale, ci numai pe cale spiritual. ' Lucrurile materiale pmnteti ne pot oferi cte o satisfacie a fericirii, dar va scurt i trectoare. Fericirea poate de dou feluri: prima ar fericirea pentru realizarea lucrurilor materiale, care se vd si se pot pipi, dar aceast fericire este scurt, i mai este fericirea providenial, care este desvrit i venic, dar care este ns de natur pur spiritual. ' Deci pentru atingerea fericirii divine este necesar o transformare a vieii omului, i aici este vorba de o moarte i o nviere. Prin acest proces al morii, spiritul omului resc care este pornit spre ru se stinge, adic moare, i n acelai trup, acelai trup zic va rennoit de un spirit de via nou dup voia lui Dumnezeu. Cum se face acest lucru nu tim, dar ceea ce tim este c se face prin puterea lui Dumnezeu, Creatorul inei noastre. Astfel spiritul aceluiai trup zic se nate din nou printr un spirit de via nou de la Dumnezeu. ' Acest proces spiritual al suetului este ns condiionat de pocin i credin. Prin pocin se regret pcatele trecutului i se prsete orice pcat, iar prin credina n jertfa Domnului Isus Cristos ne predm viaa n mna lui Dumnezeu i suntem gata pentru o via nou cu Dumnezeu. ' Iat cteva citate din Sfnta Scriptur care condiioneaz fericirea noastr terestr i venic: ferice de oricine se teme de El (Ps.128:1); ferice de cei cu inima curat, pentru c ei vor vedea pe Dumnezeu (Matei 5:9); dac este cineva n Cristos,

Fericirea

12

Lumintorul 11-12, 2011

este o fptur nou, cele vechi s-au dus, iat c toate lucrurile s-au fcut noi (2 Cor. 5:17). ' Cretinismul tradiional istoric, prsind nvtura de baz a Evangheliei lui Cristos i a apostilor Si, care de fapt este revelaia de Sine a lui Dumnezeu pentru neamul omenesc, a pierdut orice semnicaie n lume. Cretinismul de azi, czut n plasa relativismului i a umanismului, i-a pierdut orientarea evanghelic, dei aparent mai triete nc. ' Am amintit la inceputul articolului armaia c cretinismul Evanghelic aplicat corect este o religie realist, pentru c triete realitatea vieii. Cretinismul evanghelic recunoate starea de decdere moral a omului de azi, iar acest mod de via al omului de azi nu este altceva dect o anticipare a iadului pe pmnt. Vrem, nu vrem, trebuie s acceptm acest trist i neplcut adevr. ' Fericirea spiritual nu se tulbur cu eecurile vieii, ci d linite i pace sueteasc. Suetul omului tinde spre aceast fericire care d linite i pace, adic d satisfacie chiar cnd trecem prin necazuri. mi amintesc de un vechi slogan care zice: n lume am cutat fericirea, dar durere am gsit - trist, dar adevrat. ' Iat cteva exemple: un milionar din Texas a fcut urmatoarea mrturisire: credeam c banul aduce fericirea, dar am fost dezamgit; o actri celebr a declarat zicnd: am bani, frumusee i popularitate, ar trebui s u fericit, dar m simt nenorocit. Fiica milionarului american Rockfeller a fost odat ntrebat de un ziarist: Dumneavoastr, desigur, suntei foarte fericit i mult invidiat de toate femeile, nu-i aa? Ea a rspuns: Fericit? se poate oare ca fericirea s e cumprat cu bani? Vai, eu nu sunt fericit! ' n general toi cei ce se ntorc la Dumnezeu au la nceput o bucurie necunoscut nainte, dar aceast bucurie va nfrunta unele obstacole prin care duhul cel ru al diavolului caut s opreasc orice apropiere a omului de Dumnezeu. ' Unii oameni pot trece printr-o perioad de nelinite i nesiguran, pe cnd alii simt c parc toate puterile ntunericului s-au npustit asupra lor. La alii se nate ndoiala, iar alii simt c parc pcatul i ispitete cu mai mult putere ca mai nainte. n aceast situaie, nu dai napoi i nu disperai, pentru c nu suntei singuri - Dumnezeu este cu voi. Nu ncetai rugciunea i citirea Cuvntului lui Dumnezeu i nu prsii adunarea credincioilor care v vor ajuta i sprijini n ncercrile prin care trecei. ' Apostolul Iacov are un ndemn practic i folositor: apropiai-v de Dumnezeu si El Se va apropia de voi, curii-v minile, pctoilor, curii-v inima, oameni cu inima mprit (Iacov 4:8); supunei-v dar lui Dumnezeu, mpotrivii-v diavolului i el va fugi de la voi (Iacov 4:7).

' Nu da niciodat napoi cnd ncepi s pierzi bucuria fericirii tale, c nu eti singur i Duhul cel Sfnt te nvioreaz. Cretinismul realist ofer omului o via nou, care se deosebete calitativ de toate celelalte forme de via. Cretinii evanghelici au o mngiere comun pentru c ei triesc o via nou, care n se gsete n afara cretinismului. Viaa nou este elementul tainic i supranatural al vieii cretine prin care omul ajunge n prtie cu Dumnezeu. ' Viaa nou a adevratului cretin se deosebete de celelalte religii sau sisteme de moralitate pentru c aceast parte din nvtura cretin pare greu de neles i este ocant pentru omul resc care consider aceast via nou ca ceva neraional. ' Aceast via nou cu Dumnezeu d omului adevrata fericirea mult dorit i este o anticipare a viitorului venic. Amin

De la Kitchener
n data de 5 i 6 noiembrie 2011, la Prima Biseric Baptist Romn din Kitchener a avut loc ntlnirea bisericilor baptiste romne din dou dintre provinciile Canadei: Ontario i Quebec. Au participat cteva sute de frai i surori din bisericile din Montreal, Toronto, Hamilton, Windsor i Kitchener, mpreun cu pstorii lor: Paul Banu, Mircea Toma, Petru Marcuci, Cornel Unc, Florin Dragomir, Ionel Psui i Daniel Purza. Fiecare grup a participat la programele din aceste zile cu cntri, poezii i scurte mesaje din partea pstorilor prezeni. Ne dorim ca asemenea ocazii s devin ct m a i frecvente ntre fraii baptiti romni din acest col de lume. S c o p u l acestor ntlniri este acela de a ne cunoate, de a avea prtaie uniii cu alii i de a deschide mpreun Scripturile pentru a nelege ct mai bine voia lui Dumnezeu n ceea ce ne privete. Conducerea Asociaiei Baptiste Romne din SUA i Canada a fost reprezentat de fr. pstor Ionel Psui, vicepreedinte al Asociaiei din partea bisericilor din Canada. Slvit s e Domnul! Daniel Purza.

