Sunteți pe pagina 1din 255

Nici unul din cele dou volume de proz scurt (Cltoria, 1964; Conversnd despre Ionescu, 1966) cu care

i ncepe cariera literar George Bli i nici cea de-a treia carte semnat de el (ntmplri din noaptea soarelui de lapte, 1968) nu anunau nnoirea radical a tehnicii i a viziunii narative pe care o vdete romanul Lumea n dou zile (1975). El ne arunc de la nceput ntr-un trm ce pare real i palpabil, dar pe care l strbai cu ochii int la enigmele i simbolurile ezoterice care pndesc peste tot. Cele dou zile sunt acelea care au strnit dintotdeauna imaginaia iniiailor: sol-stiiul de iarn i solstiiul de var. Ele reprezint i momen-tele-cheie ale evoluiei funcionarului i navetistului Antipa, un personaj alctuit din dou fiine avnd comportamente complet diferite: acas, la Alba, om domestic", so iubitor, vistor i puin frivol, respectnd religios doar Crciunul" din noaptea de 21 decembrie; maliios, petrecre, persiflant, seme, posesor al unor mari energii negative i al darului divinaiei -la Dealu-Ocna, unde lucreaz n timpul solstiiului de var, elibernd, ca funcionar de stat, certificate de deces. Aici el se amuz prezicnd cu cei apte prieteni (clienii crciumii lui Moiselini), n joac, decese n serie, decese care ntr-adevr au loc. Vestitor i, dup unii din apropiai, un provocator al morii, Antipa dispare la rndul lui ncheind, la 33 de ani, seria de 7 a acestei farse tragice -, ucis, conform propriei profeii, de cineva care i gndete destinul n felul n care o face el nsui. Acest dublu" al su este btrnul maniac Anghel, cultivatorul de cactui de la Casa de Ap. El are ideea fix c Antipa se afl n posesia unei strvechi oglinzi miraculoase (precum lampa lui Aladin), care ar fi aparinut, pe vremuri, ghicitorului n ramuri", magului legendar Su-Cio, rencarnat de funcionarul de la oficiul de decese. Cnd are revelaia faptului c Antipa e un arlatan oarecare ce nu posed adevrata oglind" jinduit de el sau care rmne un impostor pentru c nu are fanatismul ideii duse pn la capt, nu crede n lucrul lui" GEORGE BLI i nu vrea, din superficialitate, s-i asume propria natur miraculoas, btrnul Anghel l omoar pentru a salva oglinda i a-i apropria condiia magului. El nu se consider un uciga, ci un executor al destinului, care l slobozete pe falsul profet Antipa- cel care i-anstrinat esena- de mediocritate i de propria impostur. Scriitorul a ales o soluie narativ nclcit i un deznodmnt nefiresc i irelevant, dar, n economia unei astfel de cri, aceste lucruri nu au mare importan. Suntem ntr-un spaiu epic virtual, transfigurat, mpins pn n marginea fantasticului i chiar dincolo de ea. n fapt, i deznodmntul acesta e simbolic i, adunate, sensurile crii alctuiesc o parabol, poate parabola inconsistenei lumii acesteia, alctuite doar din proiecii de virtualiti i umbre ale lucrurilor. nsui judectorul Viziru - unul din rezoneurii crii i cel care deschide dup apte ani o anchet privind cazul - e pe punctul s considere c lumea, personajele i ntmplrile ei nu exist dect ca umbre ale minii ntunecate a unui nebun (Anghel). Presrat cu nenumrate situaii iraionale, absurde sau enigmatice, cartea sugereaz, n ansamblul ei, existena n univers a unor energii necunoscute i iniiaz - presupunem -asupra mreiei incontrolabile a lumii. Cititorul ncearc - pe ct i st n puteri i pe ct se poate n astfel de cazuri - s limpezeasc unele sau altele din sensurile enigmatice ale acestui roman parabolic. El e greu de ptruns i pstreaz, ca orice scriere iniiatic, zone necesare de umbr. Chiar reconstituite cu ajutorul unei anchete (prezena anchetei n romanele romneti aprute sub comunism pune pe gnduri!), evenimentele rmn tulburi. Rememorate n stil proustian, ele sunt reaezate i montate n maniera noului roman, ce aspir - cum tim - la simultaneitate narativ. Astfel, la prima vedere, romanul se aseamn unui morman de texte eteroclite, trase de pe benzi de magnetofon, decupate din ziare, reproduse de pe caiete" de anchet. Ele par de nedescurcat i, acoperind o uria parte a crii, simbolizeaz - bnuim- haosul nsui al lumii, care i las, ncetul cu ncetul, intuit ordinea ascuns. Se poate glosa mai departe i

analogiile, simbolistica ocult, sugestiile mitologice ale textului ne-ar ajuta s umplem repede paginile acestea. nsuirile prozatorului sunt frapante: el penduleaz, cu uluitoare uurin, ntre fars i tragedie, ntre burlesc i grav. Lumea n dou zile face s neasc demonismul n plin banalitate a cotidianului linititor i ritualizat, creeaz atmosfer i, fr s o-.vrea, chiar tipologie, o tipologie ntemeiat pe observaii ascuite, de mare rafinament. Are o frenezie senzorial, o mobilitate irite-lectual i o nelinite imaginativ la limita nevrozei. Scriitorul tie sa induc suspiciunea i teroarea i mai ales tie cum s nasc legenda. Simurile lui caut cu voluptate morbid amnuntul senzitiv spre a-1 retri cu intensitate vicioas, spre a-1 reproiecta fantastic i a-1 mpinge, astfel, n enorm i n fars. Dar dac, simplificnd ntructva i dnd la o parte vemintele fastuoase i pandantivele textului, coborm discuia n planul strict al performanei stilistice, vom observa c, n fond, romanul se ocup de existena i moartea unui personaj insolit, prins ntr-o poveste stranie, despre care vocile naratorilor i documentele, pe msur ce sporesc, spun lucruri contradictorii, din ce n ce mai greu de controlat i de evaluat prin categoriile firescului. n legtur cu Antipa, afirm cte ceva, mai bine zis aproximeaz, persoane cu ocupaii i mentaliti diferite i cu biografii interesante, n msur s adnceasc farmecul crii. Despre omul domestic" (angelicul") sau despre satanicul Antipa se pronun btrnul August plrierul, un fel de cronic vie a oraului", ihtiologul savant Baroni, autorul unui celebru tratat nescris", remarcabilul" muzicolog, autor de cronici muzicale la ziarul local, Paaliu, nevasta (Felicia), o iubit din tinereea eroului (Marta), grdinarul fanatizat i dement Anghel, lefuitor de oglinzi i cultivator de cactui, anchetatorii Viziru i Alexandru Ionescu (acetia din urm sunt i naratori) i muli alii. i pentru ca multiplicarea unghiurilor s ating burlescul, i spun prerea pn i celua vorbitoare Eromanga i dulul-filosof Argus, autorul unui poem (Mondo cane) n dou pri: despre lucrurile i faptele cumini i raionale (Domestica) i despre cele diabolice, iraionale (Infernal ia). n ochii tuturor acestora, Antipa e cnd un oarecare filosof de provincie, moale i distrat, care nzuiete la puin demo-nie. cnd o emanaie a infernului, cinic i provocatoare, pregtind n tain o mare oper, o fapt glorioas sau - cine tie - una oribil. Martorii-naratori par pur i simplu derutai de prezena sau fie i numai de amintirea, de imaginea recon8 GEORGE BLI stituit a unei asemenea personaliti, i atitudinea lor ezitant, contrazicerile la tot pasul amn la nesfrit nchegarea, n spirit canonic, a unei istorii coerente i a unei biografii plauzibile. Antipa se arat a fi mereu mai mult sau mai puin dect spusele evanghelitilor si. Cci dedublarea (dac despre aa ceva e vorba) sau existena lui paralel (dac ea s-a manifestat cu adevrat) au, dup cum observm, asupra semenilor acelai efect paradoxal pe care 1-a avut dubla natur a lui Isus. Numai c aici, n Lumea n dou zile, ne aflm n plin literatur i George Bli a neles de mult c, n spaiul ei, personajele nu sunt, ci devin. i devin prin iluzia artei i viclenia formei. Antipa e doar un personaj, un simplu personaj pe care autorul l complic, l oculteaz, i asta n timp ce ne d impresia c se strduiete, prin martori, anchetatori i vrafuri de documente, s-1 aduc la nivelul judecii comune. Pentru c prefer s-i tie cititorii bntuii de perplexitate i ntr-o nentrerupt postur interogativ, prozatorul i dorete un erou proteiform, incitant, ispititor i, n fond, incomprehensibil. i pentru aceasta pune n micare toate procedeele cunoscute, toate tehnicile narative care ar putea complica povestea lui i ar da senzaia de complexitate i densitate.

Numeroase practici stilistice - experimentate, ntr-o oarecare msur, i n proza modern de tineree a prozatorului (Conversnd despre lonescu) - i gsesc aici locul firesc: interveniile personajelor-naratoare care i declar limitele i i declin din cnd n cnd autoritatea, trucurile ambiguizrii deliberate a situaiilor, jocul echivocului i al relativizrii continue a deduciilor cititorului, derapajele fanteziste survenite" mereu la vreme, digresiunile estetice, filosofice sau poetice care fragmenteaz ce mai rmsese nefragmentat din fluxul narativ, mixajul ingenios sau juxtapunerea ntmpltoare de fapte, deformarea acestora ntr-o alternare de oglinzi concave i convexe. Nimic nu semnaleaz trecerea de la monologul interior la altceva, indicaiile grafice sunt abandonate i frazei i se ofer dreptul s cuprind replicile mai multor personaje. Proliferarea vdit demonstrativ a procedeelor romaneti, folosirea lor, pe alocuri, n spirit ostentativ i-au mpins pe critici s vorbeasc de aceast carte ca despre o uria pasti la adresa romanului modern i a manoperelor lui. Nu e exclus ca Lumea in dou zile astzi postmodernii" s-i caute lui G. Bli un loc priatre precursori. Cantitatea i felul provocator n care apar aceste soluii1'-tehnice pot fi interpretate, firete, ca o prob a superbiei scriitoriceti, a credinei n puterile discreionare ale autorului n raport cu lumea pe care o plsmuiete. Tot att de bine ele ar putea fi socotite drept o consecin a descoperirii ntmpltoare, pe chiar parcursul unor experiene ludice - a demiurgiei scriitoriceti: Oare eu nsumi n-am pornit pe drumul sta dintr-o glum?", se ntreab un personaj din carte, euforizat de senzaia de for i de grandoare pe care i-o d sentimentul c poi s nu cenzurezi nimic, s faci un colos de cuvinte, ceva ca Sfinxul sau Golemul pe care nici vntul deertului, nici o formul magic s nu le poat distruge". Totui, izbitoare i pn la urm decisiv n Lumea n dou zile e manevrarea inteligent a depoziiilor, un aspect care, iat, apropie aceast proz de aceea semnat, tot n anii 70 i '80, de D.R. Popescu. Mrturiile iau forma unor dezlnuiri monologale de o verv contagioas, cu dese alunecri n burlesc. Lor li se adaug depoziiile anchetatorilor, care, intrnd n acest joc de umbre i lumini din jurul eroului, adaug poria lor de mister, dei par concepui s fie grefierii ntmplrilor i organizatorii materialului documentar. Primul, Viziru, prieten cu victima, adncind enigma, moare fr s fi tras concluziile cercetrii ncepute i aa trziu. Cel de-al doilea, Alexandru lonescu, preia documente care au deja patin i, avnd veleiti de scriitor, privete faptele cu ochiul literatului care ateapt inateptatul i vede lumea ca pe un nentrerupt miracol. Convenia romanului unui roman" ne ndeprteaz i mai mult de real i ne apropie de inutul neguros al miturilor, ntr-un fel, cartea aceasta instruiete asupra felului cum se nate mitul sau cum poate fi provocat naterea lui. Punnd la contribuie, ca i D.R. Popescu, tot ceea ce, tehnic vorbind, tia despre adncirea confuziei i sporirea terenului alunecos al enigmei, G. Bli a mizat pe literatura care se ivete tocmai prin dosirea, ambiguizarea, obscurizarea mesajului. 10 GEORGE BLI Suntem nclinai s vedem n aceast fug de claritate survenit n plin elan al clarificrii i n aceast evitare a tentaiei de simplificare a formulei umane, sub orice pretext s-ar fi manifestat ea, o ultim reacie ndeprtat, abia sesizabil, la modelul epic realist-socialist impus de autoriti cu dou decenii n urm. Prima reacie a fost reapariia n literatura noastr de dup 1960 a individului cu tare i suceli, a cazurilor", a comportamentelor bizare, imprevizibile, a marginalilor decorativi, a diversitii spectaculoase, a unicatului. Ultima este aceast spaim de puintate i simplitate pe care o trdeaz limbajul epic la care au recurs marii prozatori ai ultimelor dou decenii ceauiste (D.R. Popescu, Augustin Buzura,

George Bli, Mircea Ciobanu, Nicolae Breban). Ei au intuit c, orict de dens, textul lor nu e niciodat ntr-att de dens nct s poat exprima cu adevrat i pe deplin complexitatea fiinei omeneti (voit ignorate sau reduse la o schem de reacii instinctuale de ctre ideologia totalitar). Cu timpul, pe msura constatrii efectelor nebnuite, au i ctigat o ncredere nemrginit n puterea scrisului de a ine loc de orice i, ncurajai de exemplul lui Joyce i al lui Faulkner, sau ispitit s pun la ncercare bagheta vrjit a artei. Frecvena pasajelor n care i proclam omnipotena, exhibarea procedeelor, manevrele stilistice fcute la vedere i n pofida conveniilor verosimilului, nu att sfidarea, ct mai ales indiferena fa de regulile nc struitoare ale genului sunt semnele ivirii unei noi psihologii, ale descoperirii puterilor miraculoase ale artei. Prozatorii au ajuns s constate c pn i erorile, ambiguitile caracterologice, laitile politice, neputinele scriitoriceti, reticenele n faa cenzurii au consecine de ordin expresiv i pot fi reciclate n aria literaturii (cum s-a ntmplat n cellalt plan - cel al poeziei - cu produsele nepsrii suverane stnesciene). E suficient o cantitate anume de fapte bine micate i de amnunte oferite simurilor pentru ca la structura ce se nate de la sine s poi aduga ce-i trece prin cap, s deschizi zeci de paranteze n ecluz, s deliberezi n evantai, s schimbi la ntmplare registrele stilistice i tonaLumea n dou zile 11 litile, s-i expui pe larg - direct sau prin procur - teoriile literare, orict de hazardate, s-i ostoieti virtutea eseistic sub acoperirea faldurilor ficiunii. Dumitru Radu Popescu nu se d n lturi s pun la ndemna cititorului autoexegeza romanului pe care acesta tocmai l citete, George Bli deleg un cine s compun un poem filosofic" i pe un om al justiiei s fac un splendid elogiu al melodramei care face att de bine la glande". i n romanul Ucenicul neasculttor (1977) - proiectat ca prim volum al unei trilogii - sunt scoase n fa procedeele, nu altele dect cele din Lumea n dou zile. Vorbind fie prin gura unuia din numeroii naratori, fie direct i fr s mai ia n seam convenia la care abia aderase, autorul joac degajat, cu crile pe fa, comedia literaturii n faa cititorului cruia i strecoar iluzia confidenei i parteneriatului. O face chiar mai des dect n Lumea n dou zile, n intervenii pline de verv, bogate i de efect, care, la un loc, schieaz un soi de metaroman. Aici, George Bli mizeaz pe diversitatea depoziiilor" i, drept urmare, pe diversificarea unghiurilor narative. n linii mari, romanul (cel puin aceast prim parte publicat) e conceput ca o cronic a familiei Adam, redactat de ziaristul Naum Capdeaur, personaj ce reprezint specia nobil a scribului. Ca s poat scrie despre faptele faraonilor", adic ale neamului su, al Adamilor din Modra, el apeleaz la amintiri personale, la informaii de la conceteni din Albala, de la rude, de la primarul Palaloga al unui sat vecin i mai ales de la un artimonier pe numele su Artimon, la rndul lui cronicar al faptelor lui Naum. Sunt toate relatri haotice, contradictorii, nesupuse subiectului, cuprinse, la intervale mai mari sau mai mici de timp, de accese intratabile de exuberan imaginativ. Cu toate acestea, Bli are dreptate cnd spune ntrun cuvnt lmuritor c ntregul se simte fr ndoial, dar numai ca o iradiaie, ca o promisiune, ca o ameninare, dac vrei". Focul ncruciat de relatri i informaii i mulimea spornic a vocilor narative, marile aglomerri de lucruri, gnduri, 12 GEORGE BLI Lumea n dou zile .13

gesturi, cuvinte reuesc s ntrein i aici acea stare vibratil deja cunoscut a prozelor nevrotice semnate de Bli, dar se poate spune c simbolistica, alegorismul, intenia parodic sunt n recul. Caracterele i personajele iau contur i schieaz o micare de roman tradiional. nti de toate, e vorba de existena unui erou ntemeietor - Toma Adam, ranul viguros venit n Albala dintr-un sat de sub Muntele Ou, apoi de istoria fiului su Visarion, care, ntr-o lume de activiti orgolioi, nveninai i fr scrupule (vezi Dabija), capt o maladiv i dezumanizant voin de putere etc. etc. Numeroase alte personaje memorabile se pot grupa n tipologii i focurile de artificii i excesele formale nu sufoc fondul uman. Cu adevrat interesant este ns, ca mereu la acest prozator, senzaia de mreie, de via care trepideaz sub presiunea faptelor mrunte descrise amnunit i insistent, cu precizia care face ca pnzele debordnd de detalii ale vechilor olandezi s reverbereze suprarealist. Cartea nu evideniaz prezena unui plan i a unei ambiii constructive. Ea e alctuit din opt nuvele cu un numr relativ mare de personaje cu apariii constante i cu altele, numeroase i ele, convocate numai spre a ne face s ne bucurm de miracolul diversitii lumii. Greu de prevzut, la un scriitor gata s deschid la fiecare pas poarta lumii mirobolante a realismului magic", precizia i vigoarea portretisticii, chiar dac tim c tocmai minuia descripiei realistice pregtete alunecarea n fantastic. Cte o istorie se njghebeaz n jurul fiecrui personaj din multele care roiesc n jurul nucleelor narative trecnd de la o orbit la alta: Clara, mama Ana, Alexandra, Chiric Samca etc. Visarion Adam, fiul lui Toma (nepotul unui alt Toma, ntemeietorul clanului din Modra), e activist de baz la Albala i contribuie decisiv la desvrirea" colectivizrii i la distrugerea propriei familii. n ciuda bunelor intenii i a triei de caracter, el nu-i poate ine sub control voracitatea care ncet-ncet se va instala la nivelul ntregii burghezii roii (devenite elita politic i economic a Romniei post-revoluionare). Rafael Fini, fiul unui colonel, i-a refcut, printr-un stagiu de muncitor la Bicaz, dosarul spre a putea intra la Facultatea de Istorie. Cu gesturi studiate, dar agreabil ca toi mncii, Rafael se desfat tot timpul cu Alice a lui Lewis Carroll (dup L el, singura carte care merit citit). n schimb, Palaloga,e tipul de activist format pe calapodul anilor '50, viforos i radical, corect n soluiile morale i care, n calitate de protector, i recomand lui Naum s scrie numai literatur pe nelesul maselor, singura viabil. Ca vajnic soldat al partidului, un alt activist, tefan Dabija, prefer s moar pe teren" dect s se plece forelor oarbe ale naturii dezlnuite (viscolul din 1954). El refuz s se adposteasc ntr-o cas rneasc umil i murdar unde nimeni nu-i ia n seam funcia. Btrnului ran Toma i se dedic o biografie complex i o moarte mrea. Sunt prinse n aceste istorii observaii de interes sociologic ce in de metamorfozele vremurilor noi", de noile relaii sociale de dependen i supunere, de puterea de adaptare a rnimii izgonite din sate de colectivizare, care ocup treptat majoritatea funciilor din partid, cotropind astfel spiritul i regulile urbanitii. O polemic subiacent cu viziunile pu-niste sau cu cele catastrofice, cu noile cliee de gndire - nu altfel dect cele vechi, dar cu semnul schimbat - se deschide cu fiecare ntmplare semnificativ relatat de scriitor cu farmec i haz. Refleciile lucide ale autorului referitoare la procesele psiho-sociale ale unei Romnii marcate nendurtor de fenomenul industrializrii forate sunt pe msura puterii uimitoare a privirii lui mereu nfiorate de iarmarocul multicolor al vieii. Aici, ca i n Lumea n dou zile, sensul romanului este doar sugerat de voluptatea pe care o pune scriitorul n relevarea nenumratelor faete ale lucrurilor i fiinelor i, o dat cu ele, ale lumii n ansamblul ei. Teoretic, aceast atitudine afirmativ poate fi pus n seama fie a unei vocaii extraordinare a detaliului, fie a unei aversiuni reziduale fa de tot ce trimite la monopolul dreptii, la

unicitatea adevrului, la unilateralitatea soluiilor i la maniheismul viziunii etice impuse ani la rnd de ideologie artitilor, nclin s cred c e vorba mai curnd de o astfel de reacie mai greu de neles i de evaluat ca atare, pentru c e relativ trzie, dar pe care o regsim i la ali scriitori ieii cu greu i cu rni necicatrizate din obezile realismului socialist, o reacie mpotriva schematizrii, a simplificrii meschine i grosolane a lumii, a proletarizrii nsuirilor ei. 14 GEORGE BLI De altfel, diversificarea perpetu i n orice fel e principiul generator i dominanta stilistic a romanelor lui Bli. Scriitorul pare s perceap continuitatea ca pe un pericol mortal i, aflat n conflict cu orice tendin de sedimentare, zglie nentrerupt, ca atins de o form de neurastenie a dej-vu-ului, nveliul textului. Rezultatul este o orgie a variaiilor, a schimbrii imprevizibile a formelor redactrii, a procedeelor romaneti, a timpilor naraiunii, a persoanelor verbale, a direciilor de apropiere de eroi i de faptele lor, a tonalitilor narative, a ponderii fanteziei, ironiei, aluziei, parodiei, comicului, grotescului, a evocrii lirice, a realismului sumbru i minuios i a fantasticului nscut din el. Ai senzaia uneori c Bli, alergic la orice simptom de statornicie i fixare, agasat de prezena implacabil a factorului timp i de regulile de neeludat n scris ale consecuiei, ar dori ca toate aceste modificri din zona expresiei s fie executate i mai repede dect sunt. Dac s-ar putea, s se manifeste toate odat: o veritabil nevropatie a simultaneitii. Scriitorul contrapune puterii lumeti (politice i sociale) acest soi de demiurgie a creatorului de literatur, capabil -simte el - de concomitent i ubicuitate. S-a putut astfel avansa teza c romanele lui Bli ar reprezenta cel mai bogat inventar de procedee i proceduri stilistice din proza romneasc. Sub aceast inciden, pn i dedublarea de ctre autor a personalitii lui Antipa-domesticul cu o nebnuit ipostaz demonic, iraional, tulbure, ni se arat a fi consecina aceleiai repulsii fa de unicitate: Vreau doar s art cum ntr-o singur fiin aceste dou stri sunt active i ntr-un echilibru relativ, care face tocmai farmecul speciei". Farmecul speciei noastre pare a fi, iat, o tem important a pledoariei pe care o schieaz n subsidiar fiecare din romanele lui George Bli. Totui, n pofida strii de agitaie pe care o relev i ultima celul narativ a textelor, ceea ce i asigur autorului lor un loc n istoria prozei romneti este un echilibru superior al distribuirii energiilor creatoare. Ov. S. Crohmlniceanu a remarcat c Bli tie ct s umple lucrurile, pn ele fac perceptibil jocul scrisului, i unde s se opreasc spre a lsa, totui, senzaia plauzibilului, chiar cnd faptele ies din nile obinuitului, cptnd o umbr fantomatic". Pe ct sporesc dovezile ludic-ironice ale stpnirii dezinvolte a tutuLumea n dou zile 15 ror formulelor, a tuturor clieelor romaneti i a tipurilor<de scriitur posibile, pe att se strduiete el s nlesneasc irupia existenei adevrate, luxuriante n concreteea ei agresiv;. tulburtoare..." Interesant c i atunci cnd precizia observaiei devine impresionant i autorul trece cu brio proba de foc a prozatorului (care, orice s-ar zice, va fi mereu constrns s zugrveasc" medii i s nchege destine), chiar i atunci senzaia de joc nu dispare. Scriitorul ne face cu ochiul n plin demonstraie de rigoare i temeinicie narativ, ceea ce mpinge textul n zona, rareori ncercat la noi, a burlescului. n fond, amestecul acesta inimitabil de graie i de for d savoare crilor sale. Minuia, concreteea cotidianului, densitatea elementelor, precizia microscopic a desenului condiioneaz, de altfel, alunecarea pe netiute n fantastic. Se reconfirm n toate privinele i pe toate palierele textului faptul c nghearea ntr-o atitudine narativ i repugn cu adevrat prozatorului i c numai virtuozitatea cu care e n stare s treac de la seriozitatea extrem la joac, de la derizoriu la fantastic, de la detaliul

banal la mit i poate da acel sentiment tonifiant al omnipotenei, de care scriitorii au atta nevoie. Eugen Negriei Pieter Janssens: Femeie citind 'ir Ziua nti Totdeauna exist un dram de nebunie n dragoste. Dar exist totdeauna un dram de raiune n nebunie. NlETZSCHE Schimbarea petrecut cu cteva zile n urm cpt n dimineaa de 21 decembrie o intensitate neobinuit. Peste inutul acoperit cu mari zpezi ncepuse s bat un vnt cald, un fel de bltre caraghios a crui putere era greu de bnuit. Farsa pe care intemperiile o pun la cale de ctva timp ncoace nu era nc luat n serios. Iarna se vestise prea grea pentru ca totul s nu par o glum. Ziarele anunau valuri de cldur, mase uriae de aer cald care s-ar aglomera deasupra emisferei boreale i ar pune n ncurctur clima temperat a Europei, iar pe ecranele televizoarelor puteau fi vzute sloiurile de ghea micndu-se lent ntre malurile mult lrgite ale iretului i Mureului. Apa clocotind, spuma murdar, i un copil nfignd cangea n buteanul cioturos. Singur btrnul August plrierul, fr s cread sau s se ndoiasc, spunea: mi nchipuisem c, n sfrit, avem o iarn adevrat i cnd colo, ap de ploaie, dar se poate i aa, Iacubovici, striga, tocul ghetelor lui, cauciuc poros lovind cu msur, aproape cu blndee platforma de scnduri acoperit cu scam i petice de postav i capete de a roie, cafenie, neagr, micile ochiuri de ap tulbure (zpada adus de clienii lui) intrnd ncet n lemn, uscndu-se greu n aerul jilav, Iacubovici m auzi? i cellalt, Iacubovici, jos, ridicndu-i ochelarii n cretetul pleuv, spatele ncercnd s se ndrepte deasupra mainii de cusut, becul cu abajur de tabl (alb i verde) legnndu-se la captul firului agat de scndura n care lovea August, capul reuind s se rsuceasc spre gura acelui fel de pod unde era rezemat scara: te aud. i August: atunci, spune, vezi? Vd. Lumina becului n lumina fumegoas de iarn i umbra lui Iacubovici lung pn sub scara ngust. i nu spui nimic Iacubovici, ce crezi c atept eu de la tine? Ce atepi tu de la mine? Ascult Iacubovici, dac un romn jumate bulgar jumate srb ca tine, care a nvat o groaz de 20 GEORGE BLI lucruri despre cum se fac pantalonii de la un evreu din Galiia, nu tie atta lucru... Nu tiu dac tie sau nu tie dar te ntreb eu pe tine, August: tu ce ctig ai din filozofia asta?... i capul masiv, cu prul lung, alb de culoarea untului i alb ca argintul i moale czndu-i pe urechi, firul subire lucios, privirea lui calm, rutcioas, naiv i atotcuprinztoare, capul unui uria pe un trup scund i firav, i mai firav gtul, capul cl-tinndu-se mare i greu, pmntul pe umerii unui copil, un omule caraghios, btrnul August plrierul i un cuvnt, poate rspunsul pentru Iacubovici: nici unul! Dar n dimineaa ntunecat, Antipa i Felicia mai dormeau n patul lor, apa fierbinte glgia n evile caloriferului, mirosurile nopii umpleau odaia, oglinda strveche se aburea, licrul *' stins proteja somnul i uitarea, cnd gheaa Lacului ntins crp cu un bubuit nfundat i petii tresrir n mlul venic. Doi oameni care traversau, sniile lor i cei patru cai se duser la fund. Dup paznicul de la Fabrica de crmid, care a vzut totul, acesta ar fi un semn sigur c dezgheul nu era o glum. Somnul. Te desprinzi greu ai fost eti departe adnc nfundat difuz nu are miros nu are culoare metamorfoz destrmare disproporii ptrunderi respingeri ce este tare este i moale i vscos transparent opac marginile n fumegare mijlocul pretutindeni morii sunt vii timpul o licrire

dintele iese uor prul curge unghiile se desprind fr durere muchiile plpie adnc ncet unduitor lunec trece cinele este duman calul mire casa nruit o prevestire apa grij zborul plcere fuga neputin timpul golul cdere fr aer gndul ascuns falduri forme luminoase cretere violent expansiune rostogolire dorina stpnind furia pofta... nc eti acolo. Ceva se ntoarce la tine. Din adnc dinuntru te ridici. Lumina lumineaz dar mai eti acolo. Veghea se ntrupeaz dar eti nc acolo. Linitea e n tine, frica n tine. Un picior se mic, o mn se mic. Sngele crete. Aerul intr n tine. nc eti acolo dar eti i aici. Sunete zgomote din afar acum. Mirosul. Acolo impulsuri se pierd, se ascund, capul se rsucete ncet, gura se deschide, muchii se ntind, oasele ascult. Dar nti n ochi se ntmpl ceva. Apoi n mruntaie. Trupul tu devine al tu, are greutate, primete i d. Eti n lume. Acum se poate Lumea n dou zile 21 spune: pleoapele se mic, deschizi ochii, simi perna cald, cutele aternutului, pielea este neted, ncheieturile qmede. Mna femeii ntlnind brbatul. El nemicat, dar viu, rsuflnd adnc. Femeia ncepe ziua aa: el la captul degetelorti. Att. Trezindu-se, Felicia aprinde lumina slab de pe noptier i l acoper pe Antipa, dar el, din somnul lui, arunc un picior peste plapuma de culoarea mutarului. Felicia l privete. Este piciorul lui Antipa. Ea st pe marginea patului i n capul ei nc mai cobora scara i n adnc nu dispruse cu totul spaima din vis, dar punea struitor stpnire pe ea mulumirea c nu exist nici o scar i n adncuri sunt numai pungi care trebuie golite. Afar este ntuneric, din strad nu urc semnele dimineii. Era ziu dar era i noapte. O ateapt o zi grea. Rbdtoare, femeia se pregtea s-o ntmpine. Din aceast rbdare se ivete puterea de a duce totul la capt. Asta tii bine, trebuie. Neclintit, acoperit pn sub brbie, brbatul respir uor i egal n felul n care la iarmaroc sub un capac de sticl Marc Antoniu doarme curajos i nepstor. Alturi, regina Cleopatra. Sufletul lor nemuritor este un arc de ceasornic. Nimic n calma lui respiraie nu prevestete Farsala, lume, lume, soarta unei regine i btlia de la vaterloooo, sus, sus, levitaie i moarte aparent, nc astzi i mine doi lei intrarea, un leu reducere pentru copii, studeni i gravide, urc lume sus, numai doi lei. Felicia se mic fr zgomot prin odaie. Numai lumina slab de lng pat. Colurile odii ntr-un abur opac, patul n ntuneric (pentru a ocroti somnul lui Antipa, Felicia a aezat ntre cel adormit i veioz ceva, pare o carte mare, un atlas, un album cu coperte groase). Din ntmplare, oglinda primete lumina, ciudat ns, nu n adncurile ei metalice se arat asta ci n rama de bronz ale crei mpletituri i reliefuri palpit i arunc raze scurte. Dar pe Felicia, bronzul ei lefuit o atrage, nainte de a deschide ua care duce spre baie, ea se oprete, se aaz pe taburetul din faa oglinzii, nu se poate spune c vede ceva dar se examineaz ndelung. Casc, i trece mna prin pr. Pe neateptate, privete spre fereastr. Nu se aude nimic dar privete ntr-acolo. Perdelele nemicate ntuneric i linite. Ce se ntmpl dincolo? Un claxon nit parc de sub tlpile ei i duduitul unui motor greu o linitesc. Oraul era poate de 22 GEORGE BLI mult treaz. Geamurile zngneau uor i acum zgomotele nfundate nentrerupte vin de jos, din afar. O coloan de maini. Privind din nou spre patul n care doarme Antipa. Vorbele btrnului August plrierul: dar bine, Felicia, eti ca i fiica mea i i pot spune, pot rde i te pot dojeni, m vezi, te uii la mine? Pot mbrca haina i ghetele unui copil dar nu unul prea gras, nu vreo odrasl de barosan sau vreunul din pctoii care se ndoap toat ziua sub masa din buctrie cu pine cu unt i cu miez de nuc, i ia te uit ce plrie mi trebuie, nu se gsete msura mea, trebuie s merg cel puin o dat la trei ani n Brobdingnag s-mi cumpr una, fiindc mie nu eu mi fac plriile, mai mult de-o oal de noapte turtit nu-mi iese niciodat, dar asta nu trebuie s-o tie clienii mei, cu toate c de mult vreme nu mai fac

altceva dect s cur i s calc plrii vechi, cine-i mai face astzi o plrie de comand, dar cine mai tie c se poate face aa ceva? Aa c i pot spune, am dou fete, una-i mai mare dect tine, i biatul meu cel mic are aproape patruzeci de ani, nct nelegi Felicia c a putea avea dreptate, ascult: nici nu-i vorba de o minciun, nu este altceva dect o ciudenie, ceva ca o spiral sau ca o virgul sau ca o zvcnitur a firii lui. De ce ar trebui pedepsit pentru asta! i Felicia: dar eu nu pedepsesc, eu spun c este o minciun ct el i ct toat viaa lui de mare i c o nghit fr c clipesc i c nu vrs, eu asta spun. i btrnul August: iar eu spun c o minciun att de mare nu exist! mbrcat, fr palton, n picioare lng masa din buctrie, Felicia i bea cafeaua. O ceac mare, faian ieftin, un iepure cu pantaloni golf bea i el cafea sub smalul cetii, ntr-o ceac asemntoare. Coloana de maini a trecut, rmne o rumoare, o viermuiala sonor. Fereastra nalt i ngust este ntredeschis. Din caloriferul instalat sub pervaz picur ap ntr-un borcan de sticl. Compot de prune. Ce i se pruse nu demult o ameninare, ceva venind de afar, acum se adeverea, o blnd confuzie de sunete i umbre i asta, fr ndoial, din cauza vremii care se cam schimbase n ultimele zile, dar de Crciun va ninge dup datin, trebuie, iar de Anul Nou va sufla crivul, trebuie. Crciunul? Dar asta e mine, chiar mine! Lumea n dou zile 23 O umbr urc pe faa ta, un asalt tcut i greu de nlturat, nu te mpotriveti, nu accepi, te nchizi, asta se poate spune dar nu este de ajuns, de la Antipa ai cptat totui ceva,'tm anumit aer batjocoritor chiar dac batjocura sau ce-o fi asta nseamn la tine altceva, dar cei care te vd pot spune, aa cum au auzit sau au citit n cri: se ntmpl cu doi oameni care triesc o vreme mpreun, ncep s aib ticuri comune, ba i fizionomia lor etc. Dar tu aezi cu mare grij, cu o precauie de neneles ceaca pe colul mesei, te apropii de fereastr, o deschizi mai mult i n timp ce striveti ntre dini o boab de cafea prjit (uitat strecurat scpat la mcinat, ajuns n ceaca ta i simit pe limb o dat cu ultima gur de cafea, i ceva za n acest adio, i plcerea dinilor nfigndu-se n boaba amruie pe care apa fiart n-a reuit s-o nmoaie) te apleci n afar, dispreuitor s fie semnul pe care l faci cu mna? stnd astfel acolo ncerci s simi ce se petrece dar n afara cetii umede i ntunecate care vine spre fereastra luminat n mari goluri opace, nu simi nimic. Da, oraul s-a trezit demult, dar micarea lui cunoscut este pierdut n cea. Lumina lmpilor publice, altfel rece i ptrunztoare, abia dac se ghicete ca un impuls nestatornic, difuz. Ceaa intr n ochi, este biciuitoare, ustur, dar prin asta tii c este diminea, c nu te doare nimic, te miti uor, n curnd vei cobor scrile, vei merge prin aerul umed i rece. Va fi bine. Este bine. nchizi fereastra, mbraci paltonul, stingi lumina i stai o clip nemicat n ntuneric. Linite. O u trntit undeva pe aproape. Deschizi ferindu-te, ca mai nainte, s faci zgomot, iei, bun dimineaa, spui unei doamne btrne, care trece pe lng tine cu dou sticle de lapte, urc, priveti n urma ei. i nainte chiar de a ncepe s cobori, tu te retragi, dispari treptat n sursul vostru candid i obscen, eternitatea voastr ruinoas i mbietoare, marea voastr putere, nceputul nostru, rutatea i rbdarea voastr invincibil, surs, da, o schimbare a feei i un cuvnt caraghios i demodat, dar ceva la fel de rar i neneles ca i existena animalelor nobile i furioase i unice care triesc n oceane sau n pdurile nestrbtute, imaculate i tragice n orbirea lor, i pe care le poi urmri o via fr s ai mcar ansa nu s le atingi cu glontele sau cu harponul tu, asta nc ar fi ceva, dar s le vezi sau s le auzi au s le miroi urma cu nrile tale deschise pentru asta nc n uterul matern. 24 GEORGE BLI Antipa era treaz pe cnd Felicia se mai mica prin cas, dar rmase nemicat sub plapum. Nu era lenea, era ceva care semna oarecum cu un contract, nu existau hrtii scrise i martori, dar prile l respectau cu sfinenie fr ca ele nsele s fi vorbit vreodat despre cauza sau scopul

acestuia. Nici un contract adevrat ns, orict de apstor ar fi fost el, nu ar fi putut tulbura plcerea oaselor i muchilor i tendoanelor lui Antipa n dimineaa ntunecat de 21 decembrie, n patul lui cald, singur dup plecarea Feliciei, nemaivoind s doarm, ne-fiind obligat s coboare. Clipete, casc, se ntinde, mormie. Poate s adoarm din nou, poate rmne cu faa la perete, poate sri n mijlocul odii, este regele acestei zile i se afl abia la nceputul domniei. i, n acest timp, Felicia, n ncperea cu muli funcionari, descuie sertarele biroului i picioarele ei ies din cizmele cu fermoar galben i intr n papucii de psl. Degetele fcndu-i loc i nclzindu-se treptat, mulu-mindu-se cu viaa lor de degete scurte, ntrebndu-se totui dac este pierdut orice prilej de a mai crete cu civa centimetri. Antipa rnjind sub plapum, hotrndu-se s mai doarm o or, hotrndu-se s se dea chiar acum jos din pat. Rsucin-du-se pe o parte. ntunericul scade. Lumina vine greu. Piedici i capcane peste tot dar, ca ntr-un vechi spectacol de teatru caraghios i burduit cu emoii convenionale, n ferestre se face ziu. La fel de ncet ca i creterea apei n cele patruzeci de zile ale potopului. Nu trieti un sentiment anume dar o stare emoional moderat, cum ar spune Paaliu, te face s spui cuvintele binecuvntate: m simt bine. Pare simplu, spune Paaliu, dar un om tnr i lucid nu d drumul oricnd i oriunde la tot felul de cuvinte. Dar Paaliu tie oare c n anumite zile de toamn, dup-amiaza, rece i senin nainte de amurg, curat i nalt i limpede, se pot privi ntr-un anumit fel nite rufe ntinse pe srm ntr-o curte la marginea oraului, s miroi pnza ud n care plesnete vntul i apoi s intri n cas i si ungi o felie de pine cu miere i s torni lapte ntr-o can i dup asta s nu mai dai doi bani pe dicionarele i toate hroagele nemeti i englezeti ale lui Paaliu? Cum se poate vorbi pe nelesul tuturor despre asta? Dar despre dimineaa zilei de 21 decembrie? Lumea in dou zile 25 Antipa se d jos din pat, amndou picioarele odat peste marginea patului. Furnici i nisip n genunchi i de-a lungul coastelor. Fr Antipa, patul este mult mai larg. Nu este nevoie s aprinzi lumina. Peste pijama mbraci un halat de finet^ este cald, prea cald n odaie, dar halatul sta i place, el i face viaa mai uoar. Civa pai mari, o ntoarcere brusc i apoi n picioare, capul czut n piept, minile nfundate n buzunarele halatului. Antipa ascultnd un mar vesel. Ritmul se auzea bine, venea nu de departe, trecea ca printr-o sit special prin pereii subiri de beton. i acolo unde se cnt este diminea, dar puini tiu asta. Dup felul cum Antipa se apropie de noptier (micul bec de sub abajurul verzui, stins de Felicia, micarea ei tcut i felul n care mpiedic ntreruptorul s fac zgomot atunci cnd brbatul doarme) dup aerul rutcios al feei lui care n lumina tulbure din ncpere se lungete i se ngusteaz (Muedin vzndu-1 ar striga: chipul lui Anghel, dar Muedin este, cum ar spune Paaliu, dac l-ar cunoate, fire uoar, nclinat spre vis i fantasmagorie, dinspre partea mamei, ai lui au fost crturari i pirai de coast n Dodecanez cu toate c el nu tie azi altceva dect s umble cu crua lui cu rsaduri, sape, foarfeci i trncoape i s primeasc n nas aerele mpuite ale mgarului Samson i s strige dup fetele mbrcate n pantaloni de trening murdari de noroi, decolorai i roi n genunchi i la spate unde stau ntini pe buci, sub fustele scurte de stamb, micai-v mai repede, putorile dracului de scrbe, aa c Muedin se poate nela i nici s-i pese de asta, el spune i se duce grbit fiindc sunt multe de fcut i seara, n timp ce i bea ceaiul de ment, comenteaz ntr-un caiet gros ntmplrile zilei n versuri largi, perechi de rime caraghioase ncrcate de nostalgia unor locuri i ntmplri netiute, las-ne Muedin) aadar, dup nfiarea i micrile lui Antipa din aceast clip, s-ar putea spune c el ndeplinete un ritual. Pe noptier se vd acum bine un termometru, dou tablete albe, o ceac n care ceaiul pare negru vscos, o pipet i o sticlu nfurat n hrtie neagr pe care este lipit o etichet cu chenar rou: scrie ceva acolo. Totul pe o tav nichelat. Antipa

ia tava. O ridic pn aproape n dreptul ochilor. O aaz la loc. nclinndu-se uor, o mn la spate, el apuc ceaca, trei degete i ncheietura lucrau cu atenie i delicatee dac nu cu un fel de respect. Cu pai msurai, aproape solemni, el se apropie de ficusul care tria 26 GEORGE BLI ntr-o lad de lemn de forma unei piramide retezate, pmnt adus din grdina lui Anghel de la Dealu-Ocna, pregtit de Muedin n aa fel nct planta care se va hrni din el s nu mai aib o sut de ani nevoie de altceva dect de ap. Antipa toarn la rdcina ficusului ceaiul din ceac. Aaz ceaca goal pe tav. Ia termometrul, l scutur, se ncredineaz c mercurul a sczut Ia zero, l bag n tocul lui de carton i tocul l pune ntr-un sertar. Sertarul l ncuie dar las cheia n broasc. Celor dou tablete le d drumul n buzunarul pijamalei. Avea acum n mn sticlua i pipeta, se ndreapt, ezit, se ntoarce, rsucete cheia sertarului i le aaz pe amndou lng termometru. Din nou pocnetul sertarului, cheia rsu-cindu-se. Ceaca n mijlocul tvii, tava pe antebraul lui Antipa, aa cum trec chelnerii printre mese. nainte de a deschide ua se ntoarce uor, oglinda l primete, adncul ei era fumuriu, rare sclipiri, greu i nestatornic ca mercurul. Capul lui Antipa, rsucindu-se brusc, mpotriva aezrii sale, parc ar privi acum printre picioarele lui larg deprtate, gura i se strmb, face o tumb, tava la locul ei i apoi semnul cunoscut: policarul strecurat ntre urmtoarele dou degete strnse i ncovoiate. Antipa n baie. Din globul mat, nurubat deasupra chiuvetei se mprtie o lumin puternic, aerul este cald, uscat, miroase a ceva cu care Felicia se d dimineaa nainte de plecare. Ceva inconsistent, plcut, trector. Cine a spus asta: din ngrijorarea Feliciei se nate n tine o sntate robust, minciuna ta este la fel de fertil ca i dragostea ei pentru adevr? Btrnul August plrierul? El! Antipa ia dintr-un crlig nfipt n u extensorul cu gume i l ntinde de cteva ori. Inspir adnc pe nas, d afar aerul pe gur uiernd cu putere. Vesel? Privete n palma ntins cele dou tablete: piramidon i antigermin. Domnul Piramidon este un ins grav, plin de importan, sfrmicios, lipsit de umor dar cu multe relaii, n tineree se numea domnul Bayer i avea faim de mare voiajor, un craidon i jumtate. Purta canotier ca Maurice Chevalier, fuma trabuc i juca mult, ctignd rareori. Dintr-o carte aflat n raft, domnul Bazedow ivindu-se surztor, ciolnos, cu imensa lui coam alb nepieptnat murdar, pelerina peticit umflat de vnt. Un ceretor, poate domnul Piramidon s-i zvrle Lumea n dou zile 27 un ban n plria rupt dar mai mult nu, nici mcar o privire sau un gest de compasiune. Antipa arunc n closet cete dou tablete i trage apa. Ascult vuietul ei i ncepe s se spele pe dini. Pasta are un gust amestecat: acru neptof,*spun i ment la un loc. n cada alb foarte curat, un gndac negru rsturnat pe spate bate aerul cu picioarele lui subiri, strmbe, proase, inelele moi palpit, o via ndrtnic i obscur sub crusta ntunecat. In urm cu muli ani, un copil lsndu-se pe vine i o femeie cu or nflorat innd minile n olduri i spunnd: dac pui mna pe dihania asta i put degetele o sptmn. Papucii ei mpletii din papur, micarea piciorului n timp ce strivea gndacul, scrba i satisfacia de pe obrazul ei. Antipa d drumul la robinetul cu ap fierbinte. Din jetul puternic se mprtiau aburi. Stomacul lui Antipa contractn-du-se ritmic. Gndacul negru are parte de o moarte frenetic. Plutind nc pe valul de ap clocotit, elitrele i se desfac fr mpotrivire aproape cu graie, antenele rmn n urma lui. Supt n cele din urm cu violen de gura canalului. Aplecat deasupra chiuvetei Antipa ateapt. Dar nu se ntmpl nimic. Te poi brbieri, poi face duul, te poi gndi la pinea prjit i la feliile de unc ieind pe jumtate din scrobul fierbinte. Numai amintirea mirosului i umple gura cu ap. Scuipi i i spuneti faa. Ce mai este de fcut? Ziua se afl naintea ta dar i sub picioarele tale, destul de alb pentru a

reui tu nsui s te vezi pe tine n casa ta. mbrcat cu ceva uor, flanelat, deschis la culoare, Antipa vine din buctrie. Nu se poate spune c nu-i ' place traiul bun, i spune cteodat Felicia. Att ct pot, rspunde Antipa, chestia e ca nimic s nu-mi aminteasc de o r curs de fond. Din cte tiu eu ai fi un bun fondist, spune ;j.Felicia. Antipa ridic din umeri. Uneori, mai ales duminica .dimineaa, ei discut aa ceasuri ntregi. Un fel de unde dai i * unde crap, i spunea Antipa btrnului August plrierul, i acela: eu cred c nu-i uor s crape unde trebuie, i Antipa: mare forfot de nelepi n lumea asta... Ou, unc, pine, gogoari n gura lui Antipa. Ultimul gust l d gogoarul. nghii totul. Pari nehotrt n mijlocul nc28 GEORGE BLI perii. Poate vei trece dincolo, unde sunt crile: acolo este o camer de lucru n care nimeni nu lucreaz. Un perete acoperit cu cri, rafturi nguste, nalte pn n tavan, o mas, o lamp cu picior i un fotoliu adnc, gros, tcut, o pies veche mbrcat n piele ntunecat, un lucru de pre, un obiect care se mai vede azi doar prin unele case memoriale. Aici se odihnea n rarele lui clipe de rgaz maestrul. Fotoliul este un dar din partea profesorului Baroni. Ia-1, vezi ce mai poi face cu el, pielea ine nc o sut de ani, pe dedesubt trebuie umblat dar nu-i lua un crpaci, caut i gsete un meter care a mai vzut aa ceva mcar cnd i-a dus acum o sut de ani cu coala lor de ucenici la vreo expoziie sau mai tiu eu unde. Meterul a fost gsit pe strada Catolic, un vecin al tatlui Antipa, o mn de aur i un gtlej de mitropolit, spunea btrnul August care-1 cunotea de peste treizeci de ani. August plrierul privind fotoliul urcat cu chiu cu vai sus: pentru ca s ii aa ceva aici ar trebui s drmi peretele din mijloc, iar Antipa spunnd: mai bine f-mi rost de un meter, i August rznd ncet i fr rutate: i trebuie nti un meter s-i fac o cas pentru lucrul sta, i Antipa dnd trcoale fotoliului i trecndu-i palma peste pielea uscat i decolorat i trainic, i tatl Antipa lovind spatele lat de piele cu un deget ntors cum ai lovi o in de fier sau un arbore scorburos i spunnd gnditor: bun marf, foarte bun, eu cred c ai putea scoate de aici cteva perechi de cizme i nite bocanci de munte, i Antipa umblnd fr ncetare cu palma peste braele imense acoperite cu piele i ducnd apoi palma fcut cu la nas i mirosind ndelung, i btrnul August plrierul: asta-i ca i cum ai umbla n pielea goal cu un cilindru de gal pe cap, i Felicia aducnd cetile cu cafea pe o tav oval care seamn cu un biscuit. De mult vreme, Antipa adun cri pe care le aaz n rafturi. Sunt sptmni i luni cnd nu ntinde mna s ia o carte, urmate de zile i nopi cnd citete fr ntrerupere, face sublinieri cu creionul, noteaz ntr-un caiet gros sau pe mici buci de hrtie pe care le arunc n sertare. Scrisul lui, cnd mrunt i ordonat, cnd larg nengrijit ascuit sau rotund, aplecat n stnga sau n dreapta, rndurile ndreptndu-se abrupt n jos sau dimpotriv, urcnd cu un fel de veselie spre colul din dreapta al foii de hrtie, o, spune Felicia (btrnul / August plrierul ascult), nchipuiei, unchiule August... nu sunt unchiul tu, sunt August... nchipuie-i, unchiule August, Lumea in dou zile 29 vd pagina, Antipa pn peste cap n fotoliul lui pentru care las i patul i mncarea i cu picioarele pe calorifer, vd pagina nu fiindc am vrut numaidect s-o vd dar am trecui pe lng el, aveam treab n balcon i am vzut pagina 252 i dup dou ore trec din nou pe balcon, el aplecat de'asupra crii, i vd tot pagina 252, ce faci aici, spun, i el, citesc, m perfecionez acum ntr-o metod american de citire rapid, poi ajunge s citeti o pagin ntr-un timp la fel de scurt cu cel pe care-1 foloseti ca s ntorci pagina, i tu la cte pagini pe or ai ajuns deocamdat? eu, spune el, sunt nceptor, nu ating dect o sut cincizeci pe or, i vrei s spui c n ultimele dou ore ai citit dou sute de pagini? am ntrebat i el, pri-vindu-m n albul ochilor, dou sute zece, spune, dou sute zece? spun, i el fr s clipeasc dar aa ca un elev vinovat, cam puin, spune, dar m perfecionez, mai ateapt tu vreo cteva sptmni

i-ai s vezi ce cap pot s am, o, unchiule August, crezi c o bucat de cer s-a rupt atunci ca s acopere minciuna i casa n care ea clocea alte minciuni? i August plrierul, btrnul caraghios abia stpnindu-i rsul: dar bine, Felicia, iubita mea fiic i prieten, de unde s cad o bucat de cer? dac ar fi dup mine, Antipa nu e mai pctos dect ngeraul trandafiriu i ngropat n nori pe capul cruia i sprijin Dumnezeu talpa, i Felicia strignd: o, ce minciun, ar trebui s nu te mai vd, s nu-i mai spun nimic. i aa am s fac. Cobornd n salturi scara ubred, gata s-1 rstoarne pe btrnul Iacubovici, care se afla chiar atunci lng u. Venind peste cteva zile bune, bun ziua, domnule Iacubovici, urcnd sprinten scara i, n timp ce pune pe colul mesei lng fierul de clcat un pachet legat cu o panglic ngust, albastr: unchiule August, i-am adus nite picoturi, n-ai dat de trei zile pe la noi, nu crezi c e cam mult? Cobornd apoi linitit, deasupra capului ei plutind o stea minuscul. Vrnd s pstreze gustul dulceag al gogoarului i aroma crnii lui vegetale inute nc din toamn ntr-un amestec , misterios pe care Felicia singur ntre femeile care triesc pe planet l cunoate, motenit ca o facere de vrji sau ca un descntec, limba lui Antipa rmne lipit de cerul gurii. Un cer problematic sub care lumea este doar un plescit de limb. La 30 GEORGE BLI nceput a fost papila gustativ, cum spune btrnul ramolit Baroni. Lumina ns nu mai venea dintr-o zi de decembrie. i deodat Antipa vede: fereastra acoperit pn asear cu un strat gros de ghea (vnturile neateptate din ultimele zile nmuiaser oarecum, e drept, gerul i pe alocuri, spre mijlocul zilei, marile troiene de zpad ncepeau s semene cu zahrul care se topete ntr-un lighean dar nopile erau reci i ngheau totul la loc iar fereastra prin care privea acum Antipa era ca i apa Lacului ntins, nc din noiembrie ngheat: de bun seam, fiindc ntreg peretele era aezat spre nord, cteva sute de ferestre i balcoane) geamul aadar era invadat de un uvoi lent de ap, dre erpuitoare scurgndu-se pe pervaz i de acolo lunecnd pe perete. nainte de a se culca, aproape de miezul nopii, Antipa ridicase perdeaua i ncercase s priveasc afar. Dar trebuia pentru asta suflarea unui animal cu snge fierbinte. i acum? Un miros de ap leioas ptrundea n nri. Toate simurile omului se trezesc deodat i ncepe pnda. Din afar lumina vine ca un lapte irizat. Antipa trece n odaia alturat. Acelai lucru. Nu deschide ua care d n balconul ngust. Se ghemuiete n fotoliu. Vedea de acolo prin pnza subire de ap ceaa sprgndu-se n nite plnii uriae. Deasupra strzii, dup ct se prea. Nu era cenuie, era ca o spum luminoas, ca un abur, ca un nor panic. Apa picurnd pe caloriferul ncins. n odaie, cldura uscat, sufocant. La intrarea n atelierul btrnului August plrierul, pe bucata de perete cocovit dintre vitrin i u exist, nc dinainte de rzboi, o oglind concav. Ea mrete i deformeaz, din capul tu face un ou uria, crpturile adnci viclene i caraghioase sunt ochii i gura ta, coama unsuroas i nclcit de deasupra, prul tu, trupul i este schilod, labele umflate, palmele uriae, braele subiri. N-ai dect s stai la un pas de drcia asta, s te apleci puin nainte i poi muri de rs. Este una din distraciile vechiului ora Albala. nc i azi, bucuria copiilor. Cu toate c e afumat i ruginit. Ar trebui scoas de aici, spune cte unul, dar n-o scoate nimeni. De ce s-o scoat, spune btrnul August plrierul. Nemicat n fotoliul su, Antipa i simte capul modificndu-se, crete, se ascute la un capt, se turtete la cellalt, este uor, umplut cu paie, pomeii se ntind, se umfl, poate s par ciudat i neverosimil dar acest om modificat st acum pe trotuar aproape de ua btrnului August i vede n mecheria aceea de la circ nurubat n perete un om ca toi oamenii, Antipa, aa cum l tie i l vede toat lumea. Cum? Antipa i pipie obrazul, i caut nasul dar asta o face prin somn fiindc acum el doarme, a adormit n adncul fotoliului Baroni. n cas aa i se spune acestui obiect: fotoliul Baroni. Antipa mai spune ntrun fel: sanctuar. Mincinqs4 spune Felicia. i tatl Antipa: ct piele au bgat ei aici, nu s-au zgrcit deloc.

Antipa viseaz un zid alb orbitor, soare, auzea deasupra lui ceva ca btaia aripilor unei psri dar nu vedea pasrea, era acum este n casa lui Anghel la Dealu-Ocna, vede cactuii pe fereastr i l vede pe Anghel mort cu gura strns i nasul vnt n patul lui ngust de lng perete, mgarul lui Muedin jumtate n cas jumtate afar cu capul bgat n traista de ovz, face o balig aurie pe care se npustete un roi de albine, Muedin nu mai nalt de trei palme face tumbe printre picioarele mgarului mirosit de o celu rocat, Antipa se duce lng Anghel i gura lui spune aproape de gura mortului: am tiut-o, pe asta am tiut-o demult dar te trezeti odihnit, cti, zmbeti, un miros de scorioar i frunz de dafin, zgomotul apei nvlind n plnia closetului la etajul de sus sau la etajul de jos. Bine. Antipa sare sprinten din fotoliul Baroni. De pe masa pe care se afl de-a valma cri i ziare el ia o foaie de hrtie (certificat medical, spaiile goale completate cu cerneal roie numele lui). mpturete hrtia, o pune ntr-un portmoneu subire, deschide ua unui dulap n trei canaturi, luciul furnirului ntunecat, bag portmoneul n buzunarul interior al unei haine n carouri. Miros vag de naftalin i camfor. Apoi ncepe s se mbrace, nu se grbete. Pantalon gros, flanea de ln, o hain fcut dintr-o stof deas i eapn ca dimia. Trece n hol, ncal ooni de psl neagr. Pensionari li se spune. O hain lung cptuit cu blan, fularul de dou ori n jurul gtului sub gulerul de blan cenuie. Cciula tras peste urechi. Haina asta nu seamn cu nimic, spunea profesorul Baroni, nu este o hain de blan este o hain blnit, nu-i o blan care va s zic, parc ar aduce, cnd l vezi cu minile n buzunarele ei adnci, cu un argat care a gsit o oal cu galbeni sub podeaua grajdului. Ce-i cu haina asta? 1-a ntrebat ntr-o zi lacubovici pe btrnul August. i August: haina lui Antipa? i lacubovici sugnd un cub de zahr n timp de sorbea din ceaiul fierbinte: doar nu a prinului Dolgoruki. i tot el, privind prin vitrina n care se puteau vedea pe rafturi de 32 GEORGE BLJ polistiren plrii vechi i mai noi bine clcate, panglici late sau nguste, i atrnnd ntr-un fel de cleti de lemn, ca nite steaguri n berna, dou perechi de pantaloni ou de ra i cafea cu lapte i aezate, s-ar putea spune cu un anumit respect sau aa cum n case stau la loc de cinste cele mai preuite fotografii de familie, trei cartoane mari albe pe care desenai n culori vii se aflau brbai tineri nali i slabi, fiecare purtnd pantalonul ideal, aceast invenie nemeasc nepreuit care a pus n sfrit capt huzurului roman, Iacubovici, aadar, ncercnd s-1 vad pe Antipa, uite-1, trece n haina lui greoaie i caraghioas: i-1 aduci aminte pe prinul Dolgoruki n nou sute cin'pe cnd a cobort din trenul imperial n Gara de Nord, blana lui i cciula? iar btrnul August plrierul: ine foarte cald i nu 1-a costat mare lucru. i Iacubovici: n-are nici un chichirez. i August chicotind sus pe platforma lui de scnduri: cum n-are, dac ine cald? Antipa iese. ncuie cu mare grij ua, de dou ori broasca Yalle, de dou ori cu cealalt cheie care seamn cu un crlig mare. Se proptete apoi n clan, mpinge cu umrul: trebuie s fie sigur c ua este ntr-adevr nchis. Urechea lui rmne o clip lipit de lemnul uii. Dincolo, n holul ntunecat se simte o micare i se aude apoi zgomotul fonitor i dur n acelai timp, aspru, sacadat pe care l face un cine atunci cnd scurm cu labele din fa, ca un hrciog, pmntul de sub pragul casei. i ceva asemntor scncetului unui copil. Putea fi tot cinele. i chiar era. Dac Eromanga, celua rocat, corcitur de pechinez cu autohton, un fel de pisic cu cap de maimu era ntr-adevr un cine. Antipa clatin capul, mai ncearc o dat ua. Nu se poate afar, Eromanga, e frig. Antipa, spune Felicia, ar fi trebuit s iei azi. Ochii ei cer-cetndu-1 cu atenie, ncercnd s ascund asta. Ar fi trebuit s iei, tiu, eti mulumit c ai reuit totui s te dai jos din pat, nc e bine. Privirea ei cercetndu-1 cu atenie, trecnd apoi la cuier, mergnd spre picioarele lui i spre picioarele cuierului. Acolo, oonii de psl, boturi negre, animale de balt sau psri cu ciocul lat, nite mnctoare de pete. Dar, dac ieeai, Antipa, vedeai minunea, stai

i te uii i nu nelegi i i place, apa curgea n rigole, valuri tulburi i, zu aa, vesele, ii Lumea n dou zile 33 minte cum ne-am desclat ast-var cnd cu ploile i eu am trecut strada cu pantofii n mn, mirosea a pepene i a castravei i a fum, spune Antipa, am fost cu Iulia i cu Zvetlana pe terasa hotelului, spune Felicia, nu se putea s nu mergem, trebuie s vezi, i am vzut gheaa lacului crpat ntr-o mie de locuri i se topea aa ca untul n tigaie i un lep printre gheuri i pe dealurile astea uite aa buci mari de pmnt negru, aburii ieeau din el i n partea muntelui o fumegare grozav i bubuitul torentului, cum s nu vezi?! Privindu-1 cu atenie, cercetndu-1, nereuind sau poate nevoind s mai ascund, dar zmbind. Cnd s-a ntmplat asta? Dimineaa cnd am plecat era nc zpad mare, nu vedeam mare lucru din cauza ceei, dar zpada era zpad, clcam n ea, i acum abia e trecut de zece, i s vezi ce ncurctur, ce schimbare, cum s-i spun altfel? n holul ngust, slab luminat, ea i descheie nasturii mari de metal. Degetele ei micndu-se i amintesc degetele femeii care-i nfige un ac strlucitor n cocul greu, uor czut poate din cauza umezelii din sala de cinematograf. Obrazul femeii, mersul, un singur gnd al ei i vor rmne pentru totdeauna necunoscute. Cu toate c ai putea bnui cte ceva. Dar n groapa n care te pregteai s-i gseti un loc (nu lei ci obolani sub scndurile lungi i murdare ale duumelei, valuri de coji de semine, mirosuri umede colcitoare, graba cu care se scot hainele groase, murmurul confuz al mulimii, amenintor i tandru, trupurile aezndu-se n scaunele de lemn, ct mai bine, comod, sigur ca pentru o edere ndelungat, astfel se ntmpl i n scurtele voiajuri de var cnd camerele nchiriate se umplu cu lucrurile vilegiaturitilor i aerele lor de stpni) n ncercarea ta disperat i caraghioas, nebgat de nimeni n seam, de a face exact ce fac ceilali, tu, Antipa, ai descoperit degetele femeii care i nfige un ac strlucitor n cocul greu. Ai devenit pe neateptate o persoan important, firea ta nestatornic te ajuta. Micarea degetelor lungi ale necunoscutei era o ncercare i un scop. O mare energie trezin-du-se n tine. Dar se fcuse ntuneric. Vorbe: attea lucruri ne rmn necunoscute. Dar i azi mai primeti mesajul nedesluit al celor zece degete lungi. Ai tu ansa s-1 descifrezi vreodat? S-ar spune c ntr-o zi ai fost foarte aproape de asta. I-ai spus deodat Feliciei: acum vin de la o femeie, minile ei sunt tot ce am vzut mai frumos pn acum, va trebui s plec la ea i 34 GEORGE BLI m voi duce. Te-ai ndreptat spre u, erai hotrt, energic, incoruptibil, dar ntre tine i u sttea Felicia zmbitoare, neleapt senin: o, Antipa, cum vorbeti i cum ai vrea s te cred?! sunt sigur c vechiul tu ulcer i face chiar acum de cap, bag-te repede n pat, i aduc imediat ceaiul i sticla cu ap cald, l sun pe doctorul Oproiu. mpins uor de mna slab a femeii ai ajuns n pat, ai but ceaiul, repede ai adormit recunosctor. Btrnul August plrierul fcndu-i loc printr-o mulime de femei nghesuite n faa unei tarabe pe trotuar lng ua cu geamuri mari a unui magazin alimentar, acolo se dau portocale i pete, lzile de ipci albe i curate n care portocalele stau nvelite n hrtie subire, transparent, litere roii i albastre, numele unor porturi deprtate i numele unor oameni care pot fi greci din Sao Paolo sau evrei din Grecia i mereu semnul magic & comp., mirosul grdinilor de portocali, hrtiile plutind n uvoiul de ap, apa vjind la gura canalului, femeile micndu-se, fcndu-i loc cu umerii, cu coatele, cu oldurile, cizmele lor, oonii, pantofii clmpnind ntr-o mzg cenuie, aerul cald n care legumele ngheate n lzile din subsolul zarzavageriei se nmoaie deodat, mustesc i se schimb ncet ntr-un fel de nmol albicios deasupra cruia plutesc coji i rdcini, i petii mari grai, nemicai, alunecoi aruncai n terezia galben, cntarul poticnindu-se, din cozile bifurcate, puternice i graioase n acelai timp, srind stropi vscoi grei, minile roii ale fetei care cntrete i orul ei

verzui acoperit cu bale i solzi, femeile dnd nval i vorbind, ce cldur ce putoare ce frumusee ce surpriz ce noroi, pete portocale moin, ce cldur, ce vnt cald, i btrnul August plrierul fcndu-i loc, reuind s ptrund naintnd fr s strneasc blesteme, nebgat n seam chiar, numai n hain, cu un fular nfurat la repezeal n jurul gtului i o plrie vntoreasc luat la ntmplare, poate din atelierul Iui, neobservat aadar i murmurnd n timp ce acum strbate n sens opus mulimea de femei, n minile lui dou sacoe, ntr-una pete, n cealalt portocale, murmurnd: s nu exagerm, s nu exagerm, i ajuns pe cellalt trotuar rspunznd binevoiLum ra n dou zile 35 tor unui tnr cu pufoaic i cizme de cauciuc: ct s nere, devreme, abia zece i jumtate. Dar Antipa, continu Felicia, zu c ar trebui s iei, poate nu mai eti att de bolnav, trebuie s vezi, de la fereastr e un fleac totul, s vezi acolo, ochii ei cercetndu-1 cu atenie, minile ei agnd paltonul n cuier, atingnd din ntmplare gulerul hainei lui i nrile apropiindu-se, tot din ntmplare, mirosind aerul proaspt i umed pstrat nc n blana animalului mort i apoi ochii ei care nu-1 mai vd pe Antipa i faa ei resemnat i ndrtnic i glasul ei repetnd cu disperare, gura aprndu-se cu un zmbet, ar trebui s iei, Antipa, te vei simi bine, ar trebui, nelegi, mbrac-te i du-te sau iei numai n cma, ar trebui, i Antipa cum o privete nemicat, inexpresiv i, treptat, aa cum ncepi s vezi n ntuneric dup ce lumina s-a stins brusc, faa ei schimbndu-se, un aer viclean i hotrt. i glasul, care rguise i se stingea, acum este cald i odihnitor cum pe frunza unei buruieni ntunecate ar urca o insect luminoas. Poate vei iei, Antipa! Merit! Dar pn una-alta scoate-mi pardesiul din dulap, eu cobor, mai am de luat nite fin, ulei, sunt portocale, repede pn nu s-au terminat, am vzut i pete dar mor de cald, nu mai pot lua paltonul sta, dac i-a lepdat baba cojoacele mai devreme de ce l-a mai purta eu pe al meu! i cred c i pardesiul e prea mult, las-m s aleg eu ceva mai uor. M grbesc, mine e Crciunul, nu?! Azi e Ajunul, spune Antipa. Felicia trece pe lng el, intr n prima camer. Antipa o aude vorbind cu celua Eromanga. Cnd intr Antipa, femeia st n dreptul ferestrei deschise. Cu labele din fa pe umrul ei, atrnnd ntr-o parte, sprijinindu-se cu picioarele din spate pe antebraul ndoit al femeii, celua Eromanga i lingea lobul urechii. Tot aa: trup de pisic i cap de maimu, ochii ns omeneti: melancolici, resemnai, irei. Dar n felul cum atrna era numai maimu. Am vzut aa ceva la circ, spune Antipa. Antipa, spune Felicia, vorbea ca i cum nu ar fi ntrerupt irul lung de cuvinte cu care ea intrase n cas, Antipa, uite, norii sunt albi, vntul bun n curnd o lum din loc cu toate pnzele sus, spune Antipa i uite, Antipa, plou. ntinde mna i ai s simi ploaia cald pn mine d frunza, spune Antipa i am uitat s-i spun, eu n-am vzut dar zicea o btrn c n Pasaj o femeie vinde nite flori albe de o form neobinuit a i dat, vezi, spune Antipa ham ham ham, spune Eromanga. Antipa se aaz n fotoliul Baroni. Ascult Felicia, spune ?!, nu nelegi? Ce vezi tu este de fapt forma mictoare i imprevizibil a unui poem. Nici cald nici frig nici umed nici dezgheat. Numai farmecul unui poem. De ce am vorbi altfel n dodii? Nu ncape ndoial, este vorba despre influena ocult a lungii nopi magnetice: solstiiul!! O irizare, o blnd confuzie, o stare a sufletului, un moment de graie. Nu-i f griji. Trece! Ceva uor ca o glum... Antipa! Felicia privindu-1 cu mirare i pruden femeiasc. Eromanga sare din braele ei i se ascunde sub pat. Antipa, ce aud, oare nu cumva, nu cumva i tu scrii poezii? De ce i eu, oare cine mai scrie? Dar oare le scrii ntr-adevr? Nu, spune Antipa, cum i nchipui?! i tot el ridicndu-se din fotoliu i pernele mari, elastice, acoperite cu piele pstrnd o clip locul, forma adnc a trupului su i apoi crescnd ncet, umfln-du-se, un aluat sau apa sau pnza

