Sunteți pe pagina 1din 256

Colecie coordonat de Constantin Dumitru

Editor: Clin Vlasie Redactor: Aurelia Nstase Tehnoredactare: Cabriela Chircea Coperta coleciei: Irina Bogdan Prepress: ART CREATIV

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei

BRODIE, RICHARD Virusul minii : Cum ne poate fi de folos o tiin revoluionar, memetica/
Richard Brodie ; trad.: Amalia Mrescu. - Piteti ISBN 978-973-47-0816-1 I. Mrescu, Amalia (trad.) 575

Titlul original:
Virus o f the M in d

Copyright Richard Brodie, 2009 Published in 2009 by Hay House Inc. USA

Tune into Hay House broadcasting at: www.hayhouseradio.com

Richard Brodie

VIRUSUL MINII
Cum ne poate fi de folos o tiin revoluionar,

MEMETICA

Traducere din limba englez de Amalia Mrescu

Mamei mele, Mary Ann Brodie, care m fcut s gndesc... -a

AVERTISMENT: Aceast carte conine un virus al minii viu. Nu citii mai departe dac nu suntei dispui s fii in fectai. Infecia poate afecta modul n care gndii ntr-un fel mai mult sau mai puin subtil - sau chiar v poate mo difica radical viziunea curent asupra lumii.

CRIZA MINII
Ce pcat este s-i pierzi mintea, dar e pcat i s nu ai minte." Dan Quayle, opernd mutaii asupra memelor din mottoul United Negro College Fund Este un lucru groaznic s-i pierzi mintea."
Aceast carte conine i o veste bun. Aadar nainte de a ncepe s v spun despre felul cum viruii minii se rspn desc liber prin lume - infectnd oameni cu programri nedo rite, aa cum virusul de calculatoare Michelangelo infecteaz computerele cu instruciuni de autodistrugere - v voi da ves tea bun... Vestea bun este c mult-ateptata teorie tiinific ce uni fic biologia, psihologia i tiina cognitiv a fost descoperit. Un efort interdisciplinar fcut de oameni de tiin din toate aceste domenii cam n ultimii 20 de ani - de fapt din 1859 i de la Charles Darwin, dac dorii - a produs o nou tiin numit memetic. tiina memeticii se bazeaz pe evoluie. Teoria lui Darwin despre evoluia speciilor prin selecie natural a transformat radical domeniul biologiei. Oamenii de tiin aplic acum teoria evoluionist modern la felul n care funcioneaz min tea, la cel n care nva i se dezvolt fiina uman i la felul n care se fac progrese la nivel cultural. n acest mod, domeniul psihologiei va fi transformat de oamenii de tiin care se

R ic h a r d B r o d ie

ocup de memetic aa cum biologia a fost transformat de Darwin. Acelora dintre noi care tnjesc s se neleag pe ei n ii, studiul memeticii le ofer imense satisfacii. Eu mai con sider i c cei care neleg memetica vor avea mai multe avantaje n via, mai ales pentru c nu vor putea fi manipulai sau folosii cu foarte mare uurin. Dac nelegei mai bine modul n care v funcioneaz mintea, putei face fa mai bine unei lumi a manipulrii din ce n ce mai subtile. Acum vestea proast... Vestea proast este c aceast carte conine mai multe ntrebri dect rspunsuri. Mai ales pentru c memetica a relevat existena viruilor minii, dar nu ne spune dect foarte puine lucruri despre ce anume s facem cu ei. Viruii minii au existat mereu de-a lungul istoriei, dar evolueaz i se modific n mod constant. Sunt pri conta gioase din cultura noastr care se rspndesc rapid la nivelul populaiei, modificnd gndirea i viaa oamenilor. Viruii minii includ multe lucruri, de la cele relativ inofensive, ca fustele mini i expresiile argotice, pn la cele care afecteaz n mod serios viaa oamenilor, cum ar fi numrul mare de mame singure care nu lucreaz i beneficiaz de alocaii, ban dele de tineri Crips sau Bloods1i cultul religios al ramurii davidienilor2 Cnd aceste pri de cultur ne plac, nu este nicio . problem. Totui, aa cum virusul Michelangelo programeaz calculatoarele cu instruciuni care s le distrug datele, viru ii minii ne pot programa s gndim i s ne comportm n aa fel nct s ne distrugem viaa. Aceasta este cea mai surprinztoare i mai profund infor maie pe care ne-o ofer memetica: gndurile noastre nu sunt ntotdeauna ideile noastre originale. Noi receptm gnduri 1Bande de strad rivale, ambele localizate n Los Angeles, California. No tele marcate cu * aparin autorului, iar cele numerotate cu cifre arabe, tradu ctorului. 2 Sect neoprotestant fondat n 1955, ca urmare a unei schisme n ca drul sectei adventiste membrii ei au fost asediai de forele FBI ntr-o ferm din Waco, statul Texas.

V ir u s u l

m in ii

suntem infectai cu ele, att direct de ali oameni, ct i indi rect prin viruii minii. Se pare c oamenilor nu le place ideea c nu dein controlul asupra gndurilor lor. Faptul c oame nii nici nu doresc mcar s se gndeasc la acest lucru este probabil principalul motiv pentru care cercetrile tiinifice f cute pn acum nu sunt mai cunoscute. Aa cum vom vedea, ideile care nu plac nu sunt att de molipsitoare. Problema devine mai complicat i pentru c nu ne dm seama imediat dac programarea pe care o primim de la un anume virus al minii este nociv sau benefic. Nimeni nu s-a alturat vreunui cult religios cu intenia de a i se spla creie rul, de a se muta n Guyana i de a se sinucide. Cnd adoles centul Bill Gates a luat, n timp ce se afla la Harvard, virusul minii care-l fcea s joace poker, a fost acest lucru nociv pen tru c l ndeprta de la studii? Sau a fost benefic pentru c l-a ajutat s ia decizia s renune la facultatea respectiv, s con struiasc Microsoft i s devin multimiliardar?

Schimbarea de paradigm
Din cnd n cnd, lumea tiinei trece prin ceea ce se nu mete o modificare de paradigm. Aceasta se ntmpl cnd una dintre presupunerile noastre fundamentale, de baz se mo dific, aa cum s-a ntmplat cnd am neles c nu universul se nvrte n jurul Pmntului, ci Pmntul n jurul Soarelui. O alt modificare s-a petrecut atunci cnd Einstein a descoperit relaia dintre spaiu i timp i dintre materie i energie. Fiecare dintre aceste modificri de paradigm au avut nevoie de timp pentru a fi acceptate de comunitatea tiinific i de nc mai mult timp pentru a fi acceptate de oamenii obinuii.

Pentru c nelegerea acestei noi tiine implic o schim bare major n modul n care oamenii percep mintea i cultura,

10

R ic h a r d B r o d ie

a fost greu pentru ei s o accepte. Aa cum se ntmpl cu orice modificare de paradigm, memetica nu se ncadreaz n modul existent de a privi lucrurile, de a nelege lumea. iretlicul, atunci cnd nvei o nou paradigm, este s o lai deoparte pe cea curent i s nvei, mai degrab dect s ncerci s adaptezi noile cunotine la modelul tu deja exis tent. Nu pot fi adaptate! Dac eti gata s lai deoparte modul de gndire curent suficient de mult timp pentru a lua n con siderare patru concepte, dintre care unele, sau chiar toate, pot fi noi pentru tine, vei fi rspltit cu nelegerea memeticii. Odat cu aceast nelegere, sper, vine i un ndemn la ac iune pentru toi cei preocupai de viitorul vieii omeneti. Primul concept - vedeta spectacolului - este memul, pe care l prezint n Capitolul 1 i care va juca un rol foarte im portant n aceast carte. Memul st la baza culturii n acelai mod n care gena st la baza vieii. Aa cum subliniez n Ca pitolul 2, merriele sunt pietrele de temelie ale culturii nu doar la scar mare - alctuind ri, limbi i religii - ci i la scar mic: memele sunt pietrele de temelie ale minii noastre, pro gramrile computerului" nostru mintal. Al doilea este conceptul de virus. Se tie foarte bine de existena viruilor n biologie i n domeniul calculatoare lor. Acum vom vedea cum apar n domeniul minii i al cul turii, n domeniul memeticii. n Capitolul 3, voi face paralele ntre cele trei universuri diferite n care exist virui pentru a v arta la ce ne putem atepta de la viruii minii n viitor. Al treilea concept care contribuie la aceast modificare de paradigm este cel de evoluie. Evoluie" este unul din acele cuvinte pe care muli oameni le folosesc gndindu-se c vorbesc despre acelai lucru, dar avnd de fapt idei diferite despre ce este i ce nseamn. Voi discuta despre cea mai re cent teorie a evoluiei elaborat de oamenii de tiin n Ca pitolul 4 i despre cum se aplic ea la meme n Capitolul 5. Al patrulea concept necesar pentru a nelege viruii minii este noua tiin a psihologiei evoluioniste. Acest do meniu studiaz predispoziiile i mecanismele minii noas tre care au evoluat pentru a ne asigura supravieuirea i

V ir u s u l

m in ii

11

reproducerea. Unele dintre aceste predispoziii iau forma unor resorturi psihologice care pot fi acionate pentru a str punge mecanismele noastre de aprare mental. Am numit aceast parte a crii Criza minii" n loc de, simplu, Intro ducere" pentru c cea dinti acioneaz mai multe resorturi: atrage mai bine atenia i va fi citit de mai muli oameni. Am numit aceast carte Virusul m inii i nu Introducere n memetic din acelai motiv. Subiect controversat la ora actual, psihologia evoluio nist studiaz i explic multe dintre diferenele stereotipe dintre brbai i femei, mai ales n ceea ce privete compor tamentul de mperechere. Capitolul 6 se ocup de partea le gat de mperechere a psihologiei evoluioniste. Capitolul 7 acoper aspectele legate de supravieuire. Memetica se bazeaz pe aceste patru blocuri conceptuale pentru a forma o nou paradigm a modului n care a evoluat i evolueaz cultura. Face lumin asupra unei probleme im portante a umanitii:

Vom permite seleciei naturale s ne fac s evo lum la ntmplare, fr nicio consideraie legat de fericirea, satisfacia sau spiritul nostru? Sau vom lua n mini friele propriei noastre evoluii i ne vom alege singuri o direcie?
Memetica ne ofer cunotinele i puterea de a ne dirija propria evoluie mai mult dect am fcut-o vreodat n cursul istoriei. Acum c avem puterea, ce vom face cu ea?

O ameninare la adresa umanitii


Un virus al minii nu se rspndete prin strnut, ca gripa, sau prin sex, ca SIDA. Nu este ceva concret. Viruii minii se rspndesc prin intermediul comunicrii. Voi discuta modul n care suntem programai de viruii minii n Capitolul 8. ntr-un fel, viruii minii sunt preul pe care l pltim pentru a ne bucura de una din libertile foarte dragi nou: libertatea

12

R ic h a r d B r o d ie

de vorbire. Cu ct avem mai mult aceast libertate, cu att este mai propice mediul pentru viruii minii. Unii virui ai minii apar spontan, cum voi arta n Capi tolele 9 i 10; unii sunt creai intenionat, cum se va vedea n Capitolul 11. Dar toi au un singur lucru n comun:

Viruii minii nu reprezint un motiv de ngrijorare pen tru viitorul ndeprtat, ca extincia soarelui sau faptul c p mntul va fi lovit de vreo comet. Ei exist acum - au existat de dinainte de orice mrturii istorice - i evolueaz pentru a ne putea infecta din ce n ce mai mult. Suntem infectai n noi feluri (televiziune, muzic pop, tehnici de vnzare), dar i n feluri vechi (educaie, nvturi religioase, sau chiar vorbind cu prietenii notri apropiai). Prinii notri ne-au infectat fr s tie cnd eram copii. Dac avei copii, e posibil s le trans mitei viruii n fiecare zi. Citii un ziar? Luai un virus al minii. Ascultai radioul? Luai un virus al minii. Ieii cu prietenii i stai de vorb des pre diverse nimicuri? Luai un virus al minii dup altul. Dac viaa dumneavoastr nu este aa cum o dorii, putei paria c asta se ntmpl n mare parte din cauza viruilor minii. Avei probleme n relaia cu persoana iubit? Viruii minii preiau controlul unor pri din creierul dumneavoastr i v distrag de la ceea ce v-ar oferi fericire pe termen lung. Avei neca zuri cu serviciul sau n carier? Viruii minii v ntunec vii torul i v ndreapt pe o cale care sprijin agenda /or, nu calitatea vieii dumneavoastr. Culte religioase apar peste tot din cauza unor virui ai minii din ce n ce mai puternici. Aceste culte preiau contro lul minii oamenilor i-i angajeaz pe membrii lor n com portamente bizare, de la ritualuri ciudate la sinucideri n mas. Dac credei c suntei imuni, amintii-v: nimeni nu

V ir u s u l

m in ii

13

intenioneaz s devin membru al unui cult pentru ca altci neva s-i controleze mintea. Asta este treaba periculoilor i amgitorilor virui ai minii. i odat ce fondatorul cultului n cepe procesul, virusul minii i asum o existen proprie. Din cauza mass-mediei i a alegerilor directe, guvernul Statelor Unite i al altor ri este din ce n ce mai mult expus la infectarea cu viruii minii. Un politician astzi nu poate fi ales dac nu apare cu o imagine care i aduce voturi. Avem o criz i doar eu pot rezolva problema," spune, sau: Ceilali au provocat toate aceste probleme; cu siguran orice schim bare e mai bun dect ceea ce avem!" Imaginile bine lucrate ale politicienilor sunt capcane ale unora dintre cei mai ela borai i rspndii virui ai minii care infecteaz societatea de azi. Ce marc de buturi nealcoolice cumprai? Cele cu vn zri mari cost dublu fa de cele care nu beneficiaz de re clame. Diferena de bani merge n reclamele de televiziune, care trimit sporii unor virui ai minii din ce n ce mai pene trani, care preiau controlul asupra minii dumneavoastr i v foreaz s mpingei cruciorul de cumprturi la raftul lor. Programndu-v cu succes minea n aa fel nct s cre dei c preferai marca respectiv, ageniile de publicitate sunt printre cei mai neruinai i calculai instigatori de virui ai minii. Rspndirea nestnjenit a viruilor minii este vizibil n modul cel mai alarmant n starea copiilor notri. Rspndinduse rapid dinspre cartierele srace ale oraelor, viruii minii care i infecteaz pe copii i mping spre disperare, conflicte ntre bande sau, pe fete, s devin mame singure. Muli tineri par s-i piard simul valorii i s-o apuce pe ci greite. Ca pitolul 12 discut posibilitatea de dezinfectare att pentru co piii notri, ct i pentru noi.

Agenda mea
Haidei s v spun acum - scriu aceast carte cu un scop, i anume acela de a face o diferen n vieile oamenilor. O

14

R ic h a r d B ro d ie

parte din cele scrise aici pot fi folosite pentru autoperfecionare. S-ar putea s nu v ateptai ca o carte despre tiin s conin idei din domeniul dezvoltrii de sine, dar tiina me meticii se ocup de minte, de vieile oamenilor. nelegerea memeticii poate de aceea s ajute la creterea calitii vieii noastre. n primul rnd, n-a fi scris niciodat aceast carte - sau pe prima, Getting Past O K (Dincolo de OK) -, dac nu m-a fi dezinfectat pe mine nsumi n mod contient de multe din tre memele pe care le-am cptat pe msur ce m-am matu rizat i nu m-a fi reprogramat apoi cu noi meme. Cu ce meme noi ai alege s v reprogramai dac ai avea ocazia? Asta de pinde de dumneavoastr n totalitate. Eu nici mcar nu aveam idee ce nseamn asta cnd am nceput aceast cercetare. Acum c tiu, aleg s m programez cu meme care mi spri jin valorile i nu cu cele care sprijin agendele viruilor min ii. Putei face i dumneavoastr asta sau putei face alte lucruri. Dar nu vei avea aceast opiune dac nu nelegei memetica. Motivul pentru care scriu aceast carte este c mie chiar mi place s fac o diferen n viaa oamenilor. Cred c cu noaterea memeticii este important, aa c spun ceea ce tiu ca s afle i alii. Nu scriu aceast carte doar ca un exerciiu intelectual. Dei Virusul m inii este o carte despre tiin, este clar c nu este un text tiinific. Este scris cu o intenie, i anume aceea de a ajuta la diseminarea noii paradigme a me meticii, pentru c eu o consider important.

V-ai ntrebat vreodat de ce viaa pare att de complicat azi - din ce n ce mai complicat i mai stresant cu fiecare an ce trece? Una din cauze este armata n continu evoluie de virui ai minii, care preiau controlul unei pri din ce n ce mai mari din mintea dumneavoastr, distrgndu-v atenia

V ir u s u l

m in ii

15

de la cutarea fericirii, i care probabil vor avea un efect i mai puternic asupra generaiei urmtoare. V ntrebai vreodat de ce, n ciuda progresului i teh nologiei din ce n ce mai dezvoltate, viaa nu pare s se sim plifice, ci dimpotriv? De fiecare dat cnd suntei expui la un nou virus al minii, mintea dumneavoastr este supus la i mai mult stres, la i mai mult confuzie. Oamenii se nghesuie ctre soluii, de la psihoterapie la micarea New Age, care s-i ajute s nlture povara ngrozi toare a stresului. Doctorii sunt din ce n ce mai convini c ex cesul de stres este ucigaul numrul unu, dar experii nu au ajuns la un consens n ceea ce privete cauzele stresului i modalitile de vindecare. Comunitatea medical a vorbit des pre personaliti super-stresate de tip A" i personaliti calme de tip B", fr a ti prea bine de ce cineva aparine unui tip sau altul. i chiar i persoanele de tip B" prezint din cnd n cnd simptome cauzate de stres. Noua tiin a memeticii ne d multe informaii legate de problema stresului.

Viruii minii v infecteaz mintea, programndu-v cu indicaii care v ndeprteaz de punctul n care vrei s ajun gei. Pentru c aceasta se ntmpl n mod incontient, nu rea lizai dect c, pe msur ce mbtrnii, viaa devine mai stresant, mai puin distractiv, mai mpovrtoare i mai lip sit de sens. Se poate s simii c suntei din ce n ce mai puin motivai. S-ar putea s fii mai puin ncntat dect erai de anumite lucruri. Acestea sunt cteva din efectele infectrii cu un virus al minii, infectare pe care nu o putei evita dect dac trii complet izolat de la natere. Putei, totui, ncepe s v dezinfectai. Sperana mea este c nelegerea pe care o vei dobndi cu ajutorul acestei cri

16

R ic h a r d B r o d ie

va fi un mare pas ctre dezinfectare. Dar este nevoie de puin efort pentru a nva o nou paradigm.

Naterea unei noi paradigme


ntotdeauna le-a fost greu oamenilor de tiin s-i co munice ideile oamenilor obinuii. tiina, prin chiar natura ei, este o selecie artificial de idei bazat pe testarea rigu roas a utilitii lor i nu pe instinctele oamenilor. Ca atare, noile idei tiinifice tind s supere la nceput i s produc reacii previzibile. Cnd Charles Darwin a propus prima dat teoriile sale despre selecia natural n 1859, au existat cteva etape n reaciile publicului - etape prin care orice nou idee tiinific revoluionar trece nainte de a fi acceptat: 1. Automulumire/ Marginalizare. La nceput, noua teorie este privit ca o idee excentric: ciudat, dar nu o ameninare serioas la adresa viziunii dominante asupra lumii - poate doar o variant a unei teorii deja cunoscute. La momentul cnd eu scriu aceast carte, memetica iese din aceast etap pentru a intra n urmtoarea. Editorii publicaiei New York Times Magazine din 22 ianuarie 1995 au observat utilizarea din ce n ce mai frecvent a cuvntului mem i au ncercat oarecum s-l marginalizeze: Un sceptic s-ar putea ntreba ce aduce nou noiunea de mem paradigmei de evoluie cultu ral. Poate c nu este nimic nou sub soare." Pn la sfritul acestei cri, vei descoperi c mai mult dect s adauge ceva nou la paradigma existent a evoluiei culturale, memetica este o paradigm nou i mai puternic. 2. Ridiculizare. Automulumirea scade pe msur ce noua idee refuz s dispar, fiind transformat n ridiculizare de oa menii care i dau seama c nu se potrivete cu ceva ce ei consider a fi adevrat. n cazul lui Darwin, contemporanii au rs de incapacitatea naturalistului de a vedea necesitatea ca un Creator Suprem s fac selecia. Darwin a fost frustrat de aparenta lui incapacitate de a comunica noua sa paradigm. O ridiculizare similar a memeticii poate fi observat din cnd n cnd n cele cteva locuri n care subiectul este discutat.

V ir u s u l

m in ii

17

3. Criticare. Pe msur ce noua idee este acceptat, oa menii care au avut viziuni contradictorii asupra lumii de ceva timp sau care i-au investit reputaia n vechile paradigme re nun la mnui. Darwinismul este atacat i astzi de creaioniti, care l consider a fi n contradicie cu Adevrul lor. E posibil ca aceast carte s provoace o criticare serioas a memeticii. Dac acest lucru se va ntmpla, nu trebuie s ne ngrijorm; este normal n cazul unei modificri de paradigm. 4. Acceptare. n final, saltul spre noua paradigm este fcut de destui oameni pentru ca ea s fie acceptat din punct de vedere psihologic, ca i intelectual. Cei care neleg noile idei nu mai sunt att de singuri i de nesimpatizai cum a fost Columb de ctre cei care credeau c pmntul e plat. Noua lume e de acord cu noua paradigm. Presiunea ncepe s lu creze n favoarea ei. ncepe s fie predat n coli. Oamenii de tiin pot s-i ndrepte atenia ctre urmtoarea provocare. Se pare c minile noastre nu sunt suficient de nzestrate pentru a nelege cum lucreaz ele nsele. Dumneavoastr s-ar putea, de fapt, s fii foarte confuz sau mirat sau s obo sii brusc cnd citii aceste lucruri; s-ar putea chiar s v nfu riai doar citind aceste cuvinte. Chiar dac acum ai putea crede c aceast afirmaie este absurd, acele mecanisme i simptome sunt de fapt mecanisme de aprare ale viruilor minii. Ei au evoluat n aa fel nct s protejeze prile min ii pe care le controleaz i orice ncercare de a scpa de ei pot provoca reacii. Dac avei una sau mai multe din aceste reacii n timp ce citii aceast carte, nu v ngrijorai: reacia va trece dac per severai. n acest caz, vei fi rspltit cu un instrument puter nic care v va ajuta n viitorul dumneavoastr... i al umanitii.

MEMELE
Nu exist adevruri absolute; exist doar ju mti de adevruri. ncercarea de a le trata ca adevruri absolute este ceea ce stric tot." Alfred North Whitehead
Prima oar am auzit cuvntul m em c u civa ani n urm n timpul unei discuii politice tipice din cantina de la Micro soft. La vremea aceea nu mi se ntmpla des s aud vreun cu vnt nou n timpul mesei. Probabil c eram destul de arogant s consider c, ntruct citisem destul de mult i urmasem cursurile universitii Harvard timp de trei ani i jumtate, tiam deja majoritatea cuvintelor care ar fi putut s fie folosite ntr-o cantin. Luam prnzul cu Charles Simonyi i cu Greg Kusnick, doi dintre cei mai respectai colegi ai mei de la Microsoft. Faptul c puteam lua prnzul cu oameni att de detepi i cultivai era motivul secret pentru care lucram la Microsoft. Charles, de fapt, m angajase s lucrez acolo n 1981 i mi trasase sarcina de a scrie prima versiune a Microsoft Word un an mai trziu. (A ieit bine. Acum mi dau seama c Word avea meme bune.) Vorbeam despre politic i guvern, despre motivele pen tru care se mai acord nc subvenii de stat mpovrtoare pentru contribuabili, i despre cele pentru care politicienii ineficieni sau corupi continuau s fie alei. Chiar erau proti alegtorii? (O mem comun la Microsoft era c dac ceva nu ieea aa cum trebuie, era foarte probabil ca acest lucru s

20

R ic h a r d B r o d ie

se ntmple doar pentru c cineva era prost.) Charles a repli cat, cu accentul lui maghiar i cu capacitatea lui obinuit de a extrage esena, printre nghiiturile de salat Caesar fr anoa i cu mai muli ardei roii: Meme bune. Sntate! i-am spus. Nu, meeeme buuune, a repetat Charles. Ce bune? am insistat eu. Meeme, meeeeemel a replicat Charles. Meme, s-a bgat i Kusnick. Glumeti! a spus Charles, nencreztor. N-ai mai auzit pn acum de meme? Nu tii nimic despre meme? a intervenit iar Kusnick. Meme? am repetat eu, ncepnd s semn cu o vac ce mugete, ce aceast singur contribuie pe care o aveam la discuie. Ce este o mem Ceva cam ca Simfonia a cincea a lui Beethoven, risc Charles. Kusnick protest: Stai puin. Nu sunt de acord. Nu prea cred c Simfonia a cincea a lui Beethoven este o mem. Poate avea meme bune, dar nu este o mem. Charles i-a ncreit fruntea, cugetnd la cele spuse de Kusnick. Pi..., mormit. Chiar a spus mormit". E o mem (oare?) cu care s-a ales de pe vremea cnd lucra la Centrul de Cercetare Xerox Palo Alto (CCXPA). Avea rolul de a mpiedica pe altcineva s fo loseasc lrgimea de band conversaional (adic s vor beasc) n timp ce el cugeta cu voce tare ce s spun n continuare. Bine, ai dreptate, ncuviin Charles. Simfonia a cin cea a lui Beethoven nu este o mem. Ta-ta-ta-TAM este memul. Kusnick a spus: Nu, nu cred nici c ta-ta-ta-TAM este o mem. Sau dac este, e ntr-un sens foarte restrns al cuvntului. Dar e un exemplu prost.

V ir u s u l

m in ii

21

Care ar fi un exemplu bun? ncepui i eu, firav, deve nind din ce n ce mai curios. Pi, zise Kusnick, cred c dac ai ncepe s te nvri pe aici fredonnd ta-ta-ta-TAM, acesta ar fi o mem bun. Dar nu cred c despre asta vorbete Charles. Faptul c exist mi lioane de exemplare din Simfonia a cincea a lui Beethoven pe discuri i pe CD-uri nu face din ea o mem bun. Of, d-mi voie s nu fiu de acord, spuse Charles. Kusnick zise: Hmm. Deci tu spui c o bibliotec este doar modul unei cri de a face o alt carte. nainte ca eu s am ocazia s analizez aceast remarc plin de miez, continu: Vezi, eu cred - i aceasta ar putea fi o problem filo sofic - c memele au legtur cu oamenii. Deci dac tu faci un teanc de fotocopii unui document*, acest lucru nu-l face s aib meme bune. Dar dac le mpri i oamenii ncep s le memoreze i s le recite, atunci aceea este o mem bun. Mintea lui Charles a procesat gndurile acestea, oferind o privelite copleitoare. Ei bine, mormit. OK. Bun observaie. Mulumesc. Nimeni n-a mai spus nimic timp de cteva secunde i eu am nceput s intru n panic, dndu-mi seama c din punc tul lor de vedere conversaia era ncheiat, iar eu tot nu tiam ce e o mem. nelegeam c e ceva ce are legtur cu infor maia i m-am gndit s spun la noroc: Deci, o mem este orice informaie? Charles i Kusnick au deschis gura n acelai timp i Kusnick a spus:
* Kusnick, Charles i eu am lucrat mpreun la Xerox n a doua jumtate a anilor 1970. Motivul pentru care lui Kusnick i se spune mereu pe numele de familie este c mai erau doi brbai cu prenumele Greg care lucrau cu Charles n perioada respectiv. Sunetul distinctiv pe care-l fcea Charles sco nd capul pe hol i strignd Kusnick!" era o mem uor de reinut. Oricum, ca parte din orientarea/ ndoctrinarea pe care o aplica Xerox angajailor, am fost nvai s nu folosim niciodat marca nregistrat a companiei ca termen generic pentru fotocopie". Am rmas cu ambele meme.

22

R ic h a r d B r o d ie

mi dai mie voie? Mulumesc, o mem este orice lucru care este imitat. Este unitatea de baz a imitrii. Deci un cscat ar fi o mem, am riscat eu. Hmm. Nu. Ei bine, da. Nu tiu. sta e un exemplu mai delicat. Ha-ha-ha. Ha-ha, chicoti Charles. Ai fost prins n propria capcan. Nu-i adevrat, spuse Kusnick. Dar cscatul ine de comportament, iar eu cred c memele sunt gnduri. Ei, haide! exclam Charles. Pui o ntrebare greit. Cui i pas dac un cscat e sau nu o mem? ntrebarea potrivit este: Care sunt memele interesante?" Exact, a intervenit Kusnick. Care sunt memele interesante? am ntrebat eu, ntot deauna bun la urmat instruciuni. Bun ntrebare, afirm Charles. Am petrecut mare parte din urmtorii doi ani cutnd rs punsuri la aceast ntrebare.

Memele i memetica
Memul este codul secret al comportamentului uman, o piatr Rosetta care ne d n sfrit cheia spre nelegerea reli giei, politicii, psihologiei i evoluiei culturale. Aceast cheie ns deschide i cutia Pandorei, oferind noi tehnici de manipu lare a maselor att de sofisticate nct n curnd s-ar putea s privim reclamele de televiziune, discursurile politice i teleevanghelitii care ne manipuleaz astzi ca pe nite amintiri plcute ale frumoaselor zile de altdat. Cuvntul mem a fost inventat de biologul Richard Dawkins de la Oxford, n cartea sa The Selfish Gene {Gena egoist) aprut n 1976. De atunci a fost folosit de Dawkins i de ali specialiti n biologie evolutiv, psihologie, ca Henry Plotkin, i tiine cognitive, ca Douglas Hofstadter i Daniel Dennett n efortul de a nelege implicaiile biologice, psihologice 'f fi losofice ale acestui nou model de contiin i gndire*.
* Pentru informaii legate de operele acestor oameni de tiin vezi Bi bliografia recomandat de la sfritul acestei cri.

V ir u s u l

m in ii

23

Memul ocup un loc central n modificarea de paradigm care are loc la ora actual n tiina vieii i culturii. n cadrul noii paradigme, privim evoluia cultural din punctul de ve dere al memei mai mult dect din punctul de vedere al indi vidului sau al societii. De ce ar trebui s ne deranjm s privim viaa n acest fel nou, alarmant, inovator? Ei bine, din acelai motiv pentru care exploratorii au nceput la un moment dat s considere p mntul ca fiind rotund i nu plat, iar astronomii au ncetat s cerceteze universul ca i cum acesta s-ar fi rotit n jurul p mntului: are mult mai mult sens i poi realiza mai multe lu cruri interesante atunci cnd gseti un model mai bun pentru a explica modul n care funcioneaz lumea. Un astfel de model este teoria memei sau memetica.

tiina memeticii este analog n planul universului min ii geneticii, care studiaz aceleai lucruri despre gene n uni versul biologic.

Definirea memei
Nu este uor de rspuns nici mcar la ntrebarea evident: Ce este o mem?" Dac ntrebai un biolog, rspunsul va fi probabil pe linia primei definiii a lui Dawkins:

n conformitate cu aceast definiie, tot ce numim cul tur" este alctuit din meme asemntoare atomilor, care con cureaz unul cu altul. Aceste meme se rspndesc prin trecerea de la o minte la alta n acelai mod n care genele se rspndesc prin intermediul spermei i ovulelor. Memele care

24

R ic h a r d B ro d ie

ctig aceast competiie - cele care reuesc s ptrund n cele mai multe mini - sunt cele responsabile pentru activit ile i creaiile care formeaz cultura actual. Memele cele mai interesante pentru un biolog sunt legate de comportament. Exemplele iniiale de meme oferite de Dawkins erau:
... melodii, idei, sloganuri, mode vestimentare, modaliti de a face vase sau de a construi boli.

n conformitate cu definiia biologic, femeile poart fuste lungi ntr-un an, apoi o memnou legat de fusta scurt prinde la public dintr-un motiv sau altul i atunci femeile ncep s poarte fuste scurte. Melodii de succes concureaz pentru a intra n Top 40, fiecare dintre ele fiind o mem sau poate un grup de meme. Apoi oamenii ncep s fredoneze melodiile care se rein uor, rspndind i mai mult memele respective. Inginerii construiesc poduri cu ajutorul consolelor; apoi se in venteaz podul suspendat i mema lui se rspndete rapid, devenind noua regul n construcia de poduri. Aceast definiie biologic este oarecum satisfctoare, deoarece ne ofer modalitatea de a reduce toate aspectele cul turii la prticele cu care este uor de lucrat, pe care le putem eticheta, putnd vedea cum interacioneaz i evolueaz. To tui, n mod frustrant, aceast definiie nu ne ofer prea multe rspunsuri la ntrebarea de ce anumite meme prind la public i altele nu. Aa c s lsm deoparte pentru moment aceast definiie i s examinm alte puncte de vedere.

O definiie psihologic
Dac un psiholog ar fi ntrebat ce e o mem, ar da un rs puns uor diferit, unul care pune mai mult accent pe lucrarea minii dect pe componentele comportamentului, lat defini ia psihologic dat de Henry Plotkin memei:

V ir u s u l

m in ii

25

Aceast definiie accentueaz analogia cu genele, care sunt minuscule tipare chimice care se afl pe spiralele de ADN. Aa cum acele minuscule structuri de ADN produc tot felul de efecte externe - determinnd culoarea ochilor i a p rului, grupa sangvin sau chiar apartenena la rasa uman sau la una de cini -, memele din capul dumneavoastr produc efecte asupra comportamentului. Dac asemnm mintea cu un computer, memele sunt partea de software a programrii dumneavoastr; creierul i sistemul nervos central, produse de gene, reprezint partea de hardware. Memele din aceast definiie nu sunt localizate n formele exterioare ale culturii, ci n minte. La urma urmei, memele concureaz unele cu altele n mintea fiecrui individ. Dup aceast definiie, o femeie poate avea n minte o mem ca E bine s fii la curent cu moda actual-, o alt mem, Femeile care se mbrac la mod au succes; i o a treia mem, Vreau s am succes. Faptul c poart fuste scurte cnd acestea sunt la mod este un comportament care rezult din faptul c are toate aceste meme n minte. Dac sunt destule femei care au aceste meme de sprijin n mintea lor, nu este nevoie dect de nc o singur mem - Fustele scurte sunt la mod - pentru a provoca o proliferare a tivurilor ridicate. i tehnicile de construire a podurilor evolueaz din cauza memelor. Un inginer poate fi programat cu meme ca Podurile suspendate servesc mai bine acestui scop; Inginerii care fac treab bun sunt apreciai de efii lor, i Este important s fiu apreciat de ef. Fr oricare din cele trei, s-ar putea ca ingi nerul s nu construiasc un pod suspendat. Acionnd m preun, toate cele trei meme duc la apariia unei construcii. Desigur, inginerul lucreaz mpreun cu ali ingineri, munci tori constructori, oferi i aa mai departe, care se comport toi aa cum le dicteaz memele lor. Dup aceast definiie, memele sunt pentru comporta mentul uman ceea ce sunt genele pentru corpurile noastre: reprezentri interne ale cunoaterii care produc efecte exte rioare asupra lumii. Genele sunt informaii ascunse, interne, stocate ntr-un embrion i care produc, sub influena mediului,

26

R ic h a r d B r o d ie

carnea i sngele organismului care se dezvolt. Memele sunt reprezentri ascunse, interne ale cunoaterii, care au drept consecin, tot sub influena mediului, comportamentul ex tern i producerea de artefacte culturale cum ar fi fustele i podurile. Dac m uit n jur i vd fuste scurte, acest fapt ar putea da natere n mintea mea unei meme de tipul Fustele scurte sunt la mod. Dar mema este n mintea mea, nu pe cor pul lui Meg Ryan. Dac cineva are dificulti n via, un psiholog memetic ar putea cerceta care meme ale pacientului respectiv sunt cele care produc rezultatele nedorite. Odat descoperite, acele meme ar putea fi schimbate.* Aceast abordare a memelor este util pentru nelegerea modului n care lucreaz oamenii. Totui, ca teorie complet a evoluiei cunoaterii, nc prezint anumite probleme. Este centrat pe mintea uman, i nu toate cunotinele din lume sunt stocate n minile oamenilor. Pe msur ce oamenii interacioneaz cu alte forme de cunoatere - geografia, cu noaterea genetic din ADN-ul fiecrui organism, cunoaterea prin astronomie a universului -, cum afecteaz acestea cultura i comportamentul?

O definiie cognitiv
Putem s ne eliminm atunci cu totul din tablou i s exa minm o definiie i mai abstract a memei. Aceasta a fost ofe rit de filosoful i specialistul n tiine cognitive Daniel Dennett:
* Acest lucru se apropie de fapt de ceea ce se ntmpl n practica terapiei cognitive, folosit prima dat de psihologul Albert Ellis i de psihiatrul Aaron Beck n anii '50. Specialitii n terapie cognitiv susin c strile mentale ne dorite cum ar fi depresia sunt rezultatul unei gndiri (cogniii) incorecte des pre lume i via. Din moment ce pacientul are un model incorect al realitii, este normal s aib dificulti n a reui n via. Terapeutul cognitiv discut cu pacientul i dezvluie i corecteaz" n mod metodic convingerile ilogice i inexacte, oferindu-i n final pacientului un model mai bun de lucru referitor la cum s procedeze n continuare i, prin urmare, o stare de bine.

V ir u s u l

m in ii

27

Cum spune Dennett:


Un crucior cu roi cu spie duce nu doar grne sau alt fel de ncrctur dintr-un loc n altul; duce i ideea strlucit a unui crucior cu roi cu spie de la o minte la alta.

Acum, aceast definiie chiar v ofer o vedere asupra universului din punctul de vedere al memei. Observai for mularea se constituie". Ei bine, tim c ideile nu se constituie ele nsele aa cum nici lingurile nu se ridic s danseze pe mas. Aceast definiie este un model tiinific - i, dup cum am vzut, exist multe asemenea modele posibile n jurul ter menului mem. Utilizarea formulrii se constituie" este o mecherie care s ne fac s privim lucrurile din punctul de vedere al memei. Observai lucruri interesante cnd studiai o anumit mem i vedei ce se ntmpl n jurul lui: cum se rspndete, sufer mutaii sau dispare. Cineva n a crui minte se afl mema roat cu spie ar putea construi un crucior cu roi cu spie. Altcineva ar vedea cruciorul, ar lua" mema roat cu spie i ar construi alt c rucior. Apoi procesul s-ar repeta la infinit. Spre deosebire de definiia biologic, aceast perspectiv asupra memelor le pla seaz n domeniul nevzutului - un software al minii, gata s produc n lumea fizic rezultate care apoi i-ar purta propriii germeni ctre alte fiine umane. Definiia cognitiv ne permite s lum o lup i s urm rim o anumit mem ca nite detectivi particulari - privind cum infectarea cu el afecteaz comportamentul oamenilor; observnd cum oamenii l rspndesc; comparndu-l cu me mele concurente, ca podul suspendat i cel cu console - pentru a vedea care sunt proprietile sale care l fac s ocupe mai multe sau mai puine mini dect rivalele sale.

28

R ic h a r d B r o d ie

Aventurile lui Eggbert

Cnd cineva construiete o roat cu spie sau face o nregistrare a

Sim foniei a cincea a lui Beethoven, aceste obiecte fizice servesc ca vehi cule pentru rspndirea memelor - n acest caz memul roat cu spie i memul ta-ta-ta-TAM - indirect ctre alte mini.

V ir u s u l m in ii

29

O potenial problem a acestei definiii o reprezint fo losirea termenului vehicule. Distingerea unui vehicul care poart mema nu este att de uoar ca n biologie, unde or ganismele servesc drept vehicule pentru rspndirea ADN-ului. Nu toate transmiterile de meme sunt la fel de simple ca imitarea unei melodii uor de reinut sau observarea unei roi cu spie. Dac memele sunt programarea noastr intern, putem recurge la decenii de cercetri n psihologie pentru a studia cum suntem programai - cum sunt transmise memele ctre minile noastre. Odat programai, ne comportm n moduri complexe care rspndesc memele indirect. Deci, dac uneori folosirea termenului vehicul pentru a descrie comportamentul sau un artefact care tinde s infec teze oamenii cu o mem ar putea clarifica lucrurile, cel mai adesea existena unei meme va provoca o succesiune de ac iuni de tip Rube-Goldberg care doar indirect provoac rs pndirea unei meme. Roata de crucior i reclamele din cadrul programelor de televiziune sunt excepii ca vehicule care rspndesc meme; regula este mai complex.

O definiie de lucru
Avem nevoie de o definiie a memei care s ne ajute s n elegem evoluia cultural, cum o face definiia biologic. Dar trebuie s ne fie clar c memele sunt reprezentri interne, cum arat definiia psihologic. i trebuie s privim memele ca pe nite idei - ca pe software-ul nostru, programarea noastr inte rioar - care produc un efect asupra lumii exterioare, cum arat definiia cognitiv. Rezultatul este definiia pe care o folosesc n aceast carte, o definiie similar celei adoptate de Dawkins n cartea sa din 1982, The Extended Phenotype (Fenotipulextins).

30

R ic h a r d B r o d ie

Acum, cu aceast definiie putem rspunde la ntrebarea pus de mine lui Charles Simonyi i Creg Kusnick la Micro soft. Este cscatul o mem? Nu, cscatul este o manifestare de comportament i, din cte tiu eu, nu are nimic de-a face cu vreo reprezentare intern a vreunei informaii. Pare s se auto-reproduc, dar seamn mai mult cu o retransmisie radio inexact: vezi un cscat, emii un cscat, poate. Nu influen eaz evenimentele n aa fel nct s se creeze mai multe copii ale informaiei. Oamenii casc atunci cnd vd c i alii fac la fel, dar starea lor interioar nu s-a schimbat astfel nct s-i fac s cate n viitor, sau s fac altceva de care s tiu eu. Dar ta-ta-ta-TAM, celebrul motiv din Simfonia a cincea a lui Beethoven? Aa cum este stocat n mintea mea, a lui Charles i a lui Kusnick, este o mem. Tocmai v-am infectat cu o copie a lui. Dac auzii muzica sau auzii pe oricine vorbind despre Simfonia a cincea a lui Beethoven n urmtoarele cteva zile, nu vei putea dect s o asociai cu aceast discuie. Dac n cepei atunci o conversaie i spunei: Hei, ce ciudat! Toc mai am citit despre ta-ta-ta-TAM n cartea Virusul minii i tii c este o mem?" vei rspndi cteva din memele din aceast carte, cu care suntei deja infectai.

Metamemele!
Aceast carte este o colecie de idei despre meme. Cnd o citii i o nelegei, vei avea n cap meme despre meme metameme! Dac scriei o carte despre meme, spunei cuiva despre memetic sau mprumutai exemplarul dumneavoastr din Virusul minii cuiva care citete cartea i o nelege, atunci metamemele din mintea dumneavoastr se vor fi reprodus. Un metamem pe care vreau s-l subliniez este c tot ce se afl n aceste pagini, aa cum ne atrage atenia Whitehead n citatul cu care ncepe acest capitol, este o jumtate de adevr. Aceasta nu e o acuz la adresa crii; eu i Whitehead am spune acelai lucru despre oricare alt carte tiinific. Ceea ce vreau s precizez este c memetica e un model tiinific. Este un mod de a privi lucrurile. Este un mod de a studia ideile -

V ir u s u l m in ii

31

memele - ca entiti distincte care se lupt pentru o parte din mintea dumneavoastr i a celorlali. Cnd aceste idei sunt nocive i devin parte a unui virus al minii infecios, nelege rea acestui model v poate arta cum s combatei infecia.

Un neurolog ar spune c ceea ce se ntmpl cu adev rat cnd o idee se formeaz n mintea dumneavoastr este c n diverse pri ale creierului are loc o serie complex de mo dificri electrochimice; ar putea i s indice despre ce pri este vorba i s prezinte experimente care arat c pacienii cu leziuni ale creierului n acele zone nu sunt capabili s aib respectiva mem n minte. Acest lucru este perfect adevrat. Doar c nu despre asta e vorba n aceast carte. Aceasta nu ine de memetic. Un psiholog ar spune c ceea ce se ntmpl este c exist anumite dorine nemplinite, instincte n conflict unele cu altele, traume din trecut i altele care determin ideile gn dite i enunate de oameni. i acesta este un model perfect valabil, dar nici despre el nu e vorba n aceast carte. Nu ine de memetic. n ultimii civa ani, fizica a descoperit puncte comune cu filosofia. Acum nelegem att de multe despre fizica cuantic fizica particulelor mai mici dect atomii -, nct ne dm seama c e imposibil s separm realitatea de cel care o observ. Eram att de siguri c toat materia era format din atomi. Apoi am fost att de entuziasmai cnd am descoperit c ato mii sunt formai la rndul lor din protoni, neutroni i electroni. A fost un pic deconcertant cnd am constatat c pare s fie mult spaiu gol n interiorul atomilor, dar acei protoni i neutroni
* In aceast carte scriu Adevr i Adevrat cu A mare cnd m refer la conceptul de adevr absolut, etern - concept care adesea duce la Probleme.

32

R ic h a r d B r o d ie

preau s fie unitile de baz ale materiei: mai solide dect piatra. Astzi, am divizat pn i protonii i neutronii. Fizicienii au ecuaii care descriu comportamentul componentelor aces tor particule subatomice. Problema este c acestea nu par s se comporte ca materia. Totui, nu se comport nici ca ener gia. i ca s pun capac, faimosul principiu al incertitudinii al lui Werner Heisenberg spune c este imposibil s msori aceste particule fr a le modifica. Este ca i cum ele nu ar exista ntr-un anume timp i spaiu pn cnd nu ncercm s le msurm. Ceea ce ne arat toate acestea este natura memetic a tot ceea ce numim realitate. Toate denumirile pe care le dm lu crurilor sunt meme, nu Adevr. Ideea de atom este o mem, inventat n Grecia antic. Ideea de particule subatomice i for mulele complexe care le descriu - fizica cuantic - reprezint un set mai nou de meme. Dac modelul dumneavoastr de realitate era, cum cre deau grecii, c exist patru elemente - pmnt, aer, foc i ap - s-ar putea s petrecei mult timp ncercnd s transfor mai plumbul n aur. Dac modelul dumneavoastr de reali tate este c avem zeci de elemente alctuite din atomi imuabili i indivizibili, nu vei pierde acest timp. i dac mo delul dumneavoastr de realitate este c aceti atomi pot fi di vizai, avei cercetri care duc la energia atomic i la Bomb. Modul n care descriei realitatea - memele pe care le avei ' pentru a eticheta lucrurile - are o mare importan n via. lat de ce metamemele din aceast carte sunt importante. Ai putea trece cu uurin prin via fr vreuna din aceste idei despre memetic, aa cum grecii au trecut prin via fr s tie despre elementele din tabelul periodic. Dar cunoate rea elementelor ne-a oferit totul, de la oel pn la cipurile de calculatoare. La fel, cunoaterea memeticii deschide enorme posibiliti pentru nelegerea multora din problemele pe care le considerm acum imposibil de rezolvat: eradicarea foametei la nivel mondial, prevenirea abuzurilor mpotriva drepturilor

V ir u s u l

m in ii

33

omului i oferirea dreptului la educaie i la urmrirea ferici rii oricrui copil. Aceste probleme sociale care nu vor s se rezolve aceste plgi culturale persistente i infecioase - sunt consi derate de toat lumea ca fiind de nedorit, dar continu s se rspndeasc. Memetica identific aceste probleme ca virui ai minii, oferindu-ne, poate pentru prima dat, instrumente suficient de puternice pentru a le nfrunta.

Memele bune* i viruii minii


Cnd Charles Simonyi a folosit explicaia succint meme bune" pentru a rspunde la ntrebarea de ce continum s ale gem politicieni ineficieni, nu a vrut s spun c ineficiena este o idee bun. A vrut s spun c n mintea oamenilor au existat meme care i-au influenat s voteze pentru candidaii respectivi i c acele meme, dintr-un motiv sau altul, au fost bune la a se rspndi.

Unele meme se rspndesc direct de la o minte la alta. Dac ipai Foc!" ntr-un cinematograf, aceast mem se va rspndi rapid. Altele se rspndesc indirect. O mam care nu vrea s perpetueze experiena nefericit pe care a avut-o cnd mama ei a crescut-o cu o disciplin de fier, ar putea reac iona dndu-i mai mult libertate fiicei ei - o mem caracte ristic celeilalte strategii de cretere a copiilor. Nepoata, la rndul ei, poate reaciona la nefericita ei experien legat de prea marea libertate revenind la mna de fier a bunicii. Mema mn de fier s-a transmis indirect.*
* Dar poate memul Nu vreau s fiu ca mama s-a transmis direct.

34

R ic h a r d B r o d ie

Memele se pot rspndi n moduri care sunt uor de n eles, ca n aceste exemple, sau se pot rspndi printr-un lan complicat de cauze i efecte, aproape la ntmplare, haotic. Dar din haos apare din cnd n cnd o serie stabil de eveni mente de tip cauz-efect: ceva se ntmpl n lume care in fecteaz oamenii cu anumite meme, iar acele meme ajung n final s influeneze comportamentul gazdelor lor n aseme nea mod nct acel ceva este repetat i/sau rspndit. Acel ceva este un virus al minii. Doctrina nazist s-a rspndit rapid n Germania lui Hitler pentru c a fost lansat un virus al minii care a reuit s infec teze oamenii cu memele respective - nu pentru c acelea erau n vreun fel idei bune". De fapt, nazismul a fost un virus al minii patologic - un caz clasic de infectare epidemic a gndirii, care a produs atrociti teribile ca rezultat al com portamentului oamenilor infectai cu memele lui.

tiu c cuvntul ceva este ct se poate de vag i promit c voi discuta n detaliu n aceast carte ce fel de meme i ce fel de virui ai minii se rspndesc cu succes. Deocamdat voi spune doar c memele care se rspndesc cu succes nu sunt neaprat cele care sporesc calitatea vieii oamenilor - de fapt, adesea sunt nocive. i c paleta memelor cu care v infec teaz viruii minii pentru a-i ajuta s se perpetueze se ntinde ntre confuzie i dezastru. tiina memeticii, ca toate tiinele, este un set de meme menite s v ofere acces la i putere asupra anumitor aspecte ale universului. inei minte, nu am spus: Memetica repre zint modul n care funcioneaz universul" i nici: tim acum c memetica reprezint Adevrul despre modul n care func ioneaz mintea uman." Memetica nu reprezint Adevrul;

V ir u s u l

m in ii

35

este un model, ca toate tiinele - ca toate memele. Dac n cepei s credei c memele sunt Adevrate, pierdei puterea de a observa cu ce meme suntei programai i devenii i mai sensibil la infectarea cu virui ai minii.

Aspectul universului la care v d acces memetica este unul deosebit de interesant: ce v face pe dumneavoastr i pe ceilali s gndii i s v comportai ntr-un anumit fel. Sco pul acestei cri este s v nvee - s v infecteze cu - setul de meme numit memetic. Putei face foarte multe cu aceste cunotine, de la mbuntirea sntii minii dumneavoas tr la crearea, poate, a unei noi vrste de aur pentru omenire. Pentru nceput, haidei s vedem cum lucreaz memele pen tru a v forma mintea i a v influena comportamentul.

MINTEA I COMPORTAMENTUL
Opera fiecrui om, fie c este literatur, mu zic, pictur, arhitectur sau orice altceva, este ntotdeauna un portret al lui nsui." Samuel Butler Memele se rspndesc influennd minile oamenilor i, prin aceasta, comportamentul lor, astfel nct, pn la urm, altcineva se infecteaz cu mema. Dac o mem este n min tea dumneavoastr, poate s v influeneze comportamentul ntr-un mod mai mult sau mai puin subtil. n aceast carte voi scrie ca i cum tot comportamentul dumneavoastr ar fi dictat de o combinare a instruciunilor din ADN-ul dumneavoastr cu programarea mental pe care ai dobndit-o pe msur ce ai crescut: genele i memele. Unii cred c mai exist i al treilea factor: sufletul, spiritul, un mic eu! eu! eu!" care cere s fie recunoscut ca ceva mai mult dect o simpl mainrie. Acest factor eu!" este, dup prerea dum neavoastr, ori o scnteie de provenien divin ori pur i sim plu o caracteristic biologic precum un deget mare opozabil sau un coeficient de inteligen ridicat: o combinaie de gene i meme. Din fericire, nu va trebui s gsim o soluie la aceast problem filosofic chiar acum, pentru c oricare din aceste preri ne ajut s nelegem memetica i aceast carte.

38

R ic h a r d B r o d ie

Instinctele i programarea
Exist anumite tendine pe care le avei deoarece suntei un produs al naturii. Aceste tendine v asigur supravieuirea i reproducerea. Sunt lucruri ca instinctul sexual i dorina dum neavoastr de a respira, mnca, dormi etc. Oamenii de tiin au diferite nume pentru diferitele tipuri de astfel de tendine, dar eu am s le grupez pe toate sub denumirea de instincte.

n timpurile moderne, se ntmpl des ca aceste instincte preistorice s funcioneze la fel ca instinctul unei cprioare de a rmne pe loc n faa unei maini care se apropie cu fa rurile aprinse. Din fericire, avem raiune, care poate fi mai pu ternic dect instinctele i ne poate mpinge n direcia cutrii fericirii noastre. Deci, cnd citii urmtoarele capitole, care subliniaz n mod dureros ct de puin suntem adaptai la viaa modern, inei minte: instinctele sunt doar instincte; tendinele sunt doar tendine. Faptul c tii c doar asta sunt v d mai mult putere s le dominai cu ajutorul raiunii, dac vrei. Studiul modului n care au evoluat instinctele noastre se numete psihologie evoluionist; despre ea discutm n Ca pitolele 6 i 7. Este important s nelegem instinctele umane deoarece ele au o mare influen asupra evoluiei memelor. Memele care fac apel la instinctele oamenilor se nmulesc i se rspndesc la nivelul populaiei mai uor dect celelalte. Toate aciunile noastre care nu sunt instinctive sunt re zultatul programrii. Suntei programai de meme. Dac ai mers la facultate, probabil ai fcut-o ca s nvai, cu alte cu vinte ca s fii programai cu un set de meme care s v ajute s obinei succesul n via. Fiindc ai mers la facultate, avei

V ir u s u l

m in ii

39

gnduri i comportamente pe care nu le-ai fi avut dac v-ai fi bazat doar pe instinct. Majoritatea memelor cu care sunt programai oamenii sunt dobndite fr vreo intenie contient; pur i simplu sun tei infectai cu ele i v trezii c trebuie s v trii viaa aa cum v programeaz ele. O astfel de programare include: Educaia dumneavoastr religioas (sau ateist) Exemplul oferit de prinii dumneavoastr n privina mo dului n care funcioneaz sau nu o relaie Programele de televiziune i reclamele pe care le-ai urmrit. n Capitolul 8, voi trata modurile n care suntem progra mai - n care programarea, n special cea nedorit, ne p trunde n minte. Mai nti ns, haidei s examinm natura acestei programri. Haidei s examinm natura memelor. Ce tipuri de meme exist? Am mprit memele n trei ca tegorii: distincii, asemntoare unor cuite folosite pentru a felia realitatea; strategii, opinii despre ce cauze vor produce ce efecte; i asocieri, atitudini fa de toate aspectele vieii. Fiecare clas de meme v programeaz n alt fel. V voi ex plica de ce am ales aceste trei clase n Capitolul 5, unde vom vedea originea memelor, dar aceast mprire n clase este doar o convenie i n mod categoric nu reprezint Adevrul cu A mare.

Memele-distinctii
Universul este plin de lucruri. Totui, orice spunem des pre aceste lucruri este doar un concept - un set de meme inventat de fiinele umane. Toate conceptele sunt alctuite din meme. De exemplu, Statele Unite sunt state doar pentru c noi am inventat 50 de distincii - meme - care mpart te ritoriul respectiv. Alabama nu este o realitate; exist doar pentru c noi spunem acest lucru, pentru c noi suntem programai cu o mem pentru Alabama. Dac noi nu am avea o mem Alabama, acel teritoriu ar fi doar o bucat de pmnt.