Conceptul pocinei n predicarea lui Ioan Boteztorul


Florin Filip

Pentru o nelegere corect a mesajului predicat de Ioan Boteztorul este necesar o scurt introducere despre viaa acestui mare om al lui Dumnezeu. n contextul acesta pot amintite urmtoarele aspecte eseniale: ' 1. Ioan Boteztorul a fost o persoan aparte n generaia sa. A fost nazireu de la natere i a fost umplut cu Duhul Sfnt nc din pntecele mamei sale (Luca 1:15). Cu toate c a fost nscut n familia unui preot, nu i-a urmat tatl pe linie profesional i nici nu i-a motenit numele (Luca 1:59-63, 80). Aadar, chiar de la nceput, Ioan nu s-a ncadrat n normele societii i tiparul vieii lui nu a urmat paradigma contemporaneitii. Omul acesta a fost diferit, a fost un individ aparte n generaia sa: pentru o bun parte a vieii sale a locuit n deertul Iudeei, s-a mbrcat ciudat i s-a alimentat cu o hran primitiv (Matei 3:4). Cnd a venit vremea s-i fac debutul n lucrare, a fost atent s sublinieze apsat diferena dintre lucrarea lui i lucrarea lui Mesia: s-a prezentat pe sine drept vocea care strig n pustie, dar Mesia avea s e Cuvntul lui Dumnezeu; caracterizat de o smerenie debordant, Ioan nu s-a considerat vrednic nici mcar s duc nclmintele lui Mesia; Ioan boteza cu ap, dar Mesia avea s boteze cu Duhul Sfnt i cu foc (Matei 3:11). Pentru toi cei care au avut ochi deschii i minte neleapt s neleag, Ioan Boteztorul a fost un slujitor smerit al lui Dumnezeu, un om care i-a recunoscut limitrile, un lucrtor care i-a neles rolul n planul lui Dumnezeu, un individ care a trit pentru a-L nla pe Mesia (Ioan 3:27-30). ' 2. Ioan Boteztorul a fost asociat cu profeii Vechiului Testament. Dup mai bine de 4 secole de tcere, Dumnezeu a vorbit iari din ceruri i lucrarea lui Ioan Boteztorul a consemnat ntoarcerea spiritului profetic n poporul Israel. Fiind trimis de Dumnezeu ca premergtor al lui Mesia, Ioan Boteztorul a fost ultimul din rndul profeilor vechi-testamentali (Ioan a aparinut vechii dispensaii, Matei 11:11-14) i n acelai timp a fost cel mai mare dintre profeii vechiului legmnt (proeminena lui este descoperit n Luca 1:13-17 i apoi conrmat de nsui Domnul Isus n Luca 7:26-28). Unul din motivele pentru care Ioan Boteztorul a fost cel mai mare dintre toi profeii Vechiului Testament a fost acela

c el a participat la mplinirea profeiilor mesianice anunate de-a lungul veacurilor i a vzut cu ochii lui pe mpratul Mesianic promis de Dumnezeu prin proorocii vechiului legmnt. ' 3. Ioan Boteztorul a fost un predicator vizionar care a anunat cu claritate venirea iminent a mpriei lui Dumnezeu. El a chemat oamenii la pocin pentru ca atunci cnd va veni Mesia toi s e pregtii s-L primeasc ca mprat i ca Mntuitor n viaa lor. Mesajul lui Ioan Boteztorul a fost o chemare la aciune, o invitaie la mpcare cu Dumnezeu prin pocin (Matei 3:2). Privit la modul general, mesajul lui Ioan Boteztorul era destul de dicil de digerat pentru c adesea avea un ton moralizator i pentru c fcea referin la judecata divin ca la un act iminent. Natura i coninutul predicrii lui Ioan Boteztorul ar putea explicate n felul urmtor: ' a.) n primul rnd, Ioan Boteztorul era un profet al lui Dumnezeu. Prin urmare, sarcina lui principal era s atrag atenia oamenilor cu privire la falimentul lor spiritual naintea lui Dumnezeu. Ca i corolar, misiunea profetului Domnului era s anune c neascultarea i rzvrtirea uman atrag mnia i pedeapsa divin. Era deci de ateptat ca predicarea lui Ioan Boteztorul s aib un puternic ton moralizator. ' b.) n al doilea rnd, Ioan Boteztorul se adresa unor oameni care aveau nevoie disperat de intervenia haric a lui Dumnezeu n viaa lor. Audiena lui Ioan Boteztorul consta din evrei (care pentru mntuire se ncredeau n descendena lor zic din Avraam) i din pgni (vamei i soldai care triau o via abuziv, oprimndu-i pe cei neajutorai pentru benecii materiale considerabile). Considernd audiena era absolut necesar ca predicarea lui Ioan Boteztorul s e tranant pentru a-i confrunta pe oamenii aceia cu realitatea dramatic din viaa lor i totodat pentru a-i sesiza cu privire la nevoia lor urgent de a-i schimba viaa n mod drastic (Matei