unei corbii: Felicia, f civa pai, oare, Felicia, n-am vzut pn acum ct de bine i vine rochia asta de ln? Antipa, spune Felicia, se apropie de el, l cuprinde cu braele. Antipa eti un ipocrit, tii ct de mult mi place s-mi spui fleacurile astea i mi le spui! bine bine, este aa, un poem, o influen ocult, numai aa, dar, Antipa, poi s m mngi? Acum, un brbat grav, tandru pe care emoia l ntunec, braele slabe caut sprijin i ocrotire. Spiritul lui batjocoritor se apr. Sufletul lui omenesc caut cldura lucrurilor mrunte. Brbatul i femeia fac acum un cuplu strvechi. El o poart pe umeri, ochii lui sunt orbi i senini, privesc lumea fr curiozitate i speran dar picioarele sunt zdravene, in la drum lung. Ochii femeii purtate n crc sunt vii, ptrunztori, nelinitii venic la pnd, ei descoper, cerceteaz, aleg. PicioaLumea n dou zile 37 rele ei sunt moi, mduva oaselor lungi este uscat, oasele rotunde sunt seci. Cuplul i caut un loc ntr-o ncpefe^care se lrgete peste msur i cuprinde lumea. Dar sub pat celua Eromanga scheaun i zgrie parchetul cu labele.!'.'' Antipa rde i Felicia la fel. Am o groaz de treburi, spune ea, i n loc de asta... El i aprinde o igar. Apa mai curge pe geamuri dar pe alocuri sticla ncepe s se usuce fiindc dincolo de norii scmoi (ploaia va nceta curnd, sunt semne) soarele arde cu o putere nou. Ceasul din turnul catedralei Sfinii mprai bate de unsprezece ori. 21 decembrie. Astzi n casa lor se plmdete i se coace aluatul, se bag la cuptor friptura i se fierb sarmalele. Dimineaa, n ntuneric, o femeie mare cu faa lat i brae uriae ptrunde n buctrie fr ca oamenii care dorm s o simt. Ochii ei sunt blnzi i ncreztori ca ai acelor mamifere rumegtoare greoaie i asculttoare, nedesprite de om. S-ar spune c nici un oarece nu ar mai avea loc n ncperea strmt dup ptrunderea acestei femei dar ea se mic uor i, aa mare, se strecoar cu uurin, lunec, dac ar exista un horn ai spune c pe acolo a intrat. Ea pregtete totul n buctrie, ca un duh bun al acelei ncperi. Numai focul mai trebuie aprins. Cu mult nainte ca Felicia s se fi trezit din somn, femeia pleac aa cum venise, nevzut neauzit, pentru a se ntoarce n alte diminei, poate aducnd o veste. Ct te cost femeia asta? este ntrebat uneori Felicia. Mai nimic! rspunde ea. , Felicia intr n buctrie. Dup apte ani, judectorul Viziru va veni la Albala. l va cuta pe btrnul August plrierul. l va gsi. n atelierul lui de la cucurigu, cum spunea el. Mai btrn? Cine ar fi putut spune? Cellalt btrn, Iacubovici, va fi murit de patru ani, un om care de vzut vzuse destule n viaa lui dar fcuse mereu acelai lucru: pantaloni. E drept, tot felul de pantaloni i de toate mrimile: btrni groi, btrni uscai i nali, tineri plini de importan i brbai ntre dou vrste care i sug burile n timp ce le iei msura i cer o croial tinereasc dar nu excentric, s se vad n acest pantalon bine clcat maturitate i nelepciune dar i vigoarea animat de experien, adolesceni timizi i obraznici scond din buzunar o foaie rupt dintr-un magazin ilustrat, mie de tia s-mi faci cum cad aici, copiii dui de mn de mamele lor, aa, marinari, catifea, salopet i dac se poate mai aa, militari, ehe-he, ce de militari, uniformele de altdat, pantaloni de parad i pantaloni pentru toat ziua, viputi i fr viputi, colonei, cpitani, muli sublocoteneni ba i cte un plutonier sau un general, toate armele, toat onoarea i mndria lumii strnse n clinul unui postav ales, n dunga unui pantalon de gal. Dar cine i va mai aminti de btrnul pantalonar Iacubovici? n locul lui va veni un boiangiu, adic nu chiar un boiangiu, omul boiangiului, cel care primete hainele (i tot ce se mai poate vopsi sau cura fiindc un boiangiu face ntotdeauna i cealalt treab cur, bineneles nu chiar tot ce vopsete i nu n acelai timp) va fi un tinerel cu perciuni stufoi sau vreo femeie ntre dou vrste cu prul rocat - vopsit dar nu la boiangiu, care nainte de asta o fi fost poate casieri la frizerie sau pontatoare la fabrica de mturi sau

vnztoare la un chioc de pine sau la siropuri, haine de tot felul vor sta atrnate pe milioane de umerae de srm, n spatele unei lungi tejghele, o adevrat garderob de carnaval, ntr-o parte cele vopsite, n cealalt cele curate ateptndu-i proprietarii, numele lor scris pe un bon, prenumele, domiciliul, ocupaia i tot ce trebuie s tie tineretul sau femeia - oamenii misteriosului boiangiu - despre tine, cetean care aduci aici o hain veche. Asta va fi jos, dar deasupra, pe aceeai veche platform de scndur va mai lucra nc btrnul August plrierul. El va fi acolo, chiar dac n locul celor cu haine pe umerae ar fi nite cizmari sau un croitor i calfele lui sau un ceasornicar care i-ar mpri masa cu unul care repar stilouri i ochelari de soare. Btrnul August plrierul va fi acolo. Judectorul Viziru va urca scara de lemn. Poate va numra treptele. Unsprezece. A cincea ntrit cu o in de fier. Oricare dintre vechii cunoscui l-ar fi vzut pe judectorul Viziru ar fi putut spune c peste el au trecut ntr-adevr apte ani. Btrnul August plrierul va scoate din priz firul electric de Ia fierul de clcat. Dup moartea btrnului Iacubovici, n sfrit, meterul plrier va lucra cu un fier electric. i asta numai din cauz c o dat cu dispariia lui Iacubovici pleac i ucenicul lui, biatul cu obrazul stropit ca o gu de graur i care sugea ntruna o bomboan cu lapte i care avea grij ntotdeauna de fierul cu mangal al meterului de sus. Se nelege, nicioLumea n dou zile 39 dat nu vei scoate tot ce se poate dintr-o plrie boit, folosind un fier electric n locul celui vechi de un milion i ceva de ani, dar asta nu nseamn sfritul lumii. Btrnul August plrierul va observa, fr s spun, c la un cap ca al noului venit se potrivete o plrie cu bor mic, poate chiar una vn-toreasc. n nici un fel, gardini late. Nicidecum! Ar merge i fleacurile caraghioase care se poart azi, vreo basc, vreo apc, dar atunci ce ar putea cuta aici la mine sus omul sta care are aerul c acum a cobort din tren? Asta nainte ca el, judectorul Viziru, s spun: bun ziua, sunt judectorul Viziru, n-am fost niciodat la Albala, acum o jumtate de or am sosit n ora, i btrnul August plrierul privindu-1 cu ochii lui apoi, nu indifereni, nu apatici, nu obosii dar impenetrabili, cu toate c nu se va putea spune, chiar i atunci, n viitorul ndeprtat de peste apte ani, ca ntotdeauna, mai nimic despre acest fel de a privi (numai vorbe care s-au mai spus: senin blajin iret rutcios nelept nelegtor, dar vzndu-1 cum te privete i te ascult, aceste vorbe se repezeau una ntr-alta, puteai crede c din nvlmeala asta va iei ceva nou i adevrat, un cuvnt pur care s cuprind totul, ateptai, nu se ntmpla nimic i aveai din nou n fa ochii lui ateni, binevoitori, i nite vorbe despre ce ar putea nsemna ei...) aadar, privindu-1 pe judectorul Viziru, btrnul August plrierul va ntreba: cu ce v pot servi? Judectorul Viziru va spune: pot s pun geanta asta aici? Desigur, va spune btrnul. El nsui va face civa pai btrneti, va lua geanta neagr de voiaj, burduf plin, mnere subiri de metal, i o va pune pe un scaun n spatele mesei de lucru. Apoi va atepta ca cellalt s vorbeasc. Va arta astfel: curios ct trebuie, nu respectuos peste msur (la urma urmei un om btrn, un bunic, un strbunic) dar decent, ndatoritor (totui, un meter de altdat primind un client) o demnitate reinut, o bunvoin atotcuprinztoare. Btrnul August plrierul va fi mbrcat peste apte ani, ca i azi, ca i acum apte ani: o hain cam lung, deschis la culoare, nu tocmai bine clcat, revere late, jiletc pe dedesubt, pantaloni nu prea largi, ba s-ar putea spune nguti, destul de lungi pentru ca mai totdeauna s stea deasupra ghetelor pn aproape sub genunchi ca nite burlane ncreite, burdufuri de armonic sau ceva asemntor. i numai ghete: bombeuri late, aproape uriae, nct puteai ntreba, cum de nu-i sar din picioare. Doar dac trupul lui firav nu se sprijin cumva pe labele altuia mult mai 40 GEORGE BLI mare, poate ale celui cruia i s-ar fi potrivit capul lui de uria iret i blnd. Culoarea

pantalonilor: niciodat prea nchis, uneori zigzaguri sau ptrate. Cteodat un fular uor nnodat la gt, capetele bgate sub jiletc. Nu este sigur dac, atunci cnd l va cuta judectorul Viziru, btrnul August plrierul va purta frumosul su fular despre care tatl Antipa spunea: mi amintete de fularele lui Jan Kiepura. n rest ns, btrnul va fi ca ntotdeauna. Cam fluturatec, un caraghios, s te mbraci aa! O stare ciudat: n timp ce btrnul se afla n faa lui, judectorul se ntreba cu ngrijorare i nelinite crescnd de ce intrase, de ce ajunsese el aici n ncperea asta neverosimil, desprit de un perete de scnduri aezat ca un tavan i ca o podea n acelai timp, i nu ca un perete, de ce sttuse n faa btrnului (care arta altfel, doar cu totul altfel, dect i-1 nchipuise din ce auzise i, credea el, din ce tia) cu sentimentul c vine ntr-un loc cunoscut, la un om care l ateapt i l cunoate i apoi, vag la nceput i sufocndu-1 n clipele urmtoare, realitatea care deodat i se prea primejdioas: era un strin aici, nu-1 cunotea nimeni, acest btrn sfrijit cu capul lui mare era ostil i batjocoritor. Poate era scos dintr-o colecie de pitici de piatr. Venirea mea aici nu are nici un sens, va trece poate prin capul judectorului Viziru, va voi s se ntoarc, s coboare scara de lemn, bun ziua, cred c n-am ajuns unde trebuie. Dar btrnul August plrierul va spune: domnule judector, dac tot ai urcat pn aici, este bine s m ntrebai ce trebuia s ntrebai. Am venit ntr-adevr s ntreb, va spune judectorul Viziru. Pe neateptate, ceva n glasul btrnului i n toat nfiarea lui l va face s se ruineze i s simt ncredere. Avei dreptate, va spune el. Voi ntreba. Dar nu fac o anchet. Sunt sigur c nu v intereseaz, dar numai cine nu vrea nu face astzi o anchet. Citesc ziarele, va spune btrnul, vd i eu, trebuie s fie un fel de mod, ceva n genul canotierei nainte de primul rzboi. Da, va spune judectorul Viziru, o mod. Vd c ine, va spune btrnul. i va aduga: oare nu este vorba despre Antipa? Acum apte ani eram procuror la Dealu-Ocna, va spune judectorul Viziru. neleg, va spune btrnul August plrierul: unul tie de la nceput cine este vinovatul i cellalt caut s dea de urma nevinovatului. Unul tie sigur, altul bjbie, neleg. Lumea n dou zile 41 Dar acum sunt ntr-un lung concediu. Am fost mult vreme bolnav i, cnd nimeni nu se atepta c m mai ridic vnodat din pat, eu am nceput s umblu. Cred c le-ai fcut un mare necaz doctorilor, .dezamgire care nu se uit. i acum sunt aici ca s tiu. Trebuie s tiu. Eu sunt, e drept, singurul plrier din oraul sta i poate din tot inutul, e drept, mai sunt nc un meter bun, cu toate c de mult vreme fac doar treaba unui ucenic, altceva nu se cere (nimeni nu pricepe c aceast treab de ucenic eu o fac totui ca un meter!) orice s-ar spune ns, tot un plrier sunt i altceva nu tiu. i eu tiu c tii. Unde apar judectorul i procurorul este nevoie i de un avocat. Sau ar trebui s fie. Eu n-am unul. Antipa mi spunea c suntei un fel de cronic vie a oraului. Oho, domnule judector, n ce fel v exprimai, mi amintii de-un nepot al meu, profesor i autor de manuale colare i povestiri pentru militari, dac-mi permitei. Trebuie s tiu. Ajutai-m. tiu c tii. Este trziu. Pentru mine, nu. mi pare ru c nu v pot oferi un ceai. De cnd a murit Iacubovici nu mai fac ceai aici, vechea noastr instalaie s-a dus de rp. ntrebai, v ascult. Cu toate c timpul risipete (sau adun?) totul. Ce vrei s tii? Totul a nceput de la o glum. n urm cu muli ani. i eu vreau s tiu pn unde se poate glumi. Cnd sunt foarte bolnavi, credincioii se roag cu umilin i n schimbul vindecrii se

leag s aduc mari jertfe, daruri, se spune astzi, lui Dumnezeu. Ei se in de cuvnt. Eu nu cred n Dumnezeu. Dar n timp ce m uscam n patul meu, n timp ce muream i auzeam planetele i nemulumirea celor din jurul meu, mi spuneam (m rugam?): s scap i atunci va trebui s aflu: pn unde se poate glumi? Fr s m rog spuneam: Doamne, ajut-m s aflu asta. N-am devenit credincios dup ce m-am dat jos din pat dar trebuie s aflu, trebuie, poate m-am vindecat numai ca s aflu asta. O, domnule judector, nu v pot spune, eu nu v pot spune pn unde se poate glumi, ce ciudat formulai idealul dumneaB>B - S.S> fp ja rt] rt" o o. rt - OJC 3 5' 3'3 O -l rt 3 oo n> 3 <; ' 03 O srS-8 c rt ^ 2, W o o 3" C 2.3 i D.CVl >1> rt 3 rt "O rt rt " 03 3.2. 2 03C 3 o 03 2 3. | < n O N' 2 o. w> ^3.3 c SOO "2.-2 H o* o 03C 03> 3 00 c 3 -S

C 3 h-H>a 3 ^.j O. O L S; 3 J M (T rt 03 03C cfl ga 3 O <""* 03c KO.T3 > rt 03c 3 8 < D. 3 03 cro SL 03 -W 3 o. *< S 3< 03 o !t o* -t o* "2. rt -1. CB = S 03C 03 03C cn 3 p 03< C K 3 03 Q. . < ; 03 CB co' rt Zrt a o3 rt "E.-CB 03C " ."O C 03> C 3 3 cr a rt a -o ?S" O ~i. 03 r-f 03 rt % cro Ii 3 -< ec S "S 1 o. o. 03 O nO o rt osc 2. n osc |3^ rt

n C 03C rt 03c 3- rt O - rt C T3 rt|' ' 03> C 03 3a2 1 3. rt . r+ o rt 03C O" W ^ P*ft B' 0) 03C 1=3 S g 2. 8"g -s -- r- b rt r1 >< S' 03C c: c 8TS.|SB I-I rt r* 03 o Zc rt 0 03 03 w> c cS -CB C 3, B" 2. -l 33 wc . > rt 3 > D. 3 2 W> rt r"1 O Sc g^ CL w 5f rt B 55 3 n S3cw ? T3 C < o w n r\ ** g g B- 2. &* Tt3 3 ? a. M goi 3 fL c _o rt cn S H+ '-l

g wc

7>c 3 Oi 03' o" 9as Wc W> tncro_ B cT W 3 B O cn W OJC -c/] ii C 03c ca & " 5' w _ o -B"i W> w rt W 03 H. Q. 03 o' rt Wc O o 5 33 5 S ^ > 3 W< J & rt orf C 03 3 rt 3; rt C O 03> 83 CT 3 a rt W> _ 03 WC O w J O >-( T3 rt C W> 5. rt a 03 j. W> W rt 3 o -ca WC n - 3 S"8 p ft ao a? 2 gc " Pi' l S- Wc rt o o B\ S-2. 0:1 o 2 3 rt "O O g S 3. rt =r o P"

Ig^ B g(< 3 r rt C S 2-. 3 ^ r^. w W 00 N ff. rt 3 rt rt g 3. 03 C' W w 83C rt & 3 ~S. 83 03 S llfilflililt sllilpsis'-ls-l 3.1 " I --= 1 3 g- " aS^ls- S|si. I?tli?E?S:*S. o 73 O m S3 > > > rt i=" 03 83 3 5 44 GEORGE BLI Dar ntr-o diminea va veni Alexandru. Va urca scara de lemn. Poate va numra treptele. Unsprezece. A cincea ntrit cu o in de fier. Btrnul August plrierul va observa, fr s spun, c la un cap ca al noului venit nu se potrivete nici un fel de plrie. Sunt un prieten, va spune Alexandru. Al cui? va ntreba btrnul August plrierul. Al lui Antipa i al lui Viziru i al celorlali, va spune noul venit. nc un prieten? va ntreba btrnul August plrierul. i tot el: lumea e plin de prieteni. Zmbetul lui... Cobornd n urma lui Alexandru (trziu dup miezul nopii, dup ce nu uitase s-i ofere pe un pre de nimic o plrie dLure cele mai elegante i rare, ceva care nu se demodeaz niciodat, ca i fracul sau smochingul etc, etc.) btrnul August plrierul i va spune: poate lumea celor tineri nu este o lume bntuit de nebunie. Poate ei au dreptate. Chiar dac nu-i neleg. Totui... n cele din urm, btrnul August plrierul i va ncredina tnrului Alexandru benzile de magnetofon i caietele judectorului Viziru. A vrea s-mi dai i lada va spune Alexandru. La ce-i trebuie? va ntreba btrnul August plrierul. E o lad veche, va spune tnrul. Alexandru i mai cum te cheam? va ntreba btrnul August plrierul. Alexandru Ionescu, va veni rspunsul. Aha, va spune btrnul August plrierul, rsul lui mrunt, n cartea de telefon voi, ionetii, suntei nc pe primul loc. Poi s iei lada, n-o s-i foloseasc la nimic. Despre acest A.I. nu se mai tie n ultima vreme nimic. Unii spun c ar fi emigrat n Australia. Focul arde n buctrie. Nu ntr-o sob care s cuprind cu hornurile i cuptorul ei jumtate din ncpere i s poi vedea n licrul flcrii, pe peretele ntunecat, vasele de aram. Nu. Ci numai flcri albastre i reci n cele trei ochiuri ale aragazului. uierturile caraghioase ale unor flcri mici. Antipa i Lumea n dou zile 45

spunea ntr-o zi Feliciei: mi-a ridica o cas n jurul unei sobe, nti soba mare i ciolnoas i n jurul ei casa, nu mult mai mare. Dar l poi crede pe Antipa? Laptele, fina, carnea, aluatul, mirodeniile, zahrul, saiea, untdelemnul. Felicia mparte, rstoarn, frmnt, alege, supune. Minile ei. Faa ei rbdtoare. i ceva oprindu-sem loc. Poate Paaliu, cu felul pretenios i plin de importan cu care se ridic n aer un dirijabil, ar spune: avem acum dou ipostaze ale femeii cu nclinaii domestice: stpna casei (un fel de regin) i vrjitoarea care-i apr brlogul (nu mpotriva cuiva anume ci numai fiindc el exist i trebuie aprat) ambele de nuan grotesc. ntr-un tratat de medicin veterinar pe care l-am studiat cu atenie am gsit discutat pe larg problema asta la maimuele Tupaia lemuriene, la capra domestic i la delfini; sigur, nu era prins acolo alura grotesc a acestui adevr biologic... Paaliu ns umbla prin zloat acum, unde am citit despre asemenea brute schimbri climatice, se ntreab, privete cozile apatice de la pete i portocale, forfota mulimii n faa magazinelor alimentare, hrjoana i tropitul tinerilor mbrcai n haine scurte i uoare, oarecum viu colorate, i se gndete la dicionarele i enciclopediile lui: acolo va cuta. Dar n mijlocul buctriei Felicia se oprete din lucru. Aburi i mirosuri umplu mica ncpere, o lume (nevzut, umed, neptoare, plin de arome) care va pieri o dat ce focul va fi stins. Dar pentru ca lumea asta s existe cu adevrat este nevoie de nrile lui Antipa. El s apar i s strige: oooh, oooo, ohooooo, ce se nate i ce crete aici... Felicia i terge minile cu o crp mare, aspr, poate o bucat dintr-o fa de mas veche. Micrile ei par supuse unei metode. Ceva rmne n ateptare n urma ei. nchide ua buctriei. ntre degete mai simte mpotrivirea aluatului, n ochi se mai nchide spuma oaselor n care fierbe carnea. n urechi clocotul apei. n hol se oprete o clip, se apleac, ridic oonii lui Antipa. Postavul este umed, ud de-a dreptul n jurul ramei de cauciuc. iretenie, rutate acum pe chipul gnditor al femeii. Ea intr n odaia din stnga buctriei. Oho, spune Antipa, vii din mpria bulionului. Nrile lui larg deschise. Antipa, spune Felicia, dac tot n-ai ieit azi, Antipa n-ai vrea oare s cobori s-mi cumperi ceva? i dau o list. Cum s nu, spune Antipa. Cobor. S m mbrac. 46 GEORGE BLI i-ai s vezi c... M mbrac, m mbrac, acum m mbrac, Spune-mi Antipa, i iei i oonii tia mari i groi, pensionarii tia? F repede lista, scrie-o mai repede i ncarc-o, f-m s m cocoez sub lista asta. S te pedepsesc? Bine! S nu poi duce sacul sta cu chestii de la alimentara i aprozar i s te striveasc sacul. Ha, ha, ca i cum a fi strivit de ceva greu, hai s zicem o stnc mare, un pietroi ct... Sau un buldozer, ce zici? Un buldozer? Are mai mult haz chiar! Antipa, grbete-te, oalele dau n foc. Repede, m mbrac, f mai repede lista. Dar s nu-mi stai la palavre cu cine te mai ntlneti, am nevoie de toate astea. Pune ct mai multe dar grbete-te, ha, ha, nu glumesc... Antipa, strig pe neateptate. Omule, strig ea. Ce te-a apucat, spune Antipa, vocea venea greu nbuit, el vorbea de sub flaneaua groas pe care tocmai i-o trgea pe cap: Ce te-a apucat?! Am uitat, spune Felicia ncet, era s uit frunza de dafin. Fata din dafin, spune Antipa. Vocea lui Paaliu se auzea rguit, parc ieind dintr-un vechi disc de patefon. His Master's

Voice. Cinele i plnia. Dar era una din benzile de magnetofon ale judectorului Viziru. Btrnul August plrierul ascultnd. Firete, peste apte sau peste nou ani. Odaia lui de om foarte btrn. Nu tocmai curat. O harababur de lucruri vechi, mult praf. Ca nite izvoare reci ntr-o balt tulbure, ajungnd pn la suprafaa acoperit cu mtasea broatei i frunze late i lucioase i mari inflorescene albe, curenii iscai de aceste izvoare cltinndu-le n tcere, tot aa aerul nchis al odii este strbtut de mirosuri ciudate a cror plpire s-ar prea c ntreine viaa acolo. Camfor, rin de brad, mere putrede, eter. Mirosuri care nu se amestec niciodat ntre ele. Pe capete de cear, plrii din toate timpurile, penaje uscate, postavuri decolorate, pietre tainice a cror scnteiere roie, liliachie, azurie, poate fi doar o prere sau o Lumea n dou zile 47 neltorie. Ibricele pentru cafea, ceainicul mare de aram, ceti de porelan ca un lapte trandafiriu ngheat. Btrnul August plrierul ascultnd gndurile lui: lumea oamenilor tineri mi este de neptruns. Experiena mea nu are nici o putere, viaa mea ndelungat nu este altceva dect flacra unei lumnri. Nu vd nimic. Cu toate c oamenii vin nc i azi la mine i nc mai sunt pentru ei cadiul! Mi-a plcut puterea asta caraghioas a mea! Am fost un actor bun, orice s-ar spune. Chiar naterea mea a fost lin, n pntecele mamei am fost uor ca un abur i atunci cnd am ieit, n loc de durere, ea a simit ceva ca o alunecare. M-am nscut uor, o natur binevoitoare i o ureche care tie s asculte. Asta a fost luat de toi drept nelepciune. A fi putut s trec drept un nebun dar eu mi-am urmat firea. Iat un citat: ... Din cele ce sunt, unele stau n puterea noastr, altele nu. Stau n puterea noastr propriile noastre judeci, nclinri, dorine i aversiuni, cu un cuvnt, toate cte sunt nfptuirile noastre. Nu stau n puterea noastr trupul, bogia, prerile altora despre noi, dregtoriile, cu un cuvnt toate cte nu sunt nfptuirile noastre... l cunoatei? A fost un sclav i asta se vede ndat, dar dintotdeauna am fost sigur c el este n fiina mea. Cu toate c ntreaga mea nfiare ar prea s stea mpotriv. Ci nu zic i m arat cu degetul: clovnul, bufonul. Chiar aa, uitai-v cum m mbrac! Oamenii sunt slabi, ei au nevoie de un confesor. Poate c mrturisindu-se cte unuia, i fiind ntr-adevr ntr-o nenorocire, omul o face dintr-un impuls malefic: dac-i vorbesc celuilalt despre necazul meu, poate c o parte din acest necaz trece la el! Chiar i aa trebuie s-i asculi. Oare este totuna s-i crezi mai nti ri i pe urm buni, dect s-i crezi nti buni i pe urm ri? Domnule August, spunea Viziru, problemele nu : mai sunt chiar att de simple ca pe vremea organizrii tribale. Ce vorbe i treceau prin gur: organizare tribal! Dar a venit btrneea. i iubesc pe cei tineri cu toate c ei sunt pentru mine nite strini, fiine venite din alt parte, alt lume. Pe msur ce ei se apropie de mine, eu m deprtez de ei. Dar ceva se ntmpl de vreme ce darul meu nu i-a pierdut ntru totul puterea. Nu tiu de partea cui este dreptatea, de aceea msura mea este tolerana i iubirea. Viaa d msura morii i dac m ntorc n lungul meu trecut o fac cu senintate i mpcare. Cu toat nebunia lumii... 48 GEORGE BLI i vocea lui Paaliu: cine, Antipa? Brnz bun n burduf de cine, cnd era elev de liceu se putea presupune c va face o frumoas carier. Eram bibliotecar, biblioteca liceului Cantacuzino din Albala era renumit, nc de pe atunci mi puneam la punct engleza, franuzete citeam de mult, nu prea aveam cu cine conversa nemete, e drept. tii ce an era acela? Unamienousutecinzeict vrei, v dai seama, cea mai mare parte din bibliotec era ntr-un beci dar aveam cheile de la dulapurile cu clasici (nu neleg cum mi se lsau cheile de la dulapurile astea mie care eram cam suspect din cauza fabricii lui tata. i a fi putut avea chiar cheile de la beci n timp ce eu nsumi a fi fost nchis n beci, dulci nimicuri paradoxale, timpuri cnd tritul soneriei de la ora patru dimineaa, semnalul obinuit al lptarului de altdat, te-ar fi putut nfricoa de moarte. Era plcerea lor s te ridice" n zori, la ora patru

dimineaa, mi vine n minte c asta seamn cumva cu vorbele prestidigitatorului: cu ct vei fi mai ateni, cu att nebgarea dumneavoastr de seam va fi mai mare! Aveam totui cheile, nu de la beci dar de la dulapurile din vechea bibliotec, fiindc a fi putut foarte bine s fiu bibliotecar fr s am dreptul s pun mna pe cri, nu?! Profesorul Baroni ieise la pensie dar venea pe la bibliotec i cu el mai schimbam dou trei vorbe franuzeti. i spunea lui Antipa: biete, citeti prea mult pentru vrsta ta, mai d-le ncolo de cri i mergi de-i f snge ru generalului. Generalul era btrnul general Petrovai care avea grdina dincolo de gardul terenului de fotbal al colii i se necjea cnd sreau bieii dup minge chiar n verzele lui, trgea n ei cu pratia, ascuns dup colul zidului, avea un halat fcut dintr-o fa de mas viinie i o basc alb pe cap, dduse n mintea copiilor dar profesorul Baroni nu-1 ierta fiindc tatl generalului i spusese o dat doctorului Baroni, tatl btrnului profesor, n casa Boldur: Baroni, eti un ageamiu la jocul sta! Care joc? Nu se tie, dar orice ar fi jucat, doctorul Baroni nu putea fi un ageamiu. Antipa? El asculta i profesorul Baroni spunea: te in minte din clasa a doua, erai un trntor inteligent, noroc de tine c am ieit la pensie i c-1 cunosc pe taic-tu. Bunicul lui Antipa lucra nu tiu ce pentru doctorul Baroni, tatl profesorului, pe cnd tatl lui Antipa era un mucos i profesorul Baroni alt mucos, ceva mai mare cum zicea el, trei sau patru ani. Atunci contau, conteaz i acuma. Rdea. Peste vreo zece ani aveau s se nrudeasc Lumea n dou zile fiindc Felicia provenea dintr-o ramur a familiei Baroni. Aa c Baroni, peste optzeci, se ine nc bine dac se poate spline aa, i cunoate prea bine pe amndoi i pe Antipa i pe Felicia. Antipa? Putea face ceva dar nu s-a inut de carte. Mai'tnr ca mine. Acum apte ani? Lucra la Dealu-Ocna. Iertai-m c fac mereu fel de fel de paranteze dar n oraul sta ai rareori prilejul s stai de vorb cu un om agreabil. Vreau s spun c vreau s v in de vorb ct mai mult. Nam reuit s plec de aici. Cu toate c n-am renunat. Logodnica mea este cosmeti-cian, are un cabinet de cosmetic la Ploieti. ntr-un an ne mutm la Bucureti. S-ar prea c de data asta o terg cu adevrat. Vedei ce am aici? O comoar. Ideentnagazin fiir Lieb-haber von Garten, Englischen Anlagen und fiir Besitzer von Landgiitern. Un neam: Grohmann. Ceva foarte vechi, 1801, m-am dat peste cap s-o capt. Pot s-o in o lun. O lun ntreag, v dai seama? M intereseaz grdinile, acest microcosm domestic, amestecul de peisaje i stiluri ntr-un spaiu bine definit, o pasiune abstract, dac nelegei ce vreau s spun. Antipa? Iertai-m, iar am cam luat-o razna. Dar mi place i aparatul sta. Elveian? Oho! N-am prea avut prilejul s vorbesc la microfon. Rolele astea care se nvrt aici m fac s m gndesc la un vechi proiect al meu: o cltorie de studii la Florena. Nu tiu de ce tocmai rolele. De curnd am terminat de citit un studiu profund, consideraii de o subtilitate rar. Firenze ai timpi di Dante de Robert Davidsohn, peste apte sute de pagini, v dai seama. Mi le procur destul de greu dar cum a putea altfel? Antipa avea pe vremea aceea un aer ciudat. Dar foarte convingtor, nu tiu cum s v spun. Dei era un timid pe mine m intimida. Chiar pe vremea aceea trebuia s m nsor cu o sculptori. Avea un atelier n piaa Rosetti, prefera oricrui alt material, piatra, o femeie, v imaginai, trebuia s ne mutm, adic eu la Bucureti imediat, i-am fcut cunotin lui Antipa cu ea, o adusesem la Albala s-o vad mama, semna uneori numai cu iniialele E.D., cum 1-a vzut pe Antipa, E.D. a spus: are un cap interesant. Trebuie inut seama de asta, o femeie i o artist. Dar nu sunt sigur c nu poza acest Antipa. l cunoti pe Popricin, mi spune Antipa ntr-o zi. Care Popricin? Cum care? Axenti Ivanovici Popricin, consilier titular, cel care venea dimineaa mai devreme la serviciu i ascuea penele excelenei sale. Nebunul? am spus eu, nebunul care scria un jurnal i ncurca datele, scria anul 2000 50 GEORGE BLI i Martobrie i mai tiu eu ce trsni i se credea regele Spaniei? Da, acela, a spus Antipa. Trebuie s v spun c mi-a plcut mutra lui, nu se atepta s-1 fi tiut pe Gogol sau nu chiar

aa n amnunt, cu datele pe care i le-am dat eu nu i-a convenit deloc. Pe vremea aceea, lui Antipa nu-i plcea s fie contrazis i nu se arta numai contrariat dar i furios, o lua ca pe un afront, m rog, dac bga de seam c nu el e singurul care tie cutare lucru. Chiar nici eu nu ar fi trebuit s tiu unele lucruri pe care le tia numai el! Vanitos. Fanfaron. n ce m privete nu m dau n vnt dup Gogol dar de tiut, trebuie s-1 tii, nu? A scris destul de puin, nu tiu dac atinge dou mii de pagini cu tot cu coresponden, m rog. N-o s m credei un tmpit fiindc nici eu nu cred c dac te-miri-cine a scris zece mii de pagini, gata etc, dar eu am ideile mele. Prefer ".? m opresc aici. Antipa? A, da, Antipa era la fel de teafr ca mine i ca dumneata dar uneori o cam fcea pe nebunul, adic s spun cutare domnioar, m rog, ia uite ce interesant e domnul! n ce m privete nu agreez genul, logodnica mea era electronist, lucra cu nite aparate pentru care nici Jules Verne n-a avut cap, ei bine, ea spunea despre mine: bunul tu sim face ct apte diplome i ntrece chiar i geniul mrginit al calculatoarelor mele, pe lng ea, sculptoria, a crei ingratitudine m mai ntristeaz i azi, era ca o vnztoare de magazin alturi de madame Curie. Dar Antipa venea cu cte una dintrastea: Popricin consilier titular! Dac l tii, mi spune, atunci n-ai s te miri c eu conversez aa cum o fac cu tine acum sau cu nevast-mea acas, cu celua Eromanga. Cum aa?... Aa, dac s-a ntmplat asta o dat cu Popricin, nchi-puiete-i c s-a mai putut nc o dat! Da, pretindea c vorbete cu celua lui, Eromanga! mi nchipuiam ce ochi ar fi fcut fetele astea tinere care l-ar fi ascultat i ce mirare pe capul lor i cazi jos de emoie cnd ntlneti un brbat att de interesant ! Ascultai-m pe mine, tiu ce spun, astea aa fac: abia ateapt s ntlneasc un palavragiu i un fanfaron care s le spun nite trsni interesante i i-au i czut la picioare. S nu avei ncredere, i nici artistele sau cele mai savante electroniste nu sunt altfel. tiu ce spun. i Antipa se apuc s-mi spun cum ntr-un ajun de Crciun, dup ce s-a ntors de la cumprturi, a ascultat cu urechea lipit de ua bii monologul celuei Eromanga, fleacuri, dar merita s fie auzit, cu ce tupeu vorbea, m lua drept un putan, un fraier cu cioc. N-avea Lumea n dou zile 51 nici o urm de respect pentru cei zece ani mai mult pe care-i aveam n fa de el, nu-i amintea, ticlosul, c eu am fa.cel care i-am pus n mn Diavolul chiop i Nopi Albe, peze-venghiul. i culmea, eu l ascultam. L-am vzut azi peArgus, ar fi spus pocitania de celu... Doamna Stnciulescu a uitat s nchid ua i Argus n-a putut rezista tentaiei. i apoi; de cealalt parte a uii eram eu, Eromanga. Treceam ntmpltor pe acolo. Am urcat pe acoperi, era ntuneric, dar destul de aproape de noi sclipeau stelele. Argus mi-a artat o constelaie nou descoperit de el. Avea forma unei stele de mare cu o coad ntocmai ca a mea. Argus vede n asta un semn... i eu v spun, domnule judector, Antipa vorbea foarte serios, ai fi putut jura c spune adevrul, cred c-1 invidiam atunci pentru tupeul sta, ntocmai ca discuia aceea absurd ntre Meggy i Fidela, m rog, toat povestea cu Popricin al lui, adic nu chiar al lui... Fiindc, ar fi spus mai departe Eromanga, este o idee greit c pe acoperi merg s contemple stelele numai pisicile i motanii, aceste fiine odioase, proaste i viclene care de fapt nici nu fac altceva acolo pe acoperi la umbra hornurilor afumate dect s urle la lun. Noi, cinii, i mai ales cei gingai, cum suntem noi doi, eu i Argus, rase alese, ne retragem acolo sus pentru a gsi un loc prielnic meditaiilor i discuiilor alese cu caracter filozofic. Nu fleacuri i miorlituri pisiceti. i avem alte ci de acces dect ele. Noi nu folosim burlanele sau copacii care-i ntind ramurile pn la jgheaburile de sub streini. Noi folosim scrile i n general locurile pe unde oamenii ajung acolo. Acum stau aici n baie i m gndesc la Argus. Trebuie s-1 vd numaidect n seara asta. Am lucruri importante s-i spun. Nu-i vorba numai de blana lui lucioas i de urechile lui fr seamn pe lume. Stpnii mei nu m neleg ntotdeauna. Este de la sine neles, dac ei ntre ei nu se neleg! Dar numai eu vd asta. Ei poate c nici nu-i dau seama. Poate greesc dar inima mea de cea senti-

mental m ndeamn s-i dau dreptate mai degrab doamnei Felicia, cu toate c n ce privete grija fa de cine nu m pot plnge de domnul Antipa. Dar ce pot face, nu sunt dect o biat femeie. n ziua de ajunul Crciunului (nici vorb, nu era ajunul, era nainte cu trei sau patru zile - parc aa? dar nu neleg de ce amndoi stpnii o luau drept ziua de Ajun, aa ca spun i eu ca ei)... i aici Antipa zmbea cu un fel de triumf ascuns, nu nelegeam, vedeam eu c nu-i dect un mecher i 52 GEORGE BLI jumtate dar l ascultam, fiindc de ce n-a spune-o mereu, i o spun, strig chiar s m aud toat lumea: eu sunt slab din fire i la peste msur i toate minciunile lui, fantezia lui rsuflat mi se preau semne ale unei liberti nemrginite, aa c Eromanga ar fi spus mai departe: n ziua de ajunul Crciunului, dup ce stpna mea 1-a rugat pe domnul Antipa s coboare i s cumpere ce mai era de cumprat i asta n urma unei discuii destul de aprinse din care cu mintea mea cineasc n-am neles mare lucru, doar am bgat de seam c rdeau cam fr chef dar rdeau. La oameni asta se ntmpl des. Este neplcut ns s auzi doi oameni vorbind pe limba ta i s nu pricepi nimic. Asta te pune pe gnduri. L-am ntrebat pe Argus dar, ca niciodat, nu mi-a dat un rspuns potrivit, a fcut numai ham ham i mi-a mirosit pe rnd cele patru subsuori, domnul Antipa a ieit pe u mbrcat ca pentru o expediie la Nordupol, inutul acela nfiortor despre care mi-a vorbit Argus i unde fraii notri inteligeni, cinii care trag sniile, fac dovada naltei lor superioriti morale. Dar s-mi supraveghez mritul, mai trim ntre oameni, i nu cred c ar trebui s fiu auzit, ham ham, atenie. Cert este c aceste expediii, cum spunea Argus, vor fi un argument numai n favoarea noastr atunci cnd ne va veni i nou rndul pe pmnt. Ham ham, mai bine s m opresc aici. Domnul Antipa era ns nepotrivit mbrcat fiindc afar era o cldur ca vara, Argus a spus c o s-mi explice... Vocea lui Paaliu curgnd fr ntrerupere, egal, neobosit. Plcerea lui de a vorbi. El, ascultndu-se. S piar lumea, dar eu s pot vorbi. Altceva ce a mai putea face... ...aa c, domnule Viziru, nu-mi rmnea dect s-1 ascult pe palavragiul de Antipa. Prea att de convingtor nct, dac ar fi avut jucria asta, care m nregistreaz pe mine acum, sunt sigur, mi-ar fi pus chiar banda cu monologul celuei Eromanga! A putea s jur c avea un glas subire i fandosit. Dar Antipa i pocnea degetele, cinci i nc cinci, i rdea: aa face doamna Stnciulescu, vecina mea, fr asta, spune ea, mi amoresc minile. Te uitai la el: s-1 crezi sau s nu-1 crezi? i iar trsnaia cu celua. Nu este prima oar cnd stpnii mei se poart ntr-un fel care nou cinilor ni se pare caraghios i de neneles. Argus spune: d-i ncolo! Ham ham, dac m-ar auzi stpnul meu... Atunci i povestesc cte ceva, nu tot, o, nu tot, din minunatele seri petrecute cu Argus, el m ascult cu Lumea n dou zile 53 atenie, nu e un om ru. Dar ri sunt numai mopii i dober-manii i pisicile uriae care triesc n cuti. Argus a vzut f^ou din ele la circ unde a fost cu doamna Stnciulescu, sreau prin nite cercuri de foc. Ce prostii. Dar stpnul meu n-areeum s m aud acum, fiindc sunt sigur c moie n fotoliul lui. Ca s spun adevrul, mi place i mie s stau acolo. E cald, nui destul de moale, mirosul de piele nu prea-mi place dar e un loc mai aparte. Ce spun, moie, eu cred c doarme de-a binelea, abia s-a ntors i doamna Felicia i-a luat sacoa din mn i ia spus ncet, aproape n oapt: de ce n-ai mai stat, n-au trecut nc dou ore de cnd ai ieit i n-am nevoie de astea din saco dect peste vreo dou luni, aa c de ce n-ai mai stat! El s-a dezbrcat fr s se grbeasc, l priveam de sub cuier i-mi era drag, uneori l iubesc mai mult dect pe frumoasa mea stpn, dar ham ham, mai bine tac, ham ham. i-mi amintesc de o sear, era la nceputul verii, casa era plin cu ramuri de liliac puse n borcane mari i mici,

un obicei omenesc nefolositor, de-a dreptul meschin. Cic pentru miros. Dar cine nu tie oare c liliacul i n general arborii au un miros mult mai plcut jos, acolo unde tulpina iese deasupra pmntului i nu sus, n frunz sau n floare. Astea sunt prostii. Odat, stpnul meu a venit de la un drum mai lung. Lipsise cteva zile. Doamna 1-a ntmpinat n u. S-au mbriat. Apoi au stat mult timp de vorb, el n fotoliul n care moie acum (fiindc n-o fi stnd el n u i s trag cu urechea la ce latru eu), ea pe colul patului cu minile n poal. Iam spus lui Argus i el mi-a spus c a vzut un tablou asemntor ntr-o expoziie unde a intrat ntmpltor inndu-se dup o doamn care avea n saco un os cu mduv, bine ascuns ntre nite caiete cu scoare viinii. Vreo profesoar. N-a putea spune c se certau. Stpna mea vorbea ca o stpn. Noi, cinii, tim foarte bine cnd se ntmpl asta i cnd nu. mi plcea stpna. M simeam foarte aproape de ea, mi venea s-i ling minile i minunatele ei urechi. Ateptam cu nfrigurare s m loveasc n pntece cu clciele ei mici i rotunde. Dac uneori o dispreuiesc pe buna doamn Felicia este i fiindc, lipsit de fantezie cum este, nu i-ar trece niciodat aa ceva prin cap. Dar despre asta ham ham, tcerea e de aur, spune Argus. Aa este, cu toate c Argus m ntristeaz atunci cnd mi dau seama c repet unele lucruri auzite de la oameni ca i cum asta ar fi o mare isprav. Uneori Argus nu are destul dem54 GEORGE BLI nitate, cu toate c n maniere este desvrit. Dar l-am auzit vorbind pe stpnul meu. Rspunsul lui, cci un rspuns era, dei n-am bgat de seam c stpna mea s-1 fi ntrebat ceva. Nu neleg, a spus domnul Antipa (vai, dar nu-1 recunoteam, avea un glas de Terra Nova, era impresionant, dac ar fi aici Argus el ar ti s explice mai bine, eu tiu doar c miau dat lacrimile), Felicia, spunea stpnul meu, spui c m iubeti, suntem mpreun de apte ani i ne cunoatem de zece i tu m iubeti i m-ai iubit tot timpul i n timpul sta spui c eu n-am fcut altceva dect s te mint i s batjocoresc credina ta, c nencrederea ta n mine nu are leac, dar m iubeti, devotament, umilin, sacrificiu, iar eu m trezesc acum dintr-un somn lung, Felicia, dispreul, scrba, nencrederea ta, i nu neleg i mi-e fric, nu neleg ce este i cum este iubirea ta? Tot timpul sta m-ai iubit i eu eram ticlosul ticloilor, ei bine, Felicia, sufletul meu nu este destul de adnc i mintea mea nu prea ncptoare, oare n-ar trebui s neleg iubirea ta? Dar te iubesc, a strigat stpna mea, te iubesc i acum, nimic nu sa schimbat i dac nu nelegi eu nu te iubesc mai puin. Stpnul meu a nceput s tremure n fotoliul lui i a strigat: mi-e fric, i stpna mea a czut, pot spune c aa s-a ntmplat, a czut i i inea picioarele strns mbriate, oamenii fac de obicei asta cu picioarele din fa care sunt mult mai scurte i mai subiri dect celelalte dou. De asta le i numesc mini. Eu nam nevoie s nelegi, spunea stpna mea, eu am nevoie s te iubesc. i asta fac... M-am bgat sub pat i am nceput s scncesc ncet i s-mi ling rana care mi apruse fr s tiu cum n laba stng din fa. Nici Argus n-a tiut s gseasc o explicaie. Cred c oamenii sunt nite neghiobi. Altfel cum?... Dar trebuia, domnule judector Viziru s-1 fi vzut pe arlatanul de Antipa vorbind despre aiureala asta cu celua lui, Eromanga. Avea haz, orice s-ar spune. Presa vremii (din Jurnalul romanului): O DINASTIE MUNCITOREASC: Ion Pun, fiul lui Ion Pun Scurt istoric. Dei a intrat abia n 1950 la Vulcan" Ion Pun II cunoate istoricul" uzinei i i place s se refere la el ca mijloc de comparaie indiscutabil: tie c n 1904 era vorba de o simpl Lumea n dou zile 55 cazangerie construit cu materialul provenit de la o alt fabric (...) tie c el este unul dintre cei 7000 de salariai ai uzinei, c pe poarta pe care el a pit cndva - tnr plin de sperane

care s-au mplinit -ies actualmente tipuri multiple de cazane cu abur, de la cete mai mici pn Ia cazanul de 1035 tone abur pe or (cntrind peste zece mii tone, egal cu un bloc de 32 etaje) - ultimul tip de cazan cu care sunt echipate turbinele de 300 megawai. (...) Calculm mpreun, pe o foaie de tabl cu creta: Nicuor - bieelul lui - are un an i jumtate, el are 39 de ani, va prinde sigur momentul n care fiul su va trece pragul uzinei. Dar cum va arta atunci Vulcanul", i cum va arta viaa noastr n general! Ion Pun I, ca i Ion Pun II, i toi ceilali asemenea lor se pot considera pe deplin fericii: pe vremea lor, cu participarea lor direct, n ara romneasc a fost instaurat -pentru prima oar - echitatea social. (...) Dinastiile muncitoreti sunt la loc de cinste n ara noastr. n condiiile socialismului, ele tiu s transmit urmailor ceea ce se cuvine a fi preluat de la o generaie la alta: hrnicia, moralitatea, devotamentul, ndrzneala i entuziasmul, combativitatea revoluionar. Cheia reuitei: educaia prin munc i pentru munc. E o moned forte a tuturor succeselor prezente i de perspectiv. M.S. VIGILENA - expresie a responsabilitii comuniste ; Banda transportoare rula nestingherit, imprimnd fluxului productiv un ritm egal, de munc continu i fructuoas. Oameni i maini alctuiau o for sincronizat, subordonat unui scop unic: realizarea sarcinilor de producie. Gh. L., muncitor la Fabrica de igl i cr! mid din Tndrei, i desfura activitatea la locul lui de munc, n vecintatea benzii transportoare. Deodat, privirile i-au fost atrase de ceva neobinuit: n pmntul crat cu iueal, a fulgerat parc o ; sclipire metalic. Nu, nu era treaba lui s supravegheze banda. A alergat pe lng fia de alimentare i, din fluxul de pmnt ce curgea n main, a cules un... urub. (...) Ce s-ar fi ntmplat? Banalul urub, corp strin n materia cu care era amestecat, ar fi produs mari stricciuni, pagube de zeci de mii de lei. O main modern, complex a fost ferit astfel de o avarie sigur, care se datora - cui? Unei neglijene? Unui act iresponsabil? Episodul avea s fie nfiat n lumina adevrului ntr-o adunare public ce a avut loc la Fabrica de igl i crmid din Tndrei. 26 de muncitori, ingineri i tehnicieni au luat cuvntul, indignai de fapta unuia dintre ei. Pentru c urubul care putea strica maina amintit fusese pus pe banda transportoare de ctre P. M., salariat de aici. Motivul? Ur personal... I.T. 56 GEORGE BLI n holul ntunecos. Antipa lng ua bii. Face o micare bizar, n tcere, parc ar vrea s se nale n cer dar se ghemuiete pe vine, s-ar prea c privete n baie pe gaura cheii, zmbete, se scarpin n cap cu un deget fcut crlig. Antipa al tu mpinge gluma prea departe, i spusese odat Feliciei profesorul Baroni. Pn unde? ntrebase femeia, faa ei cptnd pe neateptate o expresie dur, de neptruns, nu-1 apra, zmbise btrnul, eu nu-i vreau rul, dar cine s-1 apere, spusese ea i, ca n povetile cu duhuri bune, chipul ei se acoperi cu o lumin vistoare, iar btrnul i mngiase prul cu mna lui uscat, plin de pete cafenii. mi eti un fel de nepoat, spunea, nu mai tiu la a cta spi dar trebuie s tii: ai notri au fost nite venetici, un fel de slugi pltite mai bine i aezate la masa stpnilor i chiar dac tiu asta acum tot nu-mi folosete la nimic. Doctorul Baroni, tatl meu i un fel de vr cu mama ta, n-a tiut-o, el 1-a ngrijit i pe Cuza, adic i-a dat nite hapuri cnd cuprins de o toropeal ciudat, domnitorul trecea prin Albala, a stat cinci zile n casele Iuracu, dar btrnul doctor care avea o tietur de sabie sub urechea dreapt, de unde? de la Gottingen, din studenie, firete, btrnul fudul i inimos nu tia ce tiu eu dar pot s spun c tot nu i-a folosit la nimic, Felicia, dar tu dac te-ai fi nscut n timpuri mai naive ai fi putut fi o adevrat stpn. i Felicia privindu-1 cu nencredere, cu plcere i curiozitate i aducndu-i erbet de afine, pasta violet

n fundul paharului aburit, apa foarte rece, ce minune, ce minune, mormia btrnul.... Un salt uor, Antipa este n picioare. Se mic fr s se aud. Cu toate acestea vocea Feliciei strig din buctrie: Antipa, caui ceva? Antipa amintindu-i, fr s se ncrunte sau s rd, vorbele lui Paaliu: vezi cte una cum i sare n ajutor i face sritura asta cu att devotament nct te strivete sub tlpi i pe urm se apuc s te caute, se nvrtete pe loc i te strig dezndjduit i tu, sub talpa ei, un greier nenorocit. igrile, spune Antipa, i caraghiosul Paaliu, logodnicul nenorocos, dispare n mirosul igrii uscate, s-ar putea spune chiar fonitoare, nfipt acum, neaprins nc, n gura lui Antipa. Le-am pus pe mas la tine, spune Felicia din spatele uii. Am gsit totui una, spune Antipa. Unde? ntreab Lumea n dou zile Felicia i o poi vedea prin lemnul uii cum se bucur, se mic, se ngrijoreaz. Nu intra, strig, mi faci curent i abia a ftce-put s creasc aluatul sta. Bine, spune Antipa. Dar nu pleca, strig Felicia (minile ei umbl, privete-o n timp rc6' gura vorbete, ascult-o), spunemi unde ai fost totui diminea! Ua deschizndu-se i Felicia ivindu-se din aburi i mirosuri (n capul lui Antipa un gnd, o amintire din coal, clasele mijlocii, un vers dintr-un poem sau un rnd dintr-o predic... iau mna Sarei i o vd acoperit cu fin, iau i mna unei muieri de acum... Dosoftei sau Antim Ivireanu? cine mai tie? oare Felicia ar rde i s-ar bucura aa cum fac eu acum cnd din adncuri sau din eter vin gnduri ntmpltoare?) nu trebuie s rzi, spune Felicia, nu este nimic de rs. Nici nu rd, spune Antipa mi amintesc. Aa, spune Felicia, atunci i aminteti poate i unde ai fost diminea? (dar acum, diminea este spus pe un ton obinuit). nchide, spune Antipa, se face curent la cozonacul sta care crete. Nu rde, spune Felicia, nu rde i nu glumi i nceteaz odat cu toate minciunile tale. Felicia dispare din buctrie. Aici faptele se pierd. Rmn umbre, mirosuri, zgomotul uii trntite. Firea ntunecat i devotamentul, nencrederea femeii Felicia. Farmecul ascuns al brbatului Antipa pe care unii l numesc minciun, ali nepsare i uurin, btaie de joc. Ceea ce unul numete putere, altuia i se pare slbiciune. Antipa intr n odaia din stnga. Oglinda. Cuprins de o ciudat euforie, privindu-se n adncul ei tulbure, Antipa se apropie i izbete uor cu unghia ntr-o margine, acolo unde bronzul tocit ca tiul unei sbii vechi vibreaz cu o puritate neobinuit i aduce n odaie o und de lumin. Venea de la mare distan. Nu se stingea. Antipa ascult cu ncordare. Fr voia lui se gndete la Anghel. Intr Felicia i spune: iartm, Antipa, dar puteai s-mi spui c ai fost s-1 anuni pe unchiul August pentru disear, fiindc la el ai fost, sunt sigur dar puteai s m scuteti s joc toat comedia asta, am vzut, am simit doar de cum am intrat n hol c umblasei pe afar, aerul sta ptrunde i rmne n haine, n piele, hai, spune-mi: n-am dreptate, nu e schimbare neobinuit? Da, spune Antipa, la el am fost. O, strig deodat Felicia, dar pot eu s tiu cu adevrat? aa este, la el ai fost dar pot eu ti asta? cnd eti lng mine tiu, atunci tiu dar n rest trebuie s te cred i eu nu te cred. Ce tiu eu unde ai fost tu de 58 GEORGE BLI fapt... Aburi albicioi se strecurau pe sub ua buctriei, miros de elin i crmid ncins. Felicia ip uor i se repede n buctrie. An tipa ia de pe scrin un ziar i l desface ncet. Dac ar fi tiut s asculte ar fi putut auzi nc sunetul pur al oglinzii atinse cu unghia lui. Dar el strnge la loc ziarul i iese, strbate holul i intr n odaia cealalt. n fotoliul Baroni doarme celua Eromanga. Parc fusese nchis n baie. Dar cine mai tie? 8 Mar la locul tu, spune Antipa. i scoate piciorul din papucul moale i cu muchia labei acoperite cu un ciorap verde (ln groas mpletit) lovete trupul mthlos al fotoliului Baroni. Celua Eromanga deschide ochii, scoate limba, i ntinde spinarea rocat, mrie. Un mrit lene, binevoitor, aproape vesel. Mic, spune Antipa, ib Hormuz, na Zurzan, dai-v n lturi cotarle, i amintete cum strigase Stan Pitul cnd dracul Chiric veni s se

fac slug la el, hai du-te, rde Antipa, n-am eu norocul sta, i celua Eromanga se ridic pe toate patru picioare, i arcuiete spinarea n felul melor, clipete omenete din ochi, sare ca o maimu pe covorul gros i se face nevzut. Antipa se oprete n dreptul ferestrei. Sticla uscat. EI vedea un cer cu nori vrateci. Adncimi senine i goluri albicioase. Dealul Clugra, acoperit cu zpad nc din noiembrie, fumega tcut acum, un pmnt negru piezi, o pdure cenuie ivindu-se din partea cealalt i oprinduse pe muchia aspr. Se aaz n fotoliu. nchide ochii. Cobora ncet, fr grab. Mult vreme se mai vzu nc micorndu-se treptat: se triete asta n vis: un pu fr fund, oblic ntunecat, n care ceva luminos i difuz dispare n adnc. ncet, hotrt, fr ntoarcere. n acest timp, sus, n atelierul btrnului August plrierul, Paaliu soarbe ceaiul amestecat cu lapte, un obraz i se umfl la fiecare sorbitur: acolo el pstreaz un cub de zahr, lapte-ceaiul se ndulcete n punga obrazului, rmne acolo i se ndulcete mereu pe msur ce cubul de zahr se micoreaz, Lumea n dou zile 59 muchiile dispar, solidul se risipete, i aminteti nisipul yb tlpile tale cnd valul vine tcut i se retrage apoi, nc o nghiitur, pe urm sorbi iari din ceac, dulce cald, un npy cub de zahr, plescitul limbii i lucrul gtului i drumul lichidului dulce spre adnc. Bine. Bine. Plcut. Se poate i altfel? Cum v merge, domnule August? ntreab Paaliu. Nu m plng, spune btrnul. Bun ceai, spune Paaliu. Mai fac rost din cnd n cnd, spune btrnul dar nu-i ceaiul care-1 beam la Mardirosian pe vremuri. Tatl dumitale i-ar mai aminti dac ar fi viu. Ceylon, Sumatra, China i toate mrcile englezeti ' vechi de dou sute de ani, ceaiul verzui sau auriu i aburii aromai pe cnd linguria... Viu? spune Paaliu, mai bine c nu-i. Nu se poate, spune btrnul, oricum ar fi, viu este mai bine. Pot s mai iau o bucat de zahr? spune Paaliu. Iacubovici, strig btrnul August plrierul, mai trimite zahr. Roata scri-petului scrie uor. N-ai s ajungi calf, spune btrnul August, scrie, iar ucenicul de jos apare n aceeai clip prin trapa tiat n platforma de scnduri, ine n mn o pomp de ulei ca o par turtit, gata, spune el, bravo, spune plrierul i bag mna n buzunar i-i d biatului o moned de trei lei, Iacubovici, strig, rsucind i aplecnd capul, Iacubovici, s-i dai chiar azi certificatul de calf. Cobornd scara de lemn, biatul zmbete. Un zmbet viclean i duios totodat, nencreztor dar hotrt, n loc s deschid faa lui o nchide, greu de neles, un pui de ran care a pierdut examenul de la coala metalurgic, n var, i acum nva s croiasc pantaloni i s treac aa din papiota ei nfipt n trupul de pisic al mainii de cusut prin toate fleacurile ntortocheate i gurite pn la acul de oel care intr n stof cu o vitez de s-o ia dracii de stof i dac m gndesc eu, i spune biatul, nici nu-i ru aici la monegii tia, nu mai plec eu la anu, cum zice tata, la metalurgie s se duc de data asta frate-miu Vasile. De jos nechezatul binevoitor al lui Iacubovici - cum spune cteodat plrierul: un cal btrn care i amintete cu plcere, nu cu ur, ct de armsar a fost el odat, da, un cal cu flcile lsate i capul lung i blnd i un smoc de pr albicios pe fruntea lui de cal, ntre urechi deasupra ochilor lui ierttori de cal btrn, ha, ha. Scri-petele nu mai scrie. Mai este lapte, strig Iacubovici. Mulumesc, spune Paaliu. Se aude maina btrnului Iacubovici. Ei, i cum e, face btrnul August plrierul, tot la Agrosem? 60 GEORGE BLI Nu, spune Paaliu, la Centrofarm. Aha, spune btrnul, dar la ziar mai scrii? Da, spune Paaliu, fac cronica muzical i mai scriu diferite articole pe teme culturale. Culturale, spune btrnul August, atunci e bine. N-ar fi oare mai bine dac ai lucra chiar la ziarul sta? spune btrnul August plrierul, nu se poate, spune Paaliu. i n timp ce restul ultimului cub de zahr se topete n cerul gurii, adaug: tata. i mai departe: de altfel eu neleg c istoria nu poate fi contrazis; n-au s-1 ierte niciodat pentru fabrica lui.

Prostul, se gndete btrnul August plrierul, tot spu-nndu-i cutare azi i mine, nenorocitei de crmidarii unde fcea tat-su crmizi fabric, a ajuns prostul s-o cread i i place s-o spun, prostul, poate ar vrea s fie feciorul lui Malaxa oi cu capul lui chiar ar putea s ajung, cel puin s tie pentru ce o trage! fiindc lui i place s-o trag i atunci ce s faci cu el? te uii la el i-1 asculi i-1 nelegi sracul, fiindc i el trebuie neles. Dar cu germana cum stai? ntreab el. Deocamdat pun la punct engleza, spune Paaliu. Privirea i se schimb, se apleac, ridic de lng piciorul scaunului servieta lui rocat, scoate o carte groas, scoare cenuii, cotorul zdrenuit. Uitai-v numai pe ce am pus mna, ceva colosal, pot s-o in trei sptmni, v dai seama, este ceva rar, The Foundation and Nature of Verse, nu tiu dac v dai seama pe ce am pus mna, este un Iacob Cary din 1918, i totui am pus mna. Ct despre german, e ca i pus la punct dar mai am de lucru. i dup asta ce faci? ntreab btrnul. Cum ce fac? rde Paaliu, citesc, asta fac, citesc. Aha, ai dreptate, spune btrnul August plrierul, sigur, citeti, unde mi-o fi fost capul?! i apoi, spune Paaliu, n curnd m nsor, logodnica mea este arhitect, st la Bucureti, voi pleca acolo bineneles. Cineva urc treptele de lemn. Un pas greoi, ncet. Plec, spune Paaliu. Dar nainte de asta, s nu uit: l-am ntlnit acum o or pe Antipa. De ce s nu uii? ntreab btrnul. Pi, spune Paaliu, era mbrcat cu nou cojoace. i ce? spune btrnul. Afar mori de cald, spune Paaliu, uitai-v la mine, mi-am luat pardesiul i chiar aa mor de cald. S mori de cald? face btrnul. n trap apare capul profesorului Baroni. i abia acum ajunge sus urarea cntat a lui Iacubovici: muli ani cu bucurie, domnule profesor. Cam devreme cu srbtoarea, spune profesorul Baroni, sau aici toat lumea ine azi Ajunul, hai, ia Lumea n dou zile 61 spunei, tii sau v pun un doi mare i v chem la toamn? Bun ziua, domnule profesor, spune btrnul August$lrie-rul, luai loc, v rog, bine ai venit, mare cinste mi facei. Se poate, ntreab profesorul, s-mi faci din plria4asta una nou? Btrnul August ntinde mna, apuc fetrul moale, ptat, slinos, cndva de culoarea nisipului sub soarele rmurilor calde, acum crmiziu aspru. Asta-i cea de la Milano din nou sute treizeci, da? Exact, spune profesorul Baroni. Mai mi-ai fcut-o de dou ori nou, mai f-o o dat, vezi c vine cldura i n-am ce purta, dar ce spun eu, vine, uite c a i venit. Asta spuneam i eu, sare Paaliu, dar m-am ntlnit cu Antipa i era mbrcat... Tace deodat, nimeni nu-1 ascult, cei doi btrni priveau nemicai plria veche. Btrnul August se nsufleete primul. Se mic repede, se strecoar, se apleac, buzele lui fac pam pam pampam-pam pam pam i apoi cuvinte: da, facem o plrie nou, facem o nou plrie, ceva original i elegant... Minile lucreaz febril, apuc fierul, pregtesc un calup de lemn, gsesc perii, sticle mici pline pe jumtate cu un lichid incolor. Dar de ce pleci, tinere? ntreab profesorul Baroni. Unde te grbeti? Iacubovici, strig btrnul August, un ceai. Nu m grbesc, spune Paaliu dar... Nici un dar, tinere, stai acolo, pe scaun i mai spune, ce nouti tii? se rstete profesorul Baroni, repede, adaug el, dac nu vrei s-i pun un doi ct eti de mare. Sunt mic, spune Paaliu. Vorba, spune btrnul, uite, urcnd scrile m gndeam aa fr vreo legtur la ce blan frumoas are vidra i ce animal elegant i puternic care se mic n ap i pe pmnt cu aceeai uurin, ce daruri minunate au animalele, i ct de crud dar ce sublim cruzimea asta, dragul meu, ea este att de jucu nct toat ziua nu face altceva dect se zbenguie i din joac l omoar pe partener, s zicem o broasc estoas btrn i neleapt. Numai din joac, n glum, nchipuiete-i ce minune. Aa c mai gn-dete-te la asta, tinere, i spune-mi: n-o cunoti pe vnztoarea de jos de la pete, cea cu pr aten i bonet verzuie, a vrea i eu pete, dar fr s stau la coad i dac o cunoti poi s-i transmii omagii din partea unui btrn profesor de tiinele naturii, mare iubitor de animale. Singurul specialist n ichtio-logie, autorul unui celebru tratat nescris. Puterea tiinei e mare, tinere, dar natura este unic i intangibil. Bunoar, cui i-ar

62 GEORGE BLI trece prin cap c racii minusculi care triesc n colonii i pe care noi, oamenii de tiin, i clasm n subordinul Euphau-siaceea i cu care se hrnesc balenele i scrumbiile (ei drcie, din burta chitului mai poi scpa dar ncearc dumneata tinere s iei din pntecele ngust al pctoasei de scrumbii, dac poi face asta eu i dau un zece, nu l-am dat niciodat) spune-mi, cine i-ar nchipui c aceste animale de ap emit un soi de lumi-niscen care nu are alt rost dect s menin laolalt coloniile? dup cum vezi tiina capt n cazul sta o plpire miraculoas. Ct despre pianjen, i pot spune c sunt ntre ei unii care nu se las devorai de femel n epoca mperecherii. nchi-puiete-i, tinere... Domnule profesor, spune btrnul August plrierul, este un fetru extraordinar, este tot ce-am vzut mai fin i mai rezistent pn azi, simt c iese ceva lux, vei fi mai tnr cu zece ani. Am nevoie de douzeci, spune btrnul Baroni, dar ce cald e aici i auzi ce urlete vin de jos, ce se ntmpl acolo n strad? Scrumbii, spune Iacubovici, acum le-au adus, i tot el: iese soarele, ia du-te biete i vezi, brotcelul trece drumul? Hyla Arborea, spune profesorul Baroni, spune-mi tinere, totui o cunoti pe fata de la pete? Nu, spune Paaliu, dar poate m cunoate ea pe mine. N-are importan, spune profesorul, m mulumesc cu puin: un chil de crap i dou scrumbii albastre Caspialosa pontica. Nu mai mult. Ct este ceasul? domnule profesor, ntreab btrnul August plrierul. n palma celui ntrebat apare un ceas rotund cu capace de argint boite, luciul stins i linititor al metalului alb, un lucru vechi lsat motenire, pierdut, gsit, furat, rscumprat, o ceap sau o par sau un ou pe care piciorul uria al unui elefant a clcat cndva cu mil i n loc s dispar ceapa, oul, para sau ce o fi fost ea sau el s a turtit i a ieit ce se vede n palma scorojit a omului btrn, litere gravate n semicerc: terse. O ntruchipare veche i caraghioas dar ascult-o i vei auzi un sunet mai pur dect rou dimineilor din epoca fericit a lui Tang. Unsprezece i apte, spune profesorul Baroni. V mulumesc, spune btrnul August plrierul. O mulumire ascuns n glasul lui, micrile sigure ale minilor, aburul ridicndu-se din lucrul lor, mirosul. Dar tinere, spune profesorul, nu tiu dac tii c femela pianjenului este mai mare dect el, mult mai lacom i mai flLumea n dou zile 63 mnd i mperecherea primejdioas pentru mascul, i pentru a nu fi devorat n timp ce i ndeplinete menirea i plcerea, e-he, el o leag strns cu fire de mtase iar cel cunoscut sub numele de Pisaura i d femelei nainte de mpreunare, musc vie. O pclete! Vezi aadar exemplul naturii. Ia aminte. De necrezut, spune Paaliu, dar nu neleg unde vrei s ajungei. Nicieri tinere, spune profesorul. Nicieri. Acum mi beau ceaiul. S-a rcit. Nu-mi place dulce. l beau fr zahr i fr lapte. Dar te ntrebam de ceva nouti, s mai auzim ce se ntmpl i vd c nu tii nimic. Am s-i dau totui un doi. Ia spune-mi, pe la voi pe la Centrofarm a putea s gsesc pilulele astea? tii, fr ciubuc, dac se poate, nici nu prea am, dar e i penibil, nelegi, nu? El scoate dintr-un buzunar adnc o foaie de hrtie ngust, mototolit, ptat de grsime, o netezete. Citete. Nu tiu, spune Paaliu, dar am s ntreb. Sau mai bine am s-i spun domnioarei Silvia. Cine-i domnioara Silvia? A, o fat foarte tnr, a terminat anul sta farmacia i lucreaz la Dealu-Ocna dar vine pe la noi la Centrofarm n fiecare sptmn, ine de noi. Silvia Racli, o ntreb, acolo la Ocna poi gsi mai degrab aa ceva. Ca i cu crile. Logodnica mea cumpr la noi la Albala cri care la Bucureti nici nu apar pe tarab. Da, o domnioar Silvia foarte atrgtoare. Dar, nu v

suprai, domnule profesor, de unde tii c m-am transferat la Centrofarm? foarte curios, nam discutat cu nimeni. Ehei, tinere, eu umblu, aflu, cercetez, tiu. Silvia Racli, zici, o fi din neamul Racli, vreo nepoat? Mai bine vezi, tinere, poate-mi gseti hapurile astea. i poate o cunoti pe fata de la portocale de la autoservirea numrul doi, blonda crn care de obicei distribuie laptele, vreau i eu un chil, nu mai mult, dar pot eu sta la coad n apraia aia? Un atavism de tip nou coada asta, nu crezi?! Cum tiu c scrii la ziar, poate ai trecere. Ia spune, pe Antipa l-ai vzut azi? Bineneles, spune Paaliu. Dar de ce bineneles? se mir profesorul Baroni. Aa, spune Paaliu. Un interes neateptat 64 GEORGE BLI l anim. ncearc s-1 ascund, nu reuete, renun. De altfel, profesorul Baroni nu pare interesat de aceast schimbare. M rog, spune el, te ntrebam pentru c n-am mai fost pe la ei demult i am auzit o istorie, ceva destul de picant. i m mir la Antipa. Un biat distins, bine crescut dar moale, inactiv, un timid care strlucete prin absen, cum se spunea mai demult pare-mi-se n parlament. Eu i-am vndut un fotoliu care a devenit repede lucrul cel mai de pre pentru el, un lene care-i suge unghiile toat iarna iar vara se instaleaz ntr-o stupin. Nu se mic. Ursus arctos longicephalus, dar fr atributele tiute. Ursul este de fapt un animal splendid. Suntei bun s-mi artai ceasul dumneavoastr, domnule profesor? spune btrnul August plrierul. Dousprezece fr cinci, spune profesorul. Privii, strig btrnul August plrierul. Drept, picioarele epene, spatele nlat tinerete, un aer de triumf caraghios n ochii lui blnzi. l poi crede? Oare nu-i bate joc? Unde este adevrul acestei fpturi care ar semna cu un trol, dac un ora ntreg (i cine nu recunoate n aezarea asta nensemnat lumea, binele i rul ncolind n aceeai smn?!) oraul nu ar recunoate n el pe btrnul August plrierul? Capul mare i gnditor, trupul firav n lumina orbitoare a zilei de 21 decembrie. n mai puin de dou ceasuri, spune btrnul August plrierul. Este tot ce-am fcut mai bun pn acum. n mna lui, plria profesorului Baroni. Privii, strig plrierul, oare cine mai tie azi s preuiasc o plrie? A fost cu putin, privii. Este mai nou ca data trecut, spune profesorul Baroni, este mai nou ca atunci cnd era nou, suntem nite btrni bravi, nite temerari, August. V mulumesc domnule profesor, spune btrnul August plrierul, rareori am zile att de bune. V cost treizeci i apte de lei i cincizeci de bani. Avei bonul. Iacubovici, strig aplecndu-i trunchiul n fa, Iacubovici, trimite ceaiul. Pune i rom. Bravo, spune profesorul Baroni, trece-m n cont. Am trecut, spune plrierul. Purtai-o sntos. Suntei mai elegant dect Prinul de Galles, dac-mi permitei! Suntem nite bravi btrni temerari, August, spune profesorul Baroni. Parc am fi vii. Piciorul lui Paaliu pe prima treapt a scrii. Unde pleci, tinere, spune profesorul Baroni. Vino aici, dac nu vrei s-i dau un doi i s-i stric media. Stai lng mine August, ia plria i f-i ceva, pute a amoniac sau a benzin, dracu tie, f-i ceva, Lumea n dou zile 65 arat bine, e curat dar pute. F-o s nu mai. Biete, strig btrnul August plrierul (n glasul lui, o veselie neateptat, ceva sonor i colorat n acelai timp, aa cum apare, n*soarele orbitor de dup marea ploaie zilnic, penajul papagalului) biete, ai venit?! bravo, ia plria domnului profesor i ai grij ca mirosul ei s nu strice reputaia firmei noastre vechi de dou sute de ani, noi am fost furnizorul ducelui de Lichtenstein, se poate? gata, tii ce ai de fcut, ai un sfert de or, ai venit? Rsul iret i ncntat al ucenicului. Nu glumi, August, spune profesorul Baroni, eu nu glumesc. Nici eu, domnule profesor, ntr-un sfert de or vei

avea o plrie nou care va mirosi a ambr. mi cunosc meseria. Bine, spune profesorul, o vom duce la o expoziie, poate lum o medalie de aur, ai venit biete, bravo, spune btrnul August plrierul. Primeti gratificaie de Anul Nou, trei la sut, bravo, eti liber s cobori la pantalo-narul tu. Poftim, domnule profesor! Capul biatului disprnd iari prin trap, o mare mulumire pe chipul lui, mereu iretenie fr ndoial dar i ceva din omul cumsecade i nelegtor care va fi el peste zece ani i, privindu-1 prin ochelarii lui rotunzi ca ochii psrilor, Iacubovici ntinde o mn uscat, glbuie i l bate pe spate, rutatea lumii pare s ocoleasc n aceast zi de decembrie atelierul celor doi meteri btrni. Privii i mirosii, spune, sus, August, plrierul. Profesorul Baroni lund plria din mna ntins a celuilalt, mirosind: da, ai dreptate, ambr, eti de nepreuit, August. i btrnul August plrierul: v mai cost opt lei i treizeci de bani, poftii bonul. Trece-m n cont. Mulumesc. Paaliu privete acum vitrina lat, ine minile la spate, gtul ntins, capul uor aplecat. El nu aude, nu nelege nimic din vorbele celor doi btrni. Picioarele fetelor care se mic dincolo, la primul etaj al magazinului universal, n spatele tejghelei vzut prin perdelele glbui ale celuilalt geam sunt un fel de dini lungi care ar lucra ca nite foarfeci ntre flcile larg cscate ale chitului. Tinere, spune profesorul Baroni, n-ai s-mi strici ziua i n-ai s pleci fr s-mi confirmi: l-ai vzut pe Antipa? Paaliu se ntoarce, broboane mari de sudoare pe frunte. Dar pare dispus s vorbeasc. Pare chiar curios s afle. Se aaz pe un scaun, se ridic apoi, cere voie s-i scoat pardesiul, bag de seam, tot el, c nu i-1 scosese nc, l scoate, l aaz 66 GEORGE BLI cu grij pe sptarul unui scaun, cald, spune el, dar Antipa era nfurat n blnuri ca n Groenlanda. Ai vzut filmul cu expediia lui Nansen? Aa ceva! Aa umbla: blan, fular, ln, ceva de groaz. II artau cu degetul. Cine? ntreab profesorul Baroni. Toi, spune Paaliu. Un excentric, spune profesorul Baroni. Dar i-a venit deodat. Nevast-sa nu scoate o vorb, orict ai trage-o de limb. Cnd m duc la ei, beau o cafea i m uit ntr-o carte. Cumpr cri, are un perete plin. Nu tiu dac le i citete. i uite c vorbim despre el i m cuprinde un fel de plcere c vorbesc despre el! Ticlosul ascunde el ceva! Cred c umbl cam mult pe la femei. Cu toate c Felicia nu se plnge. S vezi i istoria asta: st n crcium cu unii, mai zilele trecute, nu tiam c s-a apucat de but. i ncepe s-i spun unuia c el, Antipa, tie c acela va muri n dou-trei zile. Se uit la el fix i spune: mori, i-a spus Antipa. Acela 1-a lovit cu pumnul sau cu o sticl, nu tiu exact. Ai auzit de asta? Nu, spune Paaliu. Dar nu mi se pare interesant. Parc ce-ai spus dumneata, tinere, cu umblatul ncotom-nat cu zece cojoace e mai interesant? Ia mai las-o, nici o noutate, n-ai nimic senzaional pentru un btrn singur ca mine, cu toate c scrii la gazet. Lsai, spune btrnul August plrierul, doar ne vedem desear la ei. Felicia a trecut pe aici, mai nainte. Era mbrcat aa i nu altfel! i ce-i cu asta? M-a chemat ca n fiecare an, mergem s-i vedem pomul, nu? Cam devreme cu pomul sta, spune profesorul Baroni. i ce-i cu asta? spune btrnul August. Bem un pahar de vin, spune Paaliu. Tineret corupt, rde profesorul Baroni, toat ziua bem. Bem, de ce s nu bem. II vd i pe taic-su, nu l-am vzut demult. Un om de treab. Mai joac la Loto? Ieri a trecut pe-aici, spune btrnul August plrierul. Mi-a artat lozurile. Avea dou numere i al treilea la o diferen de un punct, n loc de treizeci i doi el avea treizeci i trei. ntr-o zi tot ctig, spunea.