40

R ic h a r d B r o d ie

n acelai mod, pmntul este doar o distincie - o mem pe care noi l-am inventat pentru c ne-a convenit s punem margini n jurul locului n care locuim pentru a-l distinge de restul universului. Pentru univers, este doar un lucru oarecare. Ai putea spune: Dar chiar exist margini! Exist un loc unde se termin pmntul i ncepe atmosfera sau unde atmosfera las loc spaiului cosmic!" Chiar aa? Pmnt, atmosfer, spa iu cosm ic- toate sunt meme. Dac credei c pmntul este chiar pmnt, nu o mem pe care am inventat-o pentru c aa ne-a convenit, atunci tot ce vei avea vreodat este pmnt. Dac vedei c este o mem, i nu Adevrul, deschidei posi bilitatea ca alte meme s vorbeasc despre acelai lucru: ele mente, cristale, particule subatomice. Amintii-v c vzut printr-un microscop electronic totul este mai mult spaiu gol. Dar ce zicei de asta: dumneavoastr suntei doar o dis tincie - o mem - inventat doar pentru c a fost convenabil s se vorbeasc despre prile universului care simt durere cnd sunt lovite cu un ciocan. Pentru univers, dumneavoas tr nu existai... cum nu exist fiine umane, girafe, sisteme solare sau galaxii. Acestea sunt distincii inventate de oameni. Toate sunt meme. nc ceva: tot ce am spus mai nainte despre distincia dintre realitatea obiectiv i concepte... este un concept. Este o mem. Pentru univers, conceptul nu exist. Eu am fcut aceast distincie pentru c mi-a convenit s-o folosesc n dis cuia despre memetic.

Cnd creai o distincie, ctigai accesul la anumite lu cruri i pierdei accesul la altele. Este util s fii contient de memele-distincii cu care suntei programai i s tii c toate distinciile pe care le facei sunt inventate de oameni i nu re prezint realitatea.

V ir u s u l

m in ii

41

Distinciile, aa cum tocmai am spus, sunt un tip de meme care contribuie la programarea dumneavoastr. Cineva care a nvat (a fost programat cu) memele franceze se va purta n Frana altfel dect cineva care nu cunoate limba - mintea lui va recunoate sensuri cnd alii vor auzi doar zgomote. Ci neva programat cu distincia Coca-Cola va cumpra mai de grab Coke dect alt sortiment de cola din magazin. Mintea aceluia va recunoate cutia roie cu scrisul alb; alt sortiment nu va fi observat deoarece cumprtorul nu are nicio mem-distincie pentru el. Apropo, compania Coca-Cola tie acest lucru, i de aceea logo-ul lor s-a dezvoltat din ce mai mult de-a lungul anilor pn cnd astzi ntreaga parte din fa a unei maini Coke nal t de aproape doi metri poart marca distinctiv roie cu alb. Agenii de publicitate, politicienii i alte persoane care vor banii sau sprijinul dumneavoastr sunt foarte interesai s v programeze cu anumite distincii i nu cu altele i s ne leag distinciile prin care vedei dumneavoastr lumea pen tru a se folosi de ele. Ce e mai probabil c vei cumpra pentru micul dejun: o felie de prjitur cu ciocolat sau o brio cu bucele de ciocolat"? Denumirea unei buci ro tunde de prjitur cu ciocolat cu coninut ridicat de grsimi brio" profit de distinciile pe care le avei n legtur cu mncarea pentru micul dejun i duce la creterea vnzrilor. Cafeneaua din cartierul meu tocmai a scos la vnzare prjituri cu ciocolat n form de biscuii. Desigur, nu muli oameni ar mnca prjituri cu ciocolat la micul dejun, dar biscuii...?!

Memelestrategii
Un alt tip de mem este strategia, un fel de regul empi ric schimbtoare care v spune ce s facei cnd dai peste o situaie la care se aplic, pentru a obine rezultatul dorit. De exemplu, dac suntei la volan, avei un set de meme-distincii n legtur cu ofatul: semafoare, limite de vitez, marcajele de pe osea i altele. Dar mai avei i un set de meme-strategii care v determin comportamentul de la volan:

42

R ic h a r d B r o d ie

Cnd ajungei la o lumin roie i vrei s facei la dreapta, oprii i apoi cotii. La o intersecie ateptai s plece toate mainile care sunt naintea dumneavoastr i apoi plecai. Cnd ajungei la un sens giratoriu mergei n sens invers acelor de ceasornic. Cnd vedei un poliist, ncetinii. Efectul tuturor acestor meme-strategii este c evitai acci dentele, ajungei la destinaie sau evitai s fii amendat. Putei vedea la lucru aceste meme-strategii n mod incontient n fie care zi. Nu este ceva neobinuit s vedei oameni care, chiar dac nu merg cu vitez, apas pe frn cnd trec pe lng o main de poliie. Sensurile giratorii din strintate pun multe probleme celor obinuii s conduc pe partea cealalt a o selei pentru c ei trebuie s treac n mod contient peste c teva strategii nvate. i dac ai vzut vreodat patru oferi sosind simultan la o intersecie cu patru direcii atunci tii cum comportamentul devine imprevizibil cnd memele-strategii nceteaz brusc s fie aplicabile. Din moment ce viitorul este imprevizibil, memele-strategii nu sunt Adevruri spate n stnc despre cum s ne com portm. Toate memele-strategii sunt aproximri, bazate pe ideea c dac ne purtm ntr-un anumit fel, acest lucru va avea un anumit efect asupra lumii.

Pe msur ce lumea se schimb i dumneavoastr v schim bai i v dezvoltai, relaia dintre cauz i efect se schimb i ea. De exemplu, oamenii nva multe dintre strategiile de

V ir u s u l

m in ii

43

relaionare cu ali oameni pn la vrsta de cinci ani. Adesea ns, acestea nu sunt cele mai eficace strategii pentru un adult. De exemplu, un biat de doi ani poate s fie programat cu o mem-strategie pentru bosumflare. Poate a copiat acest comportament de la alt copil sau poate a nvat, prin ncer care i eroare, c bosumflarea aduce mai mult atenie i dra goste. n orice caz, acum el are aceast mem-strategie ca parte a programrii sale mentale i ateapt o situaie n care s-l aplice pentru a obine efectul scontat. Vorbete mama lui la telefon? Se bosumfl. Mama ntrerupe convorbirea i vine s-i dea copilului puin atenie. Alte mame pot reaciona mai bine la crize, lingueli sau zmbete - copiii lor vor fi progra mai cu memele-strategii potrivite n acest sens. Cu alte cu vinte, comportamentul prinilor dumneavoastr v determin n mare msur programarea iniial. Treizeci de ani mai trziu, bieelul de doi ani este un adult de treizeci i doi de ani cu un serviciu la care nu se simte apreciat. Poate s fie nc programat cu acel mem-strategie pe care l-a cptat la vrsta de doi ani. Totui, n noile m prejurri, bosumflatul probabil nu aduce un rezultat la fel de satisfctor ca cel din copilrie. Din nefericire, brbatul nici mcar nu realizeaz c recurge la el. Ca aduli, avem mult mai mult putere i mijloace de a-i influena pe alii dect atunci cnd aveam doi ani. Problema este c minile noastre sunt pline de meme-strategii vechi i avem cldiri de birouri pline de aduli care se bosumfl, fac crize, se linguesc i zmbesc ntr-un efort incontient i ine ficient de a-i mplini dorinele nerezolvate pn acum.

44

R ic h a r d B r o d ie

Memele-asocieri
Un al treilea tip de mem este o asociere care leag dou sau mai multe meme n mintea dumneavoastr. De exemplu, dac simt miros de creozot - i tiu c este creozot doar pen tru c am o mem-distincie pentru el - l asociez cu faleza din Bostonul copilriei mele, unde m ducea tata la ocazii speciale. mi place mirosul acela. mi amintete de mprejurri fericite. Dac agenii de publicitate ar ti c mi place i dac ar place la fel de mult i altor oameni, am vedea n curnd re clame mirosind a creozot pentru locuri de vacan care ar pro fita de urma acestei asocieri. Altfel spus, am o anumit atitudine fa de creozot. Am atitudini fa de munca mea, fa de toi oamenii pe care i cunosc, fa de televiziune, de meme - fa de tot. Aceste ati tudini sunt meme care asociaz alte meme unul cu altul ast fel nct, cnd suntem n prezena unuia, suntem i n prezena celuilalt. Agenii de publicitate nu ateapt s v dezvoltai pro priile meme-asocieri. V-o iau nainte i v programeaz cu ale lor, prin intermediul televiziunii: Baseball, hotdog, plcint cu mere i Chevrolet Brbai sexy i Coca Cola Light Femei sexy i bere Femei sexy i computere, maini, unelte de grdinrit, curele de transmisie... Faptul c suntei programai cu meme-asocieri v influ eneaz comportamentul. Acesta este clasicul experiment pe care Pavlov l-a fcut cu cinele lui: suna dintr-un clopoel de fiecare dat cnd i ddea mncare. Curnd, cinele a dezvol tat o mem-asociere: clopoelul i mncarea. Cnd progra marea a fost complet, cinele saliva cnd auzea clopoelul. Agenii de publicitate vor s salivai, sau s stimuleze echiva lentul sexual al acestui proces, cnd le vedei produsul. Exist aici o potenial ambiguitate: dac toate aceste aso cieri - sau toate strategiile - sunt meme sau unele sunt simple

V ir u s u l

m in ii

45

programri vechi de comportament, despre care tim deja totul i care n-ar mai avea nevoie de o teorie nou ca meme tica pentru a le explica. Ei bine, lumea este foarte complex. Dac faptul c suntei programat cu o asociere v produce vreo schimbare n comportament, atunci are sens s conside rm acea frm de programare o potenial mem, cutnd s vedem dac exist vreo posibilitate ca acea schimbare n comportamentul dumneavoastr s sfreasc prin a crea copii ale asocierii la ali oameni. Dac mergei la un meci de baseball i spunei: tiai c Ken Griffey, Jr.,1 conduce un Chevrolet?", pasai altcuiva mema dumneavoastr asociere.

Memele-asocieri sunt subtile i pot fi utilizate n mod in sidios. Cultele i programeaz membrii cu meme-asocieri care leag sentimentele bune de nvturile grupului. Du reaz foarte puin pn cnd oamenii ajung s cread c ni velul lor de trai sau poate chiar supravieuirea lor depinde de apartenena la cult - c trebuie s fie recunosctori cultului pentru c le ofer via. n Capitolul 8 vom vedea cum aceia dintre noi care nu sunt membrii unui cult pot avea acelai tip de programare chiar dac nu la fel de puternic - n legtur cu compania unde lucreaz, cu capitalismul, democraia, familia, religia i soul/soia.

1 Unul din cei mai celebri juctori americani de baseball.

46

R ic h a r d B r o d ie

Efectul programrii
Aa cum poate s v spun orice avocat specializat n pro bleme de Copyright, ideile nu sunt proprietatea oamenilor. Putei avea drept de autor pentru exprimarea unei idei, artis tice sau de alt natur: putei avea drepturile pentru un tablou, un roman, o poezie sau o simfonie bazate pe ce idei vrei dumneavoastr; dar nu putei fi proprietarul unei idei. De fapt, de cele mai multe ori se ntmpl invers: ideile sunt proprie tarii oamenilor. Iar ideile sunt alctuite din meme.

Cum poate o mem s v domine? Modul cel mai direct este prin intermediul legilor i obiceiurilor societii n care trii. Rolurile brbailor i femeilor n societate, de exemplu, au fost stabilite acum o sut de ani de meme care par ciudate, jignitoare sau chiar ridicole astzi: Locul femeii este acas; In spatele fiecrui brbat de succes este o femeie; O femeie n-ar trebui s fac valuri; i altele. Din cauza acestor meme, o mul ime de oportuniti au fost pierdute i de ctre brbai, i de ctre femei. Lucrurile s-au schimbat doar atunci cnd cteva persoane hotrte au refuzat s cread n aceste meme i s-au strduit s le scoat din minile oamenilor i s le nlocuiasc cu meme noi: oportuniti egale-, O femeie poate fi orice i do rete; O femeie fr un brbat este ca un pete fr biciclet; i aa mai departe. Vechile meme sexiste limitau mult opiu nile femeilor doar pentru c majoritatea oamenilor erau pro gramai cu ele. Legile dup care trim reprezint un alt exemplu de mod n care memele ne guverneaz viaa. Chiar dac nu muli din tre noi ar avea ceva mpotriva legilor contra delictelor severe cum ar fi crima, alte legi par un pic mai arbitrare, i totui afec teaz n mare msur modul n care oamenii i triesc viaa.

V ir u s u l

m in ii

47

n fosta Uniune Sovietic existau legi care interziceau oame nilor s vorbeasc mpotriva guvernului i care stipulau c ob inerea unui profit este o infraciune; n timp ce n Statele Unite, oamenii merg la nchisoare dac cultiv marijuana i cumpr sau vnd aciuni profitnd de informaiile primite din interior, nclcnd regulile bursei. Preul civilizaiei este compromisul. Fr un acord gene ral n privina a milioane de idei, mai mult sau mai puin im portante, societatea incredibil de complex pe care am construit-o s-ar distruge imediat.

Uitai-v numai la mema-distincie bani! Cum ar fi dac ntr-o zi ne-am schimba prerea n legtur cu utilizarea i va loarea banilor i am descoperi n buzunare un mnunchi de hrtii murdare? Apropo, ceva de genul acesta chiar s-a n tmplat n Europa de est n perioada hiperinflaiei de dup al Doilea Rzboi Mondial. Aceste meme largi, sociale, sunt prea multe pentru a fi enumerate, dar au o influen extraordinar asupra modului n care trim. Nu toate au trsturi att de accentuat pozitive sau negative, cum se ntmpl cu rolurile pe care le atribuim unui sex sau celuilalt, dar trebuie s nelegem c toate sunt artificiale, sunt creaii umane i n majoritatea cazurilor nu reprezint un rezultat al unei alegeri contiente de care s fim mndri, aa cum e Constituia Statelor Unite. Majoritatea acestor meme, ca i rolurile atribuite sexelor nainte de 1900, au evoluat ntr-un fel sau altul fr ca cineva s le pun serios sub sem nul ntrebrii. Nu este, desigur, nimic nou, s punem sub sem nul ntrebrii normele sociale. De-a lungul istoriei, oamenii au scris despre prostia de a tri ncorsetai de reguli sociale arbi trare. Dar schimbarea acestor reguli este o treab dificil.

48

R ic h a r d B r o d ie

Memetica ofer celor care o neleg oportunitatea de a in fluena rspndirea memelor.

Presiunea din partea anturajului


Condiia de sclav al memelor nu se limiteaz la nivel na ional. Orice grup de oameni care interacioneaz unul cu altul este supus presiunii din partea anturajului: presiunea exercitat asupra fiecrui individ de a se comporta i de a gndi la fel ca restul grupului. Adesea dm vina pe presiunea anturajului pentru c copiii fumeaz, iau droguri i intr n bande; dar i adulii sunt supui acesteia. Alcoolicii care ncearc s se lase de but iau cteodat hotrrea s renune la prietenii lor care beau pentru a scpa de distrugtoarea presiune a anturajului, iar apoi se altur Alcoolicilor Anonimi pentru a se supune intenionat unei pre siuni a anturajului mai constructive. Companii ca Microsoft, unde am lucrat muli ani, au o cultur intern elaborat care ntrete n mod constant anumite meme; n cazul Microsoft, elitismul, angajarea, intolerana fa de proasta calitate i munca asidu erau foarte importante. Cnd oamenii se cufund ntr-o cultur cu meme puter nice, problema tinde s devin una de noi sau te duci la fund". Ori i schimbi prerile, cednd la presiunea anturaju lui i adoptnd n totalitate noile meme, ori te lupi cu senti mentul extrem de neplcut c eti nconjurat de oameni care te consider nebun sau nepotrivit. Faptul c probabil crezi acelai lucru despre ei i ofer doar puin consolare. Alte subculturi au o moral diferit de Microsoft, dar re zultatele sunt aceleai. De exemplu, muli dintre prietenii mei care au lucrat n administraia guvernamental mi po vestesc despre o cultur aproape opus celei de la Microsoft:

V ir u s u l

m in ii

49

indiferen, toleran fa de proasta calitate (suficient de bun pentru o treab de genul acesta"), plecat de la serviciu la 5 i mediocritate exprimat prin eterna formul: E greu s zbori printre acvile cnd trebuie s lucrezi cu curcanii". Cufunda rea n aceast cultur are acelai efect: ori adopi memele res pective ori lupi cu presiunea anturajului.

Programarea dumneavoastr personal


Memele cu care suntei programat singur, chiar fr a lua n considerare cultura din jurul dumneavoastr, v afecteaz viaa n toate felurile imaginabile. De aceea viruii minii tre buie luai foarte n serios. Aceti virui v umplu mintea cu meme - idei, atitudini i convingeri - care fac ca rezultatele pe care le obinei s fie uneori foarte diferite de cele pe care le dorii.

A crede c ceva se va ntmpla sporete probabilitatea ca lucrul respectiv s se ntmple. Un copil cruia prinii i spun tot timpul c este reuit i c poate deveni orice vrea este pro gramat pentru succes (cel puin dup standardele prinilor lui); un copil care crete fr prini i nu vede nimic n jurul lui dect eec i disperare este la rndul lui programat pentru a eua. Viruii minii ne umplu deseori creierele cu atitudini meme - de autosabotaj care ne mpiedic s profitm de oca ziile pe care le avem n via. Previziunea care se adeverete este motivul pentru care au succes mediile i horoscoapele. Exist un medium exce lent pe nume Maxwell care lucreaz ntr-un restaurant din Seattle. Spun excelent" pentru c l-am vzut lucrnd de dou ori. De ambele di le-a ghicit prietenilor mei n crile de Tarot, prezicndu-le sntate, bogie i fericire, cu condiia s

50

R ic h a r d B r o d ie

profite de orice ocazie pentru a-i urma pasiunile i a aciona rapid. Ca prestidigitator amator am observat cum el aranja cr ile astfel nct s ias cele trei cri potrivite, iar clientul s cread c el le-a ales prin propria sa voin. Trucul cu crile sporea credibilitatea lui Maxwell i probabilitatea ca oamenii s-i urmeze sfaturile. Sper s o fi fcut - ele reprezint o mi nunat previziune care se adeverete, care ar putea programa pe oricine pentru o viaa plin i fericit! Pe lng c ne ghideaz viitorul, memele-distincie cu care suntem programai formeaz un filtru perceptiv prin care avem acces la lumea din imediata noastr vecintate. Oame nii nu pot asimila dect o mic parte din informaiile care le bombardeaz organele de sim n fiecare secund. Ce infor maii asimilm i ce lsm pe dinafar? Incontientul nostru decide, pe baza memelor-distincie cu care suntem programai.

Majoritatea oamenilor nu i-au antrenat minile s caute informaiile care sunt mai importante pentru ei - un proces destul de dificil i care necesit mult timp, despre care voi vorbi n Capitolul 12 - astfel nct alegerea este lsat la voia ntmplrii i a influenei viruilor minii. Exemplele de filtre perceptive abund: vi s-a ntmplat s v cumprai main nou i s observai dintr-odat zeci de maini la fel, dei nainte nu vzuseri nici una? Avei o nou mem-distincie. Dac un prieten observ noua main pe care v-ai cumprat-o pe baza noii meme-distincie i ncepe s le vad i pe celelalte pe strad, nseamn c ai mprtiat acea mem ctre alt minte. Vi s-a ntmplat s nvai un cuvnt nou i dintr-odat s-l vedei peste tot? Cuvntul a fost acolo dintotdeauna, dar nu l-ai observat pentru c nu aveai o mem-distincie pentru el. Dac ncepei s-l folosii sau spunei unui prieten ce

V ir u s u l

m in ii

51

ciudat e c vedei cuvntul acela peste tot, nseamn c ai mprtiat acea mem ctre alt minte. Am un prieten cruia i plcea s asculte Canonul lui Johann Pachelbel n Re major pn i-am spus c seamn cu melodia de la reclama pentru Burger King; acum, de cte ori l aude, se gndete doar la versurile din reclam. Fiind pro gramat cu mema-distincie reclama la Burger King, nu are alt alternativ dect s recunoasc melodia respectiv de cte ori aude fosta sa bucat muzical favorit. A ajuns s m urasc. Reclamele v modific filtrul perceptiv pentru a v face s dai mai mult atenie sau s privii cu mai mult bun voin produsul agentului de publicitate. Politicienii se folo sesc de sloganuri i mijloace retorice pentru a v infecta mintea cu meme care s v fac s-i percepei ca fiind demni de a fi votai.

Atitudinea dumneavoastr fa de trecut de asemenea v influeneaz viaa. O tendin curent n America este ca din ce n ce mai muli oameni s fie etichetai drept victime" ale unor tratamente crude, nedrepte sau neglijente din trecutul lor. Chiar dac este un punct de vedere justificat, cei care se consider victime ale istoriei lor personale se vor confrunta tot timpul cu suferine la nivel emoional i cu sentimentul de neputin. Un curs bun de autodepire i nva pe oameni s se considere responsabili pentru viaa lor, chiar i pentru acele evenimente nedrepte din trecut. Odat ce oamenii fac aceast schimbare dificil de atitudine - de programare memetic trec adesea printr-o perioad relativ scurt de durere sau tris tee, urmat de un sentiment de uurare i de dorina de a merge mai departe.

52

R ic h a r d B r o d ie

Capcana adevmlui
La ce se referea Alfred North Whitehead cnd spunea c nu exist adevruri absolute, ci doar jumti de adevruri? Am folosit acel citat la nceputul Capitolului 1 pentru c mema-distincie Adevr, cu sensul de realitate sau autoritate absolut, nu face parte din noua paradigm a memeticii. Adevrul oricrei afirmaii depinde de premisele ei - de memele-distincii pe care le foloseti cnd o formulezi. Putei spune c soarele rsare la est i apune la vest. Dar acesta e adevrul? Poate e mai corect s spunem c pmntul se n vrte n jurul soarelui. Dar acesta e adevrul? ntr-adevr, tot ce se ntmpl n univers e influenat ntr-o mic msur de restul lucrurilor. Dar dac construii un teren de baseball i vrei s amplasai a patra baz astfel nct juctorului la btaie s nu-i vin soarele n ochi, faptul c soarele apune la vest este o mem important - o jumtate de adevr folositoare. Dac rspundei de construirea terenului i ncepei s le vor bii muncitorilor despre relativitate i teoria gravitaiei, pro babil nu vei obine rezultatele dorite.*
* Chiar i jumtatea de adevr Soarele apune la vest" are premise ndo ielnice. Stteam pe terasa casei mele din Seattle pe 4 iulie, privind un apus mi nunat, cnd deodat m-am gndit: Hei! Soarele apune la nord! Sunt convins c, pe terasa mea ndreptat spre vest, a trebuit s m ntorc la 90 de grade ca s vd apusul. Ce se petrecea? n primul rnd, nu e Adevrat c terasa mea e ndreptat spre vest. n Seattle, numim direcia care d spre Golful Elliott vest"; totui, n dreptul locuinei mele este o cotitur a liniei rmului, astfel nct direcia este mai mult sud-vest. n al doilea rnd, soarele chiar nu apune totdeauna la vest. La nord de cer cul polar de nord, desigur, sunt zile de var n care soarele nu apune deloc; doar coboar puin spre Polul Nord, apoi o ia din nou n sus. Dac v aflai puin mai jos de cercul polar de nord - s zicem n Finlanda - avei o noapte cu adevrat scurt la solstiiul de var cnd soarele trece rapid de linia ori zontului - drept la nord !~ Seattle, n timpul zilelor lungi i al nopilor scurte \n din preajma solstiiului de var, soarele apune i rsare destul de departe n nord. Acest dou jumti de adevr s-au combinat pentru a-mi da apusul nordic*. (Multe mulumiri lui William Calvin pentru aceste dovezi" de bun sim ale apusurilor nordice.)

V ir u s u l

m in ii

53

Dar ce zicei de acele ntrebri eterne ale cror rspunsuri pot fi numite adevruri eterne? Exist via dup moarte? De pinde de ce nelegem prin via, prin moarte,... i chiar prin existl E periculos s ne cramponm de un rspuns fr s ne gndim la premisele prezente n ntrebare. De fiecare dat cnd avei un nou set de meme-distincii, avei o filosofie complet nou. Faptul c etichetai o mem drept Adevrat l face s de vin parte din programarea dumneavoastr i v mpiedic s v folosii abilitatea contient de a v alege singur memele. Odat ce o anume autoritate v convinge c ceva e Adevrat sau Corect sau c e ceva ce dumneavoastr Trebuie s facei, suntei programat efectiv. Dac v dai seama c exist doar jumti de adevruri - c adevrul oricrei meme depinde de contextul n care se afl -, dispunei de o arm puternic m potriva programrii cu virui ai minii. V supunei la reguli sau la orice form de autoritate ex terioar dumneavoastr niv? Legi, superiori pe linie ierar hic, doctori, prini...? Sper c i respectai pe ceilali locuitori ai planetei, dar sper i c v dai seama c, de cte ori urmai nite instruciuni, suntei supui exploatrii de ctre viruii minii. Aa cum vei vedea n Capitolul 3, viruii acioneaz lund mecanismele care se supun la instruciuni i fcndu-le s lucreze pentru ei. Dac suntei un mecanism care se su pune la instruciuni, fr ndoial c vei fi cooptat s lucrai pentru viruii minii. Ce putem face n privina asta? Pentru cei mai muli din tre noi, izolarea de toate instituiile culturale nu reprezint o opiune. Apartenena la un serviciu, la o relaie, un club i un sistem judiciar pare esenial sau cel puin practic dac vrem s ncercm s ne construim o via. Dar pentru a evita s fim nrobii de viruii minii, trebuie s facem nite alegeri. Punei la ndoial Autoritatea" este probabil cel mai bun sfat dat vreo dat att timp ct nu l traducei prin: Nu respectai Autori tatea" - viruii minii au la fel de mult succes cu rebelii ca i cu cei care spun da" la orice.

54

R ic h a r d B r o d ie

Important este s nelegei c avei o programare meme tic i c v putei reprograma atunci cnd infectrile cu vi ruii minii duneaz vieii dumneavoastr! Un virus al minii se hrnete cu convingerea dumnea voastr c memele lui sunt Adevrate. Oamenii i apr me mele cu care sunt programai aa cum i-ar apra propria via! Este paradisul virusului minii: v folosete inteligena i abilitatea de a rezolva probleme pentru a se autoprezerva. Singurul mod n care nvm i ne dezvoltm este prin schimbarea sistemului nostru de convingeri - prin schimbarea programrii noastre memetice. Totui, paradoxal, avem ten dina de a ne aga de aceast programare de parc viaa noas tr ar depinde de ea. Instituiile culturale - ri, companii, organizaii - nu sunt dect rezultate ale evoluiei culturale, exploatnd toate re sursele disponibile n timpul evoluiei lor. Nu exist nimic sfnt n legtur cu niciuna dintre ele dect dac dumnea voastr alegei s facei din ele ceva sfnt. Oriunde sunt mase de oameni confuze n legtur cu scopul lor n via i dornice s primeasc ordine, instituiile culturale se vor repezi s le exploateze. Rareori este o astfel de instituie aleas n mod contient de mulime pentru a mbunti viaa oamenilor; in stituiile care i programeaz pe oameni cu meme care ser vesc intereselor lor sunt cele care ctig. O instituie cultural care i programeaz pe oameni cu meme care servesc intereselor ei este un virus al minii. Asta nu nseamn neaprat c este un lucru ru, dar dac a fi n locul dumneavoastr a vrea s tiu ce virui ai minii se lupt s se foloseasc de viaa mea astfel nct s pot alege ntre ei, dac nu chiar s-mi inventez proprii virui. Dup noua paradigm a memeticii, mintea lucreaz ca o combinaie de instincte i programare memetic. Este posibil s v alegei n mod contient programarea memetic proprie

V ir u s u l

m in ii

55

care s v ajute mai bine s v atingei scopul pe care l avei n via. Fr a nelege memetica, totui, oamenii tind s ac cepte ca programare orice au receptat n timpul copilriei i adolescenei. Aa cum vei vedea n urmtoarele cteva capi tole, mare parte din programarea respectiv este rezultatul in fectrii cu viruii minii. Aadar, pentru nceput, haidei s vedem ce este un virus i cum lucreaz el.

VIRUII
Imaginai-v c exist un tonomat n barul din zon, la care, dac apsai pe butoa nele 11-U, se va auzi un cntec ale crui ver suri sun cam aa: Bgai nc o moned n tonomat, Nu vreau dect 11-U i muzic, muzic, muzic. Douglas Hofstadter, Codel, Escher, Bach
Cu mult timp n urm, poate miliarde de ani, a aprut n urma evoluiei un nou tip de organism - dac poate fi numit organism. Noua fiin avea proprietatea neobinuit de a putea ptrunde n sistemul reproductor al altor organisme i de a-l folosi pentru a se autocopia. Aceast fiin se numete virus. Viruii exist n trei universuri cunoscute de noi: Primul este universul biologiei, al organismelor... al oamenilor, plantelor i animalelor. Aici au fost descoperii vi ruii prima dat: i ia planta de tutun, dar i noi. Exist nenu mrate varieti de virui biologici pe pmnt i numeroase copii ale fiecruia. Viruii rmn cauza unora din cele mai periculoase i mai puin vindecabile i nelese boli, de la r ceala comun pn la SIDA sau altele mai rele. Al doilea univers n care exist viruii este universul creat de om al calculatoarelor, reelelor, datelor i program rii. Viruii nu au fost descoperii n acest univers; mai degrab au fost inventai - programai.

58

R ic h a r d B r o d ie

ntr-unul din cele mai cunoscute exemple de inventare a unui virus de calculator, Robert Morris Jr., student al Univer sitii Corneli, a ncercat n noiembrie 1988 un experiment neautorizat pe o reea naional de computere. A scris un pro gram care s-i fac singur c6pii i s instaleze cte una pe fiecare computer din reea. O mic eroare n program, totui, a fcut ca acesta s con tinue s mearg i dup ce ar fi trebuit s se opreasc, aglo mernd ntreaga reea cu milioane de copii i blocnd-o ore ntregi. Oficialii din guvern au considerat acest exemplu de hacking att de serios nct l-au acuzat pe studentul uimit de delicte federale. Programul lui, care a devenit cunoscut ca In ternet worm, era o form de virus de calculator. Studentul a luat cunotin de puterea fr limite pe care o are un virus odat creat, dar i de pierderea controlului asupra virusului de ctre creatorul lui. La ora actual termenul de virus de calculator este foarte cunoscut. Dar acest tip electronic de virus se dovedete a fi aproape la fel de greu de vindecat ca i cel biologic. O in dustrie anti-virus s-a dezvoltat n jurul lui, bazndu-se pe fap tul c programele de computer sunt mai uor de neles dect ADN-ul. Actualizri periodice de programe cu nume ca Vac cin, Dr. Virus i Antivirus in viruii cunoscui la distan, dar huliganii continu s creeze din ce n ce mai muli. Viteza mare de operare, comunicarea excelent i memoria mare a calculatoarelor fac din ele inte atractive pentru delincveni i medii prielnice pentru dezvoltarea viruilor. Al treilea univers este subiectul principal al acestei cri: universul minii, al culturii, al gndirii. Acesta este uni versul n care se produce modificarea de paradigm. De la modelul vechi de evoluie cultural bazat pe inovare i cuce rire, trecem la unul nou bazat pe memetic i pe viruii min ii. Viruii minii sunt i descoperii, i inventai: pot evolua n mod natural sau pot fi creai n mod contient.

V ir u s u l

m in ii

59

Biologie
gene celul ADN virus fond genetic spori / germeni specie gen & clasificri ulterioare organism susceptibilitate genetic evoluie genetic

Computere
instruciuni de operare calculator limbaj de operare virus de calculator ntregul software postri electronice sistem de operare program de arhitec tura calculatoarelor ua din dos" sau gaura n securitate via artificial meme minte

Minte

reprezentarea de cuno tine la nivelul creierului virus al minii fond de meme emisiuni/ publicaii instituie cultural cultur comportament/artefact susceptibilitate sau resort psihologic evoluie cultural

Viruii apar n trei universuri diferite: biologic, al calculatoarelor i al minii. Acest tabel prezint corespondena dintre cuvintele folosite pentru a vorbi despre evoluia i viruii din fiecare din cele trei universuri.

n 1978, ntr-un mic sat din Guyana, o comunitate strns unit de oameni s-au sinucis bnd un amestec de cianur, Valium i suc. tiau c vor muri. n privina a ce altceva mai tiau putem face doar speculaii. tiau" c i ateapt o rsplat mult mai mare n viaa de apoi? tiau"c era datoria lor s se supun ordinelor lui Jim Jones, conductorul lor? tiau" c era suficient s-i respecte credina pentru ca totul s ias bine? E foarte clar c ceea ce tiau" le-a fcut ru: nu au but otrava din instinct - au ascultat de programarea unor meme care le-au provocat moartea. De ce a cheltuit Pepsi milioane de dolari pe reclame care i prezint pe oameni bndu-le produsele i scond sunete de ncntare? De ce anumite poveti ieite din comun sunt perpetuate la nesfrit ca legende urbane"? De ce unele scri sori n lan cltoresc n jurul lumii, prnd de neoprit? Toate rspunsurile la aceste ntrebri au legtur cu viru ii minii. Mintea, ca i celulele i computerele, ndeplinete

60

R ic h a r d B r o d ie

toate condiiile de care are nevoie un virus pentru a exista. De fapt, societatea noastr caracterizat prin comunicare i acces la informaie rapide devine pe zi ce trece din ce n ce mai potrivit ca gazd pentru viruii minii.

Ce este un virui
Avnd n vedere c conceptul de virus se aplic tuturor celor trei domenii - biologie, computere i minte - s nce pem prin a analiza modul de aciune al viruilor biologici. Nu putem vorbi despre virui fr a vorbi despre copiere. La urma urmei, asta face virusul: se autocopiaz. Acest lucru nu ar prezenta dect cel mult un interes intelectual, dac n-ar fi o problem: virusul ne folosete pe noi drept laboratorul n care se autocopiaz, lsnd adesea n urm un dezastru. Virusul face mai mult dect s paraziteze, s se infiltreze i s se autocopieze la nesfrit. Le face pe toate n acelai timp.

Un motiv pentru care trebuie s lum viruii foarte n se rios este c autocopierea - autoreproducerea - este cea mai puternic for din univers.* Din 1, se ajunge la 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128, 256, 512... Creterea prin dublare se numete cretere exponenial i are ca rezultat umplerea oricrui spa iu disponibil. Este principiul de funcionare a bombei ato mice: un atom fisionat produce divizarea altora, ceea ce duce la fisiunea i mai multor atomi, toi degajnd energie. Cnd spaiul disponibil n interiorul bombei se umple - buuuml n cazul unui virus biologie tipic, echipamentul de co piere pe care i-l apropriaz se afl n celulele organismului atacat. n mod normal, celulele folosesc acel echipament pen tru a produce proteine, a duplica acizi nucleici i a se pregti
* Dac v gndeai cumva c Dumnezeu este cea mai puternic for din univers, amintii-v c el ne-a creat dup chipul i asemnarea Lui. Autocopiere!

V ir u s u l

m in ii

61

s se divid. Virusul ptrunde n celul i pclete echipa mentul de copiere s-l reproduc pe el n loc s-i fac treaba obinuit. ntotdeauna mi imaginez un virus ca o sering bgndu-i acul ntr-o celul i injectndu-i n ea propriul pro gram genetic, astfel nct mecanismul celulei ncepe s produc i mai multe seringi. Imaginea este oarecum o licen practic, dar m ajut s neleg ideea. Oriunde exist o instalaie de copiere, pot exista virui. Reelele moderne de calculatoare, construite special pentru a copia i transmite date, au reprezentat o int fireasc pentru hackerii plini de rele intenii, care au creat relativ repede vi rui. Spre deosebire de echivalenii lor biologici, toi viruii de calculatoare cunoscui sunt creai de om, ceea ce era de a teptat avnd n vedere c computerele sunt construite anume n aa fel nct s minimizeze mutaiile sau coruperea de date.

Din moment ce oamenii au inventat computerele cu in tenia expres de a le face uor de programat, nu trebuie s ne surprind c ne-a fost uor s crem virui care s existe n acest mediu - mai uor, de pild, dect s generm vreun or ganism bazat pe ADN. Dar ADN-ul nu a fost construit de oa meni n scopul programrii: nu are un set logic de instruciuni, registre multifuncionale sau standarde de interfa aprobate la nivel internaional. Eu cred c va mai dura mult pn vom n va s crem din ADN un organism aa cum programatorii de computere creeaz software din limbajele de programare.*
* Cnd acest lucru se va ntmpla, totui, va fi probabil prin intermediul limbajelor de nivel nalt care compileaz" inteniile inginerului genetician n structuri de AD N , aa cum limbajul de programare C compileaz inteniile programatorului de calculatoare n limbaj main, adic n instruciuni pe care s le execute calculatorul. Cnd vom ajunge s nelegem cum merg aceste lu cruri i vom vedea pe cei de la Walmart vnznd aspiratoare vii" care vor miuna prin casele noastre noaptea mncnd praful de pe podele i covoare. Iar posibilitile pentru industria de divertisment pentru aduli sunt nelimitate, dei deranjante din punct de vedere moral.

> 2

R ic h a r d B r o d ie

Unii virui biologici acioneaz ptrunznd prin sistemul de aprare al celulei, aa cum acul de sering ptrunde prin piele. Ei injecteaz instruc iuni n celul astfel nct mecanismul ei de copiere s fabrice i mai muli virui-seringi. n final celula explodeaz i noile copii de virui se rspndesc la alte celule.

Un virus poate exista oriunde se produc copii. Timp de miliarde de ani, singura copiere demn de a fi luat n seam a fost la nivelul ADN-ului i al moleculelor asociate. Am n vat multe despre mecanismul fizic prin care se copiaz ADN-ul, dar mai avem mult pn s nelegem cum informa ia din ADN l face pe om s se autoasambleze" dintr-o sin gur celul ntr-un adult. Este echivalent cu diferena dintre a nelege cum e tiprit Enciclopedia Britanica i a nelege funcionarea complet a lumii prezentate n volumele sale. Un virus nu se schimb n acelai mod n care se copiaz ADN-ul; el introduce noi informaii care s fie copiate m preun cu sau n loc de restul. Ce se ntmpl, atunci, cu ce lula care conine informaiile noi? Exist trei posibiliti: 1. Informaiile pot fi neinteligibile pentru restul celulei i pot avea un efect minimal asupra funcionrii ei, micorndu-i poate doar eficiena n ndeplinirea celorlalte roluri.

V ir u s u l

m in ii

63

2. Informaiile pot ncurca sau sabota funcionarea celulei i o pot face s funcioneze prost, cel puin din anumite puncte de vedere. (Din punctul de vedere al virusului, noua funcionare poate fi bun.) 3. Informaiile pot mbunti funcionarea celulei, conferindu-i o nou abilitate sau un nou mecanism de aprare.

Doar respectm ordinele


Virusul profit de faptul c mecanismul de copiere nu are un sistem bun de protecie, care s asigure doar copierea anu mitor date. n cazul unei celule, mecanismul de copiere co piaz instruciuni ctre mecanismele interne ale celulei n legtur cu tipul de proteine pe care s le produc. La rndul lor, proteinele respective controleaz diversele reacii chimice care traseaz cursul vieii unei celule: momentul n care s stocheze zaharuri, momentul n care s produc oxigen, mo mentul n care s se divid, momentul n care s moar. Tac tica neltoare a virusului se aseamn cu ordinele ofierului nebun din Dr. Strangelove1 ctre escadrila de avioane de bombardament de a lansa un atac neprovocat asupra Mosco vei: celula, sau echipajul avionului, nu face altceva dect s execute noile ordine. Una dintre instruciunile pe care le d virusul este s se produc mai muli virui care s se mprtie la alte gazde. Aceast instruciune este esenial, n caz contrar virusul mu rind rapid. Rspndirea poate fi direct, ca n cazul unei ce lule care este att de plin de virui nct explodeaz, sau indirect, ca n cazul unui virus care produce strnut i se creii nazale pline de virui. Viruii de calculatoare lucreaz n acelai fel. Mai nti, programatorul introduce codul virusului ntr-un alt program despre care bnuiete c va fi rulat de utilizatorii ncreztori. Cnd acest program este rulat, codul virusului se autoco piaz rapid n cteva sau n toate celelalte programe pe care
' Comedie neagr (1964) a regizorului american Stanley Kubrick, care sati rizeaz spaima de atacurile nucleare.

64

R ic h a r d B r o d ie

le detecteaz n calculator. De ndat ce unul din aceste pro grame infectate este copiat, de ctre oameni sau automat, n alt calculator i este rulat, noul calculator este infectat i procesul se reia. Lsnd deoparte implicaiile sociale ale acestei forme de vandalism, haidei s examinm elementele comune virui lor biologici i celor de calculator: Ceva strin este introdus ntr-un mediu. n acel mediu are loc o copiere. n acei mediu se produce un fel de executare de instruc iuni. Corpul strin se copiaz, e posibil s dea noi instruciuni i se rspndete n noi medii, astfel c procesul poate continua.

Ce face ca un virus s fie bun ?


Un virus de succes" trebuie s-i lase gazda s triasc suficient de mult pentru a-l rspndi. Asta e ciudat, totui - n-ar rezulta c cei mai buni virui i las gazda s triasc i s-i mprtie ct mai mult timp posibil? N-ar nsemna asta c ar trebui s ne ateptm ca viruii s fie n general de partea noastr, din moment ce sntatea noastr este legat de su pravieuirea lor? Asta depinde de ce nelegei prin de partea noastr". Succesul pe termen lung al unui virus depinde de capacitatea lui de a se nmuli fr a-i ucide gazdele. Desigur, acest lucru nu v ajut dac suntei ucis de un virus care nc nu s-a per fecionat n asemenea msur. Dup cum a subliniat John Maynard Keynes, pn la urm toi murim. Un virus care se rspndete la zece ali oameni i te omoar e destul de bun" pe termen scurt. Un virus care i-ar ucide instantaneu toate gazdele n-ar fi bun", aa cum un virus de calculator care ar
' Economist britanic, adept al interveniilor statului n economie, prin msuri fiscale i montare care s limiteze efectele recesiunilor sau crizelor economice; considerat ntemeietor al macroeconomiei

V ir u s u l

m in ii

65

distruge pe loc orice calculator pe care l infecteaz n-ar re zista mult. Dar longevitatea gazdei este doar o posibilitate prin care virusul i poate ndeplini misiunea:

Stai puin - de ce este aceasta misiunea virusului? Chiar putem crede c viruii au un scop care-i ghideaz n via? Ce nseamn c virusul are o misiune? De ce n-ar putea un virus s fie mulumit doar cu faptul c a infectat o celul, s-a retras, a lovit din nou i pndete reticulul endoplasmatic pn la sfritul zilelor lui? Rspunsul scurt este urmtorul: dac ar face acest lucru, n-ar mai fi un virus, aa cum acesta este definit aici. Folosesc cuvntul virus pentru a m referi la lucruri care penetreaz, copiaz, poate dau instruciuni i se rspndesc. Dar faptul c m cramponez de definiie reprezint modalitatea simpl de a scpa de explicaii. Este o problem foarte subtil aici i e important s fie neleas deoarece strbate ntreaga carte:

Dac privim lucrurile din punctul de vedere al unui virus aflm informaii despre dou lucruri interesante legate de vi rui: cum i de ce se rspndesc. Cnd spun c misiunea unui virus este s se rspn deasc, vreau s spun doar c atunci cnd studiem viruii, lu crul interesant n legtur cu ei este c se rspndesc. Dac nu
* Acest punct de vedere al virusului este ceea ce biologii evoluioniti nu mesc greeal teleologic: tendina de a atribui motive complexe evoluio niste unor biomolecule sau unor animale necuvnttoare. Ceea ce observm la aceste fiine sunt nite cunotine* rezultate n urma a miliarde de ani de evoluie, i nu gnduri memetice ca cele pe care le avem noi.

66

R ic h a r d B r o d ie

s-ar rspndi nu i-am numi virui i nu ne-ar interesa. Ne in tereseaz viruii pentru c aciunile lor de penetrare, copiere, dare de instruciuni i mai ales rspndire reprezint fore puternice n universul nostru. Este fascinant, emoionant i chiar nspimnttor s descoperi un lucru care, odat pornit, i asum o existen proprie i se rspndete n lume fr vreun efort ulterior din partea creatorului su. Spunem c un virus are o misiune pentru a nelege mai uor cum opereaz. Ar fi la fel de corect s adoptm punctul de vedere opus:

O parte din aceste mecanisme de copiere sunt directe. Altele acioneaz pe ci ocolite. Dar viruii pe care i vedem copiai de cele mai multe ori sunt cei de care se aga i pe care i copiaz aceste mecanisme. Deci, avnd n vedere faptul c studiem doar viruii de succes", singurul lucru pe care l tim despre ei este c tiu cum s se rspndeasc. Viruii ADN au gsit modaliti efi ciente de a se rspndi prin mecanismele de copiere ale ce lulelor noastre. Infractorii care creeaz virui de calculator au gsit modaliti eficiente de a-i rspndi prin mecanismele de copiere ale computerelor. Toate acestea ne duc la cel mai in teresant mecanism de copiere dintre toate: mintea uman.

Mintea
Mintea noastr exceleaz att n ceea ce privete copie rea informaiei, ct i n ceea ce privete urmarea de instruc iuni. Amintii-v cele patru caracteristici ale unui virus: penetrarea, copierea, posibil darea de instruciuni i rspn direa. Orict ar prea de nspimnttor acest gnd, minile noastre sunt ideale pentru infectarea cu virui. Ei pot ptrunde

V ir u s u l

m in ii

67

n mintea noastr pentru c suntem api s ne nsuim idei i informaii noi. Sunt copiai atunci cnd comunicm unii cu alii, lucru la care ne pricepem din ce n ce mai bine. Viruii minii dau instruciuni programndu-ne cu noi meme care ne afecteaz comportamentul. Se rspndesc atunci cnd irul de evenimente iscat de noul comportament ajunge la o minte neinfectat. Exemplele de virui ai minii cuprind de la capriciile modei la cultele religioase. Pot fi reprezentai de orice aspect al culturii a crui existen vine n contact cu oamenii, fcndu-i s-i modifice gndirea i, n consecin, comportamentul, n final producnd consolidarea i proliferarea respectivului as pect al culturii. Capitolele 9, 10 i 11 sunt pline de exemple de virui ai minii. n acest punct a vrea s introduc distincia dintre viruii minii care apar spontan i cei care au fost inventai de con tiina uman. i voi numi pe cei aprui pe cale natural vi rui culturali i pe cei inventai de oameni virui proiectai. Un virus proiectat este atent creat pentru a infecta oamenii cu un set de meme care i influeneaz s rspndeasc virusul la nivelul populaiei. Viruii proiectai i cei culturali v pot mpiedica la fel de mult s gsii fericirea, dei multora li se pare c e mai ru s fie nvini de vreun om de nimic care-i manipuleaz dect s le fie distrus viaa n urma unei serii normale de mprejurri. Dar n ciuda diferenei de percepie, efectul acestor dou ti puri de virui ai minii e acelai: fr s-i dai seama, o parte din tine este deviat de la ceea ce faci de obicei pentru a face treaba virusului minii. Memetica ofer informaii noi despre modul n care ope reaz minile, societile i culturile noastre. n loc s privim dezvoltarea culturii ca pe o secven de idei i descoperiri care se sprijin una pe cealalt, ce-ar fi s privim cultura ca pe un rezervor de meme, unde ideile din capetele noastre sunt modelate i transportate de diverse fore, inclusiv de viruii minii? Ci din aceti virui sunt deja n mintea noastr? Ne

68

R ic h a r d B r o d ie

ajut sau ne fac ru? i putem controla? Pot dumanii notri s creeze virui noi i s ne infecteze cu ei? Limitele exterioare ale acestei teorii sunt ntunecoase i nspimnttoare. Totui, mi se pare c este avantajos s nelegem viruii minii. i chiar dac acest lucru ne oblig s gndim ntr-un mod cu care nu suntem obinuii, ar fi bine s facem orice pentru a-i nelege, a-i mblnzi i a-i face s lu creze n interesul nostru, al copiilor notri - i al copiilor co piilor notri. Pentru nceput, haidei s examinm una dintre teoriile tiinifice cel mai greit nelese: evoluia prin selecie natural.

EVOLUIA
Aproape c putem spune c mintea omeneasc a fost special alctuit s neleag greit darwinismul i s-l considere greu de crezut Richard Dawkins
Nu exist teorie tiinific mai cunoscut i mai dezb tut dect teoria evoluiei. Poate ar trebui s spun teoriile" evoluiei pentru c, i printre oamenii de tiin respectai, exist divergene semnificative cu privire la modul n care opereaz evoluia. n afara tiinei, gsim desigur i mai multe divergene, de la prerile fundamentalitilor religioi a cror credin intr n conflict cu modelul evoluionist, pn la in terpretrile de tip New Age care privesc evoluia ca pe un efort deliberat ctre perfeciunea spiritual i la oamenii care cred instinctiv c teoria evoluiei este prea tras de pr pentru a explica varietatea extraordinar a formelor de via de pe planet. Motivul pentru care apar aceste divergene este, cred, confuzia n privina implicaiilor evoluiei. Instinctul nostru nu poate s ne ajute s nelegem ce se ntmpl de-a lungul a milioane sau miliarde de ani, deci e normal s fim sceptici n privina a ceva ce are efect ntr-o perioad att de lung. Re ligiile fundamentaliste opereaz ntr-un anumit sistem de con vingeri i pn acum evoluia a fost prezentat ntr-un fel greu de mpcat cu respectivele convingeri. Oamenii de tiin i

70

R ic h a r d B r o d ie

petrec viaa dezvoltnd i discutnd modele complexe ale fe lului n care funcioneaz lucrurile i e normal s nu fie de acord cu orice nu se potrivete cu modelele lor. nelegerea evoluiei necesit un mod nou de gndire.

Evoluie i entropie
n sensul cel mai larg, evoluie nseamn c lucrurile se schimb n timp. Cu alte cuvinte, lucrurile care se pot menine i se pot autocopia se schimb, celelalte nu. Lucrurile care se pot menine i se pot autocopia se nu mesc replicatori. Cei mai interesani replicatori din univers la ora actual - interesani att pentru c ne implic pe noi ct i pentru c evolueaz cel mai repede - sunt gena, care este replicatorul de baz n universul biologiei, i mema, care este replicatorul de baz n universul minii. n ceea ce privete universul computerelor, putem considera instruciunile sau programele ca replicatori, dar n acest moment software-ul este mai mult un produs creat deliberat de mintea uman i nu unul evoluat prin selecie natural. Pn vom ncepe s lsm software-ul s evolueze pe cont propriu, el va rmne doar un tip de mem.* Cnd folosim cuvntul evoluie, ca n sintagma evoluia speciilor prin selecie natural", facem o deosebire ntre c tigtorii btliei respective, care continu s existe, i nvini, care nu mai exist. Selecia natural nseamn c forele na turii fac selecia, spre deosebire de selecia artificial a cini lor de ras buni de prsil, de exemplu, care este fcut de oameni. Lucrurile care nu se pot menine dispar pn la urm prin entropie, tendina lucrurilor de a randomiza i a se ni vela n timp, ca un castel de nisip pe plaj sau un butean n putrefacie.
* Experimentele privind elaborarea de modele evoluioniste pe calculator fac parte din noul i fascinantul domeniu cunoscut sub numele de via artifi cial. Pentru a afla mai multe despre el citii excelenta carte a lui Steven Levy Artificial Life / Viaa artificial (Vintage Books, 1993).

V ir u s u l

m in ii

71

Cele dou fore opereaz nu doar n universul fizic, ci i pe teritoriul minii. De exemplu, pe msur ce limba englez se modific n timp, anumite cuvinte i ntrebuinri noi evo lueaz pentru a cuprinde noi distincii care au devenit larg rspndite. Prin entropie, cuvintele mai puin folosite pierd distincii cum ar fi nuanele de sens sau particularitile de or tografie sau de pronunie.

Realizarea de cdpii
Studiul evoluiei este studiul realizrii de copii. Un repli cator este orice lucru care este copiat. Uneori replicatorul pare s fac mai mult dect s fie copiat" pasiv; pare s aib un rol mai activ. Atunci putem s spunem c i face copii siei". Di ferena este doar o problem de puncte de vedere. Uneori pare mai normal s spunem c replicatorul i face singur copii, ca celulele cnd se divid i ADN-ul cnd se multiplic. Alteori, va avea mai mult sens s considerm c replicatorul este ceva ce se ntmpl s fie copiat, ca o melodie pe care o fredoneaz oamenii sau ideea de democraie care circul prin lume. n toate cazurile, copierea are loc i acest lucru este ne cesar evoluiei.

Uneori se fac greeli la copiere. Acestea sunt necesare pentru ca evoluia s aib loc. Dac copiile sunt prea exacte, niciodat nu se schimb nimic. Dac sunt prea proaste, nu

72

R ic h a r d B r o d ie

prea putem vorbi despre un replicator: curnd, calitatea care face ca lucrul respectiv s fie bun la replicare se pierde, aa cum copia unei copii a unei copii a unei circulare de birou de vine indescifrabil.

Adaptarea
Desigur, dac un replicator i face doar una sau dou copii nu ne prea ajut s nelegem evoluia. Ne intereseaz replicatorii care i produc destule copii bune care la rndul lor devin replicatori, iar creterea exponenial care rezult produce repede un numr mare de copii. Cnd vorbim des pre supravieuirea celui mai adaptat, ne referim la supravie uirea lucrului care se replic cel mai bine - care se pricepe" cel mai bine s-i realizeze copii.

Cuvntul adaptat, n modelul nostru de explicare a evo luiei, nseamn doar att. Nu are conotaii de putere, agilitate, longevitate sau inteligen extraordinar. Un replicator este adaptat dac este bun la replicare. Att. Este tentant s ne gndim c un replicator durabil, cu o durat mare de via ar putea concura cu succes mpotriva unuia cu o via mai scurt care este mai bun la a fi copiat, dar matematica ne arat c nu e aa. Imaginai-v doi replicatori: Matusalem triete 100 de ani i i face o copie n fiecare an, pentru un total de 100 de copii; Thumper triete doar un an, dar i face trei copii nainte de a muri. Tabelul urmtor prezint cum va arta populaia total a fiecruia dup fiecare an:

V ir u s u l

m in ii

73

1 2 3 4 100

Matusalem 2 4 8 16 ~103 0

Thumper 3 9 27 81 ~104 8

Acum, 103 - adic un 10 cu 30 de zerouri dup el - pot 0 prea o mulime de Matusalemi. Totui, dup 100 de ani, vor fi de aproximativ 101 ori mai muli Thumperi prolifici dect 8 Matusalemi longevivi - adic 1.000.000.000.000.000.000 Thumperi pentru fiecare Matusalem. Asta presupunnd c Thumperii nu se apuc s mnnce Matusalemi la cin. Cei mai adaptai replicatori i fac cele mai multe copii i de aceea devin mai abundeni dect ceilali. Supravieuirea celui mai adaptat induce puin n eroare; e mai mult abun dena celui mai adaptat. Sigur c dac resursele sunt puine, ctigul replicatorilor mai adaptai este pe socoteala celor mai puin adaptai.