Convertirea

14

Lumintorul 11-12, 2011

3:7-10; Luca 3:7-9). Era nevoie de un mesaj radical care s-i trezeasc pe oameni din confortul vieii pctoase i din amoreala spiritual care-i cuprinsese prin nelciunea diavolului. ' c.) n al treilea rnd, predicarea lui Ioan Boteztorul despre judecata divin anticipa reacia oamenilor fa de lucrarea Domnului Isus Cristos i prefaa consecinele respingerii ofertei dragostei Domnului Isus Cristos. Muli dintre cei care l-au ascultat predicnd pe Ioan Boteztorul ulterior l-au respins pe Domnul Isus ca Mntuitor trimis de Dumnezeu i prin urmare au rmas n pcatele lor i sub pedeapsa aspr a lui Dumnezeu. Tonul moralizator din predicarea lui Ioan Boteztorul pare a un ecou milenar al proclamrii lui Moise din Deuteronom 28, ocazie n care Moise a reiterat Legmntul lui Dumnezeu cu poporul Israel. Pe de o parte, au fost promise binecuvntri mree pentru toi aceia care vor credincioi legmntului, iar pe de alt parte o judecat sever pentru cei care vor neglija prevederile legmntului cu Dumnezeu. Este semnicativ faptul c n Deuteronom 28 seciunea dedicat binecuvntrilor divine cuprinde 15 versete, pe cnd fragmentul de text care listeaz pedeapsa lui Dumnezeu acoper 54 de versete. Prin inspiraie divin, Moise a accentuat judecata n proclamarea din Deuteronom 28 i a anticipat prin aceasta rspunsul poporului Israel la invitaia lui Dumnezeu de a respecta clauzele legmntului (Deut. 31:14-22). ' Ioan Boteztorul i-a inaugurat lucrarea prin lansarea unei campanii revoluionare cldite pe mesajul pocinei: Pocii-v, pentru c mpria cerurilor este aproape (Matei 3:2). Aceasta nsemna c mpratul Mesianic era gata s apar pe scena istoriei; i ca urmare a acestei realiti oamenii erau chemai la pocin. Chiar i liderii religioi ai poporului Israel au fost avertizai de Ioan Boteztorul (Matei 3:7,8). Reacia lui n faa fariseilor i a saducheilor a fost tridimensional: mai nti le-a fcut cunoscut starea lor apostat (pui de nprci, o expresie care nsemna de fapt copii ai diavolului); apoi i-a anunat c judecata lui Dumnezeu este gata s cad asupra lor (securea a i fost npt la rdcina pomilor); i n al treilea rnd le-a comunicat c exist o cale de scpare din faa mniei lui Dumnezeu (pocii-v i facei roade vrednice de pocina voastr). Vestea bun era c omul poate scpa de sub pedeapsa divin dac se pociete i dac persevereaz n trirea vieii neprihnite. ' Aadar, considernd importana pocinei este necesar o nelegere corect a conceptului biblic al

pocinei. Ce a avut n vedere Ioan Boteztorul atunci cnd a chemat oamenii la pocin? Ce ateptri are Dumnezeu de la oamenii care vor s se pociasc? Cum a explicat Ioan Boteztorul conceptul pocinei? ' n Evanghelia dup Luca, lucrarea lui Ioan Boteztorul este sumarizat n urmtoarele cuvinte: Ioan a venit prin tot inutul din mprejurimile Iordanului i propovduia botezul pocinei pentru iertarea pcatelor (Luca 3:3). Acest raport concis al misiunii lui Ioan Boteztorul este mplinirea profeiei din Luca 1:16,17, acolo unde ngerul Gavril l anun pe Zaharia despre planul pe care Dumnezeu l are cu copilul pe care urma s i-l druiasc: El va ntoarce pe muli din ii lui Israel la Domnul, Dumnezeul lor. Va merge naintea lui Dumnezeu n duhul i n puterea lui Ilie, ca s ntoarc inimile prinilor la copii i pe cei neasculttori la umblarea n nelepciunea celor neprihnii, ca s gteasc Domnului un norod bine pregtit pentru El. Este relevant i extrem de important s se sublinieze esena misiunii lui Ioan Boteztorul, aa cum este redat n anunul profetic al ngerului Gavril: Ioan Boteztorul avea menirea s ntoarc pe muli din ii lui Israel la Domnul, Dumnezeul lor; s ntoarc inimile prinilor nspre copii; i s ntoarc pe cei neasculttori la umblarea n nelepciunea celor neprihnii (Luca 1:16,17). Misiunea lui Ioan Boteztorul era s ntoarc oamenii de la un tipar vechi de via nspre o nou abordare a tririi pe pmnt, s le ofere o nou direcie, un focus nou, prioriti noi, s-i ntoarc cu faa nspre Dumnezeu. i exact acesta este mesajul pocinei: schimbarea direciei n via i schimbarea preocuprilor inimii, n aa fel nct omul pocit i centreaz viaa n jurul lui Dumnezeu i i recalibreaz afeciunea inimii nspre ceea ce iubete Dumnezeu. ' Pocina a fost conectat de Ioan Boteztorul cu iertarea pcatelor (Luca 3:3). Drumul nspre iertarea pcatelor este deschis tuturor oamenilor prin poarta pocinei nspre soluia oferit de Dumnezeu pentru problema aceasta. i la vremea rnduit de Dumnezeu Ioan Boteztorul a artat nspre Domnul Isus i a declarat cu claritate cristalin: Iat Mielul lui Dumnezeu care ridic pcatul lumii! (Ioan 1:29). Prin urmare, toi oamenii care se smeresc naintea lui Dumnezeu i care vin cu pocin la Domnul Isus primesc iertare de pcate. Reiese de aici c predicarea pocinei a fost modalitatea prin care Ioan Boteztorul a pregtit calea Domnului nspre inimile oamenilor (Luca 3:3, 4). Pe de alt parte, prin acceptarea mesajului pocinei oamenii netezesc crarea Domnului nspre inima lor, ca Domnul Isus s

Lumintorul 11-12, 2011

15

intre i s preia controlul vieii acelora care s-au pocit de pcatele lor. ' Din contextul lucrrii lui Ioan Boteztorul se poate observa cu uurin c recunoaterea pcatelor nu este sucient n vederea iertrii pcatelor, ci mai este nevoie de renunarea la viaa de pcat i de mbriarea unui stil neprihnit de via. Ioan Boteztorul i-a mustrat pe cei care au venit s cear botezul, dar care nu mbrcaser nc haina pocinei: ...cnd a vzut pe muli din farisei i din saduchei c vin s primeasc botezul lui, le-a zis: Pui de nprci, cine v-a nvat s fugii de mnia viitoare? Facei dar roade vrednice depocina voastr (Mat.3:7, 8). ntr-un text paralel, gsim scris c oamenii l-au ntrebat pe Ioan Boteztorul: ce trebuie s facem? (Luca 3:10). Cu alte cuvinte, care sunt roadele vrednice de pocin? i rspunsul claricator a fost urmtorul: Cine are dou haine s mpart cu cine nare nici una; i cine are de mncare s fac la fel. Au venit i nite vamei s e botezai i i-au zis: nvtorule, noi ce trebuie s facem? El le-a rspuns: S nu cerei nimic mai mult peste ce v-a fost poruncit s luai. Nite ostai l ntrebau i ei, i ziceau: Dar noi ce trebuie s facem? El le-a rspuns: S nu stoarcei nimic de la nimeni prin ameninri, nici s nu nvinuii pe nimeni pe nedrept, ci s v mulumii cu lefurile voastre (Luca 3:11-14). n paragraful acesta, Ioan Boteztorul explic faptul c oamenii care s-au pocit cu adevrat au o via transformat care ofer dovezi gritoare ale unui nou stil de via manifestat prin fapte neprihnite i printr-o gndire nnoit, ca indicative ale unei noi direcii n via. Pocina se vede, este perceptibil, i trebuie demonstrat zilnic n faptele vieii. Pocina nu este un concept teoretic, ci este o nvtur cu caracter practic: nu mai i zgrcii, ci i generoi (Luca 3:11); nu mai nelai, ci i cinstii (3:13); nu mai i abuzivi, ci i mulumitori i respectuoi (3:14). Pocina este o cerin biblic ce are n vedere schimbarea gndirii (metanoia), dar implic mult mai mult dect schimbarea concepiei despre lume i via; implic schimbarea radical a faptelor vieii i a felului n care ne relaionm unii la alii (Luca 3:10-14). Pocina este mult mai mult dect regret pentru viaa pctoas; pocina presupune renunarea la felul vechi de via i adoptarea unui nou mod de via care s certice identitatea nou, de copil al lui Dumnezeu, pe care o primete omul care se pociete cu adevrat. Viaa nou a omului pocit contrasteaz modul de trire de dinainte de venirea la pocin; schimbarea trebuie s e evident, aa cum indica Ioan