Nu ctig, spune profesorul Baroni. E un om de treab. Joac de zece ani i la dou-trei sptmni i iese o formaie cu o diferen de un punct sau dou. Nu ctig niciodat. Lumea n dou zile 67 i ce dac nu ctig, spune btrnul August plrierul. Poate nici nu vrea s ctige. ' "v Ba vrea, ba vrea, ba vrea, strig Paaliu. Vom bea un pahar de vin i vom simi cldura familiei, spune profesorul Baroni. Ia spune-mi, trebuie s tii, August, btrnul Antipa are o pensie bun? 10 Antipa a adormit n fotoliul Baroni. Felicia intr, calc pe vrfuri, cu toate eforturile ei nu poate pluti, parchetul scrie. Antipa se trezete. Felicia n picioare, lng el, i ntinde un castron adnc, faian alb cu flori mari de cobalt. ncepi tu crema asta? Antipa zmbete, ia castronul, l aaz pe genunchii strni i ncepe s mestece cu o lingur pasta vscoas de unt, zahr i nc ceva alb. Este apoteoza unei prjituri care face faima Feliciei i a crei reet numai ea o cunoate. Antipa nu este dect un biet ucenic nfricoat i caraghios care nvrtete i iar nvrtete n mojar n timp ce magistrul cerceteaz la masa lui de piatr formulele complicate i supravegheaz neobosit cuptorul ncins, retortele n care clocotete plumbul, recipientele deasupra crora plutesc aburii grei ai metalelor misterioase. Afar este soare. De jos din strad se aud pocnetele bicelor. Aadar, ai ieit din cas pe cnd dezgheul nu mai prea o prevestire i un capriciu. Oamenii priveau curioi hainele tale prea groase, nepotrivite. Te-ai urcat n autobuz, ai mers pn la capt, ai cobort. Cnd uile s-au izbit n lturi, ai vzut o musc mare aurie zbtndu-se n geamul ngust. Ai pus mna pe sticl, era cald. Soarele ardea cu putere, erai singurul cltor. Captul liniei de autobuz era aproape de debarcaderul numrul doi. Ai cobort ntr-o balt uria, glbuie. Noroi mult, negru cafeniu. Te apleci, iei ap n cuul palmei. E cald, miun de de vieti nevzute. Zpada murdar disprea sub ochii ti pe vile nguste care se ridicau din apa Lacului ntins. Sloiurile grele mai pluteau doar n mijlocul lacului, duse de cureni uori. Un lep greoi se deprta spre 68 GEORGE BLI Coada Lacului. Ducea un ir lung de plute, buteni galbeni lucind n btaia soarelui. ntotdeauna te-ai mirat cum plutesc totui trunchiurile astea uriae, a cror greutate ptrunde adnc n ochii ti, dar pe care apa nu-i nghite. Plutesc. Pe o stnc cenuie n care soarele lovea cu putere i pe care o puteai simi de departe fierbinte, iradiind cldur, ai vzut doi tineri, o fat i un biat, goi, ntini la soare. De necrezut: hainele tale groase, n loc s te fac s te topeti de cldur, ineau un fel de rcoare plcut. Pesemne c ele lucrau asupra ta n acelai fel n care soarele lucra asupra perechii cu trupurile goale. De vreme ce i lor i ie v era bine? Sau dracu tie! Ai urcat pe cursul unui pru care se vars cu zgomot n lac. Nu departe de gura clocotitoare, ai vzut cum puterea vieii face s treac orice ngndurare i ai simit c, aa cum gndeti uneori, haosul naturii este aparent i armonia este legea suprem. Eti un caraghios, tii, cnd asemenea gnduri naive, licriri originare care ar putea trece i prin capul maimuei te fac s te simi linitit i biruitor. Nu le spui fiindc te temi s nu fii luat n rs dar n capul tu pot fi ele, nimeni nu a ptruns nc acolo s scoat ceea ce tu nu vrei s scoi. Sub bolta imens a craniului tu, n lumina cenuie a creierului, n pulsaiile spumei divine care nate n fiecare clip lumea, numai tu nsui poi ptrunde. Aduci acolo fotoliul Baroni i ca o ciuperc minuscul n petera nceputului eti tu. Gheaa nu se topise nc n ntregime, undeva n mijlocul uvoiului de ap, o piatr mare mai

era acoperit cu ghea. Dar un col al ei ieea afar n lumina soarelui. El ntruchipa capul unui om. Avea culoarea lutului ars. Era viu. n tmpla larg, apa pulsa n timpi egali sub o pojghi subire de ghea. Era o inim n capul omului. Dar privind cu atenie ai vzut c ntreaga stnc la rndul ei ascuns sub ghea era o inim puternic, ea pulsa lent, sigur, nentrerupt, era vie, uvoiul de ap de sub ghea era eternitatea. Aadar era o inim n mijlocul creia tria un cap n mijlocul cruia pulsa o inim. Ai privit cu i mai mare atenie i cuprins de o emoie frenetic ai vzut c stnca - inima mare pulsa ea nsi n tmpla altui cap cu mult mai mare care gndea n mijlocul unei inimi uriae care era chiar pmntul, oho, vedeai asta fiindc erai sus la o nlime mare, pluteai i nimeni nu te putea duce de nas, era Lumea n dou zile 69 ceea ce vedeai. Ai tiut c n ziua asta de 21 decembrie nu este, nu este loc pentru moarte i ai simit bucuria veghei care te atepta n noaptea lung de dup ziua asta. '> Te-ai ntors n staia de la captul liniei de autobuz. Cei doi, care sttuser pn atunci nemicai n soare, sreau acum, o-pieli de saltimbanci pe stnc luminat. Maina tocmai sosea. oferul te-a privit cu mil. El era mbrcat ntr-o cma cu ptrate albe i roii, mnecile suflecate. i-ai tras cciula pe ochi i te-ai aezat chiar n spatele lui, vedeai n retrovizor jumtate din capul lui acoperit cu o claie de pr glbui. Ai ptruns n forfota strzii. n piaa Palatului administrativ, pe cnd traversai, din ntmplare, mulimea oamenilor s-a rrit, s-a deschis n faa ta un mare spaiu gol. O fat, o femeie foarte tnr, venea din partea opus. i-ai scos pe jumtate cciula, ai vzut-o abia stpnindu-i rsul, era nsoit de o alt femeie mai scund, o cunoteai, cunoteai pe una din ele? parc Paaliu i-o prezentase ntr-o zi, da, avea un nume obinuit care acum se ivete nechemat n creierul tu, nu te-ai gndit niciodat la el dar acum trece prin urechea ta. Dispare. l spusese Paaliu, da, sunetele ieite din gura lui> da, pare destul de tears, te gndeti n timp ce ea (sau cealalt) rspunde la salutul tu, cu toate c merge, calc bine, i spui, ai puterea s-i ceri amnunte lui Paaliu... La colul strzii Russo l nt-neti pe Paaliu. El se mir, i d ocol, te bate pe umr cu palma lui ngust, mini femeieti, e mbrcat ntr-un pardesiu subire, mirosul puternic de naftalin te face s te gndeti la un nor de molii. Uii s-1 ntrebi... Felicia, strig Antipa, gata. Felicia apare n u. Miros de vanilie i de sup. A ce miroi? ntreab Antipa. Felicia i suge nrile, capul i se mic nelinitit de la un umr la altul, nu miros a nimic, spune ea. Gata, spune Antipa. S vd, spune Felicia. Ia castronul n mn, privete spuma glbuie i uoar, iat unde am ajuns persevernd, spune Antipa, cred c e ceva, Felicia ia o prob pe vrful degetului, pune pe limb, mai trebuie ceva dar e destul de bine, spune, mai bine nu i-ar reui nici primului buctar al Curii. Este ceva care ntrece puterea unui brbat! 70 GEORGE BLI Da, eu adun probe, scrie judectorul Viziru (caietul cu scoare galbene, cifra 3 pe prima pagin alb, restul acoperit cu litere mrunte, grbite). Prea multe fapte, sunt strivit de adevrul lor, dar nu m pot opri. n timp ce scriu, mari goluri se ivesc ntre ce caut i ce gsesc. Goluri adnci nspimnttoare, eu stau chiar pe marginea lor i nu-mi este deloc bine fiindc Antipa s-ar putea arta oricnd n spatele meu i m-ar putea mbrnci fr veste n adncuri de unde aud un vuiet nedesluit. El ar putea spune c a fcut-o din nebgare de seam. Atunci cnd m-am hotrt, n sfrit, cnd smna ncolea n capul meu, Antipa a aprut lng mine, era mai viu ca niciodat, se uita cruci, urt, nu-mi aminteam ca nainte s fi privit vreodat aa. Rnjea, spun bine, gura lui era o tietur adnc, nu i se vedeau dinii dar era el. Crezi c merit? m-a ntrebat. Nepstor, complice n acelai timp. i pe neateptate: suntem asociai? Se petrecea o schimbare: iretenie, batjocur, candoare? Din gura lui ieea o

duhoare grea dar ochii erau vii necrutori. Dac vrei, am spus. Vreau, a spus. Bine, am spus. S-a fcut, a strigat el, obrazul i s-a schimonosit, s-a dat de trei ori peste cap, a scos limba la mine. Am privit pe fereastr. Afar era ntuneric. Era ns o mare linite, cu toate c odaia ddea ntr-o strad zgomotoas i ntotdeauna plin de lume. Spaima m mpingea spre u. Stai, a strigat Antipa, s facem contractul. Era linitit, zmbea. Aa cum l tiusem. Avea n mn hrtia gata scris, o caligrafie frumoas de arhivar din alte vremuri. M-am apropiat de colul mesei, voiam ca totul s se termine foarte repede. Nu cumva ineam n mn o pan de gsc? Isclitura iei strmb, tremurat. Dac se poate simi aa ceva, eu simeam cum o parte din mine trece n el. Apuc-te repede de treab, a spus. Sunt grbit. El era grbit! Iei, dar nu pe u ci prin zidul care desprea odaia mea de ncperea n care cumnatul proprietresei, veterinarul, i inea iepurii de Angora. Aadar, graba mea ar putea fi ntructva ntemeiat. Uneori nu m pot desprinde de lng masa la care scriu, o zi i o noapte. In oboseala care m cuprinde, descopr stri frenetice de o intens bucurie, necunoscute pn acum. Dac a putea s duc totul pn la capt, fiindc n aceste stri tulburi, Lumea n dou zile 71 scopul pentru care am pornit investigaiile mele, ideeadreapt care m cluzete mi apar ndeprtate i mai puin necesare, dac nu gratuite. Nu neleg dar nu mai pot da napoi. l uit pe Antipa nsui i rmne numai bucuria pur de a ptrunde n om. Este peste puterile mele. mi rmne ns convingerea c, odat adunate, faptele vor vorbi singure i scopul meu va fi atins... ...despre pasiunea ciudat cu care Antipa veghea n noaptea de 21 spre 22 decembrie. Solstiiul de iarn. Este singura mea srbtoare religioas. Glumea, desigur. Antipa era ateu? Aici nimeni nu poate da o explicaie. Nu este vorba nici de nclinaia lui spre fars, tiut de toat lumea. Rmne afirmaia btrnului August plrierul: lui Antipa i plcea s rmn treaz n noaptea asta, la urma urmei nu vd nimic ru aici, aa c de ce trebuie o explicaie!? ntr-adevr, totul se petrecea ntr-un ritual n care convenia trebuie respectat. n dimineaa de 21 el rmnea n pat, Felicia l trata ca pe un bolnav adevrat; pn la venirea ei, el se nsntoea. Felicia venea n aceast zi mai devreme de la slujba ei. Neavnd o explicaie, faptul i pierde limitele. Aa voia Antipa. Bradul mpodobit se aprindea n aceast sear. Antipa avea un disc cu colinde greceti. De cte ori era ntrebat despre asta, Antipa ddea rspunsuri n doi peri, inventa, cu un haz grotesc, teorii pe care el le numea teoreole... n fiecare an, seara, 21 decembrie, tatl lui Antipa, care se numea tot Antipa, trecea pe la atelierul btrnului August plrierul. mpreun mergeau Ia Antipa. Nu nainte de a bea un ceai, sus, pe platforma de scnduri. Iacubovici i ucenicul lui lipseau. August plrierul fcea singur ceaiul, nu mai folosea instalaia cu scripet, urca i cobora scara. Aburii ceaiului l fceau pe cellalt btrn, tatl lui Antipa, s nchid ochii, s-i umfle obrajii, s spun ncet cu o plcere ascuns, cu prere de ru, cu o bucurie caraghioas, stare pe care o neleg ca pe un moment de linite rar {neleas de mine abia acum dup ce l-am cunoscut pe acest btrn nelept caraghios August plrierul, aa ceva nu exist, a fi spus acum apte ani, pe cnd eram procuror la Dealu-Ocna i beam cu Antipa bere amestecat cu rom) stare sublim despre care btrnul Antipa nu tia nimic i pe care firea lui nceat, buntatea dominat de neputin i lipsa instinctului de orientare o ddeau pe seama 72 GEORGE BLI Lumea n dou zile 73 unei prea lenee digestii cu care nc din tineree avusese de furc. Cine nu-1 cunotea pe btrnul Antipa, ar fi putut spune: ct de puin a tiut s cear de la via! Ce prostie! L-am

neles bine pe August plrierul: btrnul Antipa, omul sta nensemnat i netiut de nimeni, nutrete ambiii absolute. Micarea obinuit a lumii, nlrile i cderile zilnice, mecanismul care i duce pe unii pn la acumularea puterii unui ef local oarecare sau legendele provinciale despre cel care are o jumtate de milion la CEC, toate astea l fac s rd. Nu rde n hohote, nu este un cinic", nu vrea s batjocoreasc nimic. Fiindc n-a ntreprins vreodat ceva pentru afirmarea ambiiilor lui supreme, necunoscnd victoria sau nfrngerea, el nu a cedat cu trecerea timpului nimic, aspiraia lui a rmas pur, orice concesie l dezgust. Cnd se spune: chelnerul cutare i-a fcut o vil cu etaj i are un Opel nou, btrnul Antipa rde cu ngduin. Bine dar are bani, i se rspunde, i el: bani are Onasis, nu nenorocitul sta care moare de spaima controlului averii i pstreaz pn i chitanele de la plata electricitii. Da, dar oricum are mai muli bani ca tine, i se spunea. Asta-i o prostie, rspundea btrnul. Sau: sta e cutare, o rezolv el. Putere? clatin capul btrnul Antipa. Ha ha, putere mai are azi Papa. Putere a avut Mahomed! Chiar Alexandru. Un om blnd i inofensiv ca tatl Antipa este fascinat de o singur poveste: pe cnd Alexandru trecea Eufratul, i se afla pe puntea vasului su, vntul i-a smuls cuma de pe cap i a aruncat-o n fluviu. Un arca din gard a srit n ap, a prins-o i cum nu putea nota cu o singur mn, valurile fiind puternice, i-a pus cuma regelui pe cap i astfel a ajuns la vasul regal. Dai un talant acestui om curajos care nu s-a temut de apa dumnoas, a spus Alexandru. i tiai-i capul fiindc a ndrznit s i-1 acopere cu cuma mea. Da, scrie judectorul Viziru, povestea asta o neleg. Aceast tentaie a absolutului l apropie n mod ciudat pe tatl lui Antipa de Anghel. Dar pasivitatea lui, lipsa de voin l i desparte definitiv de omul de la Casa de Ap din Dealu-Ocna. Pentru mine, care trebuie s ajung s neleg ce s-a petrecut la Ocna, n ziua de 21 iunie, este important s tiu asta. Un ceai ca sta, spunea tatl lui Antipa, face pentru mine ct o cltorie n India. S mergem, spunea btrnul plrier. Copiii ne ateapt. Copiii, copiii, spunea cellalt btrn i o furie neputincioas l cuprindea, arunca ceaca sau izbea cu tocul ghetei n platforma de scndur. Apoi i cerea iertare, la, spunea meterul August, de poman te-nfurii. De poman, rspundea btrnul Antipa, dar spune-mi, tu nelegi ceva? pe ce toat farsa asta cu Ajunul i cu bradul i cu toat povestea; eu sunt tatl lui i cred c nu l-am btut cnd trebuia, mi pare ru c nu i-am tras mcar o palm niciodat, n-am putut fiindc m-am temut ntotdeauna s nu lovesc prea tare, dar spune-mi dac-i trebuie Ajun de ce nu-1 face ca toat lumea cum am apucat cu toii, nu!? Asta de cnd s-a nsurat, i a fcut-o cam de tnr, da, prea tnr, dar bineneles, fereasc Dumnezeu, nu zic c admirabila Felicia are vreo vin n toat povestea, ea este ca i noi o victim a mofturilor lui. Nici mcar n-a vrut s termine facultatea, s-a lsat precum tii. Dar drcovenia asta la care mergem acum, cum am mers n fiecare an i cum o s mai mergem, ce-o mai fi? i nici nu-i pot spune un cuvnt, c m ia cu vorba. Propriul meu copil! Btrnul August plrierul zmbind: las c nici nu eti chiar att de ngrijorat pe ct vrei s pari, dac vrea el aa, las-1 s fac aa. Oare nu este plcut s stai lng un brad, s sfrie lumnrile, s asculi un colind? Ba da, spunea btrnul August plrierul c ar fi spus btrnul Antipa, s mergem, ce mai ateptm, s mergem. Furia lui fcea loc unei nerbdri care semna cu aceea a copiilor crora li s-a promis o surpriz care ntrzie. i eu m ntreb: Antipa glumea ntr-adevr? Era el numai un farsor? avea cinismul s ncerce pn unde poate mpinge gluma, ct de mare este puterea farsei? Sau totul este doar ntmplare, coinciden, destinul nostru nefiind dect nchipuirea noastr? ...despre Antipa i Felicia aa cum povestete Paaliu. Paaliu nsui se folosete, spune el, de cele povestite de Antipa. Transcriu de pe band, refac conexiunile dar nu tai nimic n afar de comentariile luj Paaliu. n rest, totul trebuie pstrat. (Totul trebuie pus pe un vrf de ac: unde am citit asta?) Aadar, ar fi spus Antipa, bucuriile zilnice ale Feliciei sunt pentru mine, ea nu-i pstreaz nici una, dar pentru mine sunt prea multe. Ai visat vreodat c cineva te nbue cu perna?

D-i n fiecare zi unui beiv bolnav de ciroz cte o sticl de coniac, i faci i bine i ru. Fiindc lng Felicia eu m simt n 74 GEORGE BLI siguran. Ea m apr. Mie mi ajunge, dar ea vrea mai mult. Ct? Nu tiu. ncrederea mea n ea nu cunoate margini ns asta nu ajut, fiindc ea nu are n mine nici un fel de ncredere. Spaima de provizorat gsete un refugiu n dragostea ocrotitoare a Feliciei dar nencrederea ei m nspimnt mai ru. ntre noi zidul se surp mereu, i chiar dac expresia i se pare prea literar, ia-o aa cum e. Cnd am intrat prima oar n casa unde st Baroni (nu tiu dac se mai poate spune casa lui) am trit o stare nou (dar n acelai timp de mult tiut, ciudata stare care m nelinitete) spaima de eroziune. n aceeai sear am descoperit acas, ntr-o carte, tabloul lui Pieter Janssens. Asta m-a linitit, am mrit reproducerea din carte, am atrnat-o pe perete. Este ca un fel de religie a linitii. N-am spus prea bine. Dar la casa Baroni am vzut cum demult, Ia nceputul istoriei acestei case mari de piatr, chiar n ziua cnd proprietarii demni i importani s-au aezat n ea, a nceput ruina ei. Asta cu mult nainte ca veneticul Baroni, doctorul, s-o fi cumprat, vorbesc de cei care au fcut casa, adevraii proprietari ai acestui conac, vatra unei familii glorioase. Servitorii umpleau curtea, stpnii erau sus n cerdacul glbui, caii nechezau n grajduri, cinii de vntoare adulmecau n arcul lor, biruina vieii prea deplin fiindc chelreasa tuciurie, roaba iganc, ochiul neadormit al stpnei, zornin-du-i cheile, urca scara de lemn pentru a-i spune jupnesei c n acea diminea a murit pietrarul Neagoie, trei viei s-au nscut peste noapte, un cal s-a necat n mlatin iar n sufletul ei de ddac btrn s-a artat semn c fiul cel mare se va ntoarce peste apte zile de la Liov. i chiar n acea diminea, n zidul casei, ntre pietrele care preau legate pe vecie, un grunte de mortar se umezete sau dimpotriv, prea uscat se sfrm i, ntr-un fel sau altul, i gsete un loc de trecere i se scurge n pmnt. Urmeaz peste un timp al doilea. Patru, apoi opt, aizeci i patru... povestea ahului. Surparea treptat ar putea fi oprit dac urmaul celui care a cldit casa ar lua totul de la nceput, cu hotrrea strmoului. Dar m fascineaz la aceast poveste gratuitatea ei, armonia secret care se instaureaz ntre om i zidul casei: nici omul nu mai vrea! Aadar, nepotul, strnepotul sau ce-o fi acela, cu o elegan caraghioas locuiete pe rnd n cte o ncpere, pe msur ce restul se surp, nu fugind de dezastru ci ieindu-i n ntmpinare cu voluptate, micorndu-se o dat cu casa, pierind o Lumea n dou zile 75 dat cu ea fiindc, fr ndoial, ntre oameni i obiecte,exist o stare intermediar care cuprinde ntr-o form nou fiinele i lucrurile nensufleite. v : Spaima de provizorat face din mine un caraghios i jumtate. Eu nu pot dormi ntr-un cort, dac se ntmpl s mi se ofere unul vara, n vacan. Casa mea este pentru mine' totul. Iar stpna casei este Felicia. Eu m reazem de tocul uii, de degetul meu atrn legat cu o a roie un pachet uor, un dar, un fleac, i spun: Felicia's Adventures in Wonderland... Ea se uit atunci la mine. Nu este ru... Presa vremii (din Jurnalul romanului) PUNCTE DE VEDERE Industria i arta Omul societii noastre socialiste multilateral dezvoltate este definit nu n contemplare, ci n activitate, transformnd dublu - mediul su natural i social, pe sine. Revoluia tehnicotiinific mondial creeaz un cadru n care dialectica auto-depirii presupune o eficien sporit a conducerii, a fiecrei aciuni creatoare, n proiect i n fapt. n acest context, asistm nendoios la o participare tot mai activ a tiinelor i artelor n elaborarea valorilor materiale. La cteva aspecte ale acestei implicaii doresc s m refer. (...) Societatea de astzi nu se mai poate mulumi cu arta n expoziii i muzee, cu pictura de evalet, frumosul cucerete zone publice noi. Dac marii artiti ai Renaterii au tiut s-i exprime umanismul, spiritul

revoluionar n forme de art care, cum se tie, presupuneau constrngeri tematice foarte precise, de ce s nu vin azi, cnd au deschise nelimitate perspective de afirmare a talentului i vocaiei lor umaniste, cu promptitudine, plasticienii notri n ntmpinarea creatoare a comenzii sociale a industriei?... R.N. 11 Antipa nu se mic din fotoliul Baroni. Rsucete capul, pendula ngust cafenie lucete ntre dou rafturi cu cri. Cadranul glbui, tabloul lui Pieter Janssens. Antipa zmbete. ine ochii nchii. Faa lui este acum linitit, pielea ntins, neted, nici mcar umbra unui gnd, urmele ntunecate ale 76 GEORGE BLI brbii i-au disprut. Nimic nu tulbur acum linitea lui. Chipul unui copil nepstor sau al unui btrn peste care grijile acestei lumi nu mai trec de patruzeci de ani, de cnd nebunia blnd care 1-a cuprins, n loc s-1 fac mesagerul furiei, l pstreaz imaculat. Antipa deschide ochii: este abia dou i jumtate. Jos, n strad, pocnesc bicele. Era att de uor s fi spus: am fost pn la Lac... Am vzut soarele, dezgheul, noroiul. Am fost i pe la btrnul August plrierul, i-am amintit c desear trebuie s treac pe la noi. Mi-am adus aminte de Baroni i i-am spus btrnului s-1 fac s vin, la urma urmei al aptelea unchi este tot un unchi! Nu i-ai spus fiindc ea nu a ntrebat nimic? i pare ru? Este un caraghioslc? Pe sub u ptrunde un miros de vanilie. 12 ...despre Antipa i Felicia (continuare - caietul nr. 3). Adevrul este, spunea Paaliu c ar fi spus Antipa, c Felicia face tot ce se poate pentru ca minciunile mele s ias fr cusur. Sigur, eu sunt un mincinos cu toate c, dac ar fi s-o cred pe celua mea, Eromanga, minciuna este o emanaie a fanteziei sau, dup prerea lui Argus al ei, fantezie n aciune. Sigur, Argus s-o fi gndit la aciunea cineasc dar, pentru un arlatan cu coada scurt i urechi blegi ca el, este destul de bine spus. Minciuna are i ea proporii i nuane, nu?! Exist i minciuna zilnic, inofensiv, fr de care nu poi, obinuit ca i splatul pe dini, nu?! Dar Felicia nu admite asta. Pentru ea minciuna este una singur. Pcatul la fel de greu i pentru prostul fudul care nu face nici un ru ludndu-se (minciuna despre sine) i pentru delatorul care adaug de la el ca s te poat trimite direct la ghilotin. Felicia nu crede nici n minciuna necesar! Cultul ei pentru adevrul elementar o ndeprteaz de adevrul omenesc. Adevrul omenesc este nainte de toate tolerant, nu? are un caracter oarecum democratic, nu? (mi amintesc c l-am auzit eu nsumi la Ocna, cu apte ani n urm, vorbind despre asta, mi bga arttorul n burt i spunea: spune, Vizirule, tu eti legea, spune, am sau n-am dreptate? Nu tiu dac i-am rspuns vreodat altfel dect n glum.) Intolerana ei m nspimnt. Mi-e team s nu greesc. Eu Lumea n dou zile 77 mint. M apr. i ea se apr. Pentru ca minciuna rrea s n-o fac s sufere, ea o evit n fel i chip. Aa se ajunge la perfeciune! Ascult: eful meu de la Dealu-Ocna m ia ntr-o zi cu el la S. Avea treab acolo, eu sunt biat simpatic la drum lung, spun bancuri, nu-1 las s moie n main, s i se lipeasc ochii i pe urm s se trezeasc cu faa unsuroas i dureri n ceaf. Beau destul de bine, aa c, hai! Lipsesc trei zile de acas. Navetist fiind, rareori lipsesc o noapte de acas. i mai rar, dou. Iar trei, niciodat! ntre timp, cineva care m vzuse Ia S. seara i s-a ntlnit a doua zi cu Felicia pe strad i-a spus: tii c l-am vzut pe Antipa etc, la care Felicia nu clipete i spune: tiu, are treab acolo i-mi aduce i-o stof de pardesiu. La revedere. La revedere. Tot drumul m-am gndit: n-are rost s nu-i spun adevrul. Cu toate c

tiam ce risc. Felicia nu s-ar fi lsat niciodat convins c nu este vorba despre o femeie. Nimic nu pmtea fi mai ru. n fiecare om, minciuna lucreaz ntr-altfel. n mine, crede Felicia, minciuna capt nfiarea adulterului. Chiar i n somn, eu pun la cale un adulter, o neltorie, adic o minciun. Totul se face cu sprijinul nemijlocit al celorlalte femei din lume, care sunt prghii i axe ale uriaei minciuni universale. Dar, niciodat, Felicia nu-i pronun sentinele. Gura ei rmne mut. Asta duce frica mea la teroare, minciuna mea capt proporii monstruoase i n zelul ei de a m apra pot fi strivit. Dar a spune chiar acum o alt minciun dac nu a vorbi despre starea intens, bucurie obscur, plcere care se cuprinde n minciuna mea, un impuls pornit de la mine i cptnd n aceeai clip o via proprie, o dezvoltare indepedent. Da, Eromanga are dreptate: minciuna este fantezie, independen, libertate nemsurat. Dar nu la teorie s-ar putea spune c stau eu cel mai bine! n faa uii deschise sttea Felicia. Foarte linitit ntreab: attea zile? Atunci eu am strigat: am fost la S. Ct de caraghios trebuie s fi fost strigtul meu dar ct de adevrat era! Drumul lung n main m nepenise, eram obosit i murdar, pleoapele mi-erau umflate i gura uscat. Dar strigasem: am fost la S. i Felicia: cum la S.? I-am vzut faa de aproape, aa cum chirurgul Gulliver contemplase de la o distan de un sfert de picior faa prea bunei regine uriae din Brobdingnag. Eu nsumi eram un splacmtnck. Felicia m inea n palm. Puteam s m car pe nasul ei. Ha ha, a rs ea. ce s caui tu la S.? N-ai fost 78 GEORGE BLI acolo! Nu avea deloc aerul pisicii care a mncat canarul. Era doar vesel i, nainte de orice, bucuroas c m vede. Intrasem n cas, ea mi aga haina n cuier, cum aa la S.? Strivit de spaim i ruine, am spus, dar nu eu, gura mea: sigur a fost o glum, am glumit. Ce era s fac eu la S.? Dup ce trag de m ia dracu de trei zile i trei nopi la primria mea nenorocit, vin i eu i-i trag i ie o pcleal? Ce mai rs pe amndoi! I-am povestit n amnunime ce am fcut i ct de greu mi-a fost n astea trei zile la Ocna, unde muncisem pe rupte pentru toi efii mei de-acolo. Srmanul de tine, spunea ea, cnd o s-i gseti o slujb aici s nu mai fii nevoit s tragi pentru alii! Ne-am iubit ndelung i eu am adormit dup asta tun, nici nu se putea altfel, fcusem mai bine de patru sute de kilometri n ziua aia! Dar m-am trezit naintea ei i am vzut-o dormind, faa ei era supt i n loc de ochi avea dou vnti adnci. Nu puteam face nimic. Am adormit din nou, fusesem la un pas de adevr, dac nu chiar n miezul lui, dar intervenia Feliciei m salvase! Nelinitea cu care m apropiasem de adevr se eliber, a zice, cu un urlet de bucurie i, ca din ntunericul de neptruns al unei gogoi, ni fluturele pur al minciunii. nelegi, ceea ce inventasem atunci despre orele de lucru abrutizante, pe care le-a fi fcut acolo la primria din Ocna n cele trei zile ct lipsisem de acas, situaii, dri de seam, rapoarte, oameni i ntmplri de zi i de noapte, o lume neprevzut, necunoscut i misterioas n acelai timp, uriaul mecanism cruia i ddusem o via proprie sub ochii plini de iubire ai femeii mele, era mult mai important i mai real dect cltoria la S. Dar de unde s tie Felicia asta? Ea voia adevrul, adic irul monoton de fapte cenuii care erau orele petrecute lng un om pe care-1 dispreuiam, sute de kilometri ntr-o main care putea a benzin, bancurile rsuflate spuse ntr-o noapte la o crcium. Dar, se vede bine, totul era fcut n aa fel nct minciuna mea s ating perfeciunea... arlatanul de Antipa avea un fel aparte de a te face complice Ia faptele lui (aici sunt nevoit s pstrez comentariul lui Paaliu). Tonul lui este neltor, accentele cad acolo unde te atepi mai puin. i toat aiureala cu celua Eromanga. Astfel mi amintesc exact (i asta fiindc tocmai atunci fratele meu doctorul din Slatina mi fcuse rost de Geschichte des Orients Lumea n dou zile 79 de J.B. von Weiss ediia din 1899, v dai seama, attea sute de pagini i eu nu puteam s-o in

mai mult de o lun de zjle i adugai c pe vremea aia abia ncepusem s-mi pun la punct germana cu toate c citeam Goethe i Schiller n original, bineneles, eram vesel i disperat fiindc aveam n mn cartea i abia puteam s-o rsfoiesc, n fine, ce s mai spun) aa c nu m-nel, mi amintesc cum Antipa gsea o legtur sau nu tiu cum s-i zic ntre toat povestea pus pe seama celuei Eromanga (ascultat chipurile de ea ntr-o anumit dupamiaz de var, nu tiu dac o fi fost chiar aceea n care el s-a ntors de la S.) i cele povestite de el nsui. Doamne ferete, dar nu mai tiai cnd vorbete ceaua dracului i cnd i d el cu gura. Dar de ce n-a spune-o: avea farmec, n tot oraul nostru nu s-a pomenit vreodat unul mai trsnit ca el. Pe vremea cnd era elev i i ddeam cri s citeasc i-1 vedeam serile n sala de gimnastic, un adolescent care prea slab dar fcea tot felul de giumbulucuri la aparatele i frnghiile alea, i spuneam: hotrte-te, ori sportul ori crile. Iar el, crat pe frnghie, tocmai sus, lng brna de care atrna frnghia n crlig: inei-v dup panaul meu alb, v va duce ntotdeauna f la victorie! Sunt vorbele lui Henric al IV-lea. tiu, le spunea ca , s-i bat joc de mine, adic eu sunt un oarece de bibliotec i el va face mare brnz! Era un putan i eu ditamai omul. Dar nu pot spune c nu-mi plcea. 13 Antipa, strig Felicia din buctrie, ua mpins lng perete de mna ei, aburii, cldura, mirosurile fcndu-se o spiral vjietoare ntre aceast u i fereastra larg deschis, Antipa, Antipa, coboar pn la doamna Murgu i adu-mi storctorul de lmie, al nostru l-am scpat din mn, s-a spart. Storctorul, mormie Antipa, storctorul', sun ca i cum ar fi un om care face o meserie sau pzete ceva. Dac am avea cteva date am putea calcula pe loc cnd va muri omul sau paznicul sta. Rde cnd i d seama c vorbete despre sine, folosind pluralul, la fel ca tatl su. Btrnul Antipa spune atunci cnd Felicia l roag s mearg n pia s cumpere un coco mare pentru rcituri: da, mergem, cum s nu, o facem i pe asta. Antipa se las cuprins de o stare neateptat: mirare, 80 GEORGE BLI curiozitate, duioie spaim: iat cum ncep s triesc asemnarea cu tatl meu. Este sentimentul unei descoperiri. Pe msur ce anii trec el i d seama de realitatea acestui adevr. Un gest, o vorb, un gnd. De fiecare dat i se pare ceva nou, primejdios i atrgtor. Se ridic pe jumtate din fotoliu i strig nbuit, mai mult o oapt uiertoare: Eromanga, Eromanga. Celua apare de sub pat. Botul ei lung, picioarele scurte, urechile moi. Eromanga, optete Antipa, du-te tu. Animalul se las ncet pe picioarele din spate, trupul i se ridic oblic, capul este acum sus, deasupra. Ochii cafenii, nemicai, plutesc ntr-o ap uleioas. Antipa scoate din buzunar un cub de zahr. Celua ntinde gtul, botul se rsucete uor, gura apuc zahrul din palma omului. l sparge n dini. neleg, spune Antipa, doamna Murgu miroase a ceai de mueel, nici mie nu-mi place dar trebuie s vedem ce-i cu acest storctor. Celua scheaun lng ua care d pe balcon. Antipa deschide. Un aer cald umed, ptruns de mirosuri vegetale nvlete n odaie. Eromanga se ndreapt ncet spre lada ei cu nisip. Se strecoar printre crengile cu cetin groas ale unui brad care ocup jumtate din balcon. Antipa strig: m duc ndat. 14 ...despre profesorul Baroni (caietul numrul 5). Acum apte ani, ieea n fiecare zi, i vizita destul de des pe tinerii Antipa i Felicia, pe August plrierul. Azi se mic greu, nu mai iese n ora. Memoria lui este ns neateptat de vie, limba ascuit. Prima oar l-am vzut mpreun cu btrnul plrier. Nu tiu cum trec anii peste moneagul August, dar el este chiar Timpul. l ascult dar l neleg prea puin. Profesorul sttea ntr-o odaie din fosta lui cas de pe strada Manutanei, altdat o strad glorioas. Cnd Kiseleff veni s inspecteze, n timpul Regulamentului Organic, marele depozit al armatei aflat chiar pe aceast strad, la Albala, se putea vedea un ir de trsuri

lcuite i caii lncierilor din gard ateptnd n faa casei. Totul era nconjurat de un gard lung cu streini de indril. n spatele gardului un loc ntins pe care cretea iarba mrunt i deas, nici o buruian i nici o floare i departe, dincolo de o perdea de arbori nali, vzut ca printr-un ochean care micoreaz, o cas fr etaj cu faada larg. Lumea n dou zile 81 ntins, sprijinindu-se pe coloane groase de zid vruite n alb, cinci la numr, iar din locuri ascunse venind, n amurguril^ de var, ipetele lungi i urte ale punilor. Era una din casele Iuracu i n ea locui mai trziu, dup Unire, doctorukBaroni, bunicul profesorului. El o cumpr ndat dup Rzboiul de Independen. Doctorul Baroni cretea cini de vntoare i avea o ser cu plante exotice, era curantul familiei Iuracu i al Maicanilor, ramur din trunchiul adbei care stpnea o mare parte din inut. Jumtate din cas este ntreag i astzi. Restul: praf i pulbere. Cine i-ar putea ine rsul azi cnd ar auzi vorbindu-se despre faima unei strzi plin cu generali de la 1848 i chiar dac nsui Cuza Vod ar fi trecut clare sau n trsura lui vreodat, i a trecut i a but chiar cafele, Cuza stnd pe sofaua viinie i lingndui degetele i ludnd dulceaa unei cucoane Caliopi sau Raluca sau Safta sau Sofiana i chiar dac generali victorioi la Plevna ar fi trecut pe strada Manutanei, i au trecut, cu toate acestea cine s mai cread azi c o strad din marginea oraului industrial Albala, un loc de trecere sau un fel de curte ngust ntre dou strzi late pe care alearg camioane uriae, o lum pe scurttur, url flcii zdraveni cnd li se d drumul de la coala unde nva ei, liceul numrul 5 i nvlesc cu mapele lor de vinilin, plete i ciorapi roii, nite haimanale vesele i sntoase, ajunse ntr-o clas neverosimil, clasa a dousprezecea, doisprezece ani de carte, munc nu glum, aadar cine s mai cread c ulia asta strmt i plin de buruieni era altdat strada generalilor? Ba chiar s-i bai joc, spunea profesorul Baroni. Sttea n patul lui nalt i larg acoperit cu o cuvertur din care curg zdrenele. Eram numai eu cu el n odaie. Un lavabou de tabl, o can nalt de faian i un lighean cu pereii foarte groi i nali parc tiai dintr-un bloc de sare. Ct dai dac-i spun tot despre cuplul sta? a ntrebat profesorul. A fost chiar ntrebarea lui. De unde s tii tot? am ntrebat la rndul meu. Tot ce tiu eu, a rnjit el. Nepotul doctorului Baroni. Pielea uscat ptat cu cenuiu i galben murdar, fonitoare, acoperea fcnd cute i ncreituri, un schelet puternic, carnea czuse dar dinii erau puternici, ntregi i deasupra pungilor stoarse, sub arcadele boltite, pndeau ochii omeneti plini de lcomie i neruinare. Niciodat nu mi-am putut nchipui cum arta nainte btrnul sta trecut de optzeci de ani. Acum apte ani, spunea August plrierul, profesorul mai era un 82 GFORGE BLI domn distins care tia s poarte o plrie veche cu aceeai elegan cu care ar fi purtat una nou, cu toate c tia foarte bine care este diferena dintre ele. Uneori aerele acestei grmezi de oase m scrbesc i m fac s rd. Dac n-a avea nevoie de el pentru dovezile mele... Spun o sut de lei, fcea btrnul, doar aa pentru a apra un simbol: vnd i cumpr, deci exist! De fapt, eu nu pierd i nu ctig nimic, o fac numai din plcerea speculaiei. Astzi, cnd mainile fac totul i pot fi nvestite cu spirit i judecat, mintea se lenevete. Trebuie s m exersez. Fiindc n cele din urm va pieri, din lene, i ultima minte n stare s programeze o main. Tot aa cum n Suedia, aud, omul se duce la closet n main, i e lene s-i mite picioarele i ntr-o zi drciile astea dou or s se atrofieze i n-au s mai foloseasc la nimic. Va fi o lume de ologi n care cel mai mare noroc va fi s fii chiop. Dar nu te uita la mine n felul sta. S nu te atepi s-i dau exemple din zoologie cum fceam pe vremuri. Curios, dar am scpat de asta. nct pot spune: nu mai vreau. Numai una singur, tinere, ultima, am mai spus-o acum vreo zece ani sau vreo apte, nu mai tiu cui, dar era vorba despre nepoat-mea Felicia o fat minunat: viaa lng unul ca Antipa te poate schimba dintr-o broasc estoas

ntr-o potrniche. Nu mai in minte ce am vrut s spun cu asta. Dar la ce-i trebuie s tii, ce vrei s tii de la mine? Nu cumva scrii o carte? A, nu-i o carte? Slav Domnului! Nu cumva mi-ai fost elev? Aha, nu, cnd intrai la liceu eu ieeam la pensie? Ha ha, dar s tii c le-am luat ceva bani pe chestia asta, i-am cam pclit cu toate c vreo zece ani m-au pclit ei pe mine fiindc nu mi-au dau un ban, aha, i nici n-ai nvat n oraul sta? Atunci, sigur, nu puteai s-mi fii elev, cu toate c asta m cam mir fiindc toi ntrii de seama ta au cam trecut prin minile mele. Dar dac nu scrii o carte atunci e bine, i ia mna de la nas c aici la mine nu pute chiar att de tare, i nu m mai ntrerupe. Las-m s vorbesc. Deci nu-i vorba de o carte? Ai auzit de unul Kotzebue? Era prieten cu bunicul meu, doctorul Baroni. Dar dac este vorba totui de o carte, tinere, atunci n-ai s ai nici o ans. Eu pot oricnd (dar nu vreau) s-i demonstrez cu exemple din lumea animalelor i a gingaelor fiine vegetale c omul este un complex biologic ratat. i dac totui este chiar vorba de carte, s nu scrii nimic acolo despre felul meu de via, despre faptul c m-ai gsit n via, nimic despre obiectele pe care le Lumea n dou zile 83 vezi aici, despre starea lor, despre casa, locul i aerul care se respir aici, nimic. Nimic din toate fleacurile cu care v rrpo-dobii voi crile. Fiindc, tiu, tot o carte va fi. i spui\iot ce cred i, n loc s-mi dai o sut de lei, ai s m plteti cu tcerea dumitale. Primeti? Cum spui, c dac-i vorba despre o carte atunci n-ai cum s taci i de poman ai mai venit aici? Ai dreptate, tinere, nu eti prost. D-mi dou sute de lei i scrie tot ce pofteti. La urma urmei ce s fac eu cu tcerea dumitale? i-a da un doi s nu-1 poi duce, dar de ce s-i dau?! Spunemi, tinere, ai vzut vreodat de aproape un elefant? Nu mai avem azi dect Loxodanta i Elephas i numai un ageamiu ar putea spune c aceste dou genuri nu prezint deosebiri eseniale. Firete, ambele au tromp, filde i piele groas. Minunat animal. Ehe, ai s m ntrebi ce are elefantul cu astea dou sute de lei? Are, tinere, dar mai bine s nu tii. Sau dac tii, ine-o pentru tine. i cnd i-o veni timpul, s te retragi nevzut de nimeni i s mori n adncul junglei. Ehei, tinere, zici c eti judector? Foarte bine, atunci trebuie s tii mai bine dect alii ce este demnitatea. Dou sute, cum am spus, i dac n-ai acum ai s-mi dai alt dat. Am timp. Moartea mea e departe. i dac n-ai s-mi dai deloc este ca i cum mi i-ai dat fiindc foarte important este c i-am cerut eu, restul, c mi-i dai sau nu, este cu totul lipsit de interes. nelegi, domnule judector? Aa c oricum voi vorbi. i n-ai s m convingi c dou sute de lei nu stau mai bine n buzunarul dumitale dect ntr-al meu. i voi spune ns tot ce tiu, fiindc este nou pentru mine s m gndesc la un om i s spun tot ce tiu despre el. Nu mi s-a mai ntmplat i pe urm, nu uita c de obicei nu stau de vorb dect cu un surdomut de la atelierul de perii din colul strzii. El st aici ntr-o odaie care se mai pstreaz nc, afar de asta a mea, n aripa stng. Dar omul e cam tcut i apoi nici nu este chiar att de instruit! Din mormanul de oase se ridic pe neateptate o fiin omeneasc. Faa era omeneasc, pielea nvia i fruntea devenea gnditoare. Ascult, mi spuse, mi dai cuvntul de onoare c nu vei scrie nimic ru despre Felicia? Am cuvntul dumitale? Pe cuvnt de onoare, am spus, i formula asta, care altdat putea deschide ua temniei unui condamnat la moarte i putea pune capt unui rzboi i putea ntrece nsi puterea legii, m fcu s m simt neputincios i batjocorit dar n acelai timp eram att de uor nct numai acum, scriind, mi dau seama: s 84 GEORGE BLI fi suflat numai asupra mea i a fi plutit deasupra Albalei ca un nor, ca o prevestire. Stai n scaunul de colo, mi-a spus. Te cred. Prea grav, nimic batjocoritor i caraghios la el. Nimic clovnesc. Dar vorbind, pierdu treptat aceast ncordare i n-torcndu-se la mormanul lui de oase, scotea limba i fcea semnul urt cu policarul bgat ntre urmtoarele dou degete. Dar, tinere, s-ar putea s pierdem vremea. Ce a putea s-i spun despre Antipa i Felicia? Destul

de puine, ncurctura e mare, pe vremea lui Kotzebue i a doctorului Baroni se pare c lucrurile erau mai simple... Vedeam craniul lui pleuv acoperit cu pete cafenii, sprijinit n furcile minilor. mi trecu prin cap c mintea lui lucreaz n felul ciudat n care zaul de cafea, aezndu-se pe pereii cetii, capt semnificaii miraculoase. Dac poi crede asta. Bunica ei era var cu fratele meu vitreg, ^atl ei n-a fost dect slujba la tribunal, nimeni nu tie cum s-a ntmplat, el era totui un Stavri i printr-o mezalian, e drept, era rud direct cu familia Iuracu. Sigur, soarta a fcut ca el s sfreasc ntr-adevr ca un Iuracu, plin de pcatele strmoilor, care or fi fost acelea? Dar eu n-am avut niciodat prejudeci. i nici n-am dat prea mare atenie acestui soi de vegetaie. Pesemne, fiindc veneam i eu tot dintr-un fel de slug. Fiindc doctorul Baroni, bunicul meu ce era dac nu tot o slug, adic i servea pe cei cu arbore genealogic, adic nu era un servitor dar era n serviciul lor, adic ce spuneam, o slug. Dar teoria asta nu mi-a folosit la nimic! Cic nu eram slugi, eram intelectuali! Tinere, obosesc i n-am s-i mai spun mare lucru despre ce m ntrebi. Totul este fars, domnule judector, i Dumnezeu cel mai mare farsor, un tip cinic i lipsit de fantezie. Fars, domnule judector. Nu vezi: Antipa i Felicia, dac nu-i vorba de o parodie, numele astea, ar putea s ascund ceva grav, ntunecat. Dar eu cred c este o parodie. Vrei s fie altfel, ntreab-1 pe August! El i va vorbi despre senintate i echilibru. Un plrier nebun, unul care face plrii! Cei doi? Nu se nelegeau. Se urau. i-am spus c Felicia era o fptur aleas? Am glumit! Era o femeie comun i pis-loag. Iar Antipa un mincinos, un potlogar, unul care ddea totul pe glum. Un amator de pariuri, un farsor, suflete moarte pe care nu le cumpr de data asta nimeni. Cicikov a murit. Ehe, ehe, unde eti Pavel Ivanovici, s-i cumperi i s-i pui la treab pe moia ta de colo de jos unde ard cazanele cu smoal venic?! Ascult, tinere, zici c eti sau c ai fost judector. i Lumea n dou zile ce-i cu asta! Bunicu-meu, doctorul, i-a pus prinie li Cuza. Tu cui i-ai pus prinie? Ia s pleci imediat de aici. nu te mai prind cu cercetrile tale. Au fost copii minunai. Asta au fost. Ce mai vrei s cercetezi? Du-te i nu mai veni. Dac a avea cinii doctorului Baroni tea scoate bucat cu bucat din colii lor. Ce mai vrei s tii? Pleac... N-am putut merge mai departe cu btrnul maniac din strada Manutanei. Mrturia lui este nul? O las aici ns, un abur ciudat plutete totui deasupra ei. Chiar acum mi vine n minte, n ntregime, o fraz caraghioas spus pe un ton foarte solemn, n timp ce eu ieeam: ascult, domnule judector, chiar dac ntre oameni s-ar alege unul care acumulnd merite nemsurate ar cpta dreptul s-i judece ntr-adevr pe ceilali (el att de nelept i noi att de proti s-1 credem) iar sentinele lui ne-ar umple de mndrie i recunotin i dac omul sta s-ar numi Dumnezeu, drag domnule judector, nici chiar Dumnezeu n-ar putea gsi vreo vin lui Antipa sau Feliciei. Ei au trit pe pmnt. Scriind ns despre btrnul palavragiu, am simit c ceva se opune, am ridicat capul. Era n amurg. Dar nimic pn n clipa asta nu anunase vreo schimbare. Odaia se umplu ns cu o lumin neobinuit. Eram acum la fereastr, aerul odii era dens i umed. Vedeam acoperiurile din curtea alturat: igl i tabl de zinc, ua cu arcade zbrelite a unui beci vechi, corzile cenuii ale viei care nconjoar zidul casei: o instituie public ntr-o cldire masiv cum i fceau acum cincizeci de ani la Albala micii proprietari de vii i terenuri din mprejurimi, ferestre nalte i lungi hornuri de crmid, cornie dantelate i balconae. Cei de aici se ocup dup cte tiu cu exploatrile forestiere. Din cnd n cnd vedeam n curte funcionari rotofei fr mnecare, fumnd i privindu-i cu mult atenie unghiile de la mini sau urmrind poate un porumbel cu gua plin care se scald n streain sau uitndu-se lung dup vreo funcionar, coleg de bun seam, pantofi roii i flaneaua ntre umeri, trecnd repede, repede de la o u la alta cu o hrtie important, mergnd cu ea la vreun ef. Dar acum curtea era pustie. Lumina amurgului de aprilie secetos prea c izvorte din aripile unei mori de vnt, forme prelungi care atunci

86 GEORGE BLI Lumea n dou zile 87 luau natere sub ochii mei. Miracolul pe care-1 priveam cu ncredere i lcomie nu-mi ddea ns un sentiment al luminii, dimpotriv, totul prea stingere, scdere. Eu voiam o cretere, o nlare, ceva imaculat, o lege, un frig aspru dar un aer limpede, n loc de aceste vorbe frumoase, palmele mele umede, sudoarea nclind prul. Nu m puteam mica din fereastr, sngele urca, tmplele mi se desfceau ncet: puteam s i glumesc: poate, n sfrit, voi ptrunde nuntru. Dar sun telefonul i ceva n ordinea lucrurilor se schimb. Eu ns nu m duceam spre cutia glbuie: ea venea spre mine. Avea mersul unei broate estoase. Mi-am amintit ce citisem de mult, n urm cu apte ani, pe maneta unui ziar, scris cu creionul chimic de mna lui Arttipa. Bucata de hrtie rupt i pus ntr-o carte:... ntotdeauna broatele estoase mi-au dat un sentiment de siguran, ceva nelept i caraghios, o nostalgie dup vremurile de aur cnd eram doar un fir de polen... Am ridicat receptorul. Alo, am auzit, era vocea lui Antipa, alo, asociatule, ce spui de lumina asta? Dar eram lng telefon, acolo unde gazda mea (proprietreasa apartamentului n care ocup o camer) ine telefonul, lng ua din holul comun. Sudoarea se usca ncet pe ceafa mea curbat deasupra receptorului. A zice o boare, un vnticel din Arcadia. i din nou vocea lui Antipa. Grbete-te. Scrie. Avem un contract. Ct despre lumina asta, ascult: exist unele forme ciudate a cror explicaie o caut nc. Meditam la ele nc de pe vremea cnd plin de candoare ncercam s aflu puterea unei nopi de decembrie. Se poate vorbi de anumii factori paradoxali a cror existen n cosmos este o metafor, un izvor de energie poetic. Cndva pregteam o lucrare ampl despre situarea acestor factori n succesiunea anotimpurilor, ca i despre influena lor n schimbarea umorilor. Trebuie s mai existe nite fie prin vreun sertar. Nu tiu cine are cheia. Lumina pe care tocmai ai trit-o este un simptom al acestor stri. Mai mult, concluzia mea era c aceste reverberaii subtile se pot provoca... Nu neleg nimic, am strigat, i la ce folosesc, la urma urmei... He, he, m-a ntrerupt Antipa, ncepe s-mi par ru c am ncheiat cu tine o afacere. Cum la ce folosesc? La nimic! Telefonul se nchise. M ndoiesc c am vorbit cu cineva, fiindc eram lng fereastr n camera mea. Se ntuneca. mi micm umerii, ndoiam cu uurin genunchii, existam cu o bucurie neateptat. Sngele vuia, mi era foame, setea se putea stinge cu o can mare de ap foarte rece. Amurgul, ntunecarea sunt fapte ale cosmosului familiar, nici o ncofdare n aceast etern armonie. (Scriind, mi dau seama, iari, c repet vorbe, fraze pe care altdat le-am auzit de la Antipa i despre care memoria mea contient nu avusese tire.) Cldura neobinuit pentru aprilie se retrgea, era o sear calm, i rsucit spre interior vedeam prin ua deschis a odii mele, n ntunericul holului, telefonul: semna cu un calup de unt cu urechi. 15 Antipa iese din buctrie. n jurul capului su, un ochi ptrunztor i lipsit de rutate ar putea vedea plpind aureola aburului de carne fiart i aluat dospit. Iar minile lui au atins mirodeniile de pe masa din buctrie, frunze i fructe din Asia care aici, la Albala, azi 21 decembrie, sunt semne ale calmului domestic. Casa ta este eternitatea. Nimic provizoriu nu te pndete. Ca un cort de purpur n jurul tu este statornicia ta. Fr team te apropii de tabloul care atrn pe perete. Acolo este linitea ta, ea se las contemplat i neleas, te poi gndi n voie la noaptea de veghe care te ateapt. Astfel stau lucrurile i, n loc s te mpotriveti lor, tu le mplineti: calmul tu domestic mult cutat peste pmntul cel mai fertil pentru nebunia ta ascuns. Nebunia ncepe cu o glum. Nepsto-rule, oare minciuna ta va da un sens adevrului i glumele tale sunt poruncile lui? Felicia, strig Antipa din holul ntunecos. Antipa, rspunde Felicia din buctrie. Nu-i nimic,

strig el. Ea rde cu putere, cu un fel de neruinare. De multe ori cnd brbatul spune Felicia, acest nume sun la fel de caraghios precum Antipa n gura femeii. Puin mi pas cum sun, ar ridica el din umeri dac i s-ar spune asta. Dar ea ar privi bnuitoare: de ce s sune? Un fir de pianjen, o veste ascuns, care se apropie de casa lor, tremur nu departe de becul nurubat sus, deasupra uii de la intrare. 19 voli, att ct s nu-i bagi degetele n ochi. Cine tie cum, o pulbere de ap czuse odat peste para de sticl, praful o primise avid i acum curbura sticlei amintete o strad uscat de canicul peste care a trecut o ploaie scurt i fr putere, firul se clatin uor, pianjenul mic albicios atrn fr greutate, milioanele lui de picioare noat n aerul cald. 88 GEORGE BLI Poate pentru a nu-1 tulbura, Antipa trece pragul odii din stnga n tcere, clcnd n vrful picioarelor. Se oprete n faa oglinzii de bronz. Fusese primul obiect adus n casa goal, n urm cu cinci ani cnd le fusese dat. Nu era casa lor, plteau o chirie mic, nimeni nu le-o cerea napoi dar, iat, trecuser cinci ani i nu scpaser de gndul c ntr-o zi, un om nevzut i puternic, acelai care spusese luai va spune: gata, plecai. Era un gnd caraghios, dar cine l putea mpiedica s se iste n capul unuia sau altuia? Oglinda nghiea cu lcomie ncperea i tot ce se afla n ea. Mtua Melpomena, tanti Melpo, cum spunea Felicia, stnd n mijlocul odii goale, o lumin orbitoare izvornd din pereii albi. Mtua Melpomena potrivind cu grij oglinda grea pe scrin, bronz strvechi, tocit care mai pstra forma unui animal puternic cu un corn n frunte. Semne ciudate, litere necunoscute mncate de vreme se mai pstreaz de jur mprejurul reze-mtorii. Nu se putea ti. Puteau fi psri sau animale, figuri geometrice, formule criptice, totul se pstra ca un abur n metalul atins de vreme. De fapt era o foarte frumoas oglind veche, cam tulbure, la urma urmei nefolositoare, dar rspndind ea nsi o lumin plcut i o umbr clar atunci cnd soarele cdea oblic pe luciul ei. Nu uitai, spunea mtua Melpomena, este ntr-adevr un lucru vechi dar nu demodat, este o pies nobil i plin de graie, ea va da farmec ncperii unde vei sta. Pstrai-o acolo unde dormii. S fie primul vostru lucru aici, colonelului i plcea att de mult nct rmnea ceasuri ntregi naintea ei. Ce vezi? ntrebam. Dar el nu-mi rspundea. Mtua Melpomena sttea n mijlocul ncperii. Ea este centrul unei sfere, se gndise Antipa. Ea plutea la distan egal de cele opt coluri ale odii. i n timp ce Felicia n buctria goal, inundat de soare, fcea la repezeal trei cafele folosind o main veche de spirt adus ntr-o saco de sfoar, mpreun cu ibricul verde i cele trei ceti, totul pus jos pe mozaicul care arta ca o coaj de cartof foarte uscat, n timp ce aburul cafelei vestea c n acest loc pustiu se vor aeza oameni, Antipa privise nc o dat: tanti Melpo era mijlocul, era centrul cubului care era odaia goal i centrul sferei n care se putea nscrie cubul. Trebuie s m conving, i spuse Antipa cu hazul lui caraghios i pofta lui nestpnit de glum. El Lumea n dou zile msur la repezeal distanele. Avea o rulet pe care nflto folosise niciodat, ntmpltor se afla atunci la el. La un chef cu lutari, i-o bgase cu sila n buzunar un topograf cti"dini de aur, las tinere, cu asta se poate msura orice. Era unul dintre acele obiecte mici cu luciul mat i impenetrabil fabricate ntr-o uzin japonez, panglica se derula i se strngea singur, un animal subire i vioi. Aa era: mijlocul! Miracol. Sunetul stins al ruletei, distincia, stilul ales n care btrna trecuse cu vederea msurtoarea. ntr-un cuvnt, se fcuse c nu observ. Totul era de mult gata cnd Felicia venise cu cafelele. Cnd tii s faci aa o cafea, Felicia, spusese btrna, nu mai ai de nvat nimic. Poate nu-i un obiect de pre, dar colonelul inea att de mult la ea, Felicia, auzi numai. Ea lovise cu unghia rama de bronz a oglinzii i auzir un sunet plcut care se stingea greu. Colonelul a primit-o n dar de Ia prietenul lui, comandorul din Genova. O, Doamne, ce om era comandorul... Casa lor era un apartament cu dou camere care purta un numr: 117. Era o ncpere n

structura unui bloc imens de beton care avea 226 de ncperi. Prima noapte dormiser pe parchetul nelustruit, ferestrele deschise, era var, zgomotele stinse ale oraului adnc intrate n somnul lor, din cnd n cnd ltratul cinilor n curile mici rmase ca din ntmplare ntre blocuri. Nu se ntorseser n vechea lor odaie de chirpici din fosta mahala a Casapilor, lng depozitul de lemne, odat intrai aici, ntr-un amurg sngeriu cnd cisterna roie a municipalitii stropete strzile i femei cu prul plin de bigudiuri i capoate nflorate, alturi de brbaii lor, pijamale de finet cu dungi late viinii sau albastre, apar n ferestre (ca mai demult n poarta caselor din mahalaua unde triser) i privesc strada. Felicia i Antipa ncuiaser ua i, nainte de a deschide geamurile, priviser ndelung prin sticla prfuit dealurile ndeprtate pe care se aflau satele ceangilor, biserica lor alb, ascuit, fr podoabe, dar nainte de asta fusese oprirea n faa uii cu numrul 117, mirosul de tencuial care se usuc, de vopsea proaspt i apoi emoia, frica nelmurit i caraghioas cnd atingi cu degetele ua de panel vopsit n culoarea stejarului lustruit dincolo de care s-ar afla, nu eti sigur, casa ta. Cheia mergea greu, nu se rsucea i asta putea nsemna orice. Apoi dimineaa, soarele, cele dou odi goale puternic luminate, geamurile fierbini, balconul cu jgheab pen90 GEORGE BLI tru flori, vuietul apei n evi, apa nind din robinetele nichelate, mirosul iute al parchetului, caloriferul vopsit n culoarea untului, o pisic strecurndu-se printre mainile care goneau jos, n strada larg. Etajul 5. Oglinda st pe un scrin negru, sertare cu mnere subiri de alam. Antipa trage un sertar. Dintr-un teanc de batiste scrobite, scoate o hrtie. O bucat dintr-o foaie de caiet. Pe hrtie este scris cu creionul un nume. Antipa privete ndelung hrtia, n ceaa fumurie a oglinzii rnjete un cap de maimu cu smocuri albe de pr n jurul urechilor. Bag hrtia n buzunar, mpinge sertarul. Limba lui plimb n gur un smbure de mslin. Dincolo de u, izbucnete soneria de la intrare. Pari mulumit, scpat de o grij rea. Asculi. Este o vecin care cere un pahar cu ceva, un lucru din buctrie. Nu voia s intre, era mbrcat ca n cas, lsai, glasul ei urcnd i cobornd, explicaiile Feliciei, un ton de adnc prere de ru, nu-i poate da fiindc nu are, v putei convinge dac intrai n buctrie i zburai printre borcane i sticle i crtii sau srii dintr-o oal n alta ridicnd i punnd la loc dopuri i capace, dar cum v nchipuii una ca asta, o, dar nu face nimic, eu cumpr ntotdeauna, dar azi, uite, n-am, dar nu gtii prea devreme? eu fac totul n ultima zi, chiar n ajun, este mai proaspt, eu nu, ncep de azi, aa sunt obinuit, fac totul de-ndelete... Erau vecinele desprite de gardul nu prea nalt fcut n aa fel nct s-i poi sprijini coatele pe stinghia de sus fr s te ridici n vrful picioarelor, nelegerea lor venea din vechime, cnd casa era din lemn iar mprejurul ei alergau i strigau animalele curii, zburau psri bune de mncat, fumul se ridica deasupra vetrei ,, ca un imn de pace. Antipa deschide ua, intr n hol. Srut mna, doamn Vai, doamn Felicia, iertai-m, bun ziua, domnule Antipa Vai, doamn, se poate Se poate, nu v suprai, este vina mea V rog, doamn, nu avei nici o vin Ba am, la revedere Lumea n dou zile 91 La revedere Bun ziua, domnule Antipa Srut mna, doamn La revedere Bun ziua