Gena egoist
Aa ajungem la gena egoist a lui Dawkins. Teoria genei egoiste a rspuns la att de multe ntrebri dificile i a lmu rit attea detalii ncurcate cu privire la evoluie nct impor tana ei poate fi comparat cu cea a descoperirii faptului c nu Pmntul este centrul universului. n timp ce Dawkins a popularizat teoria genei egoiste n aceeai carte din 1976 n care a folosit prima dat cuvntul mem, meritul pentru prima publicare a ideii i aparine bio logului britanic William D. Hamilton i dateaz din anul 1963. Pn la lucrarea lui Hamilton, majoritatea oamenilor de tiin au presupus c evoluia se nvrte n jurul nostru" sau a indivizilor, indiferent din ce specie. Ideea darwinist a fost c evoluia se produce prin supravieuirea celor mai adap tai indivizi i producerea de ctre acetia a mai multor indivizi

74

R ic h a r d B r o d ie

ca i ei. Ideea strlucit a lui Darwin - teoria evoluiei prin selecie natural - a explicat faptele suficient de bine pentru a dinui mult timp. Dar Darwin nu auzise de ADN. Teoria genei egoiste a mutat centrul ateniei evoluioniste de la cei mai adaptai indivizi la cel mai adaptat ADN. La urma urmei, ADN-ui este cel care duce informaia de la o ge neraie la alta. n sens strict, indivizii unei specii nu-i fee copii ale lor nii. Prinii nu se doneaz pentru a produce urmai care sunt copiile lor exacte, ci fac ca anumite copii ale unor pri din ADN-ul lor s fie reproduse ntr-un nou individ. Pr ile de ADN care se reproduc cel mai bine devin mai nume roase i ele sunt cele care particip la supravieuirea celui mai adaptat", nu individul n totalitate. Prile de ADN care joac acest joc, producndu-i re plicarea prin orice mijloace, se numesc gene. Faptul c evo luia pare s se nvrt n jurul binelui lor i nu n jurul binelui nostru le face s fie gene egoiste. Paradoxal, unul din modurile n care cercettorii con firm teoria genei egoiste este observarea comportamentului neegoist al animalelor. Albinele lucrtoare femele au evoluat astfel nct s munceasc toat viaa pentru a-i ajuta matca, regina, i s nu aib copii pentru c, printr-un capriciu gene tic, urmaii mteii au mai mult ADN n comun cu ele dect ar avea propriii lor urmai. Acest comportament este mai de folos genei lor egoiste dect reproducerea fiecrei albine. n tot regnul animal, mamele i asum riscuri mari pen tru a-i salva puii. Imaginai-v c o mam nfrunt un prd tor de care ea, dar nu i cei doi pui, ar putea scpa, i c exist o probabilitate de 50% ca att ea, ct i puii s fie ucii i o probabilitate de 50% ca att ea, ct i puii s fie salvai. Din moment ce fiecare pui motenete cel puin jumtate din ADN-ul mamei*, matematica ne spune c ADN-ul responsa bil de acea tendin va avea un avantaj fa de partea de ADN care ar face-o s-i abandoneze puii i s se salveze pe sine. nfruntarea prdtorului va lsa, n medie, mai multe copii ale
* Din moment ce tatl are i el, parial, acelai AD N , puiul poate avea, de fapt, mai mult de jumtate.

V ir u s u l

m in ii

75

genei Protejeaz puii dect ar lsa fuga copii ale genei 5a/veaz-te pe tine. Evoluia biologic n totalitatea ei este o competiie ntre prile de ADN pentru a vedea care gene i pot face cele mai multe copii.

Un alt punct de vedere


Cheia nelegerii evoluiei genetice este s o privim din punctul de vedere al prilor de ADN care se lupt pentru re plicare. Ca s ne fie mai uor, hai s privim viaa din punctul de vedere al unui replicator oarecare de ADN, pe care o s-l numim Dan. Cnd vorbesc despre Dan i despre a privi viaa din punc tul de vedere al lui Dan, nu m refer la faptul c Dan are con tiin, ochi sau suflet, nimic de genul acesta. Vreau doar s propun ca noi, fiine umane inteligente, s examinm un model al evoluiei care l are n centru pe Dan, aa cum as tronomii au descoperit c un model al sistemului nostru solar care se rotete n jurul Soarelui e mai util dect cel care se rotea n jurul Pmntului. Situaia lui Dan n via e cam aceeai ca a unui profesor universitar: public sau piere. Ceea ce public Dan sunt copii ale subiectului preferat al fiecruia: el nsui. i pas lui Dan dac public sau piere? Doar ntr-un sens mistic, metafizic. Dan e doar o bucat de carbon i o grmad de aminoacizi. N-ar fi normal s spunem c i pas de ceva. Nou s-ar putea s ne pese, pentru c am ajuns s-l iubim i s-l preuim acum c i-am dat un nume, dar n realitate dispariia lui Dan ar n semna doar c atomii din univers ar fi aranjai ntr-un fel oa recum diferit. Mecanismul de replicare a ADN-ului ar funciona n continuare, publicnd copii ale lui Don, Diane, Denise, Doug i Arturo. Viaa ar merge mai departe.

76

R ic h a r d B r o d ie

Dar hai s presupunem c Dan este una din acele struc turi de ADN care se descurc bine la replicare, att de bine c l putem gsi pe Dan n 100% din rasa uman, plus la civa cimpanzei, babuini i alte maimue. De fapt, l putem gsi pe Dan i la primele mamifere, i chiar la peti. Oho! Dan trebuie s fie o gen pentru ceva important, nu? Dan trebuie s fie re eta genetic pentru coloana noastr vertebral sau pentru flu xul sanguin sau pentru sistemul nervos central, nu? Altfel cum ar fi supravieuit Dan atta timp, dac n-ar fi fost o gen pen tru ceva foarte important pentru supravieuirea noastr? Aa. napoi. Am privit lucrurile din punctul meu de ve dere. M pot ierta pentru asta pentru c face parte din natura uman, dar hai s ne ntoarcem la punctul de vedere al lui Dan. Se dovedete c tot ce face Dan este s produc o enzim care mbin mai multe copii ale lui Dan n structuri de ADN. Asta-i tot. Tot ce face Dan este s-i protejeze propria poziie. (n acest punct, orice asemnare cu profesorii uni versitari este pur coinciden.) Dan nu este o gen pentru" ceva care contribuie la su pravieuirea fiinelor umane. Nici nu e nevoie s fie, aa cum nici oamenii nu e nevoie s fie ceva care s menin strluci rea soarelui. Dan triete ntr-o fabric de ADN i pur i sim plu are tot ce-i trebuie pentru a se replica n mediul respectiv. Chiar n timp ce eu scriu aceste rnduri, cercetrile continu s arate c exist mari poriuni de ADN n propriii notri cro mozomi care par a nu avea niciun efect asupra dezvoltrii noastre. Surprinztor, dac avem impresia c evoluia se n vrte n jurul nostru, dar din punctul de vedere al lui Dan nu e mai surprinztor dect faptul c mare parte din ce facem noi oamenii nu contribuie cu nimic la supravieuirea pmntului. Dan nu este dect o parte de ADN care e bun la repli carea n acest mediu. Mediul respectiv const din: - Celulele din corpul nostru i toate mecanismele din ce lule care replic ADN. - Cealalt parte de ADN care se ntmpl s se afle n aceeai celul cu Dan. Fr aceast alt parte de ADN, din

V ir u s u l

m in ii

77

Evoluia prin gene egoiste


Fiecare ovul fertilizat are un model unic de informaie ADN. Mecanismul din ovul citete codul ADN i-i urmeaz instruc iunile, rezultnd (dac totul merge bine) un organism adult. Diferenele de ADN afecteaz, de exemplu, dimensiunea i cu loarea, avnd ca rezultat o rat mai mare sau mai mic de su pravieuire sau mperechere. In acest exemplu, un mascul este mai mare dect cellalt i se mperecheaz cu ambele femele. Codurile ADN - genele egoiste - care l-au fcut s fie mai mare se replic n unii din urmaii lui. ADN-ul care-1 face pe cellalt mascul s fie mai mic nu se replic deloc.
Genele, codificate n A D N , pot fi asemnate cu nite programe de calcu lator care ruleaz pe hardware"-ul unei celule. Programul produce" un organism a crui misiune" este s rspndeasc copii ale programului lui A D N prin mperecherea cu alte organisme de acelai fel.

care anumite structuri ajut la dezvoltarea i reproducerea corpurilor i minilor noastre, Dan ar pieri mpreun cu noi. - Noi, care ne trim viaa i facem ce facem. Noi nu trim chiar att de mult ca elefanii, n care Dan se afl de aseme nea, dar suntem mult mai prolifici... i suntem gazde bune cel puin pn vindecm cancerul care, replicnd haotic mari cantiti din Dan, era una din micile lui plceri n via. - Mediul nostru nconjurtor. Dan avea mare succes cu dinozaurii pn cnd s-a ntmplat ceva. Din fericire, el s-a asigurat mpotriva riscurilor, deinnd aciuni la mai multe organisme n acelai timp, dar civa din prietenii lui gene tici au mizat totul pe o singur carte i au disprut odat cu dinozaurii. Toate acestea lucreaz pentru a crea un mediu pentru Dan. ntr-adevr, ntregul univers este mediul lui Dan; adap tarea lui ca replicator este influenat n mai mare sau mai

78

R ic h a r d B ro d ie

mic msur de tot ce exist. Aa cum a spus poetul John Donne1 niciun om - sau Dan - nu e o insul. , i aa ne lum rmas bun de la Dan, un replicator al nai bii de adaptat. Evoluia l-a tratat bine. Dar nainte de a ncheia subiectul evoluiei genetice, s mai vedem o ntrebare...

... Spre ce anume evolueaz evoluia?


Majoritatea celor care au studiat biologia n coal pre supun c evoluia ne face - pe noi i pe alte animale, desigur s fim din ce n ce mai adaptai, mbuntind constant cali tatea vieii pe Pmnt i n univers. Pe msur ce trece timpul, presupunem, plini de automulumire, c cei mai adaptai din tre noi vor supravieui, se vor reproduce i vor crea o ras uman mai mare, mai bun i mai puternic. i animalele vor evolua i nu peste mult timp Derby-ul Kentucky2va fi alergat n mai puin de un minut sau cinii notri vor fi destul de in teligeni pentru a se dresa singuri. i ne spunem: Ce lume minunat!" Sau poate aceast idee a supravieuirii celui mai adaptat nu v atrage. De ce ar trebui evoluia s ne conduc spre mai mult fertilitate i putere? De ce ar trebui s evolum spre o ras de montri supersexoi i supermuchiuloi? De ce s nu aib o ans i Stephen Hawking-ii3i Helen Keller-ii4 lumii - la urma urmei dispunem de tehnologiile necesare s depim attea dizabiliti. Poate evoluia va favoriza dezvoltarea in telectului sau a contribuiilor la bunstarea lumii! Nu e nevoie s aducem argumente n favoarea uneia sau alteia dintre aceste preri, deoarece evoluia nu favorizeaz niciuna.
1John Donne (1572-1631), poet i predicator englez, reprezentant al co lii metafizice. 2 Curs hipic anual ce are loc n Louisville, statul Kentucky, n care alearg cai de trei ani pe o distan de aproximativ 2 km. 3Celebru fizician britanic, cu contribuii n studierea gurilor negre, dar su ferind de o form de scleroz i fiind paralizat. 4 Scriitoare american surd i nevztoare.

V ir u s u l

m in ii

79

Evoluia genetic favorizeaz replicarea celui mai adaptat ADN. i cnd spun cel mai adaptat" m refer la cel care se replic cel mai bine. Deci atta timp ct suntem buni soldai pentru replicatorii de ADN i continum s ne multiplicm i s ne extindem, evoluia genetic ne va favoriza. Dar va fa voriza i insectele, care sunt mult mai numeroase dect noi, i desigur viruii, care ptrund ca nite parazii n toate me canismele de replicare pe care le gsesc, cum am fi noi, i se descurc de minune. Indiferent cine-ar ctiga: noi, sau in sectele, sau viruii, este doar o problem de sistem de refe rin. ADN-ul este cel care evolueaz, iar noi nu facem dect s jucm un rol n acest proces.

Evoluie, nu inginerie
Evoluia, att a genelor, ct i a memelor, este rezultatul ntmpltor al unei lupte continue i nu produsul unui strlu cit proiect ingineresc. Care este diferena dintre evoluie i inginerie? Ingineria este proiectarea unui ntreg din pri potrivite fiecare pentru ndeplinirea unui scop. Evoluia este procesul unor schimbri minuscule, care rezult fiecare ntr-o mbuntire mai mare sau mai mic a capacitii individului respectiv de a supra vieui i a se reproduce. Un bun inginer evit talme-balmeu i- adic folosirea unei pri nepotrivite scopului pe care l are de ndeplinit. Dar evoluia favorizeaz, ba chiar preuiete talme-balmeul. Gsirea brusc a unui nou scop pentru o parte, fr a-i diminua semnificativ vechea funcie, este o ca racteristic important a procesului evolutiv. Un exemplu clasic de talme-balme evolutiv este ochiul uman. Nervii care leag celulele fotosensibile de creier vin de fapt prin faa retinei i nu prin spate - firele" ies direct din cmpul vizual al ochiului. E greu s ne imaginm un inginer, n afar de Dumnezeu, care s proiecteze ceva n acest fel. Dar evoluia a folosit ce a avut la dispoziie i ncet-ncet a con struit un ochi. V putei imagina o creatur primitiv avnd o celul fotosensibil care a evoluat de-a lungul a milioane de

80

R ic h a r d B r o d ie

ani i a ajuns o surs de vedere din ce n ce mai bun. Atunci cnd celula fotosensibil era simpl, nu avea importan dac era orientat ntr-un fel sau altul. Cnd s-a dezvoltat ajungnd un ochi complex, cu o lentil focalizatoare, nu a mai putut fi reproiectat astfel nct firele" s ias prin spate. Tocmai aceast natur aleatorie a evoluiei face att de dificil descifrarea ADN-ului. Dac ADN-ul ar opera ca un program de calculator, cu miliarde de linii de cod" mprite exact pe funcii i subrutine, pn acum l-am fi demontat". Politicienii ar lupta pentru voturi bazate pe vederile lor n pri vina moralitii obinerii unor creaturi proiectate genetic. Dac ADN-ul ar opera astfel, inginerii geneticieni ar putea construi (i probabil breveta) orice animal sau organism i-ar imagina: am crea sau poate am vota legi mpotriva crerii de animale care ar putea fi sacrificate pentru a oferi mncare complet sntoas; bacterii speciale care s fie injectate n snge pentru a vindeca tumorile canceroase i a distruge pl cile de pe artere; chiar animale de cas care ar fi gata dresate s aduc papuci, s latre la musafirii nepoftii, s aduc zia rul, s gteasc...? Din fericire sau nu, dezbaterea moral pe marginea unor astfel de aparate bio-electrocasnice pare s mai aib de ateptat vreo civa ani.

ntr-un exemplu clasic de evoluie aleatorie, ochiul uman are fire" care ies prin faa retinei i nu prin spate, aa cum le-ar fi proiectat un inginer dac ar fi construit el un ochi. Complexitatea ochiului a fost odinioar considerat a fi o dovad a existenei unui Creator supranatural, ntruct prea greu de crezut c un organ att de complex ar putea evolua prin se lecie natural. Biologii au acum dovezi c ochii au evoluat independent, prin selecie natural, de zeci de ori n cazul fiecrei specii.

V ir u s u l

m in ii

81

Asta pentru c ADN-ul i evoluia nu lucreaz ca un in giner de software care creeaz un program de calculator. ADN-ul evolueaz prin mutaii, mici pri ale lui schimbndu-i poziia, intersectndu-se, aprnd ntr-un loc, disprnd din altul, producnd modificri mai mari sau mai mici n dezvol tarea embrionului i a organismului matur. Dar, cu mici ex cepii, nu exist o legtur unu la unu ntre un anumit fragment de ADN i o anumit parte din organismul adult rezultat. ADN-ul nu reprezint un plan, contrar prerii ncetenite. Nu exist niciun loc n ADN-ul uman care s reprezinte degetul arttor de la mna dreapt sau unghia degetului mic de la piciorul stng. E adevrat c cercettorii au descoperit cteva structuri de ADN uman care, prin faptul c difer de la un individ la altul, par s determine unele particulariti, cum ar fi culoarea ochilor, grupa sanguin sau susceptibilitatea la anumite boli. Dar numrul acestor structuri este minuscul n comparaie cu cantitatea total de ADN uman i, cum am scris mai devreme, oamenii de tiin au ajuns la concluzia c exist cantiti uriae de material genetic care par a nu avea absolut niciun efect asupra organismului gazd. V surprinde acest lucru? E surprinztor doar dac privim ADN-ul din vechiul punct de vedere centrat pe animal asupra funciei sale. Dac privim ADN-ul ca un mijloc al animalului de a se reproduce, existena unor vaste structuri de ADN fr niciun rol este ntr-adevr inutil. Acestea reprezint doar un bagaj excedentar. Din punctul de vedere al ADN-ului, ns, totul are sens. Din punctul de vedere al materialului genetic, fiina uman care rezult din prezena ADN-ului n celulele sexuale mas culine i feminine reprezint cel mai eficient mod pe care l-a gsit natura de a produce mai multe fiine de acelai fel. ADN-ul folosete sigurana pntecului matern pentru a fabrica celul dup celul care s conin copii ale sale i, n final, un nou individ (sau poate gemeni) gata s continue treaba i s ajute ADN-ul s se multiplice n continuare. Ne ntrebam de ce era necesar ca fiecare celul s conin o copie complet a ADN-ului

82

R ic h a r d B r o d ie

din moment ce nu o folosea n niciun fel. Ei bine, nu e nece sar; eram noi groaznic de egocentrici!

Nu exist nicio confruntare la nivelul ADN-ului pentru mncare sau mperechere - avem noi grij de competiie n locul lui -, aa c natura nu prea are de ce s nlture exce dentul de bagaj din ADN. El rmne n siguran n mici nu clee, n mici celule, n mici organisme care - cu excepia fiinelor umane, care par a fi atins un nou stadiu de evoluie i dedic ntreaga via gsirii unor perechi potrivite, care s le ajute ADN-ul s se autocopieze. Vi se pare o exagerare? Nu este, dac reinei c speciile au evoluat ca rezultat al faptului c cel mai adaptat - cel mai bun la autocopiat - ADN a fost selectat i reprodus, selectat i reprodus, iar i iar, de-a lungul a milioane de ani. Unele ca racteristici i comportamente pot fi explicate ca rezultat al evoluiei genei egoiste.

Evoluia speciilor
Citeam una din acele colecii de rspunsuri la ntrebri scitoare* cum ar fi: De ce au crile pagini albe la sfrit?" i De ce butonul de nchidere a uilor de la lift nu este folo sit?" cnd am dat peste ntrebarea: Ce rol are uleiul din capul caaloilor?" Autorul cita civa experi, care i ddeau cu p rerea despre rolul spermanetului. Toi propuneau diferite moduri prin care punga de spermanet ar putea ajuta la supravieuirea
* Feldman, David, Cnd au cutreierat pudelii slbatici pmntul? (Harper Perennial, 1992). Crile au pagini albe la sfrit deoarece tipografiile tipresc mai multe pagini odat pe o singur foaie numit signatur. Cnd cartea nu are un numr par de signaturi, exist pagini albe. Butonul de nchidere a uilor de la lift este folosit cu precdere de pompieri n timpul procedurilor de urgen. Dei uneori servete la nchiderea uilor i n situaii normale, de obicei nu are niciun rol.

V ir u s u l m in ii

83

sau reproducerea balenei, dei vorbeau ca i cum aceasta ar fi fost fcut de un inginer i nu ar fi evoluat prin selecia na tural a ADN-ului. Scopul oricrei caracteristici dezvoltate prin evoluie este de a face copii unui replicator - ADN-ul care produce dez voltarea respectivei caracteristici. De obicei asta nseamn c trstura cu pricina l ajut pe animal s fac unul din dou lu cruri: s supravieuiasc sau s se reproduc. Probabil c punga de spermanet a caalotului l ajut s supravieuiasc i probabil c iniial au existat caaloi fr pung de sper manet, sau cu o pung mic sau cu ea plasat n alt parte a corpului - nu tim. Dar exist i alte posibiliti. Chiar dac aliana dintre re plicatorii ADN i organismele gazd este una puternic, nu este perfect. Cteodat ce e bine pentru ADN nu e bine i pentru gazd. Voi folosi caalotul pentru un exemplu ipotetic. S presupunem c n trecut caaloii nu aveau pung de spermanet. Brusc, prin mutaie sau variaie, un mascul s-a nscut cu o pung de spermanet care i-a mrit puin capul, dar i-a ocupat o parte din spaiul pentru creier, reducndu-i vi teza de not, ceea ce l-a fcut mai susceptibil la atacul prd torilor i mai puin capabil s gseasc hran, micorndu-i astfel sperana de via. Totui, aceast mutaie a pungii de spermanet a avut un efect secundar interesant. Una din trsturile caaloilor mas culi de care erau atrase femelele era capul lor mare. Cnd a aprut aceast pung, chiar dac a pus oarece piedici supra vieuirii balenei, l-a fcut s atrag mai multe femele. Astfel, i-a petrecut mare parte din via mperechindu-se i a trans mis gena pungii de spermanet la jumtate din urmaii si. Acelai lucru s-a ntmplat i cu acetia i foarte repede bieii masculi cu capete mai mici au fost sortii singurtii, pe cnd cei cu capete mari, dei mai proti i mai ncei, s-au ales cu toate femelele. n acest caz ipotetic, dac chiar s-a n tmplat aa, evoluia a favorizat egoistul replicator ADN care a fost responsabil de punga de spermanet i nu mbuntirea abilitii de supravieuire a speciei. N-am auzit pe nimeni care

84

R ic h a r d B r o d ie

s fac asemenea presupuneri despre balene i am folosit un exemplu complet inventat doar ca s nu intru n vreo polemic cu biologii evoluioniti, dar cercettorii chiar au avansat n mod serios teorii similare despre penele de pun. De ce unii pienjeni, de exemplu, au ritualuri extrem de elaborate pentru a-i alege exact perechea potrivit pentru m perechere, dei urmai fertili, aparent la fel de adaptai, pot fi produi i prin mperecherea cu ali pienjeni? Din nou privim lucrurile din punctul de vedere al pianjenului, care nu explic ce s-a ntmplat de-a lungul evoluiei. Aceste dansuri elaborate, dificile reprezint modul ADN-ului de a se asigura c perechea va avea acelai lan de ADN cu cel care a produs dansul. Dansul pianjenului este echivalentul genetic al punerii de ctre Nintendo n jocurile sale a unui dispozitiv special care nu permite cartuelor de jocuri ale altor companii s poat fi folosite n player-ele lor. Dumneavoastr, n calitate de con sumator, ai putea prefera multe alte mrci de cartue de jocuri. Dar numai una dintre mrci asigur profit pentru Nintendo, aa cum numai una dintre specii garanteaz replicarea ADN-ului pentru fabricantul organismului - ADN-ul nsui.

Sfritul unei ere


Aceasta este povestea evoluiei genetice, povestea de suc ces a ADN-ului, n care noi nu jucm dect un mic rol se cundar. Dar nu disperai: vin i zilele noastre de glorie! n afar de faptul c ne fascineaz din punct de vedere intelec tual, evoluia genetic are puin efect asupra vieii noastre de zi cu zi. A ne ngrijora n legtur cu evoluia genetic este cam la fel cu a ne ngrijora n legtur cu posibilitatea de a fi

V ir u s u l

m in ii

85

strivii de un ghear: acest lucru nu are prea mare importan dect dac ne planificm s stm pe loc n urmtoarele cteva mii de ani. n ceea ce privete vieile noastre individuale, evo luia genetic e ncheiat. Cu puin noroc, nici ADN-ul dum neavoastr, nici al meu nu va evolua n timpul vieilor noastre. Acesta este sfritul erei ADN-ului, dar nu i sfritul po vetii. Pentru noi, e doar nceputul. Am menionat mai de vreme c oamenii par s fi atins un stadiu superior de evoluie. Cnd spun acest lucru, nu m refer la faptul c suntem mai buni din punct de vedere moral sau c suntem creaturile alese de Dumnezeu sau altceva de genul acesta, chiar dac ar fi adevrat. Ceea ce vreau s spun este c minile, vieile i cul turile noastre sunt afectate i de evoluia a altceva, nu doar a ADN-ului. Pentru c, dac evoluia genetic se petrece att de ncet nct i trebuie mult ncredere ca s crezi n ea, exist un nou tip de evoluie care se petrece att de rapid nct las ADN-ul n rna lui Darwin. Este evoluia a ceva chiar mai apropiat i mai drag nou dect ADN-ul. Pn acum cteva mii de ani, ADN-ul era principala me tod de stocare i replicare a informaiei din universul cunos cut. De aceea nu putem vorbi despre evoluie fr a vorbi despre ADN: evoluia nseamn replicarea informaiei, iar aproape toat informaia de pe pmnt era stocat n ADN. Astzi avem alt mediu pentru stocarea informaiei - unul care se replic, sufer mutaii i se rspndete mult mai re pede dect ADN-ul. Avem un mediu att de eficient pentru evoluie nct putem crea, experimenta i rspndi frenetic noi replicatori n zile i chiar ore, fa de miile de ani necesari ADN-ului. Noul mediu este att de interesant i de important pentru vieile noastre zilnice nct evoluia genetic este prac tic inexistent prin comparaie. Care este acest nou, desvr it, prolific mediu pentru evoluie? Este vorba despre minte, iar replicatorul care evolueaz n mintea noastr se numete mem.

EVOLUIA MEMELOR
Poi rezista invaziei unei armate, dar nu i unei idei creia i-a sosit timpul."

atribuit lui Victor Hugo


Odat ce creierele noastre au evoluat astfel nct s putem primi, stoca, modifica i comunica idei, a aprut un nou mediu care avea cele dou caracteristici necesare evolu iei: copierea i inovarea. Creierele noastre, care au aprut pentru c erau din ce n ce mai utile la meninerea vieii i ca pacitii de reproducere a gazdelor ADN-ului (adic a noas tr), au fost puse dintr-odat n centrul ateniei evoluiei. Inovaia nou-nou a minii umane nu a reprezentat doar o alt aren pentru evoluie, pe lng celul, ci a reprezentat o aren mult mai bun, pentru c astfel evoluia are loc mult mai repede. Forele biologice care au dus la dezvoltarea creierelor noastre, fcndu-ne s avem minte, au fost acum de pite de milioane de ori de noile fore memetice care au dus la evoluia gndurilor, societii i culturii noastre. Evoluia memei a fost asigurat.

Mema este un replicator care utilizeaz mediul minilor noastre pentru a se replica. Evoluia me melor are loc pentru c minile noastre se pricep la copiere i inovare - a ideilor, comportamente lor, melodiilor, formelor, structurilor etc.

88

R ic h a r d B r o d ie

Gena egoist a minii


Noi am evoluat, din punct de vedere genetic, pn la a avea minte datorit unei gene egoiste a minii sau a unui pre cursor al minii care a dat oamenilor cu gena respectiv un avantaj n ceea ce privete supravieuirea. Avnd acest avantaj, supravieuim i ne nmulim, replicnd gena egoist a minii. ADN-ul care ne face s avem minte nu este, desigur, la fel de adaptat ca cel care face ca insectele s fie mici, rapide i acoperite de o crust tare. Exist mult mai multe insecte dect oameni i nici mcar nu ne pricepem aa de bine s ctigm btliile cu insectele pentru spaiul de locuit. Dar mintea noastr ne ofer categoric un avantaj, i nou, i ADN-ului nostru gazd, deci iat-ne capabili s gndim profund i pre tinznd c suntem stpnii. Aa s fie. Din punctul de vedere al ADN-ului, desigur, mai suntem aici dintr-un singur motiv: s ne rspndim i s ne nmulim. Dar singurul mod prin care ADN-ul i poate atinge scopul este procesul extrem de lent al evoluiei genetice, cam un pas la 20 de ani, n comparaie cu ritmul ameitor al evoluiei memelor, unde o idee se modific n timpul necesar citirii unei propoziii. Pentru c evoluia memetic are loc att de rapid, cea mai mare parte din activitatea creierelor noastre are puin de-a face cu evoluia genetic. A fi un geniu - a contribui la progresul tiinei sau tehnologiei, a crea art sau a scrie piese de teatru reprezint un amestec de utilizri ale creierului nostru, aflate mai presus de utilizrile care-i fac pe oamenii detepi s se rspndeasc i s se nmuleasc. Nu spun c de acum ncolo putem ignora complet ge nele. Exist rapoarte alarmante asupra scderii nivelului ge neral de inteligen din cauza faptului c oamenii detepi fac mai puini copii.* Dac exist gene care dau oamenilor tendina
* Un membru al Mensa,, societatea internaional a oamenilor cu un co eficient de inteligen care i plaseaz ntre primii 2 % , a elaborat urmtorul slo gan, ncercnd s menin ADN-ul care produce inteligen ridicat: Cu ct suntei mai detepi, cu att ar trebui s avei mai muli copii. Dei un apel ca acesta poate prea foarte departe de visul lui Hitler de a popula pmntul cu o ras superioar, exist puine lucruri mai controversate dect sugestia unei selecii a oamenilor, oricare ar fi scopul ei!

V ir u s u l m in ii

89

de a-i nsui meme care le limiteaz numrul de urmai, ele vor disprea n cteva generaii, lsnd locul genelor care dau oamenilor tendina de a prelua meme care i determin s fac copii. Deci, neuitnd s stm cu ochii pe oglinda noastr retro vizoare mental pentru a verifica din cnd n cnd mersul evoluiei genetice, s ne mutm n restul crii pe banda de circulaie rapid i s mergem cu memele.

Mema la fel de egoist


nelegerea evoluiei memelor necesit un pic de gndire lateral. De exemplu, nu este util s vorbim despre scop cnd vine vorba de evoluie, ca n ntrebarea: Care a fost scopul evoluionist al minii?", pentru c scopul depinde de punctul de vedere.

Dac Minerva este numele structurii de ADN care face di ferena dintre a avea i a nu avea minte, atunci din punctul de ve dere al Minervei scopul minii noastre este s asigure sigurana i replicarea Minervei. Din punctul nostru de vedere, scopul Mi nervei este s ne ofere minte. E o problem de perspectiv. n loc s privim evoluia memelor din punctul nostru de vedere, aa cum facem n mod normal, trebuie s o privim din punctul de vedere al memei, ca i cum mema ar aciona n interesul su egoist i ar face orice ca s se autocopieze i s se rspndeasc. Conceptul de mem egoist" nu atribuie, desigur, nicio contiin sau motivaie memei; nseamn doar c putem nelege mai bine lucrurile dac privim evoluia din punctul lui de vedere.

90

R ic h a r d B r o d ie

Din nou, acesta nu este Adevrul, ci doar un model util. i a privi viaa n acest mod ar putea fi o pastil greu de n ghiit - la urma urmei suntem obinuii s ne credem geniali, liber-cugettori, nu pioni n jocul memei -, dar este o pastil care calmeaz mult durerea de cap pe care o simim cnd n cercm s nelegem cum opereaz cultura.

Punctul de vedere al memei


Din punctul de vedere al unei meme, mintea noastr exist cu singurul scop de a-i face lui copii. Nu vreau s spun cu asta c o mem are un punct de vedere, doar c dac ar avea unul, ar fi acesta. Mema egoisteste la fel de egoist ca gena egoist, iar cele dou concepte sunt la fel de lipsite de sens literal. Sin gurul motiv pentru care ne strduim s privim lumea din punc tul de vedere al unor replicatori lipsii de raiune este c acest lucru ne ajut s clarificm o situaie altfel confuz. Deci, din punctul de vedere al memei, nu doar minile noastre, ci i trupurile noastre n ntregime, oraele, rile i ca tegoric televizoarele exist pentru acelai scop egoist. Este im portant s nelegem acest lucru. Dac televizoarele n-ar ajuta la copierea memelor (un candidat evident este mema-strategie: Luai-v televizor), nu am avea televizoare! Cu siguran, ele nu au evoluat biologic!

Fiecare parte a culturii noastre care se afl dincolo de ceea ce vedem n culturile animalelor - i poate chiar i ace lea - este un produs al evoluiei memelor. Ideile cele mai po pulare sunt cele care se rspndesc cel mai uor. Arta cea mai popular este cea cu cele mai adaptate meme. Televiziunea joac un rol crucial n evoluia memelor: show-uri care nu-i atrag iari aceiai spectatori i recomandrile transmise prin viu grai dispar rapid, fiind nlocuite de un ir nesfrit de mu taii i variaii. Idei despre cum s v conducei afacerea, s

V ir u s u l

m in ii

91

v administrai banii i s v mbuntii stilul de via se rs pndesc nu pentru c sunt cele mai bune pentru dumnea voastr, ci pentru c sunt cele mai bune la rspndit. ntre cele dou exist cteodat o legtur, dar de cele mai multe ori nu. Ce face ca o mem s fie bun la a se rspndi - ce face din el un bun replicator? Avem multe modaliti de a rspndi memele - prin viu grai, prin scris, prin limbajul trupului sau prin televiziune -, dar de ce unele meme, ca proverbialele veti proaste, circul repede... n timp ce alte meme, ca cele din show-urile nepopulare de televiziune, dispar rapid? Putem ncepe s cutm un rspuns la aceast ntrebare speculnd despre nceputurile evoluiei memelor, ntorcndu-ne la pe rioada cnd evoluia genetic avea o influen mai mare asu pra coninutului creierelor noastre dect evoluia memelor i cnd selecia natural a ales din toate alternativele ADN-ul pentru creiere detepte.

Scopul creierelor noastre


Iniial, singurul scop al creierelor noastre era s ne ajute ADN-ul s-i fac copii. Principalul mod n care noi l ajutam s fac acest lucru era supravieuind, mperechindu-ne cu ali oameni cu care aveam n comun mare parte din ADN-ul res pectiv i fcnd ct mai muli copii care s se reproduc la rndul lor. La nceput, scopul creierelor noastre era unul din urmtoarele: S ne sporeasc ansele de supravieuire cel puin pn la vrsta la care eram capabili s ne reproducem S ne ajute s facem din ce n ce mai muli copii S ne sporeasc ansele de a ne mperechea cu un par tener potrivit, care s produc cele mai multe copii ale ADN-ului responsabil pentru creier. Cu alte cuvinte, creierele noastre ne sporeau abilitatea de a urma cele patru instincte de baz ale animalelor: de lupt, fug, hrni re i gsire a unui partener.

92

R ic h a r d B ro d ie

Televizoarele ajut la copierea memelor, inclusiv a memei Luaiv televizor. Existau cteva mecanisme ale creierului care deja lucrau pentru aceste instincte chiar naintea etapei din evoluie care ne-a dat mini contiente. Sunt mecanismele pe care le au i alte animale: frica, trimiterea i recepionarea de semnale ver bale i vizuale, memoria i instinctul apartenenei la un grup. Toate aceste mecanisme ajut la replicarea ADN-ului. Cele trei clase n care am clasificat memele n Capitolul 2 provin din utilizrile de nceput ale creierelor noastre, uti lizri care ajutau la supravieuire i reproducere. Chiar i creierele animalelor pot fi programate cu distincii (faa mamei, un prdtor, mncare comestibil), strategii (poteci pe care s mearg, modaliti de a gsi mncare) i asocieri (amintiri ale unor experiene plcute sau periculoase, ale prietenilor i du manilor). Memele se cldesc pe aceste funcii de baz ale cre ierului; aceste funcii de baz ale creierului fac parte din design-ul hardware" pentru software-ul numit mem.

Evoluia comunicrii
Pe msur ce animalele au evoluat, cele care aveau o abili tate superioar de a comunica anumite informaii au supravieuit

V ir u s u l m in ii

93

i s-au reprodus mai bine dect celelalte. Ce fel de informaii? S ne ntoarcem la cele patru instincte primare: informaii des pre pericole, despre locurile unde se gsete hran i despre faptul c sunt gata de mperechere. Datorit minilor noastre, noi putem mult mai uor s co piem idei: meme-strategii, meme-distineii i meme-asocieri. E imposibil s punem prea mult accentul pe importana co pierii n evoluia culturii i cunotinelor noastre. Dac minile noastre n-ar avea capacitatea de a copia idei una de la alta, cu notinele noastre s-ar limita la ceea ce am putea acumula sin guri n timpul unei singure viei. La un anumit moment, minile noastre au evoluat n aa msur nct ne-am dezvoltat un limbaj. Limbajul a provocat o explozie n evoluia memelor. A revoluionat comunicarea, fcnd posibil apariia unor noi concepte, a unor noi dis tincii, asocierea unor lucruri i mprtirea de strategii. Ani malele inferioare nu puteau face aceste lucruri. Btlia se ddea acum pentru mbuntirea constant a comunicrii n scopul sprijinirii supravieuirii i reproducerii. Exist dou modaliti de baz prin care se poate mbu nti comunicarea: s se vorbeasc mai tare sau s se asculte cu mai mult atenie. E de ateptat ca selecia natural s fa vorizeze animalele care i scot n eviden verbal, vizual sau altfel sexualitatea i nu pe cele care ateapt timide s le apar perechea potrivit. Dar este un pic mai dificil s nelegem de ce selecia egoist" ar favoriza tendina de a scoate un urlet i a-i anuna pe ceilali n legtur cu un pericol sau cu locu rile unde se gsete hran, ns totul devine mai clar cnd ne dm seama c gena urlatului" se gsete probabil i la cel care url i Ia cei care ascult. Amintii-v c evoluia genetic face selecia pentru gene, nu pentru indivizi. n ceea ce privete ascultatul, selecia natural va tinde s aleag un animal care e gata s lase totul i s acorde aten ie informaiilor importante i nu unul care are tendina s le ignore. Din punctul de vedere al unei gene, informaiile im portante se refer la ceea ce protejeaz i sporete numrul copiilor genei respective - adic informaii despre pericole,

94

R ic h a r d B r o d ie

hran i sex. Dac mama lui Bambi ar fi ciulit urechile puin mai repede, ar mai tri i acum i ar povesti cum a auzit exact la timp creanga rupndu-se sub cizma vntorului.* Comunicarea a evoluat ctre transmiterea de informaii n legtur cu lucruri foarte precise: pericol, hran i sex. De aceea, noi, ca produs al evoluiei animale, avem tendina att de a vorbi mai mult, ct i de a asculta cu mai mult atenie ceea ce se spune despre pericol, hran i sex.

Originea memelor
Care au fost memele iniiale importante pentru supra vieuirea i reproducerea noastr pe care le-au rspndit oa menii care comunicau? Ne putem imagina: Criza. Rspndirea rapid a fricii a salvat multe viei, atrgnd atenia la pericol. i animalele incontiente i pot comunica mema criz - de exemplu prin fug -, dar comuni carea memei-distincie criz i a detaliilor specifice a avut o valoare mai mare pentru supravieuire. Misiunea. Comunicarea unei misiuni cum ar fi lupta cu un duman, construirea unui adpost sau gsirea hranei a permis oamenilor s supravieuiasc n vremuri de restrite. Grupurile de oameni care i-au mbuntit din ce n ce mai mult capacitatea de a transmite i recepta mema misiune aveau ADN-ul mai adaptat dect ceilali pentru c erau capa bili s lucreze mpreun pentru un scop comun.
* Cprioarele, desigur, n-au avut mult timp la dispoziie pentru a se adapta la recenta invenie a armelor de foc, dar s nu fim surprini dac peste cteva generaii vom vedea majoritatea cprioarelor cu vedere n culori, piele groas sau capete urte, diforme pe care nimeni nu le va dori ca trofee. Deja n unele pri din sud-vestul Statelor Unite cea mai comun varietate de arpe cu clo poei este nezgomotoas: i ridic i scutur coada ca i celelalte, dar nu scoate niciun sunet. Dac faci prea mult zgomot riti s fii mpucat.

V ir u s u l

m in ii

95

Problema. Identificarea unei situaii - cum ar fi lipsa de hran, competiia pentru potenialii parteneri i altele - ca problem care trebuie rezolvat a fcut ca fiecare individ s fie mai bine pregtit s supravieuiasc i s se mperecheze. Pericolul. Mai ales informaiile despre potenialele pe ricole, chiar dac acestea nu erau crize iminente, erau valo roase. Informaiile despre locurile unde vnau prdtorii sau unde apa nu era bun de but sporeau ansele de supravieuire. Oportunitatea. Acionarea rapid pentru evitarea pier derii vreunei recompense care se ivea - fie ea hran, prad sau un potenial partener - a fost avantajoas pentru oamenii n evoluie.
Toate aceste meme fac parte din viaa noastr i astzi. Ar fi surprinztor s nu fac parte ntruct, pe o scal a evo luiei ADN-ului, creierele noastre au evoluat doar recent pn la a ne oferi o contiin i prin urmare abilitatea de a comu nica meme pe scar larg. Dar ar fi o adevrat provocare s gsim astzi vreo cultur sau subcultur pe pmnt care s nu se fi preocupat de crize, misiuni, probleme, pericole sau opor tuniti, chiar dac ar putea exista serioase dezacorduri n pri vina naturii acestora. Haidei s facem o verificare rapid s vedem ct timp acordm comunicrii pe aceste subiecte, n relaie cu vechii notri prieteni pericolul, hrana i sexul: Uitai-v pe cteva ca nale de pe televizorul dumneavoastr. Rsfoii cteva pagini din ziarul pe care l citii zilnic. Chiar cnd scriu aceste rn duri, lista naional de bestselleruri din categoria ficiune este plin de thrillere i poveti de dragoste; lista de la categoria nonficiune cuprinde cri despre boli mortale (virui!), m buntirea vieii sexuale, consumul de hran mai sntoas i crizele politice, i doar din cnd n cnd vreo carte despre autoperfecionare, care s ofere o raz de speran. i oame nii probabil citesc aceste cri doar pentru c sunt speriai de pericolele care i pasc dac nu o fac! ntotdeauna am consi derat c o carte ca Regimul rapid de slbit recomandat de doc tor s-a vndut ntr-un milion de exemplare numai datorit

96

R ic h a r d B r o d ie

memelor din titlu. Ce oportunitate ca cineva n care ai ncre dere s abordeze problema crizei tale de sex-appeal aprute din cauza mncri/ ! Pentru a nelege eficiena memelor criz, misiune, pro blem, pericol i oportunitate citii urmtoarele dou para grafe, amndou descrieri exacte ale unei cri despre meme. Primul paragraf nu conine aceste meme:

Al doilea paragraf este nesat cu toate cele cinci meme cheie:

Reacia obinuit ar fi s adormii la jumtatea primului paragraf i s acordai mult mai mult atenie celui de-al doi lea. Nu prea putei controla aceast tendin: creierul dum neavoastr este construit pentru a reaciona n acest fel. S-ar putea s fi fost oarecum sceptici cnd ai citit al doilea para graf. Mema-strategie scepticism protejeaz ntr-o oarecare m sur setul de meme care exist n mintea dumneavoastr. Din nefericire, acesta rezist n egal msur memelor benefice i celor nocive.

Acionarea resorturilor* noastre


Acum problema se complic, aa c inei-v bine. Amintii-v, creierele noastre nu au fost proiectate pentru un scop

V ir u s u l

m in ii

97

precis; au fost asamblate" prin selecie natural, diferite lu cruri fiind ncercate, ntrite, slbite i combinate pn cnd s-a ntmplat ceva interesant care a fcut ca genele responsabile pentru lucrul respectiv s se replice mai bine dect celelalte. Aa a evoluat creierul nostru, i cel al altor animale, n aa fel nct s acorde mare atenie informaiilor despre peri col, hran i sex. i cnd a nceput s se produc evoluia lor, memele care au avut succes iniial au fost cele legate de pe ricol, hran i sex, printre altele. Printre altele? Desigur, n truct creierele noastre au tendina natural de a acorda atenie i altor lucruri. Rsul i cscatul, de exemplu, sunt amndou contagioase - creierele noastre tind s le repro duc atunci cnd ele apar. Dar majoritatea lucrurilor crora creierele noastre le acord atenie au evoluat pentru a ajuta la supravieuirea i reproducerea noastr. Problemele apar pentru c evoluia ge netic nu s-a oprit la momentul n care am fost capabili s ob servm un tigru alergnd spre noi, o mas pregtit sau o persoan de sex opus fluturnd din gene.

nainte de a avea contiin, nu puteam avea acces la aceste strategii logic sau raional, dar aveam sentimente i in stincte, aa cum credem c au i alte animale. Toate animalele au patru instincte primare: de lupt, de fug, de hrnire i de gsire a unui partener. Deci, n afar de capacitatea de a acorda atenie pericolelor, hranei i sexului, creierele noastre au fost nzestrate i cu capacitatea de a reac iona incontient n dou feluri la pericol i n cte unul la hran i sex. Aceste instincte lucreaz prin punerea n funcie a unor anumite pri ale creierului nostru care, n cazul n care noi nu intervenim n mod contient, acioneaz n vederea sa tisfacerii nevoii respective. Chiar dac ne stpnim i nu

98

R ic h a r d B r o d ie

acionm impulsiv, simim destul de bine tot ce se ntmpl i chiar avem nume pentru afectele distincte asociate cu in stinctele de lupt, fug, hrnire i gsire a unui partener: furie, fric, foame i dorin. Aceste patru afecte sunt att de adnc nrdcinate n cre ierele noastre nct, orict am fi de civilizai, ntlnim din cnd n cnd pe cineva sau ceva care ne acioneaz resorturile" care spune sau face ceva ce declaneaz n noi unul din aceste sentimente primare. Avem butoane" mari, pe care se poate apsa, pentru toate cele patru afecte. Ca fiine umane ci vilizate tim, desigur, c nu avem voie s cedm impulsurilor i s acionm de fiecare dat cnd cineva sau ceva apas pe un buton, dar e foarte, foarte greu s evitm s acordm aten ie atunci cnd acest lucru se ntmpl. i unde exist atenie, acolo sunt i meme. Ideea de a acorda atenie joac un rol crucial n nele gerea memelor. O mem creia i acord atenie muli oameni va avea mai mult succes dect una pe care o observ doar civa. Deci dup cele cteva milioane de ani necesari evo luiei genetice majore, n-ar trebui s fim surprini s constatm c majoritatea animalelor, inclusiv noi, avem tendina gene tic de a acorda atenie lucrurilor care au jucat un rol impor tant n aducerea noastr acolo unde suntem azi: pericolul, hrana i sexul. Aadar, n cutarea noastr dup virui ai minii, primii notri candidai vor fi situaiile care determin acionarea unuia sau mai multora din aceste patru resorturi - furia, frica, foamea i dorina - i care ne atrag atenia, preioasa noastr atenie, s ne folosim contiina pentru care, de altfel, nu am vrea s ne-o irosim.

Contiina
n evoluia fiinelor umane, mbuntirea comunicrii a avut o uria importan pentru supravieuire. Dar inovaia care ne face oameni este contiina. Tot ea este inovaia care face din noi un mediu att de prielnic pentru evoluia memeloi;.

V ir u s u l

m in ii

99

Iniial, contiina trebuie s fi servit aceluiai scop ca i cele lalte mecanisme ale creierului: ajutarea ADN-ului s-i reali zeze copii prin supravieuirea i reproducerea noastr. Cum a ajutat contiina la acest lucru? Nu e greu s facem cteva speculaii, lat cteva idei: A permis o mai bun comunicare i cooperare ntre oa meni n vederea autoaprrii i gsirii hranei. A permis realizarea de planuri de viitor. Capacitatea de a rezolva probleme a nlesnit gsirea hra nei i a partenerilor. Capacitatea mai mare de a nelege lumea a determinat un succes mai mare n toate aspectele vieii. Este important s nelegem care sunt prioritile creieru lui deoarece gndurile noastre sunt direcionate n mod natu ral ctre aceste lucruri.

Resorturi de rangul doi


S-a oprit evoluia genetic aici, la cele patru instincte pri mare? Nu, a continuat. Creierele noastre i-au dezvoltat nu meroase strategii secundare care ne-au mbuntit nu doar capacitatea de supravieuire i reproducere, ci i capacitatea de a ne satisface cele patru instincte de baz. lat cteva por niri instinctuale de rangul doi pe care par a le avea unii oa meni i de care profit memele: Instinctul apartenenei. Oamenii sunt sociabili - le place compania. Exist cteva motive evoluioniste pentru care exist acest instinct, printre care sigurana pe care o ofer un numr mai mare de indivizi sau prezena mai multor

100

R ic h a r d B r o d ie

poteniali parteneri. Memele care ofer oamenilor sentimen tul apartenenei la un grup au un avantaj fa de memele care nu-l ofer. Instinctul de a se distinge. Indivizii care au instinctul de a face ceva nou, inovator sau semnificativ pot gsi mai uor hran sau locuri de adpost i ies n eviden ca poteniali par teneri. Orice mem care i face pe oameni s se simt distini, deosebii sau importani are un avantaj n evoluia memelor. Instinctul de a avea grij de cineva. Din moment ce toi oamenii au aproape acelai ADN, este normal c au dez voltat instinctul de a le psa de binele altor oameni.* Memele care profit de natura grijulie a oamenilor au i ele un avan taj n btlia pentru o parte din minile noastre. Aprobarea. Pornirea de a face ceva ce este aprobat de ceilali sau chiar de tine nsui. Pe msur ce animalele i oa menii s-au adunat n grupuri, indivizii care i-au ndeplinit ro lurile i-au perpetuat mai bine genele proprii i probabil i pe cele pe care le aveau n comun cu ali membri ai comunitii dect cei care nu-i fceau datoria. Memele de succes se aga de nevoia oamenilor de a obine aprobarea celorlali i profit de vinovia, ruinea i suferina care apar dac nu o obin. Supunerea de autoritate. Era n interesul genetic al individului - adic n interesul ADN-ului su - s recunoasc autoritatea cuiva mai puternic sau mai nelept. Supunerea fa de autoritatea respectiv sporea ansa de supravieuire i repli care a ADN-ului, n timp ce conflictul cu autoritatea putea duce la uciderea sau abandonarea individului. Modul n care acioneaz aceste porniri de rangul doi este similar cu cele n care acioneaz instinctele primare: ai un sentiment plcut cnd faci ce te ndeamn instinctul i unul neplcut cnd nu i te supui. Adesea aceste porniri de rangul doi nu sunt la fel de precise ca furia, frica, foamea i dorina,
* De fapt, din moment ce avem n mare acelai AD N ca animalele, e nor mal s ne pese i de ele. Ar fi interesant de vzut un studiu care coreleaz ct de mult iubesc oamenii anumite specii de animale cu cantitatea de AD N pe care speciile respective o au n comun cu noi. Sunt sigur c pisicile i cinii i-ar bate pe cimpanzei, n ciuda faptului c cimpanzeii au mai mult AD N comun cu noi. De ce? Vedei subcapitolul despre animalele de companie.

V ir u s u l m in ii

101

i nici mcar nu tim dac toat lumea are aceleai tipuri de sentimente pentru aceleai tipuri de instincte. Totui, oamenii care au instinctul apartenenei sau pe cel de a se distinge tiu despre ce vorbesc. Important este c:

Acordm mai mult atenie memelor care acioneaz aceste resorturi pentru c aa suntem fcui. Tendina noastr de a acorda mai mult atenie acestor meme le sporete ca pacitatea de a se replica i de a deveni parte din cultura noas tr. Memele care acioneaz resorturile noastre primare i secundare au un avantaj evoluionist asupra memelor care nu o fac, chiar dac acestea din urm ar putea fi mai precise i ne-ar putea ajuta mai mult s ne meninem calitatea vieii. i nei minte: selecia natural nu are legtur cu calitatea vieii, ci cu volumul replicrii. Aa cum ADN-ul se replic atunci cnd organismul pe care l genereaz supravieuiete i se reproduce, memele se replic atunci cnd comportamentul pe care l determin atrage atenia. Acionarea resorturilor noastre reprezint un mod extraordinar de a atrage atenia asupra unei meme, prin urmare memele care ne deranjeaz, cuceresc, nfurie sau spe rie se rspndesc cel mai repede.

Meme mai adaptate


Memele au evoluat - i continu s evolueze - rapid. Practic ele au nceput s evolueze n secunda n care noi am devenit capabili s le copiem. Au evoluat de la tipurile de baz pe care erau proiectate s le rspndeasc creierele noas tre spre cele care dintr-un motiv sau altul se rspndeau mai bine - care erau meme mai adaptate. Memele au evoluat prin intermediul organismelor" culturale n mediul reprezentat de

102

R ic h a r d B ro d ie

societatea de mini umane, aa cum ADN-ul a evoluat prin intermediul organismelor n mediul reprezentat de planeta Pmnt. Pe lng memele orientate spre supravieuire pe care nc le mai avem, exist alte cteva tipuri de meme care nu par s ne ajute sau s ne mpiedice n mod deosebit s supravieuim, dar care prin natura lor sunt capabile s se rspndeasc n mod eficient - acestea sunt memele care sunt adaptate pen tru c sunt variaii ale ideii Rspndii aceast mem: Tradiia, o mem-strategie care ne ndeamn s conti num ceea ce s-a fcut sau s-a crezut n trecut se autoperpetueaz automat. Nu conteaz dac tradiia e bun sau rea, important sau irelevant. S zicem c avem dou cluburi pentru aduli: Clubul Cangurul i Clubul Melcul. Statutul Clu bului Melcul pune accentul pe tradiie - organiznd ntlniri smbt dimineaa, folosind un mic ritual de golire a solnie lor nainte de prnz etc.; Statutul Clubului Cangurul pune ac centul pe noutate i varietate. Dup douzeci de ani, probabil c tradiia Melcilor nc va exista, ducnd cu ea memele Ne ntlnim smbt dimineaa i Colii-v solnia. Memele ini iale ale Cangurilor vor fi murit n numele varietii. Evanghelismul. Orice mem care implic n mod ex plicit rspndirea lui printre ali oameni are un avantaj n plus fa de alte meme. Evanghelismul este adesea combinat cu mema misiune, pe care l face i mai puternic. Nu prea are importan dac lucrul evanghelizat este adevrat sau fals, bun sau ru; evanghelismul lucreaz att de bine nct a de venit unul din memele predominante pe pmnt. Evanghelis mul ne spune s rspndim aceast mem ct de mult putem!" Apoi exist meme care se nrdcineaz adnc n minile oamenilor i rezist foarte bine la atacuri: Credina. Orice mem care v impune s credei or bete n el nu poate fi scos din sistemul dumneavoastr de convingeri de niciun atac sau argument. mpreun cu evan ghelismul, credina formeaz un nveli puternic pentru viru ii minii, care poate fi umplut cu aproape orice.

V ir u s u l m in ii

103

Scepticismul. Punerea la ndoial a noilor idei este un mecanism de aprare mpotriva noilor meme. Opusul cre dinei, scepticismul are de fapt un efect similar asupra minii programate cu el. Scepticii sunt la fel de refractari la noi idei ca i credincioii. Un credincios i un sceptic pot discuta n contradictoriu la nesfrit, fr a-i schimba punctul de vedere. Alte meme sunt adaptate datorit naturii comunicrii. Imaginai-v un grup de oameni care joac telefonul fr fir". Pri mul juctor optete o propoziie la urechea urmtorului. Acesta optete ce a auzit la urechea urmtorului juctor, care continu, pn cnd mesajul, din care de obicei nu se mai n elege nimic, ajunge la cel care l-a enunat prima oar i care izbucnete n rs cnd aude ce s-a ales de el. Aceasta este evo luia memelor ntr-un microcosmos! Ce fel de meme supra vieuiesc acestui chin? Familiaritatea. ntr-un joc precum cel menionat mai sus, cuvintele i expresiile neobinuite se metamorfozeaz rapid n cuvinte i expresii uzuale. Ceea ce este familiar se rspndete mai repede dect ce este strin pentru c oame nii au deja meme-distincie pentru lucrurile familiare i de aceea le observ mai uor. InteIigibiIitatea. Memele care au sens se rspndesc mai repede dect cele care nu au. Oamenii accept mai uor explicaii greite care au mai mult noim dect explicaii co recte care sunt mai greu de neles. Vedei acest lucru ntmplndu-se tot timpul cnd citatele celebre sunt distorsionate prin evoluie: farmecul muzicii mblnzete fiara slbatic sau inima slbatic? Dramaturgul William Congreve' a spus c pe cea de-a doua. Exemplu meu preferat de evoluie a memelor prin jocul universal al telefonului fr fir" este citatul din eseul lui Ralph Waldo Emerson2 Self-Reliance (ncrederea n propriile pu , teri): Consecvena prosteasc este sperietoarea minilor
' William Congreve (1670-1729), poet i dramaturg englez. n text se face referire la o replic din piesa The Mouming Bride (Mireasa ndoliat). 2 R.W. Emerson (1803-1882), poet, eseist i filosof emerican, iniiator al aa-numitei micri transcendentaliste.