Boteztorul n predicarea sa: Facei roduri vrednice de pocina voastr (Luca 3:8). ' Un alt detaliu care merit a notat este acela c toate cele trei ndemnuri pe care le ofer Ioan Boteztorul n Luca 3 se refer la posesiunile materiale (3:10-14). Din zecile i sutele de ndemnuri pe care cu siguran le-a oferit Ioan Boteztorul de-a lungul slujirii sale, evanghelistul Luca este cluzit de Duhul Sfnt s aleag aceste trei ndemnuri specice care au de-a face cu posesiunile materiale - aceasta pentru a sublinia faptul c pocina este un concept practic. Pocina are n vedere felul n care ne trim viaa de ecare zi. Pocina este ceva palpabil, nu un concept teologic abstract. ' Pe de alt parte, se poate observa cu uurin faptul c Ioan Boteztorul ofer ndrumri diferite oamenilor care au venit s-l asculte predicnd: noroadelor le spune ceva (v. 11), vameilor le spune altceva (v. 13), i ostailor cu totul altceva (v. 14). Aceasta este cu scopul de a ne nva c pocina poate nsemna ceva pentru cineva i cu totul altceva pentru altcineva, n funcie de mprejurrile din viaa ecrei persoane. Chemarea la pocin nu nseamn exact acelai lucru pentru toi oamenii. Cu toate acestea, toi cei care au venit la Ioan Boteztorul au fost chemai la pocin. Pentru unii, chemarea la pocin a nsemnat o chemare la o via caracterizat de compasiune i generozitate (Luca 3:11); pentru alii, chemarea la pocin a nsemnat o chemare la o via cinstit i respectuoas fa de toi semenii (3:13, 14) etc. Chemarea lui Dumnezeu la pocin poate nsemna lucruri diferite pentru diferii oameni, dar este esenial de reinut c Dumnezeu prin slujitorii Si i cheam toi oamenii la pocin. ' Cuvntul lui Dumnezeu a vorbit lui Ioan... i Ioan a venit... i propovduia botezul pocinei pentru iertarea pcatelor... (Luca 3:2,3) Acest raport introductiv al misiunii lui Ioan Boteztorul ne nva c mesajul pocinei nu a fost invenia lui Ioan Boteztorul, ci mai degrab pocina este un mesaj care origineaz n inima lui Dumnezeu. Dumnezeu este Acela care a poruncit pocina i aceasta i confer un caracter normativ (pocina este obligatorie pentru toi oamenii), un caracter universal (toi oamenii trebuie s se pociasc), i n al treilea rnd un caracter de urgen (astzi trebuie s se pociasc toi oamenii, fr amnare). ' Fiecare din noi suntem chemai de Dumnezeu la pocin: s trim pocina i s predicm pocina! Dumnezeu s ne ajute s facem roade vrednice de pocin i astfel prin viaa noastr regenerat s-I slujim de laud gloriosului nostru Mntuitor, Domnul Isus Cristos! Soli Deo Gloria!

Voi suntei sarea pmntului


Ioan tir

(continuare din numrul trecut) ' n Biblie, n Vechiul Testament se menioneaz sarea n 35 de versete. Cteva referine sunt foarte relevante studiului nostru. ' Prima mentiune se refer la transformarea soiei lui Lot n stlp de sare (Gen. 19:26). Sarea este artat apoi ca simbol al legmntului: Toate darurile tale de mncare s le srezi cu sare; s nu lai s lipseasc niciodat de pe darurile tale de mncare sarea, care este semnul legmntului Dumnezeului tu; la toate darurile tale de mncare s aduci sare (Leviticul 2:13). ' Elisei, profetul, a folosit sarea la vindecarea apelor Ierihonului: El a zis: Aducei-

mi un blid nou i punei sare n el. i i-au adus. Apoi s-a dus la izvorul apelor i a aruncat sare n el, i a zis: Aa vorbete Domnul: Vindec apele acestea; nu va mai veni din ele nici moarte, nici sterpiciune. (2 Imparati 2:20, 21). ' Cu ocazia restaurrii nchinrii de la Ierusalim dup robia babilonian, lui Ezra i se pun la dispoziie lucrurile necesare ocierii slujbelor. ntre elementele eseniale este menionat i sarea: Lucrurile trebuincioase pentru arderile de tot ale Dumnezeului cerurilor, viei, berbeci i miei, gru, sare, vin i untdelemn, s li se dea, la cerere, preoilor din Ierusalim, zi de zi, i fr nici o lips (Ezra 6:9). Eu, mpratul Artarxerxe, dau porunc tuturor vistiernicilor de dincolo de Ru s dea ndat lui Ezra, preot si crturar iscusit n Legea Dumnezeului cerurilor, tot ce va va cere, pn la