La revedere. Presa vremii (din Jurnalul romanului) REPORTAJ - DRUIRE I PASIUNE COMUNIST Operaiunea rpirea energiei" continu... ...Omul este ns n mijlocul acestui impresionant peisaj omniprezent. Pe drumurile grele ale munilor i n tuneluri, la baraj, n centrala subteran, ntlnim, pe mainile lor uriae, admirabili oferi. Ajunge s ne gndim numai la colosul de piatr scos din tuneluri i din centrala subteran, la muntele de anrocament care va fi transportat la barajul Vidra, pentru a ne face o imagine de efortul sutelor de oferi pe mainile grele ale acestui antier. Sub bolile uriae ale centralei am avut norocul s-i cunosc pe faimoii mineri Pavel Oet, Cojan Sava, Codreanu, Kucinski, Mazilu, Aldea, civa doar dintre oamenii excepionali care construiesc acei 150 km tuneluri; sau sfredelesc muntele din care se toarn barajul; sau au construit centrala subteran... Toi aceti constructori cu o nalt i multilateral calificare - universal" - cum spun ei miau ajutat s-mi fac o imagine despre fora industrial i, mai ales, despre tehnica modern adus aici, despre diversitatea de maini i utilaje dintre cele mai noi pe care muncitorii reuesc repede s le cunoasc i s le conduc... T.C. S crezi n tine, n sentimentul rspunderii ... M-am oprit n faa agregatului de prelucrat carcase, cu ase posturi: strunjire, frezare, broare, periere. Carcasa de aluminiu era prins n gheare de oel, deplasat, rsucit, purtat prin dreptul dispozitivelor de lucru care ntindeau brae mecanice, roteau discuri, executau operaii de finisare de mare precizie. Am urmrit apoi maina-agregat de prelucrat scuturi. n linie, mainile de confecionat bobine se roteau ca vrtelniele. Hala motoarelor asincrone pornise cu trei ani n urm cu 1610 buci spre a ajunge s produc n primul an al cincinalului actual nu mai puin de 200 000 de buci, depind cu 26 la sut producia anului trecut. Prin specializarea cadrelor, timpul de proiectare i de execuie a sculelor de mare diversitate s-a scurtat. (...) Maini de sudat teci, procurate din import cu peste un milion lei 92 GEORGE BLI valut, au ajuns s fie realizate n fabric numai cu 840 mii lei (...) S-a spus despre Piteti c este un ora care i caut profilul i personalitatea. In momentul de fa, graie oamenilor si, putem afirma c acest profil este distinct i c Pitetii fac o figur cu totul aparte ntre oraele rii. El se poate mndri de pe acum nu numai cu uzine de mare originalitate, ci mai ales cu acei oameni care cresc ntr-un climat de ncredere i elevaie spiritual... T.F. Vrfulde lance" ... Ascultndu-i pe oamenii tiinei i tehnicii din institutul i din Centrul de cercetri pentru maini hidraulice din Timioara, cum vorbesc ndelung i aprins despre fenomene precum cavitaia i corosivitatea, ai crede c supremul lor adversar este bula de aer din fluide i agentul chimic care greseaz metalul. n realitate ns ei nu apr metalul H pe om, cu nevoile lui de via mai bun. n realitate inamicii se numesc ineria, resemnarea, birocraia, fuga de rspundere. mpotriva acestora se ridic fora organizat a comunitilor cercettori. O bun parte dintre aceste cadre au venit direct din unitile productive - i drumul spre halele de foc ale Reiei sau chiar spre modeste ntreprinderi comunale le-a rmas familiar. O bun parte au copilrit n sate cu arina crpat de sete, chinuit de vitregiile naturii - i amintirea nu se terge din mintea lor acum, cnd studiaz optimizarea unor soluii pentru complexul de la Mostitea, sau, n sectorul chimic, a unor proceee noi de fabricare a insecticidelor, ierbicidelor, fungicidelor... .I. 16

i totui, cum se ntmplase? n faa ferestrei deschise, Antipa fumeaz. Este iarn, fr ndoial, mirosul ei urc din strada plin de zgomote i ntmplri, s-ar putea spune purtat de valurile propriei ei nenelegeri, miracolul dezgheului iscnd o micare nou. Cerul este de var, cu toate c micarea norilor ar putea s par cuiva nelinititoare: cnd albi diafani, spumoi, cnd negri amenintori, nite buri umflate gata s se prbueasc peste ora. Nimeni nu greete ns dac spune c cerul este mai mult senin dect nnourat, fiindc soarele este mereu prezent, fierbinte neierttor chiar i acum cnd a nceput s coboare spre asfinit. Dar jos este nc iarn. Cel puin, de aici din fereastra unde st Antipa, se vede o strad Lumea n dou zile 93 de iarn, e drept, cum ar spune Paaliu, o iarn degradat. Nimeni ns nu pare atins de nostalgia adevratei ierrn* de altdat, cnd viscolul ntuneca ara i printre marile,troiene de zpad, oameni cu cciuli uguiate i fac cu greu'loc. Dimpotriv, iarna asta pe drojdie este privit cu dispre, fr duioie, se pare c oamenii au cptat un anume sim al grotescului care lipsea n vremurile patriarhale, ce caraghioslc spun ei, dar e bine c e cald i putem s umblm n haine uoare. Ne-am sturat de ub i ciorapi de ln. De fapt nici nu prea au timp s vorbeasc despre asta. Vin srbtorile. Sfritul anului, dac e cald, foarte bine, o s facem revelionul la grdina de var, ce-i ru n asta?! Dac Felicia se mir i Antipa nu-i las uba, treaba lui, mare e grdina lui Dumnezeu. Ce ne privete pe noi? Pavoazm grdina n noaptea de Anul Nou cu ramuri de liliac i cu tablouri minunate n care ninge peste case mici, acoperiurile sunt ca nite mari cciuli de frica i copii buc-lai, cu cojoace i mnui cu un deget, ureaz, cu gurile rotunde prin care ies aburi groi i au un buhai fcut dintr-o putin glbuie. Aadar, strada. Printre camioanele stropite cu noroi cafeniu, lptos ca n mijlocul unei veri ploioase, fr s se fereasc de limuzinele negre sau glbui sau viinii, mereu acelai noroi vesel nit dintr-o drcie de pistol cu ap, nelund n seam gaz-urile kaki i cruele cu cai greoi, rocai care i ridic strnse n curele capetele de cai de povar, nrile lor adulmecnd aburii cerului neltor, rnjind cu o bucurie prosteasc, bine nfipi pe picioarele lor scurte i iscnd un gol n viermuiala nesigur a strzii, doi copii pocneau din bice. Ambiia lor nemsurat, plcerea cu care se provocau, ncordarea ntrecerii, pnda, violena se pierdeau n pocniturile scurte i puternice i se puteau vedea drumurile ntortocheate pe care ei Ie aveau de strbtut de aici nainte, colile i nenumratele examene, femeile pe care le vor fi dorit se ridicau ca stlpi de cea n marginea acestor drumuri, ei treceau prin coridoare ntunecoase, deschideau ui nenumrate, stteau nchii n ncperi sumbre aplecai peste hrtii i dosare, strbteau alte ncperi ncrcate cu lucruri, numrau bani, ctigau i pierdeau, priveau vreme ndelungat un dulap ferecat, cltoreau prin 94 GEORGE BLI orae necunoscute i pe malurile nverzite ale unor ape i mureau apoi foarte departe unul de altul i erau uitai. O feti cu palton rou, guler de blan alb, trecea strada i ncntat i speriat de trsnetele bicelor se oprea pe bordura plin de noroi i zpad terciuit i nici nu-i psa c fusese trimis s cumpere zahr i pine, iar mama ei ntr-o odaie din uriaul bloc de beton asculta, i nici vorb s-i treac prin minte c fetia ntrzie, cutnd ceva ntr-un sertar, ea se gndea de bun seam la cntecul att de vechi afar ninge linitit sau poate la vreun colind. Brbai i femei pe trotuar strecurndu-se unii pe lng alii, grbii, fcndu-i loc cu umerii, haine uoare, cmi descheiate la gt, sus nu pui cciul dar jos tlpile calc n mzga groas ferindu-se de blile adnci pline cu un fel de smntn cafenie, la capetele minilor atrn sacoe ncrcate cu sticle, cartofi, portocale, pachete, pungi, borcane, ou, mere, stafide,

lmi, unul duce o oal mare albastr n care se vd dou verze murate, altul trage un crucior de lemn cu roate de triciclet plin cu sifoane acoperite cu un ol rupt, o femeie btrn st lng o butelie de aragaz i privete cu ciud n jurul ei, ateapt? blestem? caut? Printre salcmii tineri din micul scuar, se mai pot vedea pete de zpad. Priveti ntr-acolo i calm, purificator se ridic albul zpezii. Osana sufletului tu, murmur albul imaculat, dar tu te ntrebi: cum de a rmas ntre tufele astea zpada neatins? Un gnd caraghios i fr noim vine ncet, parc diavolul i arat drumul cu coada lui ca o vn de bou terminat ntr-un smoc de pr aspru. Dac o fi crat-o careva acolo cu camioanele? Pi de ce? Uite-aa i gata! Judectorul Viziru ar fi primit de la Paaliu o plac de plumb de mrimea unei coli obinuite de hrtie, pe care erau zgriate cuvinte i anumite semne pe care numai o cea afurisit i inut n rsfuri le-ar fi putut nelege. Cineva, nu se tie cine, ar fi spus c aceste semne, zgrieturi, ncrustaii sau ce naiba or fi fost, erau identice cu cele spate demult, poate pe la nceputul lumii, i acum aproape terse, pe dosul oglinzii de bronz din casa lui Antipa. Dar dup ncurctura blestemat din var, nimeni nu s-a mai gndit la oglind. Abia spre toamn Lumea n dou zile 95 s-a observat dispariia ei. Fusese poate aruncat n vreo lad de gunoi, ntr-una din cldrile verzui nguste i nalte .alezate din loc n loc sub acoperiuri gudronate sprijinite pe pari metalici, printre marile blocuri de beton pe care nimeni nu le deosebete unul de altul, cercetate noaptea de cinii vagabonzi, ziua deocamdat nevzui prin noile cartiere, din ce n ce mai rar hmitul familiar al cinilor de toat ziua (mereu mai des urletul stins al celor singurateci) i mai ales cercetate cu grij de oameni aprui dup cderea serii, saci cafenii de hrtie sub bra, ei folosindu-se pentru munca lor de un b lung cu un fel de crlig rsucit la un capt. Sau poate oglinda fusese furat. Dar fie c semnele de pe bucata de plumb or fi fost aceleai cu semnele de pe dosul oglinzii, fie c totul nu era dect o nscocire, era de ajuns s vezi plumbul i i aminteai c oglinda fumurie existase cu adevrat. Cuvintele ns se puteau citi pe plumbul cenuiu. Cel puin aa susinuse judectorul Viziru. Iat textul, aa cum l transcrisese el: I-am spus lui Argus c stpnul meu Antipa pregtete ceva. Prostii, a spus Argus. Stpnul tu nu pregtete nimic. El moie toat ziua n fotoliu i merge n fiecare zi cu trenul la Dealu-Ocna i vine napoi. Duminica nu, am spus eu. i crezi c ai haz? a rs Argus. M-am ruinat, Argus are o mare putere de a ptrunde n sufletul cinilor. Admiraia mea pentru el nu cunoate margini. E un om minunat. Nu-i poi ascunde nimic. Stpnul tu Antipa nu tie ce vrea, a spus Argus. Picioarele lui se mpiedic ntre oalele din buctrie i capul lui plutete lng steaua Vegas. nelegi? Nu, am spus. Argus m-a privit cu mil i dragoste. A fi putut spune da, am neles, ns nu mi-ar fi folosit. Argus m-ar fi prins oricum. i el nu iart. Sufr enorm, dar de o mie de ori mai bun mila dect dispreul lui. Dar, ia stai, a spus deodat Argus. Ochii lui strluceau cu o inteligen nemaipomenit i botul umed cu o pat neagr era tot ce poate fi mai drgu, ham ham, mai bine tac, dac Argus m aude c spun drgu, m scutur de urechi, e un cuvnt vulgar, spune el. D-te mai aproape. Prul de pe spinarea mea se nfiora uor. Numai cine a fost ocolit de o emoie att de omeneasc nu poate nelege ce spun. Ham ham. Botul lui dumnezeiesc urca ncet pe gtul meu plin de purici. F-te maincoa, Eromanga. M-am fcut. Ia stai, stai tu aa, ia ascult, 96 GEORGE BLI de fapt tu nu eti proast Eromanga, eti incult. Dar bunul tu sim nu poate fi pus la ndoial i apoi tu ai intuiie. Aa c, ia spune, de ce ziceai c stpnul tu pregtete ceva? O, Doamne, osul mrinimiei tale este plin de mduv: mi-a dat o ans. Dar un singur cuvnt greit m putea pierde. Stpnul meu Antipa face ce fac i cei mai chibzuii dintre noi atunci cnd ne cade un os n plus. Adic? fcu Argus i ltratul lui nu prevestea nimic bun.

Nencredere i batjocur. Adic, am spus cu disperare, l ascundem. i? Asta ne d siguran. i? (Argus devenea atent, curajul se ntorcea la mine.) i de aici ncolo e simplu, am spus triumftoare: cu un os de rezerv foamea noastr mare capt un sens, Eromanga, a strigat Argus, de azi nainte numai tu eti stpna mea. Nu ai numai un suflet bogat dar i o minte ptrunztoare. Cinele Sfntului Duh te-a scos n calea mea. n sfrit, mi voi putea termina poemul. Evrika, latr el, i abia acum strigtul btrnului din Siracuza care se blcea n cada lui de piatr rsun pentru adevr. Poemul meu filozofic intitulat Mondo Cane cuprinde dup cum i-am mai spus dou pri: prima parte, numit Domestica, se ocup de lucrurile calme, sigure, caraghioase dar lipsite de primejdie pe care cinele le caut cu nfrigurare i spre care ultimul vagabond ca i marele conductor de oti aspir mrturisit sau nu: spaima de provizorat i singurtate ne mn ntr-acolo. Dar ce facem odat ajuni acolo. Dac ajungem! i aici ncepe partea a doua a poemului meu: Infernalia. Ea se ocup de lucrurile tulburi, ntunecate, iraionale. Nu vreau s te conving c noi cinii facem pe dracu n patru s ne gsim un cote cald, o strachin cu lturi i un stpn mai de Doamne-ajut numai i numai pentru a ne putea pregti saltul n marele spaiu neluminat al imprevizibilului. Vreau doar s art cum ntr-o singur fiin aceste dou stri sunt active i ntr-un echilibru relativ, care face tocmai farmecul speciei. Aa cum tii i tu, nepreuita mea Eromanga: n cel mai panic dulu de curte, strmoul nostru lupul vegheaz cu rbdare cu ochii pe jumtate nchii i un rnjet de dispre al crui tainic izvor este iubirea, nelegi? Nu, am spus din nou. Dar nu mai era loc pentru suspiciune. Am simit muctura lui Argus n ceaf i mirosul lui care fcea s nvleasc n ochii i n creierul meu o ploaie ntunecat de snge. Am mai avut timp s-1 aud: tu, Eromanga, eti pentru mine linitea i senintatea mea domestic... Lumea n dou zile 97 ntre lucrurile rmase de la judectorul Viziru nu s-'rf'gsit ns placa de plumb. Numai cele scrise despre ea pe o hrtie mpturit de dou ori, pus ntr-un caiet. Din neBagare de seam, btrnul August plrierul ar fi pus fierul de clcat ncins pe placa de plumb. Sigur c n locul zgrieturilor sau scrisului acela se putea citi doar urma fierului de clcat. Dup care, btrnul ar fi rupt plumbul n buci egale i l-ar fi dat unor nepoi ai lui care aveau nevoie de greuti pentru undi. Dar sta este un zvon, un ir de cuvinte rtcitoare. Antipa intr n cealalt odaie, odaia cu cri sau odaia fotoliului Baroni. Pe o bucat de perete, ntre dou rafturi nalte, un tablou nu prea mare, o reproducere n alb negru dup tabloul lui Pieter Janssens: Femeie citind. Tcere, braele ncruciate pe piept n faa acestui tablou despre care istoriile i experii nu scriu mai nimic. Linitea care te cuprinde ncet i face ca n obrazul tu s scnteieze semnul armoniei i nepsrii este oare reversul ciudatei frenezii care n faa oglinzii de bronz din cealalt odaie fcea s-i urce n oase o teroare secret, o scrb, ca i atunci cnd deschizi robinetul cu ap fierbinte peste marele gndac negru din fundul czii? Iat un gnd caraghios care se va ivi mai trziu n capul tu, ntr-o dup-amiaz trzie n grdina lui Anghel i l vei spune aceluia dar nu rznd dup obiceiul tu, nu ca pe o trsnaie care-i vine la crcium ci aa cum nasul tu de saltimbanc (cum va spune alt dat Anghel) te va face s miroi: solemn, patetic, prevestitor. Jocul va fi ncheiat abia cnd Anghel i va umple paharul cu rachiul lui de ciree i va spune (vocea lui n care patima lucrnd cu rbdare ani ndelungai gsise un ton aproape neutru, ters dar care nu ascundea nimic, nu voia s nele pe nimeni, era doar semnul voinei lui teribile i care n penumbra fanatic a intoleranei putea nspimnta de moarte dar nu era lipsit de mreie) aadar Anghel va spune: da, faa i reversul, ai avut un gnd inspirat, lucrurile se leag ntre ele, Antipa l va vedea n lumin: albul orbitor al cmii lui de cnep, pantalonul negru i bocancii curai, bine ncheiai, cureaua lui lat lucind stins, totul curat i aspru, fr umbr, fr pete, neierttor, obrazul lui ngust neclintit, prul sur i ochii ntunecai. O cald, neateptat simpatie ome-

98 GEORGE BLI neasc l va ndemna pe Antipa s spun: am glumit, nu-i nchipui c eu cred n toate legturile astea, dar nainte de a rosti cuvintele va auzi vocea lui Anghel: a fost un gnd plin de adevr i a fost dictat de voina de a spune adevrul. Dar ferete-te s mai glumeti. Eti un tnr de ndejde, curnd te vei simi cuprins i de energia care i lipsete: glasul lui devenind poruncitor n aceeai tonalitate: i acum mergi n cas i adu banca de lemn s privim soarele care asfinete. Antipa va face ntocmai, nici un cuvnt pe marginea gurii lui ngheate. Dar n tren spre Albala, ntorcndu-se ca de obicei acas, va rde, n timp ce capul cu ochii nchii se scutura ncet pe gtul lui, n colul pe care-1 fcea bancheta cu peretele vagonului: ha, ha, n-o fi ntreg btrnul, dar cum s ne mai petrecem i noi vremea... Acum ns, n casa lui din Albala, azi 21 decembrie, Antipa st n faa tabloului i numai aburii unei plceri domestice plutesc n jurul lui. Nici un gnd nu prinde form. Fotoliul Baroni i face un semn prietenos. Antipa stinge igara ntr-o strachin smluit, dnd la o parte, cu mucul nc aprins, un cotor de mr i o coaj de portocal. n rafturile nguste crile se nirau tcute, nesimitoare. Se poate spune aa fiindc nu o dat cotoarele lor oarbe degaj o aur crepuscular n faa creia omul se simte lipsit de aprare. Un caraghios orbecind printre litere. Dup cum alt dat intervenia lor era salvatoare i, chiar aa cum se nva la coal, plin de speran i ncredere. Cnd ai s citeti toate crile astea? Poate niciodat. Dar ele pot fi crmizi sau cuburi de piatr i pot fi zidul unei ceti n care, cine tie cum, ai putea fi stpnul. Dormi. Preg-tete-i veghea. 17 Dar se trezete n propriul lui urlet ca ntr-o plnie uria. Nu sunt vinovat, striga, nu eu am fcut, nu eu, nu sunt vinovat, iat-1, acela, el a stricat totul, cel care fuge printre chiparoi, acela, nu eu, eu nu sunt vinovat, nu, nu, nu... Felicia st n ua deschis. Mirat? Speriat? Antipa zmbete n adncul fotoliului Baroni. Prul i se nclcete pe fruntea asudat. Am visat, spune el. Dracu s m ia, era urt de tot, tocmai se pregtea s m pedepseasc n locul unuia care fugea printre chiparoi, spune Felicia. Lumea n dou zile 99 chiar aa, rde Antipa, ceva urt de tot, ru i urt, dar tu ce faci aici? , ^. ai visat, spune Felicia. O rutate ascuns, neateptat n glasul ei. ,t < Dar ce faci aici? Dispar, spune Felicia. '';. Pisica de Cheshire, spune Antipa. Ua se nchide. Felicia dispare, dar zmbetul acelei minunate pisici, care se pstra nc n vzduh n timp ce capul ei disprea treptat, nu se vedea. Felicia, strig Antipa. Se aude ua de la intrare, limba broatei Yalle retrgndu-se n lcaul ei i gura femeii: cobor, m ntorc ndat... Eromanga latr n balcon, zgrie ua cu laba. Antipa se ridic ncet din fotoliul Baroni, deschide ua. Eromanga i freac urechea lat czut, acoperit cu pr strlucitor de glezna lui. Ea o fi crezut c am visat vreo muiere i c printre chiparoi veneau eunucii cu iataganele. Celua Eromanga se strecoar printre picioarele mesei, ocolete un scaun cu sptar, se strecoar sub un raft. Btrnul August plrierul vorbindu-i celuilalt Antipa, tatl: nu fi ngrijorat. Se neleg de fapt bine, timpul va face din ei o pereche de aur. Ea are dreptate, dar i el are dreptate. ntre ei nu ncape un fir de pr. i la urma urmei nici nu tii nimic sigur, numai i se pare, ce tii tu? Biatul meu cel mare a pit-o mult mai ru. Nu i-am dat sfaturi, greete el

fr mine mult mai frumos i mai pe nelesul lui. Atta i-am spus: ai rbdare. l tii, veterinarul. El i animalele lui triesc pe o planet fericit. E un biat cumsecade dar nu-mi vorbete dect de nsmnri artificiale i de mbuntirea raselor autohtone. Dar este mai iubit dect Cezarul. Cnd l vd animalele, chiar i cele mari, fac o turm cte sunt la un loc, l bag ntre ele, l scot n fa, l ascult, nct am vzut astrele trimind lumina lor pe urmele lui, prin grajduri, prin cotee. Sunt caraghios dar gura mea spune adevrul. Nu te amesteca. Las-i aa cum sunt. Nici nu-i poi schimba. Gur de aur, spunea btrnul Antipa. Treci smbt pe la noi, spunea cellalt, nc n-ai mncat din budinca de pesmet. Cnd o s tragi o dat pe nas aroma budincii steia lumea se va zidi din nou. Vorbete August. Acum te cred, spune tatl Antipa, dar cnd sunt singur, cnd nu te aud vorbind, nu mai ai nici o putere. Sunt din nou singur i am un fiu i pentru viaa lui tremur i m 100 GEORGE BLI nspimnt. i btrnul August plrierul: vino i gust budinca asta. Deschiznd ua, s intre celua de pe balcon, Antipa rspunde glasului femeii: h, strig el i repet: h. De mult vreme se nelegeau numai prin pauzele dintre cuvinte i n locul lungilor explicaii de altdat, care prin ordinea lor desvrit te fereau de spaim i singurtate, apreau sunete scurte abia articulate. Dar nu era ru, sau nu se tie dac vreunul din ei se gndea c nu e bine. Ea se pregtea s treac pragul, peste halatul de buctrie avea aruncat ntre umeri o jachet subire. Se ntoarce, sttea acum n faa lui. El, privind-o de jos, din fotoliul Baroni. Joc. Carnaval. Fars. Oul de ghea al singurtii, crile care umplu rafturile i te nva cum s trieti. Urletul cara-f/.ios i nfricotor al speranei i ncrederea care are forma unei tigi cu coad n care se frig jumrile, i mirosul ceaiului de tei n care o mn nscut din vzduhul buctriei nvrtete o linguri sclipitoare... (cuvinte scrise de Antipa sau Viziru, greu de descifrat, pe o bucat de hrtie verzuie). Te-ai i ntors? ntreab Antipa. Am stat mult? face Felicia. Destul ca s fiu ngrijorat, spune el. Am trecut prin mari primejdii, spune ea. Am scpat ca prin urechile acului. Un ac? ntreab el. L-am cutat ntr-un car cu fn, spune ea. Dar bine c l-ai gsit, spune el. S nu-mi spui c a fost uor. N-am s te cred. Nici n-a fost, spune ea. Ei rd amndoi. Hohote de rs. Celua Eromanga scoate capul de sub raft. n gluma lor se amestec zgomotul greu al unui buldozer oprit n mijlocul strzii. Pocnete i duduituri nfundate. Un mic cataclism citadin, ar spune Paaliu. Pn Ia ei ajunge mirosul uleiului ars, izul usturtor al motorinei. Felicia nu mai rde. Ar trebui un aparat de filmat. Faa ei s fie adus n prim-plan, i o actri cum a fost pe vremuri Hepburn. S-ar vedea c Felicia este o femeie de treizeci de ani, mritat de opt. Fr copii. S-ar vedea c sperana ei este venic bntuit de nencredere, asta ar fi uor de vzut. S-ar mai putea vedea c iubirea care nise cndva dintr-o smn necunoscut slluia n sufletul i n glandele ei i att ct Lumea n dou zile 101 putea strluci spiritul ei, numai n iubire strlucea. Cu toate acestea, nencrederea fcea din ea un judector aspru pe care nici moartea i nici nebunia nu l-ar fi putut ndupleca. Dar ar putea veni cineva s spun: acestea sunt vorbe. Ei,'Efoamne, sigur c multe ne rmn ascunse! Nimeni nu ar ti ns c n aceast clip Felicia se gndete la o poveste citit de mult, scris de un scriitor despre care nu tia mai nimic i nici nu voia s tie, un om numit Strindberg.

Acolo, un brbat, tatl mai multor copii, dup ce trise zece ani de zile mpreun cu femeia lui, el un bun gospodar, ea o fiin credincioas i umil, cpt o slujb mai nalt care l ndeprt, pentru prima oar, un timp mai ndelungat de cas. Domestica lor cunoscuse pn acum cea mai deplin monotonie. Desprirea a fost vag duioas deloc dramatic, el era numai necjit c trebuie s-i sacrifice tabieturile, de fapt, oboseala celor doi devenise un fel de virtute a familiei. Prima zi petrecut n afara casei este neateptat de odihnitoare. Dar vine seara, lucrurile pe care le descoper n valiz l umplu de nelinite i nduioare. n seara a doua i scrie nevestei o scrisoare. Iese o scrisoare de brbat tnr ndrgostit pn peste cap. Rspunsul l ateapt cu sfial i ruine. Dar rspunsul este pe msura ateptrii lui, i iat cum n capul Feliciei, ntr-un fel ciudat, de neneles, se ivesc chiar cuvintele pe care le citise odat cu destul nepsare i ea Ie crezuse uitate: ...i din duhoarea buctriei, din larma odii copiilor se nla un cntec limpede i rsunnd frumos, calm i neprihnit ca ntia iubire... Tonul scrisorilor, una-dou pe zi, devine paroxistic, caraghioslcul capt intensitatea sublimului. Brbatul ntinerete. Apare ntre colegii lui spilcuit, este bnuit c are vreo fetican pe aproape. EI i termin treburile, se va ntoarce acas. Dar printr-o scrisoare pasionat, el i cheam nevasta undeva ntr-un loc n care s fie dou zile singuri, bineneles acolo unde se ntlniser pe vremea cnd erau logodii. Dar n minunata insul Waxholm, idila lor sfrete n grotesc. Somnul pune capt mesei lor bogate. n fraze banale brbatul ncearc o demonstraie: cuplul a trecut n familie, iubirea este acum un tot calm i difuz. Cuvinte care nu pot ascunde umilina, furia, dispreul. ntori acas la ei ns, lumina domestic se dovedete atotcuprinztoare. Caraghioas dar nu lipsit de ndrzneal. O minciun nu se salveaz prin alt minciun. Un adevr nu poate nlocui alt adevr. Cuvinte, 102 GEORGE BLI dar ce punem n locul cuvintelor? Spaima mocnete n acelai smbure cu sperana. Dar n ce pmnt ncolete smburele sta? Chiar povestea asta trecea acum nevzut de nimeni prin mintea Feliciei. i cum se chemau oare cei doi? Parc Axei i Lilly. Acest Strindberg! Poate cu el nsui s-o fi petrecut asemenea isprav, n ara lui de la miaznoapte... Rsul lui Antipa se mai auzea din fotoliul Baroni. Felicia se retrage ncet, nchide ua fr s fac vreun zgomot. Antipa clipete, ntinde mna. ncerca s ajung marginea mesei. Acolo era un pachet de igri. Reuete. Dup ce trage adnc un fum, ntreab: nu mai eti aici? O mn atrn nemicat peste marginea nalt a fotoliului. Antipa simte botul umed al celuei Eromanga i limba ei aspr, ngust, cleioas trecnd uor peste degetele lui. Se ridic, alege o carte din raft. Rsfoiete la ntmplare fr s vad semnele tiprite. n timp ce o aaz la loc, un cinci roman plpie n capul lui, vreun apel batjocoritor al crii pe care o inuse n mn. Colonii de pete roiatice i apar pe gt. Furie n gtlejul uscat. Unde dracu umbl i muierea asta a mea? Mi-e foame. Am mai auzit sloganul cu masa pe apucate n ajun de srbtoare. Ce srbtoare? ncepe s alerge. Dup cteva sute de metri i gsete ritmul. Cursa trecea printr-un mare ora vzut la televizor. Trebuia s ctige. Renun dup trei kilometri. Era n buctrie acum. Focul ncetinit n arztoarele de gaz. Vasele pline pe mas, pe jos, vasele goale n rama din perete, smalul verde albastru viiniu, lumina panic a capacelor mari i mici, un ibric cu coada strmb, dou oale de lut cu lapte prins, frigiderul cu numele ursului polar, prietenul copiilor, Fram, mirosul ncperilor n care se gtete, mirosul attor buctrii prin care treci din copilrie pn la btrnee, aici unde stpna casei i petrece viaa ei de stpn ncepe de fapt mirosul casei i aici este casa, burta flmnd, lacom (sub pmnt, cnd ajungi la locul tu venic, este pcat c nu poi auzi bubuitul nbuit al burii tale umflate care crap, primul semn c n sfrit reintri n marele ciclu) este o parte i n acelai timp casa ntreag dup cum patul sau masa sunt ele nsele i n acelai timp casa ntreag. Antipa mpinge n gol fereastra deschis pe jumtate. Ai putea arunca totul n cteva minute, dac i-ai da puin osteneal. Zgomotele strzii nvlesc cu putere, umplu

ncperea. Ziua ncepe s scad. Era var sau primvar, aerul cald fcea s viLnmea n dou zile 103 breze lumina. Dar era iarn. Iat, ntunericul vine ndat dup mijlocul zilei. ,,.< Aplecat deasupra ferestrei, Antipa primete n nri aburii ciorbei pus la rcit pe pervazul de dedesubt. AcoJo era tot o buctrie, mai sus i mai jos altele. Ordine. Scar peste scar, , balcon peste balcon, closet peste closet, sute de ferestre, linii drepte, unghiuri drepte, cuburi, romburi, paralelograme. Stup. Muuroi. Blocul! Dar parc venise aici pentru mncare. i era ntr-adevr foame? Ruinea nate n el o furie neputincioas. Felicia va trebui s te gseasc mncnd i tu o vei asculta umi-lindu-se, cerndu~i iertare. i-ai luat singur dar nici n-ai prea avut ce, cu toate c n oale fierb carnea i zeama, sunt vinovat, i tu s mesteci, s nu te uii la ea. Eti suprat. Poate vei scoate i un urlet mic de fiar domestic jignit... i acum un moft: buna Felicia, femeia rbdtoare i plin de iubire, va trebui s-i cumpr ceva, un obiect mic i nefolositor, ieftin care o va face fericit. Mila ei fa de tine este nimic pe lng propria ta mil fa de tine nsui. Caraghioslc n care durerea poart tichie cu clopoei. Lacrimi adevrate curg pe obrazul lui Antipa. Boala lui din vara trecut, cu durerile ei adevrate i inventate, convalescena cu toane, umbra nspimntat a Feliciei lng pat. Teama lui cumplit, o, de data asta adevrat, spaima de boal i, iat, moartea lui la care slujete un pop cu joben i tricou de marinar sub patrafir, obrazul vopsit n alb i rou. Tind o felie de pine, Antipa lovete cu cotul toarta unei cratii, cratia d peste un ibric plin cu ceva cafeniu, vscos. Ibricul nimerete n acelai timp dou pahare, Antipa sare s le prind, nu reuete dar, n salt, atinge cu capul polia cu vase goale, vasele se rostogolesc, opie cu mare veselie, aa c nimeni nu mai aude cum se sparg paharele deodat e linite, se vede orezul cum se scurge tcut dintr-o farfurie rsturnat, un norior de fin plutete sub tavan, ca un cntec de greier se aude acum pocnetul smalului n vasele tcute i numai Dumnezeu tie cum deodat frigiderul izbucnete n flcri, pesemne din cauza unei cozi de pete afumat ajuns n congelator. 18 Se petrec cu mine (scrie judectorul Viziru - caietul al 4-lea) lucruri de-a dreptul neverosimile. Aud i vd, vreau s spun c mi dau seama c aceste simuri exist i lucreaz cu o putere 104 GEORGE BLIA neobinuit, tot aa cum o boal ascuns n ficat sau n piciorul stng te face deodat s simi cu nelinite i ngrijorare c ai un ficat care trebuie s semene cu maiul ntunecat al porcului, aa cum l vezi pe butucul mcelarului, i un picior nfipt n partea stng a bazinului. Pn i acest gnd care mi trece acum prin cap, i eu l scriu, m umple de o bucurie tulbure i necunoscut. n mine tria un strin care s-a artat trziu? Bunoar acum cnd scriu: cuvintele m umplu de o via necunoscut, lumea se schimb, mi uit datoriile, alte sperane m anim. Niciodat n-am avut o prere prea bun despre mine. Cnd stteam, mpreun cu Antipa i ceilali, la crciuma lui Moiselini din Dealu-Ocna, nu mi-ar fi trecut niciodat prin cap s spun aa: trenul pe care l aud acum fluiernd (casa n care stau acum la Albala este aproape de linia ferat i iat scriind asta, o poft caraghioas i greu de stpnit m face s vreau s spun totul despre cas, o simt, o vd, despre cei care au stat i vor sta n ea, despre mirosurile i zidurile ei, despre trenurile pline de oameni sau cu mrfuri, ce fac oamenii care dorm i gndesc n cutile din vagoane, ce abur misterios eman mrfurile sigilate i restul) trenul sta este un tren. Un fleac, se nelege, dar fleacul sta deschide n fiina mea o lumin nou i n loc s m umileasc, m face s opi de bucurie. Poate vedea oricine cum sar bulgrii de pmnt de sub clciele mele. ntr-o zi, n urm cu apte ani, la obinuita noastr

ieire de la prnz, Antipa cumpr un loz n plic. ase lei, nuntru putea fi o avere. El rupse plicul dar nu desfcu lozul. Uite, spuse, acum pierd o main. i cu bricheta ddu foc hrtiei mpturite. Hrtia arse bine, nu rmase dect un vrf de cuit de cenu argintie. Gata, am pierdut-o, a^ zis Antipa. Eti un prost, am rs, n-ai pierdut dect ase lei. nainte de a uita ntmplarea, atunci, l-am privit cu mil. Avea o minte uoar, i-ar fi stat bine cu poale lungi. Dar acum din adncul memoriei mele nete vie ntmplarea asta. O, ct dreptate avea Antipa. ntr-adevr pierduse o main i nu-i psa. Gluma pentru el era totul. Sunt sigur c acolo era o main i am i dovezi: prea a ars de tot hrtia, cu toate c era bine mpturit (prea n-a rmas nimic, s-a aprins ca o bucat de celuloid, a ars ntr-o clip). Triesc att de intens acest aud i vd nct nelesul lor rmne departe n urm i nu-mi trebuie. M opresc i contemplu cuvintele scrise. Un fluture de noapte zboar greoi ca un liliac, lovete perdeaua glbuie i, curios, Lumea n dou zile 105 nu caut becul aprins ci colurile ntunecate. Miaun prelung o pisic n podul ntunecat al casei unde ziu lucreaz funcionarii de la serviciul silvic. Paznicul de noapte arunc zvrrrr cu o scurttur de lemn, pesemne, n ua podului. l aud njurnd. De ce? Scriu toate astea fr grab. M gndesc: s poi scrie ce-i trece prin cap, s nu cenzurezi nimic, s faci un colos de cuvinte, ceva cu Sfinxul sau Golemul pe care nici vntul deertului, nici o formul magic s nu le poat distruge. S poi spune, chiar i fluiernd cu minile n buzunare: ceva statornic, definitiv, nimic provizoriu. Cu toate c un gnd care contrazice totul se ivete: oare eu nsumi n-am pornit pe drumul sta dintr-o glum?... Da, mi spune deodat Antipa i l vd lng mine, faa mai lung dect i-o tiam, rnjetul lui care de fapt ntotdeauna a fost un fel de zmbet de o obrznicie plin de farmec care-i fcea pe muli s spun despre el: un mgar simpatic. Asta n ciuda prerii generale c ar fi fost timid i crispat. Dar glasul lui era poruncitor, nu i-1 cunoteam: grbete-te, ai uitat c ai un contract? Mai stai, am strigat, noaptea este plin de plsmuiri. Nu exist nici un contract, acum tiu, am strigat i mai tare, am s m ntorc la familia mea, dau dracului toat aiureala asta. I-am vzut faa, gtul, urechile, acoperite de o sudoare verzuie. Fluturele mare i greoi pierind. Antipa cltina capul, o linite nenduplecat: nu, l-am auzit, te vei grbi, vei face tot ce ai scris aici c faci. n mna lui fonea hrtia pe care o isclisem amndoi. Nu l-am vzut venind dar acum l vedeam cum pleac. Iei prin peretele opus celui care ddea n odaia veterinarului. Am srit de pe scaun. Eram lng perete. Palma se lipi de zidul rece. Era umed acolo unde palmele mele erau ude, sudoarea izvora ncet din linia vieii i morii. Asta era: toropit de cldur (din cauza caniculei de peste zi, nopile erau vscoase, nbuitoare) i oboseal, cutasem rceala peretelui. De unde rece, cnd o zi mare de var soarele btea chiar n zidul sta! Apa era mai bun. Mi-am pus capul sub robinetul de la chiuvet. Apa era cldu dar curgea cu putere i fcea un zgomot plcut. Dar cnd mi scot capul de sub uvoiul de ap, vd o lumin splcit n ferestruica de la baie. Ei, drcie, am intrat la miezul nopii i de atunci m tot blcesc aici? n timp ce mi frec prul ud cu prosopul, intru n odaia mea. Lumina mare a zilei. Soarele era nc dedesubt dar nu prea adnc. Sting becul. 106 GEORGE BLI Nu scoate fum. Pe mas, un teanc de hrtii scrise. Scrisul meu, litere mai strmbe, mai lbrate, parc legate ntre ele de o fric nelmurit, uneori doar dou-trei cuvinte pe un rnd, nici o terstur ns, din ce n ce mai repede, un adevrat galop, o fug care nu poate sfri dect n sufocare, dar nu ncape ndoial c eu am scris hrtiile astea. Da, este scrisul meu. Iat un z care seamn cu/i un a care aduce cu v: nc din prima clas de liceu, profesorul de caligrafie m admonesta pentru asta, dar nu i-a mers. Deschid fereastra. Lumina crete. Este

nc linite. Nu se poate vorbi de rcoarea parcurilor pe cldura asta, dar o micare a aerului se simte, o boare, o adiere. Aud muzic de mar: un aparat de radio n spatele unei perdele care flfie ntr-un balcon, blocul de alturi. O mn alb scutur o crp verde. M ntorc la mas. Mult Hrtie scris n noaptea asta. Cum se spune, am avut spor. Nu simt oboseala, mai mult un fel de energie vibratil rzbate pn la suprafaa pielii, n mintea mea este ordine i n trup mulumire. Semne ale unui somn bun. Somn? Pot revedea n linite ce am scris. Dar ce se ntmpl? vd litere, cuvinte, rnduri. Nu vd ns nici un neles. Nimic nu se leag. Din cnd n cnd numele lui Antipa i numele nevestei lui, Felicia. Chiar i numele blestematei Eromanga, celua caraghioas inventat de Paaliu i numele lui August plrierul, btrnul cadiu. De ce cadiu? O nvlmeal de cuvinte ca o uria movil de gunoi. Nimic. Rbdare, Vizirule, spunea Jehac, fostul procuror-ef de la raionul Ocna, pe cnd eu, cu capul plin de glumele studeneti, eram numit la tribunalul raional. Cel mai tnr magistrat din raionul nostru! Rbdare, Vizirule, noi trebuie s cutm cu mult rbdare vina omului. Tot omul este vinovat, Vizirule. Omul greete, Vizirule, i noi trebuie s vedem ct de mare este greeala lui. i s-o pedepsim, Vizirule. Nu exist nevinovai pe lumea asta, Vizirule! Vizirule! Era un om scund, cu un gt puternic i prul aspru, des, ntunecat. Se purta tuns scurt, i trecea mereu palma n rspr. Fcea asta cu o plcere vdit care mi rmnea neneleas. Poate tria firului, desimea, luciul simit n pielea palmei i ddea sigurana unei snti inepuizabile. Avea cea mai blnd privire din cte am vzut la un om. Era printre puinii magistrai de carier care fuseser pstrai n noul aparat. Fcea, dac se poate spune aa, figur pitoreasc n tribunalul popular. Asesorii populari alei dintre Lumea n dou zile 107 lucrtorii de la depoul C.F.R. i de la mica fabric de tricofeje din ora i spuneau domnu Jehac. ntr-o anume mprejurare, venise n tribunal secretarul cu propaganda de la regiirfea de partid. Eram n aceeai ncpere: Jehac, secretarul, cpitanul de miliie care ntocmise dosarul i eu. Se discuta. Tovare procuror, tovare secretar, tovare cpitan. Secretarul se ridic i iese. Cpitanul se schimb la fa, mierea umilinei i se scurgea pe brbie. l privea cu mirare i fric, eram de cteva luni la Dealu-Ocna, i nu uit, era anul 1956, acestui ofier i se spunea Dulul, tii, se precipit el spre Jehac, iertai-m domnu Jehac, dar cu tovarul secretar de fa, spun i eu tovarul procuror, iertai-m. Rsul mare al lui Jehac, privirea lui blnd, luminoas, rsul ncetnd brusc i vorba spus fr dumnie: boule. i apoi secretarul revenind n ncpere i Jehac, glasul lui calm neschimbat: tovarul cpitan tocmai spunea... Procurorul Jehac. Avocaii? spunea el, nite lingi, hoi de drumul mare, limbui n slujba vinovatului, ei sap la temelia legii. ranii? nite sabotori lenei i pui pe furtiaguri, ei cunosc numai legea lor rneasc. Funcionarii? chiulangii i ciubucari, freac toat ziua cu spatele soba de teracot i frig slnin i debrein pe crbuni, tot n soba asta, de la nou la unsprezece ct ine la ei gustarea, legea lor este scris n buletinul pronosport. tia de la depou? Pi nu te uii la ei, Vizirule?! O turm care se crede plin de drepturi. Datorii nu mai are. Te calc n picioare n autobuz, salopetele lor jegoase, i dac nu-i convine, i strig ei, cumpr-i main mic, noi venim de la lucru. Fii atent, Vizirule, n faa pedepsei toi egali. Eu sunt legea. De ce crezi c m pstreaz tia pe mine care am fost tot ce sunt azi i pe vremea burgheziei? Fiindc eu sunt legea! Eu am dat pn acum Vizirule, peste o sut de mii de ani. Vrsta omenirii Vizirule, aici la Ocna i n vreo alte cteva orele. Eti tnr, nva, fii tare, gsete vinovatul, Vizirule. Caut-1 cu rbdare... dar mai mult dect pe ceilali i dispreuia pe judectori. Slujbai, spunea el. Legea exist peste ei i nici un om nu este destul de nzestrat pentru a putea fi imparial. n loc s gseasc vinovatul, ei se cznesc s fie impariali. Sigur, Vizirule, eu vorbesc de un principiu, nu m gndesc la bietul judector Ferfela din parohia noastr, nu la el, sracul, el st pe scaunul de la mijloc i face pe el cnd braul meu ntins se ndreapt spre vinovat.

108 GEORGE BLI Dar de ce tocmai acum, procurorul Jehac? Pentru ce eram eu atunci, el mi se prea nsi strlucirea ngheat a legii. Era dur i incoruptibil, biata mea inim studeneasc btea cu spaim i admiraie. Avea o familie despre care vorbea cu duioie. Doi copii. Nevasta lui arta ca o doamn, prul crunt dar faa tnr, gnditoare, un mers linitit i grav, la Ocna era o apariie neobinuit, poate mai bine a spune: nepotrivit, mi spuneam: omul sta nu poate grei, ceilali greesc fiindc ei sunt haosul. El este ordinea. Vizirule, mi spunea, ia bine seama, eti ochiul lui Dumnezeu, Vizirule. Aveam douzeci i patru de ani, o, Doamne, ntindeam dimineaa mna prin fereastra deschis, rupeam o creang de liliac i o puneam n cana smluit n care, seara, proprietreasa mi aducea lapte btut de la chiocul inut de fiul ei mai mare, n apropierea cazrmii pompierilor. Dar de ce Jehac!... Rbdtor cercetez foile, diavolul i-o fi bgat coada ntre cuvintele scrise i le-a amestecat, ba chiar cu copitele lui despicate o fi jucat uite-aa, tananica, printre vorbele astea! Nici el nu lear mai putea descurca. Poate vreo bab de sub talpa iadului. La lumina zilei spaimele nopii par caraghioase. Un cine mare cenuiu st nemicat pe terasa blocului din stnga ferestrei mele. n spatele lui se ridic ncet soarele. Fie binecuvntat! Dac mi-ar spune altul nu a crede: dar iat, n toat nvlmeala asta, nelesul se ridic din adnc. Este cltin-tor, lunecos, n lumina zilei se desface dintr-o dat n cele apte culori fundamentale. Rbdare, Vizirule! Dau la o parte cu grij grmezi de cuvinte nefolositoare. Nu greesc dac spun: o duhoare cald, nbuitoare se ridic din ele. Nu beau, nu mnnc. Sudoarea nete din izvoarele ei ascunse. Canicula ncinge zidul casei, trebuie s fie mijlocul zilei, nu aud zgomote, nu vd micare. Animalele domestice zac n umbra fierbinte. Oamenii? M micorez, descresc, m scufund n somn ca o molusc n propria ei substan gelatinoas. Cnd m trezesc se nsereaz. Norii ntunecai atrn deasupra oraului. Vom avea ploaie i furtun. Pleoapele mi sunt grele, faa unsuroas, gura coclit. Aprind lumina. La primul cntat al cocoilor m ridic de la mas. nelciune. Nici vntul, nici ploaia nu au cobort pe pmnt. n cerul negru plpie o stea. nelesul nopii trecute st n cele 593 de cuvinte despre Felicia. Tot ce am putut scoate dup ce diavolul s-a amestecat n lucrul meu. Aadar, spuse de mai muli, auzite de Lumea n dou zile 109 mine, mprtiate de necuratul. Rescriu ntr-un stil neutru i cnd spun asta vd, nu tiu de ce, o insect ngheat ntr-un bulgre de chihlimbar. ... n podul unde se uscau rufele, Felicia se aaz pe 6 lad goal rsturnat ntr-un col. Pe frnghii lungi ncruciate, atrnau cearceafuri mari albe, prin ferestrele oblice din acoperi venea o lumin verzuie. Un oarece trecu smerit i fr grab pe pardoseala de ciment, lunec, muchia peretelui l nghii treptat. Felicia 1-a vzut cu dou ore n urm pe Antipa ntr-o cofetrie, nu era singur. Un brbat cu o barb rocat, tiat scurt, sttea la aceeai mas. n rest, cofetria, era goal. Felicia s-a oprit lng vnztorul de ziare, a rsfoit ndelung o revist ilustrat, supraveghind n acest timp prin marele geam de sticl masa celor doi. Antipa sttea cu spatele spre vnztorul de ziare. La un moment dat a fcut o micare ca i cum ar fi vrut s se ntoarc. Destul pentru ca Felicia s dispar. Brbatul necunoscut din faa lui sttea nemicat. Ce cuta Antipa acolo? Cine era cellalt? O, Felicia tie. Este vorba desigur despre o femeie. Cu aceeai solemnitate, un aer grav, caraghios, artificial dar la fel de nelinititor ca i atunci cnd ai vedea nsufleindu-se, micndu-se n tcere i fr int manechinele despuiate ntr-o ncpere uria: astfel stteau cei doi n cofetria din Albala. Felicia se ridic, i acum se plimba printre cearceafurile ude, bine ntinse pe frnghie, pariv fonitoare la atingerea umerilor ei. Albul adnc sufocant al pnzei ude. Dac vntul ar bate n ea. Felicia tie. Minciuna lui Antipa este pur ca i sufletul copilului pe care Felicia nu 1-a nscut. Toat

povestea cu brbatul cu barb rocat este un truc, o form a minciunii lui Antipa. Ce a vzut ea este ceea ce i-ar fi spus Antipa dac ea l-ar fi ntrebat: unde-ai fost acum dou ore. O, adevrul este altul Felicia l cunoate. Adevrul este acela c Antipa este minciuna. Dac Felicia ar cuta fapte, cu siguran c le-ar gsi uor. Dar ea nu are nevoie de aceste fapte, dovezi. Ea tie. i pentru ca iubirea ei s rmn neatins ar fi trebuit ca Antipa s moar. El, mincinosul, a vzut iubirea femeii n toat strlucirea ei orbitoare. Era un martor primejdios. i pentru ca iubirea s rmn pur i nentinat era nevoie de moartea lui. Numai aa fiina ei omeneasc s-ar fi eliberat. i liber de orice constrngere, netulburat de micile lui nelciuni, ea i-ar fi putut iubi n linite iubirea... Datoria brbatului se mplinise; el fcuse s se nasc n sufle110 GEORGE BLI tul femeii iubirea. Att. Iubirea ei fcea s palpite universul ca o inim vie. Dar brbatul era acolo, minciun i laitate. E acelai lucru dac ar tri desprii. Dac el ar fi viu, orict de departe ar sta de ea, ar fi la fel de primejdios. Mort ns, el ar slvi ntr-adevr iubirea. Cuprins de spaim i ruine, Felicia se mica n ncperea unde, ca nite cortine ascunznd pe rnd cele cteva acte ale farsei, marile cearceafuri atrnau nemicate. Ea vru s fug, pnzele ude czur peste ea, ncercnd s scape se nfur tot mai mult n valurile lor. O, Antipa, strig ea i nimeni nu o auzi, te iubesc i nu vreau altceva dect s te tiu lng mine i iat cum nebunia mi ntunec fr veste mintea i-i vreau moartea. Nu, nu, nu. Iart-m. Fii viu i lng mine. Treptat se liniti. Iei ncet din cearceafurile ude, pe rnd minile i picioarele ca dintr-un giulgiu, ruinea se ascunse n adncuri. Nu o vzuse nimeni, aadar ruinea nu exista. Pe cnd cobora scrile, un zmbet ciudat i strin cuprindea faa femeii... 19 Cu grij, Antipa se adun la loc. Bucat cu bucat, o mn, un picior, un nasture. Cnd, n sfrit, i gsete capul ntr-un co de papur, printre cartofi i morcovi zbrcii, Antipa simte vntul. Izbit cu putere, fereastra se sparge n muchia zidului, cioburile izbucnesc ntr-un jet strlucitor. Gustul umed i srat al bltreului. Acum, jumtatea de sus a lui Antipa st suspendat prin rama ferestrei deasupra strzii. Era ntr-adevr vntul blilor dar venea cu furia unui vnt polar. Poalele femeilor se umflau. Fleacurile colorate care le acopereau capetele zburau n toate prile, minile se micau orbete de la poale la cap, dar ipetele care urcau din zgomotul confuz al strzii preau vesele. Vntul era stpnul lumii. Dintr-o cru tras de doi cai rocai, un ran cu cojoc i cciula neagr zboar prin vzduh i se duce, iar femeia de lng el abia are timp s apuce hurile cailor turbai de vnt. Dar i ea este smuls, ridicat, rsturnat i iat-o cu poalele n cap, suspendat la captul hurilor ca n vrful unei prjini. Cine nu a vzut la iarmaroc o femeie legnndu-se ntr-o barc roie sau galben, balansul tot mai larg pn ce barca ajunge sus i rmne o clip deasupra, nainte de a trece dincolo n strigtele mulimii? Dar nimeni nu are timp s vad picioarele Lumea n dou zile 111 groase i albe ale rncii, nici lrgimea pntecului ei acoperit cu o crp vineie. Cine tie cum, ea nu piere, cade la loc n cru, caii care rmseser mpietrii n viermuiala strzii pornesc brusc, mnai de un diavol cu chivr verde. , Cum stteau cei doi copii n mijlocul strzii i pocneau din bice i nimic nu li se ntmpla? Dintr-un balcon plin cu lucrurile casei n care se vruiete, i ia zborul un sul mare de plastic pe care vntul l desfoar deasupra strzii, l urc tot mai sus. Zboar frumos, marginile lovite fr ntrerupere, mijlocul unduind blnd, culorile vii fac ape i umbre. Pare s aib o direcie, un scop. Pn cnd vntul l rupe cu violen, bucile inegale se mprtie n toate prile, una cade n strad, roile grele trec peste ea, este trt n coada unei remorci, o clip rmne neatins, roi, copite, bocanci n-o nimeresc. i acelai vnt o ridic iari, o izbete de

colurile blocurilor. Ajunge n scuarul acoperit cu mari bltoace n care fierbe spuma glbuie. Nite copii se apropie i o privesc inndu-i cu minile hainele scurte spulberate de vnt. Antipa se rsucete n fereastr, dup cum vntul mic lucrurile i oamenii. El este cocoul de tabl din vrful casei. n vntul timpului el fluier i se nvrtete. Gata s fie el nsui smuls, Antipa sare napoi. Ghemuit n mijlocul buctriei, jos, pe linoleumul de culoarea oului de ra. i un ou de ra rosto-golindu-se klploook n piciorul mesei, i un boboc de ra ivindu-se din coaja crpat, lumina lui aurie, iptul scurt i aripile moi zvcnind n vntul blilor. Rmne n urma lui doar mirosul apei ntunecate din care ieise. Es ist eine alte Geschichte... lamentaiile lui Paaliu, nrile lui nroite de umezeala venic din adncul lor. Antipa se ridic, scoate o igar din sertarul dulapului. O aprinde. Prin fumul albicios, gura lui pare ireat, fruntea gnditoare. Vntul continu s strbat ncperea. Scurte spirale uiertoare. Fumul se mprtie nainte de a se desprinde de captul aprins al igrii. Cum sun celelalte versuri? Din gura lui Paaliu n capul lui Antipa, chiar i aburul gurii aceluia, tutun dospit vreme ndelungat n ntuneric ...Doch bleibt sie immer neu Und wem sie just passieret Dem bricht das Hertz entzwei... Paaliu i oapta lui disperat, nbuit n nori groi de tutun: naionale i mreti, adevratul, singurul tutun br112 I GEORGE BLI btesc. Trebuie s m salvez. Salvare nseamn fug de aici din Albala. Fug. Ascult... degetul lui ridicat pn n dreptul ochelarilor fumurii i deodat un sughi nfundat, pardon, spune el grav, un strnut apoi, i iari un sughi, un strnut, o batist alb mare nu are nici o putere, abia trziu vorbele lui se aud din nou grave, netulburate, este de natur alergic. Suflndu-i nasul cu zgomot, privind apoi batista desfcut n cuul palmelor, Heine este cel mai bun profesor de german pentru mine. N-am adncit nc studiul acestei limbi, dar sunt n perioada cnd m cuprinde febra unui lucru serios pe care trebuie s-1 fac. nc un an-doi, pn perfecionez engleza. S stai ntins n ezlong i s-1 citeti pe Winckelmann. Johann -Joachim. Dar pentru asta trebuie s fugi de aici. Last but not least. Am stat cinci luni la logodnica mea din Piteti. Are o cas plin de chiriai n Vatra Luminoas, un sfert de or cu troleibuzul pn la Universitate, i dai seama, ne-am putea muta i mine dac am avea unde s plasm chiriaii... Antipa i Paaliu, ntr-o diminea sau ntr-o sear, vara sau iarna, bulevardul Eliberrii din Albala. Fost Regele Ferdinand, fost I. V. Stalin. Strad larg, jumtate pstrnd vechea atmosfer patriarhal a oraului, cldiri mohorte, cenuii i galbene, greoaie ziduri groase i nu prea nalte. Muchii puternice, balcoane cu stucatur jerpelit i grilaje subiri de fier forjat. Fostul cinematograf Femina, hotelul Central, Pota, Telefoanele, cldirea de forma unui tort cu cinci etaje n care se afla banca Pristoveanu, Cazinoul cu terasa lui de marmur i clubul Fortuna, castanii plombai pe trotuare, Grdina Public. Cealalt jumtate, privit din Piaa Victoriei, fost Averescu fost Aurel Marcus: n fa fostul Palat administrativ. O sut de camere, scri masive, alte sute de ferestre nguste, un singur, larg balcon, teras deasupra intrrii principale i noua Cas de Cultur, mai nalt desigur dect Palatul, faada sprijinit pe coloane, cupola slii principale boltindu-se sub cerul provinciei, ar trebui s sugereze o cciul, spusese arhitectul proiectant. i de aici ncolo: blocuri lungi i nguste cu patru i ase etaje, ntre ele turnuri cu zece etaje, scuaruri mici cu salcmi i tuia, cte o fntn artezian care nu funciona dect duminica, aducnd cu o cazemat, beton i metal cromat, hotelul Traian, dousprezece etaje, un perete ngust acoperit cu plci de ceramic verzuie, spart din

loc n loc, i sus litere de bronz ca nite pianjeni uriai: Traian. Dar s intrm ntr-o Lumea n dou 113 cofetrie sau la barul n form de ureche, din parterul hotelului... Asta cu chiriaii ar fi o soluie dar vezi tu, Aptipa, cine i d o mn de ajutor s-i scoi? Pungai, trntori, dar cine, spune-mi, spune-mi cine?! tiu: htez-vous lentement, tiu, mais cine te-aude... u:i Antipa se apropie de fereastr. Vuietul vntului crete n urechile lui. Felicia ntrzie? Sau abia a ieit pe u? Limbile pmntului n gura lui Paaliu. Suferina lui e vie i adevrat dar este el mai puin caraghios dect este? Cum ncepe el din senin cearta cu vnztorul de fructe, cuvinte grele, furie, pn s-1 aud pe omul mbrcat n halat de doc: dar nu cu dumneavoastr, cu domnul din fa am ce am fiindc... Atunci de ce te uii la mine? url Paaliu, toi v uitai la mine! Nu m-am uitat la dumneavoastr. Apoi, cearta cu cel din spate i acela explicndu-i c nimeni nu se uit la el. De ce s nu se uite? izbucnete iari Paaliu, ce eu sunt nimeni? Scurtele lui cronici n ziarul local despre concertele filarmonicii, despre crile noi, despre cinematograf, formulele lui despre paraziii anestetici i tribulaiile tantalice sortite funciarmente eecului: citatele pe care le are n cap, n buzunare, n gur, n pumnii strni. Cnd i se sparge un galo, el spune: apa de ploaie i mai ales cea provenit din topirea zpezii conine un procentaj de sod peste limita admis, la a crui agresiune cauciucul sintetic fabricat la noi nu rezist, drept care vom face o recla-maie la uzina respectiv. Dopurile lui nemeti antizgomot pe care le pune n urechi atunci cnd citete sau scrie, pstrate n cutia lor original, un tub de aluminiu ornat cu o emblem n relief, ceva asemntor unui blazon princiar nconjurat de litere gotice. Insomniile lui i mersul lui zilnic, nentrerupt pe strzile oraului. Este destinul meu, spunea el, eu m mic ntr-un lung coridor zigzagat, nu mi se ntmpl mare lucru, doar din cnd n cnd mi lovesc un genunchi sau m terg cu umrul de colul zidului ns merg mereu nainte, nu m ntorc, domnule... i iari batista lui alb, n care, dup ce i-a suflat nasul, gemete horcieli, el privete cu un fel de tristee i mirare. Antipa st n dreptul ferestrei, igara arde n mna lui nemicat, focul se retrage cu iueal spre degetele ndoite. A, sigur, labirintul nu putea lipsi din lamentaia lui Paaliu cel 114 GEORGE BLI care scrie articole despre (cum el nsui spune) stilul direct i francheea formelor, despre euarea falsului motiv prin care se ncearc transferul emoiei n iraional... Cu toate acestea trebuie s-1 vezi: n unele diminei, cnd ceaa nopii acoper oraul i mturtorii cu pufoaice i jambiere late trec n crduri tcute purtnd pe umeri lungile lor stindarde de nuiele, Paaliu alunec pe sub zidurile caselor, pe lng gardurile de lemn, pe trotuarele nguste de la periferie, buruienile ivindu-se ntre pietrele late, i ntr-adevr coatele, genunchii si poart urme de tencuial cenuie de var sau praf de crmid. ntr-o zi, n urm cu doi ani, ctre Antipa: l cunoti pe Aristide, nu? Ei, bine, ce crezi c-mi spune propos de logodnica mea Pia Dnciulescu, tii ca i mine c e singura actri de dram din tot teatrul sta din Albala noastr, suntem logodii de trei luni i n curnd plecm la Bucureti, ea va obine un angajament la Municipal. Dar, i nchipui, n meseria ei cu cine nu are de-a face, nelegi, cnd este vorba i de o femeie frumoas. Ei, bine, porcul de Aristide, spilcuit, uns cu toate alifiile, vine i mi-o toarn pe un ton confidenial: tii, drag Paaliu, ntre noi n-a fost nimic, nu trebuie s te iei dup gura lumii... Ticlos, parc l-ar fi ntrebat pe el cineva?! Pune-te n situaia mea! Ce puteam face? Am zmbit, se nelege. Era singurul mod de a-1 pune la punct. Un sugar, n buzunarul de la vest poart tot timpul cu el o suzet pe care maic-sa o oprete n fiecare diminea. Fiindc st cu mama, un om ca el, treizeci de ani, maic-sa nu-1 culc pn nu-i nclzete patul cu o crmid fierbinte. Iartm acum, sunt grbit, am de fcut nite drumuri... ntr-o covat de lemn, sub un tergar rnesc de cnep crete aluatul. Antipa d pnza la o

parte. Mirosul de coc dospit i carnea aluatului, glbuie, puhav. Antipa rupe o bucat, o bag n gur. Elastic-dulce-acrior, aa trebuie s fie pmntul bine ngrat din care cresc grnele. Cioburile geamului spart sclipesc pe jos, ar trebui strnse, ar trebui s alerg la geamgiu, s-1 aduc sus. S-1 vezi cum fixeaz sticla n rama de lemn, cum ntinde chitul i s-i aminteti de bieii din strada Pi care mestecau chit. membrii Societii Chit. Un Lumea n dou zile sentiment cald, duios care treptat se schimb n trufie.'pindc acum capul este plin cu ntmplarea din crcium. Noaptea trziu. Stai la o mas cu Paaliu. Nu suntei bei, dat, cum se spune, bine fcui. Crciuma se golete. Ca de obicei, tu, Antipa, asculi, Paaliu vorbete. Ceva despre slbiciunea noastr cea de toate zilele. Despre laitatea noastr funciar, da, astfel vorbea Paaliu: eu vegetez, eu am avut o tineree ingrat, m-am dezobinuit s gndesc singur. La urma urmei e att de comod! Fr s acionez vreodat, am fost sigur c nimic nu este prea greu pentru mine. i acum nu mai ndrznesc s m apuc de ceva. Nu pot. Dar am un argument n favoarea mea: dac nu ncerci s tii ct poi, nseamn c poi totul! De altfel, dac scap de aici i plec la Bucureti, sper n trei-patru luni, vei vedea... La masa apropiat izbucni o ceart. Erau trei brbai tineri, unul dintre ei, gtul gros, vine mpletite, un pulover rou, larg, rsturn pe neateptate masa. Ceilali doi o luar la fug ntr-un fel caraghios, direct din scaunele n care sttuser pn atunci. Preau s alerge n patru labe, n mari salturi ca fiarele ngrozite de o ameninare necunoscut. Unul se mpiedic de o frapier plin, czu, se ridic n aceeai clip cuprins de panic, url, cderea lui l va ajuta pe cel de care fugea s-1 ajung? dispru pe terasa din spatele marilor ui deschise. Dar brbatul cu pulover rou nu se micase. In picioare, nemicat, umerii uor adui nainte, braele relaxate, gambele arcuite, prea c ascunde o for colosal stpnit cu greu, ceva atent i crud lucea n ochii lui limpezi, netulburai de butur. Ciuta este sub creang, el se pregtete s sar dar nu se grbete, opti Paaliu n urechea lui Antipa. Fetele care serveau se strnseser ntr-un col aproape de ua buctriei. Stteau cum stau psrile de curte vara, cnd se isc grindina. O mare tcere se ls n ncperea larg, plin de fum. Se auzeau numai ventilatoarele sus, ntrun perete, dou guri largi ntunecate. Privete, opti iari Paaliu, dar Antipa nu-1 ascult. Nemicat la rndul lui, cuprins de o agitaie neateptat care cretea n adnc, el nu-i putea desprinde ochii de pe omul care sttea n picioare, la doi pai de el. Acela se ntoarse ncet. Un rnjet de mirare i tie faa n dou. Ce vrei? spuse el fr dumnie. De ce te uii? Calm, linitit. i, ca n filmele cu apai parizieni, el apuc o sticl din frapier pe care o gsi chiar lng mna lui. O izbi n mnerul de metal care semna cu o gard de sabie. Fundul sticlei se desprinse 116 GEORGE BLI greoi, se rostogoli pe mocheta viinie, vinul glgi scurt ca apa venit cu putere pe gura unui burlan, mi-e fric, strig Paaliu (mai trziu va povesti cum a vrut s fug nc din clipa cnd cellalt s-a ntors spre ei, dar nu s-a putut ridica, dezlipi de scaun). Ce vrei? spuse nc o dat omul, i fcu un pas, era aproape, sticla verzuie din mna lui era o arm scnteietoare, fascinant. Nu te miti, aa? fcu omul oprit n faa lui Antipa, i se auzi acum rsul lui gros, ochii la fel de limpezi ca nainte, netulburai, el se pregti s loveasc. Umerii, micarea braului, vinele gtului ngrondu-se. Muchii palpitnd acolo sus, n umbra maxilarului, dar atunci Antipa, fr s se mite din scaunul lui, braul nepstor pe marginea mesei, spuse rar, adnc, bine articulat: vrei s-i rup o mn? A doua zi, Paaliu i spuse btrnului August plrierul: n-am mai vzut aa ceva, a fost extraordinar, gorila cu flanea roie s-a dezumflat n aceeai clip, ce avea el n mna lui, mi poi spune dumneata? i spun eu: un ciob caraghios, o sticl spart, nici rs, nici furie. Gorila s-a rezemat de perete, o maimu neputincioas cu ditamai coada flecit ca un ptrunjel degerat. Au venit doi chelneri i l-au scos afar batjocorindu-1 i lovindu-1 cu coatele i

genunchii. Ei, care pn atunci sttuser ascuni care pe unde nimeriser. Ce a fost asta? Fora aceea teribil, la care privisem ca la un spectacol nfricotor dar adevrat, era oare o glum? Sau n Antipa al nostru zace o putere pe care nici el n-o cunoate? Unde poate duce asta? i dac exist puterea asta i el o ia drept o glum, o fars? i btrnul August plrierul privind prin bucata lui de fereastr i strignd: Iacubovici, un ceai de ment i dou buci de zahr... Mestecnd bucata de coc, Antipa se gndete acum c mulumirea ar fi cu mult mai mare dac Paaliu ar intra pe u. (Nu pot s-] sufr, spunea Felicia, dar ce importan are asta?) Paaliu ar strnge cioburile de sticl, ar merge dup geamgiu, ar vorbi cu glas sfios i plin de respect despre ideile crii pe care tocmai o citete (680 de pagini) i l-ar asculta cu voluptate i admiraie, nu fr invidie pe Antipa btndu-i joc de aceste idei (i pe urm cobornd scrile i spunndu-i: numai zeflemea n capul lui, nimic altceva, atta tot). Cu Lumea n dou zile 117 Paaliu poi s fii darnic, mrinimos, ierttor. Numai eu>tiu s triesc gloria unei amintiri caraghioase, declar Paaliu. Ce-o fi vrnd s spun? ''-*' Dar Paaliu este acum departe. Poate scrie un articol despre importana propagandei ateiste la sate, sau un eseu,despre implicaiile folclorului n poezia ultimei generaii sau d la iveal vreo contribuie n legtur cu mult controversata specie a reportajului sau poate a terminat studiul lui despre umorul specific la Marin Sorescu. i obosit, abia simind gustul datoriei mplinite i scoate dopurile lui nemeti din urechi, tuete greoi ndelung i spune: tabagic. Sau i ateapt logodnica n culise, ea repet pe scen, rcnetele regizorului din mijlocul slii goale, luminile stinse, pe un scaun florentin luat din recuzita teatrului, Paaliu fumeaz i scuip pe pardoseala de mozaic, romburi albe i negre, gura strns pung ntr-un singur obraz ca i cum asta ar micora ntr-un fel pcatul scuipatului. Ofteaz adnc i rmne cu ochii pe crupa larg a cabinierei care calc ntr-un col, pe o mas lung sub un bec cu lumin lptoas, un guler uria de dantel. 20 Cnd 1-a vzut ultima oar pe Paaliu? Fr ndoial azi, dar era departe, nu putea fi ajuns. Nu sttea el oare n mijlocul covorului fermecat, unduitoarea coaj de plastic, nu minile lui fluturau nspimntate i nu genunchii lui trosneau n lenee, greoaie valuri de aer, deasupra mulimii, nu era el pnza n care vntul sufla i fcea s mearg nava ciudat cu care n alte timpuri se mergea ntr-adevr prin vzduh? Antipa casc. Flcile trosnesc. Varul cade din tavan ca o ploaie de zahr. Din nou spre odaia cu cri. Drumul este lung. ntlnete locuri, lucruri care i sunt strine. Nu se mir. Cui nu i se ntmpl! Mult vreme dup ce s-a mutat cu Felicia n hardughia asta anonim, el greea ua sau etajul, v rog s m iertai, nu face nimic, spune gura care se casc deasupra clanei; sus, n deschiztura uii, ochii sunt ns dumnoi. Dar Antipa nu-i face griji. Fiindc i la ua lui sunau din cnd n cnd necunoscui, unii se retrgeau umilii, alii cereau explicaii pe un ton brutal i trufa ca i cum pe neateptate i-ar fi dat seama c, aha, chiar cel din cas este vinovat de deruta lor. Pe msura ce se apropie de odaia cu cri, peisajul devine fami118 GEORGE BLI liar. Da, suntem la noi acas! Ferestrele sunt nchise, perdelele ns se mic n spatele geamurilor, biciuite de vnt. Antipa caut n cartea de telefon numrul lui Paaliu. Cu toate c nimeni nu-1 vede, nerbdarea crete n el cu febr i ntunecare i l mpiedic s-i gseasc explicaie. Celua Eromanga se ghemuiete lng glezna lui, trupul mic este cald i prietenos, dar nu este sigur c din pielea ei iese o pereche bun de mnui. Iat numrul. i acum, cnd degetul lui Antipa face s se mite discul de plexiglas, nerbdarea se schimb ntro emoie, la fel de neneleas, caraghioas dar binefctoare. Ateapt. Un gol imens se deschide deodat n urechea lui, haosul strbtut de sunete misterioase i plpitoare, fulgere

scurte, voci plutind printre miliardele de suflete rtcitoare i deodat un semnal familiar: btaia unui metronom. Asta schimb proporiile, ordinea i reia locul n mintea lui Antipa dar bucuria scade. Apelul cunoscut izbucnete la captul cellalt al firului. Dar nimeni nu rspunde. Casa goal n care chemarea lui Antipa se pierde. El ateapt, face din nou numrul, ateapt, iari discul de plexiglas zvcnind napoi, acolo, aerul odii vibrnd, nimeni. Poate apa picur din eava unui robinet peste mormanul de vase murdare din chiuvet. Antipa pune receptorul n furc. Soarele zilei de 21 decembrie coboar. n blnda lumin crepuscular, pacea i calmul din tabloul lui Pieter Janssens. Tabloul atrn pe perete, o reproducere n tonuri reci, terse. O lume glacial, dar ct siguran n formele ei rigide. Solemn. Chiar dac solemn nseamn caraghios. Dar asta nseamn? Totul trebuie privit din fotoliul Baroni i n lumina care n clipa asta umple odaia. De ce ai ales tocmai asta? a ntrebat mai de mult Paaliu. Nu-i place? a ntrebat la rndul lui Antipa. Ce vrei s spui? a mrit Paaliu. Dar era un vin bun n pahare. Peste dou zile, Paaliu a sunat la u. Radios, agitat, n spatele lentilelor fumurii se puteau ghici pleoapele clipind repede. tiu, a strigat, ai un vin? Palinc, a spus Antipa. Mai bun, a spus Paaliu. Ce-i cu ochelarii tia? a ntrebat Antipa. n faa tabloului atrnat pe perete ntre rafturile cu cri, Paaliu sttea nemicat, era dup-amiaz trziu, nainte de amurg. Prea dintr-o dat foarte btrn, obosit, ddu la o parte cu dosul palmei paharul de palinc pe care i-1 ntindea Antipa. Da, a spus el, tiu. i-a scos ochelarii. tiu. ntinse mna, palma desfcut spre tabloul lui Janssens. tiu, iat aici nordul protestant i conformist, dar Lumea n dou zile 119 niciodat provizoriu. S vorbim, domnul meu, pentru nite studeni care ne-ar asculta cu veneraie. Sunt dasclul iiir3it de odinioar. Aadar, domnilor studeni, nchipuii-v o ncpere nu prea nalt, abia mai mare dect o chilie. Tavanulde brne, podeaua de scnduri, lemnul de sus ntunecat, cel de jos, fr ndoial, frecat cu leie. Ferestrele acoperite pe jumtate. Neagr, cealalt jumtate: vergele subiri de plumb, pe acolo vine lumina, un fals vitraliu, a zice, i o lumin cu totul obinuit, att ct i trebuie femeii s citeasc. Un cufr cu capacul boltit ferecat n fier, un lucru solid fcut pentru lungi cltorii peste mri pe un vas cu trei catarge, prora n form de leu. Dar ptura care l acoper face din el un obiect domestic. Scaune din lemn. i ceva piele i o umplutur de cli i inte galbene. Nu srcie, asta nu, suntem n Occident unde srcia este ruine. Dar nici trufie; demnitate, iat, domnilor studeni, sentimentul care domin acest perete din dreapta, iar merele luminoase din farfuria de porelan mresc farmecul i tihna odii i nltur orice urm de nencredere. Nimic pentru imaginaie dar ct tihn pentru suflet. O pereche de saboi aruncai la ntmplare pe duumea. Dar ce fel de muzic scot ei, cnd sunt trimii la plimbare pe digul de piatr? A, dar uitasem: vedem aici dou peisaje, rame groase, grele, pnze de proporii reduse, dar de bun seam semnate de unul dintre pictorii care locuiesc n ora i au o frumoas reputaie. i acum, femeia care citete. Nimbul luminii domestice o nconjoar. ntoars pe jumtate spre fereastr. Boneta ei alb i cartea nu prea groas, ehe, ce poate fi, Noul Testament sau istoria fugii ruinoase a contelui Geert cel Pleuv cnd fu s cucereasc Dithmarschen, vzut de un negustor de mtsuri! Trebuie s fie nainte de prnz, o zi fr cea, fr vnt. i acum iat ce spun eu, domnilor studeni! Spun: austeritate i conformism ntr-un cadru familial. Asta vd aici. i mai vd: tiranie i intoleran ntr-o ambian domestic banal. Dar nimic provizoriu. Aceast odaie i femeia citind, iat o cetate inexpugnabil. Se gsete la Miinchen. Dac ajungei vreodat n oraul sta, mergei la muzeu, eu n-am nici o ans s ajung pe-acolo, dar voi, dac ajungei, scriei-mi o carte potal... Ar trebui s guti palinca asta, a spus Antipa. Cellalt a cltinat capul, un rnjet, nu beau. a spus. De cnd? a ntrebat Antipa. Nu beaaaaaau, a spus Paaliu i scutura din cap cu 120