104

R ic h a r d B r o d ie

mrunte". Acest citat este deformat att de des nct am chiar i o carte despre citate corecte i incorecte care l citeaz gre it n ncercarea de a oferi varianta corect. * Citatul din Emerson arat pericolul cderii n Capcana Adevrului. Sperietoarea minilor mrunte - ceea ce-i mpie dic pe oameni s profite de ce li se ofer n via - este s permitei programrii memetice ntmpltoare pe care ai pri mit-o de cnd v-ai nscut s v dirijeze viaa n funcie de ea nsi. nelegerea memeticii v d ansa s examinai pro gramele dup care funcionai i, dac dorii, s v reprogramai n mod contient n aa fel nct s v dirijai singuri viaa aa cum vrei. Sigur, n acest caz va trebui s examinai i programele responsabile de evaluarea pe care o facei modului n care suntei programat, i programele responsabile de ce credei c dorii, apoi i programele responsabile de motivele pentru care v reprogramai, i...! Curnd v vei trezi adncii n do meniul filosofiei. tiina memeticii nu ofer i o judecat de valoare asupra felului n care ar trebui s v trii viaa; doar v ofer capacitatea de a o tri aa cum dorii. De a face o ale gere contient. Dei inventat cu cteva decenii n urm, teoria memeti cii - metamemele memeticii - s-a(u) rspndit cu dificultate. Scriu Virusul minii cu scopul de a mpacheta ct mai multe meme adaptate n metamemul memetic, astfel nct acesta s se rspndeasc ct mai repede i mai mult posibil. Nu are sens acest lucru?

Creier vechi, lume nou


Memetica nu e singura idee tiinific ce nu e cunoscut la scar larg. Multe astfel de idei sunt dificil de neles. De

* 7,007 Facts Somebody Screwed Up (1001 de fapte pe care cineva le-a ncurcat) de Deanne Jordan (Longstreet Press, 1993). Jordan afirm n mod stnjenitor c Emerson - Ralph W aldo - n-a spus: Inconsecvena este spe rietoarea minilor mrunte, ci: Inconsecvena prosteasc este sperietoarea min ilor mrunte. Mare diferen." Da.

V ir u s u l m in ii

105

fapt, tiina, care include i memetica, este doar un aspect al culturii moderne pe care creierele noastre nu sunt fcute s-l neleag. Dar de ce ne-am atepta ca creierele noastre s poat s se ocupe cu uurin de cultura modern? Ne atep tm ca un computer s-i neleag" propriul program? Nu! El trebuie doar s ruleze programul, nu s-l neleag. Iar creie rele noastre nu au evoluat astfel nct s-i neleag propria activitate, ci n aa fel nct s ndeplineasc anumite sarcini foarte precise. E foarte greu ca oamenii s-i foloseasc creie rele, care nu au fost fcute n acest scop, pentru a nelege tiina! Firele" din creierele noastre au evoluat de-a lungul a mi lioane de ani. n acest timp, mediul nconjurtor s-a schimbat foarte puin, aa cum se vede din spturile arheologice. Doar foarte, foarte recent pe scara temporal a evoluiei genetice a nceput s se schimbe mediul nostru att de repede nct s ne modifice semnificativ rutina zilnic pe parcursul unei singure viei. Pentru a nelege memele, trebuie s nelegem c cre ierele noastre, care au evoluat pentru a ne asigura supravie uirea ntr-o lume relativ neschimbtoare, rmn esenialmente aceleai, dei lumea noastr s-a transformat de multe ori din momentul n care ne-am dezvoltat o contiin. Evoluia memelor alege ideile, convingerile, atitudinile i miturile crora le dm cea mai mare atenie i pe care le di fuzm cel mai mult. i fr o intervenie contient, lucrurile crora le dm cea mai mare atenie i pe care le difuzm cel mai mult sunt determinate de acea estur complex de sen timente i instincte, dorine i temeri care au evoluat spre a ne sprijini supravieuirea i mperecherea. Cuvntul a da n a da atenie" este foarte nimerit. ntru ct suntem fiine contiente, atenia este bunul nostru cel mai de pre. Atenia este o parte din contiina noastr, o felie din viaa noastr. Cnd ne ndreptm atenia spre ceva, cheltuim o parte din viaa noastr contient. Ci dintre noi i n dreapt n mod contient atenia spre ceva ce e de o impor tan major pentru noi? Eu unul detest faptul c atenia mi este atras de oameni i evenimente care mi declaneaz resorturile de supravieuire i reproducere, rmie ale

106

R ic h a r d B r o d ie

trecutului meu animalic. Aceste resorturi m fac s-mi risi pesc n mod incontient pri mari din via. Ideea este c pericolul, hrana i sexul sunt prioritile ge nelor dumneavoastr i nu neaprat prioritile dumneavoas tr personale. Cnd simii c atenia v este distras de la ceea ce este mai important pentru dumneavoastr de o criz apa rent, de cea mai mare pizza de la Domino's sau de o per soan atrgtoare care trece pe lng dumneavoastr, genele conspir pentru a v lipsi de cel mai valoros bun al dumnea voastr: contiina. Ideile sunt contagioase. Le lum din comportamentul altor oameni, din micile aspecte de cultur din jurul nostru. Acesta e un lucru minunat dac ideile de care ne molipsim sunt bune - dac ne ajut s facem ce avem de gnd n via. Problema e c, aa cum ai vzut, ideile se rspndesc n func ie de ct de bune sunt memele lor i nu n funcie de ct ne sunt ele de utile sau de ct sunt de adevrate.

V ntrebai vreodat de ce uneori viaa este aa o lupt? Unii oameni au iluzia c viaa ideal nseamn doar s te re laxezi i s faci ce urmeaz n mod firesc. Ei bine, nu-mi place s fiu eu cel care d vetile rele, dar ce urmeaz n mod firesc este att de departe de viaa noastr modern nct e irelevant. Din cauza evoluiei rapide a culturii, tehnologiei i so cietii nici mcar nu mai putem spune c ce urmeaz n mod firesc ne conduce spre replicarea ct mai multor copii ale ge nelor noastre. Astzi, ce urmeaz n mod firesc reprezint o groaznic nepotrivire ntre vechea structur a creierelor noas tre adaptat la timpurile preistorice i provocrile i oportu nitile complet diferite ale lumii moderne. Creierele noastre sunt nc structurate n aa fel nct s dea atenie i s genereze sentimente pentru situaii care erau

V ir u s u l

m in ii

107

importante pentru noi n timpurile preistorice - importante numai n sensul c ne ajutau genele s-i realizeze ct mai multe copii posibil. Ideile care se rspndesc cel mai repede i astfel ptrund n societate sunt cele care intr cel mai uor n creierele noastre rmase la stadiul din epoca de piatr. Toat tiina este un efort concentrat de a mpiedica selectarea natural de ctre creierele noastre a ideilor din epoca de pia tr i de a selecta n loc idei care sunt modele utile i corecte ale realitii. Dar din acest punct de vedere, tiina este mult naintea restului culturii.

Pn la urm
Acum ateptai un moment. Memele sunt o adaptare evo luionist a fiinelor umane. Nu nseamn asta c, orict de haotice le-ar fi metodele, putem fi siguri c memele acio neaz n interesul nostru? Nu ni se garanteaz c n final vor contribui la adaptarea noastr din ce n ce mai bun la mediu? Pn la urm, orice s-ar ntmpla cu afacerea aceasta a me melor, noi vom cdea n picioare, pentru c, ei bine, speciile se adapteaz automat la toate condiiile de mediu. Nu-i aa? Ar fi frumos, dar nu se va ntmpla aa dect dac evoluia dirijeaz lucrurile astfel nct s elimine memele cu totul, i pe noi odat cu ele. Memele au propria lor evoluie. Ele nu evo lueaz n aa fel nct s ajute la replicarea genelor noastre. Dac nu m credei, gndii-v c toate culturile pe care le conside rm mai avansate au cea mai mic cretere demografic, dar cel mai eficient imperialism cultural. Rspndesc meme, nu gene. OK, deci evoluia memelor nu va contribui automat la mbuntirea vieii noastre sexuale sau la creterea numru lui membrilor familiilor noastre. Dar cel puin ne va ajuta s supravieuim, nu? Pn la urm. Nu aa ar fi normal? La urma urmei, memele triescn minile noastre, nu? Nu. n timp ce noi vorbim, informaiile gsesc din ce n ce mai multe moduri de a se replica i supravieui. Idei care odinioar ar fi fost uitate cu totul sunt acum disponibile prin intermediul sistemelor de cutare a informaiei. Acum com puterele i replic singure toate informaiile stocate n ele.

108

R ic h a r d B ro d ie

Scrisoarea n lan prin e-mailuri este un prim exemplu de virus gzduit i de computere, i de mini.* Pe msur ce computerele devin mai performante, devin din ce n ce mai comuni replicatorii ce se bazeaz pe ele - re plicatori mutani, care nu doar se rspndesc, ci i evolueaz. i pe msur ce replicatorii ce se bazeaz pe computere ncep s nlocuiasc memele bazate pe mini ca depozite i transmitori principali de informaii, aceti noi replicatori pot avea o influen mai mare asupra lumii dect memele, aa cum i memele au avut o influen mai mare asupra mediului global dect ADN-ul. Poate vor evolua replicatori cu baz nonuman pn acolo nct noi ne vom pierde n peisaj, ajungnd doar asteriscuri n cartea universului! i dac s-ar ntmpla s stm n calea acestor noi replicatori asistai de computer, aa cum attea specii de replicatori pe baz de ADN ne-au stat nou n cale i au disprut sau sunt pe cale de dispariie, atunci...?! i dac chiar supravieuim, ce se ntmpl cu calitatea vieii noastre? Se mbuntete sau dimpotriv? Unii ar putea crede c dac lsm evoluia cultural s acioneze n legea ei, toate ideile politice, religioase, comerciale i tiinifice care se afl acum n competiie una cu alta se vor contopi n final ntr-un fel de sistem de liber iniiativ a minii i vor evolua spre un stat utopic, o ntoarcere n Rai sau o atingere a Nirvanei. Aceasta era ideea din spatele darwinismului social, o fi lozofie politic popular pe vremea baronilor-tlhari. Pe de alt parte, ne-am putea gndi la faptul c evoluia memelor se petrece cu viteza luminii n comparaie cu evo luia genetic a fiinelor umane i am putea ajunge la conclu zia c, necontrolat, evoluia memelor ne-ar putea face s dedicm replicrii memelor din ce n ce mai mult din resur sele noastre mentale. Ne-am putea ngrijora n legtur cu fap tul c vor evolua virui ai minii din ce n ce mai eficieni,
* Evoluia scrisorilor n lan este un studiu interesant. O postare recent pe Internet avertiza c exist un mesaj care nu trebuie citit deoarece conine un virus. Normal c autorul cerea oamenilor s copieze i s reposteze aver tismentul astfel nct s-i protejeze i pe alii. Utilizatorii ateni ai intemetului s-au ntrebat cum poate conine un mesaj un virus de calculator - calculatoarele trebuie s ruleze un program pentru a fi infectate cu un virus, nu e suficient s ex pun un text. Dar timp de aproximativ o sptmn, au existat peste tot copii ale mesajului de avertisment. n care mesaj electronic credei c se afla virusul?

V ir u s u l m in ii

109

care ne vor transforma n gazde ncreztoare i nefericite, care-i dedic lor ntreaga via. Presupunnd c astfel de vi rui ai minii ne permit, chiar i fr s vrea, s trim i s comunicm, tot nu au nicio nevoie s ne ajute s ne bucu rm de via sau s ne scuteasc de suferine. Marea mas a oamenilor ar tri n disperare. Spre ce ne duce evoluia memelor? Spre Nirvana? Spre iadul pe pmnt? Spre nimic anume? Putem face ceva s o direcionm ntr-un anume sens? Dac putem, trebuie s facem ceva?

110

R ic h a r d B r o d ie

O scrisoare n lan de pe Internet este un exemplu de replicator gzduit i de calculatoare, i de mini.

Una din cheile ctre rspunsurile la aceste ntrebri st n noul i controversatul domeniu al psihologiei evoluioniste studiul modalitilor i motivelor pentru care minile noastre au evoluat spre ceea ce sunt azi. Noi deja am nceput s ex plorm psihologia evoluionist cnd am vorbit despre cele patru instincte primare i despre natura comunicrii. Acum haidei s discutm n amnunt subiectul care reprezint esena psihologiei evoluioniste i care a fost, este i va fi n totdeauna unul din subiectele noastre preferate: sexul.

SEXUL: BAZA NTREGII EVOLUII


tiina se aseamn mult cu sexul. Uneori d rezultate folositoare, dar nu sta e motivul pentru care o practicm."
Richard Feynman

Cea mai fascinant descoperire a noului domeniu al psi hologiei evoluioniste este rolul central pe care l-a jucat i l joac sexul n formarea comportamentului i culturii noastre moderne. esnd o crare ntortocheat ce i leag pe Freud, ovinismul masculin, puritanismul i umblatul dup femei, psihologia evoluionist explic mai bine dect orice alt ti in naintea ei complexitatea i contradiciile inerente com portamentului uman. Cnd citii aceste lucruri, inei minte: psihologia evolu ionist se ocup de tendine - predispoziii i artefacte isto rice ale evoluiei. Poate c este adevrat c brbaii sunt de pe Marte i femeile de pe Venus, dar asta nu nseamn c tre buie s trim acolo. Oamenii sunt perfect capabili s evolueze n orice direcie pe care o aleg. Ceea ce suntei pe cale s ci tii nu este nici o prestabilire fatalist a viitorului oamenilor, nici o scuz pentru un comportament de animal. Doar c e in teresant s tim cum am ajuns unde suntem astzi. i am ajuns aici, fiecare dintre noi, ca rezultat al unor mperecheri reuite. Aceasta este premisa evident, germenele din care se dez volt aceast nou i minunat teorie:

112

R ic h a r d B r o d ie

Cnd privim lucrurile n felul acesta, mai putem s ne mirm c pornirile noastre sexuale sunt att de puternice? C oamenii sunt gata s mint, s nele i s fure pentru sex? C senatorii Statelor Unite prefer s-i rite i s-i distrug ca rierele dect s rateze vreo ocazie de a face sex cu vreo asis tent adolescent? C femeile prefer s tolereze relaii n care sunt abuzate dect s-l piard pe potenialul protector al co piilor lor? Orict de greite ar fi aceste decizii, dac ne gn dim la ele strict raional, le lum oricum din cauza tendinelor noastre genetice extraordinar de puternice legate de sex. Iar i iar, de la nceputul reproducerii sexuale, genele care s-au transmis mai departe sunt cele care au dat oamenilor - i animalelor naintea lor - un avantaj la mperechere fa de semenii lor. n mod similar, selecia natural a fost neiert toare cu indivizii care, prin alegerea lor sau a destinului, nu au reuit s se mperecheze cu un partener potrivit. ADN-ul lor a disprut odat cu ei.

Btlia pentru sex


Btlia pentru sex a fost primul cmp de lupt n rzbo iul dus de ADN pentru a se autocopia. Pentru orice creaturi care se reproduc sexual, inclusiv pentru noi, selecia natural a lucrat cu o vitez incredibil la nlturarea oricrui ADN care i mpiedica gazda s aib copii i la consolidarea ADN-ului care sporea probabilitatea gazdei sale de a se reproduce. Exist numeroase moduri n care ADN-ul poate influena succesul gazdei sale n a se mperechea, dar cel mai direct este prin mbuntirea trsturilor care atrag sexul opus: ac centuarea celor pozitive i eliminarea celor negative. ntruct cei mai atrgtori indivizi se vor reproduce mai mult dect ceilali, ne-am atepta ca atractivitatea s fie selectat - nu

V ir u s u l

m in ii

113

doar nfiarea plcut, ci toate calitile care atrag repre zentanii sexului opus.

Ei bine, nu-i frumos aa? Nu v d acest lucru un senti ment plcut, de mulumire? Era i momentul s ias ceva bun din treaba asta cu evoluia. Putei s v aezai confortabil i doar s privii, ateptnd s apar din ce n ce mai muli par teneri poteniali! Of. Dac vrei, lsai puin cartea deoparte i visai. Viaa e frumoas. Din nefericire totui, ceea ce e valabil pentru rasa uman per total nu e valabil i pentru fiecare brbat sau femeie n parte. Dei speciile s-ar putea s evolueze de minune, noi pri mim doar ADN-ul care ne este hrzit i ne descurcm cu el. i chiar ne descurcm! Industriile care au aprut pentru a ne face mai atrgtori pentru sexul opus sunt numeroase: moda, cosmetica, programele de regim i cluburile de fitness sunt doar cteva din instituiile culturale care au aprut pentru a hrni instinctul oamenilor de a deveni mai atrgtori. Dac nu cumva vom nlocui sistemul nostru curent de reproducere cu eprubetele i donarea, vom rmne unde suntem: repro ducerea sexual apare acolo unde supravieuirea celor mai adaptate gene ajunge la esen. Deci, ne place sau nu, multe din tendinele genetice cu care ne-am nscut se nvrt n jurul sexului i mperecherii. Hai dei acum s facem un pas napoi i s vedem cum ne-a adus evoluia genetic acolo unde suntem azi. Acestea sunt toate speculaii, cci nu avem prea multe date istorice cu privire la modul n care se comportau oamenii n timpurile preistorice, dar totul reiese din nelegerea conceptului de gen egoist.

Sex: perioada de nceput


lmaginai-v perioada de nceput a reproducerii sexuale la animale. Masculii i femelele se mperecheaz unii cu alii

114

R ic h a r d B r o d ie

mai mult la ntmplare, cu partenerii care se afl la ndemn. De fapt, masculii ncearc s se mperecheze cu ali masculi i femelele cu alte femele, pentru c nc nu au neles cum s fac diferena. (Am spus c e perioada de nceput.) De fapt, se mperecheaz cu pietre, copaci, ciuperci, alte specii - cu ce gsesc. Sunt cam ca sporii plantelor i ca polenul care sunt mprtiate de vnt i din care majoritatea se pierd, dar din care o cantitate mic ajung chiar n locul potrivit de pe planta femel pentru ca s aib loc fertilizarea. Nu e o modalitate foarte eficient, dar merge. De-a lungul timpului, genele animalelor care i aleg par tenerii cu mai mult grij - ignornd pietrele, copacii i alte specii - reuesc mai bine s se replice. Deci animalele devin din ce n ce mai selective. Cum realizeaz acest lucru? Amintii-v, acesta nu este un proces contient i nici unul care se mbuntete continuu. Este un proces care se realizeaz la ntmplare. S presupunem c o specie a dezvoltat un sim al mirosului ascuit ca mi joc de aprare contra prdtorilor. In divizii care utilizeaz respectivul sim al mirosului pentru a face diferena ntre membrii speciei lor i pietre au un avan taj. n curnd, specia va evolua spre folosirea simului miro sului pentru a discerne partenerii, dei membrii ei nc nu fac diferena ntre masculi i femele. Acum s presupunem c femelele au un hormon pe care masculii nu-l au i c hormonul respectiv produce fr vreun motiv anume un miros distinct pe care l pot percepe mascu lii. Masculii care folosesc informaia respectiv cnd i aleg partenerele au mai mult succes dect cei care o ignor i cu rnd animalele devin i mai selective. Acest proces ce se desfoar treptat continu n mod constant. Masculii cu mai mult discernmnt au mai mult suc ces la reproducere i umplu bazinul genetic cu mai multe copii ale ADN-ului lor dect ceilali. OK, acum s privim lucrurile i din punctul de vedere al femelelor. Acum c bazinul de gene este plin de cunosctori ai mirosurilor femelelor, orice femel care eman mai mult miros atrage masculii mai mult dect celelalte. n acest punct,

V ir u s u l

m in ii

115

masculii vor ncepe s evolueze n direcia discernerii altor diferene ntre ei i femele: culoare, mrime, form - vive ta differencel Masculii care au mai mult spirit de observaie vor avea mai mult succes, la fel ca femelele la care aceste trs turi vor fi mai accentuate. Ceea ce ne duce napoi n punctul de unde am pornit discuia, la indivizii care evolueaz spre a deveni din ce n ce mai atractivi din punct de vedere sexual. Acest lucru e valabil i n sens invers: femelele stabilesc standarde din ce n ce mai ridicate pentru partenerii lor, att timp ct sunt fizic capabile s reziste avansurilor. Este un lucru obinuit la psri ca masculii cu pene viu colorate s curteze femele cu penaj ters; n aceste cazuri, femelele sunt cele care aleg, iar masculii au caracteristici specifice sexului lor din ce n ce mai pronunate. Este important de inut minte c aceast evoluie a carac teristicilor specifice unui sex sau celuilalt nu se petrece dup un plan, ci prin interaciunea ntre fora haotic a variaiei n tmpltoare i fora organizatoare a evoluiei. Ca un ceas care se ntoarce singur, evoluia se folosete de micrile i schim brile dezorganizate din mediu pentru a face progrese uoare, dar sigure, roata dinat blocnd micarea troliului pe direc ia nainte, de-a lungul eonilor. Una din modalitile prin care evoluia a mers nainte a fost aceea prin specializarea rolurilor masculilor i femelelor, dis tincie cunoscut sub numele de difereniere sexual. Psihologia evoluionist arat c exist ntr-adevr diferene semnifica tive ntre instinctele i tendinele brbailor i cele ale femei lor - n general. Cnd aceste diferene devin stereotipe i sunt folosite ca arme mpotriva indivizilor, folosim un termen mai puin plcut: sexism.

Originea sexismului
Diferenele psihologice dintre brbai i femei au nceput atunci cnd mamiferele au nceput s-i pun toate oule ntr-un singur co, ca s spunem aa: n interiorul femelei. De fapt, diferenierea sexual a nceput i mai dinainte, practic

116

R ic h a r d B r o d ie

de cnd a aprut sexul, de cnd femelele au nceput s pro duc ovule mari, relativ preioase, iar masculii au nceput s produc sperm mic, ieftin. Diferenele dintre comporta mentul masculilor i al femelelor provin din faptul c ADN-ul femelelor este foarte angajat i investete foarte mult n fie care ovul fertilizat, n timp ce ADN-ul masculilor nu are nimic de pierdut, ci doar de ctigat din faptul c ofer gazdei sale tendina de a fertiliza toate femelele pe care le vede i de a se plimba apoi n cutarea celor pe care nu le-a vzut. Dac vi se pare c asta seamn cu o caricatur superfi cial, amintii-v c noi am motenit mare parte din instinctele i tendinele noastre de la animale i de la oamenii preistorici nainte de a aprea conceptele de cstorie i monogamie. ADN-ul masculilor care se mperecheau cu o singur femel avea un mare dezavantaj: ceilali masculi care se mpere cheau cu mai multe femele i i rspndeau ADN-ul ct de mult posibil aveau mult mai muli urmai. Fr a lua n con siderare ali factori, masculii au evoluat astfel nct s se re produc ct mai mult posibil. inei minte: e doar o problem de ADN. Femelele, pe de alt parte, avnd muli pretendeni ne rbdtori i doar cteva anse n via de a-i transmite ADN-ul, au evoluat astfel nct s fie mai selective. Cum alegeau? Exis tau cteva criterii importante. n primul rnd, doreau un mas cul cu ADN bun", orice ar fi nsemnat asta. Putea s nsemne un trup puternic, sntos, care s-ar transmite urmailor i le-ar da mai multe anse s supravieuiasc. Putea s nsemne c aveau anumite structuri de ADN n comun cu ele, aa cum rezulta din trsturile fizice sau de comportament asemn toare, ceea ce dubla ansele ca urmaii s aib acelai ADN. n al doilea rnd, doreau un partener care s-i dedice timpul i resursele copiilor cnd acetia erau imaturi i vul nerabili, sporindu-le astfel ansele de supravieuire. Nu era esen ial, desigur, ca tatl genetic s stea lng copii i s-i creasc; de fapt, situaia ideal pentru o femel preistoric ar fi putut fi aceea n care un mascul puternic cu gene bune s fie tatl

V ir u s u l

m in ii

117

biologic, iar un altul, de cas", s creasc copiii, dac i putea cumva pcli s fac aceste lucruri. Acum era rndul masculilor s riposteze. Date fiind prio ritile femelelor, masculii au evoluat n una din dou direc ii: ori au devenit mai puternici i mai artoi, ori au devenit mai convingtori ca poteniali soi i tai. Chiar dac ambele categorii beneficiau de sex ct se putea, cei mai puternici erau mai avantajai, chiar supunnd cu fora femelele ostile, ntru ct urmaii lor aveau mai multe anse de supravieuire chiar i fr ei prin preajm. Cei de cas" totui, au evoluat n di recia gsirii de femele care s nu-i nele. Ei ar putea chiar prefera femele mai puin atrgtoare sau cel puin femele care par mai puin atrgtoare n ochii celorlali, pentru a-i spori ansele de a fi tai biologici. i ei vroiau ct mai mult sex po sibil, dar trebuiau s fie puin mai discrei - masculii mari, pu ternici nu renunau fr lupt, iar femelele nu erau doritoare s aib un partener care era al alteia.

Time-out!
E momentul s ne aducem aminte dou lucruri: 1. Vorbesc despre tendinele generale n evoluie i nu despre anumii indivizi. Unii indivizi pot avea strategii de ni, despre care voi discuta mai trziu tot n acest capitol. Nu toat lumea este aa! Oamenii au comportamente diferite i sunt atrai de diferite tipuri de parteneri n diferite mpreju rri. i homosexualii? (Oamenii de tiin nu sunt de acord n privina modului n care evoluia a putut produce homose xuali, dar voi risca o prere mai trziu n acest capitol.) 2. Toate aceste lucruri se ntmpl incontient. Fr ndoial vei citi acest capitol i la fiecare pagin v vei spune: E ridi col! Eu nu gndesc aa! Ea nu gndete aa! El nu gndete aa!"

118

R ic h a r d B r o d ie

Desigur, dac faptul c avei anumite gnduri v sporete ansele de mperechere, evoluia v-a fcut s avei acele gn duri. Nu exist nimic mai complicat n univers dect acest proces de selecie sexual, care a evoluat de-a lungul a mi lioane de generaii pentru a ncorpora toate aspectele care se iveau pe parcurs.

napoi la evoluia sexului


Eonii trec i rolul crucial jucat de sex n cadrul evoluiei face ca lucrurile s devin din ce n ce mai complicate. Cele dou roluri - brbat puternic i brbat de cas - s-au mprit n numeroase subroluri, cu ierarhii de dominan masculin, dispute teritoriale pentru femele i tot felul de neltorii i subterfugii care au devenit din ce n ce mai rspndite pentru simplul motiv c funcionau. Diferitele tipuri de comporta ment au evoluat n jurul sexului, pn n trecutul foarte recent cnd au aprut n peisaj memele, pentru c prin intermediul lor se transmitea ADN-ul. n realitatea dur a evoluiei gene tice, nu exista nicio preocupare pentru dragoste, sensibilitate sau onestitate; singurul lucru important era numrul de ur mai - urmai care la rndul lor creteau i se reproduceau. Acum vine alt bomb. O paradigm comun pe care o au oamenii despre via face din sex o parte mrunt i rui noas dintr-o mrea cultur bazat pe valori, principii mo rale, tradiii i drepturi date de Dumnezeu.

Sistemul ierarhic dominat de brbai, numit uneori pa triarhat, este un exemplu perfect. Unele scriitoare feministe le-au avertizat pe femei s nu investeasc n acest sistem i pe

V ir u s u l

m in ii

119

bun dreptate: lucrurile au evoluat astfel nct ADN-ul br bailor s fie transmis ct mai eficient. Aa se construiete o economie? De ce sunt brbaii att de obsedai de relaiile de domi nan, de cine este sub i deasupra lor pe scara puterii? Cea mai bun teorie este c aa se stabilea care brbai au drepturi sexuale asupra cror femei fr eternele lupte duse n acest scop, care nu erau de niciun folos nimnui. Datorit acestui lucru, brbaii par s aib un al aselea sim care le spune c poziia lor este relativ fa de a altor brbai, n orice situaie. Contiina de statut tipic femeii se bazeaz n schimb mai mult pe atractivitate sau pe popularitate dect pe dominan. Majoritatea structurilor, guvernul, armata i chiar Biserica Catolic sunt structuri ierarhice clare - se tie foarte precis cine raporteaz cui i cine d i respect ordinele. La prima vedere, femeile nu au acces n aceste ierarhii organizaionale, dar sentimentele i comportamentul brbailor implicai sunt aceleai. O ierarhie explicit duce la evitarea multor conflicte pentru poziii; totui, poate fi foarte frustrant pentru brbai s nu vad niciun mijloc prin care s-i mbunteasc poziia, dei creierele lor au evoluat n aa fel nct s fac tot ce pot pentru a ajunge ct mai sus n ierarhie - pentru a avea acces la femei mai multe i mai grozave. Dar ateptai puin - nu vor unii brbai (i femei) puterea de dragul puterii? Nu le place senzaia de control pe care o au 5supra destinului, libertatea de a-i tri viaa i - ei bine - pur i simplu goana dup putere? Da, toate acestea sunt adev rate. Dar motivul pentru care puterea este att de dorit este c noi am evoluat n aa fel nct s avem n creiere circuite care ne fac s tnjim dup ea.

Nu numai c ajungeau s aib mai multe partenere, dar aveau mai multe resurse i pentru copii, sporindu-le i acestora

120

R ic h a r d B r o d ie

ansele de a se reproduce. Fora cea mai neierttoare din evo luia genetic - reproducerea sexual - i-a eliminat pe brbaii crora nu le plcea puterea. Ei nu s-au reprodus destul, copiii lor n-au avut anse prea bune s se reproduc i genele lor au disprut treptat pe msur ce genele responsabile de dorina de putere s-au rspndit din ce n ce mai mult. Brbaii nu gn desc n mod contient: A face bine s caut i s art c am pu tere pentru ca femeile s vrea s se culce cu mine." Evoluia i-a fcut s caute puterea i s arate c o au n mod instinctiv.

Efectul civilizator al femeilor


De-a lungul istoriei, n timp ce brbaii au ndreptat cul tura n direcia expansiunii, cuceririi i sporirii puterii, femeile au reprezentat aa-numita for civilizatoare, luptnd pentru siguran. Aceste porniri sunt rezultate directe ale diferitelor prioriti ale genelor masculilor i femelelor: genele masculi lor ctig ncurajndu-i gazdele s se mperecheze cu ct mai multe femele, n timp ce genele femelelor ctig dac dau gazdelor tendina de a crea un mediu sigur n care s-i creasc copiii. De ce? Pentru c masculii investeau relativ puin timp i energie ntr-un anume ft, n timp ce femelele nu puteau avea mai mult de unul pe an i astfel trebuiau s-i apere capitalul genetic. Investeau brbaii ceva ntr-un copil care supravie uia pn la vrsta la care se reproducea la rndul lui? Bi neneles. Era investiia la fel de mare ca a femeilor? Nu, dac se aflau destul de sus n ierarhie pentru a putea lsa nsrci nate mai multe femei. Iar acei brbai erau cei care transmi teau cele mai multe gene. Deci a czut n sarcina femeilor ca, pentru a-i proteja investiia, s impun anumite standarde de comportament masculin accepabil.

V ir u s u l

m in ii

121

Deci femeile i puteau permite s aleag mai mult dect brbaii. i puteau permite s-i pun pe brbai la diferite n cercri pentru a vedea dac aveau intenii serioase. Fiind mai reinute pn cnd brbatul investea n mod substanial timp i resurse, micorau probabilitatea ca pretendentul doar s se joace cu sentimentele lor. Sporeau n schimb probabilitatea ca respectivul s-i ia n serios rolul de so / tat i nu s caute doar distracii ieftine. Dac toate acestea par reci i calculate, amintii-v din nou c aceast testare a brbailor" nu este fcut neaprat n mod contient de ctre femei. Aa am evoluat: genele care au fa vorizat aceast tendin a femeilor de a-i testa partenerii s-au transmis mai bine dect genele care nu o favorizau. Rezulta tul este c femeile simt c trebuie s aib o anume siguran n privina inteniilor brbailor nainte de a se mperechea cu ei.

nelatul
Nu vreau s dau impresia greit c a putea descrie cu acuratee rolurile sexuale ale brbailor i femeilor chiar dac asta mi-a propune n carte. Rolurile generale de brbat pu ternic, so/ tat i persoan care testeaz pretendenii descriu cteva din modalitile de baz n care brbaii i femeile se poart unii cu alii. Dar n evoluie merge orice! De fapt, ar tre bui s ne ateptm ca unii indivizi s evolueze n aa fel nct s exploateze, s manipuleze, s mint, s nele i s fure n dorina de nestvilit a genelor lor de a se reproduce. Un tip de astfel de manipulare este mperecherea pe furi. Pentru brbai, ea mbrac adesea forma relaiilor sexuale extraconjugale. n mod destul de interesant, femeile nu au alt motiv genetic s se supere pentru asta dect c brbatul s-ar putea ndrgosti de cealalt femeie i i-ar putea abandona soia i familia.*
* David Buss pune n discuie n cartea sa The Evolution o f Deire (Evo luia dorinei) cteva studii care arat cauze uimitor de diferite ale geloziei brbailor i femeilor. ntr-un studiu efectuat de Buss nsui, 60% din brbai au declarat c prefer ca partenera lor s se ataeze emoional de un alt br bat dect s aib relaii sexuale extraconjugale. Spre deosebire de ei, 8 3 % din femei au declarat c prefer infidelitatea sexual celei emoionale.

122

R ic h a r d B r o d ie

Pentru femei, nelatul ar fi putut implica impregnarea de ctre un brbat puternic cu gene mai bune, fr tirea brba tului de cas. Acesta nu e nici pe departe un ctig aa de mare pentru genele femeii ca neltoria brbatului, din mo ment ce implic doar o potenial mbuntire a anselor de supravieuire a copilului fa de riscul ca soul s plece, deci nu ne putem atepta ca pornirea s fie att de puternic. Con cluzia nefericit este c brbaii au mult mai mult de ctigat dac neal i deci au un instinct mai puternic de a o face. Pentru ei, fiecare sarcin n plus reprezint nc un potenial copil purttor de gene care de fapt nu-l cost aproape nimic pe tat.

Din nou time-out: motivele* evoluioniste


Time-out, time-out, time-out! napoi! Oamenii care au aventuri extraconjugale de obicei nu vor copii, nu? Cum pot s afirm c oamenii neal doar ca s aib mai muli copii cnd tim cu toii c oamenii nu vor copii rezultai n urma vreunei aventuri? Din nou, mecheria este s ne amintim c exist o dife ren ntre gndurile noastre contiente din prezent i forele de selecie natural a ADN-ului din timpurile preistorice. Ten dina incontient de a avea aventuri n anumite mprejurri este adnc nrdcinat n mintea oamenilor ca rezultat al evo luiei - ca rezultat al faptului c strmoii notri care aveau aceste tendine s-au mperecheat i ne-au fcut pe noii Indife rent de moravurile, valorile sau gndurile noastre de azi, nc mai pstrm acea programare preistoric ce ne face s fim atrai, nnebunii, ndrgostii de ali oameni. Ca rezultat al se leciei naturale, avem un instinct sexual extrem de puternic. Odat ce am evoluat astfel nct s avem aceste puternice porniri sexuale, noi ntrebuinri au evoluat deasupra lor. De exemplu, studiile antropologice sugereaz c unul din sco purile principale ale infidelitii femeilor nu este de a rmne nsrcinate, ci de a obine alte favoruri - cum ar fi mai mult hran pentru copiii lor - de la brbaii puternici. Invers, acesta

V ir u s u l

m in ii

123

este motivul pentru care brbatul viril pleac la vntoare. Nu pentru c este o modalitate eficient de a procura proteine (nu este - recoltarea este mult mai sigur), ci pentru c o captur mare i permite s dea carne n schimbul sexului prin tot satul. i apoi, desigur, nimic nu-i oprete pe oameni s se an gajeze n relaii sexuale recreative n timpul lor liber. Din mo ment ce selecia natural a fcut ca relaiile sexuale n scopul reproducerii s fie att de plcute, este de neles de ce sexul de dragul sexului, chiar i dac ar fi un pic mai puin plcut, tot ar fi o activitate preferat att timp ct nu ar sta n calea su pravieuirii sau reproducerii.

Evoluia infidelitii
Pe msur de tacticile i contra-tacticile strategiilor de m perechere au evoluat, persoanele infidele i-au perfecionat tehnicile de nelare, iar partenerii lor pe cele de depistare i prevenire a infidelitii. Dar beneficiul genetic este att de mare nct infidelitatea rmne un factor important n trans miterea genelor. Simularea este o alt modalitate prin care cineva i poate spori ansele de a-i transmite genele. Rolul de brbat puternic e greu de simulat cnd exist brbai dominani n preajm pen tru c ei vor avea tendina de a te pune repede la locul tu, dar un brbat care observ repede c este cel mai dominant n zon i face pe durul" poate ctiga din punct de vedere genetic. Simularea rolului de so/ tat las mai mult loc creativi tii. De obicei soii mint c nu sunt cstorii pentru a-i oferi ocazia nc unei relaii. Burlacii folosesc neltoria clasic a promisiunii de dragoste etern i dau bir cu fugiii dup cteva tvleli. Desigur, femeile bnuitoare care tiu cum s desco pere astfel de minciuni au un avantaj, aa c din nou ne putem atepta ca strategiile infidelilor i ale detectivilor" s se fi perfecionat de-a lungul eonilor. De aceea dansurile de mperechere ale psrilor sunt att de lungi i obositoare, epuiznd ambii parteneri. Pasrea fe mel tie" (n sens evoluionist) c niciun mascul care are

124

R ic h a r d B r o d ie

deja o partener stabil nu va trece prin aa ceva pentru o aventur de o noapte", riscnd s-i piard familia aflat n alt parte, deci l face s dovedeasc faptul c e ntr-adevr singur, pretinznd s i se ofere i ultima pictur de energie.

Gsirea unei nie


Dac toat lumea ar avea exact aceeai strategie de m perechere, persoanele mai puin atrgtoare n-ar avea nicio ans - nu i-ar gsi niciodat un partener. Aa c unii pre tendeni i-au dezvoltat strategii de ni care s atrag mai pu ini parteneri poteniali, dar unii pentru care este mai puin concuren. Au obinut o parte mare dintr-o pia mai mic, dar una peste alta strategia de ni a sporit probabilitatea ca ADN-ul lor s fie transmis mai departe. Strategiile de mperechere de ni sunt motivele pentru care diferii oameni au diferite comportamente. n timp ce ma joritatea brbailor umbl dup femei sub 30 de ani, care au anse mai mari s rmn nsrcinate, unii brbai prefer femei mai n vrst. n timp ce majoritatea oamenilor sunt atrai de persoane care seamn fizic cu ei, ceea ce indic prezena unui ADN similar, alii caut parteneri cu figuri exo tice. n timp ce majoritatea femeilor i testeaz pretendenii nainte de a se culca cu ei, unele sunt extrem de promiscue, ceea ce probabil duce la naterea unor urmai care primesc cel puin anumite resurse de la un ir de poteniali tai. Stra tegiile de mperechere de ni reprezint o abordare forat, al crei scop este de a rspndi ADN-ul ct mai mult posibil.

Moravurile i ipocrizia
Unul din modurile prin care ADN-ul i sporete ansele de a ctiga jocul reproducerii umane este, pe lng ajutarea propriei gazde s se reproduc, mpiedicarea altora de a se reproduce. n zilele de dinaintea existenei memelor, mascu lii puternici puteau intimida fizic ali masculi i puteau s-i pstreze multe femele pentru ei nii. Masculii care se aflau

V ir u s u l m in ii

125

mai jos pe scara dominanei reueau s-i transmit ADN-ul propriu pretinznd c respect haremul masculilor dominani, dar profitnd n secret de orice ocazie de a se mperechea care li se ivea. Studiile arat c exact aa fac cimpanzeii. Odat cu apariia memelor, interesul genetic al masculi lor a fost s rspndeasc meme care s micoreze probabili tatea ca ali masculi s se mperecheze. Interesul ADN-ului femelelor era s rspndeasc meme care s ncurajeze com portamentul frumos al pretendenilor lor. Interesul bunicilor a fost s rspndeasc meme care s duc la creterea cu suc ces a nepoilor. Aa s-a nscut conceptul de moravuri sexuale. Moravurile sexuale sunt regulile jocului, ca s zic aa. Sunt meme-strategii care spun Nu f acest lucru pe care l do reti. Ele te opresc s te mperechezi cu anumite tipuri de po teniali parteneri. Pe msur ce se maturizeaz, oamenii sunt programai cu ele.

E uor de spus ce vrea ADN-ul: doar fii atent de cine eti atras sexual. Acest lucru indic faptul c, din punct de vedere genetic, mperecherea cu acea persoan ar putea duce la transmiterea ADN-ului propriu. Unele din primele interdicii sexuale cunoscute - cele din Cele Zece Porunci - se potrivesc exact acestui model. Dou dintre porunci interzic brbailor s aib relaii sexuale i chiar s rvneasc la nevasta altuia. Brbaii care investesc foarte mult ntr-o cas i ntr-o familie i apoi se trezesc c sunt nelai - i mai trebuie i s creasc copiii altora - au mult de pierdut n jocul evoluionist i astfel pot fi capabili s rspndeasc meme care s-i descurajeze pe ceilali s aib aventuri cu nevestele lor. Dar dac respeci moravurile sexuale acionezi n intere sul ADN-ului oricui altcuiva, mai puin al tu. Deci strategia

126

R ic h a r d B r o d ie

optim a genei egoiste, nainte ca oamenii s capete contiin i s aib posibilitatea de a-i dedica viaa i altui scop dect transmiterii ADN-ului, era s participe la rspndirea mora vurilor, dar s le ignore pe ascuns ori de cte ori se ivea oca zia unei mperecheri contrare prevederilor lor. Aceasta este explicaia evoluionist a ipocriziei. Ne putem atepta s vedem cea mai mult ipocrizie n legtur cu sexul, din mo ment ce este n avantajul ADN-ului tuturor s rspndeasc meme antisex i, n acelai timp, s le ignore n mod egoist.

De pe planete diferite
Dei uneori brbaii i femeile par a fi de pe planete di ferite, att de greu se neleg unii pe alii, principalele dife rene dintre ei vin de la aceast btlie a sexelor despre care tocmai am vorbit. Brbaii, n general, sunt interesai de pu tere, de locul lor n ierarhie, de cutarea ocaziilor de a avea relaii sexuale ct mai repede i mai eficient posibil. n gene-

Psihologia evoluionist poate s explice de ce oamenii sunt ipocrii cu privire la sex. n timp ce rspndete meme care micoreaz promiscuita tea altora, cum ar fi Adulterul e ruinos, ipocritul profit de orice ocazie de a nela care i se ivete. ADN-ul oamenilor care fac acest lucru se rs pndete mai uor dect cel al oamenilor sinceri.

V ir u s u l m in ii

127

ral, sunt atrai de femei care au mai mult potenial reproductiv - care sunt tinere i sntoase. n mod tipic, sunt posesivi cu femeile lor, pzindu-se s nu fie nelai. Femeile, n general, apreciaz sigurana, angajarea i pe brbaii care sunt gata s investeasc n ele. De regul, sunt atrase mai ales de dou tipuri de brbai: cei puternici i in flueni, i cei devotai i generoi. n general, au grij ca br baii lor s nu fie furai" de alte femei i pndesc orice semn c brbatul i pierde interesul pentru ele i acioneaz n aa fel nct s remedieze situaia. V-ai ntrebat vreodat de ce brbaii se uit dup femei atrgtoare? Era important din punct de vedere evoluionist ca ei s cntreasc i s reacioneze repede la ocaziile de mperechere. Din acelai motiv, interesul lor este atras repede de stimulii vizuali, ceea ce explic de ce pornografia are mai mult succes la brbai dect la femei.

V-ai ntrebat vreodat de ce femeia se supr dac br batul nu o sun o sptmn? Din punctul ei de vedere, acest lucru pune n pericol sigurana relaiei de zi cu zi pe care ea a fost format n mod genetic s o doreasc cu ardoare, iar mecanismele ei defensive intr n aciune. Chiar dac e ma tur i sigur pe ea, tot se va supra probabil - este un senti ment puternic, primar.

n ultimele cteva secole, aceste roluri ale fiecrui sex au fost n mare msur afectate de evoluia memelor, aa c as tzi gsim brbai i femei care nu mai fac cu uurin copii, care sunt frustrai n relaiile lor i care devin din ce n ce mai confuzi pe msur ce societile primitive n care am evoluat

128

R ic h a r d B r o d ie

sunt nlocuite de fore culturale incredibil de complicate i de puternice. Dar aceste porniri exist nc n noi, iar viruii min ii profit de ele pentru a ne prinde n mrejele lor. Diferitele culturi de astzi i-au dezvoltat diferite seturi de moravuri sexuale, avnd ca rezultat comportamente dife rite ale brbailor i femeilor. n Suedia, o democraie social n care femeile se bucur de o mare independen econo mic, acestea au mai mult libertate sexual. Neavnd nevoie de brbai pentru a le oferi siguran, femeile suedeze nu au de ce s fie att de preocupate s testeze devotamentul i ge nerozitatea potenialilor parteneri. Rezultatul este un mai mare grad de promiscuitate n rndul femeilor: un studiu a artat c brbaii din Suedia apreciaz foarte puin virginitatea partenerelor n comparaie cu cei din alte ri. La rndul lor, suedezii sunt printre cei mai puin violeni brbai din lume: dac femeile sunt mai disponibile, ei nu au de ce s se anga jeze ntr-un comportament riscant, violent, care i are origi nea n pornirea genetic de a se ridica n ierarhie i de a avea apoi acces la mai multe femei. Pedepsele aspre pentru acte de violen nu sunt prin urmare necesare. n Arabia Saudit, o ar cu moravuri sexuale stricte, gsim situaia opus. Femeile depind n mare msur de br bai n ceea ce privete sigurana lor economic. Accesul la sex al femeilor saudite este mult limitat. Brbaii apreciaz vir ginitatea potenialelor partenere. Violena este la ea acas - o reminiscen din timpurile preistorice cnd angajarea ntr-un astfel de comportament sporea ansele de mperechere ale brbatului - i, ca urmare, pedepsele pentru violen sunt foarte aspre.

Printr-un ir de cauze i efecte, disponibilitatea femeilor pentru sex poate determina moravurile predominante, gradul de violen i legile i pedepsele dintr-o anumit cultur. n Statele Unite, a existat o mutaie n ceea ce privete moravurile

V ir u s u l

m in ii

129

sexuale, de la epoca dragostei libere din anii '60, cnd o ge neraie nou de tinere femei au fcut ce-au vrut din punct de vedere sexual, la teama de SIDA din anii '90 cnd tinerele au fost sftuite s spun nu i s se abin de la sex. Aceast mu taie a fost nsoit de o cretere a ratei violenei n rndul br bailor, aa cum prevede i acest model.

Resorturile pentru sex


Haidei s recapitulm resorturile care provin din in stinctul de mperechere i din rolurile asociate cu el. Primele trei sunt n principal resorturi masculine, iar ultimele trei n principal resorturi feminine; totui, natura aleatorie a evoluiei i importana strategiilor de mperechere de ni par s le amestece din cnd n cnd i nu este ieit din comun s n tlnim brbai cu resorturi feminine" i femei cu resorturi masculine". La urma urmei, facem parte din aceeai specie! Puterea. Brbaii acord atenie special ocaziilor de a obine putere. Aceasta include controlul teritoriului, fie el fizic sau conceptual, cum ar fi piaa de software sau Senatul State lor Unite. n vremurile preistorice, puterea i fcea pe brbai mai atrgtori n ochii femeilor. n timp ce femeile preistorice cutau puterea pentru a-i spori ansele de supravieuire, atractivitatea lor se baza n principal pe tineree i sntate pe potenialul lor reproductiv - aa c era mai puin necesar pentru ele s-i dezvolte un resort al puterii. Dominana. Brbaii sunt preocupai de locul lor n ie rarhia de dominan. n preistorie, un loc mai sus n ierarhie oferea acces la femei fr necesitatea unei lupte fizice, care afecta ansele de supravieuire ale ambilor pretendeni. Fe meile nu prea au avut nevoie de acest instinct ntruct ele erau cele care alegeau. Oportunitatea. Brbaii aveau puin de pierdut i mult de ctigat genetic vorbind dac foloseau toate ocaziile de a se mperechea care li se iveau. Abilitatea de a recunoate o ocazie s-a transmis i altor zone. (Dac comandai nainte de miezul nopii primii i un cuit Ginsu gratis!") Din moment ce

130

R ic h a r d B r o d ie

femeile trebuie s atepte nou luni pn la naterea unui copil, ele au trebuit s-i dezvolte n schimb rbdarea. Sigurana. Femeile caut siguran. n vremurile preis torice, acest instinct contribuia la posibilitatea ca copiii lor s supravieuiasc pn la vrsta la care se puteau reproduce. Este interesant c toate programele guvernului Statelor Unite care au de-a face cu finanarea siguranei oamenilor au fost votate n timpul relativ scurt care a trecut de cnd femeile au primit drept de vot. i brbaii preuiesc sigurana, dar ei sunt, n acelai timp, i dornici s i asume riscuri care i-ar putea face s urce pe scara ierarhic. Devotamentul. Femeile sunt atrase de brbai care se arat a fi devotai - care apar de multe ori ntr-o anumit pe rioad de timp. Pe acest buton apas fr mil agenii publi citari pentru a crea loialitatea fa de o anumit marc. Brbaii, n schimb, sunt interesai s se mperecheze cu o va rietate de femei. Investiia. Femeile dau atenie brbailor care investesc n ele. Asta este ceea ce ine n picioare florriile. Brbaii se pot baza pe tendina universal a femeilor de a avea grij de cineva, de aceea ei nu trebuie s se strduiasc s caute acest lucru la o femeie. Reproducerea sexual este principala for din spatele evoluiei genetice. Ne-am dezvoltat instincte i tendine care s ne asigure maximum de succes la mperechere cu mult na inte de nceperea evoluiei culturii noastre. Acum iat-ne n secolul al XXI-lea, dar nc echipai pentru epoca de piatr. Nu e de mirare c seciunea de cri de autoperfecionare din librrii e plin!

Viitorul sexului
Toate aceste instincte i tendine au evoluat pentru a spori posibilitatea ca femeile s rmn nsrcinate i s nasc. Dar, cum am spus mai devreme, gndurile noastre contiente se ndreapt adesea n direcia opus! Brbaii vor doar s fac sex, nu? Nu vor ca femeile s rmn nsrcinate. Dac ne

V ir u s u l

m in ii

131

lum dup acest model, de ce folosesc oamenii metode con traceptive? De ce i fac brbaii vasectomii? Cu siguran nu pentru a ne sprijini ADN-ul. Rspunsul este:

Ne-am btut joc de toat lucrarea genetic. Ne-am dat seama cum s facem sex fr a face copii i, n consecin, actul sexual nu mai este premiul genetic care a fost timp de milioane de ani. Instinctul nostru nc mai crede c actul se xual este egal cu reproducerea i de aceea avem nc porniri sexuale att de puternice. Dar acum totul s-a schimbat. Ceea ce este n favoarea ADN-ului nostru egoist acum este instinctul dea face copii: de a alege s facem copii. La generaiile urmtoare, datorit evo luiei genetice, dorina de a face copii va fi din ce n ce mai puternic. Dac chiar am fi capabili s utilizm planificarea fa milial i s nu avem sarcini nedorite, instinctul sexual lipsit atunci de sens s-ar atrofia! Totui, n-a conta pe asta. Selecia natural pedepsete repede lipsa reproducerii. ntruct guvernele garanteaz acum sntatea i bunstarea tuturor copiilor trebuie s ne ateptm la o cretere a segmentului de populaie care nu folosete me tode contraceptive. Acesta i include pe cei care cred c au gene bune i vor s le reproduc, dar i pe cei iresponsabili i fr educaie. i exist i religii care interzic controlul nate rilor: o strategie de ctig genetic!

132

R ic h a r d B r o d ie

Deci dac am tri incontient, pornirile noastre ne-ar di rija comportamentul n direcia maximizrii anselor ADN-ului nostru de a se rspndi. Dar trind cu programarea pe care ne-o dau moravurile societii, nu facem acest lucru. Ce se n tmpl cu aceia dintre noi care nu au copii? Dar cu homose xualii? Cum poate homosexualitatea s reziste seleciei naturale? Aceasta este una din cele mai dure ntrebri la care au trebuit s rspund biologii evoluioniti atunci cnd au aplicat teoria darwinist la fiinele umane. O teorie este c evoluia este acum ntr-o schimbare con tinu. Cum memele au devenit de curnd mai importante dect genele, ADN-ul nostru nu le-a ajuns nc din urm. Dac aceasta este situaia, cu siguran le va ajunge din urm rapid i ne putem atepta s fim martorii unei creteri a nata litii n rndul majoritii populaiei. Alt posibilitate este ca cei dintre noi care nu au copii s fi devenit sclavii genetici ai celor care au. Cei care fac copii au rspndit combinaia potrivit de meme, ne-au infectat cu viruii minii potrivii pentru a ne face s muncim fericii ca s facem din lume un loc mai bun pentru copiii lor. Aceasta este o posibilitate dac privim lucrurile din punctul de vedere al ADN-ului care se rspndete. Dar nu trebuie neaprat ca viaa s aib legtur cu ADN-ul care se rspndete.

Evoluia complex i variat a instinctului nostru sexual ne ofer multe din cele mai importante resorturi i tendine pe care le folosesc viruii minii pentru a ne programa. Instinctul numrul 2, imediat dup sex, este cel de supravieuire. Acolo vom cuta urmtorul set de resorturi pe care le exploateaz vi ruii minii.

SUPRAVIEUIREA l TEAMA
Vom discuta acum puin mai n amnunt des pre lupta pentru existen.

Charles Darwin
n vremurile preistorice, cel mai eficient mod de a te men ine n via era s ai o relaie sntoas cu dou lucruri: hrana i pericolul. Partea creierului nostru care a evoluat astfel nct s fie atent la pericol a fost de mare ajutor n zilele n care tre buia s facem fa la multe ameninri la adresa vieii noastre. M ntreb ns ct a durat, dup inventarea limbajului, pn cnd primul escroc a furat bunurile primului fraier inventnd o minciun despre un presupus pericol: Hei, Og! Eu vzut tigru cu coli sabie intrat n petera unde tu inut mncare! Mai bine nu venit! Hi-hi." n multe mituri i religii exist ameninri cu pedepse din partea zeului sau zeilor i avertismente n legtur cu perico lele care i pasc pe cei ce fac diverse lucruri interzise. De ce? Pentru c acordm atenie memelor care au legtur cu peri colul! Pe msur ce tradiiile orale s-au dezvoltat, creierele noastre au amplificat din ce n ce mai mult pericolele i le-au dat mai multe semnificaii. nc o dat, evoluia memelor a nregistrat un progres semnificativ n secunda n care oamenii au nceput s-i co munice pericolele. Astzi, chiar dac majoritatea ameninri lor zilnice la adresa supravieuirii noastre au disprut, vieile noastre sunt nc pline de meme legate de pericol. Cu ct

134

R ic h a r d B r o d ie

pericolul este mai mare, cu att i acordm mai mult atenie. Uitai-v numai la industria construit n jurul acestei atenii, la filmele horror i la asigurri. Exist i filme despre siguran, desigur, dar cine vrea s le vad pe acestea? Cel mai bun ast fel de film pe care l-am vzut n liceu la cursul de conducere se numea Moartea mecanizat. Spre deosebire de filmele plic ticoase care prezentau conduita normal i sigur la volan, Moartea mecanizat arta cteva scene cu accidente, pline de snge, care prezentau n imagini pericolul asociat cu condu sul imprudent. Dei a fost doar o or din vreo 25, este singura de care mi aduc aminte, probabil pentru c pericolul era sin gurul lucru destul de puternic pentru a-mi distrage atenia de la prioritile normale din timpul liceului: prnzul i fetele. Pericolul, hrana i sexul.

Evoluia fricii
Pentru c evoluia a favorizat sigurana, avem de-a face cu mai mult team dect este nevoie. De ce evoluia a favorizat sigurana? Simplu: sigurana era un factor de baz n repro ducere. Dac eram n siguran, triam pn la vrsta repro ducerii; dac nu, nu. Evoluia genetic nu se interesa de calitatea vieii noastre, ci doar de numrul urmailor notri, n mod natural - prin mersul seleciei naturale - instinctul de a ne menine n siguran a devenit din ce n ce mai puternic la noi i la alte animale. Ca i celelalte instincte, are un senti ment asociat: frica.* Frica se adapteaz la situaia n care te afli. Faptul c o per soan ar putea s se sperie dac ar merge pe strada ntunecoas
* Mai exist un instinct asociat cu sigurana, pe care l-a putea numi re pulsie. Ca un alt exemplu ce demonstreaz natura aleatorie a evoluiei i din niciun motiv special, simim repulsie n faa unor pericole i team n faa al tora. Cred c repulsia este un mecanism mai vechi i mai simplu dect frica. Spun acest lucru deoarece lucrurile care ne repugn reprezint pericole mai vechi cum ar fi trupuri vizibil bolnave, aburi otrvitori sau mirosuri toxice. Natura a dezvoltat separat mai multe instincte legate de sigurana noastr: chiar i cele mai primitive organisme unicelulare manifest tendina de a se n deprta de mediile ostile i a se apropia de cele mai propice.