Identitate

Lumintorul 11-12, 2011

17

o sut de talani de argint, o sut de cori de gru, o sut de bai de vin, o sut de bai de untdelemn i sare ct va vrea (Ezra 7:21, 22). ' Sarea era folosit la curirea nou-nscuilor care, dup tierea cordonului ombilical, se mbiau in ap, iar apoi urma o frecie cu sare i nfatul n scutece: La natere, n ziua cnd te-ai nscut, buricul nu i s-a tiat, n-ai fost scldat n ap, ca s i curit, nici n-ai fost frecat cu sare, i nici n-ai fost nfat n scutece (Ezechiel 16:4). ' n viziunile profetice ale lui Ezechiel se indica modul n care trebuia s e aduse jertfele de ctre preoi si popor pe altarul de la Templu. Ritualul de nchinare prin sacricare includea la un moment dat aducerea ca jertf a unui viel i a unui berbece, a cror carne trebuia presrat cu sare: Dup ce vei isprvi de fcut ispirea, s aduci un viel fr cusur i un berbece din turm fr cusur. S-i aduci naintea Domnului; preoii s-i presare cu sare i s-i aduc Domnului ca ardere de tot (Ezechiel 43:24). n Noul Testament prima meniune despre sare o face Domnul Isus n Predica de pe munte, cnd folosete sarea ca metafor (cu o conotaie pozitiv), pentru ucenicii i toi discipolii Lui care urmau s-i duca viaa i s slujeasc ntr-o lume imoral i viciat de pcat. Voi suntei sarea pmntului, a armat Domnul Isus (Matei 5:13). Prin urmare, ucenicii aveau responsabilitatea moral i obligaia divin de a dovedi aceast calitate pretutindeni. ' nvtura Domnului Isus despre caracterul indispensabil al urmailor Lui ntr-o lume pctoas este ct se poate de clar i important, deoarece constituie soluia pentru problema rspndirii Evangheliei i promovrii moralei cretine ntr-o lume lipsit de valori i neinteresat de etica cretin. ' Caracterul determin conduita, iar conduita atest caracterul. Pentru urmaii Domnului Isus, pentru cei ce se numesc cretini, a sarea pmntului este att un deziderat cristologic, ct i singura alternativ de via cretin autentic, cu implicaii evanghelistice de nenlocuit. ' Odat ce ucenicii au cunoscut cerinele Domnului i au neles care sunt standardele unei viei cretine autentice i eciente n mrturisire, au cutat s se conformeze nvturilor Mntuitorului i au cutat s inueneze si pe alii in direcia respectiv. ' Pretutindeni pe unde au cltorit n pelerinajul lor misionar pmntesc, ucenicii au fost sarea mediului

corupt si idolatru. Au artat tuturor prin caracterul lor c sunt ingredientul moral al lumii n general i al generaiei lor in particular i au oferit nvtura Domnului pretutindeni spre mntuirea multora. ' Se vede ca au umblat cu Isus - a fost constatarea dumanilor de moarte ai ucenicilor anchetai pentru credina, mrturisirea i caracterul lor. Gustul moral oferit celor din vremea lor a fost de netgduit. Prin conduita i misiunea lor, ucenicii care s-au lsat ndrumai de Domnul Isus au ajuns s e promotorii micrii cretine i modelul unei lumi ntregi, lipsit de sarea vieii i intrat n putrefacie moral de nestvilit. De aceea, sarea vieii cretine este indispensabil, de aceea, cretinii trebuie s pun n practic imperativul Domnului Isus, de aceea i noi, cei de azi, care purtm numele de cretini, trebuie s m sarea pmntului, ingredientul moral indispensabil unei lumi secularizate i apostate spiritual ca aceea n care trim. ' Sarea trebuie s m noi i sarea trebuie s e n noi - ne ndeamn Cuvntul Domnului: s avei sare n voi niv i s trii n pace unii cu alii (Marcu 9:50). Iubirea si pacea izvorte din omul nostru luntric, plus celelalte virtui artate de Scriptur, dovedesc caracterul omului nostru luntric nscut din nou i care mbuntete, d gust moral mediului n care trim i ofer un bun exemplu moral celorlali semeni ai notri. ' O vorbire dreas cu sare, dup cum spune Pavel, este de nenlocuit n dialogul nostru cu ceilali oameni. Vorbirea voastr s e totdeauna cu har, dreas cu sare, ca s tii cum trebuie s rspundei ecruia (Coloseni 4:6). Sarea comunicrii verbale are putere de dregere a unei relaii deteriorate i a unei stri de criz ntre dou pri aate n impas n convieuirea lor impreun. Sarea comunicrii face diferena ntre cel credincios i cel necredincios, ntre cel ce este frate cu adevrat i cel ce i zice frate, dar nu este. ' Sarea adevrului, sarea iertrii, sarea ngduinei, sarea milosteniei, sarea nfrnrii, sarea drniciei, sarea evlaviei ar trebui s e totdeauna n noi, cu noi i ntre noi. Dac sare nu e, nimic nu e. Dac puterea de a sra s-a dus, dus este i mrturia ucenicului uuratic. Dac puterea de a sra s-a pierdut, pierdut este i caracterul frumos dorit de Domnul Isus. Dac puterea de a sra s-a dus, dus este i conduita moral a celor n cauz. ' Fr puterea de a sra, ne pierdem menirea. Dac sarea i pierde gustul i puterea de a sra, nu mai este bun la nimic, nu mai merit inut n preajm, nu mai poate cpta puterea de a sra.

18

Lumintorul 11-12, 2011

' Sarea este bun; dar dac sarea i pierde gustul ei de sare, prin ce i se va da napoi gustul acesta? (Luca 14:34). Soarta ei, spune Mntuitorul, este aruncarea, lepdarea, ndeprtarea i clcarea n picioare. ' Cum se poate ajunge acolo? Cum se poate degrada sarea? Calitatea srii sau puterea de a sra se poate pierde n cel putin dou moduri: a) prin amestecarea intenionat sau neintenionat - cu diferite impuriti, cum ar praf, nisip, pleav, rumegu, resturi menajere, funingine, ciment etc., sau b) prin absorbia unor lichide sau substante chimice necomestibile precum benzin, vopsele, uleiuri industriale, acizi, alcool, parfumuri etc. ' S presupunem c n cutia cu sare de buctrie ne arunc cineva (i amestec) cteva lingurie de nisip sau de ciment. Care dintre noi am folosi sarea respectiv la dresul supei? ' Dar dac, din greeal, copiii notri, jucndu-se cu o sticlu de parfum, toarn din coninutul acesteia peste sarea din solnia pregtit pentru cina musarilor? Ct de preios i franuzesc ar acel parfum, nu putem accepta combinaia i nu mai putem folosi sarea pentru piureul oaspeilor notri i, desigur, nici pentru noi. n astfel de situaii calitatea srii s-a pierdut, iar destinaia este lepdarea. ' Tot aa trebuie s privim i sarea caracterului, a conduitei noastre. Aceasta i poate pierde gustul dac nu suntem ateni la impuritile morale i la ispitele absorbante ale rii i ale lumii reti din jurul nostru. Odat compromis, calitatea srii sau puterea de a sra se pierde datorit amestecului cu substane care anihileaz puterea srii i induc pierderea gustului. Nu mai rmne dect s e ndeprtat, lepdat i clcat ' Ca sarea caracterului nostru sa e bun, cu rol i putere de a sra, trebuie ferit de mediul viciat i de impuriti morale necomestibile - vicii i patimi, ambiii