GEORGE BALI ncpnare, avea aerul acelor beivi nrii care toarn n ei fr ntrerupere o zi i o noapte i nu se ating de friptura sleit din farfurie. Ia i mnnc, domnule, i spune mereu unul de alturi. Atunci faa beivanului capt expresia aceea indescriptibil de fapt pn la capt i care ntr-un fel de rnjet larg ascunde ndrtnicie, batjocur, umilin, disperare. Nu mnnc, spune el i clatin capul. aptezeci de grade, a spus Antipa. Dar Paaliu s-a ndreptat spre u. A ieit dup ce nc o dat a privit tabloul din perete i capul lui Antipa n lumina dup-amiezii. Este sigur c, aa cum sttea n u, ca ntr-un echilibru de o clip n punctul cel mai nalt al unei bile lunecoase, el nu a mai putut vedea mare lucru din tabloul lui Janssens: doar reflexul sticlei i rama subire. Antipa caut ceva, o hrtie, un creion, o carte. Din ntmplare d peste o pung cu bomboane de ciocolat, ntre alte pungi i pachete i cutii de carton pregtite de Felicia pentru bradul care n curnd trebuie adus n cas i mpodobit. Antipa ia o bomboan, desface staniolul, o ntinde celuei Eromanga. n timp ce o nghite fr lcomie, micul animal, botul lung pe labele din fa, scncete ncet: nici o plcere nu este ndeajuns de mare pe lumea asta, iat, ciocolata, care d o att de ginga tulburare limbii i pntecului tu cu pr moale i rocat, nu are nici un singur os, unul mcar ct un smbure de viin. Presa vremii (din Jurnalul romanului) Reportaj ... n dictoanele noastre populare mtasea nseamn superlativul, cea mai frumoas, cea mai elegant, cea mai purtabil. Fetele de la ntreprinderea Victoria" tiu bine zicalele i cntecele noastre dragi, de aceea lupt pentru a nu dezmini faima acestui produs pe care l prelucreaz n minunata lor ntreprindere frunta n bran. i ele mai tiu, n frunte cu conducerea ntreprinderii c pentru a ctiga acest V, transformat n emblem, trebuie s lupte zi de zi, or de ora... Reporter Lumea n dou zile 121 Mas rotund ttf/r EU individ Eu societate "' "-. De la orizontul fiecruia la orizontul general - Cnd se poate vorbi de individualism? Bunstarea fiecruia trece prin bunstarea tuturor - Sistemul de valori al lumii noastre i un test simptomatic. V.P. (directorul liceului pedagogic din A.): Natural, fiecare vrea s triasc mai bine, fiecare este interesat s aib o locuin mai bun, un salariu mai ridicat - pe scurt, s aib un nivel de trai mai ridicat. Sunt oare acestea interese legitime? Sau sunt lucruri condamnabile, blamabile? Satisfacerea intereselor personale este o tendin just sau una nejust - din categoria apucturilor carieriste, acaparatoare? R.B. (muncitoare la UTA): Eu cred c sunt interese ndreptite. n definitiv ce este ru n faptul c un om triete mai bine? Pentru asta am luptat, pentru asta muncim. V.P.: Aa este, dar nodul chestiunii este n alt parte. ntrebarea important este alta: pe ce ci se realizeaz aceste interese personale? Dac aceste interese personale te copleesc, dac n afara lor nu mai vezi altceva - deci, dac din mintea ta dispar interesele societii - atunci, ntradevr, se poate vorbi de individualism cu tot ce decurge de aici. Totul este s nelegi c n ornduirea noastr interesele generale i interesele personale sunt armonice... E.C. (inginer efia Uzina de strunguri A.):... mai mult, c interesele personale se mplinesc pe fundamentul puternic al intereselor generale. Este o lege a socialismului. S.B. (muncitor la Uzina de vagoane din A.): Noi ne ntlnim des cu afirmaia c scopul suprem al socialismului este omul, mplinirea lui, nflorirea lui. Nu e o simpl lozinc

propagandistic"; trebuie s nelegem c mecanismele sociale, toate angrenajele duc spre asta, spre nflorirea omului, sau, n cuvinte obinuite, spre satisfacerea intereselor sale. Tocmai aici este deosebirea radical ntre societatea noastr i o societate burghez: acolo, orict s-ar mbogi societatea, tot mai rmn omeri, tot mai rmn sraci. (...) I.N. (maistru la UTA): n societatea noastr, interesele generale i interesele personale sunt strns legate unele de altele - n aa fel c satisfacerea unora se face mereu n legtur cu satisfacerea celorlalte. O s trim mereu mai bine - asta e o lege a socialismului: mereu mai bine.... G.R.C. 122 GEORGE BLI 21 Antipa trece n vrful picioarelor prin holul ngust, o aude pe Felicia n buctrie. Aadar, s-a ntors. El nu intr. Ca n primele lor zile, cnd atepta n faa casei ei cuprins de nelinite i lipsit de ndrzneal, Antipa st tcut naintea uii. Buctria, odaia linititoare din tabloul lui Janssens i gardul cenuiu de care, rezemat, o atepta altdat pe Felicia. Antipa st nemicat. Prezena femeii dincolo de u cuprinde ca ntr-o smn cele trei imagini care aduc calm i linite n sufletul brbatului. Ea este aici, acum. Nencrederea ei este iubire. Minciuna lui este iubire. Nepsarea lor este iubire. Cum s exprimi adnca, neneleasa bucurie care poate ptrunde ntr-o dup-amiaz de decembrie n sufletul tu, fr a strni invidia pi rutatea unor fore obscure aflate mereu n apropierea omului? Trebuie s gseti o minciun potrivit, s dai o form caraghioas unui gnd pios. Holul este ntunecat, becul de deasupra uii e stins. n vrful picioarelor treci n odaia din stnga. Deschizi dulapul, tragi un sertar, scoi un or cu buline roii i albastre. i-1 atrni pe gt, l legi la spate. Te ridici dar iat, n oglinda care este podoaba acestei ncperi, mutra ta satisfcut te d de gol. Credeai c scapi! Dar te aperi n felul tu. Strigi: nu, nu este bucuria, bucuria este partea zeilor, nu ajunge pn la mine, partea mea este doar o mulumire mrunt... Ferindu-se, ndoindu-i spatele, capul n piept ca i cum ar trece pe sub o brn joas, Antipa mpiedicndu-se n orul Feliciei trece repede prin faa oglinzii. Se aude un sunet cristalin? O umbr fr ndoial. Dar ai intrat n buctrie. Nimic din haosul pe care l-ai lsat aici. Lucrurile ascult acum de stpna lor. Ordinea domestic te face s uii nelinitea brusc din faa oglinzii. Nimic nu mai amenin bucuria ta. Felicia rde. Minile ei mpletesc coca galben. Vrei s m ajui? spune ea. Vd c ai nceput cu geamul, d-mi tava nalt, strnge cioburile... Antipa simte abia acum apropierea srbtorii: aluatul deasupra coveii ca burta umflat a celei care nate, cojile de ou umplu cldarea de gunoi de sub chiuvet, din oale de aluminiu ies cozile bttoarelor stropite cu crem alb sau galben, untdelemnul, fina, zahrul, n vasele lor. Zeama clocotete, abuLumea n dou zile 123 rii url subire, prin cele dou robinete apa fierbinte, i rece cade n chiuveta adnc, spal, cur, sarea se pune n bucate. Aerul tare al mirodeniilor venind de departe. Pe fundul gros de lemn, buci de carne roie, luciul ciolanelor i mduva lor fosforescent, capul porcului despicat n dou, urechile prlite i dou din picioarele lui scurte i urte, copitele despicate ca ale diavolului. Lama rece i batjocoritoare a cuitului, satrul greu, ntunecat, ursuz, i cpna uria de varz murat i usturoiul cu toat haita lui de cini i maina de tocat ca un tun de font, coul ei smluit nfundat cu carne, manivela uns i vasul albastru n care crete toctura, o movil de viermi lungi, i nevzut rotirea nfricotorului urub fr nceput i sfrit. Lumea srbtorii creia minile femeii i dau natere, dup ce Antipa a spus: s fie. Felicia vorbete acum, n timp ce minile ei umbl. Antipa nu aude, nu vede. Uitarea l

cuprinde, un somn fericit n mijlocul gheurilor, memoria nu-1 mai constrnge, proiectele viitoare se pierd departe de el i un om curat i netiutor se afl acum Ia nceputul lui. Ce este, ce va fi, ce a fost se cuprind ntr-o singur zi? Era un biea, oase subiri i pielea strvezie, sttea pe marginea patului nalt, este nc o palm bun ntre tlpile lui bgate n saboi de lemn i duumea. l atepta ghemuit ntr-o ub grea pe Mihail Strogoff, auzea glasul aceluia cernd n numele arului o pereche de cai de schimb i vedea felinarul omului de la staia de pot cltinndu-se n vnt. Mama alerga prin ncperea ngust, pe plita ncins fierbeau oale ntunecate, bgai un pai lung scos dintr-o mtur curat n cozonacul fierbinte (tava apucat cu un tergar gros i scoas pn la marginea rolei) i puteai ti dac aluatul este copt. Prin geamurile ngheate venea o lun vnt, cnd se deschidea ua, din odaie nvleau n cerdacul alb valuri de abur i un nimb de cea aurie plpia n jurul capului mamei. Candela roie sub icoan, uleiul sngeriu n flacra nemicat i fetele dulgherului Simion (umbra ta sub fereastra aceluia, strecu-rndu-se printre troienele de zpad lunecnd pe prtia de zahr candel, povestea cu limba prostului jupuindu-se n gerul mare pe tiul toporului cnd prostul s-a luat dup gura deteptului) glasurile lor subiri i caraghioase i teama, n camera alturat, C astzi Mariaaa Naaate pe Mesiaaa 124 GEORGE BLI scund i ngheat, plin de mobile greoaie, nentrebuinate, mirosul ptrunztor al busuiocului, floarea lui uscat, aspr frecat ndelung ntre degete... dar e o mizerie cu toat cldura asta (spunea Felicia) o mzg un terci greos. i vntul sta acum n decembrie Pn colea jos am fost la alimentara asta i era s m nec s m sufoc Doamne ferete Mine mi iau haina roie N-am vzut aa o lume pe strad niciodat N-ai unde s arunci un ac Spunea nu tiu cine c nflorete nu tiu ce copac Copiii se pregtesc Am auzit nite fete ntr-o odaie prin geamul deschis lor nici nu le pas c nu-i zpad i tia cu bicele i sparg urechile Dar n-am auzit colindul sta de cnd eram mic de tot Cine l-o fi pstrat att de bine ... i mai demult ntr-o cas rneasc n muntele de piatr, zpada acoperind casa, Antipa pe o lavi ngust, citind o poveste despre burii care clreau la marginea deertului, lavia acoperit cu o scoar aspr, flori roii i verzi, un cmp negru i mama mbrcat cu o bund moas peste rochia ei oreneasc, flcri subiri uiertoare ling din cnd n cnd marginea plitei, lumineaz lutul vetrei, arunc umbre curgtoare. Moneagul de lemn n cmaa lung de tort, bunicul a Anici, ce rs i ce minciun, ea nsi bunic, nu-i adevrat! Vorbele lui ieite din gtul de lemn: i eu am fcut rzboaie, dar nu aa ca sta, toate neamurile pmntului, numai strini i rzboaie... Motanul cenuiu stnd pe lavi n coad, lng biat, amndoi la fel de nali i cum s-a sculat a Anica n toiul nopii dup datin i a ntins aluatul, ap sare fin, pe fierul plugului lucitor i fierbinte i apoi turtele coape i rscoapte nmuiate n julf, mirosul smnei de cnep. Iarna uria i datinile. i umbra mamei nlndu-se ntre aceste srbtori ca limba ntre cuvnt i lume. Te iubesc Felicia, vrea s spun Antipa dar gura lui rmne ncletat. Lumea n dou zile 125 Laptele, strig el, laptele... El se repede spre oala roie n care laptele (pus doa^a nclzit pentru vreun aluat important) clocotete i urct Antipa nu ajunge. Spuma alb d nval. Inund arztorul. Stinge flacra. Mirosul laptelui ars. Gustul laptelui afumat iri bolta vast a cerului gurii la umbra cruia Antipa, ca i toi semenii lui, trise o bun parte a vieii de pn acum. Antipa vrea s ntrerup gazul, ntinde mna spre robinet (gazul fluier nevzut) dar se mpiedic n orul n care

singur se nfurase. Cade. Vai ce nendemnatec eti, spune Felicia, m ncurci, ar trebui s te duci la tine. Se apleac s1 ajute, mna stng ntins n timp ce dreapta face trei treburi odat: aaz cozonacul n tav, mpacheteaz sarmalele, nchide robinetul gazului. Uor l apuc pe Antipa de o arip dar, din nebgare de seam, l scap n oala cu sup care fierbe la foc sczut. 22 Era var, era duminic dup-amiaz. n desfurarea lor necrutoare, zilele sptmnii ascund semnificaii care ne scap. Ele influeneaz aciunile noastre i sntatea noastr, tot aa cum luna modific starea mrii. Alegem pentru nceputul cltoriei o anume zi, iar pentru o lucrare de seam alt zi. Nu orice zi este potrivit pentru nunt sau botez. nc nu s-a dovedit c moartea i naterea nu-i aleg zilele dup un calendar obscur. n unele zile sporul nostru este mai mare, n altele ceasurile rele ne amenin i ne lovesc. Fiecare zi a sptmnii are o form deosebit de a celorlalte i, fr ndoial, zilele favorabile nou trebuie s se apropie de forma ideal care pentru muli dintre noi este o piramid. Culorile zilelor variaz de la rou la violet, intensitatea luminii lor crete i descrete dup puterea nopilor care le preced sau succed. Suntem ce suntem i pentru c zilele lucreaz difereniat asupra fiecruia dintre noi dar se afl un loc geometric, un timp al sptmnii n care suntem egali, un inut pustiu i dezolant cruia am putea s-i spunem deertul de duminic dup-amiaz. nc nainte de mijlocul acestei zile, marele gol ncepe s se simt n noi. Pn luni diminea totul e ngheat. Nimicul nate spaim, golul ne ngrozete. Alergm prin odile noastre n pijamale cu halatul ntre umeri, clmpnind papucii, n 126 GEORGE BLI pielea goal sau mbrcai de duc dar nu reuim n nici un fel s scpm i ne gndim la dimineaa de smbt, un nceput de zi plin de speran. Sperana plpie nc de vineri sau poate de joi. i de ce nu ar fi joi cea mai norocoas zi, ea se afl n mijlocul sptmnii i a fost ntotdeauna uoar i luminoas. Iar n vremea cnd umblai la coal, demult, orarul ei avea cea mai vesel alctuire: desen, educaie fizic, geografie... Dar era duminic dup-amiaz. Antipa i Felicia mergeau pe drumul vechi de piatr. Fumul igrii plutea n cldura vscoas, cdea, roca aspr reinea ndelung scame albicioase. Vechiul drum roman ivindu-se pe neateptate din pmnt, pierind n pmnt la cteva sute de metri mai ncolo, o alee de calcar, luciul ei stins parc mncat de viermi marcat cu semnul: monument istoric, sec. II e.n. Nuferii uriai i mtasea broatei neclintit la marginea micului lac rotund. Magnolii i paltini alturi de pini, stejari, plopi, pajiti ntinse, trei mesteceni, verdele sclipitor al gazonului. Micul stadion i urletele suporterilor. Antipa tie: paisprezece brbai tineri i puternici vor duce o fals lupt n arena de zgur roie. Meciul va avea loc, dar rezultatul era stabilit n biroul capitonat al preedintelui clubului. Aa trebuia s fie. Felicia nu tia. Oamenii din tribune nu tiau Ei vor urla sincer i dezinteresat i asta, Antipa recunoate, e amuzant, i asta poate da, n sfrit, o dup-amiaz de duminic reuit de sus pn jos: speran ntructva asemntoare aceleia care l face pe ramator s caute mereu o comoar n smrcuri i gunoaie n loc s-i nale o clip rtul spre cer; fiindc atunci chiar, n clipa n care capul cu bot ascuit s-ar ridica, o alt fptur ar putea gsi comoara cutat de la nceputul lumii. O femeie nota spre barca roie din mijlocul lacului. Ploaia ateptat de mult vreme nu venea i nu avea s vin nici n zilele urmtoare, de fapt nu era un stadion adevrat, erau dou terenuri de baschet, marcaje albe, zgur roie nu prea bine ntreinut, panouri de sticl ntotdeauna acoperite cu praf rocat, biatul paznicului crndu-se pn sus, scriind cu degetul poreclele juctorilor. Calu, Mn Lung, Harpon, dac treci pe acolo rzi. n capul tu licresc nemaipomenitele ntmplri cu incoruptibilii balonului, vine paznicul cu furtunul, njur, biatul sare ca o maimu, jetul de ap spal panoul, lturi vineii la nceput, ap curat

apoi, coul de plas verde Lumea n dou zile 127 plescind, uii i pleci mai departe. ntre cele dou terenuri de baschet, stadionul, terenul de handbal, sportul iubit al cetenilor din Albala. Tribunele nalte de lemn sunt,o aa fel dispuse nct poi urmri simultan ce se petrece pe toate trei terenurile. Dar noi vom vedea acum un meci de hadbal. Cald i aici, spune Felicia. Antipa lovi cu piciorul o piatr. Privi spre barca roie. Barca se legna. Femeia i storcea prul. Prea foarte tnr. O fi fost poate nevasta vreunuia dintre bieii minunai crora li se spusese: trebuie s pierdei meciul, dar nici dracu s nu se prind c v ia mama Iui. Oricum, totul era mai amuzant i oricum, nou, fa de ntlnirile obinuite. Antipa ncepu s rd. Nu-i place cum se piaptn? ntreb Felicia. S ne grbim, spuse Antipa, pierdem locurile. Abia atept s-i vd, spuse Felicia, vreau o lupt cinstit. Nu-mi place cum st, cam gheboas. Antipa se opri. n faa lui se vedea ghereta verde, ochiul oval al ghieului, sclipeau ochelarii btrnului care vindea bilete. Ce-ar fi s renunm, spuse Antipa. Mergem la Castel i bem ceva, am auzit c au bgat aer condiionat n sala de biliard. Turnurile cenuii se vedeau printre arbori, faadele de crmid aparent, brul de ceramic de sub cornie, ferestrele nguste i nalte. Este duminic dup-amiaz, spuse Felicia, mai bine rmneam acas n loc s m nfund ntr-o sal de biliard, dar am spus s-i vedem pe bieii tia, cel puin aici n-ai cum s triezi, cel bun este bun, vede toat lumea. Ai dreptate, spuse Antipa, ce mi-o fi venit?! Hai mai repede. Ajunser la ghereta de la intrare. n timp ce ntindea o bancnot mototolit, auzi exploziile milioanelor de semine n gurile celor care ateptau marea ntrecere a incoruptibililor. Apoi un murmur surd i strigtele mulimii. Echipele intrau pe teren. Vntul otrvit al vorbelor, loviturile tlpilor n scndurile tribunei, fluierturile, flcrile torelor, ziare rsucite care ard repede i nu las urme, glumele, rsetele, o moric de alungat ciorile i o siren, iar n vrful stlpului vrgat cu alb i albastru, n ntinsul deert al dup-amiezii de duminic, nu acoperit cu blana unei fiare ci ascuns n cutia cromat a difuzorului, Simion Stlpnicul nu propovduiete, ci cnt. O lung, nentrerupt melopee. Gardul frumos care nconjoar stadionul se tot stric de civa ani i n ateptarea unei reparaii generale, srma ghimpat i ia treptat locul. Desigur, cnd ntreaga baz 128 GEORGE BLI sportiv va fi nconjurat de srm ghimpat, se va construi un gard nou mult mai artos dect unul crpit ici-colo. Pn atunci ns nimic mai sigur dect srma ghimpat. Omul de la casa de bilete poart tot timpul ochelari negri. Oare nu trebuie s vad ce vinde? Mai repede Antipa, spuse Felicia, ce faci? Dar i gsir destul de curnd un loc bun. Bncile lungi, aezate n trepte, erau ticsite, brbai i femei strni unii ntr-alii, capete lipite, genunchi lipii, mirosuri, ap de colonie, sudoare, oet, tutun, cerul, cum spunea unul cu gura plin de semine, ca o foaie de cort peste un cazan cu ap clocotit. Antipa urmrete cu atenie jocul. Se bat bine, spuse Felicia, mi pare bine c m-ai adus aici. Iart-m pentru sala de biliard, bieii tia care alearg cinstit m linitesc, mai spuse, fr s-i ia ochii de pe teren. Treptat, fr s-i dea seama, Antipa uit c tie, se las cuprins de frenezia comun. Aprinse chiar o foaie de ziar pe care o ceru vecinului din stnga, un btrnel amabil care url n urechea lui: nu i-am vzut niciodat pe bieii notri ntr-o form ca azi. Da, spuse Antipa i cu asta uit definitiv c meciul trebuie ctigat de ceilali. Aa era nelegerea, nici vnzare nici cumprare, nelegere. Totul se desfura ca de obicei. Conducem? Urale. Conduc? Huiduieli, galerie, sirena, morica, nite clopote. Doi tineri care protesteaz la o decizie a arbitrului, vdit de partea strinilor, sunt njurai, btui, apoi tiai n patru, ari i cenua lor risipit n vnt. Soarele cobornd spre apus lumina un

col al terenului. n pauz Antipa apr alturi de ceilali cauza comun. Felicia ceru ngheat. Se strnse lng el, mulumit. Iart-m, i spuse, pentru fata care fcea baie n lac. N-am vrut s fiu rutcioas. Dar n toropeala de duminic dup-amiaz, Antipa adormi ghemuit, capul ntre genunchi, n vrful unui copac uscat, el i acoper goliciunea pe cnd mulimea url, l arat cu degetul, l lovete cu pietre, ntr-o barc roie, Antipa privete un pieptene strlucitor, masa lui din odaia cu cri acoperit cu un strat gros de praf i celua Eromanga lingnd obrazul btrnului August plrierul, din adncul apei acoperite cu mtasea broatei se ivete capul, apoi trunchiul lui Anghel, cmaa lui curat, alb orbitor, fr guler, un ceas pe o dun de nisip. Se trezi deodat, Felicia lng el, urmrind ncordat Lumea n dou zile 129 jocul. Ce se ntmpl? Pierdem? Nu se poate, strig Antipa. Asul Coroiu trage fulgertor, rateaz, mulimea 'rfuiduiete, asul marcheaz, osana osana, zbiar mulimea. Se cer pauze scurte, antrenorul se agit pe marginea terenufln. n spatele porii d indicaii portarului, nu se poate spune c nu face totul pentru victorie. Dar portarul primete goluri, nu aici, dom'le, nva-I la antrenamente, ce facei voi acolo, umplei barurile... Coroiu marcheaz din nou, e purtat n triumf de ai lui pn la mijlocul terenului, mulimea delireaz, Antipa conduce un batalion de asalt, Felicia ngrijete cu devotament rniii. nc trei minute de joc. Rezultatul e definitiv, ceilali ctig dar bieii notri lupt, nimeni nu-i prsete postul. Spectacolul ctig n amploare. Minciuna este mult mai adevrat dect adevrul. Antipa se ridic, amenin cu pumnii ridicai deasupra capului: protilor, totul este o fars sinistr, meciul e vndut, toi tiu numai voi nu, secturi cu gura mare, aa ar fi vrut s strige Antipa, dar n loc de asta el i fcu loc printre genunchi i coate i picioare strmbe. Felicia alearg dup el, ndurerat i nedumerit, stai jos, unde plecai, sunt doar bieii notri, lailor, s fim lng ei la urm, de ce ai mai venit dac nu v place, huo. Dar Antipa i Felicia ieeau pe poarta stadionului. n barul de la subsolul Castelului apoi, coniacul auriu n pahare. Nu-i nimic, spune Felicia, se ntmpl. Lupta a fost frumoas i cinstit. Am vzut bine, alt dat, vom ctiga. Umbra btrnei prinese care a construit n urm cu o sut de ani Castelul. Se aude prin pereii de piatr murmurul mulimii care prsete stadionul. Nebunia i sperana i nsoesc pe aceti mnctori de semine. Ei vorbesc despre retur. Am putea veni mai des duminica dup-amiaz la meciurile astea, spuse Felicia. Vom veni, spuse Antipa. Peste puin timp cele dou echipe oficiale, antrenori, chibii se aezau la mas n sala de biliard a clubului, sufrageria fostului castel. Aceast mas era de fapt un mic banchet, aa se obinuiete i aa trebuie, lupt pe teren, prietenie n rest. Iar Antipa, cunoscnd pe directorul clubului, simpatizat fiind de toi juctorii pentru glumele bune pe care le spunea cu mare efect, fu invitat la masa tovreasc. Felicia se simi bine n compania attor brbai veseli i, mpotriva obinuinelor ei. bu cu plcere dou pahare cu vin. 130 GEORGE BLI Mai trziu, n atelierul btrnului August plrierul, nemicat ntre calupurile de lemn pe care plriile stteau solemne i caraghioase, aerul nelinititor al unor briganzi de cear, Felicia spunea: a tiut, el a tiut totul, el a cunoscut minciuna. Minciuna 1-a ales pe el i eu lam ales pe el. Este josnic i plin de batjocur. Eram acolo dou mii-trei mii de oameni i el, care tia, i btea joc de noi. El tia adevrul... II tiau i alii, a spus btrnul plrier. Alii! a strigat Felicia. Nu tiu de alii, pe el i numai pe el l vreau. Dar uite cum tie el s fac din adevr minciun, aa tie el s triasc. El tia, tot timpul a tiut, i tot ce credeam eu c e adevr era minciun. Unchiule August... i btrnul August plrierul, capul lui mare clti-.indu-se pe gtul subire, ochii luminoi i haina lui colorat: dar bine, Felicia, dreptatea

pe care o ceri tu nu exist! Antipa nu este nici mai bun nici mai ru dect alii, el este ca noi toi, nelegi asta?... Nu, a urlat Felicia, nu neleg, nu, nu, nu... S-i art ceva, a spus btrnul August plrierul: mi-am cumprat o umbrel nou... Minile lui moi, acoperite cu petele btrneii, deschiznd umbrela, fsitul mtsii negre, n odaie umbra parautei cu care clovnul sare n aren. i Felicia strignd nu nu nu, cobornd n fug scara, sacoa cu cartofi grea i umflat n mna ei izbindu-se de treptele de lemn. 23 Urcat pe un scaun Antipa caut o carte pe ultimul raft sus pe plafonul alb. i freac uor pielea gtului sub urechi, o usturime ciudat, ceva ca urma unei arsuri. Prin capul lui Antipa trece un gnd caraghios: dac mi-a da acum jos cmaa m-a vedea acoperit cu bici, rou ca un rac fiert, carne alb bun de mncat. Miros a sup... Antipa sufl cu putere i ochii, nrile, gura se umplu de praful glbui i subire. Uor, el plutea prin odaie. Cnd s-o fi aezat praful sta? se ntreab Antipa. Abia n urm cu cteva zile Felicia scuturase n odaie i el o auzise spunnd: ct de repede se adun praful sta? fiindc alaltieri am umblat cu crpa peaici... cic este una n bariera Mrgineni care ghicete n praful de pe cri. Antipa coboar de pe scaun. nainte de a-i sprijini talpa, pipie parchetul cu vrful Lumea n dou zile 131 piciorului ca i cum ar cobor n ntuneric. Apoi cealalt talp desprinzndu-se cu precauie i team, n felul n care 3n copil care nva s mearg coboar o scar. Aaz cartea pe colul mesei. Pe mas stteau aruncate la ntmplare ziare, coli de hrtie alb de scris pe care n loc de iruri de litere puteai vedea nite desene geometrice fcute de o mn nesigur, cerneal albastr sau roie, grupuri masive de romburi cercuri i triunghiuri. Cartea era groas, legat ntr-o muama rezistent de culoarea cenuei. Legtura era solid dar fcut pesemne de un amator n vreun atelier unde se leag dosare de arhiv. Nici titlul nici autorul, dac or fi fost, nu se vedeau pe cotor sau pe vreuna din fee. Antipa ia scaunul, l duce la locul lui, lng un teanc nalt de ziare. Este nc lumin. Norii se retrag n turme ntunecate spre dealurile care dimineaa fumegau nc sub soarele neobinuit al zilei de 21 decembrie, iar acum preau uscate, s-ar fi putut ca iarba s le acopere n lunga noapte a solstiiului. Noaptea n care veghezi. Dar din amurgul vineiu se ridic ceaa, rar acum la nceput, aproape strvezie. Un crd de ciori ntunecnd fereastra. Adnc aezat n fotoliul Baroni, Antipa deschide cartea, ntre filele acoperite cu litere mrunte se gsesc cteva foi de hrtie scrise cu creionul. Antipa citete Crturarul Hou din Fnin, care a trit n vremea dinastiei Sui, a fost un om cu totul neobinuit. Eu, Vang Du, l-am inut totdeauna n mare cinste, socotindu-1 dasclul meu. Cu puin nainte de a-i da sfritul, Hou mi-a druit o veche oglind -de bronz, spunndu-mi: - Pstreaz oglinda asta, i toate duhurile necurate se vor ine departe de tine. Am primit darul i l-am preuit cum nu se poate mai mult. Era o oglind lat de opt tuni, avnd n spate o rezemtoare lucrat n chip de rinocer culcat. Tot la spate, mprejurul rezemtorii, erau nfiate o broasc estoas, un dragon, o pasre Phoenix i un tigru, aezai fiecare n cte un ptrar de cerc. mprejurul acestora erau rnduite cele opt trigrame, ncadrate, la rndul lor, de cele dousprezece semne ale zodiacului. Apoi, de jur mprejurul zodiacului, chiar n marginea oglinzii, se deslueau limpede douzeci i patru de hieroglife, care aminteau parc de scrierea din vechime, dar astfel de semne nu se mai ntlnesc astzi n nici o carte." Antipa nchide cartea. n timp ce aipete, o umbr de nencredere i batjocur se ntinde pe faa lui. Cartea deschis 132 GEORGE BLI Lumea n dou zile

133 alunec ncet pe genunchii lui, brusc se nchide i cade cu zgomot nfundat, muchiile ei tari se nfig n covorul subire. Foile de hrtie rmn ascunse. Antipa nu se trezete. Celua Eromanga se apropie i adulmec vntorete. Iarn mare n visul tu, Antipa! Se face c deschizi o gazet i acolo scrie cum haite de lupi nfometai atac un sat din cmpie. Pdurea ngheat, zpada grea cznd fr zgomot de pe crengile fagilor. Fiarele i psrile nspimntate de tcere i nghe. Ursul n brlogul lui i suge labele, blana atrn pe el ca o ub prea larg. n casa pdurarului soba de tuci ncins ca i fierul pe care potcovarul l bate pe nicoval, iar un biat cu prul srmos i ochi de culoarea pelinului zgrie tuciul cu o achie de zad, lemnul rinos se topete la fel de repede ca un urure de ghea. Miros de tmie, fum i flacr scurt. Pdurarul ieind n pragul cabanei, zpada acoperind gardul i coteele i grajdul n care vaca ocrotete cu suflarea ei trupul nevinovat al vielului, cele dou cpie de fn sunt nite momi albe ca i artrile care se isc n povetile btrnilor, poate veni i poate striga la tine, dac-i d mna pe vremea asta, i mama Ocolului silvic, tu nu te miti de aici, singura ta datorie ntr-o astfel de iarn este aprarea casei i a familiei. Lupii alergnd sub poala pdurii i n alt parte, pe zpada mpietrit a cmpiei sub cerul sticlos, umbra nemicat a iepurelui, urechile lui de mgar pipernicit i nrile n care, venind de departe, ptrunde mirosul unei aezri omeneti nconjurate de grdini cu pomi tineri i verze rmase printr-o minune vii sub zpad. i vulpea care tie s atepte ndelung sub un hambar nzpezit... Tot la fereastr, i va spune btrnul August plrierul judectorului Viziru (rolele magnetofonului nvrtindu-se, btrnul sorbindu-i ceaiul, umbrela lui, una cenuie cu pete albicioase, o foaie de cort pentru camuflaj, mnerul ntors i rsucit, un lemn necunoscut, uor dar tare ca osul de cal) o fereastr care se nchidea cu un crlig n form de pete, stteam eu i priveam lumea. Eu nu m micm, dar lumea venea la mine. Era un loc de trecere i fr ca cineva s tie (neavnd deci vreun motiv de suprare, cu toii lsndu-mi libertatea deplin a ndeletnicirii mele ascunse) luam vam. i eram un vame vigilent, nu-mi scpa nimic i dac vreunul dintre ei arii tiut, l-ar fi nfricoat cruzimea mea. Vreau s spun c era^vremea cnd o boal ciudat mi nepenise picioarele. Zec^-ani mi-am petrecut zilele nemicat, ntr-un crucior cu dou roi de bici-iclet. nelegi ce spun: oamenii veneau la mine sau numai tre-(ceau prin dreptul ferestrei, i ascultam vorbind sau numai i Vedeam trecnd i tiam totul despre ei, tot ce ascundeau unii de alii. Adic ei plteau scump, i fr s tie, senintatea mea. Fiindc niciodat nu mi-am pierdut senintatea, dac nu fchiar atunci, eram nc tnr i n putere (i numai unul slab de minte ar putea crede c nu eram ntr-adevr puternic dac picioarele nu m mai ascultau) nu mi-am ctigat sau numai descoperit senintatea. i a putea spune c senintatea este smburele puterii mele. Ehe, ci mai preuiesc n zilele noastre asta! Aadar, ei plteau scump infirmitatea mea, cu att mai scump cu ct nu aveau nici o vin. i ai putea s-mi rspunzi dac te ntreb: de ce i spun toate astea i ascult mritul motorului sau ce-o fi el n cutia asta de tabl i te las s-mi vri n suflet morcovul, leguma asta nichelat care are o ureche att de ascuit nct prinde i rsuflarea scurt care rzbate ntre vorbe prin gtlejul meu uscat de btrnee, ai putea s-mi rspunzi? i spun tot eu: fiindc plteti bine, tinere. He he, este ca i cum i-a cumpra sufletul. i te cunosc acum att de bine nct, he he, pot spune c l-am i cumprat! i vd c nu-i prea pas dac n loc s te gndeti la asta, m ntrebi verzi i uscate i numai treaba pe care i-ai pus n cap s-o faci, vrei s-o faci. mi place, nu te uii la pre, eti un boier mare, nu te tocmeti. Cred c ai fi un bun judector, ehe, dac mai apuci s fii judector vreodat. Da ia gndete-te, tinere, dumneata eti unul, i au fost atia, fel de fel de oameni, n fiecare zi timp de zece ani, tineri, btrni, ntregi, schilozi, dintre cei umili i alii a cror trufie m nspimnta de moarte, cu toate c senin n cugetul meu tiam c sfritul lor nu putea fi dect n ruine i caraghioslc dar ce-i spun, milioane de oameni, trgovei, rani, militari,

funcionari, oferi i ceferiti, precu-pee. ceretori, granguri i femei de tot soiul, ba i copii mai rsrii sau numai dintre cei care abia s-au ridicat n dou picioare, i doctori i brbieri i contabili i farmaciti o lume, i mai gndete-te ce avere uria am strns eu acolo, la tutungeria mea!... 134 GEORGE BLI Cum am ologit? Nu tiu. Fiindc nu cred c rceala despre care vorbeau doctorii s fi fost totul. i nici cum m-am vindecat nu tiu. i nu mi-a da osteneala s aflu, chiar dac ar fi cu putin. Aa cum ntr-o zi nu mi-am mai simit picioarele i am fost viu numai cu partea de sus a trupului meu, ntr-o alt zi am simit cum viaa strpunge tlpile mele i cum genunchii zvcnesc parc izbii cu toporul, i o durere ca o lumin care te orbete, am zbierat plin de spaim, he he, am rs pe urm, asta-i bucuria vieii, de bun seam! i am nceput s umblu. Dar zece ani nu m-am micat din fereastra tutungeriei. Fiindc nu se poate spune c m micm n timp ce fceam s umble de colo-colo cruciorul meu care semna cu o insect uria, roile lui suple erau puternice i eram mulumit de tria plin de graie a spielor strlucitoare. Vindeam igri. Firete am nchis atelierul. ntre timp, civa ani, un prieten al meu a inut acolo o librrie mic, un fel de jumtate anticariat, jumtate papetrie. Prietenul meu nu era altul dect tatl lui Antipa, btrnul Antipa care, nainte chiar de apariia dumitale, s-a stins n oraul sta. Un col al librriei lui, el o nchinase unuia, Poppliker, reparator de umbrele. Da, fratele bancherului, dar aici e o poveste ntreag, las-o. Librria lui Antipa nu-mi spunea mie mare lucru dar umbrelele lui Poppliker adnceau senintatea din sufletul meu. Cteodat, duminica dup-amiaz, ne ntlneam aici la mine, Antipa i Poppliker i ntre ei micul Antipa, pe atunci un biat cu gtul subire i o frunte cam prea lat i bombat pentru ce a ajuns el cnd a crescut. Era plin de o energie care, pe msur ce el cretea, se pierdea sau cel puin aa mi se prea mie, cu toate c azi, dumneata vrei s m faci s neleg c energia asta se ascundea de el sau de noi i c, n cele din urm, ar fi cptat o form ciudat, acolo n trgul vostru, de la Dealu-Ocna. Poate, nu tiu. Umbrelele lui Poppliker, m ntrebi? Este greu s te fac s nelegi dar o umbrel, tinere, este o fantezie, un obiect ginga i misterios cu care poi cltori deasupra lumii iar pe pmnt faci din ea un baston, loveti din cnd n cnd caldarmul cu el i eti un domn elegant, distins, nepstor. Ce tii voi astzi despre toate astea? Ins eu, la fereastra mea, unde vindeam igri, timbre i tutun n pachete mici galbene i chibrituri romneti i suedeze, am nvat s cunosc oamenii att de bine nct eram chiar stpnul lor. i cumpram pe nimic. i-am spus, i am nceput s neleg de ce eram eu senin Lumea n dou zile 135 i mpcat cu toate c eram olog i de ce ei, sntoi, ntregi la trup, erau att de ntunecai i stpnii de furie i nelifnte. i de ce vin ei la mine i, aa cum spun ei, i descarc sufletul. Dar lng mine la fereastra tutungeriei de la Podul Vmii sttea biatul Antipa i priveam amndoi asfinitul soarelui. Soarele cobora ntre cele dou curburi de piatr care legate ntre ele cu o grind de oel formau parapetul vechiului pod. Era n ianuarie. Privete, i spuneam, ziua ncepe s creasc. Din locul sta vd i tiu, i eu tiam ntr-adevr, cu ct crete n fiecare zi lumina, pn cnd ajunge n toat puterea ei. Atunci era cea mai lung zi, solstiiul de var. n fiecare diminea soarele se muta spre dreapta, ncet, dup o lege mai puternic dect lumina i cldura lui. Ascult, spuneam, i eram tnr, simeam cum viaa tnr zvcnea n umerii i n capul meu iar acum cu toate c mi mic picioarele i ele sunt vii ca i partea de sus, simt duhoarea btrneii i de asta nu scap i nu uit, cum uitam atunci cteodat c sunt olog, ascult, i spuneam biatului Antipa (trei din cei cinci copii ai mei se nscuser nainte de boala mea dar stteau cu mama lor n cele patru odi de deasupra fostului meu atelier din strada Surugii, cel mai mic era de o seam cu Antipa, m ducea dimineaa la tutungerie, cel mare ncepuse s lucreze, nevast-mea venea s m ia seara, cnd nu aveam

chef s rmn peste noapte n scaunul meu cu roi de biciclet! da, tinere, familia mi era senin i eu continuam s fiu stpnul ei, s nu-i nchipui c era altfel, eu aa am trit, mereu n mijlocul familiei, cum triesc i acum cnd am rmas numai patru din apte fiindc aa s-a ntmplat i eu n-am avut de ce s m tulbur (oricum n-a fi putut schimba ceva ntre lucrurile care atrnau de mine) aadar, ascult, i spuneam, i el asculta, eram ntr-un fel ciudat legai unul de altul prin ederile ndelungate lng mine cel fr picioare, mna Iui strvezie mngia spiele lungi i subiri ale roilor, eu l lsam s stea acolo. Nu-1 ntrebam nimic fiindc eu nu ntreb niciodat de ce asta i nu cealalt, eu cred c fiecare face ce vrea i are dreptate n felul lui i atunci de ce s ntreb? Aa c ascult i vezi, i spuneam: cnd soarele ajunge s se sting n punctul cel mai nalt al curbei a doua i mai departe, deasupra primului stlp de la poarta curii din spate, unde alic i taie porcii i vieii lui, atunci creterea zilei se oprete. Chiar n clipa cnd lumina atinge cea mai mare putere a ei, ea a i nceput s scad. Stai 136 GEORGE BLI aici lng mine i vezi: a doua zi dup solstiiu soarele ncepe s se mute napoi spre stnga. Ziua descrete, soarele se mut pn ajunge, tot dnd napoi ca un rac, deasupra primei curbe de piatr i se oprete, iari nu mai mult de o clip, este rece dumnos mic, este ziua cea mai scurt i, dup ea, lunga noapte de iarn. Biatul urmrea cu supunere degetul meu ndreptat ca un fel de cumpn spre soarele rou. Nemicat, parc la pnd. Nu ntreba nimic, asta mi plcea. Prea serios, grav, mai mare dect era. i pe urm, nici dracu nu-1 vedea cnd meterea ceva la roile scaunului meu, punea o piedic, m trezeam cu ele nepenite i gata s se rstoarne. M ntorceam spre el, sttea n cellalt col pe un teanc de ziare i rdea, scotea limba la mine. Rdeam i eu. Ajut-m, dac vrei, domnule judector s-mi trag gheata asta... aa... mulumesc... da, merge mai greu i nu numai cu ghetele, i nchide drcia asta, toarce lng urechea mea dar nu-mi nclzete i picioarele... da, ies i eu, te conduc, m mai mic. Dac m dor picioarele? Nu, picioarele nu-mi dau de furc, rinichii i cam fac de urt i uneori capul mi se golete, se face uor i se umple cu o pulbere aurie dar s nu nelegi din asta c nu mai pot de bine i c plutesc ca un fulg, domnule judector Viziru, uit-te la minile mele de care atrn pielea asta galben ptat i uit-te la cretetul meu ca o ridiche putred i uit-te la ochii meu senini i linitii i la ncheieturile mele moi i la mirosul rnced pe care trupul meu btrn l mprtie i sufletul calm nu-1 poate opri, uit-te bine i nu nelege c m plng, fiindc nu m plng i nu cer ndurare i nici nu spun c-i uor aa, d-mi umbrela i ncheie-mi nasturele sta. Ai stins drcia? nc nu?... Poi s-o lai s ard i s se nvrteasc, poi pleca, nu mai ies din cas, nu m duc nicieri i nimeni nu poate s m sileasc s ies dac eu nu vreau. Du-te... Alt dat? cnd alt dat?... da... sigur... alt dat dar s nu mai vii cu rnia asta... Tot se mai nvrtete?... Du-te, ce spui? dac este vreo legtur ntre ce? ntre ce vedea Antipa cnd sttea lng mine la fereastra de la Podul Vmii i noaptea solstiiului cnd el sttea de veghe n fotoliul lui? nu mi-a plcut niciodat fotoliul sta, dac este vreo legtur? La ce-i trebuie attea legturi? nu tiu... iari o legtur? e cam mult, nu, nu lsa vrtelnia aici, ia-o, domnule judector, descheie-mi nasturele sta i ine umbrela... Lumea n dou zile Antipa, doamna Milea vrea un dicionar. Dar ce faci, lucrezi, iart-m, stai numai o clip, doamna Milea, el lucreaz i are att de puin timp, iar eu... Ua se nchide. Fusese deschis? Antipa este treaz. Cum ar spune Paaliu, starea lui este excelent. Oasele uoare, ochii limpezi, muchii relaxai, inima pompnd ntr-un calm desvrit. Ordine. Ua este ntr-adevr nchis dar cineva ine n partea cealalt mna apsat pe clan i vorbete n oapt acum, Felicia, desigur, i aa cum ai auzit n timp ce nu dormeai i nu erai treaz, lng ea era doamna Milea vecina de la apartamentul din stnga,

numrul cine-1 mai tie. Antipa zmbete, celua Eromanga d trcoale mesei. Ua se deschide fr zgomot, faa Feliciei apare ncruntat, Antipa vede reproul i porunca, micte, apuc-te de ceva, n-ai s m faci de rs chiar acum, nu se poate s leneveti, ai atta de lucru cu hrtiile tale, ce mai atepi?! i cnd n sfrit, n urma ei se ivete cellalt obraz, ncurcat, plin de curiozitate i respect pentru munca lui, dar nu cumva batjocoritor? Antipa este n picioare cu un creion n mna, are timp s-o vad pe Felicia linitindu-se i n mna ei sceptrul panic al mturii cu coad lung. M ieri, doamna Felicia, spune doamna Milea, dar tiu c numai la dumneata gsesc, vai, nc o dat iertai-m, vd c-i o harababur aici, adic iertai-m, v pregtii de Crciun i la buctrie i aici, nu lsai o clip lucrul, eu nc nu mam apu-' cat de gtit i nici de copt, de fapt mai sunt trei zile aa c nu vd, dar v rog s nu mi-o luai n nume de ru, vd c suntei ocupat, soul meu v roag s-i mprumutai dicionarul la francez-romn, cellalt invers l are, noi facem o excursie n Frana cu maina, ne-am nscris pentru var i soul meu mai nva cte ceva, tii nu te poi duce fr s tii sntrebi acolo cum dai asta, ct cost ailalt sau s spui un bun ziua i s ceri o ciorb, nu?! Dar ce cri multe avei... Ochii ei iscoditori cerceteaz, compar, memoreaz, vai ce celu frumoas, o tiu, dar aici n camer e bine, foarte bine. Aaa, mi-ai i dat dicionarul, vai ce amabil suntei, soul meu demult vrea s v invite la o partid de table, la un pahar de vin ca ntre vecini dar eu i-am spus mereu ce crezi tu c domnul Antipa are timp de pierdut ca tine cu tablele i mai tiu eu ce? el lucreaz i 138 GEORGE BLI acas toat ziua. I-am spus-o sracul dar n-am dreptate este cel mai bun so din lume i cu cte are pe cap la dispeceratul lui singura lui distracie sunt tablele i televizorul i cnd mai ieim i noi cu maina. V mulumesc, mine l avei napoi i nu uitai invitaia i acum cu zilele astea calde dar vai am uitat, ce prere avei de cldura asta n mijlocul iernii? Gata v las dac ieim de Crciun cu maina la iarb verde, Doamne iart-m i vine s rzi dar aa se pare c va fi Crciun la iarb verde, v lum cu maina, mulumesc domnu Antipa haidei doamna Felicia s lsm brbaii s lucreze, dai-mi repede dar nu aici la noi la buctrie unde ne st att de bine reeta pentru aluatul la iertai-m domnu Antipa... Ua se nchide n urma celor dou femei. Se vede o clip ~apul Feliciei, faa ei ngndurat acum, ochii care l privesc nc pe Antipa struitor, enigmatic, n timp ce restul este demult dincolo de u. Celua Eromanga scheaun. Tmplele lui Antipa zvcnesc. El i aprinde o igar. Amurg, lumina sczut, s-ar prea c forfota strzii s-a mai linitit. Pocnetele bicelor se mai aud, chemri i rspunsuri, nc nou zile i menirea lor se va mplini. Antipa se apleac, ia cartea de jos, o aaz cu grij pe un raft nalt. Foile scrise cu creionul sunt acolo, pe mas. Pe muchea canapelei nguste sunt cri, unele deschise, inute mult vreme aa cu coperile n afar par nite acoperiuri de oproane, din filele nchise ale altora ies buci nguste de carton, semne, pe acolo se umbl din cnd n cnd? Antipa citete apte sau nou cri deodat. Nu termin nici una, ncepe alte apte, se ntoarce la primele, uneori noteaz ceva n foile de hrtie alb pe care le pstreaz n aceste cri, subliniaz cu creionul cuvinte sau rnduri ntregi. Se vd titluri dar cine s le mai nire pe toate. Sunt multe. Antipa alege un volum masiv care prea c st de mult vreme deschis sub nite reviste ilustrate: Muntele vrjit. Rsfoiete cu grij, caut. Se oprete la pagina 405. Citete cu atenie, ntoarce, 406, citete i aici. nchide i spune: da, sigur c da, Eulenspiegel. Rde. Privete pe fereastr. Senzaia c ar fi avut gtul i umerii oprii apare din nou. Nimic din plcerea i linitea cu care s-a ridicat adineauri din fotoliul Baroni. n buctrie, Felicia toarn rcitura n farfurii adnci. Aezat pe marginea patului lat, n timp ce schimb feele de pern, doamna Milea, papucii roii cu canafi aurii, i spune domnului Milea, revista Rebus i o fa rocovan sntoas: zice c lucreaz, n camera lui, m rog. una-dou lucrggz ce naiba o fi lucrnd acolo nu tiu, cnd o auzi mai c-i vine s i

crezi. Am gsit, spune domnul Milea rlicopter nu /lekcopter i uite am taman nou litere, i las-l pe om n pace nu te mai lega de el. H: rt Presa vremii (din Jurnalul romanului) ANTIERELE REPUBLICII La Rogojelu se apropie Marele Eveniment nr. 2" ... Marele antier al centralei termoelectrice de pe Jiu i triete cea de a cincea toamn sub semnul unor evenimente pe msura dimensiunilor acestui important obiectiv, care n etapa final va avea o putere instalat de 1720 megawai. Ce se ntmpl n aceste zile pe fronturile de lupt ale Rogojelului? n vreme ce grupul 1 de 200 MW, intrat n funciune cu cteva luni n urm, produce constant, confirmnd astfel calitatea muncii depuse aici de constructori, montori i personalul de exploatare, la cazanul nr. 3, betonitii lucreaz la nivelul cotei 92, iar la cel de al treilea turn de rcire, dulgherii mbrac n cofraje inelul care marcheaz nlimea de 60 m, o prim gradaie" pe construcia ce se va ridica n final la 110 metri. Toate acestea sunt ns umbrite oarecum de principalul punct de interes, prezent n gndurile tuturor celor aproape 4000 de constructori gorjeni. Este vorba de ultimele pregtiri pentru punerea n paralel a celui de-al doilea grup de 200 MW, adic despre cel de-al doilea mare eveniment pe care l triete Rogojelu de la nceperea lucrrilor i pn azi. Trecnd pe antier, de la un loc de munc la altul, ai impresia c privirile fiecrui om sunt atrase ca de un magnet ctre locul acestui import jnl eveniment, ctre impuntorul bloc al centralei, ntre pereii creia colectivul nsrcinat cu noua premier parc transmite hirbinei, gata de start, energie izvort din tensiunea emoional a iicuii ui om. Rotit lin de un miniatural viror, deocamdat la numai 60 turaii pe minut, turbina e gata s primeasc impulsul care o va duce cu 3000 de rotiri n spaiul vitezelor productive. Alturi, la vatra de oel a cazanului este ateptat declicul care va scapr prima scnteie a nprasnicului foc, la puterea cruia, n numai cteva ore, apa se va transforma n abur industrial. Un abur care nu-i va putea ndeplini misiunea dac nu va rspunde baremurilor termice i chimice, riguros impuse de o tehnologie pe ct de simpl n principiu, de att de complicat n detaliu... P.D. 140 GEORGE BLIA 25 Trecutul ca un frig ntunecat ntr-o lacrim. Gsit de mai multe ori, subliniat, scris cu cerneal sau cu past colorat, aceast fraz ntructva poetic n hrtiile lui Antipa, noteaz judectorul Viziru. Hrtiile lui Antipa, scrie n alt parte judectorul, nite texte incoerente, cuvinte, uneori fraze lungi crora nu prea le gsesc un sens dar au un farmec ciudat, n fine ceva care m nelinitete dar nu mi se pare lipsit de importan n cunoaterea lui Antipa. ntrun anume fel ele mi amintesc de fanteziile lui Paaliu n legtur cu celua Eromanga. Trebuie s adaug c, hotrt s tiu totul despre el, ajung s aflu o mulime de lucruri despre mine. Cu att mai surprinztoare mi apar aceste texte cu ct fostul meu prieten de la DealuOcna nu prea, pe vremea aceea cel puin, s ascund nimic n afara veseliei lui nepstoare. Ceea ce remarcam ns pe atunci, fr s dau vreo importan observaiei, era plcerea, fantezia, cruzimea cu care punea la cale farse colegilor. Dar nu te puteai supra pe el. Unuia ia pus la cale nmormntarea, un ir lung de ntmplri groteti. Altul care atepta de un an de zile o decoraie a fost fcut s cread c decoraia i-a i fost acordat i acela, nainte de ceremonia decernrii (n care sunt sigur, continu s cread i azi dac o mai fi n via) a dat o mas care 1-a costat trei lefuri. Uneori aceste hrtii scrise de Antipa erau transcrieri, pasaje sau chiar pagini din autori celebri sau de care eu n-am auzit niciodat. Trecutul ca un frig ntunecat ntr-o lacrim. Tot n decembrie, noaptea, ghemuit n uba uria pe care paznicul de la depozitul de lemne le-o vnduse pentru trei sticle de uic, Antipa tri realitatea acestor cuvinte pe care Paaliu

mai trziu le gsi nchise ntr-o ordine ermetic: trecutul ca un frig ntunecat ntr-o lacrim. Vorbe. Dar Antipa sttea lng godinul ncins i vedea un pianjen mare, pros legnndu-se n lumina glbuie a veiozei acoperite cu o bucat de ziar. Patul, masa, scaunele i abia dac te mai poi mica n ncperea scund, smburele ei este godinul de tuci. Focul duduind, dar nimic din ce se spune cnd arde focul n sob iar noi pe lng mama stnd. Lips de zidiri armonioase, nimic din pacea pmntului acoperit de zpad. Peste podeaua de lut sunt aternute rogojini i deasupra lor un vechi covor de Lumea n dou zile 141 Buhara. nc acum treizeci de ani moliile ciupiser cte ceva din el. Adus n urm cu dou sau mai multe sferturi d^ secole de vreo bunic sau vreo strbunic, vreun adbei sau Baroni sau Iuracu sau de cine mai tie, sau poate el, covorul purtase prin vzduh pn pe aici vreun dervi, vreun marinar nebun i mincinos i apoi fusese uitat sau druit sau furat i ajunsese pn la Felicia, un lucru de pre altdat, acum un obiect folositor, cam jerpelit, cam ros dar nc trainic, adnc, linititor, i nu ar fi lipsit de adevr dac s-ar spune c n culorile lui stinse licreau trufia i batjocura. Felicia dormea cu faa la perete, acoperit cu o ptur peste care era aruncat un palton cu nasturi mari, negri. n urm cu apte luni nu se cunoscuser nc. Anul 1956? In apropierea ferestrei ngheate, paznicul de la depozitul de lemne sttea de vorb cu o femeie, pesemne una din ngrijitoarele de la bufetul Carpai, una care n czile unsuroase de zinc spal i tot spal farfurii i tacmuri pe care grsimea i sosurile se sleiesc, femei scunde i voinice cu minile mari roii i genunchii bolovnoi, ridicnd toat ziua lzile cu bere, crnd n brae calupurile de ghea, trnd saci cu cartofi i purtnd n spinare o jumtate de porc, lucrnd mai mult aplecate i ndreptndu-i din cnd n cnd spinarea, minile scurte nfipte atunci n ale. Ningea fr vnt, pereii odii vibrar ndelung cnd pe terasamentul nalt trecu bubu-ind un tren. Zpada cdea fr ntrerupere, calm i nevinovie peste oraul Albala i peste ntreg inutul. Ninsoarea acoperea vorbele paznicului, vorbele femeii. Antipa ghemuit n uba lui, i trecutul ca un frig ntunecat ntr-o lacrim. apte cuvinte n care tot ce a fost viu se cuprinde... Eu, spuse paznicul, dac-mi pun mintea fac prpd, l mnnc de viu. Se aaz n u, spuse femeia, i zice: s te vd pe unde treci acuma. Eu l beau ntr-o lingur de ap, spuse paznicul. Nu-'ce vrea, spuse femeia, c dac o fi pn pe-acolo... Atunci ai sictir, spuse paznicul. Ha ha, rse femeia, tot aa la noi n sat era unu care una dou fcea prpd. Ascult, spuse paznicul, eu sunt paznic aici la depozitu-sta-de-lemne i nu te uita tu c-i zpad i c-i iarna asta. 142 GEORGE BLI Ha ha, rse femeia, mi st mintea-n loc ct eti de mare i tare. Ascult, spuse paznicui, n depozitu-sta nici dracu nu- vr coada dac nu vreau eu. Ha ha, rse femeia, tiu eu unde s-ascunde dracu. Ascult, zise paznicul, frate-miu e portar la partid, la regiune i dac el nu vrea. Nu mai pot eu de poarta lui, spuse femeia, c-i o cldur acolo-n chichineaa lor pe unde treci c-am fost-odat cu bufetu i-am dus berea c dracu tie ce fac cu caloriferele alea c scot o cldur i pute-a vopsea de pe ele fiindc arde i vopseaua de cald ce-i i le vopsete cam la trei zile-o dat. -am un frate-n miliie, spuse paznicul. Dac nici sta nu-i om care noi toi i cu-alt frate mai mare de la Bucureti c-i maior, tii tu unde. Ce mai, spuse femeia, da-ce-naiba pzeti tu-aicea c unde-s lemnele, eu nu le vd. Nu-i treaba ta, spuse paznicul. Ascult, ia scoate tu sticla aia care-o ai bgat tiu eu unde c-

acas la tine cre-c-i depozit de sticle de-astea. Ha ha, rse femeia, te bagi paznic? Ascult, ia nu mai tot rde-atta, spuse paznicul, i ia vin tu-ncoa la mine. Trecutul ca un frig ntunecat ntr-o lacrim. Antipa vorbin-du-i Martei Wiegler despre colonelul scund, bine ras, burta supt cu ndrjire, pieptul umflat, o compensaie (cnd era singur se aeza pe un scaun, scotea un suspin de uurare, aerul, umfltura, ghiuleaua din piept cobora n burt, burta se umfla, pieptul se scobea, cnd iari se arta n lume, dup ce n spatele lui se nchidea o u, n picioare, micndu-se printre civilii indifereni i militarii respectuoi, burta se golea ncet i ca o bul uria de aer ntr-un lichid vscos burta urca n pieptul colonelului, ajungea sub gt, umflndu-i vestonul), musta cum purta Douglas Fairbanks n tineree. Ei erau studeni, deci elevi militari (anul 1953) bun ziua elevi, spunea colonelul din u, s trii, tovare colonel, strigam noi, stai jos, spunea i ne aezam, pe o plan cu mulaje de ipsos studiam tactica i strategia, aadar, spunea colonelul, ultimul obstacol fiind trecut, reper fix cota cinci, urmeaz barajul de mortiere. Lumea n dou zile 143 Dicia lui corect, pauzele de respiraie, accentele i re*stul, un actor din vechea coal de declamaie, leciile lui4sunt pitoreti, fundal: propria lui experien. n Tatra, elevi, cazul relatat mai nainte este identic cu o secven din Comandantul de batalion" filmul n care Amedeo Nazzari era un tnr locotenent n primul, marele adevrat rzboi.Deci: n deceniul al aselea, un colonel din deceniul al cincilea ncercnd s semene cu un locotenent din deceniul al doilea care era n realitate un actor din deceniul al patrulea. Vom observa, tovari elevi, dac tema este rezolvat conform indicaiilor teoretice, ce vom observa? C n faa noastr, n locul n care noi am fixat obiectivul, nimic nu mai mic. O grmad de oase, carne zdrene, resturi de armament. O mn, un picior, o casc. Asta nseamn c misiunea a fost ndeplinit. Ticul care i strmba obrazul stng! Zmbetul lui calm. Ceva asemntor am mai auzit, spunea Marta Wiegler. Nu vd ce te nelinitete aici. Este un caz tipic de alienare. Un om care a fcut rzboiul. Un profesionist... Un profesionist? repeta Antipa i n ntunericul odii auzea respiraia uscat a Martei, mirosul ei era srac dar minile lacome, mintea ei ptrunztoare sttea la pnd ns carnea ei suferea fr leac. Antipa ncercnd s scape retrgndu-se ncet ntr-un col al patului lat, ngrmdind pe nesimite ntre el i ea cearceafurile jilave, perna, o ruf moale. Lumina roietic a lmpii de noapte aprin-zndu-se pe neateptate, Marta Wiegler sprijinit ntr-un cot, privindu-1. Ochii ei n spatele ochelarilor - cnd i-i pusese, pentru ce? - ramele translucide aruncau stinse luciri amintind clipocitul uor al unei ape adnci. Gura ei adnc, buzele sparte de febr. Limba o crmid ncins. Ea vorbind: neleg Antipa, urti, dispreuieti luciditatea mea, cauzele adnci ale lucrurilor pe care eu le gsesc cu uurin, explicaiile care-mi vin din te miri ce pe limb (pe care le batjocoreti dar le asculi cu atenie) asta neleg dar nu tiu de ce trebuie s pleci acum la ea, n-o cunoti bine sau n-o cunoti deloc, te ntorci n provincia ta de care mi-e fric, o, doamne, Herrgott, es konnte so gut sein! cum spunea bunica, i pentru ce? renuni la coal, la tot ce trebuie s se ntmple dup asta, i ct de greu ai revenit dup atia ani i ct de uor renuni, i prseti destinul i te ntorci n loc s fugi din provincia ta cum fugeau cei din Sodoma, s nu mai priveti napoi, tu te ntorci. Dar bine, ai vzut-o o 144 GEORGE BLI dat sau n-ai vzut-o, tii despre ea ce tiu i eu: c se numete Felicia, Felicia, ce-i asta Felicia? te duci totui la ea. Gnde-te-te, ai timp... i Antipa: i dac m-a rostogoli din vrful casei i dac mi-a izbi capul de zidul sta tot nu mi-ar trece frica i n-a nelege vorbele colonelului, chiar dac a avea capul lui Einstein! O mn, o casc, o grmad de oase i tema se dovedete eficace. Misiunea ndeplinit. Sunt un caraghios c nu-1 neleg pe

colonel i sunt de trei ori caraghios, i va spune peste ani Antipa, c nu neleg de ce vrul Feliciei, Nicolae, nu nelege o iot din ce-i spun eu despre tinereea noastr, el, un mucos de aisprezece ani linitea, rceala, distincia cu care colonelul spunea: misiunea a fost ndeplinit. i a fi putut nelege, fiindc aveam apte ani i stteam lng mama mea n anul spat n malul apei mocirloase. Malul era npdit de buruieni, mai sus cretea n valuri lozia galben i mai ncolo cmpurile de rapi i mac i grdinile bulgarilor, lungi parcele pe care ei scoteau varz i ptlgele i morcov i mai ncolo alte cmpuri cu tutun i porumb, dar cum stteam cu genunchii la gur, mama, eu, mulimea femeilor din cartier, deasupra noastr atrnau slcii dese i legntoare, iar jos n albia mocirloas putrezeau muni de gunoaie i hoituri de cini i pisici i un cal cu burta plesnit i plin de viermi. Stteam ntre femeile care vorbeau vorbeau vorbeau, nu mi se preau nfricoate de avioanele care bombardau oraele sau poate vorbeau de fric, mi plcea s m uit n gura lor, s le vd limbile roii, umede, ascuite. Se aezau n genunchi cu picioarele adunate sub ele, sprijinite de peretele aspru de unde iganii scoteau lutul pentru crmizile lor pe care le ardeau n cuptoare lng Podul de Lemn, stteau culcate pe o parte, picioarele desfcute sau ncruciate, stteau ntinse pe spate, o ptur sau un al vechi dedesubt, dar oricum ar fi stat ele acolo n albia umed invadat de buruieni dumnoase, crescute n libertate, verdele lor veninos, frunzele late aspre acoperite cu un fel de mtrea cenuie, tulpinile umflate palpitnd, oricum i-ar fi potrivit ele oasele, crnurile lor cptau forme ciudate pe care nu le nelegeam dar m tulburau i atunci groaza care m cuprindea la uruitul nedesluit al avioanelor i apoi la zgomotele exploziilor i m arunca urlnd n gropile spate de crmidari se Lumea n dou zile 145 micora treptat, ca un mic animal orb m strecuram lng carnea lor vie, ele mi aezau cu blndee capul pe ele strnse n bluzele lor de stamb, simeam sudoarea 'acr i mirosul buctriei n care se fierb n fiecare zi fasole i^cartofi, simeam mirosul leiei intrat pentru totdeauna n palmele lor aspre i, dracu tie de unde, miros de iaurt i pete, ele m mngiau pe cretet iar palma mea sttea ntre genunchii lor jilavi, simeam porii deschii i sngele bubuind spre gambele acoperite cu pr moale i auriu, uneori ntunecat aspru. Una dintre ele muri lng mine, n marginea apei, o urmream cum i ridic pn la genunchi fusta, cum se las pe vine, tiam ce va face, ateptam, ceva venit de departe o lovi, se bombarda depozitul de muniii de peste linia ferat. Picioarele ei albe rmaser desfcute, clciele n apa mloas. Nu crezi aadar c a fi putut s-1 neleg pe colonel? Cu toate astea... Nu colonelul, nu despre el, a strigat Marta Wiegler, tii c despre tine e vorba, nu trebuie s te ntorci acolo, nu-i trebuie ea, mai trziu ai s vezi ct dreptate am, dar nainte de asta trebuie s neleg de ce te duci la ea. n patul lat, trndu-se spre Antipa. i Antipa: eu nu neleg tu nu nelegi el nu nelege, cu toate astea trebuie s trim. i Marta Wiegler: ar trebui s te ursc, nepsarea ta batjocoritoare ar putea fi la urma urmei efectul unei prostii subtile, incurabile. Nu-i dai seama? Dac nu este vorba de o ipocrizie fr seamn. Ce eram noi n anii eroici de dup rzboi? Nite copii care luam lumea de la nceput cu credin. Vorbeam n edine lungi despre ideal i cauz i fceam de gard noaptea la sediul organizaiei. Noi eram o mare i singur voin naiv, eu vorbeam nemete i franuzete i ctigam tot felul de concursuri intercolare de matematic i literatur i eram ndrgostit cu adevrat de un activist tnr cu patru clase i mo czcesc pe frunte i un pulover alb cu guler norvegian pe care el nu 1-a mai purtat n ziua cnd a aflat c poart un guler norvegian da, i pe urm cnd am fost dat afar din partid tot credeam, sunt greeli dar adevrul este unul i acum, chiar i acum cnd experiena m-a fcut sceptic cred la fel. i tu-mi spui c pe atunci jucai fotbal i nu ii minte nici una din - cum spui tu, povetile astea. i dintr-o dat devii problematic, excesiv de