V ir u s u l

m in ii

135

care l-a inspirat pe Gene Kelly s cnte n ploaie ne arat c nu toi oamenii se tem de acelai lucru. De fapt, din moment ce chiar eu m temeam s vorbesc n public n vreme ce acum abia atept s o fac, pot spune cu convingere c pe parcursul vieii ajungem s ne temem de lucruri diferite.

Este un salt genetic extraordinar care ne-a permis nou i altor animale care au aceast abilitate s ne protejm de pe ricolele de care aflm doar dup ce ne natem i genele noas tre sunt stabilite. Imaginai-v procesul genetic care a dus la evoluia fricii: s spunem c exist nite animale preistorice, Spot i Rover, care i-au dat seama cum s comunice conceptul de pericol. Spot a vzut un tigru ntr-o peter n deprtare. i spune lui Rover, n timp ce alearg ct poate de repede n direcia opus: Rover - gfit, gfit - btrne, e un pericol n - g fit, gfit - petera aceea." Rover atunci se comport ca i cum chiar ar fi vzut un tigru i fuge i el ct poate. Acest lucru reduce probabilitatea s fie mncat i n general este o adap tare evoluionist favorabil. Apropo, chiar i simpla obser vare a lui Spot alergnd n halul acela ar fi fost de ajuns s transmit ideea de pericol. Dar alergarea este oarecum o risip de energie, care l va epuiza pe Spot i-i va provoca foame, ceea ce-l va face s aib nevoie de hran. Sracul Spot probabil se descurc mai bine dect predecesorii lui care nu aveau capacitatea de a-i da seama de pericol, dar se poate i mai bine. Deci partenera lui Spot abia a ftat ase pui i unul dintre acetia - Spot jr. - are o reacie puin diferit: i d seama mai bine de pericol, dar nu o ia la fug pn nu are un motiv.

136

R ic h a r d B r o d ie

Din moment ce el are acelai avantaj ca Spot, dar fr a se obosi prea tare i a se nfometa, nseta i deveni astfel mai vul nerabil n faa unui atac, genele rspunztoare pentru junio rii Spot vor nlocui, cu timpul, genele lui Spot. Timpul a trecut, genele au evoluat i noi ne-am trezit cu cteva sentimente identificabile legate toate de pericol. Con tiina faptului c exist un pericol nespecificat se numete anxietate. Frica este asociat cu o primejdie de care avem in stinctul s fugim. Dac n schimb reacia noastr este s stm prin preajm i s luptm, simim furie. Apoi avem ameste curi i nuane de sentimente de felul acesta, toate cu denu mirile lor: emoie, ngrijorare, suspiciune, agitaie i altele. Aa cum eschimoii au o mulime de cuvinte pentru a denumi diferitele tipuri de zpad, bogia vocabularului nostru legat de pericol ilustreaz faptul evoluionist c acest concept joac un rol central n viaa noastr. De parc am mai avea nevoie de dovezi.

Ce n-a mers bine


De ce frica - aceast reacie minunat, complex, adaptativ la pericol - a devenit o asemenea povar asupra vieii noastre moderne? De ce sunt atia oameni care fac terapie, i mai muli care citesc cri de autoperfecionare i, foarte trist, nc i mai muli care disper n tcere pentru c vieile lor sunt pline de team? De ce reaciile noastre la pericol, care ne-au fost de folos att de mult timp pe parcursul evoluiei noastre genetice, s-au ntors deodat mpotriva noastr i au devenit principalul obstacol n calea realizrii ntregului nos tru potenial? Este un subiect complicat, probabil rivaliznd cu sexul, att este de omniprezent n viaa noastr. Ideea de baz este ns aceasta: acum trim ntr-un mediu care este att de dife rit de cel n care au evoluat genele noastre c mecanismele vechi de fric / furie / pericol nu mai sunt potrivite. Astzi vieile noastre se nvrt n jurul serviciului, socie tii i ideilor - nu n jurul leilor, tigrilor i urilor. Dar oamenii

V ir u s u l

m in ii

13 7

privesc eecul pe plan cultural ca i cum ar fi pe plan fizic se tem s nu fie mncai! Reaciile i emoiile instinctive cu care ne-a nzestrat evoluia nu sunt potrivite pentru cei inte resai de mai mult dect de supravieuire. Este o zon n care truismul New Age Ai ncredere n instincte" nu se aplic.

Mediul n care trim astzi este n mare msur invenia minilor noastre. Senzorii notri pentru fric au luat-o razna! Imaginai-v c partea din creierele noastre care produce frica este ca un cititor de coduri de bare din supermarket instalat n capetele noastre. Cnd vede ceva ce recunoate ca fiind n spimnttor, bzie i anun un pre - ct suntem de speriai de o anumit situaie. Cu un milion de ani n urm, scanerele mergeau foarte bine: toate lucrurile pe care le vedeam n jur aveau imprimate pe ele minunate coduri universale. Dar si tuaiile pe care scanerele au fost construite s le recunoasc nu mai exist - acum ne ndreptm cititoarele de coduri ctre cravate cu dungi, tablouri ale lui Jackson Pollock i specta cole psihedelice. E de mirare c ne descurcm i att! De fapt, nu ne descurcm chiar bine. Trim ntr-o epoc plin de stres i confuzie. Oricine a simit vreodat dorina de a scpa de toate" a simit de fapt nevoia de a se retrage ntr-un mediu mai simplu i mai puin confuz: cel pe care sim urile noastre au fost fcute s-l neleag.

Teama i relaiile de rudenie


Nu acordm atenie special doar pericolelor care ne pri vesc direct. Din moment ce avem gene comune cu rudele noastre, atenia noastr este atras i de situaii n care i putem ajuta fr mari eforturi pe cei cu care avem gene n comun. Numim aceasta altruism i, n mod interesant, societatea pare s priveasc cu ochi buni altruismul, n aceeai msur n care

138

R ic h a r d B r o d ie

privete cu ochi ri ngduina fa de propria persoan. Am bele, ns, au evoluat prin supravieuirea celor mai adaptate gene. lat cteva meme care acioneaz resorturile legate de altruism: Ajutarea copiilor. Cel mai bun lucru pe care l putei face pentru genele dumneavoastr egoiste, alturi de supra vieuire i reproducere, este s v ajutai propriii copii sau pe ali copii care au gene comune cu dumneavoastr s supra vieuiasc pn cnd se reproduc la rndul lor. Oamenii de tiin nc n-au terminat de studiat comportamentul oameni lor fa de copii, care include toate variantele posibile de la ajutarea copiilor altor rase pn la uciderea celor proprii. De regul, ns, muli oameni au instinctul de a ajuta copiii. Cine se aseamn. Grupurile de oameni cu gene ase mntoare, care stau mpreun i se ajut unii pe alii, au anse mai mare s supravieuiasc i s-i menin bazinul ge netic neafectat de outsideri. n sfrit! Nite meme plcute! La urma urmei nu suntem doar josnici i ri, nu? Dar faptul c genele au evoluat astfel nct s se preocupe mai mult de soarta lor dect de a indivi zilor are i o parte neplcut. Ce zicei de memele urmtoare: Rasismul. Excluderea sau chiar lupta mpotriva oame nilor cu gene evident diferite, cealalt latur a zicalei Cine se aseamn, are efectul de a menine status quo-ul bazinului genetic. Acest lucru este dezaprobat de societatea american n majoritatea ei, dei pn n secolul al XX-lea era acceptat n majoritatea culturilor care aveau contacte cu alte rase. Elitismul. Orice grup de oameni care mprtesc i ac ioneaz conform convingerii c merit mai multe resurse i privilegii sau s fie mai bine tratai dect alii vor supravieui i-i vor transmite genele mai bine n vremuri grele. Ajutarea copiilor, cine se aseamn, rasismul i elitismul sunt toate meme care ne acioneaz resorturile. mpreun cu criza, pericolul i cteva meme mai complicate bazate pe frica pe care le voi discuta mai trziu n acest capitol, acestea sunt candidai exceleni de care s profite viruii minii pentru a ne atrage atenia i a trece de mijloacele noastre de aprare.

V ir u s u l

m in ii

139

i nici nu trebuie ca pericolul s fie real - ajunge doar s cre dem c ar putea fi. Pentru a rezista n lumea modern trebuie s ne ignorm ntr-o oarecare msur simurile i s trim dup ideile, obi ceiurile i convingerile care exist doar n mintea noastr. Frica totui pare s fie unul din instinctele cel mai greu de ig norat. Din acest motiv, memele care invoc un sentiment de fric i atenia pe care i-o acordm au mare succes, lat cteva din modalitile prin care memele au evoluat n aa fel nct s profite de resorturile noastre pentru fric.

Dac eticheteaz ceva ca pericol" cultural, agenii de publicitate i pot face pe oameni cel puin s fie ateni la reclama respectiv. Adesea viruii minii cuprind meme care induc fric.

Psihologia jocurilor de noroc


Pe vremea cnd abia ncepusem s fiu interesat de modul n care lucreaz mintea, unul din subiectele care m fascinau cel mai tare era psihologia jocurilor de noroc. De ce pariaz oamenii mpotriva casei cnd tiu foarte bine ca aceasta e n

140

R ic h a r d B r o d ie

avantaj? Mai precis, cum pot eu s fac bani profitnd de fap tul c alii pariaz uneori greit? Secretul este c instinctele juctorilor vin din vremurile preistorice i le dau sfaturi proaste ntr-o lume special con struit pentru a-i pcli. Cteva din aceste false instincte sunt: Supraestimarea unui pont. n vremurile preistorice, an gajarea n activiti cu risc mic i recompens mare, cum ar fi cutarea hranei, oferea un avantaj pentru supravieuire, chiar dac recompensa aprea doar din cnd n cnd. La jocurile de noroc cu profit mare cum ar fi loto, ansele reale pot fi de-a dreptul abisale. Oamenii vor juca totui din cauza riscului mic i a recompensei mari. Asigurarea ieftin. O alt mem de tipul risc mic, re compens mare este asigurarea ieftin". Asta nseamn c se face un mic efort pentru a se reduce riscul de pericol, ca atunci cnd se camufleaz intrarea n peter nainte de a se merge la culcare. Pe vremea cnd jucam blackjack am auzit de multe ori sfatul nelept c trebuie s cumpr asigurare" adic s mai fac un pariu c dealer-ul are blackjack - cnd aveam i eu blackjack. O analiz a jocului arat c asigurarea este un pariu prost, cu sau fr blackjack; dar mema asigurare ieftin l face s par atractiv. Profitarea de noroc. n via, n ciuda faptului c unele reclame pentru fonduri mutuale neag acest lucru, perfor mana din trecut este un bun indicator al rezultatelor viitoare. Dac nite cprioare s-au adunat la locul de adpat n fiecare zi n zori n cursul ultimei sptmni, sunt anse c vor veni i mine. n majoritatea jocurilor de noroc, totui, fiecare joc este complet independent de trecut. Norocul vine la ntm plare, totui oamenii risc de parc ar exista vreun tipar pen tru acesta. Jocul mpotriva norocului. ntr-un exemplu minunat de inconsecven a rasei umane, unii oameni au dezvoltat in stinctul de a merge mpotriva curentului, contra opiniei ma joritii. E uor de vzut cum acest lucru ofer avantaje n ceea ce privete gsirea hranei sau a unui partener, ntruct automat

V ir u s u l

m in ii

141

elimin concurena; totui, n cazul jocurilor de noroc, este o strategie la fel de inutil ca mersul n sensul curentului. Zgrcenie cnd pierzi, generozitate cnd ctigi. In stinctul legat de supravieuire care te ndeamn s conservi resursele sczute i s fii darnic cnd resursele sunt abundente este exact opusul strategiei optime de a-i gospodri banii. Si mulrile pe calculator arat c vei rezista mai mult dac pa riai mai mult cnd suntei n urm i mai puin cnd suntei n avantaj. Bazarea pe intuiie. ncercarea ocazional a unei noi strategii sau a unei abordri creative a fost i este util pentru supravieuire. Nu este util ns n cazul majoritii jocurilor de noroc, mai ales a blackjack-ului: exist un singur mod de a juca fiecare mn astfel nct s ai cele mai bune anse de ctig. Cazinourile ctig milioane de dolari din intuiiile ju ctorilor de blackjack care deviaz de la respectiva strategie oarecum plicticoas. Oamenii joac prost nu doar din cauza acestor false in stincte: chiar jocurile de noroc au evoluat n direcia exploa trii acestor tendine! Cazinourile au fcut bani din jocurile care ne pclesc cel mai bine, cum ar fi blackjack-ul, i le-au replicat. n timp, jocurile mai slabe, ca faraonul, au disprut, ntruct nu aduceau un profit att de mare casei.

Profituri probabile la un pariu de 10$ atunci cnd juctorul are blackjack


Suma de pariat Profitul dac dealerul are blackjack Profitul dac dealerul nu are black jack 20$ ansele ca ansele ca dealerul s dealerul s nu aib black aib black jack jack 15/49 0,31 15/49 = 0,31 34/49 = 0,69 34/49 = 0,69 Profitul total posibil

10$ + 5$ asigurare 10$, fr asigurare

20$

20$

10$

25$

20,41$

Asigurarea la blackjack este un pariu prost dac n-ai inut socoteala la cri i nu tii c sunt neobinuit de muli decari rmai n pachet. Dar mema asigurare ieftin i tenteaz pe oameni s parieze oricum.

142

R ic h a r d B r o d ie

Memele care exploateaz aceste tendine au ptruns i n alte aspecte ale culturii noastre. Faptul c suntei contient de aceste tendine nu face din dumneavoastr doar un juctor mai bun, ci v ajut i s sporii calitatea altor segmente din viaa dumneavoastr.

Legendele urbane
E tentant s credem c miturile, proverbele, legendele i tradiiile orale se transmit fie datorit faptului c sunt perfect adevrate, fie datorit utilitii lor pentru viaa noastr - prin aceea c ne ofer lecii sau exemple de nelepciune. Fiind experi n meme ns, tim acum c povetile, miturile i n vturile care rezist sunt cele care au - ai ghicit - meme bune. Hai s aruncm o privire la cteva din legendele noastre urbane moderne, acele poveti care nu dispar niciodat, in diferent de cte ori sunt respinse. De ce nu dispar? Pentru c o povestire plicticoas din ziar care spune c de fapt nu se n tmpl nimic interesant sau periculos" nu poate concura cu o legend urban nspimnttoare, plin de meme suculente! lat cteva din preferatele mele, cu resorturile acionate de meme puse ntre paranteze: Un biat urmeaz s moar de leucemie [criz\. na inte de a muri, vrea s vad dac poate ajunge n Car tea Recordurilor [misiune] btnd recordul pentru colecionarea celor mai multe cri potale cu urri de nsntoire [instinctul de a se distinge]. V rog s-l ajutai [ajutarea copiiloi] trimindu-i o carte po tal [risc mic, recompens mare]. Un cuplu merge la o vnzare de lucruri la mna a doua i discut dac s cumpere sau nu un scaun pr pdit cu 5 $ [oportunitate]. Se hotrsc s cumpere scaunul. Cnd ajung cu el acas, cinele ncepe s adulmece i s zgrie tapieria [pericol). Ei caut n colul rupt al tapieriei i gsesc o geant maro cu

V ir u s u l

m in ii

143

38 000 $ n bancnote de cte 100 $ [risc mic, re compens mare]. Compania productoare de spun Procter & Gamble primete de zeci de ani plngeri de la oameni care au auzit c logo-ul lor vechi de-o sut de ani, Omul din lun", este un simbol satanic [pericol] i vor s-l schimbe n numele Domnului [misiune]. Cineva a gsit (cea mai dezgusttoare substan, dup prerea dumneavoastr) [pericol] n (mncarea dum neavoastr preferat) lor [hran] la (restaurantul dum neavoastr preferat) [familiaritate]. Au dat n judecat restaurantul i au primit 2 milioane de dolari [risc mic, recompens mare].

Superstiia
Suntei superstiios? Chiar dac nu suntei, probabil tii mai multe nume de lucruri care aduc noroc sau ghinion dect nume de preedini ai Statelor Unite. Presupunnd pentru mo ment c superstiiile nu au niciun temei (s batem n lemn), de ce cunoatem totui att de multe? Indiciu: lucrul acesta are oarecum legtur cu frica i cu memele. Majoritatea superstiiilor se bazeaz pe mema asigurare ieftin. n schimbul efortului mic de a evita pisici negre, de a sta acas vinerea pe 13 sau de a arunca puin sare peste um rul stng - i trebuie s fie umrul stng - primeti asigurarea c nu se va ntmpla nimic ru. Unele superstiii se bazeaz i pe alte meme, n special pe profitarea de noroc. Juctorii de barbut vor ca cel care arunc zarurile n avantajul lor s continue s o fac pn cnd i se termin norocul. Sunt din ce n ce mai entuziasmai cu fie care ctig ntmpltor. Atleii nu-i schimb lenjeria de corp dac se bucur de mai multe victorii. Juctorul de baseball Wade Boggs mnca pui nainte de fiecare meci. A spus c o

144

R ic h a r d B r o d ie

dat n-a mncat i a fcut trei greeli n aprare la a treia baz. Putei s dai vina pe el? Prietenul meu Greg Kusnick, pe care l tii de la conver saia din cantina Microsoft cnd am auzit eu prima dat des pre meme, are obiceiul ca n fiecare diminea dup ce se scoal s arunce o privire la titlurile din ziare cnd iese pe u. Doar o privire. ntr-o zi nu a fcut-o i a murit papa. De sigur, papa murise cu mult nainte ca prietenul meu s nu se fi uitat la ziar, dar gndirea raional nu prea are de-a face cu superstiiile! Dup cum i amintete Kusnick: Nu puteam scpa de sentimentul ciudat c ntr-un fel era vina mea. Nu mi-am fcut datoria... i cnd lu crurile s-au linitit, papa era mort. Sunt superstiiile ceva ru? Doar n sensul c dac suntei ateni la sare i la pisici putei s pierdei lucruri mai impor tante. Sau dac avei impresia c ghinionul dumneavoastr se datoreaz oglinzii pe care ai spart-o anul trecut s-ar putea s nu cutai cauzele reale, n legtur cu care ai putea face ceva. Poate v miroase gura! Cum se nasc superstiiile? n diferite feluri. Pot fi inventate ca glume sau otii sau cineva observ un model aparent n evenimente ntmpltoare - originea iniial nu conteaz att de mult ca motivul pentru care se perpetueaz.

Le dm atenie. i din moment ce exist puine lucruri despre care ne place s vorbim mai mult dect despre pericol, transmitem superstiiile fr nicio problem. Aa c ele devin virui ai minii, care ne distrag atenia, ne afecteaz compor tamentul i ne programeaz s-i dm i altora.

V ir u s u l

m in ii

145

Am dat peste ceea ce poate fi originea unei noi supersti ii n timpul turului pe care l-am fcut n ar pentru a-mi pro mova prima carte, Getting Past O K (Dincolo de OK). n trei orae separate am auzit zvonuri c bandele de tineri au un nou ritual de iniiere. Un grup de tineri trebuie s mearg dup lsarea ntunericului ntr-o main cu farurile stinse. Pri mul Bun Samaritean care semnalizeaz pentru a le arta c au farurile stinse trebuie urmrit i ucis. Pericol! Criz! i, desigur, asigurare ieftin: nu semnaliza cu farurile i eti n siguran. Povestea pare s fi fost o pc leal, rezultat al unei serii de mesaje trimise prin fax la pos turile de radio i televiziune din ar, dar are toate elementele unei legende urbane sau superstiii. N-a fi surprins dac peste 50 de ani a vedea oameni care ar evita s semnalizeze cu fa rurile aa cum evit s calce pe o crptur n trotuar, fr a avea ns dect o vag idee despre originea superstiiei. Tendina genetic pe care o avem s dm de tire despre situaiile periculoase ne-a oferit avantaje cu mult timp n urm. Dar odat ce mecanismul acesta s-a format, a deschis porile pentru ca superstiiile individuale s poat ocupa par tea cea mai bun din minile noastre. Exist un pericol major legat de faptul c ne trim viaa n acest respect depit pentru fric i pentru memele legate de ea: acela de a lua decizii proaste bazate pe team. Pentru c reacia noastr instinctiv este de a da acestui sentiment mult mai mult greutate dect merit n existena noastr modern, adesea pierdem ocazii importante.

Depirea fricii
Tendina noastr de a reaciona exagerat la pericolele culturale" nu e valabil doar n cazul superstiiilor, ci i n cazul multor altor lucruri de care ne temem n viaa de zi cu zi: dezaprobarea celorlali, eecul, respingerea etc. Totul se reduce la faptul c mecanismele noastre de reacie la fric sunt calibrate nc la fel cum erau cnd lumea era plin de ameninri reale la adresa supravieuirii i reproducerii noastre.

146

R ic h a r d B r o d ie

Pentru ca s ne putem nvinge frica trebuie s nvm s gndim de cte ori ni se face fric n loc s reacionm in stinctiv. Eu personal raionez astfel: Mi-e fric. E vorba de vreun pericol fizic? Nu. Ei bine, de cte ori iau o hotrre bazat pe fric, e cel mai adesea o hotrre proast, deci o s las deoparte frica i o s m ntreb: Care e scopul meu n aceast si tuaie?" O s iau o decizie bazat n mod contient pe ceva ce m ajut s m i ating scopul i nu una ba zat incontient pe dorina mea instinctiv de a m feri de fric. Sun oarecum stngaci i aiurea? n ceea ce m privete, acest raionament a fost esenial pentru depirea tracului i formarea mea ca vorbitor n public. Dup o vreme, a devenit o a doua natur i n-am mai avut nevoie s m gndesc la toate cuvintele; doar mi-am creat un nou mod de gndire in contient - o mem-strategie - care mi-a sprijinit programul meu i nu pe cel preistoric al ADN-ului meu. Logica este un lucru minunat. Un adevr plictisitor rareori predat n seminariile despre atingerea succesului este c o gndire clar, lo gic i truda depus pentru realizarea a ceea ce-i propui au un rol important n acest sens. Evoluia genetic ne-a dat tendina de a acorda atenie anumitor meme. Observai c am spus tendin", nu ordin". Avem capacitatea de a ne depi n mod contient programa rea genetic i chiar pe aceea ca, n timp, s ne reprogramm astfel nct, incontient, s acordm atenie altor lucruri, dac decidem c sunt mai importante. Deci, dac efectele pe care le are asupra noastr mote nirea noastr animal ar fi doar acestea, n-ar fi prea ru. Am putea trece prin via chicotind din cnd n cnd, atunci cnd observm c atenia ne este atras ntr-una din aceste direcii

V ir u s u l

m in ii

147

genetice. Cel puin am fi siguri c, dei ne ignorm o parte din pornirile contiente, contribuim la evoluie. Asta presu pune c ne pas dac avem i alt scop n via n afar de su pravieuire. Dac doar vrem s supravieuim, suntem n form excelent - vom supravieui pn la moarte - i putem n chide cartea chiar acum. Selecia natural ne va alege genele sau nu, dup cum dorete. Apropo, dac dorii s v punei viaa n slujba genelor dumneavoastr, v dau o idee: ele vor s avei ct mai muli copii. Pentru noi ceilali, ns, nu se termin aici. Amintii-v, nc mai trebuie s discutm despre viruii minii. i acum c tim care sunt resorturile pe care le pot aciona memele, hai s vedem cum suntem programai.

CUM SUNTEM PROGRAMAI


Pe lumea asta sunt dou tipuri de oameni: cei care atunci cnd intr ntr-o camer dau drumul la televizor i cei care atunci cnd intr ntr-o camer sting televizorul." Raymond Shaw, protagonistul filmului Candidatul manciurian Acesta este capitolul pe care l ateptai cu toii. Capito lul despre cum s-i manipulai pe ceilali, folosind memele i resorturile genetice pentru a-i face s acioneze cum vrei dumneavoastr. Ha-ha. tii ce este o mem: un gnd, o convingere sau o atitu dine pe care o avei n minte i care se poate transmite de la o persoan la alta. tii c noi, fiinele umane, reprezentm mediul n care evolueaz memele. nelegei cum lucreaz evoluia prin selecie natural - supravieuirea celui mai adap tat. i ai vzut cum evoluia noastr genetic ne-a nzestrat cu resorturi: tendinele de a acorda atenie special anumitor lu cruri - mai ales pericol, hran i sex - care ne-au ajutat s su pravieuim i s ne reproducem n vremurile preistorice. Acum urmeaz partea nspimnttoare, deranjant.

Memele ne ptrund n minte fr a avea permi siunea noastr. Ele devin parte a programrii noastre mentale i ne influeneaz viaa fr ca noi s fim mcar contieni de acest lucru.

150

R ic h a r d B r o d ie

n acest capitol, voi arta cum suntem programai cu noi meme i voi ncepe s discut ce putem face pentru a evita in fectarea cu o programare nedorit.

Infectarea cu meme
Exist trei modaliti prin care suntem infectai cu noi meme. Voi prezenta acum pe scurt aceste modaliti, urmnd s vorbesc despre ele n detaliu mai trziu. Prima modalitate prin care suntem infectai este con diionarea sau repetiia. Dac ni se repet ceva de suficient de multe ori, devine parte din programarea noastr. Agenii de publicitate i comis-voiajorii tiu asta foarte bine. Orice carte bun despre vnzri v va spune c majoritatea clienilor nu cumpr dect dup ce au fost invitai s o fac de cinci pn la apte ori. De attea repetri este nevoie pentru a implanta mema Cumpr-mn mintea clientului. A doua modalitate este un mecanism cunoscut sub nu mele de disonan cognitiv. Cnd ceva nu are sens, mintea noastr se strduiete s-l fac s aib. Imaginai-v, de exemplu, c un prieten este suprat pe dumneavoastr, dar nu tii de ce. Avei dou meme care sunt n conflict unul cu cellalt - care sunt incompatibile: prieten i suprat pe mine. Rezolvai conflictul, sau disonana, crend noi meme, rearanjndu-v programarea memetic astfel nct lucrurile s aib din nou sens. A, B ill e suprat pentru c el a fcut cinste cu prnzul la ultim ele trei ntlniri, ai putea con cluziona. Fie c avei sau nu dreptate, avei acum o nou mem despre Bill i prnz, care v va influena comporta mentul n viitor. Am auzit c se spune c geniile i dezvolt cele mai str lucite idei originale prin disonan cognitiv autoimpus. Aa cum ai putea ghici atunci, ca metod de programare este deosebit de eficient pentru persoanele inteligente pentru c ajungei s credei c noua mem este ideea dumneavoastr proprie.

V ir u s u l

m in ii

151

A treia modalitate prin care noile meme ptrund n mintea noastr este profitnd de resorturile noastre genetice n maniera Calului Troian. Aa cum am vzut, datorit naturii noastre, avem tendina de a acorda atenie special anumitor lucruri, cum ar fi avertismentele de pericol, plnsetele copii lor sau atractivitatea sexual. Suntem sensibili la multitudinea de meme care ne acioneaz resorturile pentru a ne atrage atenia i care apoi strecoar i alte meme mpreun cu ele. Programarea cu noi meme nu este acelai lucru cu infec tarea cu un virus al minii aflat n deplintatea puterilor sale, dar viruii minii profit de una sau de toate aceste metode pentru a face o incursiune iniial n mintea noastr. La sfr itul acestui capitol, voi pune totul cap la cap i voi arta cum aceste componente diverse se combin pentru a forma virui ai minii.

Condiionarea
Condiionarea - programarea prin repetiie - este cea mai simpl modalitate prin care putei s v nsuii meme care nu acioneaz niciunul din resorturile dumneavoastr. De exemplu, dac vrei s nvai francez, ascultai casete cu persoane care vorbesc aceast limb, n timp ce studiai vo cabularul. La nceput vi se pare c oamenii respectivi i dreg glasul i gem, dar dup ce ascultai de mai multe ori ncepei s fii programai cu meme-distincii. Curnd vei ncepe s distingei cuvinte i propoziii acolo unde nainte nu nelegeai nimic. Mai inei minte cum era n coala primar? Cnd ai n vat s citii i s scriei? Cnd ai nvat tabla nmulirii? Eu am dou amintiri din clasa nti. Prima este c m plictiseam ngrozitor fcnd ntruna probleme de aritmetic. Cealalt este c m simeam incredibil de frustrat c nvtoarea citea ntruna aceeai pagin din See Spot Run (Uite cum alearg Spot). Frustrat sau plictisit, n-avea importan: condiionarea prin repetiie a avut efect.

152

R ic h a r d B r o d ie

Programarea prin condiionare din coala general nu s-a limitat doar la citit, scris i aritmetic. Juram credin steagu lui Statelor Unite ale Americii n fiecare diminea. Repetiie. Condiionare. i exist un lucru pe care toi americanii nativi l tiu cu siguran: Statele Unite reprezint o singur naiune, indivizibil, care garanteaz libertatea i dreptatea tuturor in divizilor. Nu? Patriotismul acesta nu a aprut spontan la fiecare dintre noi din natura noastr spiritual: aa am fost programai! i nici nu ne-a fost prezentat n mod logic, raional: doar am re petat jurmntul i l-am ascultat de mai multe ori i - pac! a devenit una din convingerile noastre, din valorile noastre, din memele noastre. Cei care stau mult la nchisoare pot de veni instituionalizai" - devin att de dependeni de cultura din nchisoare nct nu mai vor s ias. De ndat ce sunt eli berai, ncearc s ajung iar la nchisoare. Nu avem de ce s credem c condiionarea pe termen lung a unei slujbe proaste sau a unei csnicii nereuite nu are acelai efect. Prin intermediul condiionrii prin repetiie copiii sunt programai cu credine religioase. Oricare ar fi religia, ei ajung de la zero la credin deplin, sau ct de deplin" se poate, dup ce li se spune despre originea divin a lui Dumnezeu sau a lui Isus sau a lui David Koresh pn cnd sunt progra mai cu memele respective. Dac ascultai de multe ori discursul religios, dup mai multe repetiii, ncepei s observai lucrarea divin i pe Dumnezeu acolo unde nainte nu era dect via haotic. Ceea ce nainte era ntmplare devine miracol. Ce era durere e acum Karma. Ce era natur uman devine pcat. i indife rent dac aceste meme religioase sunt prezentate ca Adevr sau mitologie alegoric, dumneavoastr suntei condiionat n acelai mod.

V ir u s u l

m in ii

153

n psihologie, cuvntul condiionare se refer adesea la implantarea de meme-asocieri. Cinele lui Pavlov a fost con diionat s asocieze clopoelul care suna cu hrana. Cnd compania Coca-Cola pltete milioane de dolari pentru ca s v prezinte tineri mbrcai n costume de baie distrndu-se n timp ce le beau produsele, v condiioneaz s asociai marca lor cu senzaia de bine. Repetarea reclamei respective creeaz n mintea dumneavoastr meme-asocieri astfel nct, atunci cnd trecei cu cruciorul de cumprturi pe lng raftul cu sucuri simii dorina iraional de a cumpra Coca-Cola. E po sibil s reuii s ignorai dorina respectiv dac v propunei asta n mod contient sau dac avei alte meme mai puternice, dar aceast dorin st la baza ideii lor*, altfel n-ar mai chel tui banii. Exist i un termen pentru folosirea repetiiei n scopul crerii de meme-strategii: condiionare operant. Vizionarea reclamelor sau auzirea sunetului clopoelului este pasiv; nu implic niciun fel de activitate sau strategie. Atunci cnd v purtai ntr-un anume fel i suntei rspltit pentru asta, acest lucru se numete condiionare operant. Rsplata creeaz i ntrete memele-strategii. Exemplul clasic de condiionare operant este nvarea unui obolan s alerge printr-un labirint. La nceput, obola nul doar umbl pe acolo. Dar curnd descoper c exist o bucat de brnz ascuns ntr-un col - o recompens. obo lanul nva rapid s alerge direct la brnz n loc s hoin reasc fr rost. Folosim mereu condiionarea operant n cazul copiilor: le dm note la coal, i ludm cnd fac lucruri care ne plac. Repetarea acestor recompense i condiioneaz pe copii s se comporte ntr-un anume fel. Creeaz i ntrete meme-strategii care, dac suntem buni prini i profesori, i vor ajuta s-i gseasc fericirea ca aduli. Totui, condiionarea operant poate fi folosit i n alte scopuri dect ndrumarea cuiva spre gsirea fericirii. De cte
* Cel puin aa c re d e i. S-ar putea ca i ei s fie pclii de propria pro gramare memetic! Mai multe despre asta n Capitolul 9.

154

R ic h a r d B r o d ie

ori suntei ntr-o situaie repetat n care putei obine o recom pens pentru un anumit comportament, suntei condiionat.

Disonanta cognitiv
O alt tehnic de programare creeaz presiune mental i apoi o nltur - disonana cognitiv. De ce exist tactici de vnzare care preseaz clientul, chiar dac oamenii le dispre uiesc? Ca i n cazul celorlalte de ce"-uri din memetic, rs punsul este: pentru c memele lor se rspndesc cu uurin. Agenii de vnzri sunt infectai cu mema vnzrilor sub pre siune i se comport n consecin, indiferent dac aceasta este sau nu cea mai eficient metod pe care o au la dispozi ie. Nu exist nicio ndoial ns n privina faptului c uneori funcioneaz pentru unele persoane. Vnzrile sub presiune funcioneaz fcndu-v s v simii stnjenit - crend disonan cognitiv. Intrai n aceast situaie avnd cteva meme-strategii care v fac s rezistai imboldului de a cumpra: poate ceva de genul Uit-te nainte de a sri sau M ai studiaz piaa nainte de a cumpra. Agen tul de vnzri v programeaz cu o mem care v tenteaz s cumprai imediat: Dac nu cumpr acum, voi pierde o oca zie sau chiar Dac cumpr acum, agentului de vnzri i va plcea de mine.

Exist dou metode de a nltura tensiunea creat de di sonana cognitiv: s cumprai sau nu. Dac nu cumprai,

V ir u s u l

m in ii

155

probabil c ai rezolvat disonana crend o mem ca Agentul de vnzri e un dobitoc. Dar unii oameni cumpr, crendu-i o mem de genul Chiar vreau s cumpr acest obiect. Odat ce creai aceast mem, e a dumneavoastr, iar un agent de vnzri detept l va ntri spunndu-v c ai luat o decizie bun i chiar sunndu-v dup cteva zile pentru a v felicita pentru noua achiziie. Disonana cognitiv poate fi folosit pentru a crea o mem de supunere i loialitate fa de autoritatea care pro voac disonana. Fraternitile, centrul de pregtire al recrui lor n marin i unele discipline spirituale sau religioase supun oamenii la teste dificile i pot pretinde demonstraii de loiali tate nainte de a scdea presiunea. Astfel se creeaz o memasociere ntre demonstraia de loialitate i sentimentul plcut creat de nlturarea presiunii.

Prin aceast metod prizonierii de rzboi sunt programai s se supun i s le fie loiali celor care i-au capturat. Un rezultat interesant al cercetrilor n domeniul diso nanei cognitive este c aceasta funcioneaz mai bine - creeaz meme mai puternice - dac recompensa se acord doar din cnd n cnd dect atunci cnd se acord tot timpul. Asta se poate ntmpla pentru c amnarea acordrii recompensei adaug disonana cognitiv la condiionarea operant. Deci, un programator memetic care v manipuleaz cu adevrat va amna de cele mai multe ori s v acorde recompensa chiar dac v achitai foarte bine de sarcinile ce vi se cer, ntruct tie c acest lucru va crea o programare mai puternic. Ramificaiile acestei cercetri sunt interesante. Muli oa meni spun c profesorii care au avut un rol important n edu caia lor sunt cei care ddeau note mici - cei care ddeau mai rar note maxime. Nota maxim obinut ocazional ntrete

156

R ic h a r d B r o d ie

mema Muncete mult mai bine dect notele mari obinute n mod constant, ntruct adaug disonan cognitiv. Talkshow-urile sunt pline de oameni care rmn implicai n rela ii despre care spun c sunt ngrozitoare - poate condiiona rea i disonana recompensei ocazionale dintr-o relaie oribil ntrete mema-strategie Rmnei mpreun mai mult ca ntro relaie care merge bine n majoritatea timpului!

Caii troieni
Metoda de programare a Calului Troian funcioneaz fcndu-te s dai atenie unei meme, care apoi aduce cu el i alte meme. Dac suntei o persoan inteligent, educat poate v gndii: Uau! Trebuie s fii foarte credul s crezi asta!" Spunei asta troienilor. Exist un numr mare de mecanisme de grupare a me melor. Pentru nceput, un cal troian poate profita de resortu rile dumneavoastr instinctive, acionndu-le pentru a v atrage atenia i a strecura apoi alt program. Cel mai simplu exemplu de cal troian care acioneaz resorturile este truis mul publicitar Sexul vinde". De ce vinde sexul? Pentru c v acioneaz resorturile, v atrage atenia i acioneaz ca un cal troian pentru alte meme care se afl n reclama respectiv. Desigur, pericolul, hrana, criza, ajutarea copiilor i celelalte resorturi vnd i ele, dar nu la fel de bine ca sexul. Mai multe despre asta n Capitolul 9. Un cal troian poate profita i de memele-strategie cu care suntei programai n prezent i care sunt legate de nvat i de convingerile dumneavoastr. De exemplu, cei care au mema-strategie Dac am ncredere n cineva, cred ce spune persoana respectiv sunt susceptibili la o nou programare memetic venit de la oamenii n care au ncredere. Cei care au mema-strategie Cred ceea ce e compatibil cu ce tiu; sunt sceptic n privina tuturor celorlalte lucruri sunt susceptibili la o nou programare memetic ce pare compatibil cu ce tiu deja. Dac suntei programat s credei ce spune X pentru c reprezint vocea lui Dumnezeu - unde X este o persoan, o

V ir u s u l

m in ii

157

carte sau chiar o practic n genul meditaiei - suntei pro gramat cu uurin i cu alte meme care vin de la X. Cea mai simpl tehnic de grupare a memelor, folosit frecvent de politicieni i avocai, este recitarea lor unul dup altul, n ordinea descresctoare a credibilitii. Credibilitatea primelor afirmaii pare s se transmit i celor fr baz real. De exemplu: Vrem libertate! Vrem democraie pentru toat lumea! Vrem ca fiecare american s aib posibilitatea s ating Visul American! i vrem un sistem naional de sntate care s fac acest lucru posibil. Acesta este un ir de afirmaii care ncearc s ne con ving c managementul sistemului de sntate are vreo legtur cu libertatea, democraia sau Visul American, iar juxtapune rea afirmaiilor n acest fel pare s nlture scepticismul natu ral al oamenilor.

mbinarea afirmaiilor ca n acest exemplu este o form de tehnic de Programare Neuro-Lingvistic (NLP) cunoscut sub numele de ncastrare, gruparea memelor cu scopul de a-i face pe oameni mai sensibili la aciunea lor. O tehnic NLP nrudit este ancorarea: luarea unor ima gini, sunete sau senzaii i relaionarea lor cu idei cu care nu au n mod normal nicio legtur. De exemplu, un candidat poli tic care arat spre sine cnd vorbete despre un viitor roz i spre contracandidatul lui cnd prevede dezastre ancoreaz senti mente pozitive de el nsui i negative de contracandidatul su. mbinarea repetat a gesturilor cu sentimentele pozitive sau

158

R ic h a r d B r o d ie

negative creeaz n mintea dumneavoastr meme-asociere, care vor influena mai trziu modul n care vei vota. Putei folosi ancorarea de dumneavoastr pentru a v pro duce bun dispoziie i entuziasm! nchidei ochii i imaginai-v o perioad cnd erai entuziasmat i motivat. Creai o imagine mental vie. Acum, cnd suntei afundat n acel sen timent de motivare, zgriai-v uor vrful degetului inelar cu unghia de la degetul mare. Ancorai astfel starea de spirit de senzaia respectiv. Deschidei ochii i revenii n prezent. Repetai operaiile de cteva ori pe o perioad de cteva zile sau sptmni i vei constata c data urmtoare cnd vei vrea s v motivai rapid, va fi suficient s v zgriai uor vrful degetului inelar cu unghia de la degetul mare. Aa cum se ntmpl cu multe din tehnicile descrise n acest capitol, ncastrarea i ancorarea sunt foarte folosite pe scar larg de agenii de vnzri cu experien. De fapt ideea de baz n vnzri este s influenezi convingerile oamenilor s-i infectezi cu anumite meme - pentru a obine un ctig economic direct. E normal s vedem multe tehnici eficiente de rspndire a memelor folosite de agenii de vnzri; din acest motiv, multe din exemplele din acest capitol sunt legate de vnzri.

Vnzarea i programarea
O form eficient de ncastrare folosit frecvent n vn zri este tehnica de punere de ntrebri. Unul din primele lu cruri pe care le nvai dac facei un curs bun de tehnici de vnzare este c dumneavoastr trebuie s fii cel care pune ntrebrile. Trebuie s controlai interaciunea punnd ntre brile potrivite i conducnd..: clientul pe crarea ce duce la vnzare. De ce? Din exact acelai motiv pentru care un avocat pune unui martor ntrebri precise n loc s-i spun: , avei ceva s ne spunei despre pretinsa infraciune?" Avocatul are o idee pe care vrea s-o demonstreze i face tot posibilul pentru a crea

V ir u s u l

m in ii

159

un context care s sprijine ideea respectiv. Dac ai urmrit L. A. Law sau Perry Mason, atunci tii c exist reguli n jus tiie care le interzic avocailor s mearg prea departe n con struirea contextului respectiv. Judectorul nu va permite o ntrebare de tipul: L-ai vzut pe nenorocitul de inculpat care se gndea Hei, asta pare o cas bun de jefuit pndind din tu fiuri?" De ce nu? Pentru c aceast ntrebare ajut prea mult la construirea contextului. Punnd-o, avocatul creeaz imagini mentale i atitudini n mintea juriului. Folosete ncastrarea pentru a crea meme n mintea cuiva fr ca persoanele res pective s fie contiente de asta. i asta este exact ce face i agentul de vnzri, fr a fi ns constrns de vreo regul de tribunal, cu... ... cu dumneavoastr.

Agenii de vnzri din domeniul imobiliar sunt nvai s foloseasc adresarea direct ct de mult posibil. N-ai vrea s urcai i s v vedei dormitorul principal?" Chiar i numai punnd ntrebarea, creeaz i ntresc n mintea dumnea voastr ideea c suntei proprietarul casei. V programeaz cu o mem-asociere. Destul de aiurea, nu? Desigur, dumneavoastr nu avei nevoie s punei ntre bri pentru a ntri aceste imagini mentale. Oo, uitai - emineul dumneavoastr." Ai putea drma acest zid pentru a mri camera de joac a copiilor." Aici e intrarea n garajul n care v putei parca ambele maini." Acestea sunt toate n castrri. Toate ajut la crearea de meme, iar agenii de vnzri detepi tiu c punerea de ntrebri, mai ales de ntrebri al cror rspuns este da, i ajut s vnd. Deci o alt tehnic este s adauge o mic ntrebare la sfritul acestor afirmaii pentru a v programa cu mema-strategie de a spune da: Dormitorul acesta e minunat, nu-i aa?" Este exact ce cutai, nu?" mi place la nebunie cum se vede, dumnea voastr nu?"

160

R ic h a r d B r o d ie

Influenarea comportamentului oamenilor, desigur, este exact ideea de baz n vnzare: vrei s influenai pe cineva s cumpere ceea ce vindei dumneavoastr. Dac suntei agent de vnzri, probabil ai folosit aceste tehnici ani de zile, fr a ti ntotdeauna de ce dau rezultate.

Crearea de valori
Cheia vnzrilor eficiente este s gseti ce i se pare clien tului valoros la produsul tu i s-i ntreti mema respectiv. Acum, ce i se pare valoros clientului poate s nu aib nicio le gtur cu ce i se pare valoros vnztorului. Dac suntei un bun agent de vnzri i vindei un tablou de Picasso cuiva c ruia i place pentru c se asorteaz cu porelanul, nu-i vei spune c nu de aceea trebuie s-i plac! i vei vinde nc un Picasso din Perioada Albastr pentru c se asorteaz cu faa de mas. Slujba agentului de vnzri este s creeze n mintea clien tului o mem care spune Cred c o s cumpr lucrul acesta. Cei mai buni ageni nu privesc vnzarea ca pe o relaie de ad versitate, ci ca pe o situaie n care ctig ambele pri. Clien tul primete ceva ce-i dorete, iar agentul primete comisionul. Aa c vnztorul va ncerca s v fac s v dai seama de ce dorii produsul respectiv i s v creai meme care v ntresc convingerea c produsul e de valoare. Tehnica punerii de ntrebri merge bine i n cazul acesta. Cineva care se uit prin magazin poate pleca fr s cumpere nimic. Dar dac apare un vnztor i ntreab: Pot s v ajut cu ceva?" exist ansa ca persoana respectiv s numeasc un obiect pe care l caut. Chiar i dac spune doar: M uit la lmpi" clientul i accentueaz ideea c vrea o lamp.

V ir u s u l

m in ii

161

Atunci vnztorul continu: Cutai o lamp care st pe podea, una de mas sau de perete?" Oricare este rspunsul, clientul are acum o viziune mai clar asupra a ceea ce-i do rete, iar sentimentul lui c realizeaz ceva important dac chiar cumpr sporete. Pe msur ce ntrebrile devin din ce n ce mai specifice i pe msur ce clientul i d seama mai bine ce vrea, crete po sibilitatea realizrii unei vnzri. Acum vnztorul poate s se intereseze i de alte aspecte pe care le poate valorifica: Pen tru ce camer este lustra?", Dorii s nlocuii lustra pe care o avei acum acolo?", Am observat c femeile frumoase sunt atrase de brbai care au lustre drgue, dumneavoastr nu?" Cu ceva timp n urm, am primit un telefon de la un post local de radio, care pretindea c face un sondaj. Am fost de acord s vorbesc cu ei i conversaia a decurs cam aa: V place s ascultai muzic din anii '70, '80 i '90? Sigur. tiai c KXYZ difuzeaz cele mai bune melodii din anii '70, '80 i '90? ... nu, dar cred c tiu acum. Din moment ce v place s ascultai cele mai bune melodii din anii '70, '80 i '90, vei asculta KXYZ mai des, la fel sau mai rar de acum ncolo? ... probabil c mai des. De obicei recomandai posturile de radio pe care v place s le urmrii i prietenilor? Da, uneori. Spunei, ce fel de... Acum c tii c KXYZ este cel mai bun post de radio care difuzeaz cele mai bune melodii din anii '70, '80 i '90, e posibil s l recomandai prietenilor dum neavoastr? ... poate... De fapt, vrei s facei o reclam de o pagin n Seattle Times n care s spunei lumii ce minunat este KXYZ i cum ar trebui s fie ascultat tot timpul? Hei, ateptai o clip... O zi bun. Pac.

162

R ic h a r d B r o d ie

Uau! Minunat, nu? V bucurai c ai cumprat acest exemplar din Virusul minii, nu? Lectura Virusului minii v poate mbunti calitatea vieii, nu-i aa? O s ludai Virusul minii la toat lumea cu care o s v ntlnii, nu? Virusul min ii ar fi un cadou minunat, nu? Ha-ha.

ncheierea: ntrebarea de aur


Din moment ce vnzrile creeaz meme n mintea clien ilor - adic i programeaz, dar la un nivel mai sczut -, hai dei s continum s studiem metodele de vnzare. Mema preferat a unui vnztor este, desigur, Da, l / o cumpr." Punerea unei ntrebri care duce la crearea memei respectiv se numete ncheiere. Exist tot felul de modaliti de nche iere. Se mpart n trei categorii: directe, subnelese i pre zumtive. Toate au acelai scop: s creeze mema da n mintea clientului. ncheierea direct include o solicitare deschis de vn zare, fie ea de ncercare sau fi: V gndii s cumprai exemplare din Virusul minii i pentru alte persoane? Suntei dispus s sunai zece oameni i s-i avertizai n legtur cu pericolul pe care l reprezint viruii minii? Exist oameni pe care i cunoatei i care au nevoie s citeasc Virusul minii chiar acum. Ducei-v chiar acum la librrie i cumprai-le un exemplar. Bine? O alt modalitate de ncheiere a vnzrii este prin me toda subneleas. Aceast metod ocolete detectorul de pre siune al clientului, dnd impresia c solicitarea nu-i este adresat lui: Cnd o s citii Virusul minii o s vedei c o s vrei s povestii tuturor despre ea! Am auzit un cuplu n care soia spunea soului: Tuturor celor crora vrei s le faci cadouri de Crciun ar trebui s le cumperi cte un exemplar din Virusul minii."

V ir u s u l

m in ii

163

mi mngiam cinele zilele trecute, cnd m-am gndit: Chiar ar trebui s te duci n cteva din librriile din ora ca s vezi dac expun Virusul minii cum trebuie." Al treilea mod de a ncheia o vnzare este prin folosirea ncheierii prezumtive. ncheierea prezumtiv presupune c clientul deja a luat o hotrre i l pclete s-i creeze mema da: Ai vrea s v trimitem aceste exemplare din Virusul min ii prin Priori Post sau prin Fourth-Class Book Rate? Pltii cu Visa sau MasterCard? Mai dorii s cumprai un exemplar din Virusul m inii i pentru altcineva? Oamenii folosesc ncheierea pentru a vinde i alte lucruri n afar de produse i servicii. Un prieten, fost misionar mor mon, mi-a povestit despre o practic pe care o numeau pu nerea ntrebrii de Aur". n cazul lui, ntrebarea de Aur era: Deci, suntei gata s-L acceptai pe lisus ca Salvatorul vos tru?" Vnzarea de concepte - de grupri de meme - oameni lor poate s aib o influen mai mare asupra vieii lor dect vnzarea unui aspirator cu adevrat extraordinar.

Cstoria este o astfel de grupare memetic n care te an gajezi dup ce pui o ntrebare de Aur. Cstoria nu exist ca realitate fizic. Este doar o programare a dumneavoastr cu meme noi. Este adoptarea de meme-distincie pentru cuplu cstorit i familie. Este adoptarea de meme-strategie cum ar fi Stai mpreun, Avei grij unul de altul, Sacrificiu i aa mai departe pentru a menine csnicia. Este adoptarea unui ntreg set de meme-asociere care leag diverse sentimente i idei de cstorie, angajare i familie. n ziua de azi, este ceva obi nuit ca dou persoane care se cstoresc s aib programri

164

R ic h a r d B r o d ie

incompatibile referitoare la cstorie - meme-strategie conflictuale sau meme-distincie incompatibile una cu cealalt. Un consilier matrimonial memetic le poate identifica i poate permite cuplului s se reprogrameze cu meme compatibile.

Relaii bune i oglindire


Este mai probabil s cumprai o mem care pare dubios, cum ar fi o main ce nu arat prea bine, de la un amic dect de la un strin, nu? Ei bine, un agent de vnzri bun tie acest lucru i va face tot posibilul s creeze n mintea dumnea voastr mema amic. Cum s ctigi ncrederea i s construieti o relaie bun cu un client este unul din cele mai fierbini subiecte abordate n crile i seminariile despre vnzri. Cea mai recent me tod este s ocoleti gndirea contient i s foloseti tehnici NLP1pentru a crea o relaie bun. Majoritatea oamenilor n-au nici cea mai mic idee despre ce se ntmpl cnd vnztorii fac acest lucru, dar dac tii ce fac putei s v distrai. Una din tehnicile de baz se numete oglindire. Dac e prima dat cnd citii despre asta, o s vi se par o prostie i n-o s credei c oricine poate face acest lucru ridicol i s aib succes, dar, credei-m, se practic i chiar funcioneaz.

Dac ea se aaz picior peste picior, te aezi i tu la fel. Dac ea st cu minile ncruciate, stai i tu la fel. Dac ea i nclin capul ntr-o parte i-i ncreete nasul, i nclini i tu capul ntr-o parte i-i ncreeti nasul. Pare amuzant, nu? Dincolo de a imita doar poziia, cineva care oglindete comportamentul va ajunge s simt ritmul micrilor oame nilor, al discursului lor, structura stilului lor conversaional. Dac poi imita toate acestea, vei fi ca un partener de dans perfect i vei stabili cu cellalt acea relaie instantanee care
1Vezi pagina 157.

V ir u s u l

m in ii

165

se numete de obicei atracie reciproc. Da, asta funcioneaz i n cazul cuceririi potenialilor parteneri. Produsul cel mai bine vndut de-a lungul istoriei ai fost dumneavoastr niv.

Jocurile de ncredere
Campionii ctigrii rapide a ncrederii i crerii de rela ii bune sunt cei care pornesc jocurile de ncredere - artitii convingerii". Acetia v ctig ncrederea la nceputul jocu lui i apoi v pclesc. Lucreaz crend o mem n mintea dumneavoastr care spune Am ncredere n ei. Exist cteva modaliti prin care putei crea mema res pectiv: dnd impresia de naivitate sau inocen, fcnd un gest aparent altruist, dnd impresia c faci parte dintr-o organizaie care se bucur de o bun reputaie. Cea mai simpl modalitate ns este prin faptul c v acord ei ncrederea lor mai nti. Dnd impresia c au ncredere n dumneavoastr, sper c vei avea i dumneavoastr ncredere n ei. Apoi v nha. Un astfel de joc comun este jocul de strad cunoscut sub numele de Gsete dama". Jocul pare destul de simplu. Trei cri de joc - doi ai i o dam - stau una lng alta cu faa n jos pe mas. Dealerul, un prestidigitator cu experien care poate nvrti crile mai repede dect putei vedea dumnea voastr, le amestec. Juctorii pariaz c pot gsi dama. Adevratul joc, ns, este jocul minii de dincolo de jocul de cri, lat o variant: n timp ce v apropiai, vedei un juctor care pare s c tige, gsind dama i ctignd din ce n ce mai muli bani. Dealerul l exclude din joc, spunndu-i c nu mai poate s joace ntruct e prea bun. Se poate i s-i ia crile i s se mute cu jocul civa pai mai ncolo. Intrigat, continuai s privii. n cele din urm, fostul c tigtor se apropie de dumneavoastr i v optete c el tie cum s gseasc dama", dar nu mai e lsat s joace. Se ofer s v dea o parte din bani ca s pariai n locul lui, n schimb, putei pstra jumtate din ctig. El v va opti unde este dama - e imposibil s pierdei!

166

R ic h a r d B r o d ie

Dup ce ctigai de cteva ori, v spune c nu vrea s fie prins, dar crede c mai putei juca o mn. Ci bani avei? Hai s-i punem pe toi la btaie, ai dumneavoastr i ai mei, i s le-o facem stora! Pi, de ce nu? El a avut ncredere n dumneavoastr - hai s-o facem! Cnd pierdei tot, noul dumneavoastr prieten i exprim ocul i frustrarea. Chiar i pare ru. Tocmai atunci cineva strig: Poliia!", iar dealerul i ia masa i pleac nonalant. Dac v trece prin cap vreo idee vag s facei ceva, observai uitndu-se la dumneavoastr un individ mare, vnjos care a jucat n echipa de fotbal a nchisorii. Ai fost pclit.

Viruii minii
Dac ai fost ateni, tii acum aproape tot ce trebuie s tii despre aciunea viruilor minii. nainte de a trece direct la Capitolul 1 i de a afla cum s fondai un cult, haidei s 1 ne oprim un moment s punem totul cap la cap i s vedem ce avem. Din Capitolul 3, tii c un virus al minii, sau orice virus, necesit trei lucruri: o metod de penetrare, o modalitate de a se reproduce exact i un mijloc de a se rspndi ctre alte mini. Cnd avei un concept sau o subcultur sau o dogm care ndeplinete toate aceste cerine, avei un virus al minii.

V ir u s u l

m in ii

167

Dac nu suntei contient c la ora actual credei ceva de genul acesta, asta nu nseamn neaprat c nu suntei infec tat; ai putea doar s nu fii contient c suntei infectat, lat cum arat o infecie cu un virus al minii:

Penetrarea
Am vzut trei metode de penetrare: repetiie, disonan cognitiv i Calul Troian. Cnd facei o infecie cu un virus al minii, poate semna cu unul din urmtoarele scenarii: Repetiia. Repetarea unei meme pn cnd v devine familiar i parte a programrii dumneavoastr este una din metodele de penetrare a viruilor minii: Auzirea aceluiai mesaj de mai multe ori la tiri, n re clame, la talk-show-uri radio i aa mai departe; Apartenena la un grup sau organizaie unde, de exem plu, se citete un statut sau se depune un jurmnt la fie care ntlnire; Auzirea aceluiai punct de vedere sau prere de mai multe ori - de exemplu, despre regimul armelor sau avort (dac nu facei parte dintre primii infectai, ai putea s auzii acelai lucru de la mai multe persoane infectate).