reti i interese egoiste, vorbe de lume i nestpnirea limbii, lipsa de nfrnare moral i moravuri uoare, tot ce ntineaz caracterul i tot ce seduce contiina, pcate cognitive i fapte imorale, priviri i pai nepermii, aciuni i gesturi nesbuite, tot ce duneaza omului spiritual i tot ce-l descalic n faa semenilor i n faa lui Dumnezeu. ' A sarea pmntului este un mare privilegiu, care implic o mare responsabilitate: ascultarea de Cuvntul lui Dumnezeu. Fr ascultare de Cuvnt nu exist putere de a sra, nici menirea de a tri. Ascultarea de Cuvntul ntrupat i scris ne face sarea pmntului i ne menine gustul triei de mrturie cretin pe care muli au pierdut-o. ' Ucenicii care au ascultat predica Domnului de pe munte i au primit frumosul calicativ din partea Lui, voi suntei sarea pmntului, au fost implinitori ai Cuvntului, nu doar asculttori uituci. De aceea au avut puterea de a sra n Ierusalim, n Damasc, n Antiohia, n Alexandria, n odeonul din Efes, la Areopagul din Atena, n Casa Cezarului din Roma, pe Valea Nilului i in Sciia Balcanilor, n Orient i n Occident, din India pn n Spania i din Etiopia n Dobrogea. ' Pescarii din Galileea au devenit sarea pmntului, precum a spus Mntuitorul. Puterea de a sra a ucenicilor Domnului a fost de nenvins, de aceea au nvins. S le urmam exemplul, i astfel l vom onora pe Domnul. S m sarea pmntului, i astfel ne vom tri mrturia.

Stela Cotrl

Pe data de 2-5 septembrie 2011 ne-am bucurat la cel de-al 99 Congres al Asociaiei noastre i, mpreun cu familiile noastre, am slvit Numele Domnului i cu aceast ocazie. Tema Conventiei din anul acesta a fost Pregtiri pentru venirea Domnului i motto-ul a fost Fii treji i vegheai! (1 Petru 5:8: Fii treji i vegheai! Pentru c potrivnicul vostru, diavolul, d trcoale ca un leu care rcnete i caut pe cine s nghit.) ' Sezonul de var a trecut i a venit toamna cu zile nsorite sau mai puin nsorite. Tot aa este i cu suetul nostru. Strbatem deseori vi adnci i ntunecoase, dar El face s rsar soarele Su peste cei ri i peste cei buni aducnd zile nsorite. ' Rugciunea mea naintea i dup acest Congres este Stpne Dumnezeule, revars peste lucrarea Ta un nou entuziasm, o energie proaspt, o viziune clar de noi orizonturi, o nou cntare n inimile noastre! ' Le salut pe toate surorile din Asociaia noastr i le doresc numai binecuvntri de la bunul Dumnezeu. Apostolul Pavel ne ndeamn: ncolo, frailor, ntrii-v n Domnul i n puterea triei Lui! (Efeseni 6:10). Dar cnd spunem c ne bizuim pe Domnul i ne ncredem n noi, nu este bine. A ne ntri n Domnul nseamn c nu noi, ci El este la crma vieii noastre, c vrem ca El s ne conduc i El s primeasc toat slava. ' Pavel spune c dragostea lui Cristos ntrece orice cunotin. Este ca cerul albastru, pe care poi s-l vezi clar, dar a crui adevrat imensitate n-o poi msura, este ca marea adnc, are o lime nemrginit, o lungime fr sfrit, o nlime fr vrf i o adncime fr fund. Dac apostolul Pavel a spus aceste lucruri, el, care a primit o nvtur att de profund n ce privete lucrurile divine, cu ct mai mult putem noi s privim la acea dragoste i s spunem: ntrece orice cunotin!

' Pregtiri pentru venirea Domnului trebuie s m pregtii tot timpul pentru venirea Domnului i lucrul acesta l facem urmnd nvtura Apostolului Petru: Fii treji i vegheai! ' A trecut un an de la ntlnirea pe care am avut-o la al 98-lea Congres al Asociaiei, de la Detroit. A fost o serbare extraordinar de frumoas i n tot ce s-a fcut Numele Domnului a fost slvit. ' n anul care a trecut am avut deosebita plcere s vizitez un numr de biserici din Asociaia noastr i la ecare biseric m-am ntlnit cu surorile bisericii i am avut o stare de vorb i clipe de rugciune. Am vizitat surorile din Chicago, Cleveland i n mod deosebit am avut prtie cu un numr de surori din mai multe biserici la Kitchener, Canada, unde s-a inut ntlnirea de primvar a Asociaiei. n toate intlnirile cu surorile am aat cu bucurie c toate participm la viaa bisericii din care facem parte, toate avem lucrarea misionar n inim i ajutm pe ct posibil s ducem la ndeplinire proiectele pe care