sensibil, retractil. Minciun. Ipocrizie. Cabotin. Dar nu pleca, Antipa, te rog, iart-m, uite, zdrobete-mi faa cu pumnii, ridic-te i 146 GEORGE BLI calc-m n picioare, taie-mi limba i scoate-mi ochii i f s intre n mine un fier nroit n foc, iart-m i pedepsete-m i nu pleca, nu ple... Nu-'ce are sticla asta, spuse paznicul, pn-i scoi n nafura m-sii dopu sta ai i but jumate. Dopu, chicoti femeia. i cnd l-ai scos cu totu gata i jumatea ailalt. Mie, cnd ninge ca-acu, spuse femeia, m-place, da' cn' nu bate vntu, Serviciu meu aicea de paznic nu-i aa uor cum crezi tu c-i, spuse paznicul. Numa ia gndete-te s te-atept eu pe tine o juma de noapte de la bufetu tu i tu s vii cu sticla asta. Greu. Da tu ghereta aia n-o mai ai? Da ce, plou? Puteam s-mi nchipui c eti la i fricos, laule i fri-cosule, spunea Marta Wiegler. i iari cuvinte: moral spirit raport necesitate interdepeden refuz negaie valoare clovnerie profit eec. Iar Antipa: spui c sunt un caraghios? dar asta i sunt... Mna lui lu de pe noptier un pahar nalt, plin pn la jumtate cu ap, puah, spuse, clocit, aez paharul la loc, aprinde-mi o igar, i spuse Martei i ea sri din pat, folosind coada zbur de pe o creang pe alta i ntro clip gsi focul, se ntoarse i Antipa i mngie umerii, ea i scoase ochelarii, nu avea ochii miopilor care fr lentile par aburii micorai, clipesc nedumerii, ochii ei priveau cu siguran i hotrre, tiai uor piezi n obrazul ngust, las-m s stau lng tine, spuse, i el se ntinse, minile sub ceaf i ea se aez lng el. ... trebuie s tii, spunea Antipa, c ncperea nalt i ngust, nu prea bine luminat, era un dormitor. Paturile de fier suprapuse erau la fel, nguste i nalte. S atepi n zorii tulburi, ntr-un pat de sta, venirea zilei, s nu dormi i s simi aerul greu nbuitor dar familiar, mirosurile acre, douzeci de brbai de douzeci de ani, sudoarea, flatulena, fasolele i picioarele, intelectuali n formare, provinciali ambiioi sau greu adaptabili, biei buni, la o adic i, zu, plini de suflet i de inim, dormind greu somnul cnd i apele dorm, dac ar fi s credem n minuni, i uite-aa, fiecare cu somnul lui, n bucica lui de pat rsuflnd altfel, i lumina venind ncet prin ferestrele mari prinse n rame nguste de plumb. Studeni, mai Lumea n dou zile 147 mult sau mai puin proletari, se nelege, i cminul lor. Dmbovia curgea pe aproape. ntr-un capt al coridorului, spltoarele de zinc, czi lungi de zinc ntunecate^ chiuvete galbene, oglinzi cam afumate i duuri, apa lovinci cu putere grtarele de lemn pe care noi opiam cu voioie, duumeaua de ciment uor nclinat spre gaura de scurgere din mijloc, un ciur de font n care glgie spuma. n cellalt capt closetele, ui cenuii, geamurile vopsite, mirosul iute de amoniac amintind vespasienele din mijlocul oraului unde cobori multe trepte i ntinzi un ban unei femei btrne cu halat cenuiu, un fel de portreas care trage dup ea o gleat goal i o mtur. Dar s stai seara nainte de culcare n dormitorul nostru de studeni sraci i plini de demnitate, de altfel, orgoliu, vanitate i supuenie, da, mormieli, suspiciune, team, acolo ntre spltor i closete. Era nainte de culcare, nu-i spuneam stingere, dar se gsea mereu cte unul care striga autoritar: stingerea, i chiar stingea lumina fr s atepte vreun rspuns. Nu-mi amintesc s fi auzit pe cineva protestnd, dei pe sub pturi se tot mria dracu tie ce. Dar era nainte de culcare. La extremitile tavanului atrnau dou becuri puternice fr abajur, ntre paturi ns era aproape ntuneric. Cei de deasupra spuneau: stm ntre reflectoare. Moft, spuneau cei de dedesubt, v ludai de poman, ce reflectoare sunt

astea? E drept, dac te uitai bine vedeai c nu sunt dect nite pere, or fi fost i acre! Dar nu se certa nimeni cu nimeni. Rareori cineva ridica glasul aici. Cldirea fusese pe vremuri a regelui i dac noi stteam acum acolo nu nseamn c el ne-o lsase nou motenire, folosii-v de ea cum tii, copii! Nimeni nu tie dac regele vzuse vreodat toate ncperile, numai slujitorii or fi trecut pe aici i nu cei care l slujeau pe el n fiecare zi ci alii, oameni care erau n slujba regelui fr s-1 fi vzut vreodat. Numai la zece mai la parad, spargi semine, sugi bomboane, vezi parada i mai ncolo la zece pai lng tine regele cu regina lui i cu minitrii fac ce face toat lumea: casc gura. n unele din aceste ncperi se crescuser cai de ras, un om venit de peste mri era mai mare peste toi ngrijitorii cailor, toat viaa lui omul crescuse cai de ras, i tatl lui la fel i bunicul la fel, el nsui era un rege al grajdurilor regale, armsarii nemblnzii pe el l ascultau i iepele nrvae mncau jratec din palma lui. Iar regele era un inocent dac-i nchipuia c pe el, rege, l iubesc caii plimbai de drlogi seara pe aleile cu 148 GEORGE BLI pietri fosforescent, printre peluzele verzi i pe sub arcadele cu trandafiri. Frumoasele animale cu nume scurte i ciudate nu cunoteau dect un stpn, strinul care era att de apropiat de ele, nct de bun seam n sufletul lui veghea un cal. Dar fiecare cu ce crede: regele cu ale lui, slujitorii cu ale lor. i noi cu povetile noastre, n timp ce picioarele ne atrnau peste marginea paturilor de sus sau, stnd ntini pe spate i ridicnd un genunchi, mpungeam cu labele plasa patului de deasupra. Vedeam bumbacul ieind n smocuri din salteaua de sus prin ochiurile plasei, un fel de iarb srac crescut pe cealalt parte a pmntului, cu firul n jos, sau altdat vedeam coroana fotilor stpni spat n mozaicul pe care clcam, trepte sau ce mai erau i un fel de mulumire prosteasc umfla piepturile noastre de provinciali, d-1 n msa de rege, uite, noi stm n casele lui, ehe, nu chiar n palatul unde ngrmdea el bogiile jecmnite de pe urma bietului norod, dar n grajdurile lui care sunt prea bune pentru noi, ce mai nvlmeal era n capul meu, dar n inim colcia fudulia asta otrvit, vreau s spun c aveam timp s m gndesc la ea. Dar cum stteam gata s adorm i-am auzit certndu-se undeva n captul opus al ncperii, ntr-un pat de deasupra. Nu mi-am ridicat capul de pe pern, l-am rsucit ntr-acolo. N-am vzut mare lucru, n ochi mi intra numrul de inventar imprimat cu tu pe colul feei de pern - un sac mic umplut cu vat, bgat n alt sac de pnz alb care se schimba de dou ori pe lun, legat la gur cu dou sfori. Doar cteva perechi de picioare care atrnau se micau n spaiul ntunecat dintre paturi. Recunoteam clciele unuia Drgu, erau ca nite cartofi uriai, cu toii ne miram cum ncpeau n bocanci, Drgu purta numai bocanci, voiam s dorm, poate nu era nici o ceart. i-am spus c nu ne certam acolo. Umbrele acelora nc se agitau amenintoare, clciul lui Drgu era capul unei reptile, spinarea altuia era carapacea dumanului ei ivit pe neateptate. Cuvintele erau plesnete de bici, dispreul i frica aveau mirosul cmilor i izmenelor purtate fr ntrerupere trei i patru sptmni. Poate dormeau totui, i n somn s fi ajuns n grupul care se certa, de fapt eram cu toii acolo, nu tiu dac nu dormeam cu toii. Oricum eram acolo ascultam vedeam i, ciudat, eram sigur c totul trebuie s fi nceput de la o glum, dac nu totul era chiar o glum. O fars dintre cele care se fac n fiecare zi n internate. tii ce mi Lumea n dou zile 149 doream cel mai mult n anul nti de facultate? S, ajung n trei, fiindc era anul din care ncepeam s cptm camere cu patru i ase paturi. Era ceva! Aa c nu tiu nici azi*ce cutam eu acolo, ntre ei, n loc s dorm n patul meu. Dar eram acolo. i buimcit de somn sau de mirare l ascultam pe Popleola. El auzise povestea de la fratele lui, Virgil, care o tia de la sora lor Valeria. Aadar Poplicola, Virgil, Valeria i nc: Iulia, Agripina, Corneliu, TitLiviu, cu toii fiii i fiicele nvtorului Grozea din Vleni sau Mrgineni sau Luncani, un

destin caraghios, nu crezi?! o fars, nu crezi?! o familie cu rdcini adnci i ramuri ntinse, Poplicola unul dintre ei, generaie de nvtori i preoi i pentru toi lundu-se nume din Plutarh i Tacit, dup tradiia Ramului, rspndindu-se prin sate i rspndind lumina, cum a spus primul nvtor Grozea din care s-au ivit apoi ceilali nvtori i popi ri i buni cum ia lsat Dumnezeu trecutul ca un frig ntunecat ntr-o lacrim locuind n casele colilor i n casele parohiale, adugnd acestor case odi i acareturi, adunndu-se ntreaga familie o dat pe an n casa celui mai btrn, un clan puternic avnd la nceput un ran, Gheorghe care a avut doi fii, Ioan i Nicolae, i unul se fcu nvtor i cellalt preot i urmaii lor redesco-perir vechile nume ale nvingtorilor i aa trir ei pn n vremurile apropiate i ntr-o zi cel mai btrn l sftui pe cel nc n putere, tatl lui Poplicola: se stinge seminia noastr! s dai bieii la alte coli, se schimb timpul, s-i faci doctori i ingineri, nici un pop i nici un nvtor, i ei s dea alte nume copiilor lor, s le spun Ion, Gheorghe, Vasile i scpm de la pieire, altfel se stinge neamul nostru. Aa c Poplicola i fraii i surorile lui fcur dup cum era datoria neamului i peste ani cnd totul era cum nu se poate mai bine n cea mai bun dintre lumi (popii care umbriser biografia nepoilor uitai, i nvtorii care inuser vreun discurs la liberali uitai i ei, n fine, nu chiar de tot, exist mereu ntr-o caset de oel nite hrtii care te in minte, iar fiul lui Poplicola, inginerul, aa cum poruncise btrnul, se numi Vasile) pe cnd se aflau, dup obicei, n casa celui mai btrn, arser cu toii ntr-o noapte, casa i tot ce era viu, strbunicul Tiberiu i nepotul de un an, Vasile, i ntre ei tot neamul, un foc izbucnit i stins singur. Dar asta mai trziu. trecutul ca un frig ntunecat ntr-o lacrim 150 GEORGE BLI Dar Poplicola era abia n anul trei i vorbea despre un medicinist, coleg cu sora lui, Valeria, de la ea tiu povestea. Dar de unde cearta? Eu eram acolo. Sau nu se certau? n anul patru puteam ajunge... Marta Wiegler stnd pe covor, ntre dou scrumiere pline cu mucuri de igri, o sticl goal rostogolindu-se ncet spre u, coatele ei aezate pe marginea patului, un fel de romb de oase subiri, capul un imens receptacul ndreptat spre Antipa i el vorbind, zori fantomatici n fereastr, lumina lmpii de noapte pierzndu-i ncet puterea, vorbele brbatului. ...n camere cu dou paturi, merita s rmi doi sau trei ani n patru, dac ai fi tiut s te strecori printre cei alei, douzeci, erau numai zece camere cu dou paturi! Dar Poplicola spunea cum medicinistul descoperise ntr-o frumoas diminea de studiu, ntre cadavrele abia aduse la disecie, pe chiar tatl lui, nchis dup cte tia biatul de vreo civa ani. Politic, dar asta nici n gnd s n-o gndeti... Aadar, iubit prieten, formolul i cadavrul lucios, uscat, senin, ntins pe masa de piatr. Desigur, s-ar putea spune c sngele stins al tatlui, care pulsa n trupul fiului etc. n jurul mesei studeni n halate albe, anul nti, muli dintre ei neadaptai reprimndu-i cu greu oroarea dar vrnd din rsputeri s ajung medici spre lauda prinilor i fiindc aa e bine, i ntr-adevr nu-i ru... Asistentul, important, grav, capul plin de teza de doctorat i ochii dup vreo fetican care caut ceva cu capul i minile amndou bgate ntro poet cu marginile cam roase, halatul lui alb, bine scrobit ncheiat pn sus, sub brbie, poate pentru ca profesorul s nu observe gulerul lat al cmii cadrilate cumprate pe Lipscani, ce sunt fandoselile astea colorate la un om de tiin?! Profesorul n-a venit nc i n ateptarea lui se spun bancuri cu nebuni. Pielea cenuie a cadavrului, pntecele supt, o prpastie imens, pustiit, coul pieptului mult ridicat, coastele. Obrazul ngheat, prul aspru. Lecia de anatomie, Rembrandt. Paaliu, pe care tu nu-1 cunoti, i-ar vorbi, dar stai, rsucete puin capul, nu, da, acum da, uite s-a fcut ziu, extraordinar, dar acum tiu, ai fi pentru Paaliu cea mai potrivit, cea mai tulburtoare logodnic, mi dau seama c el n-a avut i n-o

s aib o logodnic att de logodnic, Marta... cum? ce vreau s spun? Cine-i Paaliu? asta nu-i important am s-i spun alt dat; oricum logodna voastr este ratat, ascul-t-m i nu ntreba nimic, dar Paaliu i-ar vorbi despre lumina Lumea n dou zile 151 care izvorte din cadavrul pe care-1 comenteaz profesorul Tulp, despre brbile rocate ale celor apte profesori mbrcai n negru, guler alb de dantel, spaima i curiozitatea lor i despre elocvena profesorului Tulp care taie sau se pregtete s taie sau numai ridic, ntinde cu muchea foarfecului vinele antebraului jupuit, cealalt mn abia ridicat, binecuvntnd parc. Manetele scrobite. Paaliu, dar nu eu. i nchipu-iete-i c alegi un loc bun lng cadavru pentru a nu pierde nimic din lecia care urmeaz, iat pe u a i intrat profesorul, a venit totui, desigur nu este chiar Tulp i nu poart plrie neagr cu mari boruri, dar este primit n cea mai respectuoas tcere i deodat descoperi c hoitul de pe masa de piatr, pe care profesorul tocmai se pregtete s-1 spintece cu bonomia i lipsa de grij a unchiului mucalit care ncepe tortul, lucrul acela ncremenit, caraghios i nfricotor de pe mas este tatl su. Pe msur ce Poplicola vorbea, cearta (ceart? vorbele strigate, furia, dispreul ncrucinduse, de ce? cum ncepuse? cnd?) prea s se sting, probabil nu eram nc treaz de-a binelea de vreme ce eram i eu acolo, ntre cei crai sau tolnii n paturi, i dincolo la mine n pat. Aadar, medicinistul Stavri tocmai se uita la negul mare de sub urechea hoitului (Stavri, Stavri? eu dorm sau nu dorm, dar sta este pivot n echipa de baschet de la Spartak unde joc i eu, da, Stavri, i este chiar prietenul meu Stavri, ce ntmplare, acum o sptmn, da, de vreo sptmn nu l-am vzut, eu n-am fost la antrenamente din cauza unei gripe, el...) se ntreba unde mai vzuse el negul sta i tot ntrebndu-se o fi czut deodat jos, s-o fi zbtut, o fi urlat i urletul s-o fi auzit pn la biroul de cadre al facultii. Cum s nu se aud cnd era o foarte mare linite, fiindc toat lumea nva pe rupte pentru examene?! Indignarea i tristeea celor de la biroul la au fost pe msura durerii lui Stavri, e la mintea cocoului: ei nu tiu-ser nimic. Un tnr brigand, fiul unui btrn brigand, din fericire n pucrie, btrnul, dar cine nu tie c puiul de lup nu este un prepelicar, tinerelul, deci puiul abia ieit din goace s-a strecurat n nvmntul superior, ia s vedem noi cum a parcurs el nvmntul mediu, pe cine a mai nelat i pe acolo i s vedem cine i-a dat voie i s vedem cine casc gura i de ce-o casc fiindc este sigur c n felul lui banditesc banditul s-a strecurat nc de atunci n urechile i sngele 152 GEORGE BLI celorlali colegi cinstii i s-i ntrebm i pe aceti colegi cinstii ct sunt de cinstii, s-i verificm, s vedem de unde vin i ce au de gnd i prinii lor ce hram poart. Da, colegii, mama, tata, rudele, prietenii i cei care i-au verificat pe ei i colegii, prinii, rudele, prietenii acestor verificatori, da, n ntreg lanul, cteva, cel puin cteva verigi sunt, trebuie s fie ruginite, trebuie revzute, reverificat, revizuit, acum cnd nc sceleratul n-a aruncat n aer facultatea de medicin. ns din gura mea au ieit vorbele: i ce vin are Stavri, am spus. Vin din creierul meu prin gura mea a ieit. Dup cum din gura lui Guu a ieit: vinovat. Cum adic nu-i vinovat, a spus Guu. Nu era nici ntrebare nici rspuns, era numai spus. Dar Guu a aprut ceva mai trziu. Nu nainte de a spune eu, din nou: glumii, cum o s fie biatul vinovat de ce-o fi fcut taicsu?! Dac o fi fcut. Glumii!! Spus fr nici o noim fiindc nimeni nu-1 nvinuise pn atunci pe medicinistul Stavri, se pare necunoscut celorlali, Poplicola povestise doar ce auzise i el. Cui rspundeam eu, deci? i cearta, dac ceart fusese, cred c ncepuse de la fotbal, navea cu Stavri nici n clin nici n mnec. Fotbalul, cred c era vorba de meciul faimos dintre unguri i englezi de pe Wembley. i cine, ce ar fi putut stinge o ceart ca asta? Dar adevrata

tcere, acalmia a venit atunci cnd Guu (fusese acolo? se ivise pe neateptate?) spuse: cum adic nu-i vinovat. i abia pe urm a ntrebat: cefei de glum? trecutul ca un frig ntunecat ntr-o lacrim Nu-mi pas mie de limbricu tu, spuse paznicul. D sticla aia, spuse femeia. Ninge-n ea, spuse paznicul. Da' ghereta aia faci rost de ea sau nu faci? fac ururi aicea-n-vntu-sta, spuse femeia. . n mecheru tu eu-i vr mna pe gur pn'la cot i-1 apuc de coad i-1 ntorc pe dos uiteaa, spuse paznicul, cum fac eu acum la mnua asta dac vreau. Vr-o, zise femeia. Ce tot vorbete ea de vnt? se ntreba Antipa. n stnga lui, arde (godinul ncins), n dreapta nghea (fereastra ubred). Felicia toarce n somn, pianjenul mediteaz, oarecele se strecoar n adncul pinii, acoperit, pe mas, cu un ervet Lumea n dou zile 153 alb. Vorbele celor doi, sub fereastr, nbuite de cderea nentrerupt a zpezii. '* trecutul ca un frig ntunecat ntr-o lacrim M urmrete Marta? cuvintele aveau un sens, tot ce ascultasem pn atunci prea confuz, ntrebarea lui Guu cdea ca un smbure, n jurul ei se instaura ordinea. Ce fel de glum? Ascult-m bine, Marta. Eu eram campionul glumei! Oare tocmai mie mi se punea ntrebarea asta? Nu mai eram acolo. Eram cu vreo patru ani n urm la un miting n amfiteatrul liceului n oraul meu Albala. Eram ngrmdii n bnci, n picioare pe lng perei, printre bnci, pe scrile care coborau pn la podiumul n form de potcoav. i urcai pe nite scri, nite schele de metal care acopereau o jumtate dintr-un perete, se refcea stucatura sau aa ceva. Eu eram sus pe ultimul planeu al schelei, priveam pe fereastr. Ce vedeam eu acolo: Vedeam o grdin nconjurat de un zid nalt care nlocuia vechiul gard de fier forjat. n mijlocul grdinii era o cas alb, masiv, un cub cu multe zorzoane, ferestre nalte, cornia dantelat, pe acoperiul teras, la fiecare col se gsea cte un grec de piatr, cu zulufi n jurul frunii, brbia n palm, meditnd lng scut i coif. Aa ar fi trebuit s fie, de fapt numai unul din cei patru greci era ntreg, ceilali erau spari, unul fr cap, altul cu minile smulse etc. Casa avea o intrare monumental, plcile de aram ale portalului aruncau fulgere rocate i lucea stins mnerul cu o oprl mare cu solzi, era soare dup ploaie. Cteva trepte, o impresie ciudat, amestec de paragin i ordine. n copilrie o tiam de Casa Schottenfeld-Sturdza, acum este a poporului. Tot poporul? Tot! Aleea principal era ncadrat de bucsui proaspt tuni, iarba cretea ns n neornduial, sub iedera care o acoperea, casa prea foarte veche, prsit, dar lumina btea n nite ferestre curate, una era deschis i vntul umfla o perdea aurie uoar. Tufe mari de liliac creteau n neornduial n spatele grdinii. La intrare, plopii piramidali parc fcui la strung. Semne ale rigorii i disciplinei? Treceam zilnic pe lng zidul n care se spa o poart nou larg n dou canate, nepotrivit, dou mari buci cenuii de tabl groas de fier. n spatele lor se bnuia o gheret ca o celul cu acoperiul plat, un co scund de crmid pe unde iarna fumul ieea fr ntrerupere, n 154 GEORGE BLI trmbe ntunecate. Acum vedeam bine totul. n copilrie privisem prin ochiurile mari de fier forjat ale vechii pori (de ce or fi scos-o?) punii, ascultam iptul lor, vzusem i eu cum spune Poetul havuzul din dosul palatului mort". Acum vedeam ieind din gheret un osta, pistolul mitralier atr-nndu-i de gt, el deschise o poart, intr un Gaz din care sri un ofier. Dup el urm un om n cma pe care cineva l mpinse din spate i am vzut apoi alt ofier,

foarte tineri amndoi. Omul era mai n vrst, mergea ntre cei doi, cred c-i uitase haina n main sau acas, aa cel puin prea, parc ar fi avut haina pe el toat ziua i acum o uitase undeva. Ostaul nchise poarta. Gazul se alinie altor trei maini, n stnga casei, dou Packard-an i un Ford, toate vechi de cel puin cincisprezece ani, bine ntreinute ns (le zrisem uneori i prin ora, geamurile laterale aveau perdele ncreite de doc) i o Pobeda nou-nou, culoarea cafelei cu lapte. Ct am stat acolo sus vreo patru ore am vzut oameni ieind pe ua principal sau pe ua din spate, militari, panglica de la chipiu albastr, i civili, serviete sub bra, hrtii, ocoleau casa, ptrundeau undeva n subsol? urcau? Aadar casa, grdina erau pline de oameni, dar ei intrau pesemne prin alte locuri, alte pri, oricum noi, golanii din clasele mai mari nu-i vzusem niciodat intrnd sau ieind, treceam repede pe lng zid, nu ne opream, nu ne rezemam de el s mncm un mr i s spunem o vorb dulce fetelor. Nu-i vzusem sau asta nu se putea vedea de jos, din strad, niciodat. Dar nu despre asta-i vorba. Eu eram la miting, era ziua Marelui Mahr i eram toi acolo, liceul de biei i liceul de fete i profesorii notri, oamenii de serviciu i, invitai, prinii mai simandicoi, i eram acolo pentru a ne arta recunotina noastr Marelui Mahr. Eu eram un grunte n mulime. Strigam laolalt: Ma-hr, Ma-hr, Ma-hr... i Marta Wiegler, acum ghemuit pe jos, lng caloriferul din care ntr-un borcan gol de iaurt picura apa, lumin lptoas afar, primele zgomote ale dimineii: tiu ce vrei s spui. Eti la, cabotin, ipocrit. Te cunosc: vrei s spui c tu nu ai fost atins. Vrei s spui c eu nu credeam, vrei s spui c eu i ceilali eram nite caraghioi care imaginam lumi utopice, poate vrei s spui c subalimentaia, lipsa de vitamine nflcrau fantezia noastr, da? i poate spui c energia i pasiunile noastre nu erau altceva dect umori, c sufletul nostru fusese uitat, da, asta poate voiai s spui?! Mut s rmi dac deschizi gura Lumea n dou zile 155 pentru asta. Ce tii tu? Tu triezi de cnd ai venit pe lume! i atunci cum ai putea crede c nu credeam?! Dar noi cedeam. Eu credeam n lumea pe care exaltarea noastr o plsmuia i din care i tu te-ai hrnit. Chiar dac nu vrei sau nu,e$ti n stare s recunoti. Credeam i atunci cnd n vacan lucrm la tunel i atunci cnd participam la edinele noastre lungi de "demascare. Schimonoseala ta batjocoritoare nu m speria, nu m oprete s-i spun c ntr-o zi va trebui s plteti, Antipa. Tu glumeti dar necredina se pltete. Poi s-i bai joc ct vrei dar viaa este credin. Tot ce am scris n jurnalul meu despre pasiunea politic i devotamentul partinic, chiar i atunci cnd eram anchetat i condamnat pe via, totul era adevrat dar tu i-ai btut joc. Antipa, toat puterea mea este c n tot acest timp nu m-am schimbat i suferina n-a fcut din mine o cea disperat. Acum zmbeti, spui n capul tu: vorbe goale. Anchet, condamnare, reabilitare sunt pentru tine aiureli. Bine! Dar aa i numai aa cum spun eu este. Tu mini. Cine eti tu! Ai trecut i tu prin acelai timp cu noi, dar neparticiparea ta, cum spui, nu te-a salvat aa cum vrei s m faci acum s cred. i de la ce s te fi salvat?! i mai tiu ceva, n noaptea asta am aflat: nepsarea ta ascunde team i dispre. Tu eti deasupra i glumeti?! Crezi c ai s scapi cu gluma, Antipa? O, nu, nu! Crede-m, pltim tot. Nu scapi. i acum tot de team fugi. Pleci la o femeie pe care n-o cunoti i care va privi neputincioas la cderea ta, Antipa!... Ridicndu-se deasupra patului, minile ntinse ntunecnd lumina dimineii, femeia npus-tindu-se spre el. Strigtul ei i un gnd n capul lui, nveselin-du-1: ce nume caraghios, n ce fel m numesc i eu: Antipa... i din nou vorbele ei: Antipa, nu ai nici o ans n afar de mine, eu te-am gsit, te-am adus din nou pe drumul care i se cuvine. Nu abandona. Nici o femeie orict te-ar iubi nu va putea s te scape, minciuna va fi pieirea ei i a ta. Eu te accept aa cum eti. Rspunde-mi! Taci, rzi, mori de fric, eti un vierme i eu nu pot numi dect un vierme. i Antipa: ...dar s-i spun mai departe. La pupitrul aezat ntr-un cap al mesei potcoav vorbeau pe rnd profesori, colegi de-ai mei, foti absolveni, invitai etc. Pe peretele din spate,

acoperit cu pnz roie, atrna un portret uria. Marele Mahr. Un printe sever, dar plin de iubire, nu? Dar eu priveam pe fereastr i descopeream curtea i casa pe care oamenii din ora o ocoleau cu spaim n tcere. Misterul se dezlega sub 156 GEORGE BLI ochii mei fascinai i apoi batjocoritori, ce tot atta vorbrie cu casa asta, iat lumin, pace i linite, nu-i aa?!, iarb, pomi, un soldat fr centiron i aprinde o igar, un civil ntr-o hain croit ca a celui de pe perete dar descheiat la nasturii de sus coboar treptele i trage amical de ureche un cine lup uria aprut pe neateptate lng piciorul lui. S fie chiar marele vntor de oameni despre care se optete n ora? Frumos cine, ce tot se-ndrug c dac intri aici, aleluia, nu mai scapi?! Aa c nu prea eram atent la tribuna unde acum vorbea chiar directorul liceului. Eram mulumit de mine nsumi, ncntat, descopeream ceea ce nimeni nu tia. Eram grozav! nc nu tiam c pot deveni maestru n arta alibiului. Taina supravieuirii, la noi, este s fii mereu n alt parte. Alibi! Mi-am ntors ochii ncet spre sala plin. Pentru ca triumful meu s fie deplin ar fi trebuit ca toi de acolo s tie. Nu era nc timpul s le-o spun dar i puteam sfida n tcere. i vedeam, treptat, feele lor cunoscute, murmurul nedesluit de prin coluri, vorbele celui de la tribun, plpiau n creierul meu. Atunci a czut tabloul. A alunecat pe perete, sticla s-a fcut ndri, jos, n spatele mesei potcoav. Cel care vorbea a amuit. nfricoat, eapn, s-a ntors pe jumtate, minile sprijinite nc pe pupitru, i zidul acoperit cu pnz roie l-o fi orbit ca sabia arhanghelului fiindc l-am vzut rsucindu-i palmele duse la ochi. O tcere nfricoat a cuprins sala ca un somn, ca un nghe, un oblon a scrit sub acoperiul nalt i deodat cineva a strigat: sabotaj. i nc o dat: sabotaj. i nc un glas: provocare. Pesemne gura mi rmsese deschis. mi savuram descoperirea" i fceam planuri de viitor? Stpneam din clipa aceea strategiile disimulrii? Pe care de altfel abia acum le numesc aa i n-am de gnd s le iau vreodat n serios... Un fel de zmbet prostesc de mulumire, fiindc acelai glas a strigat: rzi, Antipa? Cum de m vzuse? Eram sus, i el n mijlocul slii, departe. Era tnrul profesor, abia cu civa ani peste noi cei dintr-a unsprezecea, Vucetici. Venit cine tie de unde, poate ntr-o noapte, fusese nti pedagog la o coal profesional i pe urm directorul colii profesionale i profesorul nostru de istorie i n cele din urm profesorul profesorilor notri, crescuse ca s spun aa sub ochii notri, dar mult mai repede dect noi, voinicul din basme, n timp ce noi o lun, el un an i tot aa. Era nu prea nalt, slab, ochelari cu rame groase, prul des, aspru, desprindu-se voluntar n cretet, czndu-i n dou Lumea n dou zile 157 mee scurte pe frunte. Vorbea rar i limpede. Un timbru grav, plcut, dramatic, vocea i-a pstrat-o i mai trziu cn^i a fost numit directorul liceului i nu i-a pierdut-o nici atunci cnd, czut din scaunul de vicepreedinte la Sfatul popular regional, vindea bilete la loto ntro tutungerie lng cinematograful Tineretului, i-a pstrat-o i azi, cnd e lector undeva, la un institut pedagogic, glasul unui preot care consoleaz i afurisete. Tocmai i termin studiile la fr frecven... Toi cei din sal ntorcndu-se, rsucindu-i gturile, capetele, umerii spre mine, parc un suspin de uurare: s-a gsit vinovatul. i mai trziu, n cancelarie: de ce stteai cocoat tocmai acolo, tovare elev? Ce tii despre cine a btut cuiul i a agat acolo sus tabloul? Cine a inut scara? Cine a controlat rezistena peretelui n care s-a btut cuiul? Oare nu s-au fcut glume atunci cnd se btea cuiul? i oare minile celui ce a urcat acolo tabloul erau curate? i de ce rdeai? Nu rdeam, am spus, da sta nu era un rspuns. Cu toate astea, steaua norocului meu strlucea fiindc Vucetici m-a artat cu degetul i a spus sta-i un terchea berchea, l eliminm pe o sptmn s se nvee minte i s nu mai glumeasc, s nu cread c strdaniile noastre sunt o glum. Dumneavoastr ai spus glum nu eu, m-am trezit spunnd (n spatele lui Vucetici am vzut faa buhit a bunului profesor de desen, Dnil,

schimonosindu-se brusc, spaim i mil) i Vucetici, ca niciodat, destins, aproape rznd: dou sptmni gur-casc i ia-o mai repede din loc. Oricum, l pclisem, scpasem uor, putea s m dea afar de tot i atunci a fi fost eu cel pclit. De fapt era un biat bun!... trecutul ca un frig ntunecat ntr-o lacrim Dac-i spui eu, aa-i, zice paznicul. Da' ce dracu paznic eti tu care nici cheia de la ghereta-asta n-o are? zise femeia. Ghereta-s eu, spuse paznicul. Vai de capu-tu, zise femeia. Ce dracu pzeti tu aicea? Dac-i spui eu, aa-i, zise paznicul, i ia ca din oal i-uite-aa le sucete gtu. Blegule, spuse femeia, d-ncoa sticla-aia... i un frig ntunecat ntr-o lacrim 158 GEORGE BLI Antipa vorbind, zmbetul lui: aa c, vezi bine, Marta, de ce nu i-am spus lui Guu despre ce glum este vorba! Fiindc eu l cunoteam pe Guu. i, dracu s m ia, poate frica, spaima care rmsese ascuns atunci cnd Vucetici numai artndu-m cu degetul fcuse din mine un vinovat, izbucnea tocmai acum. Cu neputin dar era chiar Guu! Era cu un an mai mare dect mine, sttea n alt arip a cldirii. Cum ajunsese aici? Dar la Albala locuiam pe aceeai strad, cunoteam aceiai oameni, fcusem aceeai coal i ani de-a rndul ne vzusem n fiecare zi, pratia, cercul, bilele. Strzile ntortocheate, nguste, trotuare pietruite numai pe o parte a strzii. Iarba crescnd printre bolovani, romnit i busuioc s umpli saci i hambare ntregi, grdini cu legume, loturi de porumb ntre case scunde, pe jumtate rneti. Proprietari mruni, unii plini de ifose. Toi ambiioi. Cei mai muli veniser din mprejurimi, cam n preajma primului rzboi mondial, rani, restul tot de acolo, cu o generaie nainte. Ei cumprau o bucat de pmnt la marginea oraului, fceau acolo o cas (sau cumprau casa fcut) la ar mai pstrau ceva pmnt pe care-1 ddeau n parte. Brbatul intra la cile ferate, la tribunal sau la telegraf, la pot, la primrie (cei care se angajau n fabrici, cei foarte sraci, formau alt categorie, se instalau n alt parte a oraului, alt poveste). Femeia cretea copiii i ngrijea casa. Curnd semnele prosperitii sau ale decderii se vedeau n felul n care se modificau sau se construiau din nou casele. Din loc n loc, n acest cartier puteai vedea o csoaie artoas cu temelie nalt, cinci trepte de ciment la intrare i de jur mprejurul casei un trotuar de ciment, burlan i streini strlucitoare i igl roie pe acoperiul n mai multe ape, asta se numea Casa de Sus, iar n spatele ei se tot ducea un ir de odi cu o prisp lung, pe care proprietarul le nchiria. Ui vopsite n galben sau cafeniu, i aceste odi, fuseser la nceput una, cea n care locuiser ei odat venii la ora i creia i adugaser restul, erau deci proprietari i aveau chiriai. Nu erau bogai dar erau crcotai i nenchipuit de vanitoi. In fond rmseser rani, ntr-un fel ciudat i greu de neles, i dispreuiau profund pe oreni, modul de via pe care singuri i-1 aleseser i la care nu ar fi renunat cu nici un pre. Neneles era i felul n care spuneau ei despre unul care scuipa pe podea: ranul!! Cnd veneau neamurile de la ar, curile nguste se transformau n ocoale de han, fn i coceni peste tot, vrbii Lumea n dou zile 159 grase opind n baligile ntunecate i aburinde. Vitele rumegnd linitite n eterna nelepciune care le fcuse nirheg-toare, spinrile late i coluroase czute ntre oaselejnari ale oldurilor, ochii pe jumtate nchii, oitea cruei nfipt n pmntul care nu era nici al satului nici al oraului. n> dimineile de var stpna unei astfel de gospodrii cobora treptele Casei de Sus, minile n olduri, privea gardul cenuiu i trunchiurile subiri date cu var ale celor cinci ase meri, peri, pruni sau caii i spunea: Costic (sau Vasile, Ioane, Neculai) bine c-ai venit ia uite la domnu, o face pe nisnaiul, uit c dup Sfntu Gheorghe vine Sfntu

Dumitru. Anual, primvara i toamna, la Sfntul Gheorghe i Sfntul Dumitru se negociau chiriile. Mai d, mai las, asta nu dac-i pe-aa te mui mine, sau vii la Sfntu Ateapt, bine, gata, rmne cum am vorbit etc. De obicei, se nelegeau. Un soi de complicitate nedeclarat. i fr de care nu ar fi reuit s reziste n lumea lor mic, aceeai pentru ambele categorii de amri. Cu deosebire c, aa cum observ bravul soldat Svejk, firete, ccatul e baza, dar: una e s stai cu cizmele n ccat, i alta s ai ccatul n cizme. i btrnul August plrierul: altfel nici c se poate!... Iar brbatul abia intrat pe poart i aeza linitit lng piciorul stng cufrul de lemn bombat pe prile laterale, retezat drept la capete, felinarul stins sau uitat aprins fixat la captul din fa, un fel de sicriu mic nnegrit cu bai. Era dintre cei care lucrau la gar. i nu era oricine, era conductor, nu ddea cu ciocanul; lucra n tur, lucruri importante peste care nu poi trece uor n lumea asta. El pleca n zori sau la miezul nopii sau pe nserat, ajungea la gar, trecea prin biroul efului, se urca apoi n trenul afumat, zgur, funingine i ocrul lucios n care erau vopsite interioarele vagoanelor comune, bncile, pereii de fier, podeaua dat cu motorin, el era stpnul vagoanelor, avea apc i uniform i clete nichelat. Acum se ntorcea aadar din tur. Cufrul sttea lng piciorul lui ca o fiar mic i primejdioas, un ochi enorm fumegnd n easta ei. Pnd, greanul privea spre ua chiriaului cu pricina. Sigur c a dat afacerea pe mini bune, femeia pleca spre fundul curii. Avea un capot nflorat. Dar Guu avea la poart un plop nalt, i prin asta ncepea s se deosebeasc de noi toi, i nici ai lui nu lucrau la cile ferate. Tatl Guu era grefier la tribunal. Avea trei clase de liceu. El era a doua generaie de oreni, i se spunea 160 GEORGE BLI domnu' Jenic. Era scund, slab, o fa zbrcit dar o brbie enorm. Repezit piezi nainte, un adevrat versant al morii care n cele din urm se mblnzea ntr-o pant lin, o vale i un ultim urcu apoi formnd la baz un fel de cu, o scobitur n care, chiar n verile secetoase, nu seac niciodat apa adunat din primvar dup topirea zpezii, nct acolo cresc trestii nalte, se leagn stuful i cnt broatele. Nu era brbia lui. Dar asta nu-i mpiedica pe cei trei biei Guu i pe surorile lor mai mari, dou s poarte acelai fel de brbie. Fcui cu adevrat dup chipul i asemnarea tatlui. Mama Guu avea ntru totul aceeai nfiare, poate smuls din carnea tatlui ea devenise mama i dduse natere copiilor, nct Jenic Guu ar fi putut fi nceputul nceputului, cum spunea Paaliu, un nfricotor gnd vesel. Pentru ca povara brbiei uriae s poat fi totui purtat era nevoie de picioare puternice. Picioarele Guu erau ns subiri, strmbe. Dar erau nfipte n nite labe de ndejde. Tlpile unor uriai. Dac iscoadele altui trib ar fi dat de urmele Guu rmase n pmntul moale de pe malul fluviului, ele s-ar fi ntors ngrozite i ar fi strigat cpeteniei: s ne ntoarcem, s fugim, s vnm ca i stmoii notri numai pe cellalt mal fiindc aici ne pasc mari primejdii, uriaii din timpurile strvechi s-au artat iari. Femeile din cartier se uitau ntr-un fel ciudat la brbatul alctuit aa. Unele ntorceau capul cu un rs vinovat pe care ncercau s-1 fac dispreuitor. Altele, vzndu-1 la slujba lui, eapn pe scaun, scriind repede, nvrtind de cteva ori tocul deasupra hrtiei nainte de a ncepe un aliniat nou, l cercetau pe furi, ferindu-se una de alta (dac privirile li se ntlneau ntmpltor asupra lui, cuprinse pe neateptate de o ruine ascuns, ele se scuipau cu furie ca mele, batjocoreau, se mucau i n cele din urm aruncau vina pe brbat: gngania, schilodul, pocitania, ne sperie, s-1 bage-n cuc). Mama Guu se plngea de chiriai, ofta cu mna la gur, ghetele ne cost o avere, spunea ea. Puteau fi vzui pe cnd se ntorceau de la nviere, mergeau cu toii la biseric (oho, se nelege, nainte demult, cunoti cntecul: cnd eram noi doi copii) pe atunci btrna, mama, doamna, madam Guu, n sfrit, nici nu era btrn dar nici nu te ntrebai vznd-o dac este tnr sau btrn, nu te ntrebai nimic. Ea era Guu, dup cum fata ei era Guu i bieii la fel, i tatl, nimeni nu le spunea altfel, poate ei ntre ei cnd se adunau ntr-o odaie tot aa i spuneau: Gutuie!

Lumea n dou zile 161 Se ntorceau de la nviere, noapte ntunecat, oamenii se vedeau njumtii, nzecii, plutind n jurul lumnrjlor aprinse, naintau ncet n grupuri mici, grupurile se micorau treptat, fiine singuratice fcute din pri luminate i neluminate piereau n porile caselor. Dar Guu veneau strni, .tuiul ntr-altul. Lumnarea n cuul palmei drepte, strecurat printre degetele lipite, palma stng face un paravan arcuit, o cupol grilat, translucid. Lumina flcrii galbene strbate palma, lumineaz buci din piepturile nguste, fii din hainele noi pe care toi Guu le-au mbrcat n noaptea asta, lumina urc pn la mrul lui Adam i se oprete brusc n brbie. De aici se ntoarce, tremur pe genunchii n micare i cade pe vrfurile enorme ale pantofilor. Brbia i pantofii, drumul scurt dintre ele, paii mruni pe labele mari, lumnrile. Feele Guu rmn n ntuneric, nu se vd, sunt ale diavolului, sau plutesc n Eden, restul trupului se bnuiete doar. Se poate scurge n pmnt. Cnd mi amintesc de Guu, nu ntmplarea din dormitorul ntunecat, ci ntoarcerea lor de la nviere mi vine n cap. Aadar, l cunoteam pe Guu. De unde atunci teama? Dar eram nc vesel. O glum, am spus, parc n-ai ti, Gutuie, ce nseamn o glum?! trecutul ca un frig ntunecat ntr-o lacrim eu nu tiu ce-i cu gluma asta, a spus Guu. Eu vd c aici se discut. Am auzit apa nvlind prin eava ei ruginit, cum o tiam, n plnia unui closet. Apoi ltratul unui cine. Era cinele por-tatului? Dar portarul era departe, n ghereta lui, ziduri, ui, scri, plafoane groase ne despreau de el. Nu putea fi ns alt cine. Umbla o poveste cum c unul din anul trei l ntrebase odat pe portar: la ce-i trebuie javra asta? i n locul omului care mnca linitit la masa lui de sub fereastra deschis spre interiorul curii (castravei, salam, ridichi) i poate nici nu auzise ntrebarea, ar fi rspuns cinele, cam n felul lupului din Scufia Roie: ca s pot vedea mai bine cnd intrai i ieii. Vd c nu prea mai ciripete nimeni, a spus Guu. Unde-i gluma? Mormnt. I-auzi javra, a spus cineva, ncerca s rd chiar, dar ieeau nite glgituri caraghioase. Javra? s-a mirat Guu. Cineva s-a desprins din grupul att de agitat pn atunci, nu-i auzeam mersul, umbra i-o vedeam furindu-se; cuta o 162 GEORGE BLI gaur n perete pe unde s se strecoare, o peter n care s nu-1 gseasc nimeni? Un fel de semnal la care rspunser toi ci se aflau acolo. Umbre tcute de-a lungul zidului, pe sub ferestrele nalte. Lumina se stinse pe neateptate. ntuneric deplin cteva clipe, apoi licririle slabe ale becurilor din curte, n ua larg deschis apruse cinele portarului. El umbla deseori prin dormitoare, pe coridoarele lungi, tia s deschid uile, cunotea pe toat lumea, mnca orice din palma noastr, era la urma urmei un lup plcut, i freca botul lung de pantalonii notri, mria doar cnd te micai, ncolo era blnd. I se spunea Rex, poate n memoria fostului stpn al grajdurilor. Era acolo. Dar eu m gseam fa n fa cu Guu numai noi doi, unde erau ceilali? A putea spune c umbrele, rsuflrile lor m atingeau nc, aa ceva ar trebui s simt '-ava czut n fundul mrii atunci cnd vietile lunecoase de acolo o cerceteaz la nceput cu team, punnd stpnire pe ea apoi? Dar nu eu, Paaliu este meter la de-alde astea! O s vedem noi ce glume-s astea, a spus Guu, tare, rspicat. Tocmai tu provoci, Antipa?! Bine, tovaru Antipa, a fi putut s-mi nchipui... dar nu m-a dus mintea pn-ntr-acolo, ehe... Stai, Gutuie, am spus (i i-am vzut iari, Guu, neamul lor, nu n noaptea aceea ci ntr-un amurg, praful acoperind soarele rou, ei ntorcndu-se de la iarmaroc, Sfntul Petru i iarmarocul n Albala de altdat, femeia Guu ducnd n brae un husar sprncenat ctigat la roata norocului, ceilali ron-ind semine, pai mruni, urme gigantice n praf, toi spriji-nindu-se n brbiile lor ca n nite toiege late de lemn i limba lor care n loc de spunea t) Gutuie, s n-o lum mecanic, am spus (i credeam c l-am convins fiindc n

penumbr i-am vzut dinii, zmbet, ce naiba putea fi altceva?) Asta cu mecanicul l-o fi uns la inim, era o formul care fcea carier, dar i-am vzut braul ntins spre mine, nu mi se adresa ns, vorbea unei mulimi ngrmdite sub pupitrul lui nalt pe care se afla un pahar cu ap: am locuit o vreme cu acest individ pe o strad. nc de atunci simeam la el nceputul unui proces de putrefacie. mi amintesc c nu mi-am dat seama dect azi, trziu, tovari, recunosc, dar poate nu prea trziu, de ce zace sub glumele lui. Nu-i vina mea c am fost colegi de coal i am stat pe aceeai strad, sunt ns vinovat c nu l-am demascat la timp. Dac privesc n urm mi dau seama c anumite gesturi i vorbe ale lui erau nc de pe atunci dumnoase. i mi dau Lumea n dou zile 163 seama acum unde poate duce lipsa de vigilen. Dac nu treceam ntmpltor prin dormitorul n care se discutai <je caut numele acestui Stavri n gura unor studeni ai timpurilor noi? Nu neleg! Poate ne explic fostul nostru tovar' Antipa... Laule, strig atunci Marta Wiegler, laule (timbrul melodramatic ceva ca n romanele despre Scarlat Pimpernel) vorbe dup care te ascunzi. Vrei s m faci poate s cred c te duci la ea numai fiindc eti prieten cu fratele ei i numai fiindc ei doi au trecut printr-o mare suferin! Da?! C de fapt tu nu eti nepstorul ci acela care nelege totul n tcere, un raisonneur, poate, cum se spune la teatru?! N-am s te cred. Tatl ei nu este o victim, este o ntmplare nensemnat n istorie i tu nu poi repara nimic. Nu nelegi? Eu am nvat c trecutul nu trebuie retrit. n nici un fel. i chiar dac ar fi cu putin n-ar folosi la nimic. Asta se nva la coala de pompieri: s nu salvezi casa care arde deja, le salvezi pe celelalte care nc n-au nceput s ard! N-o iubeti, tiu, simt. Eti un fanfaron fricos. Nu pe ea o iubeti. De mine ai nevoie... Marta Wiegler repezindu-se n u, minile aruncate n pri, o zi splcit prin perdele, fr soare, o pat mare de cafea pe mocheta glbuie: nu pleca, suferina mea este mai mare dect a ei, eu nsmi am fost lovit, vreau s rmi, n-o cunoti... i Antipa trecutul ca un frig ntunecat femeia i brbatul n zpad, las-o dracului de sticl i-ntinde mai bine uba asta, oarecele pe mas i gura ncins a godinului, apropii captul igrii, apei uor, rsuceti, duci apoi la gur, tutunul are alt gust dect aprins cu chibritul. Felicia rsucindu-se n somn, o vorb tulbure, un scncet, bucata de ziar care acoper lampa de noapte, fonetul, Antipa n faa Martei Wiegler, rupnd cuvntul ei la mijloc fr furie, fr blndee, dup ce buse ncet, cu pauze lungi, dou pahare mari cu ap - dar o ascultase n acest timp? ... aadar, nu este greu de presupus c discursul lui Guu nu era o glum, nu eram sigur c reuesc s-i pclesc a doua oar. tii bine ns c am reuit iari, fiindc, vezi bine, nu mi-au fcut mare lucru, m-au dat numai afar din facultate, cum tii, trecutul dar pe Felicia o cunoteam nainte de asta, eram doar prieten cu fratele ei, dar nici prin ca un frig cap nu ne-a trecut vreodat s ne ntrebm cine sunt i ce fac prinii notri, pn am aflat cte ceva ntr-un fel destul de hazliu, nu?! ntunecat ntr-o lacrim 164 GEORGE BLI 1 i dup asta, unde crezi c m-am vzut cu Felicia i cu frate-su? La baschet bineneles, el nu mai juca, nu mai jucam nici eu dar stteam toi trei n tribun i roniam un covrig cu susan. Era ntr-o miercuri. Ce-i ru n asta?! i Marta Wiegler agndu-se de perdeaua care tremura deasupra caloriferului i smulgnd-o din inelele ei. Godinul stins, ua lui de tuci rece. Paznicul spunnd: borhial. i un cuvnt al femeii: afurisit. i visul: o ap mare i lene, izvoarele ei poate ntr-o carte, stai pe mal, curgere tulbure ml i gunoaie amestecate n spuma glbuie la malurile joase, viaa n adjective. Viaa somnul apa, un simbol, o scldtoare, un loc unde o femeie uria cltete pnza, stai pe mal, lumea: un grunte de nisip n somnul tu,

un ou rscopt venind pe ap. Iarba n spatele tu pe cmpia nesfrit, apa n faa ta. Curgere. Are un nume? naintarea ei oarb tcut. Ireversibil. Treaz stteai ntr-o tipografie (teascuri cu prghii i valuri, ceva ceos, coercitiv i, rar, fulgerul scurt eliberator al unei biele n micare, speran, lumina oelului i vaselina vscoas glbuie, mainile ntunecate i trainice de la sfritul secolului trecut, semnnd ntre ele - cele care micau vapoarele sau cele care afumau oraele pe pmnt; temelii masive de font, brne de oel cenuiu mbucate n T-uri i L-uri, vibraia uriaelor curele de transmisie, roi cu spie nvrtindu-se n axe orizontale, uieratul aburului, cilindri i pistoane greoaie, negru pcur zgur i, din loc n loc, lumina rocat a aramei: un mner un disc o sfer, micare pe loc n toate sensurile i ai vzut instalndu-se acolo o main nou (crom i nichel, comenzi electronice, butoane minuscule roii i verzi, btrnii privindu-1 cu nencredere pe cel care aranjase instalaia, salopeta lui plin de buzunare i fermoare) aceast main nefiind ns altceva dect o ghilotin pentru tiat hrtie, ultimul tip, dar micarea lent, absolut silenioas a cuitului lat i strlucitor, ptrunderea lui fr efort n masa compact a uriaului teanc de hrtie era nsi ameninarea apei la care priveti n vis, la fel de dur, incontient, de nenlturat. Uor i fr oase st Antipa pe malul fluviului. Ceva sau cineva iese din ap, el vrea s fug dar tlpile nu i se desprind de pmnt. Era uor, acum e greu. Muli copii de se trau printre picioarele lui, sunt moi, nu ip. Lng o piatr, mama lui prjete peti lungi ntr-o tigaie cu coad subire. Fugi! Felicia tremurnd de frig n cmaa lung de noapte, trezete-te, Lumea n dou zile 165 nghem n odaia asta ngheat. Antipa ghemuit n scaun, genunchii la gur, minile strngnd gleznele, frj^tea n pmnt, spinarea, rotund. Ninsoare tcut. Pluteam, spuse Antipa. Nu m sufocam. ;^r v. trecutul ca un frig ntunecat ntr-o lacrim 26 Iar am aipit, i spune Antipa. Zmbete. Se ridic din fotoliul Baroni. Apusul lucete nc dar nserarea cade ncet. Piciorul stng amorit. i revine treptat. Ca i cum ntr-o carne amorf viaa ar ptrunde cu ncetineal, violent apoi prin milioane de puncte dureroase. Un miros neateptat: pepene verde, n strad se aprind becurile cu vapori de mercur. Paaliu privind acest spectacol ntr-o sear de var. Vorbele lui: o lumin mineral, o sfer incandescent i inelul ei rotitor, un semn astrologie, mesajul lui Saturn pentru noi din Albala? Bate cmpii, spunea profesorul Baroni. Las-1 s-i bat, spunea btrnul August plrierul. O neateptat umbr de cruzime trece peste faa lui Antipa. Mi se pare mie, spune el abia micnd buzele, fruntea sprijinit de fereastr, i nu mi se pare, chiar aa e, scrnteala mea v d de lucru, altfel unde v-ai aduna n seara asta care pentru voi nu nseamn nimic?! Oho ho, ia s pun eu pariu pe unul din voi, ia s-1 pun eu pe unul la ncercare. S zicem, ramo-lescu Baroni... Nu-1 aude nimeni. Celua Eromanga st ghemuit n fotoliul Baroni. Cnd a ajuns acolo? Un singur pocnet de bici se mai aude departe, pesemne n strada lung i ngust care coboar n spatele blocurilor spre vechiul cartier Precista. Anul Nou este nc departe. Mai sunt zece zile scurte i unsprezece nopi lungi. Multe se vor ntmpla pn atunci. ntr-o ilustrat, Iisus se va nate n ieslea lui vegheat de animale blnde i de steaua deprtat. Magii vor fi pe drumul de ntoarcere, regi ai cltoriei i speranei. Oare nu am fcut acest drum n zadar? i vor spune legnai ntre cocoaele cmilelor, ferindu-se de vntul deertului, meditnd noaptea sub astrele ngheate. Am fost 166 GEORGE BLI

martori? Ceaa uoar plutete pe deasupra strzii, apa tulbure glgind n rigole. Noroi ntunecat. Urme de zpad sub nite salcmi n micul scuar, totul subiindu-se n ceaa vineie. Mai puin zarv, oameni mai puini, unde or fi mainile, cruele, caii, copiii? Un crd de ciori ivindu-se din nimic, ndrep-tndu-se spre turlele vechii biserici Sfinii mprai. Regele moinei trebuie s fie norul violet despre care vorbea Poetul, ridicndu-se amenintor dintre dealurile apusene deasupra Lacului ntins, n cretere, spre deprtatul Munte-Ou. Firete, pe labele lui st oraul. ntr-un balcon, peste drum, chiar n dreptul ochilor lui Antipa, omul cu scuf roie ncearc s scoat prin ua ngust a odii, lmiul nalt care vara ntreag i fcea umbr i rcoare n fereastr. Este un invalid, un pensionar, un chiulangiu? Un om cu treburi importante? Unul dintre acei bolnavi care nu mor i nu triesc? Un om nici tnr nici btrn, nu-1 vezi pe strad, el este i nu este. Vara pe nserat iese n balcon, sub lmiul lui plin de frunze i fructe rotunde, verzi i galbene. terge cu grij cu o crp alb, cam la dou seri, frunzele pentru ca luciul lor, de bun seam, s dea o anume msur luminii astrelor de noapte n fereastra lui. E nebun, i spune Antipa, n decembrie?... ciubrul n care cretea lmiul se nepenise ntre canaturile uii i omul cu scuf roie se strecura cnd afar cnd nuntru, ferea crengile subiri dar se vedea c nu are putere, pmntul n care cretea pomul cu fructe strine o fi fost greu. E nebun, lmiul era singura lui avere, era prietenul lui. Trunchiul era subire dar puternic, crengile ntinse, un adevrat uria slbnog, i de fapt era un arbore fabulos, n coroana lui creteau la un loc cu lmile, curmale, mandarine, smochine i o ramur de mslin, nici nu este vorba de un lmi, ar fi spus celua Eromanga, dar cum s-i zici altfel pentru ca oamenii s te cread?! i cnd rupeai un fruct, altul cretea pe dat la loc, iar omul cu scuf roie, se pare, tria din asta. Vindea din fructele ciudatei lui grdini. Vecinii spuneau c uneori dimineaa puteai crede c frunzele crengile arborelui din balcon se ntind ca un fel de ieder luminoas pe toat faada blocului i fac o mare cupol verde deasupra terasei de la etajul opt unde se ntind rufele i se bat, mpotriva unei hotrri a tuturor locatarilor, covoarele. Iarna lmiul era aezat n mijlocul odii cu balcon (spunea Eromanga) i ntr-un scaun scund, cu ptura verde peste genunchi i oasele golite de mduv ca ale zburtoarelor, omul Lumea n dou zile 167 cu scuf roie citea ziarele pe care vnztorul ciung i le bga pe sub u. Dup cum se aude, iarna, fructele ar cret&numai n cteva nopi din nsi meditaia ndelung a omului sub crengile verzi. Motanul cenuiu care fcea menajul'&sei putea fi vzut aproape zilnic la pia i de dou ori pe lun la farmacia numrul 7 de unde cumpra ntotdeauna un flacon minuscul nfurat n hrtie neagr, dop alb ca un urub cu tija scurt i groas, etichet mare alb cu un chenar rou. Ce mai face? ntreba doamna Simchas, farmacista (din vechea, fosta ei drogherie se pstrase n noul local maina de cas, nichel ncrustat, mnere de alam, cuc din sticl). Lmiul sau stpnul? ntreba motanul, tiut fiind c n ora mult lume ntreba aiurea, fr nici un respect pentru demnitatea ta pisiceasc. i stpnul i lmiul, spunea doamna Simchas. nvrtea mereu ceva n mojarul glbui, nu voia s supere pe nimeni. Mi-a scris Saul zilele trecute, vrea s plece din Hamburg, iar s plece dup ce totul era foarte bine, ntreab i el: ce mai face? Lmiul sau stpnul? ntreba motanul, iar doamna Simchas cuta n sertar s-i arate ultima ilustrat de la fiul ei, rtcitorul. n Argentina se caut dentiti, este o mare cerere de dentiti n Argentina, aa mi scrie Saul. Aa de departe i aa o nevoie de dentiti? Dumnezeu s-1 neleag i s-1 pzeasc pe Saul. (Ilustratele pe care le pstra n sertar veneau dintr-un pmnt al fgduinei, mereu altul, orae de aur n amurg, turle nalte i grdini i golfuri cu corbii albe, palmieri i lungi terase cu vi de vie pe rmul nsorit al mrii, poate c viaa lui Saul era o nesfrit trecere prin Eden dar cine poate ti adevrul?) Bine, bine ce s fac, spunea motanul, laba lui pe mnerul de alam al uii turnante, sticl, oho, ce vremuri cnd aceast u fusese instalat i cetenii cei mai de vaz ai oraului

veneau doar aa, s-o vad, s se nvrteasc o dat de dou ori, dup ce cumprau, m rog, un tub de aspirine, ochiul nelept al rposatului Simchas privindu-i dintre flacoanele lui de porelan i sticl verde. E nebun, ntr-o singur noapte l pierde, suntem doar n decembrie, cum s-o fi lsat nelat omul cu scuf roie de moina asta? i ct poate s in ea? Cine s-o cread? Tu nu, Antipa! n fotoliul Baroni celua Eromanga scheaun ncet, ngrijorat, Antipa o acoper cu un al de ln. 168 GEORGE BLI 27 Dac, va scrie judectorul Viziru, legtura lui Antipa cu Felicia a nceput ntr-adevr aa cum intuia Marta Wiegler? Totul s fi fost ntemeiat pe derut, o cas pe nisip mictor? Ce vrei s spui cu asta? va ntreba btrnul August pl-rierul. Odaia lui plin de lucruri vechi i ntre ele, ca un turn al timpului, o pendul uria cu o singur limb, pe cadranul glbui pete stinse de cocleal, cutia de lemn ntunecat cu muchii de metal, rugin (merge? ntrebase Viziru, cnd merge cnd st, rspunsese btrnul). Mirosul omului btrn. Nu pare prea curat aici, gndise Viziru cnd intrase prima oar. i btrnul sta fistichiu, attea boarfe pe el, fiecare de alt culoare... Nu eu spun, reiese din fapte, va rspunde avocete judectorul Viziru. S reconstituim: Antipa este prieten cu fratele Feliciei, nu sunt colegi de facultate dar amndoi joac n aceeai echip de baschet. i btrnul August plrierul: baschet?! Asta nu-i un fel de cricket? Viziru: i se ntmpl cele tiute n sala de disecie i restul. Am cercetat mai departe. Prin protecia Martei Wiegler, ea nsi cu accidente biografice dar foarte bine instalat dup reabilitare - n urma excluderii etc, Antipa fusese reprimit n facultate, evident la civa ani dup povestea asta. El o prsete pe numita Marta Wiegler (i btrnul August plrierul: numita...) i se nsoar fr nici o situaie material asigurat, cum se spune, cu Felicia, sora prietenului su pe care o cunoscuse fr ndoial mai demult. Reiese din cercetarea mea c el, Antipa, nu numai c datora totul Martei Wiegler dar o i iubea, sau o iubise. Dar renun i pleac n provincie cu Felicia, n acest ora unde o vreme au stat mpreun cu profesorul Baroni, un fel de unchi deprtat al Feliciei. Tatl lui Antipa s-a mbolnvit de moarte. A iertat totul destul de repede. Dar eu stau i m ntreb: nu este oare Antipa un cabotin pe care numai o soart ntunecat l salveaz din caraghioslc? Ar reiei c... Nu reiese nimic, va spune btrnul August plrierul. Rsul lui de om btrn, tirb. Judectorul Viziru va scrie mai departe: atunci s-a spart geamul de la u. M-am ridicat de pe scaun, caietul mi-a scLumea n dou zile 169 pat din mn, am vrut s m reped la u dar btrnul m-a oprit. Las, a spus, sta e strnepotul cel ru. El vine ,g furi i-mi sparge geamul cu pratia. Dar ateapt, fratele Iui este strnepotul cel bun. El va veni repede i va pune gearnul la loc. Ateapt. ntr-adevr geamul a fost pus la loc n scurt timp de un biea de vreo doisprezece ani pe care l-am vzut diri odaie n timp ce scotea cioburile i fixa geamul nou. N-a intrat, n-a scos o vorb. Poate se ruineaz pentru frate-su, am spus. Se joac, a spus btrnul, sunt dup fiul meu cel mare... Urmeaz o foaie scris ilizibil, parc ntr-o mare beie, cu tersturi, cuvinte legate ntre ele, litere amestecate, rnduri suprapuse. i apoi aceste cuvinte, cu un scris mai mare, litere rotunde, abia legate ntre ele: amuzante sunt aiurelile lui Paaliu (buhit, urduros, se pare c bea mult, mult mai mult dect nainte, cum spune btrnul plrier) despre celua Eromanga, confidenele i viziunile ei, cum spune el. Delirium tremens, se pare. Le transcriu, aa cum le aud... Aici se ncheie unul din caietele judectorului Viziru. Coperta de carton albastru pe care se

vd nite urme uoare de noroi uscat: parc ar fi vorba de labele unui cine. Sub muamaua care acoperea masa din odaia lui, o hrtie mpturit i numai acest cuvnt neobinuit de lung dar dacafost ungestdegratuitatesublimsemnulunuisuflet ales... Poi s-1 pui n legtur cu mai multe lucruri... 28 Dar tu? i spune Antipa i-1 privete din fereastr pe omul cu scuf roie. Dar tu ct mai ai de trit? He he, i pe tine a putea s pun un pariu i l-a ctiga. Ct s-i dau? He he! Cu cine s pun eu un pariu pe tine? Poate cu Eromanga, he he! Cu pai mari, Antipa trece n camera cealalt (n buctrie Felicia lucreaz n tcere, ca un abur subire n jurul clanei: piperul, scorioara, usturoiul) se oprete n faa oglinzii. Din nou, spune el. E singur. Cel din oglind rde. Rsul complicat al lui Trufin. Leo Trufin n recreaia mare, clasa adunat n jurul lui, el cu minile n buzunare. Rsul campionului care n-are adversar. Care dintre noi a spus asta? Trufin a aprut ntre noi n penultima clas de liceu. Venea dintr-un ora din nordul sau din sudul rii. Sttea n banca a doua. Avea o teorie pe care el o numea teoria bncii a doua, un fel de demonstraie a 170 GEORGE BLI celui mai bun plasament n clas. La mijlocul ultimului an s-a mutat n alt ora. Prinii lui migrau. Aveau la dispoziie nc vreo cteva sute de kilometri. Trufin tia lucruri pe care noi nu le tiam. El avea o carte. Era dup ce biblioteca liceului fusese bgat la beci. Transferat... Cine mai tia cum arat o carte veche? Poate Paaliu, bibliotecarul. Dar se fcea c nu tie. n lunga sal a bibliotecii de altdat (dulapuri ntunecate pn n tavan, cotoarele crilor lucind n spatele sticlei, clasicii temui i iubii, praful rotindu-se uor n cele cinci fante de lumin piezi - ferestrele nguste i nalte dintre dulapuri, perdele nemicate, cenuii, mesele lungi acoperite cu postav verzui, tu vzndu-te pe tine nsui n sticla dulapului, strivit de crile misterioase, un copil de hrtie, de clei, un cap ca un muuroi miunnd de litere negre n amurgurile stacojii de var, n marea linite ce se las atunci pe strada Cuza Vod i cnd o u trntit departe, la intrare, fcea s tremure uor sticla dulapului, versurile lui Rilke: i mama cnd uor intra ca-n vis, n scrin tcut o sticl tremura) n aceast ncpere, ferestrele erau mai largi acum, s-ar putea spune vesele i luminoase, dulapurile vopsite ntr-o culoare optimist, brourile care umpleau dulapurile erau albe i roii i un om tnr cu tragere de inim, srmanul, instalase aici i o mas de ping-pong, sportul prieteniei ntre popoare cu mare rsunet n rndurile maselor largi, ba i dou mese de ah, iar Trufin n acele timpuri avea acas un Larousse vechi, ferfeniit, gsit poate ntr-o lad putred sau ntr-un pod. El alegea de acolo un cuvnt complicat i misterios din care fcea o ntrebare. Nimeni din clas nu putea rspunde i atunci el explica triumftor, calm, gnditor: iat despre ce este vorba. Iat ce tiu eu, sunt departe de voi, nu ncercai s m ajungei. Trufin nvnd acas, pe de rost, explicaiile scurte i exacte, plecnd apoi la coal, i aici rsul lui. Trufia celui care poate ajunge acolo unde celorlali le este interzis. Oho, sunt sigur, fiindc n-am adversar! i asta din cauza unui nenorocit de Larousse, carte misterioas, necunoscut pe care altdat orice anticar jerpelit o avea pe taraba lui. Fleacuri din adolescen!... Amintete-i, Antipa! Cnd ai descoperit arlatania lui Trufin, ai fost primul care a dat n el: privii-1, nu tie aa cum credeam noi c tie fiindc tie. Trufin fur i ne pclete, trieaz. i acum, n faa oglinzii atotputernice, fr ruine i cu o mare satisfacie, tu eti Trufin! tii tu, ntr-adevr, att de multe?! Lumea in dou zile 171 Antipa i pipie faa cu degetele, ncet, atent, nasuL arcadele, linia maxilarului, pomeii, urechile, craniul, apoi, osul tare la rdcina prului. Aa cum un orb caut s-i regseasc un vechi prieten uitat.