Disonana cognitiv. Dac suntei pui ntr-o situaie paradoxal sau neconfortabil din punct de vedere mental pu tei s fii reprogramat cu noi meme care nltur stresul mental: Trecerea printr-o iniiere sau fars sau printr-o serie de teste; Participarea la un seminar sau curs neplcut sau care pre supune o confruntare i care d un sentiment de uurare atunci cnd se termin; Atingerea unui el sau ctigarea unei recompense dup o competiie sau dup ce vi s-a spus c nu suntei sufi cient de bun. Calul Troian. Gruparea unor meme mai puin atractive cu unele mai plcute:

168

R ic h a r d B r o d ie

Auzirea unui concept care pare n regul, dar care are unele componente care nu vi se par la fel; Auzirea de apeluri la ajutarea copiilor, soluionarea unei crize, hrnirea celor flmnzi i altele; Faptul c vi se cere s credei ceva ce pare ciudat doar pentru c avei ncredere n persoana respectiv Faptul c vi se ofer ocazia de a obine o relaie social sau sexual mai bun adoptnd unele preri noi. Aceasta nu este n niciun caz o list exhaustiv de me tode de penetrare ale viruilor minii. Totui, dac vrei s ve dei cu ce virui ai minii suntei deja infectai, ai putea primi cteva indicii dac v gndii n care din aceste situaii ai fost.

Reproducerea fidel
Un virus al minii are nevoie de o modalitate prin care s se reproduc ntocmai - fr deformri sau omisiuni. Aceasta se poate realiza n urmtoarele feluri: Prin insuflarea convingerii c tradiia e important. Lu crurile vor continua s fie spuse i fcute la fel cum au fost spuse i fcute n trecut. Prin afirmarea c un anumit set de meme reprezint Ade vrul, aa cum spun multe religii despre textele lor sacre. De ce ai vrea s deformai sau s omitei adevrul? Prin nfiinarea unei structuri care s rsplteasc copie rea ad literam i / sau pedepsete modificrile. Armata are asemenea structuri care i condiioneaz pe oameni s reproduc exact politicile i procedurile. Ortografia ciudat a limbii engleze se pstreaz datorit unei meme generalizate c exist modaliti corecte i greite de a ortografia cuvintele. Aceast mem se sprijin pe tot felul de instrumente, incluznd dicionare, dicionare ortografice pentru calculator i concursuri de ortografiere pentru copii. Dar nainte ca mema-strategie Folosii un dicionar s devin dominant n secolele 18 i 19, oamenii ortografiau cuvintele cum vroiau. Nu e Adevrat c exist o singur modalitate

V ir u s u l

m in ii

169

corect de a scrie un cuvnt - acesta e doar o mem. Aa cum spunea Mark Twain: O minte mrunt nu se poate gndi dect la o singur modalitate de a ortografia un cuvnt." Noi credem c este Adevrat pentru c toat viaa noas tr am fost criticai pentru c nu tim s scriem corect - am fost programai. Nu c este vreo problem cu ortografia con secvent - la urma urmei, mbuntete comunicarea -, dar e important s ncepem s nelegem c tot ceea ce conside rm Adevrat este alctuit din meme i c majoritatea acelor meme au ptruns n mintea noastr prin programare, fr a reprezenta alegerea noastr contient. Orice convingere pe care o avei n legtur cu faptul c exist un mod corect i unul incorect de a face lucrurile poate i va fi utilizat de viruii minii ca parte a mecanismului lor de reproducere fidel. inei minte: o consecven prosteasc"! Consecvena de dragul consecvenei nu are niciun sens. Punei-v ntrebarea dac a fi consecvent servete scopului dum neavoastr, cum ar fi comunicarea eficient, sau dac tocmai ai fost programat cu mema Fii consecvent, care v las la che remul infectrii cu un virus al minii.

Rspndirea
Rspndirea viruilor minii reprezint partea pozitiv a penetrrii. Aceast seciune este destinat n special persoa nelor care pun lumea n micare. Dac suntei o persoan in fluent sau glgioas, dac producei show-uri de televiziune, dac vorbii n faa unor grupuri mari, dac cretei copii - a vrea s fii contieni de memele pe care le rspndii. Normal, un virus al minii care infecteaz oamenii cu meme ce ncurajeaz n mod explicit rspndirea lui, se va rspndi mai mult i mai repede dect unul a crui rspn dire este lsat la voia ntmplrii, lat cteva din modalitile prin care viruii minii ncurajeaz rspndirea: Programarea dumneavoastr cu o mem ca Vorbete na inte de a fi prea trziu, ce v acioneaz resorturile criz i

oportunitate.

170

R ic h a r d B r o d ie

Programarea dumneavoastr cu o mem care v face s credei c dac i nvai pe copiii dumneavoastr acest lucru, i va ajuta. Programarea dumneavoastr pentru a evangheliza viru sul. Cteva sinonime pentru evanghelism sunt prozelitizmul, nlocuirea sinelui i nregimentarea. Evanghelismul are un renume prost n anumite cercuri. Paradoxul n legtur cu evanghelismul este c, pe lng c e mecanismul folosit pentru rspndirea viruilor minii, este i principala metod prin care oamenii pot avea o influen po zitiv asupra lumii. Putei avea cea mai bun idee din lume, dar dac n-o strigai n gura mare - n-o evanghelizai - n-are niciun impact. Virusul m inii este ncercarea mea de a rs pndi n mod contient grupul de meme cunoscut sub numele de memetic, fapt pe care-l consider esenial pentru ca ai notri copii s triasc ntr-o lume plin de libertate, creativi tate i putere personal. V invit s evanghelizai cu mine!

Virusul minii este o instituie cultural care conine toate aceste elemente. De aceea se perpetueaz i se replic sin gur - rezist n timp i ajunge la mai muli oameni. Eu nu mesc instituiile care au fost create de oameni cu scopul special de a se perpetua i rspndi virui proiectai. Dar cu mult nainte ca cineva s vin cu aceast idee machiavelic, viruii minii au evoluat singuri, devenind piloni culturali pu ternici. Numesc instituiile care au evoluat pe cont propriu, ajungnd s se perpetueze singuri, virui culturali.

VIRUII CULTURALI
Societatea n totalitatea ei conspir mpotriva umanitii fiecruia dintre membrii si. Este o societate pe aciuni ai crei membri sunt de acord, pentru a asigura mai bine pinea fiec rui acionar, s renune la libertatea i cultura consumatorului. Meritul n majoritatea cazuri lor st n supunere

Ralph Waldo Emerson

Din jocul telefonul fr fir" tim c este greu s copiem meme cu un procent de fidelitate de 100%, chiar dac vrem. Cnd replicarea se produce cu mici modificri ale replicato rului, iar aceti replicatori modificai sunt selectai cumva pen tru adaptarea lor, atunci vorbim despre evoluie. Cnd apare un concept care are toate proprietile unui virus al minii i ncepe s se rspndeasc la nivelul populaiei, memele care alctuiesc conceptul respectiv evolueaz. Spre ce evolueaz? Ajungem acum la esena modificrii de paradigm: acestor meme, i conceptelor i instituiilor cul turale pe care le alctuiesc, nu le pas deloc de dumnea voastr, de mine sau de copiii notri dect ca vehicule pentru propria lor replicare. Ele nu exist pentru a ne mbunti ca litatea vieii sau pentru a ne ajuta s ne gsim fericirea. Sco pul lor este s se reproduc i s se rspndeasc cu orice pre.

172

R ic h a r d B r o d ie

Cinic? Poate, dar este o concluzie la care nu putem s nu ajungem dup tot ce am discutat. S presupunem c avem 100 de instituii culturale - s zicem organizaii non-profit, de exemplu. Ele au grade diferite de eficien n ceea ce pri vete misiunile caritabile pe care trebuie s le ndeplineasc i, de asemenea, atrag fonduri i voluntari n diferite msuri. Tocmai aceast eficien n atragerea fondurilor i voluntari lor determin capacitatea lor de a continua s existe i de a-i ndeplini scopurile. Dup o perioad de timp - s zicem cinci ani - jumtate din ele se desfiineaz din cauza lipsei de eficien n gsirea de fonduri i personal. Cealalt jumtate ori aveau de la n ceput meme care au atras fonduri i personal, ori i le-au dez voltat n aceti cinci ani. Date fiind resursele limitate din lume i faptul c apar mereu noi organizaii, cele care rmn trebuie s i mbun teasc abilitile de supravieuire. Orice utilizare a banilor sau energiei lor n alte scopuri dect supravieuirea - chiar i folosirea acestora n scopurile caritabile pentru care au fost create! - ofer o deschidere unui grup concurent cu care se lupt pentru resurse. Un prieten de-al meu a ncetat recent s doneze bani unui grup ce proteja speciile slbatice. ngrozit de cantitatea de co responden pe care a primit-o din partea grupului dup ce a fcut prima donaie, a fcut nite calcule rapide. i-a dat seama c scrisorile pe care i le trimiteau pentru a-i solicita o donaie costau mai mult dect dona el anual! A trimis o scrisoare gru pului, explicnd de ce nceteaz s-i sprijine. Dac dorii s nfiinai o instituie cultural n ziua de azi, trebuie s tii memetic. Dac n-o nzestrai cu meme bune care s o ajute s se autoperpetueze din prima zi, ori va dis prea repede, ori va evolua spre a se autoperpetua. Problema

V ir u s u l

m in ii

1 73

e c modul n care evolueaz poate face mult ru scopului pe care l-ai avut n vedere la nceput. n acest capitol, voi descrie cteva tipuri de virui cultu rali - instituii care au deviat de la scopul lor iniial i au ajuns s se autoperpetueze. n capitolul urmtor, voi studia evolu ia celui mai mare dintre viruii culturali: religia.

Televiziunea i publicitatea
Televiziunea este un mediu deosebit de eficient pentru evoluia memelor. Noi show-uri sau reclame pot ajunge la sute de milioane de oameni n acelai timp. Dac show-urile au succes - dac au meme bune -, productorii sunt rspltii cu o grmad de bani pltii de sponsori, ageniile de publicitate sunt rspltite cu mai multe contracte, iar sponsorii vnd mai multe din produsele lor. Toate acestea se ntmpl relativ re pede, poate n cteva sptmni sau luni, fa de vremea cnd cultura se rspndea mai ales prin intermediul comerului sau cuceririlor care aveau loc n zeci sau chiar sute de ani. n ultimii ani, lumea s-a speriat de aa-zisa publicitate sub liminal. Ideea este c ageni publicitari lipsii de scrupule pun n reclame imagini, voci sau simboluri ascunse cu scopul de a-i manipula pe oameni s cumpere produse pe care altfel nu le-ar cumpra. Se spune c o companie productoare de buturi alcoolice a pus un artist s introduc cuvntul sex n aranjamentul de cuburi de ghea dintr-un pahar sau c un fa bricant de igri a ascuns cuvntul moarte ntr-o cascad sau c un aranjament aparent inocent de obiecte formau imaginea unei femei goale i seductoare. Toate aceste aspecte ridic o grmad de probleme, in diferent dac vedei sau nu aceste imagini cnd v uitai atent la reclamele suspecte.* Dar presupunnd c imaginile subli minale chiar exist, cum au ajuns acolo? Chiar exist genii rele care rd pe nfundate n spatele aranjamentelor pe care le
* Personal, de cnd am citit prima oar despre reclama subliminal, am vzut cuvntul sex n fiecare pahar de butur alcoolic cu ghea - acum am o mem-distincie pentru asta!

174

R ic h a r d B r o d ie

fac i cu care ncearc s ne manipuleze i s ne nrobeasc mintea? Sau prezena acestor imagini nu este altceva dect o iluzie ca a lui Charlie Brown care se uit la nori i vede o ruc i un clu? Desigur, nu am rspuns pentru aceast ntrebare. Dar dac ne mpotmolim la ea, cdem n cea mai mare capcan legat de nelegerea evoluiei culturale. Este capcana n care cad adepii teoriei conspiraiei, dar i cei care nu in seama de aceste teorii. Este convingerea greit c tot ce e complicat trebuie s fie rezultatul unei intenii contiente.

Au efect reclamele subliminale? Desigur! Reclamele pot avea pri pe care nu le percepei n mod contient, dar care v atrag atenia n mod incontient. Dac reclama acioneaz mai multe din resorturile dumneavoastr ca rezultat al coni nutului subliminal, i vei acorda mai mult atenie. Acorda rea unei atenii sporite este primul pas spre dorina de a plti mai muli bani. Poate funciona i invers: patronii unor res taurante de tip fast-food i picteaz pereii n portocaliu pen tru c consider c aceast culoare creeaz disconfort subliminal; astfel vei dori s zbovii mai puin timp pe acolo i vei lsa mesele libere pentru noi clieni. Dar s nu credei c reclamele subliminale sunt singura problem: aa cum ar trebui s fie evident pentru toi cei care au urmrit evoluia programelor de televiziune n ultimii ci va ani, eforturile de a v atrage atenia nu se limiteaz la do meniul subliminalului. Televizorul ne strig zi i noapte toate principalele meme care ne acioneaz resorturile: Pericol! Hran! Sex! Autoritate! Nici nu e nevoie s credem c sunt adevrate pentru a ne atrage atenia. tii vorba aia: Nu sunt doctor, dar joc rolul unui doctor la televizor"?

V ir u s u l m in ii

175

Nu doar reclamele, ci i programele evolueaz n aa fel nct s pun stpnire pe o poriune din ce n ce mai mare din mintea dumneavoastr i a spune c o fac n mod subli minal ar fi un eufemism aproape amuzant. Primii sni goi din programele americane de televiziune au aprut n NYPD Blue. Baywatch, un serial cu intrig puin, dar multe trupuri dezbrcate, a devenit cel mai vizionat serial de televiziune din istorie. Snii, goi sau nu, atrag atenia brbailor i, prin ur mare, n foarte eficientul mediu evolutiv al televiziunii, tind s apar din ce n ce mai mult. Spectatorul ocazional va observa c includerea snilor, ca s nu mai vorbim de a restului ana tomiei feminine, n multe reclame destinate brbailor, este departe de a fi subliminal.

Se presupune c reclamele subliminale" strecoar n mintea dumneavoastr meme fr ca dumneavoastr s fii contient de asta.

Agenii de publicitate au nvat s v acioneze resortu rile. Au nvat o mulime de lucruri i despre cum s v pro grameze cu tot felul de meme. Nu latura subliminal este cea de care trebuie s ne preocupm, ci faptul c acum tiu cum s lanseze prin reclamele lor virui proiectai ai minii care

176

R ic h a r d B r o d ie

sunt pe deplin dezvoltai. Iar efectele acestui lucru sunt im previzibile i nspimnttoare.

Evoluia publicitii
lmaginai-v c este anul 1960. Publicitatea de televi ziune este n fraged tineree. Oraele New York i Los Angeles sunt pline de Darrin Stephens-i care lucreaz pentru agenii de publicitate conduse de diferii Larry Tate1 ncer , cnd toi diferite strategii i campanii pentru a face reclame de succes produselor clienilor lor. Toi i ridic ideile ca pe un steag n vrful catargului, dar doar puine dintre ele primesc salutul necesar pentru obinerea succesului, promovrii i co pierii de ctre toat lumea din domeniu. E o lume a competi iei fr scrupule, iar zilele cnd Mi-am hrnit cinele cu Thrive-O/ Iar astzi este sntos i fericit!" poate concura pen tru o parte din mintea spectatorilor sunt la fel de numrate ca cele ale loviturilor de pe picioare n baschet. Unele campanii au succes; altele nu. Cele care nu au suc ces dispar rapid, ntruct puine agenii de publicitate i pot permite s plteasc la nesfrit o promoie scump care nu atrage atenia consumatorilor i, prin urmare, nu le aduce bani. Cele care reuesc sunt copiate, cu mai multe sau mai puine modificri fcute mai mult sau mai puin intenionat pentru c cel care le-a copiat nu a neles ce anume din re clama iniial a avut succes - deschiznd drumul unei alte ge neraii de reclame mai bune. Este aproape inversul procesului prin care unele animale i-au dezvoltat mecanisme de camu flare pentru a nu iei n eviden: precum florile colorate care au evoluat n aa fel nct s atrag polenizatorii, aceste re clame au evoluat n lumea memelor n aa fel nct s devin mai vizibile i s v atrag pe dumneavoastr. Dup civa ani, i fr ca directori ruvoitori s unelteasc pentru a gsi cea mai bun modalitate de manipulare a publi cului american, majoritatea ageniilor de publicitate scot re' Agentul publicitar, respectiv eful lui din serialul american Ce vrji a mai

fcut nevasta mea.

V ir u s u l m in ii

177

clame cu memele care acioneaz resorturile de baz: pericol, hran i sex n rolurile principale. Imediat ncep s le regleze fin, tot prin procesul automat i neconspirativ al evoluiei me melor, pentru a include i alte resorturi: ajutarea copiilor, supune rea fa de autoritate, sentimentul de apartenen etc. Reclamele ar fi putut evolua la nivelul la care sunt astzi chiar i numai prin procesul natural al competiiei, chiar dac directorii agen iilor de publicitate n-ar fi fost contieni de efectul de acionare a resorturilor pe care aceste meme le au asupra oamenilor. Desigur, erau contieni de acest efect. De fapt, publici tatea manipuleaz n mod calculat masele n aceeai msur ca politica. Nu mi-e clar dac aceast nelegere a situaiei a influenat rezultatul, dar cu siguran i-a fcut pe oameni s se gndeasc mai puin la cei care fac reclamele. Chiar i aa, le putem acorda beneficiul ndoielii i tot avem o teorie realist a evoluiei memelor din publicitate. Creatorii lui Joe Camei1 au cutat n mod intenionat s-i atrag pe copii ctre igrile Camei prin prezentarea unui personaj drgu de desene ani mate care fuma igrile lor aductoare de moarte? Cine tie? Are acest efect, dup cum arat cel puin un studiu, dar asta nu dovedete intenia contient. Dac ncepem s cutm vinovai pentru ceea ce se consi der a fi declinul culturii noastre, putem cdea foarte uor n cap can. Cnd cultura evolueaz n direcia unor meme mai puternice, nu are niciun rost s cutm persoane pe care s dm vina. Aa cum tii deja, aceasta este ordinea fireasc a lucrurilor.

' Mascota igrilor Camei, ntre 1987 i 1997. n urma procesului intentat productorului igrilor Camei, s-a stabilit, pe baza unor documente interne ale companiei, c ntr-adevr se urmrea atragerea consumatorilor tineri spre aceast marc de igarete.

178

R ic h a r d B r o d ie

Lucrurile merg mai bine cu memele


Un alt efect pe care l-a avut evoluia memelor asupra pu blicitii este desprirea coninutului reclamei de coninutul produsului. mi amintesc c atunci cnd eram copil am ob servat cum compania Coca-Cola i-a schimbat sloganul din Bei Coca-Cola" n Savurai Coca-Cola" i apoi n Lucru rile merg mai bine cu Coke". Undeva pe parcurs, cineva i-a dat seama c nu era nevoie s pun n discuie produsul, ci doar s creeze o dispoziie plin de suficiente elemente atrac tive pe care oamenii s le observe i care s-i fac s se simt bine atunci cnd vd produsul - au creat o mem-asociere n mintea consumatorului. O campanie Pepsi Light din anii '90 a avut n centru ce lebriti i figurante care zmbeau, opiau i gemeau jum tate de minut. Nu e chiar o descriere exact a trsturilor i calitilor produsului. Pantofii de sport pe care i numeam tenii" nu mai sunt promovai de mame care jur c sunt rezis teni; acum exist efecte speciale stroboscopice n jurul unor atlei faimoi, citate poetice i muzic rap. Apropo de muzic, avei vreo melodie preferat care a fost distrus de vreo re clam care a folosit ca pe un cal troian faptul c v plcea s-o ascultai? V amintii de cntecul lui Johnny Nash I Can See Clearly Now?" mi plcea la nebunie, dar acum m face s m gndesc doar la produsele de curat Windex. Agenii de publicitate vnd sentimente; ei folosesc teh nici de tip cal troian care se aga de ceea ce v face s v simii bine pentru ca s-i descarce gruprile de meme n mintea dumneavoastr dup ce v-au captat atenia. n unele cazuri, aceast transformare a reclamelor n mecanisme de transmisie a unor sentimente puternice le-a transpus n do meniul artei. O s continui aceast uoar blasfemie preciznd c am civa prieteni care nu se uit la televizor. Cnd ne adunm uneori ca s urmrim mpreun vreun program mai deosebit, mi se pare fascinant c ei sunt mai absorbii de reclame dect de programul n sine! E ca i cum, pentru a vinde produse,

V ir u s u l

m in ii

179

productorii de reclame de televiziune s-ar fi ntors la pe rioada de nceput a acestora, cnd o reclam nsemna doar puin mai mult dect simpla menionare a numelui produsu lui. Multe din reclamele de astzi prezint drame sau come dii n miniatur, videoclipuri muzicale sau chiar suprarealism experimental, fr absolut nicio legtur cu produsele pe care le vnd, n afar de menionarea numelui sau o scurt ilustra ie. Este o lume n interiorul alteia. Reclamele la bere sunt celebre pentru acest tip de abor dare. Vindei sfritul, nu friptura" spune truismul publicitar. Ei bine, de ce nu? Cnd promovai un produs fcut din vege taie putrezit care are ca efecte principale scderea nivelului de inteligen, umflarea stomacului i provocarea de rgieli, orice sfrit e de mare ajutor. mi amintesc o reclam la bere din copilria mea care vindea friptura". Era cam aa: Shaefer este singura bere pe care trebuie s-o cumprai Cnd vrei s bei mai mult de o bere! Savoarea ei nu dispare Odat cu setea dumneavoastr! Ce reclam drgu, promovnd calitile produsului. Avea chiar i o melodie drgu care se putea fredona. Aceste lucruri chiar ar trebui s-i atrag pe cunosctori, nu? Nu. De cnd Anheuser-Busch a decis s-i nregistreze me diocrul Budweiser ca Regele berii", tendina a fost de nde prtare de afirmaiile, adevrate sau nu, referitoare la calitile produsului i de apropiere de construirea unei imagini sau a unei stri de spirit.

Reclamele care acioneaz resorturile oamenilor sunt cele care au succes. Nu e nevoie s ai un doctorat n studii media ca s observi rolul important jucat de sex n reclamele la bere.

180

R ic h a r d B r o d ie

Dar competiia este att de acerb, iar beneficiile att de nu meroase nct publicitatea la bere s-a divizat n nie surprin ztoare, exploatnd i alte resorturi ale noastre. Agenia care reprezint mrcile Budweiser i Bud Light le pune s joace ntr-un meci de fotbal n cadrul Cupei Bud" ntre dou echipe de cutii i sticle animate n fiecare an n timpul meciurilor din Super Bowl, probabil ghicind c cei care urmresc adevra tele meciuri de fotbal au resorturi sensibile legate de compe tiie i vor urmri cu atenie i reclamele. Berea Stroh a aprut ntr-o serie de reclame bazate pe re laia dintre oameni i cinii lor. Berea Rainier, o marc local din Seattle, a produs c serie foarte amuzant de reclame care au creat sentimente pozitive fa de produs. De altfel, anula rea reclamelor de ctre noii proprietari ai Rainier a strnit pro testele ntregii comuniti. Berea Henry Weinhard a fcut o serie de reclame care exploateaz mema tradiie, vorbind des pre istoria lor de o sut de ani n nord-vest. Un alt slogan al campaniei Anheuser-Busch, Sunt mndr c sunt berea ta"1 , ncearc s se agae de sentimentele de apartenen i identi tate ale oamenilor. Mai exist ns i cteva campanii excep ionale care chiar vorbesc despre avantajele produsului, cum ar fi inovatorul slogan de la Miller Lite, Grozav gust, mai pu in balonare", dar, una peste alta, industria productoare de bere vinde spuma i nu berea, ca s zicem aa. Ce nseamn toate acestea pentru fiecare dintre noi? n seamn c dac ne uitm la reclamele de televiziune, cu si guran vom fi influenai att n modul de gndire, ct i n comportament, de memele puternice care ne sunt transmise. Este acesta un lucru ru? Nu tiu. Dar cei care afirm c tele viziunea nu este un factor esenial n formarea culturii noas tre ori sunt naivi, ori se neal. Dac televiziunea n-ar avea un efect att de mare asupra comportamentului nostru cum se bnuiete, ageniile de publicitate n-ar plti miliarde de do lari pe an pentru a ne forma obiceiurile de cumprare. i chiar
1 Joc de cuvinte ntre numele berii, Bud, i substantivul comun omonim (bud) care nseamn prieten.

V ir u s u l

m in ii

181

reuesc, att prin intermediul reclamelor, ct i prin coninu tul programelor.

Programele de televiziune
Programele televiziunilor comerciale au evoluat spre o combinaie de meme care acioneaz resorturile telespecta torilor i de meme pe care oamenii vor s le promoveze.* Acest lucru e vizibil ntre altele n fenomenul talk-show-ului. Dei acest lucru s-ar putea s nu fie evident pentru privi torul neavizat, majoritatea celor care apar ca experi sau ce lebriti la talk-show-uri se afl acolo pentru a se promova pe ei nii sau agenda lor - pentru a rspndi meme. Pentru a ilustra importana acestui fapt, s spunem c o carte cartonat trebuie s se vnd n 5000 de exemplare ntr-o sptmn pentru a ajunge pe lista de bestselleruri din New York Times. O singur apariie a unui autor n cel mai vizionat talk-show al Americii, Oprah, duce la vnzarea a 100.000 de exemplare dintr-o carte. Dar trebuie s scrii o carte pe care Oprah s o vrea n show-ul ei. Dar acesta nu e neaprat genul de carte pe care vrei tu s o scrii.** Nu exist nicio ndoial n privina faptului c mijloacele vizuale au influenat industria editorial. Avansurile mari nu sunt primite de crile care au valoare literar, ci de cele care sunt promovabile - care au componente ce vor aciona re sorturile oamenilor. Autorii de ficiune care se vnd bine scriu din ce n ce mai mult romane care seamn cu nite scenarii. Adaptarea vizual a crii este mult mai profitabil i ajunge la mult mai muli oameni dect versiunea scris. Cinicii se tot ntreab de ce viaa i cultura, n special te leviziunea, sunt pline de prostii fr nicio valoare i nu de
* Cartea lui Douglas Rushkoff Media Virus! / Virusul Media'. (Ballantine, 1994) ilustreaz foarte detaliat aceast idee. El folosete termenul virus n ac cepiunea pe care o dau eu sintagmei cal troian - adic un grup de meme cu un strat atrgtor deasupra i un program ascuns dedesubt. ** Ca dovad, unul din redactori mi-a scris aici pe margine: Fii atent, n-o ndeprtai pe Oprah!" N-am ndeprtat-o, nu?

182

R ic h a r d B r o d ie

lucruri pline de coninut artistic i profund. Rspunsul este, bineneles, c prostiile fr valoare sunt replicatori mai buni.

Exist dou modaliti prin care putei realiza acest lucru: putei s le facei s exploateze mai bine mediul sau s schim bai mediul n avantajul lor. Cu ajutorul primei metode, creai art i literatur care ac ioneaz resorturile oamenilor, cum ar fi fotografiile erotice ale lui Robert Mapplethorpe sau videoclipurile muzicale de la MTV. Sau, ai putea ncerca s schimbai procesul de selectare a ceea ce este difuzat - ceea ce nu e posibil prea curnd n Statele Unite, avnd n vedere c piaa liber este un concept de baz al culturii americane. Diferena dintre coninutul de programe al televiziunii publice i cel al televiziunilor co merciale arat importana mediului selectiv pentru stabilirea replicatorilor culturali care ctig lupta pentru supravieuire. O metod controversat prin care arta poate deveni un replicator mai bun este colorarea vechilor filme alb-negru. Chiar dac farmecul vizual suplimentar produs de culoare atrage mai muli spectatori - sau cel puin memul Colorarea atrage mai muli spectatori s-a rspndit la cine trebuie -, co lorarea i supr pe tradiionaliti, care detest schimbrile f cute la filme fr permisiunea regizorilor. Regizorul a fcut filmul alb-negru, spun ei, pentru a transmite un anume mesaj artistic. Ei ne avertizeaz c n curnd vom vedea n culori i primele 20 de minute din Vrjitorul din Oz\ Cel mai ofensiv exemplu de intervenie n coninutul ar tistic de dragul creterii audienei pe care l-am vzut este re prezentat de practica de prezentare a unei scene captivante din urmtoarea parte a filmului la nceputul fiecrei pauze pu blicitare. Chiar aa - v arat o scen pe care n-ai vzut-o nc, la ntmplare, ncercnd s v strneasc suficient interesul pentru ca s rmnei prin preajm n timpul reclamelor! h!

V ir u s u l m in ii

183

Un serial de televiziune ludat de critici poate fi un replicator slab dac nu ndeplinete criteriul de selecie pentru televiziunile comerciale: audiena.

Ideea este c instituia televiziunii, creat iniial ca insti tuie de divertisment, a devenit un virus cultural care se autoperpetueaz, care nu mai poate dect s prezinte sunete i imagini ce atrag ct mai mult i acioneaz ct mai multe re sorturi. Aceast afirmaie este valabil nu doar pentru emi siunile de divertisment de la televizor, ci i pentru tiri.

Jurnalismul
Ideea din spatele libertii cuvntului, n mintea celor ce au elaborat Constituia, a fost c dac tuturor ideilor li se dau oportuniti egale de a concura ntr-un fel de pia liber a minii, adevrul va iei la suprafa victorios. Din nefericire, lucrurile nu stau aa. Cei care ies victorioi sunt viruii de suc ces ai minii, care i rspndesc memele egoiste.

184

R ic h a r d B r o d ie

Inteligibilitatea este un selector, din moment ce oamenii au instinctul de a face lucrurile inteligibile, dar, aa cum tim, aceasta nu corespunde ntotdeauna adevrului. Ce legi ne gu verneaz existena? Toat lumea nelege noiunile de baz din astrologie, ceea ce nu nseamn c le i credem - dar ale gerea unuia din cele 12 semne zodiacale pe baza zilei de na tere e ceva uor de neles. Aceast mem se rspndete mult mai rapid dect o teorie tiinific de tipul fizicii cuantice, n care particulele fundamentale nu se pliaz uor pe zilele de natere ale oamenilor. Toate acestea fac viaa grea pentru vestitorii i paznicii adevrului, aceti discipoli ai lui Benjamin Franklin: mijloa cele de informare n mas. Acuzai mereu c sunt prtinitori i nu prezint neaprat adevrul, membrii acestei nobile pro fesii au mari dificulti ncercnd s in n echilibru adevrul i obiectivitatea, pe de o parte, i enunarea a ceva suficient de interesant - care acioneaz suficiente resorturi - pentru ca oamenii s-i asculte, pe de alt parte. Exist jurnaliti care nici nu pretind c ar prezenta tiri obiective. Jurnalitii propaganditi", cum ar fi realizatorul de talk-show Rush Limbaugh1 i dedic emisiunile promovrii , anumitor puncte de vedere. Editorialitii ca P. J. O'Rourke2 fac acelai lucru n presa scris. Aceti oameni adun mrtu rii care le sprijin punctul de vedere, apoi le mbrac ntr-o hain plcut, care ne acioneaz resorturile, ncercnd s adune adepi i s-i sporeasc audiena. Desigur, cu ct ac ioneaz mai multe resorturi, cu att sunt urmrii atent de mai multe persoane. n timp ce eu scriu aceste rnduri, resortul criz e la mod n talk-show-urile radio, n vreme ce resortul ajutarea copiilor este eternul favorit n presa scris.
1Gazda celui mai urmrit program radio din SUA, comentator politic de orientare conservatoare. 2Jurnalist i scriitor american, cu vederi economice conservatoare, dar cu poziii libertariene n privina moravurilor.

V ir u s u l

m in ii

185

n mod tipic, ziarele i plaseaz editorialele ntr-o sec iune special, anunnd astfel distincia ntre aceste articole prtinitoare" i celelalte pri aa-zis obiective ale ziarului. Acolo ncepe problema. Pentru c, chiar dac acceptm c majoritatea ziaritilor sunt oameni integri, simpla ipotez c e posibil s fii neprtinitor este greit. Faptul c avem o na iune de reporteri care se nvrt de colo-colo creznd c sunt obiectivi i o naiune de consumatori de tiri care cred acelai lucru produce o mulime de probleme. Mai precis:

n domeniul jurnalistic, se consider corect ca, n afara paginii cu editoriale, s se dea spaiu i timp egale punctelor de vedere opuse, pentru a se evita tirile prtinitoare. Pro blema este c, pentru a face un reportaj eficient, e bine ca re porterul s neleag subiectul. ns e dificil sau chiar imposibil s nelegi cu adevrat un punct de vedere care nu este al tu, mai ales dac ne gndim la timpul uneori extrem de scurt pe care majoritatea reporterilor l au la dispoziie pentru a scrie un articol. i astfel, fr vreo intenie contient, punctul de vedere opus tinde s fie trunchiat. Ei bine, ai putea crede: Cu siguran, asta se va rezolva de la sine avnd n vedere m iile de reporteri din ar, fiecare cu punctul lui de vedere, nu? Nu chiar. Cultura jurnalistic este plin de virui ai minii care au rspndit anumite ten dine - anumite meme - n interiorul ei, fr vreo intenie contient din partea vreunui jurnalist. Haidei s vedem cum se ntmpl acest lucru. Chiar cuvntul neprtinitor implic ideea c reportajul de tiri se poate face la un nivel obiectiv, separat de contextul de via al reporterului. Ct de realist este aceast presupunere? n cel mai ru caz, mass media trebuie s decid ce este suficient

186

R ic h a r d B r o d ie

de important pentru a fi numit tire, iar aceast apreciere este prin natura ei subiectiv n cteva moduri. n primul rnd, orice reporter de succes are tendina s fie mpotriva status quo-ului. De ce? Pentru c nimeni nu s-ar duce s cumpere un ziar care ar spune, n fiecare zi, Totul e nemaipomenit. N-avem niciun motiv de ngrijorare." Memul Totul e nemaipomenit este foarte slab, neacionnd niciunul din resorturile noastre majore. L-am ignora; ziarul ar da fali ment; reporterul ar muri de foame. Asta chiar ar fi o tire! Zarva despre o tendin liberal" existent n pres n timpul mandatelor lui Reagan i Bush Sr. s-a transformat rapid n mormieli despre instigrile conservatoare" atunci cnd a fost ales mai liberalul Clinton. Ce era adevrat din toate astea? Nimic.

Una din puinele voci care susineau starea de lucruri din timpul mandatului lui Reagan a fost emisiunea Crossfirede la CNN. Excepional conceput, prezenta un conflict ntre voci de dreapta i de stnga, cu scopul de a ne aciona resorturile de pericol i criz. Cu aceste meme care nvingeau sistemul nostru de aprare, ascultam i punctul de vedere liberal, i pe cel conservator. Aa-zisa tendin liberal nu era deloc liberal" - era tendina mpotriva lurii de cuvnt n favoarea status quo-ului din urmtorul motivul: A fi n favoarea status quo-ului e plic tisitor! Nu acioneaz niciun Resort. Mass media a evoluat, devenind un virus cultural care se autoperpetueaz i care lupt pentru schimbare. Acest proces a continuat pn n punctul n care cuvntul conservator- care nsemna ceea ce se opune schimbrii" - a ajuns s se refere la unele din cele

V ir u s u l

m in ii

187

mai revoluionare idei! Discutai pentru a menine starea de lucruri nu este o mem bun.

Teoriile conspiraiei
Instinctul oamenilor de a face lucrurile lipsite de sens in teligibile duce la un tip de virus cultural cunoscut sub numele de teorie a conspiraiei. De-a lungul anilor, oamenii au vzut conspiraii peste tot, de la asasinarea lui John F. Kennedy pn la aa-zisul complot prin care Asociaia Medical American urmrea s menin dependena de ngrijirea medical, limi tnd efectul vitaminelor care puteau fi cumprate fr reet. Chiar exist asemenea conspiraii pe scar larg sau sunt doar incidente izolate ca Watergate, sortite s fie descoperite din cauza dificultii de a ine secret un lucru pe care l tiu atia oameni? Larry King, unul dintre moderatorii mei preferai de talkshow-uri, desfiineaz teoriile conspirative ale invitailor printr-o singur ntrebare: Cum au putut atia oameni s in aa un secret atta timp? E pur i simplu imposibil", conclu zioneaz el. Dei e bun precizarea c memele bune sunt greu de inut secrete, aceasta e de fapt doar o parte a problemei.

Exist vreo conspiraie a agricultorilor i a guvernului ame rican ca s ne fac s cumprm i s consumm carne i lac tate, dei tiu c nivelul ridicat de grsimi al acestor alimente ne va afecta sntatea? Nu, agricultorii vor doar s-i vnd produsele ca s se menin pe pia. Cei care le fac lobby i sprijin pe politicieni care vd lucrurile n felul lor, i imediat reclamele de la televiziune i programele guvernamentale

188

R ic h a r d B r o d ie

proclam care mai de care beneficiile oulor i crnii de porc, cellalt tip de carne alb". Pentru agricultori i pentru cei care fac lobby nu e niciun secret; ei vor s-i ctige existena. Dar pentru cineva care nu face parte din mediul respectiv, mesajul de a consuma carne i produse lactate pare amenintor, chiar diabolic. Dar Asociaia Medical American? Au o sesiune secret la adunarea lor anual, n care discut cum s nenoroceasc oamenii ca s-i mbunteasc situaia? Nuu, doar au fost programai cu memul c ei, ca specialiti cu diplome n do meniul sntii, sunt cei mai n msur s pun ordine n sis temul de ngrijire medical. Din aceast convingere de baz vin deciziile legate de poziia lor fa de vitaminele eliberate fr reet i reglementrile privind suplimentele nutritive. Dar s nu tragei de aici concluzia c e imposibil s ii se cret o conspiraie. De fapt, toate conspiraiile, cu excepia celor mai interesante, sunt foarte uor de inut secrete pentru c noutile despre ele nu se rspndesc dac nu au meme bune. Cu civa ani n urm, s-a descoperit c cei mai buni trei fabricani de vesel de plastic au conspirat n vederea reali zrii unui plan de meninere a preurilor. Totul a fost dat la iveal de un articola publicat n Seattle Times. Cum? N-ai auzit? Acea conspiraie a fost inut secret doar pentru c ma joritatea oamenilor n-aveau interesul s aud de ea - poves tea avea meme rele. E foarte greu s te faci auzit. Companiile pltesc miliarde de dolari pe an ageniilor care se ocup de relaii publice i de publicitate, n ncercarea de a-i transmite mesajele. De ce am crede c o singur scurgere de informaii ar da totul la iveal? A fost nevoie de muli oameni care au muncit din greu multe luni pentru a dezvlui cele mai interesante aspecte ale scan dalului Watergate, i aceea a fost o problem care era n aten ia tuturor. i nici aceasta n-ar fi fost dezvluit dac Nixon nu s-ar fi nregistrat fcnd lucruri ilegale. De ce a fcut-o? ntocmai agricultorii, ns la alt nivel, a fost att de afundat n sistemul su de convingeri, considernd caracterul practic al realegerii

V ir u s u l

m in ii

189

att de important, nct chiar nu i-a dat seama c fcea ceva ru. Pentru el nu era o conspiraie; era doar o ntlnire strategic. La fel ca adepii religiilor care practic sacrificiul ritual al fiinelor umane, membrii conspiraiei Watergate aveau un sis tem de convingeri care i-a ndemnat s fac lucruri pe care majoritatea americanilor le considerau reprobabile.

Cei implicai n afacerea Watergate au fost ajutai s fac acest lucru de publicul american i de Washington Post. Nu suntem automat ateni la tot ce vedem i auzim. Fil trm automat lucrurile care nu corespund viziunii noastre des pre lume, ceea ce include conspiraiile dac nu suntem obsedai de ele, n care caz le vedem peste tot. Depinde de vi ziunea noastr despre lume, de contextul nostru. M ntreb ct va dura pn va pretinde cineva c exist o conspiraie a moderatorilor de talk-show-uri radio, o conspi raie care s discrediteze toate teoriile conspiraiei. Ce ciudat c att de muli dintre ei ridiculizeaz pe oricine vine cu o teorie nou despre asasinarea lui J. F. Kennedy sau despre Co misia Trilateral. Hmmm... Nuu.

Omul muc cinele


O veche maxim jurnalistic spune c faptul c un cine muc un om nu este o tire, dar faptul c un om muc un cine - asta da tire! Ideea este, desigur, c toat lumea tie c unii cini muc oameni: nc o ntmplare de genul acesta nu este interesant pentru nimeni. Cnd se ntmpl ceva ne obinuit sau ironic ns, oamenii vor s afle imediat. Asta ne duce la o alt tendin din media: tendina de a prezenta lucruri neobinuite. Este o tendin fireasc. Oame nii vor s aud lucruri neobinuite. Totui, exagerrile din media ofer oamenilor o perspectiv distorsionat asupra

-190

R ic h a rd Brodie

lumii pentru c n media rareori se vorbete sau se scrie des pre lucruri obinuite. Ne uitm la televizor; vedem infraciuni, dezastre i isprvi sportive supraomeneti; i ne formm o ima gine despre lume care are prea puin de-a face cu experiena noastr de zi cu zi. Problema este c aceast viziune distorsionat ne deza vantajeaz. n 1992, n Statele Unite, 37.776 de oameni au fost ucii cu focuri de arm. Ali 40.982 au fost ucii de maini.* Totui, dac aruncm o privire rapid la reportaje, vedem c despre arme se vorbete mai mult dect despre maini, dei aproape jumtate din mpucri (18.169) au fost de fapt sinucideri. Nu vreau s spun prin asta c nu ar trebui s se vorbeasc despre arme - la urma urmei, ele reprezint o problem nou i din ce n ce mai spinoas, n timp ce problema mainilor e veche de cteva decenii. Dar oamenii ajung s aib o imagine de format asupra pericolelor. Dac facem un simplu calcul, probabilitatea ca o per soan s moar ntr-un accident de main ntr-un anume an n Statele Unite este de 1 la 6.224; probabilitatea s moar ntr-un incident armat exceptnd sinuciderea este la jumtate: 1 la 13.005. Dac facei parte dintr-un grup cu nivel de risc mai sczut, adic nu suntei infractor i nici ofier de poliie, avei anse i mai mari s scpai. Dar de ce se tem oamenii mai mult: de arme sau de maini? Dac suntei ca cei mai muli oameni, rspunsul este de arme, probabil din cauza ateniei mai mari acordate lor de media. Aceast atenie exagerat duce la proteste din partea populaiei, ceea ce-i face pe politicieni s ias n fa cu co coul tras - scuzai jocul de cuvinte - oferind soluii" pentru rezolvarea problemei.
* Sursa: Advance Report of Final Mortality Statistics, 1992" (Raport asu pra statisticilor mortalitii, 1992") din Monthly Vital Statistics Report, Voi. 43, No. 6, Supplement, 22 martie, 1995 (corectat i retiprit). Departamentul de Servicii Umane i de Sntate al Statelor Unite, Serviciul Public de Sntate, Centrele pentru Controlul i Prevenirea Bolilor, Centrul Naional pentru Sta tistic n Domeniul Sntii.

V ir u s u l

m in ii

191

Acum haidei s vedem ce nseamn s avem o probabili tate de 1 la 6.500 sau 1 la 13.000 s murim. E ca i cum ai locui pe o insul din Pacificul de Sud cu o populaie de 650 de oameni. V ctigai existena notnd n apele azurii din jurul acestui paradis idilic i prinznd peti cu ostia. Ce frumos. Cam o dat la zece ani, un rechin rtcit trece pe acolo i mnnc un nottor. Asta este o probabilitate de 1 la 6.500 ca o per soan s fie mncat de un rechin, la fel ca probabilitatea de a muri ntr-un accident de main n Statele Unite n 1992. De asemenea, o dat la 20 de ani, doi brbai intr ntr-o disput legat de vreun pete sau de vreo femeie i unul l ucide pe cellalt cu ostia. Asta este posibilitatea de 1 la 13.000 de a fi ucis ntr-o disput, la fel ca posibilitatea de a fi ucis de cineva cu o arm n Statele Unite n 1992. Acestea sunt ntmplri foarte triste i ofer poate cteva zile subiecte pentru discuiile din timpul cinei, dar nu repre zint totul n via. Din fericire, din moment ce trii pe o in sul izolat, aceste ntmplri vin i trec, iar viaa merge nainte. Dar acum imaginai-v c exist 392.000 de astfel de in sule, toate conectate la reeaua de televiziune INN. nseamn c populaia total a zonei este de aproximativ 254 de mi lioane, mai puin dect populaia actual a SUA. n fiecare sear, INN vorbete despre cele mai sngeroase din cele 107 atacuri ale rechinilor i despre cele 54 de mori din ziua res pectiv. Deodat percepia despre lume a oamenilor se schimb. De la o existen panic ntrerupt de o tragedie doar o dat la civa ani, trec la un iad plin de crime i groaz. Nu-i aa c e interesant? Nu s-a schimbat nimic, doar am introdus televiziunea. Totui, acum parc ai tri ntr-o lume periculoas, nu ntr-un paradis idilic. Sunt tot attea atacuri ale rechinilor i tot atia oameni sunt omori cu ostia. Ce s-a ntmplat? tirile de televiziune. Au oferit un mijloc nou i puternic de a rspndi meme care ne acioneaz resortul pericol.

192

R ic h a r d B r o d ie

Dar statul n faa televizorului, speriai de pericole care se afl la cellalt capt al lumii, nu este foarte util i nu ne m buntete viaa. E ca o dependen, ca un drog. Avem re sorturi reale care sunt puse n funciune cnd vedem pericole, resorturi care ne fac s acordm atenie primejdiilor. E nevoie s facem un mare efort mental pentru a iei de sub influena lor. napoi n fostul nostru paradis, oamenii ncep s cear gu vernului s fac ceva n legtur cu acest nou perceput peri col. Politicienii ncep s vorbeasc despre o perioad de ateptare de 5 zile nainte de cumprarea unei ostii. Speciali tii ncep s produc reclame de jumtate de or la substane care in rechinii la distan. Dar dincolo de aceste lucruri, tra gedia este c oamenii nu se mai bucur de via ca nainte. Triesc cu fric, fric provocat de nimic altceva dect de ti rile de la televizor. Chiar trebuia s se ntmple aa? i dac oamenii care au inventat tirile de televiziune ar fi hotrt s se ocupe de lu cruri bune, care ne merg la suflet, i nu de cele nspimnt toare i periculoase? n primul rnd, ca s reziste n bran, mass media tre buie s se ocupe de ceea ce-i intereseaz pe oameni. Asta n seamn de memele care ne acioneaz resorturile. Acum, e vina noastr c avem resorturi tmpite ca pericol, criz, pu tere, teritoriu i aa mai departe. Dar ideea este c:

V ir u s u l

m in ii

193

Dac o alt reea, s zicem TPC (canalul de tiri plcute), ar emite la concuren cu INN, prezentnd apusuri de soare, oameni fericii i palmieri n adierea brizei, n-ar dura mult pn cnd directorii ei ar observa c anumite emisiuni au rating-uri mai bune dect altele. Avnd n vedere c s-au anga jat s nu se ocupe de resortul pericol, va trebui s gseasc o ni pentru alte resorturi, poate hran i sex. Curnd, Expertul gastronomic de pe insul ar fi la concuren cu Muctura de rechin a sptmnii de pe INN. S-ar cuta femeia perfect de pe insul care s atrag garantat atenia brbailor i s le str neasc nemulumirea fa de nfiarea partenerelor lor. Dac ar merge bine i TPC ar reui s fure cteva puncte de rating de la INN, ct ar dura pn cnd un concurent ar n fiina o a treia reea care s se ocupe de emisiuni ce acio neaz nu doar resorturile hran i sex, ci i resortul pericol? Curnd, vor fi prezentate telenovele a cror aciune se petrece pe insul, care vor ocupa poziii de top n rating-uri i ne vor capta i ele atenia, distrugndu-ne linitea i imaginea corect pe care o aveam despre lume. Probabil cunoatei oameni care sunt dependeni de tiri, ca i de alte tipuri de stimulatori mediatici. tirile reprezint un drog al minii, care v rpete atenia i nu v d mare lucru n schimb. nchidei televizorul.

Animalele de companie
Tehnologia nu este n niciun caz singura for din spatele viruilor culturali. De fapt, virusul cultural nu este neaprat ceva ru. Uitai-v la animalele de companie.

194

R ic h a r d B r o d ie

Poftim? Animalele de companie, virui? Nu, nu glumesc. De acord, din punctul nostru egocentric de vedere, animalele de companie reprezint una din plcerile vieii, sunt compa nioni i tovari de joac ncnttori, reprezentnd o parte din avantajele faptului c suntem oameni. Din punctul lor de ve dere ns, suntem n fond sclavii lor. Haidei s vedem. Virusul minii este ceva ce, odat eliberat n lume, modi fic comportamentul oamenilor n aa fel nct s i se creeze mai multe copii. Animalele de companie ndeplinesc toate condiiile necesare pentru a fi virui ai minii: Ptrund]n minile noastre atrgndu-ne atenia. Cali tatea cu ajutorul creia fac acest lucru este drglenia". Ne programeaz n aa fel nct s avem grij de ei. Animalele profit de instinctele noastre de a avea grij de copii. Industria din jurul lor, parte a virusului, ne programeaz cu ajutorul televiziunii i reclamelor s cheltuim din ce n ce mai muli bani pe mncare scump i facturi ia veterinar. Se reproduc exact, desigur cu ajutorul propriului ADN i al resurselor pe care le dedicm ngrijirii lor. Dar exist i o mem tradiie care lucreaz n favoarea multor specii de ani male de companie, sub forma expoziiilor sau adposturilor. Oamenii sunt rspltii pentru c au reprodus fidel o ras. i, desigur, animalele de companie se rspndesc n mod natural. O fac att de eficient nct am nceput s obser vm problema i s organizm campanii care s le mpiedice s se nmuleasc n mod necontrolat. Desigur, mpiedicarea nmulirii necontrolate duce la creterea valorii animalelor de ras vndute de industria animalelor de companie. Animalele de companie au evoluat n aa fel nct s de vin din ce n ce mai drgue. Cum? Cele care nu erau dr gue - care nu erau capabile s dispun de resursele noastre i s ne nrobeasc astfel nct s avem grij de ele - acelea au murit! Selecia natural n aciune: animalele drgue s-au mperecheat unele cu altele pn am ajuns n punctul unde suntem azi... infectai cu virusul animalelor de companie. Evident, aici e un pic de ironie: nimeni nu e ngrijorat c va deveni sclavul unui animal de companie. Dar exist o

V ir u s u l m in ii

195

specie de furnic care chiar a evoluat n aa fel nct s nro beasc o alt insect, afida. Furnicile eman cumva o substan chimic misterioas care controleaz aciunile afidelor. Fur nicile le adun n grupuri, le duc la pscut i le mulg, cam aa cum procedm noi cu vacile. Animalele de companie nu eman substane chimice mis terioase, dar au o drglenie irezistibil care ndeplinete aceeai funcie. Deci data viitoare cnd vedei o pisic sau un cine, privii-l doar un minut din perspectiva lui. Animalele de companie au o via comod, nu?

Ceritul
Locuitorii din marile orae nu prea mai dau de poman ceretorilor. Exist sentimentul c nu cei care ceresc sunt cei care merit ajutor. Ceritul este supus evoluiei memetice n aceeai msur ca toate celelalte instituii. Se pare c ceretorii ineficieni - probabil cei pe care ai vrea s-i ajutai - au fost nlturai de cei care au nvat cum s se perfecioneze n aceast meserie". Ceritul reprezint un obiect de studiu in teresant n evoluia memelor: la fel ca naintarea pdurilor, pare s re-evolueze de fiecare dat cnd se creeaz un nou mediu n care poate prospera. A fi bun la cerit", cel puin n aceast carte, nseamn a avea memele potrivite pentru atragerea de donaii. Legile care sunt votate mpotriva ceretorilor care sunt agresivi arat c memul-strategie Fii agresiv a avut succes. Alte meme-strategii care am observat c funcioneaz n cazul ceretorilor sunt

Cerii nsoii de copii sau animale, Stai la o intersecie aglo merat cu semafor i Purtai o pancart pe care scrie Doresc s lucrez n schimbul mncrii". Chiar am auzit un ceretor la
radio comparnd tehnicile de cerit i le recomanda pe aces tea dou din urm. A remarcat c el de fapt n-a lucrat nicio dat n schimbul hranei - oamenii, mai ales femei de vrst mijlocie, i ddeau bani pe geamul de la main. Cnd exist ceretori profesioniti" care utilizeaz meme att de eficiente, e greu ca amatorii s atrag atenia i, prin

196

R ic h a r d B r o d ie

urmare, s obin bani. Dintr-un mod de via jenant, dar ne cesar, ceritul s-a transformat ntr-un virus cultural care se per petueaz prin metode din ce n ce mai eficiente, rspndite acum i n mass media.

Aceast for a evoluiei memelor, dinspre intenia iniial ctre exploatarea sistemului, se aplic i cadourilor" din par tea guvernului, fie ele programe de ajutorare social sau scu tiri de taxe.

Guvernul
Puterea corupe. Nu exist nicio ndoial. Birocraii fede rali se ngra i devin din ce n ce mai risipitori; politicienii au grij de grupuri cu anumite interese sau chiar mai ru; companiile mari i copleesc directorii ineficieni cu salarii imense i alte avantaje. Suntem contieni de toate acestea i muli dintre noi ne-am sturat i abia mai suportm aceast pat neagr de pe faa societii. i prindem cnd putem i i dm afar din birouri, i aruncm chiar n nchisoare pentru cteva luni, dar e n firea lucrurilor, nu? Puterea corupe. Ceea ce am crezut odat c este o viziune cinic, pesi mist este, de fapt, neleg acum, rezultatul natural al evolu iei memelor. Viruii minii exploateaz mecanismele de respectare a instruciunilor. Dac puterea se definete ca abi litatea de a-i face pe alii s-i urmeze instruciunile, nu e greu de vzut de ce forele evoluioniste tind s atace i s corup orice concentrare de putere. Corupia ncepe chiar n momentul n care punem bazele unei birocraii, unui guvern sau a unei companii mari cu in fluen extraordinar asupra vieii noastre. ncet-ncet, bunele intenii care iniial sunt prezente vor fi nbuite, date la o parte

V ir u s u l m in ii

197

sau chiar nlocuite de un set de meme n evoluie care n-au dreptul la putere dect pentru c tiu cum s se rspndeasc. Forele evoluiei memelor sunt incredibil de puternice. Uitai-v numai la acel fundament de nezdruncinat al guver nului: Constituia Statelor Unite. Ratificat n 1788 i alctuit de nite oameni detepi, care aveau informaii de prim mn privitoare la corupia posibil ntr-un mare guvern centralizat, conine multe prevederi concepute pentru a evita acest pericol. Dar ncet-ncet, i ntotdeauna din motive ce preau bune, puterea a trecut de la oameni i state la guvernul federal. tiai c iniial Constituia interzicea impozitarea direct a oa menilor de ctre guvernul federal? Fiscul nu era constituional! Cei care au elaborat Constituia au tiut c odat cu impozi tarea centralizat vin puterea centralizat i corupia centrali zat. i vedem cu ajutorul memeticii c o astfel de putere central e sortit s se ndeprteze de orice intenie generoas i s evolueze spre autoperpetuare. Statele Unite s-au ndeprtat att de mult de ideile de res ponsabilitate individual i drepturi ale statelor nct oamenii se ntreab acum care este sensul celui de-al Zecelea Amen dament. Acesta prevede c toate drepturile care nu sunt anume acordate guvernului federal aparin poporului sau sta telor. Aceasta este nc o parte a Constituiei! Puterea evolu iei memelor ne-a adus ntr-o er n care guvernul federal nu vede nimic ru n a impune o limit de vitez la nivel naio nal, n a controla accesul la ngrijirea medical i n a decide folosirea cror droguri va fi pedepsit cu nchisoarea i folo sirea cror droguri va fi subvenionat de contribuabili.