Societatea surorilor

Societatea surorilor - impresii de la Congresul de la Sacramento

20

Lumintorul 11-12, 2011

prezentat raportul preedintei, raportul casierei i al cenzorilor. S-a citit un mesaj de la sora Aurelia Gabor, care nu a putut prezent. S-a stabilit de comun acord un numr de cinci proiecte de ajutorare pentru anul 2012: Suportul acordat familiei Costel i Mia Oglice, Suportul acordat fam. Ionel i Gina Teodorescu, Suportul acordat Silviei Trniceru, Ajutorarea orfelinatul de la Prilipat, judeul Cara-Severin Ajutorarea casei de copii abandonai din Orova Societatea Surorilor le-a stabilit la Congresul de la Detroit. ' n anul care a trecut, prin mila Domnului, am avut ocazia s vizitez un numr de biserici din Romnia i s in legtura cu surorile de acolo. Astfel, am fost la bisericile Emanuel din Oradea, Betel din Timioara, Biserica Nr. 2 din Timisoara, Betel din Buhani, jud. Bihor, Biserica din Sebi, Bisericile din Ciclova Romn, Socolari i Oravia, din judeul Cara Severin, precum i Biserica din Orova. Am avut deosebita plcere s m nchin Domnului i cu frietatea de la biserica din Virset, Serbia unde am fost cu familia Elena si Cornel Mrza i cu soul meu. ' Am vizitat orfelinatul cretin de copii de la Prilipat i am vazut ct de bine sunt ngrijii copiii i tinerii orfani de acolo. Sunt 26 de copii i adolesceni la acest orfelinat i toi merg la biseric i un numr din ei L-au urmat pe Domnul Isus Cristos n apa botezului. ' Am vizitat i casa de copii abandonai de la Orova, unde un numr de 7 copii au harul s locuiasc ntr-o familie de cretini i s creasc ntr-o cas unde Numele Domnului este inut la loc de cinste. ' La Congresul al 99-lea de la Sacramento, CA, surorile au avut edina lor de lucru smbt dimineaa. Au participat un numr frumos de surori care s-au rugat Domnului mpreun, au cntat mpreun i au discutat ceea ce s-a fcut n anul trecut i ceea ce trebuie s fac n anul urmtor. S-a Pe perioada 2011-2013, Comitetul Societii Surorilor din Asociaia noastr este compus din: ' Preedint: Stela Cotrl ' Vicepreedint Est: Mimi Burciu ' Vicepreedint Vest: Aurelia Asztalos ' Vicepreedint Canada: Lidia Psui ' Secretar : Felicia Negru ' Casier : Mioara Pop ' Editor revista Fecioarele nelepte: Mihaela tir i Corina Pancescu ' Cretere spiritual i misiune: Aurelia Gabor i Ani Srbu ' Cenzore: Florica Ardeleanu & Dorica Scobercea ; ' Membre: Elisabeta Filipescu, Ana Szekely, Silvia Titean, Gigi Capota, Corina Pancescu, Tamara Tama. Cu dragoste n Domnul nostru Isus Cristos, Salvatorul nostru, Stela Cotrl Preedinta Societii Surorilor Asociaia Baptist Romn din SUA i Canada

Cucerirea Ierihonului
Radu Alexandru

Cucerirea Ierihonului n Vechiul Testament Despre cucerirea oraului Ierihon ne vorbete cartea Iosua - capitolele de la 2 la 6. Dup ce au rtcit prin deertul Sinai vreme de 40 de ani, israeliii s-au pregtit s treac rul Iordan pentru a intra in ara Fgduinei, situat dincolo de Ierihon. nainte de a face trecerea, Iosua, succesorul lui Moise, a trimis doi spioni care au ptruns in oras. Spionii au scpat de la a prini cu ajutorul desfrnatei Rahab, care locuia n zidul oraului. Tot de la ea spionii au primit i informaii preioase cu privire la Ierihon. Dei Iordanul se revrsase in perioada n care israeliii aveau s-l treac, apa a ncetat ca prin minune s mai curg, astfel nct toi au trecut pe pmnt uscat. Apoi au mers n jurul orasului forticat zilnic, timp de apte zile, sund n apte trompete. n ziua a aptea, zidurile s-au drmat. Israeliii au ptruns n ora trecnd totul prin foc i sabie. Cucerirea Ierihonului din perspectiva ultimelor descoperiri arheologice Datorit importanei sale n cadrul istoriei biblice, Ierihonul este al doilea sit arheologic din ara Sfnt, dup Ierusalim. n timpul secolului trecut nu mai puin de patru mari arheologi au efectuat spturi in sit: Carl Watzinger ntre 1907-1909, John Garstang n anul 1930, Kathleen Kenyon ntre 1952-1958 i Bryant Wood. Rezultatele activitii lor ntreprinse aici sunt remarcabile. Arheologii au descoperit, ntr-o parte a

oraului, grmezi mari de crmizi la baza ambelor ziduri, indicnd o prbuire neateptat a forticaiilor. Crmizile prbuite au format o rampa pe care invadatorii au putut ptrunde n ora cu uurin: Atunci

Arheologie

Oraul Ierihon, considerat drept cea mai veche aezare urban din lume, este situat lng Rul Iordan, n partea de vest a Teritoriilor Palestiniene. Poziionat la 204 m sub nivelul mrii, la o distan de 10 km la nord de Marea Moart, Ierihonul este cea mai joas aezare locuit de pe pmnt. Descris n Biblie ca ora al palmierilor, Ierihonul a constituit un loc atractiv de locuit timp de mii de ani (prima aezare dateaz de acum 11.000 de ani). Cel mai important izvor literar cu privire la Ierihon este Vechiul Testament. Natura supranatural a cuceririi Ierihonului a fcut ns ca unii cercettori s considere ntmplarea ca folclor, n ciuda faptului c descoperirile arheologice recente conrm relatarea biblic.

n primul rnd, au descoperit faptul c Ierihonul avea un sistem de forticaii impresionant. mprejurul oraului exista un zid de aprare nalt de 4,50 m. Pe zid mai exista nc un perete din crmid, nalt de 2,50 m, ntrit din spate cu metereze din pmnt. n spatele acestui prim zid au fost gsite aezminte omeneti. Un alt zid de crmid proteja restul oraului. Aezrile omeneti descoperite ntre cele dou ziduri se potrivesc descrierii fcute de Iosua cnd amintete de locuina lui Rahab: Apoi le-a dat drumul cu o frnghie pe fereastr, deoarece casa ei era n zidul cetii i ea locuia chiar deasupra zidului (Iosua 2:15).

22

Lumintorul 11-12, 2011

au trmbiat preoii din trambie. i cum a auzit poporul glasul de trmbi, a strigat tot poporul mpreun cu glas tare i puternic i s-au prbuit toate zidurile mprejurul cetii pn n temelie i a intrat tot poporul in cetate, ecare din partea unde era, i au luat cetatea (Iosua 6:20). Despre aceasta descoperire uimitoare Garstang arma: Referitor la acest lucru nu ncape ndoial: zidurile s-au prbuit n exterior complet, nct atacatorii au putut s se caere pe ruinele oraului. Este cu att mai remarcabil cu ct, atunci cnd ataci, zidurile oraului cad n interior, i nu n exterior, cum s-a ntmplat n cazul Ierihonului. Cercettorii nclin s cread c un cutremur ar putea explica, pe de-o parte, oprirea Iordanului menionat n descrierea biblic, iar pe de alta, prbuirea zidurilor. Un strat compact de cenu indic faptul ca oraul a fost incendiat, dup cum este descris n Iosua 6:24: Iar cetatea i tot ce era n ea au ars cu foc; numai aurul i argintul i vasele de aram i de er le-au dat ca s le duc Domnului n vistieria casei Domnului. Kenyon descrie aceasta ntmplare astfel: Distrugerea a fost complet. Pereii i podelele au fost arse i ecare camer a fost umplut cu crmizi czute. Arheologii au descoperit mari cantiti de grne n sit. Acest lucru conrm adevrul biblic potrivit cruia oraul a fost capturat n scurt timp. Dac oraul ar czut n urma unui asediu ndelungat, grnele ar fost consumate. Chiar dac arheologii sunt de acord c Ierihonul a fost distrus n mod violent, nu sunt cu toii de acord n privina datei cuceririi.