Atunci ajung la el glasurile copiilor. Sunt limpezi, era chiar o poveste de Crciun. Colindul nu venea de undeva anume, plutea, era pretutindeni ca aerul... Sculai, sculai boieri mari C pe cer s-a artat Un luceafr de-mprat Antipa alearg la u, o deschide. Nimeni nu cnt acolo. Mirosul cepei prjite. Usturoiul, friptura i uleiul ncins. Fasole. Gogoi. Pine. Cozonac. Dar glasurile copiilor se aud... O, ce veste minunat Antipa se rsucete uor pe clcie. n ua buctriei st Felicia. Mnecile suflecate, orul ptat. Braele ei sunt acoperite cu fin. Ca braele Sarei. Ea rde: nu cuta, Antipa. nc nu e timpul. Ba da, spune Antipa. Nu, spune Felicia, tii bine c nu. Copiii abia se pregtesc. Sunt pe undeva pe dedesubt, trebuie s fie la Florescu, la patru. Ei abia repet, doar i aduci aminte? Ca i cei cu bicele. Astzi este, spune Antipa. Nu, spune Felicia. Rde. Nu mai rde, spune Antipa. Doar nu crezi, spune Felicia. Sigur c nu cred, spune Antipa. Ce-are a face asta cu colindul? Vrei poate s spui c un copil nu s-ar putea nate chiar azi? Femeia nu mai rde. Faa ei se strnge n jurul nasului. Ceva ca un fruct uscat, ca un bot de maimu. Durere, ur, furie? Tcut, ea dispare n buctrie. Antipa rmne singur pe palier. Lumineaz vag becul slab de la etajul de dedesubt. In semiobscuritate scara urca i cobora fr sfrit. Apa nvlea undeva ntr-o eava chiar sub picioarele lui Antipa. Pe sub ua vecinului din stnga se ghicea lumin i micare. Mereu alte sunete familiare, zgomote domestice i mirosurile unei dup-amieze de decembrie care pentru Antipa era chiar Ajunul Crciunului. Antipa intr n casa lui. Nu era chiar o cas, nconjurat de zid i grdin, bine aezat pe temelii de piatr. Dar ua se putea ncuia. Broasca Yalle. Limba ei retezat oblic r 172 GEORGE BLI Lumea n dou zile 173 ptrundea greu, luciul ei fr adncime avea ceva din alunecarea palmei uscate pe suprafaa unei oglinzi: ceva se opune mereu i n cele din urm o senzaie de sufocare te face s-i retragi cu spaim mna. Nu se ntmpl oare s strngi att de tare iretul unei ghete nct s simi asta sus n gtlej ca i cum un guler prea strmt i-ar ngreuia respiraia? Pocnetul scurt care multora dintre noi le d un sentiment de siguran: ua era nchis. Dar se auzea cntecul. Oare coborse Dumnezeu pe pmnt i umbla printre oameni? De mult vreme Antipa nu se gndise la Dumnezeu. O legend duioas, fr ndoial, o poveste plin de ntmplri miraculoase care face sufletul s atepte ncordat o schimbare. Antipa mergea mpreun cu ali copii, trecea printr-o grdin mare ntunecat ca o pdure. Blrii i iarb nalt i copaci btrni, Sptmna Patimilor, era un Pate ntrziat, puteai s acoperi clopotnia cu o frunz de brusture iar socul i cucuta i mtrguna crescuser peste msur. Copiii ajungeau ntr-o poian verde i acolo era biserica. Urcau dou trepte de piatr i intrau sub bolile reci. Cear veche, fum, smirn tmie, ceva nbuitor, rcoros totodat, ncremenire i via, bucurie dup suferin, chiar cuvintele nenelese ale Prohodului: n mormnt via pus ai fost Hristoase. Mirosul greos al lumnrilor, catapeteasma plutind ntrun nor. Linite, biserica e goal dar iat, ntr-o stran afumat doarme un om btrn...

29 Porcul de Paaliu, scrie judectorul Viziru, mi-a spus ieri (pentru prima oar n forma unei mrturii sub jurmnt, fiindc de obicei un beivan ca el amestec adevrul cu fantezia, eu ns trebuie s notez tot i, mrturisesc la rndul meu, ambiguitile lui au mult farmec, nu suport ns mirosul lui de butur but i vrsat de dou ori. Dar nu vorbete pn nu-i dau s bea i dup ce a but d totul pe seama celuei Eromanga. Dar trebuie notat totul. Voi pune n curnd ordine. Nu uit de contract. Se ntmpl ca o zi-dou s-mi ias din cap, dar asta numai pentru a ptrunde a treia zi mai adnc acolo) da, ieri... Aadar, Eromanga i-ar fi spus lui Argus: Argus, cine i-ar mai putea nelege pe oamenii tia? Sunt stupizi, caraghioi, de poman se laud ei cu capul lor rotund. S mulumii)^ lui Dumnezeu c avem capul lunguie i botul att de ginga. Oamenii sunt nite caraghioi. Pe lng c miros urt, tr ree prea repede de la plns la rs sau de la furie la mulumire. N-au nici o ambiie, zu aa. i atta mai vorbesc i iar vorbesc c i se face lehamite, zu aa, bunoar stpnii mei, nu se poate spune c nu-i iubesc. Doar tii. Dar nu-i neleg i mai c-mi vine s-i dispreuiesc, atta de fr de noim se poart. De pild dnsul i scoate mereu ochii c nu face un copil i pentru asta spune vorbe dintre cele mai denate cum ar fi: mi dai sentimentul inutilitii fiindc eti stearp i nu m poi face s cred n puterea mea brbteasc. Spune tu, Argus, ce vorbe sunt astea?! Sau: specia moare n mine din cauza indiferenei tale. Ce spui de asta, Argus?! i pe urm s-i auzi vorbind despre una sau despre alta: fiecare cum l taie capul! Dnsul i povestea alt dat boorogului cu prul alb care tot calc i crpete plrii, moul August pe care l-ai vzut i tu de cteva ori, urc greu scara asta i n loc s-i plng oasele lui moi, el spune rznd c un nelept nu are nevoie de picioare. i povestea cu nite cuvinte pe care naiba tie de unde le lua, c atunci cnd au fost ei doi, el i doamna Felicia la ofierul strii civile (el spunea ofiereas) tii tu, Argus, acolo unde se duc ei cnd fac o pereche, ham, ham, era o parodie i pentru el toat ceremonia asta, ham ham, era o parodie i atta tot. Aa spunea el: parodie. Iar doamna Felicia i povestea acelai lucru btrnului, alt dat, i spunea c totul a fost emoionant (tii tu, Argus, emoiile oamenilor!) i solemn i adevrat nct numai lacrimile (lacrimile lor, Argus!) ar putea fi crezute, nelegi ceva, Argus? Unde mai pui c btrnul le-a rspuns pe rnd acelai lucru: ai dreptate, aa este! n loc s le fi spus adevrul n fa, cum se ntmpl la noi cinii, fr menajamente, ham ham, ai sau n-ai dreptate, btrnul i-a lsat s cread fiecare n felul lui. i nchipui, dragul meu Argus, n ce .cas sunt nevoit s stau. Oriunde ns, la urma urmei ar fi fost la fel, fiindc oamenii, ca i noi cinii, seamn ntre ei. Dracu . s-i mai neleag. Ea face mncare n buctrie, el vine i-i i .spune c o iubete (dup ce mai nainte cu o clip se certaser urt) i ea aa cu minile pline de aluat l ia de gt i plnge i el ncepe, acolo, s-i in un fel de lecie despre ei doi, dar tii, Argus, cu ce cuvinte i ea i spune c-1 iubete pe el i n-are nevoie de teoriile lui i el rde ii spune: mi spunea aa i 174 GEORGE BLI i' Marta Wiegler (cine-o fi?) ntr-o diminea demult, pe tine te vreau i restul, i pe plit ceva d n foc, din cui cade o tigaie roie, se rostogolete, domnului Antipa nici nu-i pas, el o ia n brae pe stpna mea i crezi c ea i d cu polonicul n cap? Nu, drag Argus, i spune din nou te iubesc, i buctria se umple de fum i aburi, doamna Felicia dispare i domnul Antipa ncepe s-o caute n patru labe, n dulap, dup dulap, n sita plin de mieji de nuc, n frigider, ridicnd capace i mutnd borcane n cmar, n-o gsete dar, iat, ea apare n u, el url, unde-ai fost? i ea, n loc s-1 liniteasc, ia un aer misterios, se bucur (o, am nvat s-i cunosc pe oameni i mai ales pe ele, le ghicesc gndurile numai dup cum i scot batista din poet) moare de bucurie c el este nelinitit de absena ei (tii, dup prerea oamenilor,

gelozia este un semn de iubire!) i s-ar lsa clcat n picioare, omort, numai ca furia lui s in ct mai mult! dar n loc de asta el se potolete i i cere iertare, i d totul, cum fac toi, pe seama nervilorl i atunci doamna Felicia plnge i lacrimile ei curg n oala cu sup. Jur, Argus, am vzut asta cu ochii mei. Scris mrunt (scrisul lui Antipa) pe maneta unui ziar gsit la judectorul Viziru i pstrat ntre hrtiile lui: dac gerurile mari m-ar nghea i iarna m-ar despri de restul lumii, cte focuri bune n soba de font din mijlocul casei s-ar putea face din crile astea? Crile rupte ncet, fil cu fil, omul mbrcat cu toate hainele pe care le mai are, singur n mijlocul casei goale i crile, fiecare foaie aruncat cu grij n focul sczut, flacra nu are destul putere s nclzeasc dar arde i asta nseamn ceva, flacra crete i scade dup cum e hrtia: foile subiri plpie, coperile de carton mocnesc. Cele ntrite cu pnz i clei ard mai bine, dar nu mai uor dect cele noi de plastic, e drept, ard cu oarecare putere dar scot mult fum negru i ntotdeauna mirosul tiut din copilrie: foaia de plexiglas furat din geanta blondei Hannelore, fata de la spitalul german, arznd n mna ta tot att de repede ca i panglica de magneziu cu care fotograful Max fcea lumin pentru fotografiile lui, i n cele din urm omul. Dar nainte de el, alul vechi cu care i acoper umerii, pledul de pe genunchi i hainele pe rnd, flanelele, cele dou cmi, pijamaua scoase Lumea in dou zile 175 pe rnd. Ln, bumbac, celofibr, flcri anemice puturoase, nasturii plesnind. i apoi omul gol, slab, murdar, fiecarfe os n pielea czut face o umbr ntunecat spre capete. Omule, strecurndu-te prin gura dreptunghiular a sobe:* Ultimele flcri fr putere. > ,, 30 Bradul este culcat n balcon, adus cu dou zile n urm de un om cu jambiere verzi. Afar s-a ntunecat. Va fi o noapte senin. O stea lucete n cer. Poate un semn c ceaa care n amurg ncepuse s cad peste ora se va mprtia. Jos n strad se aprind lmpile, o lumin rece ivindu-se dintr-un smbure liliachiu. Hei, strig Antipa, i deschide ua de la balcon. Acum bradul este n cas, nfipt n crucea de lemn, fcut demult, n copilria fericitului Antipa, de ctre lemnarul Banta care doarme srmanul de mult n cimitirul Buna Vestire iar nevasta lui Pelaghia nc mai umbl cu coul de rufe, joia i smbta pe Ia clienii ei, blestemnd cu blndee gura de aur a lui Banta i darul beiei. Bradul arunc o umbr lung pe perete. Mirosul lui de cetin i rin. Din adncul pmntului vine mama lui Antipa. O femeie tnr. Ea i privete copilul brbat cu o adnc prere de ru i pleac. Antipa fixeaz bine trunchiul bradului n crucea de lemn. Se cltina, acum nu se mai clatin. Frumoase ramuri grele verzi i un vrf de sticl colorat. Intr Felicia, i terge minile cu orul. Faa ei pare plns, pleoapele, rdcina nasului, dar iriii lucesc cu veselie. Ua asta scrie, spune ea, ar trebui uns, unde-i brbatul casei? Se apropie de Antipa, i lipete obrazul de obrazul lui. A ce miroi? spune el. Nu miros a nimic, spune ea. El rde. Nu mai mirosi atta, spune ea, mngie-m. Scorioar i ceap, spune el. Ce nas, spune ea, scorioar i ceap! Celua Eromanga se strecoar printre gleznele lor. Bradul! spune Felicia. Bradul! Mirarea ei, bucuria neateptat. Cnd l-ai adus? Ca i cum nu ea l-ar fi nfurat n sfoar groas de hrtie, cu dou zile nainte, de la omul care sttea n prag cu cciula ntr-o mn i jambierele lui verzi, pentru tovaru Antipa, tie dumnealui, de la domnu inginer Dne, eu sunt paznicu de la Ocol. 176 GEORGE BLI Un brbat i o femeie i n faa lor bradul verde. Darurile i podoabele i lumnrile sunt pregtite. Urci, cobori, ntinzi mna te apleci, pregteti totul fr s te ntrebi la ce folosete

i asta i d un sentiment de eliberare. Acest sentiment crete cu att mai mult cu ct nu te gndeti la el i nu-i caui un nume. Pocnetele scurte i lumina neltoare a focului de artificii, neasemuita strlucire a unui glob de sticl uoar i o portocal Iegnndu-se la captul unui fie de mtase. Brbatul i femeia dau ocol bradului. Caut ceva? Copilul lor nenscut privete din leagnul lui deprtat. El rde cu cruzime: doi oameni mari se joac prostete, stau n genunchi cu ochii holbai de plcere la trenul argintiu, inele nguste fac un opt strmb n mijlocul odii. Totul se vede n oglinda strveche nconjurat de o cea rocat. Dar totul dispare i pe neateptate n golul oglinzii apare faa glbuie, ireat a btrnului Su Cio... M duc, d n foc, strig Felicia. Ai tu grij de restul. Se privete o clip n oglind. Se place lng bradul mpodobit, de vreme ce zmbete i face un semn cu mna. Antipa, strig ea din u, mai sunt nite lumnri de?'anul trecut n cutia galben. Cei doi btrni au ajuns n faa uii. Nu suna nc, spune Antipa tatl. Las-m s-mi trag sufletul. Cnd or s repare liftul? Niciodat, spune btrnul August plrierul. Nu este lift. Sunt numai ase etaje. Cum niciodat?! Ce dac sunt ase? ntotdeauna mi-o tai aa. Nu exist niciodat. Eu joc la loterie i tot trebuie s ctig odat. Nu mor pn nu iau lozul mare. Bine, spune btrnul August plrierul. Intrm? Stai s-mi trag sufletul. Ce moin! sta-i Ajun? Nu nc, spune btrnul plrier. Cum nu nc?! Ce vrei s spui cu asta? nc nu-i Ajunul. Rspoimine. Rspoimine, rspoimine, spune btrnul Antipa. Glasul i se schimb, e vesel acum, linitit. i-aduci aminte ce ne mai cioroviam din nimic i cum mi srea mutarul altdat i cum m nfuriau rspunsurile n doi peri i cum beam dup asta o halb? Sunm? spune btrnul August plrierul, i ntindeVnna spre butonul ascuns n umbra ntunecat din colu^ zidului. Nite neisprvii, spune btrnul Antipa. Vocea acr, posomort: ar trebui s pun liftul, n-are cine s-i scuture. Degetul celuilalt btrn pe butonul soneriei, i Felicia n prag. i btrnul Antipa ntinerit, vesel agitndu-i minile, deschein-dui paltonul: la muli ani, vino s te srut, o s petrecem o sear minunat. Intrai, spune Felicia. Unchiule August, s te-ajut. Sigur, mormie btrnul Antipa, voi v-nelegei i eu m muncesc cu oonii tia afurisii. Dar oonii ies repede. Tatl Antipa este i mai nemulumit: uite ce repede i-am scos acum, i cum m chinui cu ei alt dat, parc-s vii, i bat joc de mine, i nu numai ei, i acum uite ce repede au ieit. El clatin capul nencreztor, este gata s-i ncale din nou. Hai, spune btrnul August plrierul. Du-te c vin. Felicia, drgu, d-mi un pahar cu ap. Ap? spune Antipa. El st n pragul odii, se vede bradul luminat. Azi nu bem ap. Tatl se ntoarce ctre cellalt btrn. Capul lui, capul unui nvingtor: ce spui de biatul sta?! Iertai-m, spune Felicia, d n foc. Ea dispare n buctrie, ducei-v voi, spune btrnul Antipa. Rmne singur n hol. i d jos paltonul, ncet l aaz n cuier, i netezete cutele. Privete pardesiul uor al btrnului August plrierul. Fularul lui de mtase alb. Spune ceva nedesluit. i scoate haina, flaneaua. Degetele trec prin prul crunt. Deschide ua buctriei. Iart-m, tat, spune Felicia, sunt ocupat. Las, las, n-ai tu grija mea, spune el. Ea scrie Ia muli ani pe discul de ciocolat al tortului. Glazura alb nete lent din cornetul de carton. Faa btrnului se lungete de lcomie, el se apropie cu pai mari, bag un deget n crema alb, l duce la gur, apoi, bun, bun, mormie el, numai biata nevast-mea mai tia s fac aa ceva. N-ai o lingur? Aa, bun, bun, extraordinar. El nghite crema alb, lingura lovete marginea vasului, sun n dinii lui. i apropie gura de urechea tinerei femei: s nu m spui lui Antipa. Vai, tat, spune Felicia, s-i tai o felie de tort. Cum aa, protesteaz btrnul, doar n-ai s-1 ncepi acum, nu-i dau voie. Am plecat. Din u

se ntoarce: dac tot te-ai hotrt s-1 ncepi, poi s-mi tai o felie. Dar una subire. 178 GEORGE BLI Ce spui de pomul sta? ntreab Antipa. Minunat, spune tatl Antipa. Totul nu-i dect o glum, sta-i adevrul. Bun i gluma, spune btrnul August plrierul. Dar mai bun e fotoliul sta. Un lucru de altdat. Bun era atunci, bun este i acum. Fotoliul Baroni, spune Antipa. Stai, spune btrnul August plrierul. Cred c anul sta stau numai eu n el. Profesorul nu mai vine. De ce? ntreab Antipa, nu cumva e bolnavi Nimic nu s-a schimbat n glasul lui, dar btrnul August plrierul vede cum faa i se golete brusc de snge. De ce nu?! face btrnul Antipa. i la urma urmei poate s nu vin. Ramolit. i bate joc. De cine? ntreab Antipa. Dar tu de cine-i bai joc? spune btrnul. i bai joc i gata. Nu-mi place. Nici eu nu-i plac? Nici tu! Suntei tineri amndoi, spune btrnul August plrierul. Suntei doi berbeci tineri. i ce?! sare btrnul Antipa. Se mic prin ncpere. Lumnrile plpie n pom. Cuprins de o mare mulumire neateptat, tatl strig: fiule, ad vin. Facem Ajunul, nu?! Ehe, tocmai treceam strada s urc la August i ce crezi? O fetican numai n fust i cu o jachet scurt mi taie calea i, hop, se mpiedic de nu tiu ce i gata s cad n bltoaca aia mare de la zpada asta topit. Ce crezi, am prins-o uite-aa de mn i ca pe-un fulg am pus-o uurel pe trotuar. S-mi sar-n gt, ce crezi, am vzut-o cum s-a fcut roie ca focul i-a plecat, citeai pe faa ei c un tinerel de-alde tia de acum n-ar fi fcut aa ceva. O fetican pe cinste, dar ce faci, August, rzi?... Nu rd, spune btrnul August plrierul. Vinul lucete stins n pahare. Noroc Noroc Noroc Dar Felicia Stpna casei, n-are ea timp de noi, alte griji Lumea n dou zile 179 Noroc Celua Eromanga cere voie s ias pe balcon. Poftim, spune Antipa. Cu cine vorbeti? ntreab tatl care tocmai privea cu atenie un pitic de gum atrnat de o creang,, sjabire. Cu nimeni, spune fiul. n fotoliul adnc, btrnul August plrierul cu ochii nchii. ' "v Stinge luminile astea, spune tatl Antipa. Fumul subire cenuiu urc n tavan. Da, spune fiul Antipa. Nu miroase bine, spune tatl. Fum de lumnare, spune btrnul August plrierul. Nu dormi? spune tatl Antipa. Nu. S mai bem un pahar, spune Antipa. Parc lipsete nu tiu ce, spune tatl. Antipa d drumul la picup. Glasuri subiri de copii cnt n grecete colinde. Foarte frumos, spune tatl.

Moina asta, spune tatl Antipa, v priete poate vou. Dar ncheieturile mele nu-mi spun nimic bun. Nici copiii nu cred c se prea bucur. Dac n-ai zpad pentru sanie, ce naiba s faci iarna? Dar ia ascultai: spune-mi mie cum se face c monturile mele de la picioare, cu toate c-s umflate, nu m dor ca altdat. Nu-neleg. Pe vremea cnd... n vremea aceea, cnt Antipa pe nas (crengile bradului tremur, el s-a urcat pe un scaun, ntinde braele oblic n sus, d capul pe spate) n vremea aceea Irod a chemat n ascuns pe magi i a aflat ntocmai de la eeeei... ... moinele, c au mai fost ierni moi, nu? spune tatl, dar aa una nu in minte eu. Zpad, ploaie, mzg i deodat vntul sta uscat dar frigul n oasele mele nu se usuc. i tia de la primrie nu fac nimic s curee strzile. Chiar n faa mea o doamn cu un pachet uite aa mare a czut, era s nu se mai ridice i... ... i iat, cnt Antipa, steaua pe care o vzuser n rsrit mergea naintea lor, pn ce a venit i s-a oprit deasupra locului unde eeeeraaaa priiimuuuul... Antipa, strig btrnul, i bai joc? 180 GEORGE BLI Fiul se d jos de pe scaun. Vine lng tatl lui. Tat, spune el, btrne, stm aici unul lng altul, e ajunul meu i nu-mi faci o bucurie s bem un pahar de vin?! Eti un mare mincinos, spune tatl. Un cntre mincinos pe care eu l-am crezut ntotdeauna. M ntreb cu cine semeni? Privete, spune fiul. Sunt amndoi n faa oglinzii. La fel de nali, nici unul prea nalt, cel btrn mai adus de spate, cel tnr mai trufa, dar un singur cap i o singur pereche de ochi, acolo, n oglind, mi biatule, spune btrnul, iar Antipa i coboar umerii, nclin capul, l apropie de pieptul btrnului. Tatl aaz mna lui pe umrul fiului. Tat, spune ncet Antipa, fii linitit. ntr-o zi dau lovitura cea mare, ai s fii mulumit. Oho, se nsufleete btrnul, dar eu cu lozul? chiar la tragerea de ieri mi-au ieit dou numere i al treilea zece n loc de nou, un singur punct, aa c sunt aproape de tot, trebuie s se ntmple ntr-o zi. Dar tii ceva Antipa (glasul lui se stinge treptat) moina asta sau vinul tu m-au cam moleit. Vreau s aipesc puin. Se poate? Se ndreapt spre canapeaua ngust de lng perete. Nu ajunge bine acolo i adoarme. Fiul i vede picioarele uor deprtate, epene, ncheieturile umflate de iarna amgitoare. Tatl lui. l acoper cu un pled. l privete ndelung, nemicat. Ce viseaz btrnul? Dar unde e August plrierul? Fotoliul Baroni e gol. Picup-ul tcuse de mult. Antipa l face s mearg din nou. Colindul grecesc se aude limpede, trgnat. Sunete pline de melancolie ntrerupte de un fel de strigturi aspre, sacadate. Pe u intr btrnul August plrierul. Din braele lui sare celua Eromanga. Parc era pe balcon, spune Antipa. Naiba s-o ia, spune meterul plrier, scheuna la ua de la intrare. Aa face, spune Antipa. Aici la voi nu-i etajul cinci? ntreab btrnul August. Cinci, spune Antipa, dar ce-are a face? Presa vremii (din Jurnalul romanului) Optimizarea! Iat noiunea-cheie, noiunea-liant a tuturor activitilor desfurate aici. .I. Dac la tineree nu te ncumei la greu..." (azi, prin telefon de la Buzu) La fabrica de zahr au fost terminate cu 20 de zile mai devreme reparaiile naintea nceperii campaniei de producere a zpezii dulci". Lumea n dou zile 181 - Cum? l-am ntrebat pe N.B., maistrul principal, secretarul organizaiei de partid. - Pi mai nti era un angajament de onoare al muncitorilor. Apoi prin dubl calificare. Mai clar: la noi, cteva luni pe an suntem cu toii lctui i ajutm la reparaii. Apoi din nou ne

lum posturile n primire la fabricaie. Transcriem relatrile inginerului V.D, despre binefacerile acestei duble calificri: M.G. acum lucreaz la pompe. La aceleai pompe, la care n perioada remontului, tot el a adus mbuntiri tehnologice substaniale. (...) Oamenii notri se afirm cu asemenea fapte, prestigiul pe care i-1 ctig e dat de munca lor, de aceast bucurie c fac ceva folositor pentru colectivul n care triesc, pentru ei i profesia lor. Bucuria aceasta, simpl i mare, am mai ntlnit-o i la Uzina de srm Buzu... I.T. 31 Vorbete Paaliu (band nregistrat de judectorul Viziru, rupt n multe locuri, din cnd n cnd, foarte aproape de cel care vorbete, se aud zgomote ciudate, ltrturi, sunetele unui instrument cu coarde, greu de aflat unde s-a fcut nregistrarea): Am ajuns n seara aceea mai trziu dect n ali ani. De obicei veneam naintea celor doi btrni. Dar logodnica mea, cosmetician i sculptori de mare talent, pe lng darul cu care cnta la flaut n serile cnd era prea obosit de cucoanele ei pretenioase, dup orele de cosmetic, nu mai lucra cu dalta, i eu ntins la picioarele ei ascultam n extaz (asta la Trgovite unde sttea ea i unde a rmas cu toate c de mult vreme o mtu a ei din Bucureti o chema s locuiasc la ea, cas mare cu grdin n Sfinii Apostoli i o mansard care ar fi fost admirabil pentru atelier, jumtate cosmetic jumtate sculptur, desprite printr-un paravan, un Glasswand pe care ea ar fi putut picta motive chinezeti sau japoneze), ei bine logodnica mea mi trimisese tocmai atunci o lucrare german de apte sute i ceva de pagini, un tratat excepional, nsumnd comentarii la Kaiserchronik, cine mai citete azi aa ceva, i era firesc s nu m pot dezlipi de monumentala lucrare. M-am i suprat puin n seara aia, in minte, fiindc un nstrunic, un imbecil, un gur-casc, nu tiu cum s-i spun, dnd cartea la legat sau legnd-o el nsui (n treact fie spus, legtura era destul de vulgar, pnz ordinar, viinie, pe un 182 GEORGE BLI carton prea subire i un clei inferior) cine tie cum a intercalat n ultima parte, cu deosebire ntre comentariile privitoare la epoca lui Konrad al III-lea un manual pentru creterea albinelor, naiba tie cum, era aceeai hrtie i aceeai liter, profanatori ordinari, unde mai pui c la legtura interioar a cotoarelor folosiser nite tieturi dintr-o copert de Realitatea Ilustrat, trebuie s fi fost de prin nou sute douzeci dup ct mi-am dat seama, fiindc asta era, marginile se vedeau, ieeau din rdcina crii ntre dou file i se vedea urt, legtori proti, ar trebui pedepsii prin lege i toi profanatorii de cri (aici vocea lui Paaliu se ntrerupe, urmeaz un comentariu al judectorului Viziru: numai un fost bibliotecar plin de zel ca Paaliu poate vorbi despre cri i despre primejdiile care Ie amenin: arsul pe rug, moara de hrtie, beciul umed!) dar dac mai iau o gur din votca aia a putea da chiar nite sugestii pentru o lege ca asta. i chiar am s beau. i beau. Ehei, uite aa lucreaz buturica asta. Uite-aa bine i cu folos nct putem scoate de aici, domnule jurist, urmtoarea teorie: orice om are dreptul s bea un sfert de uic. Dup ce a but sfertul, acest om devine alt om. i acest om nou are dreptul s bea un sfert de uic. Dar dup sfertul sta, omul devine alt om. Omul sta are, se-nelege, dreptul la un sfert de uic. Omul nou care se nate are i el dreptul. Ce m nemulumete n structura teoriei omului nou, domnule jurist, este lipsa ei de finalitate. Ehei, s-ar putea crede c m mbt chiar acum, n faa legii, i-a putea s i vrs peste drcia asta care se nvrte. Mai bine ar cnta. Dup toat povestea asta din var, m-ne-legi, domnule judector, destul de neplcut, m-am ntlnit de multe ori cu Eromanga, cam hoinrea, aa c tiu o mulime de lucruri, ntruct nu o dat o trgeam i eu de limb. Numai un phru, gata, gata, att fiindc orice om are dreptul i datoria. Aa c fcnd-o s latre bine, eu i fceam dumitale, care cercetezi va s zic un caz, un serviciu. Eu pentru dumneata o trgeam de limb pe ceaua

asta, ehe he, aa c vrei nu vrei mai toarn un pahar fiindc eu muncesc acuma. Sunt omul judectorului n slujba dreptii. Adic lucrez pentru judector. Toarn. Adevrul este c din suprarea mare care a dat peste mine atunci, am tras o libovi mare la Tic-Tac. Eu vorbesc trei limbi strine la perfecie i n-am vzut rile astea strine, s tii, i nici n-am umblat pe ia cursuri fr Lumea n dou zile 183 frecven. Singur, magistre. Hoc opus, hic laborl H|?he, ia s te vd, tii cine zice aa dac te pricepi la oameni?. tii, te vd dup ochi, ai ochi de anchetator, sigur, btrnul ramolit Baroni, senio confectus, dar la nceput a fost Vergiliu, se-nelege, iar nu eu, stimabile, eu am alt stil Leben man mufi und Heben, sta sunt eu, aa c uite sunt un om nou, chiar n clipa asta sunt alt om, aa c am dreptul la un pahar. Att, da, ultimul. Beat? Nu te pricepi la oameni, domnule jurist. Dac Eromanga ar mai fi n via i nu e, srmana, fiindc uite, cinele de mine am dat-o unui hingher pe o simpl bancnot de zece lei, uite plng i-mi dau cu pumnii n cap, sunt un ticlos, o zdrean, marele nimeni, domnule judector. Ia-mi capul i d-1 de-a dura, eu am fcut-o i nu altul. Zece lei. tii cum spunea ticlosul de hingher? Juma de pol! Ei, da, juma de pol. Mnui, mnui, cine tie ce muiere le-o fi purtnd acuma sau vreun mecher care tot umbl i umbl prin strintate. Dac ar fi ea n via i-ar spune-o de la obraz: ham ham! Dar ce-mi pas mie, onorabile?! Eu chiar n clipa asta sunt omul nou aa c am dreptul la un pahar. Toarn i nu m ntrerupe, tovaru. Aa c-am ajuns la ei cam trziu. Aiureala cu ajunul inventat de An tipa. (Vocea judectorului Viziru: treaz, vorbete exagerat de puin i fr nici un haz, monoton, preios dar nici prin asta nu iese n eviden. Vreau s spun, cnd e treaz, vorbete din ce n ce mai puin. Dar e din ce n ce mai rar treaz.) ajun, neajun dar el avea un vin dup care puteai ca s i mori, tovaru jude. Ha ha, bine zis, tovaru jude-prim. Eram la ei, sus, i am mpins ua, n-am mai sunat, de ce dracu s mai sun? i ua deschis, c nu m-ateptam dar nu m-am mirat. i-ar fi trebuit s m mir, fiindc Antipa sta avea obiceiul s ncuie uile i s le controleze cu temei, cum zicea primarele nostru, ncerca ua cu umrul cu mna i pe urm controla paharele i lingura i orice-ar fi dus la gur s vad dac-s curate i dac-i spuneai aa ntr-o doar: m, ce-i cu tine, eti galben, n loc s se duc la oglind el se ducea la doctor. Avea o spaim caraghioas de boal nct daci spunea, bunoar la telefon, dac-1 chemai undeva i el n-avea chef s mearg: m, nu pot veni, sunt bolnav, ehei, n-o s m crezi, domnule jude, dar spaima de propriile lui vorbe era att de mare c se i mbolnvea, atunci sau a doua zi. Dar toat spaima asta parc l provoca ntr-un fel, he he, m nelegi, cred, nu?! 184 GEORGE BLI fiindc spunea: nu pot veni, domnule, i dac era cazul scotea i certificat. Cu toate c era cam nepstor din fire i-un chiulangiu de ras. nelegi ceva? Mocnea mereu ceva n el, meterul pezevenghi Antipa. nelegi ceva?! Mai toarn, nu vezi c sunt alt om? Toarn! Aa, mping ua i sunt nuntru. Cam ntuneric n holurile astea nguste din blocuri. Ce s fac? S-mi dau jos pardesiul, eram mbrcat subire, iarn cald ca atunci n-am mai pomenit. Dar apare Eromanga jos la picioarele mele i duce laba la bot: sssst. Tac. Dorm, mrie ea. P p n vrful picioarelor. Ajung la u, m uit pe gaura cheii. tiu, nu-i frumos. Paharele pe mas bute pe jumtate. Vinul rou al lui Antipa. M-am linitit, fiindc pe drum m tot btea gndul: dac-i alt vin? Judele-prim rde? Sunt pitoresc, da, asta vrei s spui? Spune dar nu uita, vezi bine sunt un om nou, f-i datoria, eu mi-o fac! Destul de bun metoda paharelor mici. Parc-1 vd pe micul Napoleon, junele palid i ros de trufie, chiar i cmaa roas sub tunic, tii dumneata, cmaa lui splat de vreo biat femeie cu bonet i n coul ei de nuiele cmile altor sublocoteneni, he he, parc-1 vd, piccolo Nabuglionem faa btrnilor

generali cu peruci pudrate: excelen, esenele tari se pstreaz n sticlue mici, hei, da era un vin! Putoarea de Eromanga ns mi tot fcea semne i se linguea, voia un strop de tandree. Gaura cheii este o poprt spre univers. O, Tannenbaum era acolo, ardea o singur lumnare n el, mpodobit cu tot dichisul. Mo plrierul, regele ramoliilor care o face pe cadiul nelept, dormea n fotoliu, i se scurgeau balele pe lavaliera lui nflorat. Viceregele Baroni nu era acolo. Btrnul Antipa mna porcii la jir ncovrigat pe canapea. Petreceau pe rupte! Tocmai m gndeam s intru s m ntind i eu ntr-un col. Picasem la timp! Regretam c logodnica mea din Trgovite nu m nsoea la petrecerea asta. Chiar nainte s deschid ua am luat o hotrre definitiv: dup cstorie nu ies niciodat i nicieri fr ea. N-am intrat ns, ip masa, prietene, sau poate vrei s lsai un om nou s i sA usuce gura de sete, tovaru procuror? Rahatu sta de magnetoton mi d vertige. Nu-i poi face ceva? Acoper-1 c-un ziar. Tot n-am intrat. Ehe he, nu dormea toat lumea. Felicia i Antipa vorbeau ncet s nu strice cheful monegilor, dar destul de tare s-i aud Paaliu! Ia spune, onorabile: dac aveam gaura cheii la mine i ei dincolo, de ce dracu s mai intru? Vinul l puteam bea i mai trziu. Aa c m-am gndit s-i fac un serviciu i Lumea n dou zile 185 am rmas acolo. Felicia sttea pe colul unui scaun, aa cum se aaz o ranc ntr-o cas strin la ora, gata s se ridice, minile pe genunchi, spatele uite-aa nclinat nainte. Poate ai vzut vreuna dintr-astea. Antipa sttea turcete ln^ pom. Avea n mn o maimu de psl, un dar de Crciun, tcred. ncercam s ghicesc ce cadou am eu n pomul sta. Cutam sticla dar poate era ascuns ntr-o portocal. Afar ncepuse s plou. I-auzi cum plou, a spus Felicia. Nu-i adevrat, a spus Antipa. Toarn, judectorule, fiindc acuma i spun o poveste de amor Man lebt nur einrnal in der Welt. Nu uita. Toarn! De fapt, aveam mare noroc. Scpasem dintr-un foc de cei doi pislogi btrni. Poate erau chiar mori. Fremtam n ateptarea surprizei. Dar n-aveam eu ansa asta! Cei doi aveau s m mai piseze nc mult vreme: btrnul Antipa acru i, culmea, cu aerul c ar trebui s iau exemplu de conduit de la fiu-su! Btrnul August plrierul indirect cu neutralitatea lui zmbitoare, neleptul, timpul nu-1 atinge, mpcat cu lumea, tii ce-i cu el? Nu-i pas, el i face datoria, triete viaa lumii, ia lucrurile aa cum sunt. Poate-i aduci aminte c ntr-o carte de citire de pe vremuri era o parabol cu doi ini: un ascet care mergea la biseric zi i noapte, ru i ambiios, fanatic n credina lui i singur i un altul, un fierar voios cu o cas de copii care toat ziua cnta i btea fierul cald, i iubea nevasta, i btea copiii i ddea i la sraci, nu exagera dar nici nu neglija biserica, adic, spunea moralioara, nu se ducea la casa Domnului n fiecre zi ci numai duminica, iubea viaa cum se spune, ddea cezarului ce-i al cezarului i restul. Tlcul povetii era c sta, fierarul, era cel mai plcut lui Dumnezeu nu cellalt, sfrijitul ipocrit i sterp care ajuta numai cu rugciunile la perpetuarea speciei. nelegi? Rahat. sta, caraghiosul, plrierul mbrcat ca un clovn, moul sta e chiar fierarul la, duhul bun, un caraghios care trece prin lume ca un nelept senin, echilibrul lipsit de trufie, nu-1 tii, de poman te tot nvrteti n jurul boorogului, asta este, magistre, la ce-i folosete c eti jude-prim dac n-ai jucat rolul sta, hai, ia spune i toarn, nu vezi c am rguit de cnd vorbesc pe uscat?! Viaa cumptat este plcut Domnului, nu abstinena, August dixit, ntreab-1 dac tii s-1 ntrebi i nelege, dar poi, ce faci, magistre, rzi? Poate rzi de mine? Dac mai torni unui om nou un pahar, poi ca s i rzi i poi s m i loveti dac-i face plcere. Eu sunt autodidact, e 186 GEORGE BLI Lumea in dou zile 187 drept, din motive obiective! Dar tiu mai multe despre Goethe i Pliniu cel Btrn dect tot tribunalul vostru. Ei i ce-i cu asta? Nu-i mare lucru, tovaru. Das ist fur die Katze, fiindc

nu demult am cunoscut un dispecer la autobaz care ntre altele a fcut n prima lui tineree, srmanul, nainte de pucrie, o tez de doctorat la Oxford despre Pliniu cel Btrn. Engleza lui nu era deloc mai bun dect a mea. Asta fiindc eu n-am fost niciodat la mai mult de patru sute de kilometri de Albala! Eu mi iubesc oraul nostru, tovaru judector, nu cltoresc! mi iubesc ara, n-am prsit-o nici o clip! S intru sau s nu intru? Procleta de Eromanga mi ghicete gndul i m izbete n maleol, maleola e umfltura de jos a ciocanului tibia, maleola extern i intern deasupra cuboidului i astra-galului de unde ncepe laba pe care noi o nenorocim n pantof in loc s-o lsm s zburde liber prin mrcini din piatr n piatr, nu te mira, le tiu astea fiindc am fost vreo civa ani funcionar la policlinic i acolo, printre doctori, nelegi, dar ce voia Eromanga? Ai neles, cred, mi atrgea atenia s mai atept. Experiena mea se mbogea cu nc un fapt n via. Nu-mi folosea la nimic, doar pisicii die Katze, dar de ce s n-o ascult pe Eromanga?! Toarn unui om nou i-i vei mbogi i dumneata experiena de jude. Aa c am rmas la gaura cheii. N-auzisem cine tie ce, fiindc ntr-adevr afar, dup toat suceala din ultimele zile, acum ploua i era o ploaie cldu de var, m prinsese pe drum chiar, mirosea dracu tie de ce a castravete verde. Dar poate pentru Antipa nu ploua. Dar ploaia btea n geamuri, o auzeam i eu din spatele uii, n holul ngust unde stai ca ntr-un beci sau ntr-un tunel. Dup cum mirosea holul, mi nchipui c Felicia cu orul de buctrie pe ea (i mai auzeam oalele sfrind n spatele meu, unde era ua buctriei pe sub care venea o dung de lumin) mirosea cam aa cum a fi vrut s miroas femeia mea, fiindc eu sunt mare mncu i logodnicele mele, dar aicea, magistre, neansa mea, n-au habar s gteasc. Dar Antipa sttea tolnit lng pom, i iari Felicia: plou, i el: nu cred, i ea: plou, el s-a ridicat i a aprins lumnrile care sfriau iar artificiile nu ardeau deloc, pocneau doar scurt, e umezeal, a spus Felicia, i Antipa: asta a fost i nenorocirea lui Nicoar Potcoav: i s-a udat pulberea. Dar lumnrile ard, a spus Felicia. Eu i vedeam spatele ncovoiat deasupra genunchilor, da, ard destul de bine. a spus el i atunci ea a spus, da, i a nceput s plng n hohote scurte, un fel de strigte nbuite, ei las, las, a spus Antipa, o s avem i un copil, nelegi ceva, domnule judector? Sau trebuie s mai spun o dat i pot folosi alte cuvinte fiindc sunt din nou un om nou cu toate c asta nu prea te, intereseaz dup ce nu vd eu n paharul meu. N-ai? aaaa, vd c ai gsit, bun, asta-mi place. Nu nelegi nimic, a spus Felicit, nu de copilul tu am nevoie. Nu mai plngea, se ridicase n picioare. Antipa sttea pe vine, se uita la ea, braele lui ntinse sprijinite pe genunchi, o privea oblic de jos, nfricoat, aa vedeam eu pe gaura cheii. Btrnii dormeau fr griji. De tine am eu nevoie, a spus Felicia. Nu plngea, nu rdea, se mica prin odaie cu spatele ncovoiat, pai mari, braele balansau lent, preau mult mai lungi, parc mergea n patru labe i deodat s-a aezat pe jos, ntr-un fel ciudat, cu genunchii sub ea, sprijinit n coate, capul rsucit ntr-o parte. Cum sttea aa, a nceput s-i road unghiile de la mn, repede, clnnind dinii, era nfricoat peste msur, dar nesfrita ei slbiciune era pentru ea o arm mult mai puternic dect oricare alt putere. nelegi? Torni sau ce faci? Am vzut-o cum se ra pe genunchi i coate, s-a apropiat de el, spaima ei era acum umilin, cerea ocrotire, nu amenina. i a spus: Antipa, poate ar trebui s plecm din oraul sta, da, trebuie s plecm, s plecm, a strigat. Da, a spus Antipa, i s-a lsat uor lng ea. Ea s-a zvrcolit, s-a rsucit spre el, sub el, i am auzit soneria deasupra uii de la intrare. Eromanga scheuna rguit lng glezna mea i cum dormeau ca morii cei doi btrni, pot s jur c plpiala din jurul frunii lor nu avea nimic mistic, era doar o umbr ciudat pe care lumina lumnrilor (cum ardeau toate, cine le aprinsese, cnd?) o iriza n lumina lustrei din tavan sau cam aa ceva. Dar soneria zbrnia deasupra mea. Deschid eu, a spus Eromanga, i asta a salvat ntructva situaia. Dar ce faci, nu torni? Am mai apucat s vd nc o dat lumea prin gaura cheii. Nimic din ce vzusem pn atunci. Cu totul altceva! Btrnii ramolii ciocneau vinul lui Antipa. Plrierul zmbea cu blndeea lui pariv, btrnul Antipa spunea la muli ani, grav i binevoitor. Antipa ncepuse s spun un banc, Felicia l privea cu un fel de duioie

batjocoritoare, ca una care-1 mai auzise spunnd asta de vreo treizeci de ori pn acum. Dar ce faci, domnule jude-prim, nu torni unui om nou? 188 GEORGE BLI 32 Parc sun la u, spune Felicia. Du-te i vezi, spune Antipa. Oaspei, spune btrnul Antipa. Binevenii, spune btrnul August plrierul. Doi, spune Felicia mpingndu-i din spate pe cei doi: Paaliu i Druic. Salut, strig Antipa, oho, o facem lat, tat, btrne August, nu-1 cunoatei pe Druic. Domnul inginer Druic, un prieten al meu de la Dealu-Ocna. Ne vedem acolo n fiecare zi, dar aici, uite, el vine prima oar. Druic, asta-i nevast-mea. Felicia, pup1 pe obraz. E o zi mare. Paaliu, dar ia spunei-mi nu cumva v cunoatei?! La u, spune Paaliu, am venit aproape mpreun. Am pit ca marchizul care mergea incognito la o conspiraie, l ntreab pe unul care-i iese n cale, domnule, dac suntei amabil, asta e strada Pietii? da, i rspunde, i dincolo de a treia cas este Piaa Srii, dar asta era chiar parola, i iat-1 ntlnind ntmpltor pe unul din capii micrii. Intrarea lor mpreun va fi o surpriz plcut pentru anarhiti! Druic, spune Antipa, sta-i Paaliu. Tob de carte, dezbra-c-te, vd c el a i fcut-o. mi pare bine, spune inginerul Druic, eu-s oltean. Adic mai ncoa d Muscel, da tot oltean zice, cu toate c-am stat i la Bucureti cam apte ani, facultate i alte chestii, nu-s tob de carte, da' am o mare experien d via, cine zice c nu ne-nlegem? Ne-am i neles, spune Paaliu, i bem tot vinul. Gata, strig inginerul Druic din hol. El i scoate canadiana cenuie de doc. Lsai, doamn, l aud cei din odaie, ha ha, sru-mna, l gseam eu i singur, sru-mna, nimeream eu poate-n cmar da' acolo ddeam de buntile fcute d dumneavoastr i p urm l gseam eu i p-sta, ha ha, aici n stnga, sru-mna, aprind eu lumina, sru-mna. Inginerul Druic intr n baie, se aude apa nvlind cu furie n gura closetului, apoi jetul robinetului n chiuvet. Ua odii a rmas deschis. i Druic din baie: viu d la lucru, v rog s m iertai, nu-s pregtit pentru vizit, nici mcar un piepten n-am la mine, l iau p-sta, pot? Poi, strig Antipa, dac vrei, vin eu s te pieptn, ha ha, strig cellalt, nc nu-i nevoie, tuete, cnt, lovete cu ceva tare n marginea chiuvetei. Ce faci, strig Antipa, te speli pe dini? Ha ha, strig inginerul Druic, n-ar fi ru da' m grbesc s-aterizez n mij-locu vostru. Sunt n urm. Lumea n dou zile 189 Felicia iese din buctrie: Faa ei este tiat n douiS: sus, ochii sunt aspri strini, jos, gura taie un zmbet. n baie, inginerul Druic se bucur de ceva, tuete, scuip, cfant, apa curge cu putere n robinete. O fi fcnd baie? ntreab tatl Antipa. Drgu biat, spune btrnul August plrierul. Omul meu, spune Antipa. Felicia se oprete ntre cei trei brbai. Cei btrni capt aerul celor care se pregtesc s laude prjitura, cel tnr arat rznd ctre sticl: ar trebui schimbat. Uite ce-i spun, optete Felicia, Doamne, cine-i omul sta, cum a ajuns aici, Antipa?! dar s vezi unchiule August, dac eu nu sunt o gazd bun, s vezi ce-i spun i nu se ntmpl nimic cu mine, rmn tot eu, nu-mi cresc gheare i coli, nici solzi, ascultai ce-i spun domnului inginer... Felicia! spune ncet Antipa, stpnete-te, de ce nu iei oamenii aa... Ascultai ce-i spun i ce-mi rspunde el... Nu neleg, spune btrnul Antipa, vinul e bun, spune btrnul August plrierul i toi trei se uit n urma Feliciei. Ua deschis. Ea ajunge n hol. Se oprete n dreptul uii de la baie. Domnule Druic, strig ea, prosopul albastru, v rog, cel verde e pentru picioare i altele. Ha, i-ha, ha se aude dincolo, sru-mna, bine c mi-ai zs-o, fceam tocma p dos, i-ha ha... Felicia se ntoarce spre cei din odaie, fruntea ei este acoperit de sudoare. Ochii lucesc nelinititor, triumf, dispre, disperare. O

clip parc ar vrea s se repead spre cei care o privesc nemicai. Lumnrile sfrie n pom, ua buctriei se deschide i apare Paaliu. Acolo erai? ntreab Antipa, pari vesel, cred c ai umblat la tortul la. Chiar aa, spune Paaliu, chiar m ntrebam unde-i domnul Paaliu, spune btrnul Antipa. Unde s fie, uite-1, spune btrnul August plrierul, a fost n buctrie. Felicia izbucnete n rs, se ntoarce pe clcie, trece pe lng Paaliu, iart-m, Felicia, spune el, numai o lingur de frica, doar tii, cnd vd frica nu rezist, bine, spune ea, am s-i dau acas o bucat de tort, srut minile, spune el. Dar cnd te-ai strecurat, domnule, n buctria aia? ntreab nveselit btrnul Antipa. Dar apare inginerul Druic i sufl cu putere nasul ntr-o batist verzuie. M splai p mini, spune el, rde larg, o mare mulumire n toat fiina lui, aveam nite labe, m scuzai, i-ha ha. Fluier, d din cap. Antipa, m ddui gata. Minile la spate, calc n lturi, capul ntr-o parte ca un om care se plimb fr treab pe bulevard. ncearc fotoliul cu amndou minile, n genunchi apoi, i trece palma pe braul gros, ia te uit, spune, 190 GEORGE BLI Lumea n dou zile 191 piele, extraordinar, sta-i o rmi burghez, ce timpuri, rde, un obiect folositor care mbin utilu cu frumosu. Fotoliul Baroni, spune Antipa, vino-ncoa s ciocnim un pahar. Viu, spune inginerul Druic. Cum spusi: Baroni? Ce-i aia? Acum examineaz cu atenie tavanul, colurile odii, covorul, parchetul. Pe neateptate se oprete n faa bradului. Se bate cu palma peste frunte, strig rotind capul repede, privindu-i pe toi n acelai timp: da' cu sta ce-i aicea? Ce-i cu bradul sta?! Un fel de mirare binevoitoare. Antipa, biatule, ce srbtorim azi? Ce-i cu asta? Sau nu tiu eu p ce lume m aflu? ia stai s vedem, va s zic ieri, da, alaltieri fusei la Grleni, erea mari, aa, noupe, douzeci, ei, da, dou'unu, azi suntem n dou'unu decembrie, ce caut dom'le bradu sta aci, c n-ai s-mi spui mie c mine-i Crciunu... l facem mai devreme, spune Antipa. i ntinde un pahar plin. Nedumerirea celuilalt dispare. Cuta dintre sprncene se netezete. Capul masiv se scutur cu putere pe umeri. Aea, biatule, z-i aea, gata nlesei, nu-mi mai bat capu. Nu-nelegeam: ce-i cu aia? dac-1 faci mai dvreme, se-ne-lege, l-ai fcut d azi. Da' nu-i prea dvreme? Nu, spune Antipa. Perfect, strig inginerul Druic. S-a linitit. Putem s bem un pahar d vin n casa asta? Ura, spune Paaliu. Felicia, strig Antipa, vin. i ctre ceilali: in vinul n cmar, l nfund, l ceruiesc i st aa i un an, doi. Dar la frigider mai ai? ntreab btrnul Antipa. Nici o grij, tat, spune fiul. Pe balcon nici vorb cu cldura asta, spune Paaliu, borul da. Care bor? face btrnul Antipa. Vinul lui Antipa e bor? Nu vinul sta, spune btrnul August plrierul. Cel care ar sta pe balcon, dac ar sta. Fleacuri, spune btrnul Antipa. V-ar trebui un copil, pentru bradul sta, spune inginerul Druic. Da' ia stai, de ce nu facei voi un copil, scuzai-m da' trebuie, Antipa tu ce-atepi? I-ha, ha, las' c v tiu eu... La muli ani, spune Felicia. Noroc, spun toi. Paharele rsturnate pe gt. Paaliu are n mn un volum gros, coperte de pnz viinie, decolorat. Nelinitit, aaz paharul gol pe mas. Rsfoiete volumul. De unde ai tu asta, ntreab el, voce rguit, pare emoionat, ncurcat. De s anticariat, spune Antipa. Mercure de France, citete Paaliu i mai departe, precipitat: cincisprezece a-ntia, o mie nou 'sute douzeci i opt, luna a doua acelai an, aa, trebuie s fie dou numere, aa, aproape cinci sute de pagini, ai asta n cas i nu spui nimic. Ia s vedem, extraordinar, Robert de Souza, La Mystique esthetique et le vrai Romantisme, Emile Bernard, Esquisse d'un programme

neoclassique, formidabil, dar ascultai, domnilor (vocea lui devine grav, patetic): Lefroid savantpoursuit la lueur qu'il devine Imperceptible, au bout, d'un pre et long sentier Moi, je brule de boire sa source divine La clarte dont le vrai se revet tout entier, da, domnilor, Sully Prudhomme, nu tiu dac ai auzit. Spune-mi, Antipa, ce caut la tine vechitura asta? El tace deodat, clipete des, umerii i se strng, cere, i asta se vede dup mna ndoit cu umilin, zvcnind din cot cu neputin de oprit. n vrful nasului lucete o pictur de ap limpede. Ea a ta, spune Antipa, poi s-o iei, i-o dau. Din omul umil crete un Paaliu ndrzne, plin de arogan, n locul plnsului apare dispreul. Sigur, spune el, dac n-o gseam n raftul sta, nici nu mi-ai fi artat-o. Ar fi stat aici mult i bine. Nici mcar rsfoit, ia spune, am dreptate? Ai, spune Antipa, dar m-am rzgndit, nu i-o mai dau. Nu, strig Paaliu. Derut, disperare, ochii lui trec nspimntai de la Antipa spre ceilali. Buza de jos tremur pe dinii ncletai. Rstoarn un pahar peste cap. i-o dau, spune Antipa. Ia-o! i ntinde un pahar plin. Bea, i spune. Rnjete. O rutate neateptat l schimb, i d o putere pe care fiecare o ia cum crede. Antipa, spune tatl, ce-i cu mutra asta? Ei drcie, spune inginerul Druic, parc-ai fi de la Ocna, n grupu nostru Ia Moiselini, ia mai d-o-ncolo d hroag, nu putem noi bea un pahar d vin n casa asta? Antipa, spune btrnul August plrierul, fii bun, a vrea un pahar cu ap, ad tu un pahar cu ap, biete. Paaliu a bgat cartea sub hain. O ine acolo cu amndou minile. Capul ntre umeri ca i cum s-ar feri de vnt. 192 GEORGE BLI Am glumit, spune Antipa, rde. Dom' Paaliu, spune inginerul Druic, gata dom'le, nu mai sta i dumneata aea, glumi omu! Mi Antipa, nu mai glumi i tu-n felul sta. Se apropie de Paaliu, l ia cu blndee de umeri: uite, dom'le speriai omu. M, eu sunt oltean, da tu eti mai al dracu ca mine. Ia dom'le, i bea paharu sta. Mulumesc, spune Paaliu. i strnge mna lui Druic. l privete cu recunotin. Gata, dom'le, spune inginerul, d-o-ncolo, n loc s beau cu plcere un pahar d vin m-ntristai. Dumneata eti un om blnd i sta, Antipa, o brut... Este ntr-adevr nduioat fr ipocrizie, nimic mai caraghios, omenesc i adevrat ca vocea lui acum, dar asta nu-1 mpiedic, ntors pe jumtate spre Antipa s-i fac un semn cu ochiul: pleoapa care se strnge i trage n sus obrazul cu jumtate de gur. Tinere, pe cine ajui? ntreab (ce ntrebare fr rost e asta? mormie aproape n acelai timp tatl Antipa) btrnul August plrierul. Zmbetul lui, capul mare, coama alb, haina demodat, lavaliera cu buline. P toat lumea, spune inginerul Druic. Nu ajut p nimeni, unchiule, nu te supra c te iau cu unchiule, da' eu sunt oltean, ce-i n gue i-n cpue, eu vreau s beau linitit un pahar d vin i s fie voie bun general. Cer prea mult? Bravo, tinere, spune btrnul August plrierul. Ai trecut examenul. Ce examen? face btrnul Antipa. Felicia intr pe u, aduce un platou cu saleuri glbui. Este vesel. Luai repede, spune, sunt calde, astea sunt cu susan, astea cu mac. n spatele ei apare Antipa. Pe o tav oval, plastic glbui, ornat cu dou mari chei negre ncruciate, el duce un pahar cu ap, August, spune el, apa, mulumesc Antipa, spune btrnul, ea e regina, spune Antipa, se apropie de Felicia, o

srut pe obraz. Ploaia bate n geamuri, lumnrile nu mai ard n brad. Lumineaz numai instalaia electric, mici rozete colorate, frumos i aa, spune btrnul August plrierul, nu mai miroase fumul. M-nvrtii eu ceva printre blocurile astea, pn nimerii, spune inginerul Druic. Sunt venit d diminea la o edin la Lumea n dou zile 193 regiune. Trecusem nainte p la sfat, la noi, i Antipaiia-1 d unde nu-i. Lipsete, o fi bolnav sau chiulete sau i una i alta. Fiindc dumnealui cnd chiulete e bolnav i cn.d' e bolnav chiulete, dat naibii amicu. i uite peste ce petrecanie ddui, bafta mea, hai noroc. Da', fotoliu sta-i o minune, dbtnnilor, stau n el i dac n-ai vorbi tot timpul mi-ar veni s dorm. Bun vin, Antipa, da' fotoliu sta d unde l-ai achiziionat, btrne? Uite, stau n el pn' la gt i dac m-a potrivi lui m-ai tot duce, cine tie pn unde, dracu tie ct o fi d adnc! Ia uite ce celue, cuu, cuu, m privete a naibii ca o muiere, mari d-aicea, javr. Inginerul Druic st n fotoliul Baroni. (Aea-1 cheam p fotoliu? ntrebase nc o dat, ca i prima oar neateptnd rspunsul, aruncndu-se n adnc, izbindu-i fundul i spatele, minile i picioarele n aer ntre pernele lui puhave i elastice totodat, i-ha ha, Baroni, sta-i nume de mare mahr fost, nu d fotoliu, formidabil, eti dat dracu, Antipa, i trebuie i-o cas, m pentru monstru sta burghez, extraordinar, cred c stai tot timpu-n el, nmn? i eu ai sta, dom'le, iar Paaliu spune: patul lui Oblomov, Oblomov dom'le? fcuse inginerul sltnd mereu n fotoliul Baroni, sta tre' s fie un rus, nu? parc-auzii eu d el cumva, da' ce-am eu cu patu lui? aea-i Antipa, ia z-i biatule, toat ziua bun ziua nfundat aci, aea-i?...) Ceilali stau n jurul lui, pe scaune, pe canapeaua ngust acoperit cu o cuvertur viinie. O creang din bradul mpodobit atrn chiar deasupra umrului btrnului August plrierul. Pe masa acoperit cu un larg tergar vrgat, resturile cinei: tochitur, mmlig, varz acr, murturi, turte cu julf i nuc. (Suceala pmntului la voi, spusese inginerul Druic, da' ce mnnc eu aciia e al dracu d bun, aea c ce-mi pas mie dac-i mari sau vineri?! Sraca mama, am s-i scriu la Copcioasa, s-auz i ea c nu statui dgeaba n seara asta, adic n seara aia care trebuie, bun mncare i drept s-i spui, Antipa, mai c erea gata s nu trec, iai trenu sta d opt i-ajungi acas' la Ocna ct fumezi dou igri, mi zise vicele, da' eu ce zisei, ia s vz ce-i cu Antipa, bun mncare i p msura a zace guri cte-avusei eu cnd se termin edina aia d venii aici. Bun, gras i mult, p cinstea mea d om. Antipa, ia s te vz c-i iei cocoana d mn -o aduci la noi la Ocna, n-ai adus-o niciodat, uite colea obraz la tine, baca c face io plimbare i p urm s stai la noi la mas, i-o s vedem care p care, regiunea sau raionu, soia mea e bucovineanc, nu c-o 194 GEORGE BLI laud acuma, da-n ce privete buctria n-o ntrece nici buctreasa curii, i-ha ha, orice-ai zace, doamn, v-ateptm fr fasoane. nchide un ochi: d srbtori, d Crciun adic i d Pate se duce la ai ei n Bucovina, ia in datinile nu glum i mie-mi place da' stm la bloc i mai vede unu altu, nu-i bine, de ce s ne ias vorbe, nu? ie, Antipa, ce-i pas, da' eu am nite obligaii, nu? Aea c-aduce d la m-sa i tac-so damigene i valize cu crnai i jamboane i cozonac i alte alea, mai bine aea! Antipa, mai d niel din la negru, aea, dstul...) Grsimea se sleise pe farfurii, buci de carne fript i toctur rocat din crnai, buci de chic, pielea vnt i crupele galbene n care sclipete ardeiul iute, rou, tiat mrunt, julfa groas rmas pe marginea farfuriei ca o past de cenu. S v spui una cu olteni, tii d ce-au oltenii capu mic? Nu tii! Fiindc se concentreaz! Iha-ha astea tot oltenii le scot i-un oltean ca mine le vinde, sau alta: d ce dorm oltenii p cmp? Nici p-asta n-o tii! Ca s fie-n cmpu muncii! dom'lor, i-ha-ha, simplu d tot, claiton. Antipa da' eu cu ce tren plec napoi, c n-am venit s te iu toat noaptea. Cum o s fac, i-ha

ha, aceti tovari aci d fa, ha ha, cum spui, cu un'sp'ce? Buuun. Ce spuneai, dom' Antipa, scuzai-m c eram cu capu-n vinu sta, a, da, cu cldura. Pi ce s fie? se-ntmpl nite fenomene da' grija asta o am eu? Aud p la radio, p la televizor, se mic masele d aer din direcia cutare, antici-clonu vine-aea, aeru cald, aeru race, naiba s le ia, n-am timp d asta, soia-i cu politica, ha ha, ia-i, zace, dimineaa, cnd venii ncoa, o hain mai ca lumea, paltonul adic, eu vz c-i cald, i-am zs, i chiar c muream azi d cldur cu paltonul, vai d oaia care nu-i poate duce lna, zace, proverbe d-ale ei dn Bucovina, tii cum sunt soiile, da eu n-o lungii dloc, mi luai canadiana asta i o nimerii, c toat zaua m apr d cldur i acum p sear d ploaie, avusei cap... Antipa, d drumul, neic, la picupu la, ce ereau alea, colinde? ereau frumoase i-n grecete, ai dracu, c p romnete n-o fi fost bune... Bune, spune Antipa, dar astea sunt chiar greceti. N-are a face, spune inginerul Druic. Da' las asta Antipa, da' ct e d-al dracu d-nvrtit Moiselini, vinu sta nu-1 are. D unde-1 iai, biatule? Cum faci tu rost? la spune-mi tu mie d unde?! Dar trebuie s v spui dac manocaru sta tace, c noi Lumea n dou zile 195 acolo la Ocna l iubim p-sta, p Antipa. Eu care-s Mstul d dat dracu i-s inginer, nu?! n-am trecerea lui, le dscurc p toate. Nu tiu d unde-i vine, da' e al dracu d"simpatic cu toate c nu prea vorbete... , Sigur, spune btrnul Antipa, de ce te miri, domnule inginer, eu joc la loto i-mi ies mereu dou numere i al treilea de unu sau dou puncte diferen. Las-1 s vorbeasc, spune btrnul August plrierul. Spunei, domnule inginer. Aezat pe covor, picioarele ncruciate sub el. Paaliu rsfoiete volumul cptat n dar de la Antipa, hrtie groas, aspr uor nglbenit. O fi chiar al meu? Uite, mormie, i dou numere din La revue, extraordinar, peste apte sute de pagini cu totul... Eu sunt inginer ef la autobaza d transporturi auto, spune inginerul Druic, da' oricum n-am ce are el. i-aci s gsesc vinu sta, de unde dom'le? da' bine c-1 burm acuma, trebuie s v spui c are un haz nebun biatu sta. Sare deodat din fotoliu, se poticnete pe covor, se sprijin cu o mn ntr-o farfurie cu resturi de varz murat, podul palmei nimerete colul unei furculie care lovete un pahar gol. Paharul se rostogolete, cade se sparge. Aoleooo, spune inginerul Druic, noroc c era gol, cioburile aduc noroc, da' al cui erea de sttuse gol pn acum? Srut mna, doamn, scuzai-m, cnd venii la noi cu sta cum ai promis, v dau s spargei trei pahare unu dup altu. Da' ce v spui eu, s vedei, merit spus. Antipa, ia s te pup eu p tine acuma. Se repede la Antipa, l srut pe amndoi obrajii. Sunete nfundate, seci, un dop care sare din gtul sticlei sau para de cauciuc care desfund chiuveta. Antipa rde, toarn n pahare. Felicia strnge farfuriile pe o tav lustruit de lemn cu mnere de os i margini la fel, luciul chihlimbariu ntunecat, un obiect vechi, motenit. Tuete sec, i duce mna la frunte i la gt, i-e ru, ntreab btrnul Antipa. Se apropie de ea, o mn r aezat stngaci pe umrul ei, s te-ajut, spune, las tat, spune ea, i btrnul Antipa: dar ce faci? Rd, spunea ea i ridic tava cu amndou minile. Antipa tatl se ntoarce spre btr nul August plrierul i deprteaz braele, palmele rsucite afar, capul ntre umeri, sprncenele ridicate. Las, Antipa, spune btrnul plrier, las, nu-i nimic, trece. Ce s treac? face Antipa cel btrn. 196 GEORGE BLI

Felicia aduce cafelele. Tava cu chei de cetate, nflorituri, rosturi complicate, cetile subiri nalte. Obrazul femeii este proaspt, curat, prul pieptnat cu grij, strns coc, o uvi tremur n dreptul urechii. Pare odihnit, ieit dintr-un somn calm, binefctor, fardul uor abia folosit la ochi, o umbr argintie la buze arat iscusin i har femeiesc. A bgat cineva de seam pn acum o anume lene, moliciune, ntrziere n micarea braelor, a picioarelor ei? Dar cnd, cum se petrecuse schimbarea? Vitalitatea ei n form nou i neateptat seamn cu o plant sau un nor. Celua Eromanga ascuns pe jumtate n spatele fotoliului Baroni. Mrie scurt, latr de dou ori, face un salt n mijlocul odii. Ie-te javra, spune inginerul Druic, ce te apuc? Aea-i dac ie ine-n cas, mari de-aci. Se ntoarce dup spinarea rocat a animalului dar ridic ochii, Felicia aaz tava cu cafele pe mas. Inginerul Druic fluier cu buzele mult uguiate, un fel de semnal. Trei sunete scurte i unul lung. Minile n old. Cu minile nc pe mnerul tvii, Felicia l privete cu albul ochilor. Gura ei rde. Sru mna, spune inginerul Druic. Glasul lui scade, ochii caut un scaun. Felicia, Felicia, spune btrnul Antipa, se nvrtete n jurul ei, i freac palmele cu o mulumire inexplicabil. Metamorfoz, spune Paaliu. Tomul legat n pnz sub bra, ochii lui plutind ntr-o lumin apoas, paharul de vin n mna stng, Felicia, strig el, Ein einzinger Augenblick kann alles umgestalten... Adic? face Felicia. Mna ei care mparte cafelele, tonul relaxat, prietenos, ochii reci. Extraordinar, spune Paaliu. Unchiule August, spune Felicia, vrei frica la cafea? Vreau, spune btrnul August plrierul. Capul lui mare i alb plutete n ntmpinarea Feliciei. Unchiule August, spune ea. Trece, spune btrnul. Unchiule August! spune Felicia. I-ha ha, face inginerul Druic, se fcu lumin. Simte, vede zmbetul mare al btrnului August plrierul, bunvoina, nelegerea lui. Aea e, moule, sau nu?! spune el i acela rde gros, umerii firavi abia in capul greu, dar capul nu cade, st n vrful gtului subire. Domnule Paaliu, neic, mai las dracu hroaga aia i mai vino-ntre noi. Doamn Felicia, sru-mna, Lumea n doua zile 197 scuzai-m, moilor, ascultai, tu, Antipa, mai pune ceva vjn n paharele astea, i s nu mntrerupi, s-abai discuia cu armu tu, cum faci tu, c azi nu ine, ascultai la mine ce v,pui eu, mai era unu tot aea dat n m-sa la noi la Copcioasa, la mama, la erea tac-so lui mama adictelea bunicu-meu, el avea strana lui la biseric, cum erea p vremea aia, sttea el i moia-n stran i cnd erea linitea mai mare, el odat strnuta d aulea bolile alea i dup aia zcea-n linitea aia: m splai asear' p picere i strfui, uite-aea zicea, iar popa se oprea dn predica lui sau nu tiu ce fcea n clipa aia i zcea: s-i fie d bine. ulfan btrn. Punea rmeaguri i le ctiga al dracu p toate. Antipa, tu semeni cu l btrn al meu. Ce rmag? ntreab tatl Antipa. Fleacuri, spune Antipa, ascult Druicule, doar n-ai s iei n serios glumele mele. Glume? spune inginerul Druic, glume zaci, Antipa? S nu-i bai joc d mine, Antipa, cu mine nu-i merge, ce glume?! I-ha ha, dac i aia-i glum cu Biduc, omu d la baia comunal, bieu, grasu, hm?! ha ha, atunci eu beau tot vinu care-i mai rmase ie, Antipa, pn cmara aia sau p unde l ii, i-ha ha... Ce-i trece prin cap, spune Antipa. Rmne pe gnduri. Deodat izbucnete n rs, hohote. Cu ceaca de cafea n dreptul brbiei, inut cu toate degetele, palma fcut un fel de cup n care st ceaca, btrnul August plrierul l privete cu ncordare. Felicia se apropie de Antipa. Palma ei ntins, degetele sub brbia brbatului: ce rmag, Antipa? Mie nu-mi spui nimic despre rmagurile tale?

Fleacuri, spune Antipa. Nu poate sau nu vrea s-i stpneasc rsul? Ia te uit la ei, spune btrnul Antipa, tineri, ce le pas, beau un pahar de vin i zburd, fac tot ce le trsnete prin cap, zu aa, ca nite derbedei, dar ce le poi spune. Sunt simpatici. Ehe he, uite, cteodat mi vine s sar, uite-aa, pe crupa unui bidiviu i s m apuc s fac o trsnaie, uite-aa o boroboa nemaipomen;t, ehe he, s strngi bidiviul ntre pulpe i s te tot duci spre boroboaa asta sau s iei o crmid i s-o arunci peste cap ntr-o vitrin cu porelanuri, de ce nu? ia spune, de ce nu? Sau cte i mai cte se pot face s rmn toi cu gura cscat. August, August simt cum m trece un fior i chiar acum, naiba s m ia, dac n-a face-o lat de tot s se duc 198 GEORGE BLI vestea. Pi la ce-ai trit o via, ia spune-mi tu mie, ceaprazar de dou parale, nici mcar o plrie de aceea cu pene i cu tot felul de abibilduri nu mai faci azi, curei ce poi, numai epci i alte rahaturi de pnz care stau pe cretetul capului, asta faci, ia spune-mi tu mie, puin lucru-i s te mbarci pe o corabie cu pnze i s bagi dracii-n marinari i s-1 arunci peste bord ca pe o zdrean pe cpitanul la brbos i s te apuci de piraterie n mrile calde, ia spune, n-ai trit de poman dac nu faci una ca asta? Pun mna pe banii tia de la loterie, mine poimine, i tii ce fac? Fac un morman n piaa nou i-i dau foc. S mai nviorez trgul, uite aa le adun pe toate ntr-o movil i eu sar peste foc, uite aa, hop hop hop... Btrnul Antipa opind prin odaie, cltinndu-se rznd, uite aa aa aa, mpiedicndu-se sau clcnd pe vreun smbure de mslin, rostogolindu-se apoi pn sub calorifer, ceilali repezindu-se s-1 ajute. i d la o parte, se ridic singur, brbia i sngereaz, nu-i nimic, spune cu blndee btrnul plrier, trece, ia tableta asta, stai linitit i trece, osul nu-i rupt... Nu m lsari s termin, spune inginerul Druic. mi fcu el i mie ca la toat lumea cte-o figur da' eu l iubesc mai mult ca alii. Are-un fel dat dracu: ddui buzna ntr-o zi la el n birou unde mai sunt doi ini da' niciodat nu-i vzui p-acolo, el st singur, nici capu nu-1 doare, intru i p felu meu: m mic, vorbesc, dau dn toate alea, mi frec minile, m-nec, tuesc c tocma atunci schimbasem Carpaii p Litoral i tueam al dracu d m fceam vnt tot i el st-n scaunu lui acolo-n spatele biroului i zace aea, cu ochii albi, zace, vezi c stropeti pereii. Cum adic, srii eu, care perei? sta-i bate joc d mine, l trntesc d-i sare fulgii, care du, m rstii o dat la el. i cum m uitai mai bine nelesei, al dracu, adic el fcuse aluzie la felu meu cam repezit. Vzuri cum m mic i, cnd vorbesc, mi iese cteodat i stropi dn gur i atunci el, al dracu, c s nu stropeti pereii, adic eu fceam un du acolo la el i el nu voia adic i el s se ude, numai eu, puteam face ce vreau, numai p el s nu-1 ating. Vezi c stropeti pereii! Al dracu, mi plcu, avu haz. Ce s te superi pe el, nu poi. Plecarm amndoi la Moiselini. E, i-am ajuns unde trebuie i d unde plecaserm: adic, stimat doamn, tot la noi la Ocna, m scuzai, da' dn pcate i orelu nostru are distraciile lui. Acuma s nu v-nchipuii cine tie ce! Nuuu! Lumea n dou zile 199 suntem nite biei a-ntia. Ai auzit d doctoru Pulenghea? Da' d procuroru Viziru? Da' d popa Zota? Da' d profe-soru Lupacu? Da' d Moiselini? Da' d Agop? Nu-!? Formidabil, cum zace dom' Paaliu! Da' d inginera Druic, i-ha ha! sta-s eu! Da' d marele Antipa ce se poate spune? -ha ha, aea cam pe la unpe, maxim unpe juma suntem la Moiselini. Antipa, da' oamenii nu ne cunosc, neic, dup cte vz eu. Cum aea?! Cum? spune Antipa. Cum, face inginerul Druic. Rd amndoi, un rs lung, aspru, un fel de nelegere ciudat al crei sens scap, rostogolire grbit de sunete, nimic altceva n ncpere dect rsul lor. Dar tac n cele din urm i Felicia spune: domnule Druic, spuneai despre pariu, rmagul... vrei s mor de curiozitate!?