Piaa neagr
De cte ori guvernul declar ilegale anumite tipuri de ac tiviti economice, creeaz condiii pentru apariia unui virus cultural numit pia neagr. Apare o subcultur plin de meme-strategii cum ar fi Vinde droguri pentru a primi re compense. Aceste meme legate de piaa neagr acioneaz cteva din resorturile care sunt n primul rnd masculine, dis

198

R ic h a r d B r o d ie

cutate n Capitolul 6 - puterea i oportunitatea - aa c ne-am atepta ca cei implicai n activitile de pe piaa neagr s fie mai ales brbai. Aa-zisul rzboi cu drogurile, ca i prohibiia alcoolului de odinioar, a creat o ni extrem de puternic pentru un grup de oameni care sunt acum inevitabil n afara legii, trafi canii de droguri de pe piaa neagr. Cu ct mai dificil este achiziionarea de droguri ilegale, cu att le sunt mai mari preurile. Cu ct sunt mai aspre pe depsele pentru traficul de droguri, cu att traficanii se bucur de mai mult libertate s comit alte infraciuni n ncercarea de a obine puterea social i economic pe care le-o d ocu paia lor. La urma urmei, sunt deja infractori i nu mai au mult de pierdut: risc mic, recompens mare. Cu ct sunt mai aspre pedepsele i cu ct sunt mai puine droguri disponibile cu att crete posibilitatea ca traficanii individuali s ctige mai muli bani i mai mult putere: cu att mai puternic sunt ac ionate resorturile oportunitate i putere. Dup cum am descoperit n timpul Prohibiiei, binele pe care l face guvernul reducnd consumul de droguri trebuie pus n balan cu rul fcut prin sprijinirea reelelor criminale care deservesc aceast pia neagr, ca s nu mai vorbim de pierderea libertii individului provocat de faptul c statul impune moralitatea sa de grup tuturor. Aadar, de ce a declarat guvernul rzboi drogurilor", dei tia c acest lucru va crea o pia neagr i multe infrac iuni care merg mn n mn cu ea? Este principalul deza vantaj al unui guvern democratic, cu att mai mult n aceast perioad cnd ocuparea funciilor n stat este determinat mai ales de timpul care li se acord pe posturile de televiziune.

In ultima vreme, acest lucru a inclus indicarea unei crize (problema drogurilor, deficitul bugetar, ngrijirea medical,

V ir u s u l

m in ii

199

problemele din sistemul educaional). Din nefericire, eficiena memelor ce acioneaz resorturi prezentate n campanie nu are legtur cu modul n care soluiile propuse vor duce ntr-adevr la rezolvarea problemelor.

O republic democrat
Cei care au elaborat Constituia SUA au neles aceast problem i de aceea au creat nu o democraie adevrat, ci o republic: cetenii i aleg n mod democratic reprezentani i apoi acetia - presupui gnditori de elit, oameni de cea mai mare integritate - iau decizii bine documentate bazate pe ce e mai bine pentru ar. Ce s-a ntmplat? Evoluia memelor, de data aceasta m pingnd guvernul spre votul direct al poporului, care pn la urm ine friele puterii. n 1913, un alt articol al Constituiei a czut, din nou din motive nobile, de data aceasta cel care stipula ca adunrile legislative s numeasc senatorii. Acum poporul e cel care o face, nlturndu-se astfel distincia ini ial ntre cele dou camere, Camera Reprezentanilor, care reprezenta vocea poporului, i Senatul, care reprezenta vocea statelor. Aa-numitele camere pline de fum n care erau numii candidaii, la bine i la ru, de ctre partidul local aflat la pu tere, au fost eliminate rnd pe rnd din toate statele n favoa rea alegerilor directe, astfel existnd asigurarea c orice candidat de succes va trebui s-i transforme mesajul ntr-un anun scurt care acioneaz o mulime de resorturi. Acum exist cereri s se renune la Colegiul Electoral, ultima frm de putere pe care o mai au statele individuale de a influena alegerile prezideniale, n favoarea unui vot naional direct. n acest punct, nu vreau s spun c evoluia guvernului spre centralizare este un lucru ru - dei este un lucru ru pentru cei care vor s aib control asupra propriei viei. Doar vreau s dau un alt exemplu de modalitate prin care sistemul evolueaz automat, dndu-le celor puternici i mai mult pu tere. Cu ct mai mult putere are o instituie, cu att mai mult

200

R ic h a r d B r o d ie

poate influena rspndirea propriilor meme. Cu ct i rs pndete mai mult memele, cu att capt mai mult putere.

Limitele iniiale impuse puterii guvernamentale de Constituia SU A au fost date la o parte, dndu-se din ce n ce mai mult putere guvernului federal i votanilor majoritari n defavoarea adunrilor legislative i statelor.

V ir u s u l

m in ii

201

Carta Drepturilor a fost alctuit cu scopul de a face aceast tiranie imposibil. Totui, fr ca vreunul din aceste prime zece amendamente s fie abrogat sau modificat, mo dalitile n care au fost puse n vigoare i interpretate s-au modificat ncet-ncet n aa fel nct puterea s fie luat de la individ i dat majoritii. La nceput, aceast schimbare pare ntotdeauna s aib motive temeinice. De exemplu, dreptul oamenilor de a n chiria o proprietate oricui doresc a disprut n urma ncerc rii guvernului de a eradica efectele sexismului i rasismului. Dac rezultatele pe termen scurt, i anume tratamentul mai bun aplicat femeilor i minoritilor, prezint interes pentru majoritatea votanilor, creterea pe termen lung a controlului guvernamental asupra nc unui aspect al vieii nu mai este la fel de atrgtoare. Unul din cele mai importante drepturi, cel care d ame ricanilor motiv s-i considere ara liber", este dreptul la un proces cinstit nainte ca guvernul s recurg la confiscarea proprietii. Actuala politic guvernamental fa de cei ce sunt suspectai c fac trafic de droguri este s confite mai nile, brcile i casele folosite pentru vnzarea de droguri na inte ca suspecii s fie adui n faa justiiei i condamnai. Este aceasta o politic bun sau nc un exemplu de reacie la o criz pe termen scurt prin sporirea puterii centrale?

Originile blocajelor
Aceast corupere a guvernului este rareori intenia con tient a celor puternici. Cnd este ns - cnd un conduc tor puternic abuzeaz de ncrederea acordat i comite acte ilegale - putem recunoate uor problema i putem face drep tate atunci cnd infraciunea este descoperit. E mai dificil s

202

R ic h a r d B r o d ie

ne ocupm de ce vedem n ziua de azi n toat lumea: infec tarea treptat a ntregii culturi a puterii cu meme care deviaz puterea de la scopurile pentru care a fost acordat iniial. Haidei s lum ca exemplu Congresul SUA. Ideea ini ial a fost ca oameni nelepi s ia decizii n cunotin de cauz referitoare la mersul lucrurilor n noua ar. Urmau s decid ce taxe s impun cetenilor, ct s cheltuiasc, pe ce s cheltuiasc veniturile din taxe i ce legi s fac.

Toate memele care i-au infectat pe legiuitori i le-au mo dificat prioritile au dat rezultate. Nu doar c politicienii sunt oameni puternici, capabili s acioneze conform ideilor res pective, dar sunt i buni vorbitori i tind s rspndeasc ideile pe care le promoveaz prin discursuri sau alte mijloace. La nceput, legiuitorii au mprumutat idei din lecturi, din ce le-au spus alii i poate din conversaii lejere ce aveau loc n anumite cercuri sociale. Vederile politice care au avut cele mai bune meme - care au strnit interesul legiuitorului din orice motiv, fie el criz, ajutarea copiilor, inteligibilitate sau vreun resort personal - au fost cele pe care le-a adoptat. Dar curnd, ntruct o mulime de meme au nceput s-i b zie pe la ureche, a nceput o competiie acerb pentru aten ia legiuitorului. Indiferent de meritul lor, memele trebuiau s vin n gru pri din ce n ce mai puternice pentru a-i ctiga atenia. O grupare puternic este cea nvelit n bani: contribuie de campanie la nevoia bienal a legiuitorului de a fi reales. Este uor s dai mai mult atenie la memele grupurilor care te sus in financiar dect la memele celor care nu o fac, iar acorda rea ateniei este primul pas ctre penetrarea de ctre meme. Chiar dac legiuitorul este absolut corect, memele finanato rului au efectul lor penetrant.

V ir u s u l

m in ii

203

O persoan care face lobby pentru o corporaie sau un grup cu interese speciale, care aduce n discuie de mai multe ori o problem, folosete repetiia pentru a transmite meme le giuitorilor. Astzi, legiuitorii sunt nconjurai de persoane care fac lobby, de oameni angajai doar pentru a le transmite anu mite meme - pentru a-i condiiona, a-i programa cu meme! Legiuitorii, la rndul lor, angajeaz o mulime de oameni care s sorteze informaiile i s le cerceteze. Acum, persoanele care fac lobby trebuie s gseasc o modalitate de a trece de acest nou nivel de protecie, ntr-un fel de curs. Aceasta ar duce doar la ineficien dac n-ar exista un fac tor cheie: treaba legiuitorului nu este s aleag cele mai bune idei dintre toate propunerile pe care le fac persoanele care au anumite interese; treaba lui este s decid ce e mai bine pen tru ar! Marea majoritate a memelor cu care sunt bombardai membrii Congresului sunt cereri de a proteja direct sau indi rect anumite interese. Este aproape imposibil s nu fie influen ai s fac ceva, s hotrasc ceva, s legifereze ceva pentru a se ocupa de aceste lucruri.

Cnd oamenii buni au meme rele


Punei bombardamentul intereselor laolalt cu modul n care opereaz procesul nostru politic i e uor s ajungei la concluzia c adoptarea memelor intereselor speciale este o condiie necesar pentru a ajunge n Congres. Asta nu n seamn c membrii Congresului sunt de rea-credin. Vorbim numai de fora evoluiei memelor. S presupunem c un politician ar vrea s se apere cumva de atacul memelor i s rmn devotat cauzelor celor mai bune pentru ar. Dac nu traduce acest lucru n meme care atrag alegtorii nu are nicio ans s fie reales n faa unui con tracandidat care face apel la resorturile majoritii alegtorilor indiferent de ce e mai bine pentru ar. Curnd, singurii politicieni rmai n funcie sunt cei care emit meme ce acioneaz resorturile alegtorilor. i totul se

204

R ic h a r d B r o d ie

poate ntmpla prin evoluia memelor, fr vreo intenie con tient a cuiva de a nela sau manipula.

Guvernul electiv este astfel gndit pentru a selecta politi cienii care tiu s spun ce vor oamenii s aud. i cu ct te leviziunea devine mai important n promovarea politic, cu att mai puin legtur exist ntre aceast imagine politic i persoana real. Astzi, doar cel mai nechibzuit candidat la preedinie ar aprea la televizor fr sfaturile unui agent" consilier de imagine - care s-l ajute s ajung mai uor la re sorturile electoratului.

Dezvoltarea guvernului
n ciuda avertismentului, adesea atribuit lui Thomas Jefferson, c Cel mai bun guvern e cel care guverneaz cel mai puin, sistemele politice democrate au evoluat n direcia guvernelor care guverneaz din ce n ce mai mult. Aceast evoluie este consecina aciunii memelor la care sunt ateni alegtorii. Exist tendina de a observa memul recompens - de a vota politicienii care spun c vor face ceva n avantajul celui care voteaz. mi amintesc c atunci cnd eram student, acti vitii militau n favoarea candidailor care promiteau s m reasc fondurile alocate educaiei i mprumuturilor pentru studeni. Ciolanul" pe care membrii Congresului l dau celor din circumscripiile lor atrage votani, dar totul duce la o cre tere peste msur a cheltuielilor federale i la o sporire a pu terii guvernului federal. Pentru a da la o parte pe cineva dintr-o funcie, contestatarul trebuie s emit un mesaj cu meme mai bune. Adesea mesajul respectiv implic un guvern mai mare i mai costisi tor. Rezultatul a fost c guvernul Statelor Unite a devenit din

V ir u s u l

m in ii

205

ce n ce mai mare, mai costisitor i mai ineficient, n timp ce memele folosite n campanie devin din ce n ce mai abile i mai puternice. Cu toate acestea este dificil de prezis cum vor evolua me mele. La alegerile din SUA din 1994 a aprut un mesaj plin de misiune i pericol atunci cnd republicanii au preluat Ca mera Reprezentanilor i Senatul n detrimentul mesajului Re zistai pn la capt al democrailor. Este o criz!" au spus ei. Putem s o rezolvm!" Au reuit s mpacheteze platforma Contractului cu America" cu acelai cal troian ce acioneaz resorturi pe care l-au folosit democraii n 1992 s-i promoveze soluia la criza ngrijirii medicale" care era atunci de actualitate.

Dac majoritatea alegtorilor ar nelege memetica, s-ar petrece vreo transformare brusc? Cu siguran ar exista o schimbare n bine a tipurilor de campanie i, poate, a integri tii guvernului.

MEMETICA RELIGIEI
mi place Hristos-ul vostru, nu-mi plac cretinii votri. Cretinii votri sunt att de diferii de Hristos-ul vostru." Mohandas Gandhi S-a spus despre credina ntr-un Dumnezeu cretin c este o alegere evident: dac EL exist, pedeapsa pentru necre dincioi este imens; dac nu exist, care-i problema? Acest argument acioneaz resortul nostru pentru asigurare ieftin i pare a fi unul bun. Dar orict de prtinitor a fi fa de rea litate, voi studia cel puin posibilitatea ca aceste credine reli gioase s nu fi fost insuflate de sus, ci s fie rezultatul unora din cei mai puternici virui ai minii din univers. Scriu acum despre dogma religioas. ncerc s rspund la ntrebrile: de ce au oamenii Adevruri n care cred, legate de religie, de unde vin aceste convingeri i cum se perpetueaz i rspndesc? Oamenii se raporteaz n diverse moduri la scrierile religioase, de la negarea cu vehemen la alegoria util i la fundamentalismul celor care cred n cuvntul lui Dumnezeu; i dac memetica din spatele rspndirii acestor scrieri este aceeai, comportamentul cuiva care este progra mat s cread c dogma reprezint Adevrul este foarte diferit de al cuiva care o vede ca pe o parabol, ca pe o mitologie. Putei s v programai n mod contient cu meme care s v ajute n via. Acesta este unul din principalele meme-stra tegii din paradigma memeticii. E mpotriva acestei strategii s

208

R ic h a r d B r o d ie

credei dogma religioas fr s fi ales n mod contient acest lucru. E de asemenea contrar paradigmei memetice s credei c memele religioase sau oricare altele reprezint Adevrul i nu nite jumti de adevruri utile doar n anumite contexte.

Originea religiei
De unde vin memele religioase? lat un scenariu posibil, n era omului preistoric, capacitatea de a rezolva probleme s a dovedit a fi foarte util n jocul supravieuirii celui mai adap tat. Oamenii primitivi care au supravieuit pn la momentul reproducerii au fost cei care au evoluat astfel nct s poat rspunde la ntrebri cum ar fi: Cum m feresc de acest tigru cu coli sabie? Unde este hrana? Cum pot s-mi gsesc perechea potrivit? tii dumneavoastr, preocuprile zilnice ale sofisticailor locuitori ai peterilor. Capacitatea de a rezolva probleme ajuta cnd era vorba de supravieuire. Dar odat ce mecanismul respectiv a nce put s funcioneze, oamenii primitivi l-au ndreptat, firesc, ctre unele din cele mai mari probleme, cele cu care s-au lup tat de-a lungul timpului filosofii: De unde venim? De ce suntem aici? Ce ar trebui s facem? Ei bine, la aceste ntrebri a fost mult mai greu de rspuns dect la cele practice care implicau pericolul, hrana i sexul, dar nu att de greu nct prietenii notri din Epoca de Piatr s nu ncerce s rspund. Disonana cognitiv determinat

V ir u s u l m in ii

209

de aceste ntrebri a dus la crearea unor meme care aveau sens ca rspunsuri. i din aceste rspunsuri au evoluat mito logia, filosofia i religia. Cum s-a petrecut aceast evoluie? Ca de obicei, prin su pravieuirea memelor celor mai adaptate. Fr a intra de fapt n domeniul istoriei religiei, haidei s ne continum scenariul nostru imaginar referitor la Epoca de Piatr. Imaginai-v c toi membrii familiilor Flinstone i Rubble mediteaz la ntre barea de unde venim. Fiecare vine cu cte un rspuns: Wilma ajunge la concluzia c ne-a creat Dumnezeu, dar o pstreaz pentru ea. Barney se gndete la ntrebare ani de zile, dar bie tul prostnac nu gsete niciun rspuns. Betty, dnd dovad de o creativitate i o intuiie excepionale, sugereaz c am fi evoluat din organisme unicelulare. Nu mai e nevoie s spu nem c ideea ei nu prinde. Dar Fred, care este mai mult dect mulumit de sine c a rezolvat aceast problem spinoas, consider c am fost creai de Dumnezeu, care ne-a spus i s rspndim aceast idee, altfel vom arde n iad.* Yabba dabba doo! n ncercarea sa de a gsi o rezolvare problemei, Fred s-a ntmplat s vin cu un set de meme potrivit. A fcut-o inten ionat? E greu de crezut. Dar imaginai-v c milioane de oa meni se gndesc din cnd n cnd la aceast problem i c setul de convingeri care constituie rspunsul acceptat se m buntete" n mod constant, ajungnd s aib meme din ce n ce mai bune, care se rspndesc din ce n ce mai departe i mai repede, pn cnd aceste convingeri ptrund n socie tate i devin religie. O religie aprut n acest fel, ca un virus cultural (evoluat fr intenia contient a omului), evolueaz acum nu ctre adevr, nici mcar ctre asigurarea unei stri de bine a adepilor
* La ora actual istoria religiei plaseaz inventarea memei iad" n vremea cnd evreii erau sub ocupaie roman. Atunci nu era legat de evanghelism; se considera c astfel se explic de ce Dumnezeu permitea ca Poporul Ales s o duc att de ru fa de gentili - s-ar putea ca romanii s o duc bine acum, dar mai trziu i ateapt iadul. Iadul este doar o parte minor din dogma evre iasc. A prins la cretini doar cnd, n combinaie cu memul-strategie evan ghelism, a impus rspndirea cretinismului i mntuirea necredincioilor.

210

R ic h a r d B r o d ie

si, ci ctre obinerea de meme mai eficiente. Aceasta este cea mai important idee din carte:

Deci n cazul religiilor care nu au fost create de indivizi cu intenia contient de a produce virui ai minii proiectai ceea ce cred c e valabil pentru majoritatea religiilor de pe Pmnt - sistemele de convingeri nu sunt garantat Adevrate, i nu ofer nici modaliti bune de a-i tri viaa. Ceea ce este garantat, n schimb, n cazul lor, este c se autoperpetueaz. Cnd spun c nu a existat o ncercare contient de a se crea un virus proiectat, nu vreau s spun c nu a existat nicio ncercare contient de a se rspndi meme care s duc la o via mai bun. S-ar prea c muli conductori religioi, de la Buddha la Isus, au avut o intenie contient. Dar fr cuno tine de memetic din partea iniiatorilor lor, memele respective ori au disprut ori au devenit instituii care s-au autoperpetuat, fiind preocupate mai mult de propria existen dect de calitatea vieii oamenilor. i multe din instituiile religioase au fcut acest lucru pretinznd c memele lor reprezint sin gurul set de meme Adevrate, indiferent de intenia iniiato rului lor.

Adevrul absolut
Una din ntrebrile tipice la care m gndeam cnd eram adolescent era: Cum pot ti care religie e cea adevrat, cnd sunt attea religii pe pmnt care pretind a fi Adevrate, iar multe dintre ele pretind c sunt singurele Adevrate? N u prea s existe vreo modalitate uoar de a rspunde: mi se prea c majoritatea religiilor i priveau pe oamenii de alte credine cu atitudini ce variau de la indiferen la mil i dispre, dar de cele mai multe ori cu superioritate i cu convingerea c a lor era singura cale Adevrat. i apoi mai erau cteva religii care nu aveau aceast pretenie: era una din acestea cea Adev rat? Pe cine s crezi?

V ir u s u l

m in ii

211

Una din cele mai frecvente capcane n care cad oamenii este aceea de a fi absorbii de ncercarea de a rezolva aa-zise probleme n detrimentul altor lucruri care sunt mai importante pentru ei. n cazul multora dintre noi tendina de a rezolva probleme este att de puternic nct, dac nu ne tim bine i nu ne nelegem clar prioritile, ajungem s ne petrecem mare parte din via rezolvnd probleme care nu ne duc nicieri. Cum s ctigm mai muli bani, cum s schimbm compor tamentul soului/soiei, cum s depim anumite temeri: cu aceste probleme ne confruntm n fiecare zi i de aceea fiecare dintre ele ofer material pentru nenumrate best-selIeruri, talk-show-uri i seminarii. Dar cea mai mare capcan legat de rezolvarea de pro bleme, n care cad chiar i oameni cu studii i foarte inteli geni, este Cutarea Adevrului Absolut.

Credem c aceste lucruri au neles pentru c minile noastre nu au avut ocazia s evolueze din vremea cnd aceste peisaje culturale, psihologice nu existau. Dedicm aadar mare parte din timp, bani i energie ncercnd s pricepem i s rezolvm probleme fr sens. Cea mai mare problem fr sens este aceasta: Care reli gie este Adevrat? Aceast problem duce la un numr de subprobleme, cum ar fi: Exist Dumnezeu? Cum este El? Exist Rai? Exist Iad? Isus Cristos era fiul lui Dumnezeu? Ce vrea Dumnezeu s fac eu? Acestea duc la i mai multe ntrebri lipsite de sens: Dumnezeu e brbat sau femeie? E alb, negru, rou, galben...? Unde locuiete? Ct cost s-i trimitem o scri soare? Cnd e n concediu, cum i ajung mesajele? Ci ngeri pot dansa pe gmlia unui bold?

212

R ic h a r d B r o d ie

Cufundai n probleme de acest gen, nu mai vedem dect cu mare greutate ce este religia i de unde vine. Dar dup mo delul memetic, toate religiile evoluate n mod natural - ca vi rui culturali - sunt grupuri de meme. Religiile sunt creaii ale minilor noastre, care au evoluat pe vremea cnd ne petre ceam viaa mai ales evitnd pericolele i cutnd hran i sex. Religiile sunt grupuri de concepte care stabilesc o corespon den ntre lumea preistoric cu care erau obinuite creierele noastre i lumea de azi dominat de moravuri, cultur i so cietate. i, dac nu ne inventm propria religie - un virus pro iectat, cu un anumit scop -, modul n care se formeaz aceste grupuri e determinat de evoluia memelor: religiile evolueaz astfel nct s aib meme bune. Asta e! Asta-i tot! Niciuna din religii nu este cea Adev rat; toate sunt variaiuni pe aceeai tem - sau pe aceeai mem. Dar haidei s vedem care sunt memele care stau la baza unei religii de succes.

Memele religiilor
Dac am dreptate cnd spun c religiile au evoluat astfel nct s aib meme adaptate i nu au fost dictate de Dumne zeu, atunci ar fi normal ca n religiile cele mai rspndite s apar toate memele noastre preferate. Deci haidei s vedem. S ncepem prin a analiza memele structurale, cele care sunt adaptate n virtutea legilor memeticii: Tradiia. Memul-strategie tradiie se replic pentru c i programeaz pe oameni s l perpetueze - mpreun cu res tul memelor din grup. Religiile fac parte dintre instituiile cul turale cu cele mai puternice tradiii. De la Mecca, biserici strvechi i mnstiri estice pn la legile cuer i atenta ps trare a Bibliei, tradiiile domin majoritatea religiilor. inei minte: nu pstrm tradiiile pentru c religiile sunt adevrate sau bune - cauza i efectul sunt inversate! Religiile au supra vieuit pentru c, n parte, anumite tradiii s-au fixat n ele. Re ligiile care nu aveau tradiii puternice au avut anse mai mici s supravieuiasc.

V ir u s u l

m in ii

213

Erezia. Erezia este orice convingere care este mpotriva dogmei religioase. Opusul tradiiei, memul-distincie erezie este ca o leucocit care lupt cu o infecie, identificnd i combtnd noile meme infecioase. Erezia duce cu sine o n treag list de meme-asocieri legate de ce vi se va ntmpla dac credei n ea (i permitei penetrarea) sau spunei erezii (o rspndii). Evanghelismul. Memul-strategie evanghelism se re plic pentru c se cere rspndit. Este o mem interesant pentru c nu toate religiile sunt evanghelice, n sensul de a cere adepilor s stea la colul strzii rspndind brouri. Dar trebuie s cutai mult pn s gsii o religie care nu se trans mite copiilor adepilor si. Aceasta merge i mai bine cnd se combin cu memul Facei ct mai muli copii, ncurajat de pap, de mormoni i de sistemul nostru curent de asisten social. Nu vorbim aici de faptul c oamenii sunt sinceri i au mo tive bune pentru care s vrea s-i converteasc i pe alii: Isus / Scientologia / Forumul / Stilul american mi-au mbuntit att de mult viaa nct vreau ca toat lumea s beneficieze de acelai lucru." Instituiile care ncurajeaz convertirea - care chiar i condiioneaz pe oameni s-i converteasc pe alii sunt avantajate din punct de vedere memetic, indiferent de impactul religiei asupra vieii oamenilor. Religia are succes pentru c, ntr-un fel sau altul, evanghelismul a devenit parte din dogma ei. O religie care i face pe oameni fericii, dar nu-i programeaz s evanghelizeze nu va avea succes. Inteligibilitatea. Ideile care au sens se replic mai bine dect cele care nu au prin chiar natura minii umane - aducei-v aminte de telefonul fr fir". Religiile care au explica ii clare, la ndemn pentru acele ntrebri dificile sunt mult mai populare dect cele care i provoac pe oameni s gndeasc singuri, cum o face budismul Zen. Desigur, rspunsurile la n trebrile dificile nu trebuie s fie mai adevrate dect Mo Cr ciun sau Iepuraul de Pati, att timp ct sunt uor de neles. Repetarea. Ritualurile abund n majoritatea religiilor, de la slujba de duminic pn la spunerea rugciunii nainte

214

R ic h a r d B r o d ie

de mas. Cu ct repetm mai mult o aciune, o idee sau o con vingere cu att ne obinuim mai mult cu ea i cu att mai puin o punem la ndoial: suntem condiionai sau progra mai cu ea. Religiile de succes au evoluat astfel nct s fie dovada vie a ceea ce v-ar spune orice director de agenie de publicitate: repetiia vinde. O doz puternic din fiecare din aceste meme asigur o religie de succes, dar evoluia memelor nu s-a oprit aici. Acum haidei s analizm memele care ne acioneaz resorturile, cele care sunt adaptate pentru c profit de natura noastr uman: Sigurana. Multe religii se bazeaz pe fric: frica de mnia lui Dumnezeu, frica de arderea n iad, frica de ostraci zarea de ctre comunitate. Crearea de pericole artificiale i pretenia c reprezint un liman ce ofer mijloace de aprare mpotriva lor reprezint o parte foarte puternic a oricrui sis tem de credine. n cazul ostracizrii, pericolul nici mcar nu este artificial: cei din comunitatea Amish triesc cu teama de a fi ocolii" sau desprii de comunitatea lor strns unit pen tru tot restul vieii lor. Traiul n interiorul sistemului de cre dine al religiei reprezint presupusa salvare. Criza. Multe culte care nu se pricep s acioneze re sortul inteligibilitate recupereaz aici. Se spunea despre con ductorii de culte Jim Jones i David Koresh c trmbiau ntruna veti despre un pericol iminent, att din partea lui Dumnezeu, ct i din partea inamicilor din afar. Doar ei aveau posibilitatea de salva oamenii din aceast criz - aa spuneau. Hrana. Da, hrana! Srbtorile i posturile fac ca o reli gie s fie foarte atractiv, acionnd resortul de baz. Aproape c am devenit membru al cultului Baha'i pentru c mi s-a prut nemaipomenit s fie srbtoare odat la 19 zile!* Me sele de Pati i momentele din timpul postului Ramadanului n care se mnnc adaug meme atractive unei religii. Posturile,
* Trebuie s crezi nainte de a putea mnca: srbtorile sunt doar pentru credincioii Baha'i.

V ir u s u l

m in ii

215

de fapt, creeaz disonan cognitiv pentru a ntri memele pentru care posteti. Sexul. Puine sunt religiile care nu au nimic de spus despre sex. Pentru a fi o component efectiv a sistemului de credine. ns obinerea unei relaii sexuale trebuie s fie le gat de acceptarea ntregului set de convingeri. Religiile au diverse modaliti de a realiza acest lucru, de la cstoriile monogame n interiorul bisericii la prostituatele sacre din Roma antic i la cultele care practic amorul liber, cum ar fi Rajneeshee. Cnd enclava din Oregon a acestui cult a nceput s fie vizitat n mod regulat de autocare pline de brbai care salivau, conductorul lor a decis s impun o perioad de a teptare de zece zile nainte de sexul cu noii venii, o mic schimbare memetic care ngreuna puin scoaterea momelii din capcan. Problema, aceast mem este deosebit de duntor, dar eficient n atragerea oamenilor inteligeni i educai. Ideea c exist un sistem misterios de cunotine care pot fi nvate ntr-o via este o momeal puternic. Acesta este punctul forte al unor religii estice cum ar fi budismul Zen sau taoismul, dei adepii lor v vor spune probabil c nu-i aa. (Asta le con fer mister!) Despre religiile de tipul cretinismului s-a scris att de mult nct n-ai putea s le tirbeti autoritatea ntr-o singur via. Dar pentru muli cretini studiul religios face parte din stilul lor de via. Studiaz atent Biblia, creznd c aceasta reprezint cuvntul lui Dumnezeu, care ar aduce ilu minare dac ar putea fi neles puin mai bine. Dominanta. O ierarhie ale crei trepte pot fi urcate re prezint o momeal bun pentru cei care au resorturi pentru putere, adic mai ales pentru brbai, din moment ce acest resort e legat de accesul la femei. Ideea de nivele sau grade este prezent chiar i n cazul unor organizaii cvasi-religioase, cum ar fi cercetaii sau francmasonii. Este interesant c Biserica catolic, ce are una din cele mai scurte scri ierar hice - doar cinci nivele de la laici la Pap -, este rezervat ex clusiv brbailor, crora le cere n mod explicit s rmn

216

R ic h a r d B r o d ie

celibatari pentru a putea avansa. Poate c celibatul sporete nevoia de a urca n ierarhie. Apartenena. Majoritatea oamenilor au resorturi care i ndeamn s se integreze ntr-un grup. Pentru muli oameni singuri, aceast mem este suficient s-i atrag spre orice re ligie este la ndemn i organizeaz ntlniri regulate. tiu civa unitarieni care recunosc c nici mcar nu cred n Dum nezeu; pur i simplu le place s mearg la biseric i s se n tlneasc cu grupul lor.

tiin vs. Religie


Dei memetica explic extrem de clar cum au evoluat re ligiile, nu ne foreaz s concluzionm c religia e un lucru ru. Aceasta este o concluzie automat la care ajung adesea cei care descoper c n spatele succesului unei dogme reli gioase au stat memele, dar este o concluzie superficial. Din contr, memetica poate ajuta la unirea tiinei i religiei dup secole n care au fost desprite. Prpastia dintre tiin i religie a aprut practic cnd a aprut tiina. nvturile religioase lupt de secole cu teo riile tiinifice. Cu fiecare nou descoperire, tiina pune din ce n ce mai mult sub semnul ntrebrii istoriile i explicaiile religiei. Muli oameni care gndesc tiinific nu pot nelege cum pot unii s cread ceva ce este evident neadevrat sau ceva n care nu e nevoie s crezi pentru a explica funciona rea universului. Majoritatea oamenilor inteligeni pe care i cunosc se m part n dou tabere cnd vine vorba de religie. Unii devin ag nostici sau atei, nevrnd s cread ceea ce ei consider a fi poveti imposibile despre puteri supranaturale, nateri din fete virgine, desprirea mrilor i alte miracole. Alii adopt o re ligie i ncearc s explice logic adevrul" acestor poveti* sau s le trateze ca mituri alegorice i nu ca Adevruri.
* Exist chiar un tip care cltorete prin lume, vorbind despre faptul c teoria despre originea speciilor prin evoluie nu poate fi adevrat - un fel de dezinformare religioas! Am urmrit unul din discursurile sale la televizor

V ir u s u l

m in ii

217

Deci iat-ne oarecum n impas. Muli dintre credincioi tiu c au avantaje din faptul c cred: vd i simt rezultatele tangibile ale acestui lucru n viaa lor. Muli dintre cei care resping religia tiu c au dreptate: modul n care neleg ei lumea i face s vad clar c aceste mitologii sunt doar basme i de ce ar vrea cineva s cread ntr-un basm? i astfel cele dou grupuri stau de o parte i de alta a unei prpstii, stri gnd unii la alii sau ntorcndu-i spatele, dar rareori venind unii ctre ceilali.

Spre gloria lui Dumnezeu


O convingere rspndit printre credincioii ntrebai care este scopul vieii lor este c i dedic timpul petrecut pe P mnt gloriei lui Dumnezeu. Ce nseamn asta? n primul rnd, nseamn c ei sunt convini c au un scop n via, lucru de care majoritatea oamenilor necredincioi nu sunt siguri. i ce dac? O atitudine tipic, dei dur din partea co munitii tiinifice, raionale, ar fi: Chiar i comptimesc pe aceti biei proti religioi care alearg de colo-colo ca nite pui cu capetele tiate, dedicndu-i viaa gloriei unui Dum nezeu care nu exist." i, desigur, prerea credincioilor des pre empiritii fr Dumnezeu, pe care-i comptimesc pentru c nu tiu ce nseamn s fii cuprins de extazul divin.
i m-am distrat ncercnd s gsesc punctele slabe ale argumentaiei sale. Era ceva de genul acesta: Uitai-v la minunatele culori ale psrilor! Nu au nicio explicaie tiinific! Pur i simplu sunt minunate! Sunt evident creaia lui Dum nezeu! Uitai-v ct de complicat este ochiul! Imposibil s fie rezultatul evoluiei! Trebuie s fie creaia lui Dumnezeu! Dinozaurii au disprut fr niciun motiv evident! tiina nu poate explica acest lucru! M ie mi se pare a fi opera lui Dumnezeu: probabil au fost surprini de Potop!" (Eu cred c erau prea mari s ncap n Arca lui Noe.) Dac punctele slabe ale argumentaiei sale nu vi se par evidente i dac v place s criticai violent creaionismul, citii cartea lui Richard Dawkins The Blind Watchmaker/Ceasornicarul orb (Norton, 1987).

218

R ic h a r d B r o d ie

De obicei, oamenii nclinai ctre cunoaterea de tip tiin ific reproeaz religiei supradoza de credin - faptul c se crede n ceva fr nicio dovad sau chiar n ciuda dovezilor n favoarea contrariului. Ei dau cruciadele i inchiziia spa niol ca exemple de ct de distrugtoare poate fi credina n ceva fr fundament tiinific. Asta m uimete ntotdeauna ntruct, ca oameni de tiin, ar trebui s tie c nu poi do vedi o teorie doar cu cteva exemple, mai ales cnd exist o mulime de exemple de lucruri bune create de oameni ca re zultat al credinei lor i de lucruri rele create de cei care nu cred - chiar de oameni de tiin, de altfel! Uniunea Sovietic, oficial atee, i armele de rzboi sunt exemple evidente. Nu spun c toi oamenii de tiin care fac arme sunt lipsii de credin, doar sugerez c credina lor nu transpare din ceea ce fac. Dar haidei s vedem cteva lucruri care sunt rezultatul credinei: majoritatea operelor importante de arhitectur, art i muzic! Am fi mult mai sraci fr Capela Sixtin, Cina cea de tain sau Isus este bucuria mea a lui Bach. America a fost construit pe etica muncii protestanilor, iar revoluia care a creat Statele Unite se bazeaz pe recunoaterea drepturilor date de Dumnezeu. Majoritatea instituiilor filantropice sunt organizaii religioase, care funcioneaz mult mai eficient dect programele de protecie social ale guvernului. Chiar i cel mai convins empirist nu poate s nu recunoasc rezulta tele credinei.

Convingerile (memele) pe care le avei la un moment dat v programeaz mintea s lucreze ntr-un anumit fel, aa cum programarea unui calculator l face s ndeplineasc anumite sarcini. Dac v programai cu ideea c viaa este lipsit de sens, probabil vei tri o via lipsit de sens. Dac, pe de alt parte, v programai cu ideea c viaa dumneavoastr are un scop, vei avea grij s v ndeplinii acel scop.

V ir u s u l

m in ii

219

Memul-strategie de a avea un scop n via, care v ajut n realizarea de sine, este unul din motivele pentru care reli giile au succes. Acum, dac nu vrei s nghiii o grmad de poveti doar pentru a avea o existen mai mplinit, nu v n vinovesc. Dar nu trii nici cu iluzia c modul n care dum neavoastr credei la ora actual c funcioneaz lumea este corect. Toi avem tendina de a ne iluziona i de a ne mini singuri; poate c problema este de a alege n mod contient setul bun de iluzii care s ne duc n direcia n care vrem s mergem.

VIRUII PROIECTAI (CUM SE INIIAZ UN CULT)


Primul om care a mprejmuit un teren i a spus E al meu, i a gsit ali oameni suficient de naivi s-l cread a fost adevratul ntemeie tor al societii civile." Jean-Jacques Rousseau De-a lungul istoriei, au existat ntotdeauna oameni care s-i manipuleze pe ceilali pentru a obine sex, bani i putere, nc nu am depit aceast faz. Noua tiin a memeticii ofer instrumente extrem de puternice pentru manipulare: vi rui proiectai care, odat eliberai, se autocopiaz i canali zeaz vieile oamenilor ctre ndeplinirea scopurilor viruilor. Spre deosebire de viruii culturali, care evolueaz astfel nct s se autoperpetueze, aceti virui proiectai machiavelici sunt n slujba creatorului lor. Acum, dac a fi singurul care tie toate astea, poate n-a scrie despre ele. De ce s pun i mai multe instrumente n minile oamenilor ri? De ce s risc s rmn n istorie ca noul Machiavelli? Deja am primit cteva avertismente de la cei care se tem de ce se va ntmpla cnd aceast tehnologie va fi cunoscut pe scar larg. Dar ideea este c exist deja virui proiectai. Informnd lumea ntreag despre modul n care opereaz nu fac altceva dect s dau tuturor anse egale. n acelai fel n care dum neavoastr ai avertiza o tnr inocent n legtur cu un pre tendent alunecos cu reputaie de afemeiat, eu m simt obligat

222

R ic h a r d B r o d ie

s dau n vileag modalitile ascunse prin care acioneaz vi ruii proiectai. Intenia mea este s-i ajut pe oameni s nu se lase dominai sau programai fr s tie cu memele viruilor proiectai. Memele cu care suntem programai ne determin com portamentul. De aceea sunt viruii minii att de nspimnt tori i puternici. Dac ar fi doar o problem de a fi infectat cu o mem prosteasc de tipul Luna e fcut din brnz verde i a tri apoi o via fericit i mbelugat n ciuda acestei infor maii greite, n-ar fi mare lucru. La urma urmei, dac ai ajunge vreodat pe Lun ai vedea c nu e fcut din brnz verde i ai spune: Oo, ce chestie interesant." Nimic important. Dar memele noastre ne determin comportamentul, iar cnd viruii minii ne infecteaz cu meme care ne fac s ac ionm n feluri care ne ndeprteaz de urmrirea fericirii avem o problem. Virusul minii este o ncercare imperios ne cesar de a-i ateniona pe oameni n privina acestui pericol. n acest capitol, voi analiza cum va fi viaa n noua er a viruilor proiectai, voi examina componentele care intr n proiectarea lor i voi face cteva speculaii asupra unor virui care s-ar putea s circule deja.

Viruii viitorului
n viitorul nu chiar att de ndeprtat, cea mai mare parte a culturii noastre va fi reprezentat de viruii proiectai. De ce? Pentru c acum, c tim s-i proiectm, o vom face. Vom cuceri peisajul conceptual la fel de sigur cum am cucerit zo nele slbatice. La nceput, viruii proiectai vor concura cu vi ruii culturali pentru a obine o parte a minii noastre. Curnd, viruii culturali vor pierde pentru c selecia natural dup care evolueaz nu este att de rapid cum este crearea con tient a viruilor proiectai. Vechile moduri de gndire nu vor disprea de tot, dar din ce n ce mai muli oameni infec tai cu vechi virui culturali vor fi ngrdii n enclave izolate, cum sunt membrii comunitii Amish.

V ir u s u l

m in ii

223

Dup acea btlie, viruii proiectai vor trebui s nceap s se lupte unul cu altul i va fi nevoie de o tehnologie din ce n ce mai sofisticat pentru a se crea un nvingtor n rzbo iul minii. Vom vedea programe de calculator fcnd simulri memetice sofisticate pentru a regla fin memele nainte de a le lansa. Ce fel de virui ai minii proiectai vor exista n viitor? De pinde de inteniile i de priceperea creatorilor lor - i de me mele cu care sunt infectai aceti creatori! Eu m atept s vd muli virui motivai de profit, muli virui motivai de putere i poate civa motivai de viziunea cuiva despre un viitor mai bun pentru omenire.

Viruii pentru profit


Viruii proiectai motivai de profit, dintre care muli sunt astzi perfect legali, i au originile obscure n dubioasa schem a lui Ponzi.* Charles Ponzi a fost un emigrant italian care a nfiinat o companie n 1919 n Boston, numit Securities Exchange Company. El s-a oferit s restituie investiiile oa menilor n 90 de zile cu o dobnd de 50%: o investiie de 10$ aducea un profit de 15$ n trei sptmni. Ponzi cumpra cupoane potale internaionale n Europa i, datorit fluctuaiilor pe piaa valutar, le schimba n Statele Unite, obinnd un profit. Oamenii au nceput s bnuiasc ceva necurat atunci cnd un ziar a descoperit c, dei n firma lui Ponzi fuseser investii 15 milioane de dolari n 8 luni, se vnduser cupoane potale de doar 360 de dolari - n n treaga lume! Schema lui Ponzi era simpl: att timp ct numrul in vestitorilor si continua s creasc, el i putea plti pe primii cu banii dai de urmtorii. Cnd povestea a ajuns la ziar i
* O analiz amuzant a schemei originale a lui Ponzi i a altor fenomene interesante asemntoare viruilor apare n cartea lui Joseph Bulgatz, Ponzi

Schemes, Invaders from Mars, & More Extraordinary Popular Delusions and the Madness o f Crowds / Schemele lui Ponzi, invadatorii de pe Marte & alte iluzii extraordinare de succes i nebunia mulimilor (Harmony Books, 1992).

224

R ic h a r d B r o d ie

oamenii au ncetat s investeasc, Ponzi era dator 7 milioane de dolari i avea bunuri de doar 4 milioane. Cei care intra ser mai trziu n schem n-au mai avut noroc. Virusul minii din schema lui Ponzi, totui, n-avea nicio legtur cu schema n sine. A fost rspndirea memei-strategie Investete alturi de Ponzi. Alturat unor meme puter nice de tipul oportunitate i recompens - o mem mbogete-te rapid -, schema lui Ponzi a atras atta atenie nct s-a rspndit rapid printre locuitorii din Massachusetts i din statele vecine. Aciunile lui Ponzi erau aparent frauduloase: el i minea pe oameni n legtur cu lucrurile n care investeau. Dar schema piramidal care a rezultat nu necesita nicio minciun spus investitorilor - memele sale lucrau cu sinceritate total, ntr-o schem piramidal tipic, exist o diagram organizaional n form de triunghi, cu un nume n vrf, dou nume la nivelul urmtor, cte dou nume sub fiecare din cele dou de dinainte, adic patru n total la nivelul al treilea, i de dou ori mai multe, adic opt, la ultimul nivel. Participantul la joc al crui nume este n vrful diagramei d o petrecere piramidal" pentru a recruta noi participani. Nivelul de la baz, cu opt locuri, este gol, iar gazda sper s-l completeze. Participanii trebuie s-i cumpere locurile cu, s zicem, 1000 de dolari. Din acetia, 500 merg la persoana din vrful piramidei i 500 la persoana din rndul de patru de deasupra noului recrutat. i recuperezi rapid investiia dac recrutezi doi noi participani. Cnd toate cele 8 locuri s-au ocupat, gazda, care i-a re cuperat demult cei 1000 de dolari, de cnd fcea parte din nivelul de patru, se retrage cu un profit de 4000 de dolari. Atunci piramida se mparte n dou, iar cei doi participani de la nivelul de doi devin gazde ce au perspectiva de a ctiga 4000 de dolari. Ce afacere! Schemele piramidale se bazeaz pe aceleai meme ce ac ioneaz resorturi pe care se bazeaz i schema Ponzi, dar au n plus puternica for a evanghelismului. Din moment ce per soanele infectate au o miz atunci cnd atrag noi participani

V ir u s u l

m in ii

225

n virusul piramidei, iluzia recompensei nu trebuie s fie aa de mare ca n cazul schemei Ponzi. n loc s atrag pur i sim plu noi investitori, armata de recrutani i infecteaz intenio nat pe oameni cu virusul piramidal. Dei mecanismul de rspndire a virusului piramidei este diferit de cel al schemei lui Ponzi, cele dou au euat din ace lai motiv. Fiind dependente de creterea exponenial, au epuizat rapid fondul de participani. Iniiatorul piramidei tre buie s nscrie doar 14 oameni pentru a ctiga cei 4000 de dolari; dup 10 divizri ale piramidei, noii participani din rndul de opt trebuie s nscrie 14.336 de noi participani, care s investeasc n total 14.336.000 de dolari, pentru ca toi cei opt s ctige. Cnd ai vzut virui pentru profit" v-ai gndit imediat la Amway? Amway este cel mai de succes dintre viruii pen tru profit care prolifereaz la ora actual i care sunt cunoscui sub numele de m ultilevel marketing / marketing multi-nivel (MLM). Acesta este diferit de schema piramidal i este legal, n loc s vnd calitatea de membru ntr-o organizaie, calitate care n-are nicio valoare dect aceea c-i d dreptul de a vinde mai multe caliti de membru, MLM creeaz o reea pirami dal de distribuitori ai unui anumit produs. Distribuitorii din vrful piramidei primesc un procent din vnzrile distribuito rilor recrutai de ei care se afl la baza piramidei. Pentru ca o companie onest MLM s funcioneze, re compensa pentru membri trebuie s in seama de succesul lor att la vnzarea produsului, ct i la recrutarea de noi membri. Profiturile mari merg la cei relativ puini care, prin in sisten i o bun stpnire a artei de a vinde, construiesc sub ei o mare organizaie de succes. Recompensa lor financiar vine pe socoteala celor muli care se altur companiei, risi pesc ceva energie i hotrsc c nu e pentru ei. Este o afacere ce se bazeaz pe oportuniti egale i pe su pravieuirea celui mai adaptat. ntr-un anume fel, MLM poate fi considerat ca fiind superior din punct de vedere moral fir melor tradiionale ale cror structuri organizaionale nu se prea schimb. n cazul companiilor tradiionale, cei aflai n

226

R ic h a r d B r o d ie

vrf tind s rmn acolo, obinnd mari profituri de pe urma angajailor aflai mai jos n ierarhie, care au relativ puine oca zii s avanseze. Marketingul multi-nivel este afacerea viitorului. ntruct reclamele media i competiia pentru mintea consumatorului devin din ce n ce mai costisitoare, zgomotoase i aglome rate, ocazia de a vinde direct i ieftin printr-o reea cu mai multe nivele devine din ce n ce mai atractiv.

Exem plu d e sch em p iram id al

O schem piramidal ca aceasta este un exemplu de virus pentru profit.

Cu civa ani n urm, compania de telefonie MCI a in trodus un virus pentru profit care a avut mare succes, numit Prietenii & Familia MCI". Abonaii au primit mari reduceri pentru convorbirile cu prietenii i familiile lor, dar numai dac-i nscriau n program. Excelent! Dup puin publicitate la nceputul programului, acesta a avut potenialul de a con tinua pe cont propriu. Programul Prietenii & Familia MCI" a avut probleme din cauza reaciei tardive a celor de la AT&T. Gigantul de telefo nie a cheltuit probabil zeci de milioane de dolari pe reclame

V ir u s u l

m in ii

227

anti-MCI. Aceste reclame au creat meme-asocieri negative cu programul MCI i au promovat programul AT&T, care oferea reduceri indiferent dac nscriai sau nu ali membri. Ca reacie la campania AT&T, MCI a trebuit s caute alt abordare. Dac ar fi neles memetica ns, ar fi putut s r mn la cea curent sau chiar s adauge meme mai bune pro gramului Prietenii & Familia. Vedei dumneavoastr, AT&T ar fi trebuit s-i fac reclam ncontinuu pentru a contracara vi rusul autoperpetuant pentru profit al celor de la MCI. AT&T ar fi putut face o afacere i mai bun, dar nu au procedat ca MCI i nu au valorificat fora exponenial a autoreplicrii, cea mai puternic for din univers.

Viruii puterii
Cineva a spus odat c un cult este o religie care nu are nc suficieni adepi. Nu sunt de acord cu aceast definiie, dar nu din motivele pe care le credei dumneavoastr: nu cred c un cult trebuie neaprat s fie o religie. Un cult are dou elemente cheie: 1. Fiecare individ se dedic unei misiuni sau unui scop mai nalt, pe care ns nu l-a ales ca rezultat al unei reflec ii personale, contiente. 2. Prsirea cultului are consecine serioase. Aceste dou meme - angajarea fa de o misiune i con secinele prsirii cultului- sunt suficiente pentru a pune viaa i munca oamenilor n slujba unui cult. Cnd ele se combin cu orice form de evanghelism, se creeaz un puternic virus al minii, un virus al puterii care se rspndete automat ct se poate de mult la nivelul populaiei. Cultul este un fel de virus al puterii. Ideea de baz a cul tului este s ofere putere, sub form de acces ia bani, sex i / sau energie a oamenilor, conductorului cultului.

228

R ic h a r d B r o d ie

Cuvntul cult se refer de obicei la organizaii considerate periculoase de ctre mase, dar modul de lucru al viruilor pu terii este acelai, indiferent dac organizaia are un scop moral, imoral sau amoral. n mod tipic, cultele au o misiune ctre ndeplinirea c reia pretind c acioneaz - poate o misiune sacr. Membrii sunt condiionai s cread c ndeplinirea acestei misiuni este cel mai important lucru pe care l pot face cu viaa lor i tre buie s fie gata s sacrifice totul pentru acest scop. Odat ce sunt programai cu aceast mem, devin un fel de sclavi. Dac la ora actual v dedicai viaa unei misiuni sau unui scop nalt, v sugerez s v reconsiderai acest devota ment pe baza a trei ntrebri-test: 1. Dac ai fi ntrebat: Care este cel mai important lucru pe care l putei face cu viaa dumneavoastr?", ai rs punde c este ndeplinirea acelei misiuni? 2. Exist dovezi care indic faptul c apartenena dum neavoastr la acel grup este cea mai eficient modalitate de a ndeplini misiunea respectiv? 3. Avei un sentiment personal de mplinire care deriv din faptul c participai zi de zi la activitile grupului? Dac ai rspuns nu" la vreuna din ntrebri, atunci ce naiba facei acolo? Dac vi s-a prut greu s rspundei, p rerea mea e c suntei ntr-o form excelent. Dac v-a fost uor s rspundei da" la toate trei ntrebrile, aproape sigur ai fost programat i ar trebui cel puin s luai o mic pauz i s mergei o vreme s respirai aer curat. Megacorporaiile n continu expansiune sunt virui ai puterii i ncep s utilizeze tehnici ale viruilor proiectai pen tru a deveni din ce n ce mai puternice. ntr-o economie de pia nu este surprinztor c gsim corporaii care utilizeaz din ce n ce mai bine memele pentru a-i atinge scopurile eco nomice. Ca ntreaga evoluie a memelor, i acest lucru se poate ntmpla fr vreo intenie contient.

V ir u s u l

m in ii

229

A devenit un obicei rspndit n America corporatist ca unele companii s fac declaraii de misiune i s le cear an gajailor s subscrie la ele. Acestea sunt grupuri clar exprimate i neamenintoare de valori corporatiste, cum ar fi angaja mentul de a oferi servicii de calitate" i devotamentul fa de client". Care este scopul unei declaraii de misiune? Este acela de a-i face pe toi s mearg n aceeai direcie, astfel nct munca fiecrui angajat s se sprijine pe a celorlali. Fr aceast ali niere, oamenii tind s lucreze fiecare n scop propriu i s-ar putea trezi c eforturile lor se anuleaz unul pe altul n loc s contribuie la ceva important. Ideea de a alinia inteniile oamenilor are atta succes nct o ntreag economie a aprut n jurul seminariilor de pregtire corporatist menite s fac exact acest lucru. Cnd nceteaz ns aceast pregtire corporatist s pregteasc i ncepe s condiioneze, s programeze i s spele creierele? Cnd eti afundat ntr-o astfel de cultur, fie ea cult sau cor poraie, este greu s i dai seama dac ndeplinirea misiunii grupului este ntr-adevr cea mai bun utilizare pe care o poi da vieii tale. Chiar aa? Aceasta este o bun ntrebare pe care s v-o adresai n mod contient. O alt strategie de valorificare a memelor utilizat de cor poraii se numete ctuele de aur. Aurul din care sunt fcute aceste ctue este recompensa financiar, de obicei sub form de aciuni, care se acord angajatului n schimbul rmnerii pe termen lung n cadrul companiei.

230

R ic h a r d B r o d ie

Alt metod de a lega oamenii de o organizaie este efec tul de disonan cognitiv al ritualului de iniiere. Dac oame nii sunt fcui s treac printr-o ncercare chinuitoare, cum ar fi o fars de genul celor pe care le fac membrii friilor, se n tmpl unul din dou lucruri: ori novicele pleac mai bine dect s suporte durerea, ori se creeaz sau ntrete n mintea lui o mem reprezentnd valoarea apartenenei la organizaie. Dup iniiere, membrii unei frii simt c s-a creat o le gtur ntre ei i organizaie i c apartenena la ea le d un sentiment iraional de valoare, sentiment pe care nu l-ar avea dac n-ar fi trecut prin ritualul de iniiere. n vreme ce corporaiile rareori se folosesc de astfel de ri tualuri, n multe profesii exist conceptul de a-i face datoria, adic de a trece printr-o etap n care ai ndatoriri mai puin plcute i mai grele, dup care te poi muta pe o poziie mai bun. Aceasta te face s crezi c ai o slujb mai bun dect ai crede altfel. Bandele de tineri au n general ritualuri de iniiere care implic nfptuirea unui delict sever. Acestea ndeplinesc un scop dublu: au efectul programator sau de splare a creieru lui al unei disonane cognitive i ofer asigurarea c iniiatul a acceptat frdelegile culturii bandei. Pe vremuri m uitam mult la televizor. Acum nu m mai uit, dar una din emisiunile mele preferate era un episod din Legturi de familie n care Alex, adolescentul ultraconservator, se ndrgostete de o fat care este activist liberal. Pentru a se apropia de ea, particip la ntlniri ale organizaiei ei i chiar merge pn la a pregti un discurs mpotriva a tot ce crezuse pn atunci. n vreme ce Alex a recunoscut adevrul i i-a mrturisit totul fetei nainte de a fi prea trziu, ci dintre noi pornesc pe panta unor anumite convingeri politice din motive similare?

V ir u s u l m in ii

231

Dup civa ani n care ai convingeri liberale i iei deci zii pe baza lor - gata! eti liberal! Este mult mai dificil i con sum mult mai mult energie s porneti de la zero n cazul fiecrei probleme i s te gndeti la ea n mod serios dect s ncerci s fii consecvent cu un anumit set de convingeri. Aici intervine iar Ralph Waldo Emerson, care spunea c consecvena prosteasc este apanajul minilor mrunte." Adesea i surprind pe oameni cu ceea ce lor li se pare a fi o lips de consecven din partea mea. Bine! Asta nseamn c m feresc de potecile pentru vite! M ntreb ce s-ar ntmpla cu un Kennedy sau un Dole dac ar fi alei n mod miraculos pe via n Senat i nu ar mai trebui s fie purttori de cuvnt ai Stngii sau ai Dreptei. Nici nu e o ipotez att de tras de pr. Au existat muli judectori de la Curtea Suprem care au surprins pe toat lumea votnd mai liberal sau mai conservator dect ar fi presupus pree dintele care i-a numit, dup ce s-au vzut n poziia respectiv pe via. Atunci s-au simit liberi s gndeasc singuri, i nu cum le dicta o ideologie sau alta.