Garstan propune data biblic 1400 .Cr., n timp ce Watzinger i Kenyon cred c distrugerea a avut loc n 1550 .Cr. Dr. Bryant Wood arat ns c aceast dat pe care o sustine Kenyon, situat mai devreme, ar avea la baz datarea incorect a unor fragmente de ceramic gsite n sit. Data sa, mai trzie, se bazeaz pe descoperirea unor amulete egiptene n mormitele situate n nordul Ierihonului. Pe aceste amulete sunt nscrise numele faraonilor egipteni dintre 1500 - 1386 .Cr., fapt ce arat c cimitirul era n uz pn la sfritul Epocii Bronzului (1550-1400 .Cr.). n nal, o bucat de crbune de lemn gsit n drmturi, datat cu carbon 14, a indicat anul 1410 .Cr. Dovada l-a condus pe Wood la urmtoarea concluzie: Ceramica, consideraiile stratigrace, amuletele egiptene, precum i datarea cu carbon 14, indic toate c perioada distrugerii oraului se a n jurul sfritului Epocii Bronzului, aproximativ n jurul anului 1400 .Cr. Corespondena dintre dovezile arheologice i relatarea biblic este substanial.

Istoria imnului Doamne precum vrei


www.pasi.ro Adelalide A. Pollard i-a dorit mereu s devin misionar i s mearg n Africa pentru a mprti Vestea Bun a Evangheliei celor care nu-L cunoteau pe Isus Cristos ca Mntuitor. Descurajat, ns, c nu reuea s adune fondurile necesare cltoriei i ederii acolo, a nceput s se roage cu mai mult pasiune dect nainte ca Dumnezeu s-i ofere ajutor. ntr-o sear, la o ntlnire de rugciune, a fost foarte impresionat de rugciunea unei btrne, care nu se ruga deloc pentru a primi binecuvntri i lucruri materiale, ci se ruga ntruna ca Dumnezeu s o ajute s neleag voia Sa n orice situaie. n cuvintele ei, Adelaide putea auzi: Doamne, nu conteaz ceea ce aduci n viaa noastr sau ceea ce iei din viaa noastr, conteaz doar s-i mplineti voia n noi. Dup ce s-a ntors acas, Adelaide a deschis Biblia i a citit pasajul din Ieremia 18, care l prezint pe Dumnezeu ca unul care i modeleaz oamenii de care vrea s Se foloseasc, asemenea unui olar iscusit care nu se d btut pn nu face din bucata de lut pe care o lucreaz, vasul pe care i-l dorete. $ Dup meditarea la cuvintele Scripturii i dup ce s-a rugat lui Dumnezeu ca s o modeleze aa cum tie El mai bine, Adelaide s-a aezat la masa de scris i cuvintele imnului Doamne, precum vrei au nceput s curg. Cteva minute mai trziu avea toate cele trei strofe ale acestui imn, care a ajutat muli cretini de atunci ncoace s se lase n minile atotputernice ale lui Dumnezeu pentru a face din ei ceea ce vrea El. n cele din urm, Adelaide a ajuns n Africa, ns numai pentru o scurt perioad de timp, deoarece a grozviile Primului Rzboi Mondial i fcuser apariia i acolo. A fost nevoit s plece n Scoia i de acolo napoi n America. i-a petrecut restul vieii scriind poezii, vorbind la ntlniri ale credincioilor din diferite pri ale Americii i slujind acolo unde era nevoie de ea. $ Pe la jumtatea lunii decembrie a anului 1934, Adelaide, care avea 72 de ani, i-a cumprat un bilet de tren din gara Penn din New York pentru a merge n Pennsylvania ca s vorbeasc unui grup de oameni. Ateptnd trenul ns, a rcit foarte tare i la scurt timp dup aceea a murit. Melodia imnului Doamne, precum vrei a fost compus de George Coles Stebbins, unul dintre cei mai mari cntrei de muzic gospel ai secolului XX. El a aprut prima dat n colecia de imnuri a lui Stebbins din 1907 i apoi n alte dou cri de imnuri ale lui Ira Sankey. n 1876, George Stebbins a fost invitat de D.L. Moody s i se alture n campaniile sale de evanghelizare i pentru urmtorii douzeci i cinci de ani, mpreun cu Ira Snkey, a condus nchinarea prin muzic n timpul evanghelizrilor lui Moody.

nchinare

Conducerea Asociaiei
Preedinte - Dan Paul Secretar general - Sorin Covaci Vicepreedinte est - Sorin Sabou Secretar est - Simion Plcint Vicepreedinte vest - Eusebiu Rusu Secretar vest - Florin Filip Vicepreedinte Canada - Ionel Psui Preedinte Comisia pastoral- Ioan Brisc Membri: Marian Chirla, Nelu Cintean Preedinte Comisia de misiune George Dancea Membri: Doru Aninoiu, Daniel Brnzei Preedinte Comisia de coal duminical - Aurel Mateescu Membri: Florin Filip, George Bisorca Casier misiune: Ion Cotrl Casier adm.: Cornel Ciba

Editor Lumintorul Sorin Sabou Tipar i distribuie - Ioan tir

Urare de Crciun
Daniel Brnzei S te gseasc seara cu zorile n gnd S treci de miezul nopii cu ochii lcrimnd i-n zori s-I cazi n brae eternului erou n boli de curcubee s ai ceresc ecou. S i n srbtoare cu Cel srbtorit Iubindu-L mai vrtos cu ct eti mai iubit i n colind de cntec s pleci spre-nseninat La colindat prin lume spre un etern Palat. Prin vaduri i prin valuri s i de neatins Biruitor prin toate, de nimenea nvins i s primeti cununa i premiul cel suprem: Prta la nunta Celui nscut n Betleem!

Nu uitai s v abonai la Lumintorul!


Abonamenul unei reviste este de $30 pe an. Abonamentele se fac la Cornel Ciba 2624 Chalet Pl, Chino Hills, CA 91709 cornel.ciba@gmail.com Contribuiile pentru fondul de misiune se fac la Ion Cotrl 3015 W. Kilburn Rd., Rochester Hills, MI 48306 ioncotarla@gmail.com