Alinierea la un scop nu e neaprat un lucru ru - trebuie doar s v asigurai c scopul este unul la care subscriei n mod contient, care face ceea ce spune c face i care v aduce mpliniri personale. Microsoft, unde am lucrat mult timp, a avut de la nceput o misiune clar, exprimat de cofondatorul companiei, geniul vizionar Bill Cates: cte un cal culator pe fiecare birou i software-ul Microsoft pe fiecare calculator. Dincolo de aceast misiune se afla o grupare de

232

R ic h a r d B r o d ie

valori* cu care era de acord toat lumea din cadrul compa niei: excelen la nivel tehnic, intoleran fa de proasta ca litate, producie de cea mai nalt calitate i, mai presus de toate, dorina de a fi numrul unu. N-a paria mpotriva lor.

nveliurile viruilor
Dac chiar vrei s iniiai un cult sau vreun alt virus al minii, acum tii tot ce trebuie s tii. Trebuie doar s gsii nite meme care s-i atrag pe oameni i s-i programeze s v ndeplineasc ordinele, inclusiv s evanghelizeze cultul mai departe. Dar avei grij! Virusul minii e cel care deine puterea, nu dumneavoastr. Amintii-v de Jim Jones i de David Koresh. E interesant c odat ce avei nveliul unui virus de suc ces trebuie doar s-l umplei cu un program, cu condiia ca acesta s nu interfereze cu funcia primar a virusului, aceea de a se autoreplica. Exist multe exemple de astfel de nveli uri n viaa modern: Organizaiile care fac campanie politicienilor. Acestea folosesc deseori aceeai formul de baz: nchiriaz un spa iu liber pentru birouri, adun oameni i le cer s se nscrie ca voluntari, apoi i fac s aduc ali voluntari. Voluntarii se autoreplic i apoi pot fi programai cu orice agend politic. Companiile de marketing multi-nivel, pe care le-am descris mai devreme. Produsul vndut este de importan se cundar fa de structura afacerii. Desigur c trebuie s avei un produs real pentru ca afacerea s fie legal, dar ceea ce o
* Am putut s lucrez atia ani la Microsoft pentru c aceste valori erau i ale mele. mi place s fiu un fel de agent special care vine i salveaz situaia. De fapt, dup succesul fantastic obinut de Microsoft, am simit c se descurc att de bine c nu mai au nevoie de mine. Faptul c am simit c mi-am pier dut rostul a dus la pierderea interesului pentru serviciul de acolo i n final a contribuit la decizia de a deveni scriitor i profesor. nainte de a pleca totui, m-am gndit s m altur diviziei lor de consum, unde provocarea de a ajunge lider de pia pornind de la zero s-a materializat din nou.

V ir u s u l

m in ii

233

face s funcioneze este programarea membrilor n aa fel nct s recruteze ali membri.

Seriile de seminarii despre care se duce vestea din gur-n gur. Participanii urmeaz un seminar intensiv cu o durat de cteva zile, n urma cruia se simt foarte bine. Amestecate cu coninutul cursului, utilizarea condiionrii, di sonana cognitiv i tehnicile de tip cal troian i programeaz s fac dou lucruri: s recruteze noi participani pentru ur mtoarea ediie a aceluiai seminar i s se nscrie la urmto rul seminar din serie, care este mai scump.* Ideea comun n cazul tuturor nveliurilor de virui ai minii este evanghelismul. Direct sau indirect, trebuie s re crutezi membri care recruteaz ali membri care recruteaz ali membri. Cnd ai un bun nveli de virus, poi s-i intro duci programul n el, s ii pumnii strni i s speri c nu su fer mutaii n aa fel nct s se ntoarc mpotriva ta.

Virui ce ajut la creterea calitii vieii


ntr-un viitor n care viruii minii vor prolifera, cei pe care eu personal vreau s-i vd ctignd sunt viruii care contri buie la creterea calitii vieii. Aceti virui pot fi ajutai s ctige n dou moduri: 1. Evanghelizare, evanghelizare, evanghelizare! Cnd dai peste meme care v plac, rspndii-le n mod con tient! Linitea este moartea memelor. 2. Facei-v un scop din adunarea la un loc a tuturor me melor care acioneaz resorturi cu memele care duc la creterea calitii vieii. Artai cum ne ajut acestea co piii! Amintii-le oamenilor c aceasta este o criz! Dai-le
* S nu nelegei de aici c toate seminariile sunt nite neltorii. Pot s afirm fr niciun dubiu c participarea la cel puin o serie de seminarii care uti lizeaz acest nveli de virus a fost una din cele mai valoroase experiene din viaa mea. Din nefericire, ns, am participat i la cteva care sunt culte au tentice. Sfatul meu: nainte de a v nscrie la vreunul din aceste cursuri, cerei sfatul cuiva n care avei ncredere, care duce o via pe care o admirai i care nu are nimic de-a face cu organizaia respectiv de cel puin trei ani.

234

R ic h a r d B r o d ie

mncare! Oferii-le sex! Orice. Complacerea n actuala stare de lucruri duce la nfrngere n lumea viruilor minii - concurai cu toate aceste meme care se autoreplic i care sunt fcute s ne duc napoi la vremu rile preistorice. Evanghelismul i acionarea de resorturi pe care le pro movez vi se par prea machiavelice pentru gustul dumnea voastr? Vi se pare o ipocrizie, ca i cum a sprijini manipularea n scopul salvrii de manipulare? Sper c nu. Nu vreau s min ii, doar s nelegei efectul pe care l avei asupra lumii prin rspndirea memelor. Viruii minii ne folosesc pe toi, tot timpul. Vreau s-i alegei pe cei pe care s i rspndii n mod contient, nescpnd nicio clip din ochi ce e mai important pentru dumneavoastr. BestselIerul lui James Redfield, The Celestine Prophecy/ Profeia celestin, este un virus al minii eficient. Este o isto risire fictiv despre modul n care autorul a descoperit un ma nuscris strvechi - manuscris care pretinde c-ar conine o reet" pentru un viitor roz al umanitii. Acum nu tiu dac Redfield a fcut acest lucru intenionat sau nu, sau dac mcar e contient de asta, dar a pus un virus al minii n carte - unul bun! O s v explic exact cum funcioneaz. Una din leciile manuscrisului celestin este c nu exist coincidene. Toate aparentele coincidene sunt de fapt opor tuniti de dezvoltare. n particular, cnd descoperi o coinci den n legtur cu anumii oameni, ai datoria s vorbeti cu ei pn cnd descoperi ce lecie ai tu de nvat de la ei sau ei de la tine. Cei care citesc Profeia celestin absorb memul respectiv i ncep s caute astfel de oportuniti. Natural, aceast cutare se transform adesea ntr-o recomandare de a citi cartea - de a o evangheliza! Prestol S-a nscut un virus al minii. Un sfat al lui Redfield este de fapt nemaipomenit i se leag de sfatul principal pe care l-am dat n aceast carte:

V ir u s u l m in ii

235

Nu sunt un mare fan al tuturor memelor din cartea res pectiv, dar de cte ori se deschide subiectul Profeiei celes tine folosesc ocazia pentru a vorbi oamenilor despre memetic. E foarte interesant", le spun. tiai c n cartea aceasta se afl un virus al minii?" i continui cu o discuie vioaie despre viruii minii. Un virus legat de creterea calitii vieii despre care se tie c a fost creat intenionat - un virus proiectat - este Pro iectul Foamea. Creat de grupurile esfi Forum ale lui Werner Erhard, care promoveaz dezvoltarea personal (ele nsele vi rui proiectai evanghelizai), nu pretinde a face altceva dect a-i rspndi propriile meme. Tot ce face Proiectul Foamea este s arate oamenilor c exist o problem a foametei la nivel mondial i s le cear s se angajeze n a o eradica. Membrii grupului nu cumpr mncare, nu trimit bani sra cilor, nu planteaz orez - tot ce fac este s in seminarii la care nscriu participani la proiect i s adune bani pentru a n scrie i mai muli participani. La prima vedere ar putea prea c aceasta este o preocu pare fr sens. Dar nu subestimai efectele rspndirii meme lor. Efectul angajrii ctorva milioane de oameni ntr-o ncercare de a pune capt foametei mondiale poate fi sub stanial - ei pot merge apoi pe cont propriu i pot pune lu crurile n micare. E mai probabil c vor face acest lucru datorit faptului c s-au angajat s o fac. n orice caz, virusul proiectat a avut succes pn acum dac ne gndim doar la abilitatea lui de a se replica: milioane de oameni au participat la evenimente organizate sub egida Proiectului Foamea nc de la iniierea lui. Eradicarea foametei la nivel mondial este un scop meri toriu, dar eu vreau s fiu i mai ambiios. Ce zicei de un virus proiectat care i dezinfecteaz pe oameni de viruii minii

236

R ic h a r d B r o d ie

i-i face s triasc o via ct se poate de plin de mpliniri? Cum ai lansa un astfel de virus? Ai putea fi siguri c nu se va transforma n ceva indezirabil? n capitolul urmtor voi dis cuta natura dezinfeciei.

DEZINFECTAREA
Dac i-ar fi folosit geniul n slujba binelui..." Maxwell Smart, protagonistul serialului Prindei-I pe Smart Revoluiile tiinifice aduc deseori cu ele profunde ntre bri filosofice. Revoluia memetic nu e nici ea diferit n acest sens. Nici nu putem vorbi despre dezinfectarea noastr i a societii de aciunea viruilor minii fr a aduce n dis cuie dou probleme etice foarte importante. lat-o pe prima: Am numit acest capitol dezinfectare", dar, dat fiind faptul c minile noastre sunt alctuite din har dware genetic i software memetic, ce nseamn a fi dezin fectat? Cu siguran nu s ne tergem toate memele! Cu ce meme vrei s fii programai? Aceasta este clasica ntrebare fi losofic: Cum ar trebui s m port? adus la un nou nivel: Cum ar trebui s m programezi A doua ntrebare etic este una la care psihologii i cei care practic NLP deja se gndesc. Cu ce meme vrei s-i pro gramai pe alii? Ce meme ar trebui s rspndesc? Contiina faptului c putei avea o mare influen asupra altor oameni prin memele pe care le rspndii aduce cu ea o rspundere la fel de uria.

Ce ne vine la ndemn1
Reacia imediat a multor oameni este refuzul de a se gndi la aceste probleme. Este att de artificial", spun unii.

238

R ic h a r d B r o d ie

O s fac ce-mi vine la ndemn", spune vocea instinctului. Fii ateni - aducei-v aminte pe cine servete instinctul".

A nu v gndi niciodat la aceste probleme etice este, desigur, una din modalitile de abordare a lor. Dac proce dai astfel, lsai evoluia pe mna memelor egoiste, care evo lueaz dup tendinele pe care le-am dezvoltat n Epoca de Piatr pentru a ne sprijini genele egoiste. Nu exist absolut niciun motiv pentru care evoluia memelor s ne asigure feri cirea. Infectarea cu virui ai minii care ne leag de terminale ce ofer informaii, forndu-ne s ajutm la replicarea acelor informaii, poate s preia controlul dac nu intervenim. Credei c transformarea oamenilor n sclavi ai compute relor este un scenariu tras de pr al viitorului? Uitai-v nun trul oricrei mari cldiri de birouri i o s vedei ci oameni petrec opt ore pe zi urmnd instruciunile de pe monitoare pn cnd i stric ochii i minile din cauza efortului. Ce fac cei mai muli dintre ei? Introduc, copiaz, coreleaz i ana lizeaz informaii. Meme. Cnd nu lucrm, vorbim unii cu alii despre ultimele tiri, care probabil au legtur cu perico lele, hrana sau sexul. Meme. Nu, memele nu vor evolua automat pentru a ne ajuta s supravieuim, ca s nu mai vorbim de a fi fericii. Evoluia me melor are loc pe o scar temporal complet diferit de cea a evoluiei genetice - una mult mai rapid. Nu avem ce face dect s-i opunem rezisten sau s-o lsm s ne domine. Dac vrem s dirijm evoluia memelor n aa fel nct s aduc foloase speciei noastre sau vieii pe Pmnt va trebui s lum taurul de coarne. Ignorarea acestor dou probleme de etic - admiterea nfrngerii - nu face altceva dect s men in infecia.

V ir u s u l

m in ii

239

Desigur, muli oameni chiar ignor aceste probleme etice; muli nu sunt nici mcar contieni de ele. Thoreau a spus: Marea mas a oamenilor i duc viaa ntr-o disperare tcut." De ce? Nu pare s aib sens - aa cum tiu butorii de bere, ieim doar o dat n via, atunci de ce s nu ne bu curm de tot ce putem? Pentru c relamente avei impresia c trebuie s respec tai aceste programe care v-au fost bgate n cap de viruii minii! Pn nu v eliberai de ele, va fi greu s realizai c viaa poate fi diferit, c putei s v dai seama ce e mai im portant pentru dumneavoastr i s v dedicai viaa acelui scop. Vindecarea acestei infecii, att n cazul nostru, ct i al altora, va necesita un efort contient. Nu se va petrece auto mat. Dac doar ne relaxm i ne uitm la televizor, nu vom evolua probabil ntr-un mod cu care i eu, i dumneavoastr s fim de acord. Viitorul lumii noastre nu va arta bine. Chiar dac eu i dumneavoastr ne vindecm, dac nu acionm n aa fel nct s vindecm i pe alii, noi i copiii notri vom tri ntr-o lume n care oamenii vor duce viei din ce n ce mai lipsite de sens. Ei vor fi din ce n ce mai mult, fr s tie, scla vii viruilor minii. Trebuie s acionm acum. Gndii-v la rspunsurile pe care le dai dumneavoastr personal celor dou ntrebri etice. ncercai s folosii unele din ideile prezentate n acest capitol pentru a v dezinfecta. Dac dorii, fii noii campioni ai educaiei copiilor, i putem ncepe s ne nvm copii cum s se pzeasc de infectare. Imaginai-v ct creativitate i contribuii vor fi posibile ntr-o lume n care copiii nva s fie capabili s foloseasc la ma ximum oportunitile care li se ivesc!
1Henry David Thoreau (1817-1862) eseist, filosof i naturalist american.

240

R ic h a r d B r o d ie

Voi ncepe acest capitol cu discutarea primei ntrebri etice: Cu ce meme ar trebui s m programez? Apoi voi men iona cteva metode prin care putei s v dai seama care este programarea dumneavoastr curent pentru a v putea vin deca de aciunea viruilor minii cu care suntei infectai la ora actual. n final, voi deschide problema memelor care vrem s circule n societate i mai ales la nivelul generaiei urmtoare, a copiilor notri.

Cutarea adevrului
Cu ce meme ar trebui s v programai, acum c avei ocazia? Al doilea rspuns din punct de vedere al frecvenei (dup ignorare) este: cu meme care reprezint adevrul. E greu de neles de ce programarea cu meme care sunt adev rate ar putea prezenta vreo problem. Dar amintii-v ce spu nea Alfred North Whitehead: toate adevrurile sunt doar jumti de adevruri. Exist cteva probleme cu memul-strategie M programez cu adevrul. n primul rnd, nu putem niciodat s aflm n tregul adevr al universului. Creierul nostru nu are suficient capacitate de stocare pentru a-i reprezenta corect ntregul univers. Cel mai bun lucru pe care putem s-l facem este s venim cu reprezentri simplificate care funcioneaz n cea mai mare parte a timpului. Ca s-l parafrazez pe W hite head, convingerea c aceste reprezentri sunt adevrate dis truge totul! n al doilea rnd, cutarea adevrului dincolo de un anu mit punct duce la confuzie i la pierdere de timp. Utilizarea relurii imediate de ctre Liga Naional American de Fot bal (NFL) este un exemplu perfect. Recunoscnd c pn i cei mai buni profesioniti fac greeli, proprietarii din NLF au hotrt cu civa ani n urm s mai aduc un arbitru care s urmreasc jocul la televizor. n cazul unei decizii discuta bile, el trebuie s opreasc meciul, s vizioneze faza n re luare i, poate, s decid altceva dect arbitrul de pe teren. Arbitrul care urmrete meciul la televizor, avnd astfel ocazia

V ir u s u l

m in ii

241

de a vedea jocul cu ncetinitorul i din diferite unghiuri, are anse mai mari de a lua o decizie corect - de a ti adevrul! n 1995, proprietarii din NLF au votat ncheierea experi mentului cu acest tip de arbitraj. Au hotrt c adevrul obinut n urma acestui proces nu merita oprirea jocului i ntreruperea distraciei suporterilor. Au observat concurena ntre bucuria de via i aflarea adevrului i au votat n favoarea celei din ti. Acum folosesc relurile la o scar mult redus. Persoanele programate cu memul cutarea adevrului pe trec mult timp analiznd ntmplri din trecut, ncercnd s n eleag cine a avut dreptate, cine a greit, care erau adevratele intenii ale celorlali i aa mai departe. Ca i oprirea jocului de fotbal pentru a putea urmri relurile imediate, oprirea pentru aflarea adevrului" v poate distrage de la bucuriile vieii. n final, adevrul" se bazeaz ntotdeauna pe un set de presupuneri - meme. Pn nu v nelegei cu adevrat pro gramarea memetic, nu suntei nici mcar contient c avei aceste meme care fac ca anumite lucruri s par adevrate. Din experiena mea, cu ct nelegei mai bine propria pro gramare memetic, cu att vi se pare c mai puine lucruri arat ca i cum ar fi Adevruri Absolute. Deci, n afar de ce ne vine la ndemn i adevr ca meme-strategii pentru autoprogramare, ce altceva mai avem?

Deservirea ADN-ului propriu


V-ai putea dedica viaa replicrii propriului ADN. Aceasta nu mi s-a prut niciodat a fi o opiune atractiv, dar dumneavoastr ai putea face din Deservirea genelor mele strategia dumneavoastr de programare memetic. Pentru femei, asta ar nsemna s fac atia copii ci pot ntreine, ceea ce n majoritatea rilor civilizate nseamn ci poate nate. Pentru brbai, nseamn fecundare, fecundare, fecun dare! Aruncai prezervativele! Scoatei Paginile Aurii i sunai la bncile de sperm! Cltorii ct putei i facei-v trei sau

242

R ic h a r d B r o d ie

patru familii n diferite locuri! Asta dac chiar vrei s v de servii propriul ADN. Dar de ce s deservii doar ADN-ul din propriul orga nism? De ce s nu deservii tot ADN-ul uman? Sau, pe al tu turor animalelor, insectelor, bacteriilor,... viruilor? Dac vrei s v deservii propriul ADN, inei minte: ce ne vine la ndemn nu mai merge. Va trebui s gndii. S-ar putea s nu fie ntotdeauna ce pare cel mai bine. Va trebui s fii contient c avei scopul respectiv n via i s v progra mai pentru el. Dar dac e s v alegei un scop pentru viaa dumneavoastr, deservirea ADN-ului mi se pare unul cam prostesc.

Un scop n via
Oamenii care par s obin cel mai mult de la via, din tre cei pe care i cunosc, sunt cei care au un scop. Acum, exist o infinitate de scopuri n via; i, de fapt, exist o mul ime de culte, corporaii i ali virui ai minii fericii s v dea un scop care servete propriilor lor scopuri. V-a sugera s ale gei un scop mai nalt" care s v maximizeze senzaia de mplinire i bucuria de via. Psihologi i psihiatri ca Abraham Maslow i Viktor Frankl au observat c atunci cnd oamenii sunt dornici sau forai s nceteze a se ngrijora n legtur cu propria supravieuire i crizele iminente, au un alt set de instincte, numite scopuri mai nalte" sau vocaie". De unde au venit aceste instincte? Sunt dou rspunsuri posibile la aceast ntrebare. Unii vor spune c vin de la Dumnezeu. Alii vor considera c aceste in stincte exist" pur i simplu n creierele noastre ca artefacte ale evoluiei - ca efecte secundare ale sprijinirii de ctre ADN a propriei replicri. Din fericire, ambele puncte de vedere funcioneaz la fel de bine n analizarea modului n care aceste porniri sunt legate de meme. Aceste instincte par s varieze i mai mult la nivel indivi dual dect resorturile de rangul doi descrise n Capitolul 5. Ajutarea oamenilor s-i gseasc vocaia sau scopul n via

V ir u s u l

m in ii

243

mi ofer foarte multe satisfacii i este unul din scopurile pri mei mele cri, Dincolo de OK, i al seminarului meu Munca vieii dumneavoastr. Aceste instincte constituie ceea ce unii oameni numesc spiritualitate; ele sunt prin definiie instincte ale fiecrui individ de a-i tri viaa aa cum consider c e mai bine.

Viruii minii ne ndeprteaz viaa de acest scop. Muli dintre noi sunt infectai fr s tie cu aceti parazii nedorii. Haidei s-i descoperim i s-i distrugem astfel nct s putem lua ce-i mai bun de la via.

Zen i arta devirusrii


Dei maetrii Zen nu au auzit niciodat de cuvntul mem, contientizarea memelor cu care suntem programai constituie esena disciplinei Zen. nvarea modului n care s te eliberezi din nchisoarea gndurilor i programelor men tale de cte ori vrei este deosebit de valoroas. Practicanii Zen mediteaz asupra unor povestioare nu mite koan ntr-un efort de a-i antrena mintea s fac doar acest lucru. Ei nva s asimileze exact ceea ce percep prin intermediul simurilor i s desfiineze memele-distincii arti ficiale ale ideilor i conceptelor umane. Aa cum v-ar spune orice adept Zen, este aproape imposibil s nelegi ce n seamn asta dac nu ai fcut acest lucru.* Se spune c prac ticarea cu succes a budismului Zen provoac un sentiment extraordinar de pace i claritate. Poate s fie una din meto dele de vindecare de aciunea viruilor minii dac suntei
* Pentru un curs minunat despre cum s te descurci singur cu povestioa rele koan, vezi traducerea fcut de Thomas Cleary celei mai cunoscute co lecii de koan-uri, intitulat No Barrier/N icio barier (Bantam Books, 1993).

244

R ic h a r d B r o d ie

dispui s petrecei 20 de ani practicndu-l (sau, dac v gr bii, cum spune o povestire Zen, 30 de ani). Totui, Zen nu constituie un rspuns n sine la ntrebarea cum s profii de via la maxim. Iar rezultatele devirusrii apar doar la individul care petrece decenii urmnd disciplina i nu la nivelul societii n ntregime, societate n care tot tre buie s trii. Nu e de mirare c attea povestiri despre clu gri Zen se termin cu mutarea lor n vrful muntelui sau sub un pod, unde s-i triasc restul vieii n singurtate. Odat ce i se limpezete mintea, e uor s-i dai seama c restul oa menilor alearg de colo-colo fr sens ca nite pui dup ce li s-au tiat capetele. n caz c v ntrebai dac practica Zen ori simpla con tientizare a gndurilor dumneavoastr v aduce beneficii, iat un test uor: V putei uor ntrerupe conversaia inte rioar pentru ca doar s existai? ncercai s punei aceast carte deoparte i s nu v gndii la nimic n urmtorul minut. Facei-o acum. Dac ai ntmpinat dificulti - dac ai continuat s v vorbii dumneavoastr niv n gnd sau dac ai continuat s v gndii la diverse lucruri care vi s-au strecurat n minte i v-au mpiedicat s percepei ce este n jurul dumneavoastr n acest moment - avei ansa de a ctiga o abilitate important practicnd observarea propriilor gnduri. Data viitoare cnd v plictisii i suntei tentat s dai drumul la televizor, ncercai aceast tehnic de meditaie" non-mistic, mie mi s-a prut util: aezai-v confortabil i golii-v mintea de gnduri. Dac ele vi se strecoar napoi n minte, nu le luai n seam; doar observai-le i lsai-le s treac. Vedei dac putei face acest lucru timp de cinci minute i apoi observai cum v simii. Dac nvai s v ntrerupei dialogul interior, ai fcut primul mare pas spre eliberarea de sub tirania viruilor min ii. Chiar dac nc s-ar putea s nu realizai exact ce programe rulai" pentru c ele v ajut s v ndeplinii scopul n via i ce programe rulai pentru c ai fost infectat cu un virus al minii, cel puin tii cum s le nchidei cnd dorii. Mai mult, cnd v linitii mintea, putei s v folosii mult mai bine

V ir u s u l m in ii

245

intuiia, ceea ce v va conduce spre locuri n care s-ar putea s nici nu v fi dat seama c vrei s ajungei. Disciplina Zen se extinde dincolo de capacitatea de a n va cum s v ntrerupei dialogul interior. Discipolul Zen trece prin via privind evenimentele dintr-o serie de perspec tive diferite oferite de ctre maestru sub forma koan-urilor.

Acest proces, consider adepii Zen, duce pn la urm la dispariia tuturor convingerilor artificiale i la o nelegere a lumii la un nou nivel. Chiar dac n-am petrecut 20 de ani ntr-o mnstire Zen, e corect s spun c cele mai multe lu cruri pe care le-am nvat ca adult au fost rezultatul exami nrii lucrurilor din perspective diferite i a constatrii c am greit n privina unei convingeri ncpnate sau alteia. La acel moment, oamenii au venit la mine, m-au btut pe spate i mi-au spus ce fericii sunt s vad c m-am schimbat. De ce nu mi-ai spus despre asta nainte?" i-am ntrebat. Am n cercat," a venit corul de rspunsuri. O modalitate util de a ncerca s adoptai un punct de vedere flexibil este s profitai de orice dezacord pe care-l avei cu cineva. n loc s ncercai s ctigai cearta sau s v retragei din conflict, ncercai din toate puterile s vedei lu crurile din punctul de vedere al celuilalt. O s tii c ai reu it cnd persoana cu care discutai va spune: Da! Exact la asta m-am referit!" De fapt, s-ar putea s constatai c tot ce vroia cellalt era s fie neles. Odat ce ai nvat acest nou punct de vedere, ncercai n zilele urmtoare s privii cteva situaii prin prisma lui. Vedei cum v simii. Chiar dac nu vei sfri prin a-l adopta ca pe o convingere proprie, cel puin vei nelege de ce unii oameni reacioneaz altfel dect dumneavoastr la anumite

246

R ic h a r d B r o d ie

lucruri. nelegerea acestui fapt v va fi de folos indiferent ce vrei s facei cu viaa dumneavoastr.

De fapt, probabil e corect s spunem c majoritatea oa menilor nici nu tiu prea bine ce vor de la via. Observarea propriilor gnduri i adoptarea unui punct de vedere flexibil sunt cele mai bune instrumente pe care le tiu pentru nele gerea diferenei dintre cine suntei i cum ai fost programat, ncercai-le - o s v plac!

Piramida nvrii
Viruii minii profit de stilurile de nvare ale oamenilor sau de euristic. Dezvoltndu-v modul de nvare de la eu ristica de tip supravieuire-i-reproducere cu care v-ai nscut, putei s v imunizai mpotriva viruilor minii. n via, trecem prin diferite nivele de nvare, care se nal unul peste altul ca o piramid. Trecerea de la un nivel al piramidei la urmtorul necesit nu doar nvarea unei ma terii diferite, ci i saltul la o manier cu totul nou de a nva i, de fapt, la un mod cu totul nou de a privi lumea.

Evident, depirea unui sistem de convingeri nu nseamn c aceste convingeri au fost greite sau proaste. Stpnirea unei modaliti de operare astfel nct s te descurci cu ea cu ochii nchii este valoroas. i nvm pe copiii notri despre numerele ntregi i le dm timp s le stpneasc nainte de a ncepe s le vorbim despre fracii sau numere reale. Asta nu nseamn c numerele ntregi reprezint ceva ru.

V ir u s u l

m in ii

247

Depirea propriului sistem de convingeri este mai de grab transcendere dect respingere. O s v mai amintii cum funcionai nainte, dar o s v dai seama c se poate i mai bine. Aa cum vei vedea, premiul jocului de la Nivelul 3 trirea unei viei libere, pline de sens i de mpliniri - nu poate fi obinut doar dup Nivelele 1 sau 2. Primul nivel al piramidei este programarea genetic cu care v-ai nscut. Acest nivel a fost nvat pentru dumnea voastr de-a lungul evoluiei; pentru a beneficia de avantajele lui nu trebuie s facei altceva dect s hoinrii prin via. Acest nivel const din pornirile instinctuale pe care le avei dumneavoastr i toate animalele - v amintii de cele patru instincte primare? Acest nivel v permite s supravie uii i s v reproducei n lumea naturii. Prin atracie i res pingere, prin foame, furie, fric i dorin e posibil s supravieuii fr a nva nimic altceva. Tot nvmntul tra diional, de la grdini pn la doctorat, este destinat s ne scoat din Nivelul 1. Unii se opresc aici, nensuindu-i niciodat autodisciplina necesar pentru a stpni Nivelul 2. Persoanelor de Ni velul 1 le lipsete simul prevederii, autodisciplina i integritatea. Tind s aib viei haotice, nefiind capabili s pstreze o slujb sau s menin o relaie. Chiar dac par s se bucure mai mult de via dect cei de Nivel 2, nu triesc cu intensitate. Dac cele patru instincte primare au reprezentat Nivelul 1 al piramidei nvrii, Nivelul 2 este caracterizat de cele 3 baze ale nvturii. Toate materiile studiate la coal, toate deprinderile nvate i domeniile de studiu alctuiesc Nive lul 2. Citirea, scrierea i aritmetica - s nu mai vorbim de pro gramarea de calculatoare, tiinele politice, psihologia i doctrina religioas - aparin acestui nivel. Majoritatea oamenilor se opresc aici. Asimilarea tuturor cunotinelor i convingerilor care alctuiesc un Nivel 2 solid necesit atta munc i atta timp i efort, nct ndatorirea de a-l transcende pentru a face saltul la Nivelul 3 pare nu doar di ficil, ci de-a dreptul ridicol. Dincolo de asta, oamenii care-i amintesc cu ct se vede mai frumoas viaa de la Nivelul 2

248

R ic h a r d B r o d ie

dect de la Nivelul 1 nu vor dori s renune la cadrul confor tabil al sistemului de convingeri care i-a adus aici.

Se resemneaz sau devin cinici. Deseori ei sunt cei care triesc vieile de tcut disperare" descrise de Thoreau. Se pot aga la nesfrit de credina lor religioas, sau de prerea antireligioas la mod azi c viaa nu are sens, spernd c n crederea lor n ceea ce consider a fi Adevrul Absolut va face ca lucrurile s se mbunteasc pn la urm. Pot ncerca s repete succese trecute sau s treac la alt religie, dar pn nu vor dori s renune la ncrederea n Adevrul sistemului lor de convingeri, la Nivelul 2 vor rmne. n acest punct, s-ar putea s v ntrebai la ce nivel suntei. Din nou, majoritatea oamenilor sunt la Nivelul 2. Nu vine ni meni s v bat pe umr i s v spun c e momentul s tre cei la Nivelul 3. De fapt, vei opune o rezisten considerabil chiar i la ideea c Nivelul 3 exist sau, dac recunoatei c exist, la ideea c nu suntei deja acolo. Dac trii o via de disperare tcut, suntei la Nivelul 2. Dac v simii deseori plictisit, nemotivat, confuz, plin de resentimente, vinovat, ne demn, neputincios sau dac simii c viaa dumneavoastr nu are sens, suntei la Nivelul 2. Dac facei doar ceea ce ai fcut ntotdeauna, fr s v gndii prea mult la ce dorii de la via, suntei la Nivelul 2 sau 1. Acum o s v spun ceva despre Nivelul 3. Dac suntei la Nivelul 2, probabil prima dumneavoastr reacie va fi s com parai ce spun cu ceva ce tii deja i s tragei o concluzie. Aceasta este o strategie de nvare de Nivel 2 care nu func ioneaz la Nivelul 3. V invit s citii ce urmeaz avnd n minte posibilitatea c este ceva diferit de ce tii deja, iar apoi s stai i s meditai puin la aceste lucruri. Nivelul 3 se refer la nvarea modului n care s privii viaa ca ceva ce poate fi creatcu ajutorul programrii i sco pului personal - cele dou idei de baz? - i nu ca un labirint

V ir u s u l

m in ii

249

de cunotine, convingeri, scopuri i provocri, prin care s alergai ca un obolan. Este libertatea personal total - fr presiuni din partea societii, fr sentimente de vinovie, fr viruii minii. (tii care e problema cu cursa obolanilor, nu? Chiar dac o ctigi, tot obolan eti.) La Nivelul 3, v alegei un scop pentru viaa dumnea voastr i facei din el prioritatea dumneavoastr absolut. Dac v dedicai suficient de mult acestui scop, disonana cognitiv creat de vechile meme care nu-l sprijin va duce la o oarecare reprogramare. n timp, vei constata c suntei din ce n ce mai eficient n ceea ce privete ndeplinirea scopului respectiv. i, din nou, v recomand s alegei un scop care vi se pare plin de satisfacii i de sens, motivant i care s v ofere mplinire. V vei bucura de via i vei face totul bine.

Rspndirea memelor ctre ceilali


Dac scopul pe care l-ai ales implic influenarea vieii altor oameni, vei dori s v gndii la a doua problem etic: Ce meme dorii s rspndii? Ca i n cazul primei ntrebri, sunt mai multe rspunsuri posibile. O filozofie popular este Triete i las-i i pe alii s tr iasc. Eu am convingerile mele, dumneavoastr pe ale dum neavoastr, i e OK. Aceasta este o ramificaie a strategiei ce ne vine la ndemn i, ca atare, las evoluia la cheremul re plicatorilor egoiti care nu deservesc calitatea vieii noastre. Este o poziie foarte tentant, aproape obligatorie pentru oa menii tolerani dintr-o ar liber. Dar este o mare diferen ntre guvernul care impune preri totalitare i indivizii care rspndesc meme pe care le consider importante. Trebuie s ne depim aversiunea fa de evanghelizare dac vrem s avem o influen pozitiv asupra societii; altfel, viruii minii care folosesc evanghelizarea vor ctiga btlia pentru minile oamenilor. Deci, dat fiind c putei schimba n bine vieile oameni lor rspndind meme intenionat, ce meme vei rspndi? Las asta la latitudinea dumneavoastr. N-ar trebui s v fie greu,

250

R ic h a r d B r o d ie

dup ce citii aceast carte sau Dincolo de OK, s v dai seama c doresc ca oamenii s aib o viziune clar i corect asupra lumii i s se bucure de via. n ce fel de lume v-ar plcea dumneavoastr s trii? Ieii n fa i producei o schimbare! Indiferent dac considerai sau nu c e etic s influenai convingerile altor aduli - s rspndii intenionat meme ctre ali oameni - puini vor nega valoarea influenrii con vingerilor copiilor, a educrii lor. Ce informaii noi ne d me metica despre educarea copiilor? Putem folosi memetica pentru a mpiedica infectarea copiilor notri cu virui ai min ii sau pentru a-i dezinfecta odat ce au fost infectai?

Dezinfectarea copiilor notri


O modalitate de a privi educarea este s o vedem ca pe o copiere de fapte i idei de la minile unei generaii la min ile generaiei urmtoare. O copiere de meme. Ca atare, edu caia este i ea obiectul acelorai invazii a viruilor minii ca i restul societii i chiar mai mult din moment ce copierea este scopul ei principal. Memul tradiie dispare greu din educaie. E de mirare c sistemul nostru colar bazat pe clase este esenialmente aceeai structur inventat de Platon cu mai bine de 2000 de ani n urm? Este surprinztor c nc dm elevilor trei luni de vacan de var chiar dac de mult nu mai este necesar ca ei s se ocupe de muncile agricole? lat i ntrebarea mea preferat: n ciuda faptului c tim de zeci de ani c asculta rea de prelegeri este cea mai puin eficient modalitate de nvare, nu este ocant c nc mai organizm orele mai ales n acest fel? Chiar este copierea ideilor i faptelor scopul principal al educaiei sau ar trebui s fie? Amintii-v, fr un efort con tient din partea noastr, ne vom mulumi doar cu rolul de sclavi mentali ai memelor, trind pentru a perpetua i rspndi memele care sunt mai puternice.

V ir u s u l

m in ii

251

Jnc nu legai spus ce s gndeascr


mi amintesc ce ne-a povestit profesoara de limba rus cnd eram la liceu. A spus c tocmai se ntorsese din Soyuz Sovetskih Sotsialisticeskih Respublik- Uniunea Sovietic, pentru toat lumea - unde ncheiase a doua jumtate dintr-un program de schimb de profesori. Ora de curs se rezuma doar la memo rare i exerciii mecanice. Profesorul recita ceva i elevii repetau. Spunea c profesoara din Rusia era uimit de metodele de predare folosite n America, unde elevilor li se cerea s-i exprime propriile opinii pe teme propuse de profesor. Cum pot s-i exprime propriile opinii?" a ntrebat ea. nc nu le-ai spus ce s gndeasc!" Uimirea ei indic cel mai important pas nainte fcut de educaie n ultimul secol: trecerea de la memorare i nsuirea deprinderilor la nvarea cum s gndim. Noua matematic" din anii '60 era menit s-i nvee pe elevi s gndeasc abstract referitor la ntreg sistemul matematicii n loc s memoreze doar metode i formule. Odat ce elevii nvau cum s gndeasc n acest domeniu, se spera, puteau folosi aceast deprindere i n restul vieii lor, transformndu-se ntr-o generaie de Einstein-i. Dup prerea mea a mers, cel puin pentru elevii care ve neau la coal gata s nvee. Tinerii aduli cu coal de astzi sunt pregtii s gndeasc abstract despre orice, de la politic la propriile mini, ceea ce a dus la prosperarea talk-show-urilor i a industriilor ce se ocup de sntatea mental. Modificarea de accent de la ce s gndim la cum s gndim - mpreun cu anumite evenimente care au zguduit autoritile, cum ar fi rz boiul din Vietnam sau conspiraia Watergate - a produs o ge neraie de mini ntrebtoare. Aceti oameni se ntreab de ce lucrurile sunt aa cum sunt, care este sensul vieilor lor, ce ar trebui ei s fie. Sunt nemulumii.

252

R ic h a r d B r o d ie

Reinventarea educaiei
Exist nc o prpastie uria ntre ce i nvm pe copii n timpul primilor lor 18 ani i ce ar fi posibil s i nvm. De ce s nu profitm de aceti 18 ani? Ce ar trebui s-i nvm? i cine hotrte? Rspunsul dezamgitor la prima ntrebare, de ce lucru rile sunt aa cum sunt, este n mare msur subiectul acestei cri. Societatea, cultura, structurile puterii - e greu s nele gem oricare dintre ele pentru c sunt rezultatul evoluiei me melor, nu ceva alctuit de oameni pentru binele nostru. Dar s presupunem c putem inventa ce educaie vrem pentru co piii notri. Care ar fi ea? Imaginai-v c rspundei de crearea unei societi nounoue. Avei o coal plin de profesori nerbdtori i de copii cu ochi strlucitori care abia ncep clasa nti. Este treaba dumneavoastr s hotri ce s facei cu aceti copii n ur mtorii doisprezece ani pentru a oferi societii anse maxime de nflorire, iar copiilor anse maxime de a avea o via fru moas, plin. Ce ai face? Problema cu actualul nostru sistem educaional este c nu punem prea des genul acesta de ntrebri, iar cnd o facem, orice propuneri care necesit schimbri majore sunt respinse de vechile structuri ale puterii i de teama oamenilor de schimbare. tim c ceva nu e n regul. Discuiile care au loc la ora actual despre stima de sine n clas i despre educaia bazat pe rezultate dovedesc c cel puin cineva se gndete la aceast problem. Faptul c toat lumea care i poate permite fuge de co lile publice, popularitatea crescnd a nvmntului la do miciliu i notele din ce n ce mai mici obinute la testele naionale sunt toate semnale de alarm care vestesc gravita tea unei crize educaionale ce se apropie cu pai repezi. Dar cum rezolvm problema? i dac ne dm seama cum s o re zolvm, cum i convingem pe cei care se ocup de asta s o fac?

V ir u s u l m in ii

253

Ce este mai important1


Repede: pornii ceasul! Abia v-ai nscut. Avei exact o via s nvai tot ce trebuie s tii pentru a v tri viaa, i apoi s-o trii. Gata? Start. Ce nvai? Limbi strine? Capitalele rilor lumii? Mate matic? S nelegei muzica? Orice ar fi, trebuie s nvai n aceast via tot ce nu ai primit prin intermediul genelor. Scuze, nu se permit reporturi. Dac credei n astfel de lucruri, putei consulta un mediu pentru a primi nite mici informaii din vieile trecute, dar acest lucru necesit tot atta timp i energie ca i orice alt form de nvare. Avnd n vedere c sunt 1,4 milioane de cri n librrii, ca s nu mai vorbim de cele care nu se mai gsesc n librrii, ci doar n biblioteci, i cele aproximativ 100.000 care se ti presc n fiecare an, nu vei avea timp s le citii pe toate. Cum vei alege? Pe planet triesc cam cinci miliarde de oameni. Cu cine vei vorbi, pe cine vei urmri, de la cine vei nva? La ce coal vei merge? Ce materii vei studia? Ce teme vei face i la care vei renuna pentru a pierde vremea prin cafenele, a v mbta la petreceri sau a nva alte lecii neacademice ale vieii? Cu cine vei avea relaii? Amintii-v, cstoria este cel mai bun (i adesea cel mai scump) atelier de lucru n sprijinul dezvoltrii personale din lume. Dar avei timp s nvai doar de la civa oameni. Alegei, repede! Mulumit evoluiei genetice, ca i progreselor fcute n medicin i tehnologie, v natei pregtit s supravieuii n lumea fizic. Dar lumea minii, a societii i a culturii repre zint alt poveste. Trebuie s nvai totul, ncepnd cu prima pagin din momentul n care v-ai nscut. i chiar dac nu n vai, tot supravieuii ntr-un fel sau altul - i poate niciodat nu sesizai diferena, niciodat nu v dai seama ce ai fi putut s avei, cum v-ar fi putut fi viaa. Trist, dar adevrat. Aud multe lucruri despre lipsurile sistemului nostru edu caional. Adesea, cei care l critic l compar cu cel din Ja ponia, unde copiii merg la coal mai multe ore i zile dect

254

R ic h a r d B r o d ie

la noi. Observaia lor este de obicei aceea c japonezii devin muncitori mai buni i mai eficieni ca rezultat al nvmn tului mai intensiv. Dar acesta este oare scopul educaiei? Dup prerea mea, nu. Scopul educaiei este s creeze o societate nfloritoare, n care ct mai muli oameni s aib viei minunate, pline de libertate, fericire i mplinire. Dar nu toat lumea va fi de acord cu mine. E uor s gseti oameni i organizaii dornici s rspund la celelalte ntrebri, referitoare la sensul vieii. Problema e c rspunsurile respective ori i servesc propriul scop, ori fac parte dintr-un virus al minii gata s v agae de un sistem de convingeri religioase. Dar moda actual de a elimina oricare din aceste ntrebri spirituale din programa colar creeaz un gol metafizic n sufletul absolvenilor, care dup civa ani ncep s tnjeasc dup un sens n via. Este bine ca elevii s nvee la coal valorile spirituale? Nu cred, din mai multe motive. n primul rnd, puterea co rupe. Orice persoan sau orice grup care are dreptul de a de cide ce valori s predea va fi infectat rapid cu toi vtmtorii i neltorii virui ai minii existeni, ca s nu mai vorbim de unii noi, evoluai special n cinstea ocaziei respective. Acesta este principalul avantaj al separrii bisericii de stat. Poate c soluia este separarea colii de stat. E momentul s renunm la ideea de nvmnt public, s abandonm lupta i s recunoatem c nu merge? Poate nvmntul cen tral, o instituie cultural cu o mare concentrare a puterii, este prea susceptibil la infectarea cu virui. La modul abstract, este o idee atrgtoare s eliminm colile publice i s deschi dem larg spre competiie uile colilor.

Cine ajunge s decid?


Cine ajunge s decid? Cine ajunge s controleze pro gramarea iniial pe care o dm copiilor nainte de a-i arunca din cuib i de a-i lsa s zboare singuri? La ora actual e des tul de aleatoriu. De fapt, colile sunt att de slabe n ziua de azi nct copiii sunt programai n mare msur de televiziune.

V ir u s u l

m in ii

255

Nu prea mai facem vreun efort contient s dirijm vieile co piilor notri ajuni la vrsta colar. Muli profesori suprasoli citai se plng c ei sunt singurii care se strduiesc i c le e prea greu. n consecin, copiii fr o via de familie organizat sunt absorbii de o explozie de subculturi cu meme puternice, orientate spre tineri: bandele. A spune c e treaba prinilor s ofere copiilor un sistem de valori i ndrumare nu are sens n cazul acestor copii care nu prea au cine tie ce familie. coala este locul n care se descoper ce-i intereseaz pe aceti copii i n care li se arat c au ocazia s triasc o via minunat.

Urmtoarea mare schimbare


Oricare ar fi metoda, urmtoarea mare schimbare n edu caie trebuie s fie la fel de mare ca deplasarea interesului de la memorare la a nva cum s gndeti. Urmtorul pas n educaie este nvarea copiilor s decid singuri ce e mai im portant n via - facilitarea saltului lor ctre Nivelul 3 din pi ramida nvrii. Asta nseamn s le dm posibilitatea s descopere ce-i intereseaz, ce-i motiveaz, ce-i face s se simt valoroi (tii dumneavoastr, stima de sine) i ce d sens vieii lor. nseamn s le spunem c scopul vieii lor este s obin ct mai mult din aceste lucruri, nu s fie doar pioni n mecanismul autoperpetuant al culturii aleatorii. Trebuie s mergem dincolo de a le oferi resorturi care s le spun s pun sub semnul n doielii autoritatea" sau autocolante cu ndemnul de a sub mina paradigma dominant" i s le permitem s fie propria lor autoritate i s-i creeze propria lor paradigm. nseamn s-i nvm s fie contieni! Contieni! Contieni! Contieni! E nspimnttor? Sigur c da. Dar singurul mod n care putem devia cursul evoluiei noastre de la aciunea forei hao tice a memelor i l putem pune n minile indivizilor este s fim absolut de neclintit n convingerea noastr c fiecare in divid are dreptul la via, libertate i cutarea fericirii. La ora actual i nvm pe copii doar s caute note i aprobare.

256

R ic h a r d B r o d ie

Cutarea aprobrii este o invitaie special la Balul Viruilor. V infecteaz cu orice virus al puterii care acioneaz cele mai multe dintre resorturile dumneavoastr. Copiii trebuie n vai s discearn i s-i urmreasc propriile valori. O s fie o treab foarte grea alctuirea unei programe care chiar s ajute la programarea tuturor copiilor pentru o via de libertate i fericire, nu una de sclavie sau disperare. E o treab i mai grea s-o impunem colilor i s-o punem n funciune. Pare aproape imposibil, dar ce altceva putem face? Eu am fcut un mic pas spre acest deziderat scriind aceste cuvinte. Restul depinde de dumneavoastr. i acionai repede. Aceasta chiar este o criz.

Evoluie
Dawkins, Richard, The Blind Watchmaker/ Ceasornica rul orb (Norton, 1986). Un argument convingtor n favoarea evoluiei speciilor prin selecie natural, incluznd atacuri ne miloase la adresa creaionitilor i a altor eretici ne-darwiniti. Dawkins, Richard, River Out of Eden: A Darwinian View of Life / Rul din Rai: O viziune darwin ist asupra vieii (Basic Books, 1995). Rezumatul activ al ultimelor descoperiri n bio logia evoluionist. Dac avei la dispoziie doar cteva ore n care s nvai despre evoluie, aceasta este cartea pe care trebuie s-o citii. Dawkins, Richard, The Selfish G ene! Gena egoist, edi ie nou (Oxford University Press, 1989). O explicaie exce lent a conceptului de gen egoist. Prima carte care descrie conceptul de mem. Dennett, Daniel C., Darwin's Dangerous Idea: Evolution and the Meanings of Life / Ideea periculoas a lui Darwin: evoluia i sensul vieii (Simon & Schuster, 1995). O explo rare lucid, amnunit i strlucit a darwinismului universal: cum se poate aplica i se aplic evoluia prin selecie natural la toate aspectele universului. Plotkin, Henry, Darwin Machines and the Nature of Knowledge / M ainile darwiniste i natura cunoaterii (Harvard University Press, 1993). O explorare intelectual, plin de miez a bazei evoluioniste a cunoaterii i nvrii, disci plin cunoscut sub numele de epistemologie evoluionist.

258

R ic h a r d B r o d ie

Evoluia calculatoarelor
Levy, Steven, A rtificial Life / Viaa artificial (Vintage Books, 1992). O trecere n revist fascinant a ultimelor des coperiri n acest nou domeniu al tiinei despre calculatoare.

Evoluia memelor
Csikszentmihalyi, Mihaly, The Evolving Seif / inele n evoluie (HarperCollins, 1993). Gnduri despre viitor, vzut prin prisma teoriei evoluiei memetice.

Psihologie evoluionist
Buss, David M., The Evolution of Deire/ Evoluia dorin ei (Basic Books, 1994). O expunere clar asupra aspectului privitor Ia strategia de mperechere din cadrul psihologiei evo luioniste, susinut de studii academice impresionante. Dennett, Daniel C., Consciousness Explained/ Contiina explicat (Little, Brown, 1991). O capodoper despre natura gndirii umane, cu o seciune excelent despre meme. Wright, Robert, The Moral Animal: W hy W eAre the W ay We Are: The New Science of Evolutionary Psychology/ Ani malul moral: de ce suntem aa cum suntem: noua tiin a psi hologiei evoluioniste (Pantheon, 1994). O examinare incisiv a evoluiei divergente a strategiilor de mperechere ale br bailor i femeilor, combinat cu biografia lui Darwin.

Rolurile brbailor i femeilor


Gray, john, Men are from Mars, Women are from Venus / Brbaii sunt de pe Marte, femeile sunt de pe Venus (Harper Collins, 1992). O carte practic, direct, care explic dife renele dintre nevoile i stilurile de comunicare ntr-o relaie ale brbailor i femeilor.

V ir u s u l m in ii

259

Viruii culturali
Bulgatz, Joseph, Ponzi Schemes, Invaders from Mar & More Extraordinary Popular Delusions and the Madness of Crowds / Schemele lui Ponzi, invadatorii de pe Marte & alte iluzii extraordinare de succes i nebunia mulimilor (Harmony Books, 1992). Povestiri uimitoare despre virui ai minii isto rici. Singurul lucru pe care l nvm din istorie este c nu n vm din istorie. Rushkoff, Douglas, Media Virus! / Virusul media! (Ballantine Books, 1994). O explorare interesant a evoluiei te leviziunii i o speculaie pe marginea utilizrii cailor troieni pentru gruparea unor programe ascunse mpreun cu anumite meme plcute.

Cultele i programarea
Cialdini, Robert, B., Influence: The Psychology of Persuasion / Influen: psihologia persuasiunii, ediie revizuit (Quill, 1993). O carte care te pune pe gnduri, dar uor de citit despre tehnicile psihologice care sunt utilizate zilnic pen tru a influena oamenii. Dac v-a plcut Capitolul 8, v va pl cea la nebunie aceast carte. McWiIliams, Peter, Life 102: What to Do When Your Curu Sues You / Viaa 102: Ce s facei dac guruul dum neavoastr v d n judecat (Prelude Press, 1994). Autorul ctorva best-selIeruri despre autoperfecionare prezint eve nimentele n urma crora a petrecut 15 ani ntr-un cult i i-a donat 1 milion de dolari.

Zen
Cleary, Thomas, No Barrier: Unlocking the Zen Koan / Nicio barier: descifrarea koan -ului Zen (Bantam, 1993). Su perb explicare a filosofiei Zen, care conine i o traducere

260

R ic h a r d B r o d ie

excelent a celei mai celebre cri de povestiri Zen, Wumenguan. Hofstadter, Douglas R., Godel, Escher, Bach: An Eternal Golden Braid/ Godel, Escher, Bach: o etern panglic de aur (Vintage, 1979). Dei Thomas Cleary pretinde c Hofstadter nu prea nelege cum trebuie Zen, orice persoan care stu diaz serios natura minii ar trebui s citeasc acest chin al dragostei ce a primit Premiul Pulitzer. Pirsig, Robert M., Zen and the Art of Motorcycle Maintenance/ Zen i arta ntreinerii motocicletei (Bantam, 1974). O naraiune autobiografic privind cercetrile autorului asupra na turii realitii, distinciilor i sntii mentale. ncepe ca o carte de cltorii, dar cotete brusc ctre filosofie n Capitolul 6.

Scopul vieii
Brodie, Richard, Getting Past OK: A Straightforward Guide to Havinga Fantastic Life / Dincolo de OK: ghid direct spre obinerea unei viei fantastice (Warner Books, 1995). Cum s folosii arta reprogramrii mentale pentru a v mbu nti calitatea vieii, totul povestit prin prisma experienelor personale ale autorului i ilustrat cu benzi desenate cu Eggbert. Frankl, Viktor, Man's Search for M eaning/ Cutarea sen sului de ctre om (Washington Square Press, 1984). Un argu ment impresionant, bine gndit i convingtor n favoarea stabilirii unui scop n via, oferit prin prisma unor experiene de via directe din lagrele de concentrare naziste. Maslow, A. H., The Farther Reaches of hluman Nature / Cele mai ndeprtate lim ite ale naturii umane (Penguin, 1971). O lectur foarte dificil despre natura realizrii de sine i naltele valori umane, dar dac v plac sursele de ncredere, Maslow este cel mai bun.

Susan Goplen, Greg Kusnick, Bill Marklyn i Steven Salta m-au ajutat foarte mult n ceea ce privete forma i coninutul crii Virusul minii, dedicndu-i timp i atenie. Sprijinul lor nu este evident doar din ideile pe care mi le-au oferit, ci i din faptul c volumul a aprut i datorit entuziasmului lor. Marc de Hingh, Bob Matthews i Lloyd Sieden au citit manuscrisul, fcnd observaii care au dus la mbuntirea claritii textului. Pe baza ntrebrilor i criticii lor lucide am rescris capitole ntregi. George Atherton, Jon Bazemore, Robin Burchett, Dan Dennett, Ashton MacAndrews, Holly Marklyn, Elan Moritz, Richard Pocklington, Peter Rinearson, Matthew Senft, Charles Simonyi, Brett Thomas i Eric Zinda au gsit timp, n ciuda programului lor aglomerat, pentru a face comentarii asupra manuscrisului. Contribuia fiecruia este evident n cel puin o modificare n bine adus coninutului crii. Fratele meu Mike Brodie a veni din Asia de sud-est exact la timp pentru a-mi oferi sprijin moral i o ultim corectur a crii. Liz Greene m-a ajutat cu corectura actualei ediii. n sfrit, mulumiri lui Richard Dawkins care a fost de osebit de elegant cnd a descoperit c din greeal furasem" titlul pe care l folosise el pentru un eseu (Viruii minii"). Genele mele v mulumesc. Memele mele v mulumesc. Viruii minii mele v mulumesc. i eu v mulumesc.

Richard Brodie este cel mai bine cunoscut ca autor al pro gramului Microsoft Word. Cartea sa Dincolo de O K este un best-seller internaional. Richard a aprut la zeci de emisiuni de radio i televiziune, inclusiv la emisiunea lui Oprah Winfrey. Richard continu s aib multe i variate pasiuni despre care scrie din cnd n cnd la vsrww.liontales.com.

Introducere: Criza minii .....................................


C a p it o l u l C a p it o l u l

7 19 37 57 69 87

1: Memele .......................................... 2: Mintea i comportamentul ............... 4: Evoluia ..........................................

Capitolul 3: Viruii.............................................
C a p it o l u l

Capitolul 5: Evoluia memelor.............................


C a p it o l u l C a p it o l u l C a p it o l u l C a p it o l u l C a p it o l u l C a p it o l u l

6: Sexul: baza ntregii evoluii.............. 111 7: Supravieuirea i teama .................... 133 8: Cum suntem programai .................. 149 9: Viruii culturali ................................171 10: Memetica religiei ...........................207

11: Viruii proiectai (Cum se iniiaz un cult) .................................221 12: Dezinfectarea ................................237

C a p it o l u l

Bibliografie recomandat.................................... 257 Mulum iri ...........................................................261 Despre autor.......................................................263