Scuzai-m, doamn, spune inginerul Druic (i terge fruntea i gtul sub gulerul cmii, cu batista lui mare) nu v las eu s murii aea, pi cum? Pi ce se termin seara? Plecai eu? I-ha ha, abia-ncepurm... Noroc, la muli ani, spune pe neateptate btrnul August plrierul. La muli ani, bine zici, noroc, spune tatl Antipa. A la votre snte, spune Paaliu, Heute rot, morgen tot! Muli ani. Noroc s dea Dumnezeu. Noroc. La muli ani. Ajunge, sunt dstui, spune inginerul Druic. Mai bine s v spui una d-a lui Antipa, n-avei grije, doamn, i rmeagul, i-ha ha, suntem oameni d onoare, aea i cum v spusi, da' ia stai, voi televizor n-avei n casa asta? Unde-i televizoru? Uite-1 colea, Antipa, nu-i dai drumu?! Televizorul m face s dorm, spune Paaliu. EI mngie cotorul crii lui groase. P mine nu, spune inginerul Druic, Antipa sucete bu-tonu la. Nici pe mine, spune btrnul Antipa, mie-mi plac filmele. Nu merge, domnule inginer, spune Paaliu. Pariul... Scuzai-m, i-ha ha, sigur c da, d-1 ncolo d televizor, face inginerul Druic, i aea cum v spusei... 200 GEORGE BLI Dar se aude soneria, ce dracu nu-i faci ceva, Antipa, spune inginerul Druic, te bag-n speriei, siren de vapor, alarm, ce-i asta? Las s se aud, spune tatl Antipa. Felicia merge s deschid o, ce veste minunat se aude colindu, strig inginerul Druic, unde se colind? ua se nchide, voci femeieti, ua se deschide, pe prag lng Felicia se oprete doamna Stnciulescu. 33 Srut minile, spune Paaliu. Se apropie de ea, i ia mna. Vai, domnu Paaliu, nu trebuie, vin de la buctrie, vai mersi, n gura steia, spusese alt dat Paaliu, sunt terase nguste i o vale adnc pe unde curge o ap spre care se deschide o peter i pe terase, la marginea peterii pn la malul apei, stau femei trntite pe burt sau pe spate, sute, mii de femei care vorbesc ntruna fr s se asculte ntre ele. Vai, spune doamna Stnciulescu, dac tiam c aici e atta lume nu intram, i-ha ha, face inginerul Druic, nu mai putei da-napoi! Doamna Stnciulescu, spune Felicia, vecina noastr, domnu inginer Druic, vai, mi pare bine, pe restul i cunoatei, vai, cum s nu, ce mai facei, domnu August, srut mna, potrivit, mi pare bine, v vd cam rar, domnu Antipa, ce mai facei? srut mna, bine, nu-mi vd capul de treburi, pe soul dumneavoastr l ntlnesc la frizer, vai, nici el nu-i vede capul de treburi, soul doamnei este contabil ef la fabrica de bere. Oho, la bere, doamna este profesoar de menaj, vai, dar nu mai profesez de mult, doamna a renunat la coal i s-a ocupat de educaia fiului ei student n anul nti la electronic, vai, m-am mritat foarte tnr, suntei tnr, vai, mersi, servii un pahar de vin, vai, nu, mulumesc, att ajunge, la muli ani, muli i buni, sntate, la muli ani, numai bine, dar ce pom minunat nu-i prea devreme? aaa, tiu eu, cel mic vine el, lsai c vine el, dar vai, ce s-a ntmplat doamna Felicia, vi-i ru, aaa, nu-i nimic! Cldura? da, avei dreptate, vremea asta nici mie nu-mi priete, migrene... Doamna Stnciulescu st pe colul canapelei. ncearc s priveasc n geamul uii, o face pe furi, o mn umbl mereu prin pr, alta caut un nasture, o cut a rochiei. Se ridic deoLumea n dou zile

201 dat, o ia pe Felicia de mn, i apropie gura de urechea ei n felul n care fetele foarte tinere i fac confidene pe strad, da, spune surznd Felicia, foarte sigur. Ies mpreun. n cealalt odaie, n faa oglinzii de bronz, doamna Stnciulescu se privete cu atenie, vai, dar nu se vede nimic n oglinda, asta, o inei aa ca pe un bibelou, i eu am dar nu aa ceva, e cam mare, ia un piepten, l trece repede prin prul des, reflexe ntunecate. Prul unei femei tinere i puternice. tii, draga mea, nelegi, sunt atia brbai dincolo, trebuie s m uit n oglinda asta. Nu, nu mai sunt chiar att de tnr, dar ce oglind original, v trebuie totui una adevrat, cum? avei n baie, sigur, mai bine mergeam acolo... Felicia, o femeie de treizeci de ani. privind-o n tcere pe femeia trecut de patruzeci. Amndou n faa oglinzii. S mergem, ajunge, spune doamna Stnciulescu, e bun totui oglinda asta, te face s ari bine. tii, eti ca un bolnav care citete i tot citete despre boala lui: nu trebuie s te uii prea mult n oglind. Cnd nu sunt brbai de fa, gndete Felicia, este o femeie plcut... Doamna Stnciulescu stnd jos la intrarea n bloc, pe treptele de ciment sau n holul cu trei perei de sticl, sau sprijinindu-i coatele de pervaz ntr-o fereastr sau n toate ferestrele deodat, n balcon sau n acelai timp n balcon i n fereastr i pe scar, sau udnd iarba i lemnul cinesc i trandafirii mruni i portolacul cu o stropitoare improvizat din-tr-un irigator i o plnie cu sit, pe fereastra buctriei, sau n mijlocul peluzei verzi, trgnd dup ea furtunul (un capt fixat la robinetul galben din buctrie cellalt strangulat ntre degetele ei cam scurte, unghii bine ngrijite dar nu lungi) doamna Stnciulescu vorbind, tiind totul despre tot ce se petrece n apartamentele ngrmdite pe scrile nguste, fiecare om ce face, de unde vine i unde se duce. Sau fcndu-i siesta n dup-amiaza fierbinte de var, perdelele trase, oraul lenevind n canicul, ea n patul ei, adormit dar veghind cu ochiul din ceaf: cine, cnd, de ce, unde??? n capoatele ei viinii sau nflorate, totdeauna umbra unei dantele albe ivindu-se undeva. Deschiznd din ntmplare ua chiar n clipa cnd Antipa, 202 GEORGE BLI Lumea n dou zile 203 urcnd scrile, a ajuns n dreptul ei; vai, de surpriz, domnul Antipa, chiar acum a cobort doamna, era cu alt doamn tnr i foarte blond, nostim de tot, las las c o tii mata, trengarule, seamn cu artista aia cu cercei verzi din cine-maul de sptmna trecut, cum i spune, Doamne, le-am auzit c se ntorc peste o or, poftii s v fac o cafea, ntr-o clip vine i Stnciulescu, facei o partid de ah i pn atun-cea v ghicesc n cafea, intrai, domnu Antipa, doamnele cred c s-au dus la Universal, mai ales c au desfcut azi-diminea acolo ceva teribil pentru doamne, intrai, acolo sunt, v spun sigur, nu le-am putut ntreba c eram tocmai atunci cu capul n cuptor, fceam o plcint, v dau s gustai dar tiu c sunt acolo, intrai... Sau pe scaun, ntre aragaz i fereastr, n timp ce Felicia alege orezul: s-i ajut i eu, drag doamn Felicia, singur le faci pe toate, mai las-le i mai du-te, zu aa, i nu-i mai sufla atta n coarne brbatului, nu zic, un om minunat domnul Antipa, dar prea mult l iubeti i-1 cocoloeti, zu aa. Femeia mai trebuie s mai fie i singur, ia-i i mata concediu i s te duci singur n staiune dou sptmni, doar nu-i nici o nenorocire, draga mea doamn Felicia. Iart-m, nu c te sftuiesc n vreun fel, vai, ns ia bag-te n baie, f-i pedichiura i restul, stai vreo trei ceasuri n faa oglinzii i dichisete-te i ntinde-te n fotoliul la ct o cas cu o carte n mn i mai d-o dracului de mncare, frige-i carnea i fierbe-o i s vezi c tot o mnnc, brbaii trebuie inui tot timpul n ah dac vrei s-i ai lng tine. Nu le da totul odat, eti tnr i frumoas. F aa cum i spun i cum n-am fcut eu i-ai s vezi. Gata orezul, cu ce-1 faci?

Inginerul Druic apuc un scaun de sptar, l mpinge spre doamna Stnciulescu, vai mersi, spune ea, suntei drgu dar nu stau. El spune c mai cade omul din copac i st, iar ea spune c nu e cazul, apoi spune c btrnul Antipa arat ca un frate mai mare al fiului i btrnul se ntoarce spre August plrie-rul: vezi?! Antipa toarn vin n pahare. Doamna Stnciulescu ajunge sub paharul lui, acolo vorbete vorbete, se nal n vrful picioarelor, a vzut o scam sau un fir de tutun n vinul lui, i ia paharul din mn i ndemnatec, nspimntat, cu vrful degetului mic scoate ce era de scos. i d paharul. Nu! i spune inginerului care, n timp ce-i ntindea paharul, ncearc s-i srute mna, d ce nu? spune el, ea rde, el atinge policarul cu vrful buzelor, dooomnule ingineeer, spune ea^ Felicia aduce cozonac cu stafide, mari felii galbene poroase; Druic se scarpin n ureche cu degetul mic, l nvrtete*rrepede n felul n care se mnuiete burghiul cu mner cotit. Degetul ptrunde vibrnd n ureche, astfel se scarpin femeile 'btrne sub cireul din mijlocul ogrzii i privesc cerul i spun: plou, se schimb vremea. El i ntinde din nou paharul doamnei Stnciulescu, face o plecciune caraghioas, mtur covorul cu mna ntins. Sunt un muchetar, spune, aea salutau ei. Asta se vede la teatru, spune Paaliu, dar nu are nimic cu oamenii aceia de demult, noi le dm lor chipul i asemnarea noastr dar nu tim mai nimic despre ei i foarte puin despre noi, ceea ce, e drept, ntr-un fel ne apropie! Ce vorbeti, dom'le, spune Druic, le cam tragi de pr, dom' Paaliu. Cum, nu v-a plcut? se supr doamna Stnciulescu, nu-i adevrat, ai spus ceva frumos, domnule Paaliu. Srut minile, spune Paaliu. Antipa deschide fereastra. Se aude ploaia. Bine c plou, spune inginerul Druic. Se face gru, iarna e uioar i nu e ger. E foarte bine. Foarte bun cozonacul, spune doamna Stnciulescu. Am mncat eu Ia mata i mai bun, spune Felicia. Dac vrei, vin s te ajut odat, trebuie s vezi de-aproape cum se face, nu se poate explica. Dar nu-i nevoie, doamna Stnciulescu, cum v nchipuii, de ce s v deranjai. O, dar n-am vrut s v supr, am vrut s v spun c eu sunt destul de n vrst ca s tiu unele secrete de buctrie. Nici nu mi-a trecut altceva prin cap, am sa v scriu totui reeta. N-am vrut s v jignesc. Cum v nchipuii, dar ce credei despre mine, cum s m jignii, vai de mine i de mine, dar de ce?! Lsai, doamnelor, discuiile profesionale, spune inginerul Druic, ar trebui s dansm. Antipa, pui discu la cu colindu? Vai, spune doamna Stnciulescu, dar sta cu nuc este tot ce am mncat mai delicios vreodat. Lsai, spune Felicia. Cred c pn la urm vin eu s iau reeta, spune doamna Stnciulescu. O s facem schimb de reete, spune Felicia. 204 GEORGE BLI Sigur, spune doamna Stnciulescu. Da, spune Felicia. Ce reet? care reet? ntreab btrnul Antipa. El st acum n fotoliul Baroni. I se vd numai cretetul capului i vrfurile genunchilor. O reet, spune fiul Antipa. Gripa face ravagii. Buhuhuuuuun, face inginerul Druic. Veselie general. Doamna Stnciulescu d tonul, dar pe neateptate duce o mn la gur, cealalt sub snul greu, se sprijin de colul mesei. n brad sfrie o lumnare. Se stinge. Prin fereastra deschis, din cea i ploaie se strecoar n odaie animalul lung i murdar cu labe moi dar cu gheare, fr dini, cu ochii tulburi i solzii putrezi pe spinare, coada ca piftia, vie-

tatea care se nate din mirosurile unui ora dezgheat pe neateptate n mijlocul gerurilor mari. Doamna Stnciulescu ncerca s-1 alunge sau l ademenea cu cozonac i portocale? Ea strig, deodat minile ei nesc n tavan, degetele desfcute ntinse: Oameni buni, vaaaai, am uitat Doamne, Doamne iart-m, dar voi tii de ce-am venit?! Eu vorbesc i vorbesc i-mi pierd capul, vai, Doamne iart-m, oameni buni, telefonul! Unde-i telefonul? Toi url: acolo, inginerul Druic i ntinde receptorul. Dar ea nu face numrul, st cu bucata de ebonit n mn. Se aaz pe un scaun. Tot nu face numrul, vorbete: oameni buni, de cnd oare tot vorbesc eu aici? i din nou strig: vai, nu tii c Mria nate... Doamne, optete Felicia, ntoarce-te la mine Nu este, spune Antipa n urechea ei, nu-1 chema, nu exist. O, Doamne, spune Felicia Care Mria? ntreab inginerul Druic. Dar ce s-a ntmplat? face btrnul Antipa. Nu pot, spune doamna Stnciulescu, nu reuesc. Domnu Paaliu, te rog cheam materna, mi-a amorit, uite, mi s-a uscat mna. Doamne, pctoas mai sunt, unde mi-o fi fost mintea? Mria, o tii doar, fata care a stat acum doi ani la btrnii Marcoci. O, Doamne, spune Felicia, ia receptorul din mna doamnei Stnciulescu. nu-mi aduc aminte, da. rspunde n urechea Feliciei fata mbrcat n halat alb. Maternitatea, voce lene trgnat, dai-mi adresa exact i numrul s v verific, da, ct plictiseal i singurtate n ncperea alb cu mas de lemn, pat de fier i telefon i geamul uii vopsit pe jumtate n Lumea n dou zile 205 alb, nu chiar acum, n-avem aici nici o main, da, doamn, da, ndat ce sosete, pi nu v-am spus? '^ Loc, facei loc, spune Antipa, dar nimeni nu se grbete s-1 asculte. Brbai, femei, copii ngrmdindu-se n ua casei btrnilor Marcoci. Casa lor: apartamentul care deasupra uii poart un numr mai mare sau mai mic dect cel n care locuiete Antipa. Sunt muli sau par muli? Ci ncap la urma urmei pe palierul sta? ntreab Paaliu. Sunt muli, dom'le, nu vezi! spune inginerul Druic. Nu vedei, spune btrnul Antipa, aici sunt mai muli dect ncap, cnd or fi aflat, de unde? Dai-mi, v rog, voie, vocea doamnei Stnciulescu, venim de la telefon, facei loc, loc, trebuie s vin salvarea. Pi ce s mai vin! Gata! Care telefon? Mria? Care Mria, nu-i nici o Mrie, Valeria o cheam pe fat. E mritat? Sigur, pi cum altfel. Ei, mritat, nu-i nici o mritat, uite aa s-a ntmplat fr, ea a venit cu unul aici, un om mai n etate, e acolo, da, lng patul ei, dar nu-i brbatul ei, nu, o fi logodnic, ce logodnic, pare cam btrn pentru asta. Dar de ce-au venit? Ea nu-i nepoata doamnei Marcoci? Nu-i nici o nepoat, a stat la ei, lucra aici n ora, pe undeva, i pe urm a plecat. i acum a venit fiindc avea o treab, cic, fata i btrnul, adic nu-i chiar aa de btrn, omul sta, logodnicul, brbatul ei, m rog, dar nu-i brbatul ei, au venit pentru vreo treab, cine tie, pe la sfat, pe la miliie, pe la doctor, de unde s tiu eu!? Dac-i frumoas, da' de unde s tiu eu? i ce s fac, sraca, tocmai acuma cu frumuseea? E-n dureri, se zbate. Cum, nu-i legitimi Nu, eh, o s fie, nimeni nu tie la urma urmei. Nici btrnii Marcoci? Pi ce ei primesc n cas aa pe oricine, fr s tie ce i cum? Eh, or fi tiind ei ceva. Dar Valeria asta nu-i Valeria, drag, Magda i spune, fugi de-aicea, Mria, ce Mria, i spune Ana. Dar unde st ea, st cu btrnu? N-auzi c nu-i chiar btrn. Bine dar unde? Ehe, n alt parte. Nasc i ele pe unde se nimerete, vai de mama lor. Da, dar cum o cheam de fapt i de unde vine? i cine-i btrnul? N-auzi c nu-i btrn. Bine, bine, dar cine-i el, ce hram poart lng fat? Vorbe... Vorbe... i tia cu mainile lor abia se mic. Unde se mai bag i sta? Pardon. Fata moare i baba se plimb. S fie ea sntoas c de copii avem nevoie. Cine? Cum cine! Noi! Vorbe. Dar iat, doamna Stnciulescu a ajuns totui la u.

206 GEORGE BLI Antipa, Felicia, Paaliu, cei doi btrni, inginerul Druic sunt nc pe palier, mpini lovii, clcai de mulime. A ajuns totui, spune Paaliu. Ua de deschide n faa ei. Mulimea se precipit dar nimeni nu trece pragul. Din cas vine o lumin blnd. Se face deodat tcere. Doamna Stnciulescu intr. Ea este mesagerul, uile se deschid naintea ei, la un semn mulimile se dau deoparte. Ua se nchide. Iari vorbe. Mirosuri dulcege, ascuite, dospind n aburii ploii calde. Dar ua se deschide. Iari i iari tcere. Cntecul se aude limpede, undeva sus, la ultimul etaj, copiii se joac, spune cineva. Da, ai lui Vasiliu i cel mic al brutarului. Mi-a spart un borcan care-1 aveam pe balcon. Dar n u st doamna Stnciulescu: Nu mai este femeia caraghioas i vorbrea? Unde este puterea ei ascuns de vreme ce toi o privesc n tcere i n faa ei mulimea s-a retras i s-a fcut un gol? Faa femeii este, deopotriv, nspimntat i plin de bucurie, pielea atrn sub brbie ca un or mic prins de urechi, n jurul ochilor s-a spat un an ntunecat dar fruntea plutete ntr-un nimb de lumin. A nscut, spune ea, un biat voinic. Mulimea scoate un geamt, un oftat uria, fr grab ea se desface n dou mari uvoaie tcute i astfel, ocolind femeia mesager, micndu-se de cealalt parte a uii, ptrunde n casa btrnilor Marcoci. n spatele oamenilor, umbra amenintoare a scrii urcnd spre cerul ndeprtat. Dar cineva prinde sub talp laba piciorului doamnei Stnciulescu. Ea url. n jurul ei trupurile oamenilor se agit pe neateptate, ntr-o clip ua ngust este astupat de nvala mulimii... Dar acum palierul este gol, mulimea se mai aude ca un vuiet ndeprtat. Jos, n holul slab luminat de la parter, se aude glasul rguit al unui brbat: aici trebuie s fie, vezi pe tabloula, scrie pe hrtia asta adresa i sta-i blocul, las aici targa, n-o mai crm, poate vine aa naibii... Presa vremii (din Jurnalul romanului) MAS ROTUND ... Ca pasrea pentru zbor M.L. (muncitoare la Tricotex). Aa s-a ntmplat la noi. O fat, venit de trei luni de la ar, a fost reinut n producie ntr-o zi cnd tia c va fi liber i cnd fusese invitat la o nunt. Sa dus la maistru Lumea n dou zile 207 cerndu-i nvoire. Maistrul a refuzat-o. Ea a lipsit, a spus c s-a mbolnvit. Maistrul i-a comunicat la ntoarcere c nu rnai vrea s-o vad, c va fi concediat. N.I. (membru n biroul executiv al consiliului local al sindicatelor) Nu putea s-o concedieze, nu era legal. M.L. Aa i-a spus. Ea a plns i n-a fost bun de munc toat ziua. Eu nu sprijin absenele, de zece ani tot lucrez. Pe maistru l neleg, c aveam o comand pentru export, dar fata era abia venit de la ar, i purtarea lui a transformat-o ntr-o muncitoare slab. Era convins c o s fie mereu gsit n greeal i o s fie dat afar. D.D. (judectoare). N-ai stat de vorb cu ea? M.L. Cum s nu! I-am artat ct am ctigat eu n zece ani i i-am spus c n fabric e un colectiv puternic i drept, c poate vorbi cu secretarul de partid sau cu ali tovari. N-a vrut s mearg nicieri. D.D. N-ai stat de vorb cu maistrul? M.L. Nu pot, c vorbete de pe cal. A. C. (ef de secie la fabrica 23 August). Maistrul a avut o situaie grea. Se ntmpl ca unele tinere s lipseasc tocmai cnd ai mai

mare nevoie de ele. Le vezi la coafor, la cofetrie i pe urm i vin cu justificri medicale. D.D. Judecai prea simplu. Eu, ca judectoare, v spun: poate c vizita aceea la cofetrie avea pentru tnr o mare importan, poate c acolo i rezolva o problem sufleteasc. A.C. Mi-ar plcea s fiu judecat de dumneavoastr. Nu m-ai pedepsi niciodat. D.D. ncerc mai nti s m transpun n situaia celuilalt. Trebuie s v transpunei n sufletul unui tnr... 34 Ceva tot am vzut, spune Antipa. M-am urcat pe o msu rsturnat i-am vzut n fundul casei, locul, fata cu ochii n jos, minile moi, cred c-i privea pruncul n poal. Eu nu vedeam dect capul ei i gtul pn la umeri, avea undeva n spatele ei o lumin mic i de jurmprejur capetele oamenilor. Mi-e sete, spune inginerul Druic, sete, Antipa, ad nite vin. Nu trece o zi fr bucluc, spune tatl Antipa. Copilul s-a nscut, spune btrnul August plrierul. Bun vin, da' m-a cam duce, spune inginerul Druic, scu-zai-m, doamn, c m uitai la ceas, da' nu vreau s pierd trenu. nc unul, spune Antipa. Noroc. 208 GEORGE BLAI La muli ani. Bun obicei romnesc, ciocneti i bei. Adic nu bei pn nu ciocneti. Vivat! Vivat! S nu se-nclzeasc, spune btrnul Antipa. Cnd s se-nclzeasc? ntreab inginerul Druic, c-am i plecat. Da' unde-i, dom'le, insusta, Paaliu, ce se fcu cu el? Nu-i! Unde-i? A plecat. Cnd? Ie-te-te javra, mari de-acia cu lingueala, ce se mai scarpin, putoarea, spune inginerul Druic. Celua Eromanga se prelinge pe lng piciorul lui. Dispare n dosul fotoliului Baroni. Ar trebui s facem ceva, spune btrnul Antipa. Lum vinul din sticla asta i-1 turnm n cealalt. ntr-o singur sticl se nclzete mai greu. Pcat s-1 bem cald pe cldura asta. Bine c se fcu cald i plou, spune inginerul Druic. S-avem la var gru i porumb. Acu la mine la Copcioasa cred c nflori liliacu. Pi ce dracu la, nu-i aea? Plou n toat Europa, spune btrnul Antipa. Peste tot plou, mai ales acolo unde ar trebui s ning. Nu prea neleg. Trece, spune btrnul August plrierul. Un val de cldur i nite cureni, spune tatl Antipa. E foarte bine, spune inginerul Druic. Foarte bine aea. D frig s te plngi, d cldur niciodat. S mai aduc una, spune Antipa, i ceilali: nu, ba da, dar nu acum, stai s-1 bem, se rcete, nu se rcete. Ce, vrei s scapi mai repede de noi, eh, nu vrea el asta. i din nou Druic: ascult Antipa, stai colea s te-ntreb ceva, dac vreai mi spui dac nu nu, nu eti tu prietenu meu?... Iar n Africa ninge, am citit cu ochii mei, spune btrnul Antipa. Dar ia stai, se scotocete

febril prin buzunare, un aer neateptat de satisfacie, iat n mna lui o tietur dintr-un ziar, s v citesc, ascultai, glasul lui oarecum grav, hrtia inut cu mna ntins, priviri piezie: de cteva zile, un neateptat val de cldur s-a abtut asupra celei mai mari pri a Braziliei, cele mai afectate fiind zonele de coast, unde temperatura s-a apropiat de 40 de grade la umbr. Astfel, la Rio de Janeiro, unde au fost nregistrate 39 de grade, s-a produs un numr ridicat de cazuri de deshidratare a locuitorilor. De asemenea, valul de cldur a atins i centrul industrial cel mai important al rii, oraul Sao Paolo. Dimpotriv, sud-estul,Iranului este bntuit de trei zile de un val de frig de o vigoare neobinuit. Regiunile Kerman, Zahedan i Zabol au avut cel mi mult de suferit de pe urma scderii temperaturii. Astfel, la" Kerman, ora situat n centrul Belucistanului iranian, unde iernile sunt de obicei blnde, mercurul termometrului a cobort la 29 grade sub zero, n noaptea de vineri spre smbt, rezervoarele de ap potabil au ngheat, oraul fiind aprovizionat cu ajutorul camioanelor-cistern. Potrivit presei iraniene, comunicaiile rutiere, convorbirile telefonice sunt puternic perturbate. Culturile horticole din regiunea Djiroft au suferit pagube considerabile. In fine, la Bandar-Abbas, localitate la Golful Persic, unii dintre locuitori au vzut zpad pentru prima dat... Asta spune ziarele, face btrnul Antipa. i privete pe rnd, ndelung. Da, domnilor, i la Tanger i la Casablanca ninge, ce orae, ce lume, ia gndete-te, te bagi ntr-un hotel dintr-sta Hilton prin oraele astea, te urci n camera ta i dai drumul la aer condiionat i faci ce vrei pe-acolo. Nimeni nu te-ntreab ce i cum, joci la rulet sau bunoar, dac n-ai plcere s joci, bagi banii n vreo mecherie cu cmile sau cu covoare. Da, da, la Tanger n-a mai nins din o mie opt sute nu tiu ct, da, da... E bine c ninge i la ei, spune inginerul Druic. Las's ning. E chestie de echilibru. Ar trebui s cntm O Tannenbaum, spune btrnul Antipa. Nu-i Paaliu, el tie textul, spune Antipa. Plec, spune inginerul Druic, nc una la botu calului, gata, toat lumea aici i doamna Felicia. El sttea pe un scaun. Felicia lipsea din ncpere. Pe sptarul scaunului era ntins un pulover al ei. Spatele lui Druic presase mohairul pe tblia de lemn i acum se putea vedea . cum, treptat, estura de ln cretea, firul revenea la forma lui obinuit, puloverul prea o fiin vie care se trezete din somn. ntr-un fel asemntor, florile de noapte se deschid o dat cu cderea ntunericului. Da, i Paaliu, spune Antipa, Felicia, strig el, poporul te cere. Cu o micare brusc ia puloverul de pe sptarul scaunului, l mpturete fr rost, simte n palme cldura strin pstrat nc n fibra esturii, fr voia lui minile mototolesc puloverul, fac din el un ghem, adunate micrile lui sunt ale 210 GEORGE BLI unuia care vrea s ascund ceva. Druic se apropie de el greoi, amenintor, venea din toate prile, pentru Antipa nu mai este scpare i, ca un prizonier care a primit o ntiinare grav scris pe o bucat de hrtie rupt dintr-un ambalaj (paii paznicului care se apropie, inevitabila rsucire a vizetei, sunetul ei aproape armonios urmat de rsucirea cheii n broasc) el bag puloverul n gur, mestec repede, l nghite. Era i timpul. Cellalt i sufla n fa. Vin, tutun, cina gras. Dar glasul celuilalt se micoreaz, cu umilin el se roag: Antipa, biatule, d unde faci tu rost d vinu sta? Nu-mi iese dn cap, d unde-1 ai, cum? Nimeni nu 1-a vzut pe inginerul Druic plecnd. Unde-i domnul inginer? a ntrebat deodat tatl Antipa. S-a auzit vocea btrnului August ptrierul: a plecat? Celua Eromanga a intrat scncind n odaie. Venea din hol. Se ntmpl ceva, a spus Antipa. A ieit. n prag, pfoptindu-se cu capul n ua de la intrare, Paaliu ncerca s verse. Nu aici, a spus Antipa, hai n baie. Mai bine afar, a spus Paaliu. Hai, a spus Antipa. Paaliu era mbrcat de plecare. Cartea ai luat-o? Faa celuilalt s-a lungit (obrajii supi lucind de sudoarea beiei, ochii dilatai, colurile prinse n mzga alb) gura. i s-a despicat ntr-un rnjet vesel. Dinii lui lai, galbeni

spre tiuri, acum n lumina becului slab, reflexe cenuii: cartea?! Drept cine m iei, mi-e grea, i dac dau afar ce-i n mine nec tot poporul din ora, cartea, mon vieuxll Uite-o! Cu micarea precipitat a unuia cruia i s-a aruncat un pumn de nisip n ochi, el i-a dat la o parte pardesiul, haina: cartea era bgat jumtate n pantaloni, ntre curea i burt, partea de sus semna cu o crmid ud. Dincolo de u, Paaliu a spus: ajunge, du-te nuntru, pot vrsa i singur. Nu aici, a spus Antipa. Sprijinindu-se cu amndou minile de balustrad, coborse dou trepte, Paaliu a rsucit capul piezi, a scuipat scurt spre cel din capul scrii: vrs unde vreau eu, a spus. Acum, n u, st btrnul August plrierul. Capul lui mare i alb este locul unor ochi senini i batjocoritori: Este ntru totul neschimbat. Btrnul care st ziua ntre calapodu-rile de lemn, cuviincios acoperite cu plrii vechi, clciul lui lovind podeaua de lemn, deschide pe jumtate ua. Mna pe Lumea n dou zile 211 clan. Spune (zmbetul lui, fularul alb legat cu nod mare sub brbie): a fost bine! ntinde gtul, capul se clatin, nu caae, cei doi, Felicia i Antipa cunosc gestul, i apropie caietele, le rsucesc cu o ureche spre gura btrnului. El optete, ochii se nchid, gura crete spre urechi: spunei Doamne ferete de mai ru! Cei doi chicotesc: amin! Ham ham, se aude celua Eromanga, te atept afar, spune August plrierul ctre tatl Antipa. Da, vine rspunsul. Sprijinit de Felicia, btrnul Antipa ncearc s-i ndoaie mijlocul n timp ce fore obscure nfipte n ceafa lui l trgeau napoi, undeva printr-un ioc mai puin luminat al tavanului, spre o stea neclar. Ali dumani nevzui micau din faa lui galoii, nu-1 lsau s-i ajung. Suspendat ntre galoii vtuii i steaua deprtat, numai mna Feliciei (prea uoar i nesigur) era totui pentru btrnul Antipa, acum aici pe pmnt, singurul sprijin. Tot Felicia i spune c ar trebui s-o asculte: nti galoii, treaba cea mai grea, nu? pe urm pielea de iepure sub flanea, flaneaua, apoi haina i paltonul, dar el tace i se gndete la aceast femeie tnr i nechibzuit care nu tie nimic despre ordinea lucrurilor pe lumea asta, iepurele, flaneaua, haina, paltonul i abia la urm galoii i cciula! Altfel nu! Dar Antipa reuete s-i ncale galoii. El spune: Felicia are dreptate. Dreptate!? se mir tatl Antipa. nti galoii? Ce gugum-nie! Felicia, te iubesc la fel de mult ca i pe fiul meu Antipa. Dar tu nu tii c aa nu se poate? Eu pun galoii la urm i asta dintotdeauna, de la nceput. nelegi? Nu se poate schimba nimic, totul este definitiv. Sunt un om care triete de mult vreme singur. Nu mai eram chiar tnr cnd s-a nscut Antipa. Cnd a murit mama lui eram de mult un om btrn, iar el un copil. Vecinii nu m cred nebun dar o aud pe doamna Argintaru, tu o ii minte, Antipa, cnd purta breton i umbrel i pantofii ia cu tocuri att de nalte, acum trie dup ea prin curte nite scrabe gurite, aruncate de mine la gunoi, se scarpin ntre degete i spune: puin ntr-o ureche, nu mult. Adic eu! Ea, despre mine! Ehe, cum am s m supr? Am i eu puin humor, cum spune August, plrierul sta trsnit. Trebuie s tii c nu m pot brbieri dac nu scot lama cu mna dreapt din plicul ei i dac nu deurubez aparatul cu stnga i, mai important, n-am s dau niciodat cu spirt nainte de a nuruba i terge aparatul, numai aa, altfel nu se poate! Trebuie s existe o anumit ordine... 212 GEORGE BLI Antipa spune: i dac n loc de aparatul tu de ras ai avea un brici? nc nu m-am gndit la asta, spune btrnul Antipa. Se uit unul la altul i izbucnesc n rs, o, i spune Felicia i un sentiment ostil, neneles, crete n ea: nimic nu-i deosebete pe brbaii btrni de brbaii tineri, sunt la fel, cruzi i nepstori, trebuie ascultai cum rd. ntr-adevr acum rdea un singur brbat puternic ajuns la vremea cnd btrneea i tinereea

fac o singur vrst i capt puteri depline. Un timp fericit i rar i la fel de scurt ca i tulburarea apei la Tiberiada. Felicia i privete. Faa lui Antipa i arat nurorii dragostea brbatului pentru socrul ei. Femeia se cutremur de spaim dar nu nelege gndul nou ivit pe neateptate n capul ei: tatl i fiul sunt aceeai fiin. Emoii puternice i contradictorii izbucnesc n ea. Lumea vrjma a brbailor este la fel de puternic i adevrat ca i dragostea ei pentru Antipa. Dar n cealalt parte a uii bate btrnul August plrierul: ce faci, Antipa, hai c ne-apuc miezul nopii i noaptea-i lung. Copii, trimitei-1 odat! O lumnare arde n bradul verde. n lustra cu trei brae, unul lumineaz. Antipa st n fotoliul Baroni. Felicia se aaz pe pat, i ntinde ncet picioarele. Minile sub cap. O musc, strig Antipa, uite o musc. Musca se plimb pe tavan, nu pare deloc amorit. Zboar de acolo spre lumina tremurtoare a lumnrii. Se rotete apoi n jurul becului. Mai trziu, bzitul ei vine dintr-un col ntunecat. Antipa, spune Felicia, despre ce rmag vorbea prietenul tu Druic? Fleacuri, spune Antipa. Ce pariuri faci tu acolo la Ocna? Glume! Spune mcar o minciun, Antipa, una din minciunile tale care fac viaa frumoas. Am s vin lng tine, Felicia. Ca s-mi spui ce-i cu pariul sta, da? Viaa ta de la Dealu-Ocna, da?! Nu mai vin, Felicia. A vrea s dorm sau s plec. Lumea n dou zile 213 Poate ai vrea s-mi povesteti cum ctigi pariurile. Bine, spune Antipa. Se ridic din fotoliu, face civa pai prin cas. i ntinde oasele, ncheieturile pocnesc. Se aa$ pe marginea patului lng femeie. ncep, Felicia, ascult: ntro zi... ,,< Nu, strig Felicia, nu vreau, nu vreau s tiu, iart-m, Antipa, vreau numai s rmi mereu lng mine. Stai ajcl Nu vorbi. Ea se ntoarce cu faa la perete. Plnsul i scutur umerii, capul i se desprinde de trup i se rostogolete pe pern. Treptat, marea ncordare a trupului ei se retrage, muchiile se netezesc, colurile scad, capul se ntoarce la locul lui. Somnul i ntunericul solstiiului n emisfera boreal i, ca o smn n jumtatea de sus a fructului, trupul ghemuit al femeii. Antipa o acoper cu un pled i capul lui se umple de un gnd ciudat: ea este fiica mea, pe care ea nu a nscut-o, i mama mea care a murit demult. Un sentiment neateptat de siguran. O mulumire pe care el o d pe seama vinului but. Lumnarea sfrie n cletele ei de tabl, se stinge. Miros de seu i fum. i acum ncepe veghea. Lunga noapte a solstiiului n care nu dormi. Antipa umbl prin odaie. Parchetul scrie uor. El pete n vrful picioarelor. Stinge becul din lustr, aprinde mica instalaie din brad. Privete ndelung la Pieter Janssens. n lumina idilic dar prietenoas, odaia n care femeia citete i este la fel de apropiat i familiar ca i odaia n care femeia lui doarme i el gndete i se mic. Trufia i egoismul lui se retrag n duioie, adevruri care stau n adncul fiinei lui ntr-o ordine netiut de nimeni. Trece n cealalt odaie. Lumina din strad ajunge aici prin perdele subiri. Obiectele se desluesc destul de bine, au umbre i margini, suprafee stinse sau sclipitoare. Antipa se oprete n faa oglinzii de bronz. n golul ei metalic nu se vede nimic. S treci dincolo i s cobori. Poate este acolo o scar sau atrn o frnghie. Rama lucete stins. E acolo. Dar oglinda nu vrea s ntoarc nimic din ce primete. Te ndrepi spre comutator s aprinzi lumina dar nimereti n u, nu gseti clana, nici nu-i nevoie, ua e ntredeschis, cu toate acestea nu iei att de repede pe ct ai vrea, eti ns n cele din urm n cealalt odaie. Aprinzi o igar. Felicia doarme, respiraia este calm,

linititoare, te aezi n fotoliul Baroni. Este trecut de miezul nopii. n marele cosmos ceva s-a schimbat. S prinzi esena acestei schimbri, trecerea ntunericului f 214 GEORGE BLI Lumea n dou zile 215 spre lumin. Frigul spre cldur, adncul spre nalt. S fii ntrebat: de ce? i s nu rspunzi. Nu se mai aude ploaia. Vei sta n fotoliul Baroni. Mine vei fi odihnit i bucuros. Ai un certificat medical pe trei zile. Toi simt cldura i Iu-, mina, arborii fac muguri, mutele nvie, seminele ncolesc, dar tu, cu blana ta lung fumurie, cciula dintr-o oaie scump, cu oonii de psl, vesel i gros mbrcat n mulimea grbit cu haine scurte i uoare, prul fluturnd n vnt. Ordinea btrnului meu tat este i ordinea mea, dac ar fi vorba de altcineva a spune: ce caraghioslc, ce om nendemnatec i neajutorat, ct de uor se poate trece peste asta! Da, dar este vorba de mine. Este strigtul meu i nu al altuia! Sunt eu oare un om vesel i nepstor, aa cum mi place s fiu? Farsa este vocaia mea, cum spune Paaliu? Un beivan caraghios i pedant. Oho, dar cte nu pot face mine, cte nu-mi stau n fa nefcute i ateapt. S-i spun, bunoar, Feliciei o mulime de lucruri urte i adevrate, ceva despre copilul pe care nu-1 nate i nc vreo cteva i ea s-mi spun la rndul ei altele, s stm frumos pe dou scaune fa n fa i s ne scoatem rznd ochii i mruntaiele. Dar nu trebuie oare s mai ateptm pentru asta? S mai treac timpul, s mbtrnim, s adunm mai multe, s dm mreie spectacolului! Da, am dreptate, asta trebuie amnat. Rmne plimbarea, dup veghea de noapte. Artndu-m cu degetul i strmbndu-se n spatele meu, i eu cu minile nfundate n buzunare. i ieri l-am vzut, e nebun. Nu, o face pe nebunul. Ba e chiar nebun de legat. i eu naintnd, nici scund nici nalt, n blana mea. Poate nici nu m vor huli. Poate vor zmbi cu bunvoin, srmanul, o fi bolnav. Zpad nu va mai fi deloc. i m voi ntlni cu motanul btrnului de peste drum. Vom fi n pasaj la telefoane, sau pe terasa hotelului. Cred c va bate vntul. Bun seara, domnule profesor, va spune motanul (niciodat n-am neles de ce pezevenghiui sta cu ochi glbui i somnoroi mi spune: domnule profesor). Bun seara, voi rspunde, fiindc de fapt mi face plcere s schimb o vorb cu el. Suntem singurii care mai purtm blan, dac-mi permitei s observ, domnule profesor. M tem c ai dreptate, domnule Murr. O! Murr! M rsfai, domnule profesor. Dar spunei-mi, v rog, nu credei c cineva ar putea s ne ntrebe cd#cu blana asta? Dac numai ne ntreab, nu se ntmpl nirriic, voi spune. Avei dreptate, domnule profesor. mi permitei m retrag, trebuie s-o gsesc pe doamna Simchas. Cu bine, drag Murr. Am onoarea, domnule profesor. Dar iertai-m c v mai rein cu o ntrebare: ce face celu dumneavoastr Eromanga? Se cam uit la blocul vostru. O, glumii, domnule profesor, iertai-m am onoarea. La revedere, iubite Murr. Antipa se ndreapt spre fotoliul Baroni, se oprete, ntoarce capul, vede trupul adormit al Feliciei. Ct de brutal czuse ea n somn, dac vemintele ei i ptura cu care fusese acoperit erau smulse i aruncate de pe ea. Nu mai era o femeie foarte tnr. Gtul ei dezgolit de prul care curgea n alt parte era un arc moale, precum braul ei nc puternic se ngroase spre umeri i la ncheieturi. Snul greu cdea uor ntr-o parte, izvorul lui era nc viu dar nu mai zvcnea n adncuri, ci lent se pregtea s apun, n timp ce pielea care se ntindea spre

clavicul i pierdea culoarea i netezimea. oldul ei nu mai sttea Ia pnd, dormea cu adevrat. Carnea se ridica dreapt i viguroas pe picioare, n sus, spre locurile fertile dar se ncreea n mici valuri sub fesele nestrnse n centur. Iar umbrele albastre ale sngelui se puteau ghici n adnc, de-a lungul gambelor care se fcuser mai scurte. n somn, femeia se rsucete i brbatul vede pntecul ei tiat de dou anuri adnci. Dar era mult linite i maturitate n trupul adormit al femeii. Poate fertilitatea ei este ascuns i ntr-o zi va izbucni, i va da msura. Era statornicie i calm n odihna ei. Nimic provizoriu. Viaa care plpia duioas n trupul ei venea din ntunericul i violena speciei. Trupul ei era o cetate invincibil, sufletul ei era osia lumii. Ea era locul n care Antipa se nscuse i va fi ngropat cnd i va veni vremea. Dar acum, n lunga noapte, Antipa nu doarme. Done Stan: Balan. doua I Cerurile i pmntul i toate cte se afl ntre ele, credei c le-am fcui n glum? CORAN, XLIV; 38, Suta fumului Nimic n cerul dimineii de 21 iunie nu pare s prevesteasc grindina. Locomotiva se oprete n dreptul closetului de zid vruit n alb, acoperi ciudat n form de cupol, tabl argintie. Templul maului plin, spunea Agop, maestrul peisajelor n care ninge ntr-un ou de plastic, rahat cu frica, s scoat voia-joru capu din vagonu de dormit i s se bucure: ce arhiteci minunai triesc n orau sta. n jgheabul vechii cimele de piatr cu trei guri de font, botul lacom al unui mgar rocat, a de lemn cu margini nalte i samare vrgate, rou-verde-negru, fru btut cu inte galbene. Omul mgarului nu se vede. Doi fochiti cu felinarele aprinse se opresc sub trompa greoaie i afumat a pompei de ap, haina scurt a unuia, salopeta celuilalt, luciul funinginii i uleiului n soarele solstiiului de var, silozul de beton plumburiu deasupra cruia un om mic ct un oarece lovete cu ciocanul o in, sunetele scurte, repezi, deprtate, vnztoarea de la chiocul de ziare scoate capul pe ferestruica ngust, poart ochelari cu rame late, mic dintr-o parte n alta claia de pr rocat, nfoiat n cretet, legat cu dou panglici deasupra urechilor, revistele ilustrate agate una peste alta pe peretele rotund al cutii ei se mic o dat cu ea, Antipa coboar din vagonul cu platforma deschis care n urm cu vreo cinci decenii, poate ntr-o diminea ieise din depou strlucitor i, de ce nu? mndru ca un tnr ofier de cavalerie, hm, ar spune, poate, doctorul Pulenghea, de ce cavalerie i nu tancuri, dac-i vorba totui de un vagon?! Un vagon glbui, afumat, o lung ncpere comun cu banchete de lemn prinse n uruburi i bare de fier, mirosul de zgur i motorin (scnduri roase, lungi, negre pe care calci) loc strmt, ferestre nguste cznd n adnc, dac ai tras cu pricepere bucata de piele care atrn jegoas n mijlocul ramei de sus, vnt, rsucit ca limba spnzuratului. Dar un vagon care fusese totui nou cndva i strnise admiraia cltorilor, poate i 220 GEORGE BLI recunotina lor pentru nu se tie ce protector al cltoriilor cu trenul, un om important care n anumite zile cnd vreun ministru sau chiar regele s-ar fi aflat n tren, sttea el nsui n inut de gal, joben i mnui albe, sub marchiza locomotivei, lng mecanic. Un soldat cu rania n spate traverseaz liniile, nu-1 intereseaz peronul, el se ndreapt oblic spre magaziile lungi i nguste din spatele rampelor de ncrcare. ase i apte minute, spune conductorul, cu o micare nceat el i aduce pe burt geanta lui grea, sprijinit de obicei pe old. Bgat pe jumtate n burduful negru, el caut ceva. Mulumesc, spune omul cu plrie cenuie i flanea mpletit cu andrele groase. Poate umilina din glasul lui l face pe conductor s ias pe neateptate din geant i s ntrebe rstit: ia ascult, nu cumva erai cu la fr bilet? Dar cellalt rnjete, deodat este mai ;,iare, mai lat, glasul lui rguit i dispreuitor l face pe

conductor s-i strng capul ntre umeri, mirare i team: da' ce m-ta faci cu capu c rspunzi trziu la semnal? Furia urc pe lng team, conductorul privete n jurul lui. Oamenii de la cile ferate au intrat n pmnt, miliianul o fi stnd cu centironul desfcut i doi nasturi de la prohab rupi lng dracu tie ce muiere gsit noaptea n grdina asta din spatele grii, cellalt, cu picioarele deprtate, st n faa lui, o fi chiar omul care ntrebase ct e ceasul, car-te pn nu te fac s-nghii cletele tu de codo de vagoane. Conductorul ncearc s ridice mna, gndul lui este s loveasc dar n loc de asta o ia la fug, sare peste linii, se mpiedic ntre traverse i cade, coatele pocnesc sec n ina strlucitoare. Se ridic, nti n patru labe, gura plin de blesteme, picioarele i gsesc greu locul i abia dup ce minile au pipit cu atenie geanta. De departe, ieind din spatele magaziilor, vin n fug spre el doi oameni, aha, oamenii grii, desigur, dar de ce numai doi, de ce nu toi? Asta i d curaj, ncepe s strige, dar n faa lui la un pas, st Antipa. Ce s-a ntmplat? ntreab Antipa. Acum era aici, ticlosul, javra clandestin, url conductorul, capul lui nete din gt, zvcnete n toate prile, ca la psri sau erpi, nu-i, strig el, acu era aici, unde-i? Antipa i ntinde apca, conductorul o terge cu mneca hainei, o ndeas pe cap, pleac, cei care alergau spre el i schimb direcia, acum se duc spre cisternele argintii din dreptul silozului, poate acolo porniser de la nceput. Antipa rde i dac Anghel l-ar privi acum ar spune: iat semnul puterii lui, pe care el o irosete. Lumea n dou zile 221 Dar Anghel st acum sub zidul Casei de Ap, rt ncperea scund, aplecat deasupra unui cufr ferecat, in subftre de oel, capacul desfcut sprijinindu-se n balamale nguste i trainice fcute de un meter ntr-un ora aezat pe o'colin. Ca ntotdeauna, Anghel s-a sculat n zori, nainte de rsritul soarelui. El scoate un ciocan ciudat de aram, coad subire de os. Cele dou capete ale ciocanului sunt: o piramid i un cub, trunchiul este un cilindru. Prin mijlocul lui, precum piciorul balanei, trece mnerul. Osul cozii este glbui, acoperit n jumtatea liber cu ncrustaii mrunte, o spiral, forme geometrice spate acolo pentru ca, orict de mult s-ar lustrui, osul s nu alunece n palma celui care l folosete. Numai pentru att? Anghel pipie muchiile ciocanului fr s-1 priveasc. Degetele lui subiri, puternice, umerii osoi sub cmaa de cnep fr guler, albul ei aspru care amintete o lespede de piatr bine splat sau o scndur frecat cu leie, gtul omului, puternic, nu gros, o mpletitur nobil din fire de oel i argint i nu odgoane scurte i epene, capul ngust prelung, micri ncete dar nu ovitoare, calme fiindc sunt rare i niciodat ntmpltoare, prul ntunecat ca o casc subire de font de la ceaf la frunte, abia strbtut de fire albe. Ochii lui sunt cafenii ntr-o ap uleioas ncremenit, gura taie un obraz uscat neted, nu alb, nu galben, nu negru, ceva ca fildeul vechi. Dar dac spui filde, unde sunt carnea, sngele, pielea? Anghel nchide cufrul. Se ridic. Soarele intr prin perdeaua de in. Ceva din albul orbitor al cmii, n peretele odii. Se apropie, spune Anghel. Vorbete singur. n odaie nu e nimeni. D perdeaua la o parte, cactuii sunt acolo, nite animale cu epi lungi, soarele bate n plcile rotunde de fier: cinci, cte se vd pe fereastr, capetele scurte ale puurilor nfipte n pmnt. esul ngust, iarba scurt cosit de curnd, dou cpie mici departe, lng gardul de srm ghimpat, n vrful uneia flutur o zdrean alb. i iarba din jurul casei, nalt, verde ntunecat, boabe mari de rou ca nite bube cristaline. i stupii... Peronul este ngust, mozaicul vechi (romburi verzui n cercuri plumburii) s-a crpat n multe locuri. Golurile sunt umplute cu ciment. Cimentul crap i el. Altfel dect vechiul mozaic, ntr-o zi, un fir de iarb s-a ivit ntr-o astfel de crptur. Lucrurile nu s-au oprit aici, fiindc nu era chiar un fir de iarb, era o plant ciudat care cretea repede i fcea un fel de fructe nchise n psti, mai mai ca fasolea, gustul ceva ntre GEORGE BLI Lumea n dou zile

223 miez de nuc i nap. Curnd, neobinuita fptur vegetal (trunchiul subire contorsionat, un soi de vrej lemnos, noduri din loc n loc, frunze late, moi i aproape transparente, crcei lungi fcui dintr-o materie verzuie translucid i care atrnau din coada fiecrei frunze i erau uori nct fluieratul locomotivelor i fcea s se agite i s pluteasc mult vreme n aer) aadar, nu trecu mult vreme i arborele, buruiana, leguma sau ce o fi fost acolo ajunse n plafonul peronului. Fcur acolo o gaur (dup o lung discuie pe care eful grii o avu cu edilii locali, acetia din urm vrnd cu orice pre s taie mgoaia, cum spusese unul dintre ei, omul grii susinnd la rndul lui c nici un regulament nu interzice mpodobirea peronului cu plante exotice i dup ct se pare este vorba de o plant exotic i ea trebuie ocrotit. Cu toate c, adugase eful, o frunz dintr-asta atrn chiar n dreptul ferestrei de la biroul meu i trebuie s ies dac vreau s mai vd ce-i pe peron, dincotro vine trenul, dar n-are a face. Obinu n cele din urm aprobarea, cu condiia ca n compensaie s lase goale cele cteva jardiniere care atrnau i aa goale de vreo treizeci de ani n plafonul peronului). Cnd se vzu n lumina mare, artarea se acoperi pe dat cu un fel de rou violacee i frumos mirositoare, ddu ntr-o singur diminea muguri noi, frunze i fructe i cretea n fiecare zi fr ntrerupere i ar fi ajuns poate la cer, cum a i ajuns altdat un fir de fasole, oho, ar fi acolo de mult dac ntr-o noapte omul care i turna ap la rdcin (trebuia udat numai noaptea, de trei ori pe sptmn, cam trei ceasuri n ir s curg apa lent din furtunul fr presiune n crptura din ciment, locul de unde nise smna), omul aadar nu s-ar fi mbtat peste msur. El a adormit n rigola din faa grii, nu a mai ajuns s dea drumul la ap, i pn diminea, fiina ivit din firul de iarb se usca i se fcu pulbere. Femeile care mturau avur de lucru pn pe la prnz. Tot mturnd, gsir la locul unde se ivise la nceput firul de iarb, un gndac urt cu crust ntunecat, burt alb, lungi antene i picioare de pianjen. Era mort dar nu de mult vreme, fiindc nite furnici roii abia i croiau drum spre burta lui... Da, fusese o vreme cnd se vorbise despre Dealu-Ocna i gara de aici. Stlpii care susin acoperiul peronului sunt subiri, vopsii n cafeniu uleios, iar acoperiul este un lucru care nc ar fi demn de luat n seam dac gloria locului nu ar aparine trecutului: sticl groas verzuie turnat ntr-o reea de srm. Romburi mari i tot ca un semn al trecutului apus: jardinierele goale se mic fr ncetare4 btute mereu de un vnt necunoscut, sau poate gara s-o fi,aflnd pe spinarea unui animal nelinitit. Din biroul lui, ua deschizndu-se chiar pe peron, apare eful staiei. Chipiul rou, haina descheiat. Neregulamentar, i spune curcanul nchis ntr-o cuc cu zbrele de lemn pzit de o feti cu fund alb cam murdar i vest tirolez verde. Se poate vedea: n dimineaa celei mai lungi zile a anului, curcanul este un observator ironic. E drept, aerul lui de prostnac melancolic poate nela pe oricine. Puini navetiti la Dealu-Ocna. S tot fie vreo zece. Suntem nc un raion agricol. Dac se face i la noi combinatul la de ngrminte, da, atunci o s le dm la cap celor din Floreti cu uzina lor de mase plastice. Atunci o s avem i noi navetiti i forfot mare i via trepidant pe msura cerinelor i exigenelor epocii, atunci s te ii, frate-miu, n loc s mearg ai notri s lucreze prin alte locuri, vin aici din toat lumea s trag la noi, navetiti, lume mare, frioare, dar pn atunci trimite-mi vreo civa poli, s zicem vreo cinpe, i cu ce mi-ai mai dat, face jumate din ce-am s-i dau napoi cnd m las la vatr, cum tii, n octombrie. i facei voi combinaii acolo ca s m calific. Pune tu o vorb bun s se fac. Trimite-i n plic c nu-i fur nimeni, cum umbl vorba, dac pui lng ei o hrtie de 25 i scrii pe ea: pentru ho. Hou-i ia dreptu i nu s-atinge de restu... Antipa citete bucata de hrtie, bgase mna n buzunar s scoat batista, da, i amintete, este fratele instructorului, uitate la el, porcu, m ia politic, antajist ordinar, dac nu-i trimit polii tia cine tie unde mai trimite scrisoarea, aa c scoate i d-i dar dac nu se d pe brazd l dau pe mna miliiei ct i el de frate-n crucea mamii lui de escroc. Antipa rde.

Un pui de igan cu buricul gol se apropie de el i ntinde mna. Antipa se oprete, l privete atent, tace, gura rde fr s se aud, ochii reci. Aoleoo, url deodat micul igan, aoleoo m bate, m omoar. El dispare printre tufele din spatele gardului scund. ntre cimea i cldirea grii. Antipa rde. eful grii ijterge fruntea cu batista, sub cozorocul epcii, da, puini navetiti, ora mic, doar dac n-or fi venind cu autobuzele rata dar unde s se duc? i la urma urmei autobuzele astea nici nu respect orarul i pentru un navetist ntrzierea este moarte. Dup ce nu te leag nimic de ntreprinderea 224 GEORGE BLI noastr, navetist chiulangiu, mai i ntrzii. Afar! Dar dac respect programul, vine cu o jumtate de or mai devreme, tace, nu rspunde obraznic, atunci da, sracul, are i el familie, copii i totui face naveta, e greu, toat ziua pe drumuri i totui devotat ntreprinderii noastre. eful grii ofteaz adnc, el nsui fcuse muli ani naveta, demult, pe cnd lucra n alimentaia public i era instructor de dansuri la o echip de amatori i actor la teatrul popular. Nebunie i speran, cum att de frumos spunea un personaj dintr-o pies de teatru, i acelai personaj: vine o vreme cnd i caui un loc sigur de munc i ntemeiezi o familie! Casa lui se afl chiar deasupra grii, n spatele platformei de sticl care acoper peronul. Iat ce nseamn o schimbare. S alergi dintr-un loc n altul ziua i noaptea i apoi s locuieti mpreun cu familia ta chiar ntre zidurile unde munceti, de unde vei lua pensia i vei muri. Neclintit, dup ce nu erai dect micare. S trii, spune un acar cu faa i minile unse cu funingine. Felinarul lui aprins. Ce pre o fi avnd lucrul pe care n lumina solstiiului oamenii l caut cu felinarul aprins? Un iret desfcut la gheata lui murdar de noroi uscat zvcnete la fiecare pas, coada unui animal fricos. eful grii duce un deget la chipiu. Cldura celei mai lungi zile a anului se anun prin semne obscure n atmosfer, n ficat, n oasele picoarelor. Miros de zgur ars i sulf, de ap rece care curge cu putere printr-o eava de fier, uieratul aburului, izul ptrunztor al oetarilor din grdina grii amintind de scursorile unei insecte cu crust aurie care iese la soare dup ploaie dintre frunzele de ptlagin, fumul cenuiu plutind deasupra acoperiurilor curbe ale vagoanelor i biela lucioas i o spi roie ivindu-se ntre aburi i fiare negre, lumina dimineii peste zgomotele i mirosurile grii. Ceasul mare rotund (ram groas ca un cauciuc de camion) nurubat deasupra celor dou ui cu geamuri: EIRE. Acele nemicate arat unsprezece i un sfert. Dac nu merge, spunea Agop, se creeaz avantajul c se micoreaz mult uzura. Cadranul glbui este acoperit pe alocuri cu pete rocate. Poate rugina, dar zgrietura verde din dreptul cifrei 9 ce poate s nsemne? Un tnr cu cma n carouri roii i verzi, basc cenuie i pantofi albatri de tenis citete cu atenie panoul cu Lumea n dou zile 225 mersul trenurilor, numai cteva rubrici, nici un accelerat. Dar ai putea vedea acolo trei accelerate i chiar cinci scrise cu%rou, poate i vreun rapid, dac aici ar fi un nod de cale ferat i s-ar face aici un nod, poate chiar unul marinresc, dac %~"r zbate cineva pentru asta. Dar i trece prin cap aa ceva, tinere? Ai vrea s spui: minunatul ora n continu dezvoltare JDealu-Ocna i marele combinat? Sau te cari pe vreun antier i te faci sudor sau fierar betonist sau macaragiu? Ce-i trece prin cap cnd te scarpini, un deget ntre doi nasturi de la cma, pe burta supt? napoi n satul tu de sub dealuri? Oho, asta nu! Un igan cu plete unsuroase, plria neagr acoperindu-i faa rsucit ntr-o parte, doarme la picioarele tnrului, tlpile lui, ciubote mari, largi par s ia fiin din tlpile celui din picioare, hoitul lui nepstor n odihna adnc poate fi chiar umbra bieandrului plecat s-i caute alte rosturi n lume. iganul miroase a fum de balig uscat i a smoal. Pantalonii lui de catifea reiat, largi i murdari bgai n cizme, sunt descheiai sub cureaua lat btut cu inte de alam, cmaa smuls din pantaloni i ngrmdit sub brbie dezvelete o burt uscat, proas de culoarea

mslinei. Plutonierul Gaspar se ndreapt fr grab spre omul adormit la picioarele tnrului. Cu faa grav i imobil tnrul contempl tabla neagr acoperit cu litere i cifre albe. l face el oare pe insul ntre dou vrste, care mnnc un col de pine, rezemat de un stlp din apropiere, s cread c tocmai el, un tnr att de prpdit, poate din cnd n cnd zri umbrele agitate ale destinului su, aa cum alii vd flcri pe comori? Plutonierul pare suprat, pungile de sub ochi sunt pline cu o substan care provoac mncrimi n locurile cele mai gingae ale pielii. Obrazul glbui i lucios dup o noapte nedormit nu prevestete nimic bun. eful grii se gndete la ce rol i s-ar potrivi lui cureaua cu inte a iganului. Oho, dac ai mai putea urca o dat pe scndura scenei, sub privirea mulimii, oameni care te cunosc i te admir. Un gnd plin de ncordare i tristee, caraghioslc, i iat nvala celor trei ignci, poate nevestele celui adormit, urlete, limba lor rstit, plutonierul ncepnd deodat s alerge, dei nu avea de fcut mai mult de cinci pai. n acelai timp cei de pe peron npustindu-se spre locul unde doarme iganul. Apa dintr-un bazin supt de gura de scurgere... 226 GEORGE BLI n ziua aceea (scrie judectorul Viziru) Antipa arta bine. Prea mulumit, mi amintesc aerul lui sfidtor, la masa de la Moiselini. Dar n-am mers prea departe. Acum cnd scriu mi dau seama ct de departe sunt de adevrul lucrurilor, cu ct emfaz m las dus de aparene. Proti i ignorani. Sigurana noastr de fiecare zi ne d putere s supravieuim dar ascunde adevrul. Niciodat ca n ziua de 21 iunie nu a fost Antipa mai aproape de ambiia lui nemsurat (de care i btea cu uurin joc) i eu mai departe de nelesul lucrurilor. ntre Antipa din decembrie la Albala i Antipa din iunie la Dealu-Ocna era drumul lung de la omul domestic la omul furios i liber. Ct de trziu nelegeam asta. i nu era numai att. Acum vd, notez pentru mine, poate exagerat dar adaug: de aici plec pentru a nelege mai departe. Poate voi gsi cuvntul potrivit. Aadar: omul domestic i omul infernal n coaja lui Antipa. Iat ce este important. Restul sunt mprejurri, ar putea fi la fel de bine altele. Dar sunt cele care sunt. Scopul este unic. Nu tiu, dar mi-1 nchipui pe Antipa n dimineaa zilei de 21 iunie n urm cu apte ani n trenul plin cu navetiti, pe peronul grii etc. Cred c iradia o putere de care ceilali luau cunotin fr s tie cum, el nsui ignornd-o. Dar nu am fost acolo. Latr cinele, trebuie s ntrerup. Merg s deschid. Trebuie s fie omul care ascute cuite cu tocila lui. O caut pe proprie-treas. Antipa a ajuns la marginea peronului. Privete mulimea ngrmdit lng panoul cu mersul trenurilor. Cobornd i se iscase un gnd caraghios: gara asta seamn cu un curcan fudul fiindc att de mic i nensemnat vrea s par ca o fptur vorbitoare, ca i bietul funcionar de la registratur, ca i directorul bncii, ca i tovarul de la regiune, ca i preedintele sindicatului, ca i portarul n ghereta lui: mai important i mai artoas dect este. Poate i visa, dup cum curcanul se viseaz regele unei ri deasupra norilor unde vulturul e un servitor umil care nici nu ajunge s treac pragul casei, rnete la grajduri i i trie aripile prin baliga mgarilor. Cobornd deci, Antipa avea un pas ferm pe care fr s-i dea Lumea n dou zile 227 seama l cptase nc de cnd coborse treptele blcului, la Albala. Puini i cunoteau mersul sta. Cu toat rcoarea dimineii, el nu-i pusese haina i nici vreo bluz subire sau puloverul fr mneci mpletit de Felicia. Felicia mai'dormea cnd el ieise pe u. Gndul c n dimineaa solstiiului de iarn, n urm cu ase luni, rmsese el s leneveasc n pat (ceea ce nu se putea spune despre Felicia care oricum se trezea ndat dup plecarea lui i se pregtea pentru slujba ei) i ea plecase prin lapovi i umezeal, l fcuse s rd ncet, jos, n holul pustiu iar Argus, care pndea sub scar un fir de pianjen, interpretase n felul lui rsul omului singur. Judectorul Viziru noteaz asta ca auzit de la Paaliu care o auzise de la Eromanga. n autobuzul care-1 ducea la gar, se ntlnise cu omul de la calorifere, l cunotea fiindc

omul abia i reparase robinetele de la baie. S trii, dom' Antipa, a spus acela. Salut. Tot cu naveta? nc. Da' nu-i prea rcoare? Eu tremur n salopeta mea i cnd v vd cu minile goale... Pi nu-i var? a ntrebat Antipa. Ba da, a spus omul cam stingherit. Pi atunci! De... Nici un de, scoate imediat salopeta! Dom' Antipa, a spus omul. (Dar se ridicase din scaunul ngust, autobuzul nu mergea prea repede, cei civa ini ghemuii n scaune moiau, casieria n cuca ei la fel, la un stop oferul frnase brusc, caloriferistul czuse n genunchi, mna nc agat de mnerul din spatele scaunului.) Acuma, a spus Antipa linitit, ochii lui imobili, buza de sus se ridicase deasupra dinilor, cea de jos sttea ntins subiat. Fr s scape de ochii lui Antipa, caloriferistul ncepuse s-i descheie salopeta. Dar Antipa a repezit nainte palma desfcut: ajunge! Nea Antipa, a spus omul, i aa, zvrlit n toate prile de autobuzul care trecea acum pe o strad neasfaltat, omul se ducea cu spatele nainte spre ua din fa. Vino-ncoa, a spus Antipa, rdea, faa lui era senin, ia de-aici. Omul s-a apropiat, se cltina, i inea cu o mn la piept salopeta desfcut, cu cealalt se sprijinea pe unde putea. A luat bancnota de douzeci i cinci, autobuzul tocmai se oprea, caloriferistul s-a repezit spre ua din spate, era mai aproape, a disprut. Autobuzul s-a umplut de lume. Era o staie unde urcau muli. Antipa i freca braele goale cu palma i rdea singur. Autobuzul hodorogit mirosea a sudoare i a fasole prjit. Afar era praf i soare. Trenul face patruzeci de minute de la Albala la Dealu-Ocna. Este plin cu navetiti, apte vagoane cu nave228 GEORGE BLI titi care merg la Floreti, captul liniei, nc treizeci de kilometri, acolo unde sunt marile uzine chimice, unde sosesc o dat cu acest tren nc alte trei, din celelalte trei pri ale inutului, mii de oameni deasupra crora plutete ziua i noaptea fumul galben-verzui. La DealuOcna coboar doar Antipa i nc vreo civa, el nu-i tie. Ei l tiu pe el. n tren se joac septic, douzeci-i-unu i macao. Cte doi, cte trei, cte patru. Fee nedormite somnoroase, serviete de piele roase pe la coluri, mii de mape de vinilin, bti, epci, se fumeaz pe rupte i se mai scoate din buzunarul hainei, din map, cte o sticl de uic. Iarna e la fel, cu deosebire c e frig i ntuneric. Dar frigul i ntunericul trec i vine iar vara. Conductorul cere bilete, abonamente, cletele perforeaz cartonul, clamp clamp. Lui Antipa nu-i cere, nu-1 ntreab, l salut: s trii. Antipa se .laic de pe banchet. O femeie st ca o cloc, fuste nfoiate n jurul ei, dedesubt cuibarul, de bun seam, i alturi dou papornie pline cu ceva care mic i miroase sub nite buci de pnz cenuie decolorat. Ea se uit dup Antipa, spune n urechea unui flcu cu basca tras pe ochi, capul cznd greu cnd n stnga cnd n dreapta, ochii nchii: o fi vreun inspector, numai c n-are hain, ehe, vine la secret, s-i prind. Un ochi se deschide sub basc, capul se oprete pe un umr, ochiul mediteaz ndelung, se nchide la loc, gura rmne mut, cei care nu joac privesc prin geamurile murdare, nemicai, palmele pe genunchi, alii vorbesc fr ntrerupere, povestesc ntmplri scurte cu accidente de main, puine femei, muli brbai, oameni de toate vrstele. Se cunosc ntre ei, folosesc un limbaj comun aproape codificat, par rbdtori i mpcai, pot fi asemnai cu oamenii care n vechime lucrau pmntul i trecea o via pn deseleneai o bucat de pdure i este ciudat i de neneles fiindc timpul acestor oameni este frmiat n mii de buci, zilnic tiat n felii subiri, cu totul altceva dect vechii pmnteni pentru care timpul era o piramid sau un cub uria de granit. Asta ar fi spus-o Paaliu, judectorul Viziru o noteaz undeva, nu-i cunoti pe oamenii tia, ar fi spus Antipa, i rspunsul lui Paaliu: n-are a face! D-mi voie, a spus Antipa, un spate lat, pnz muiat n sudoare, uscat acum, sarea pe umeri i pe ira spinrii, spatele se d la o parte, un fluture de noapte cafeniu se ridic greoi dintre capetele adunate la un loc, ochii privind o fotografie sau aa ceva, ferind-o de alii cu un fel de dumnie i satisLumea n dou zile 229

facie ascuns, de ce? Antipa prinde filtrul igrii ntre dini, pielea lui e curat i neted, cmaa curat, subsuorile uscate, capul uor, ochii limpezi. Furia pndete n adncul puterii lui panice. Capetele care i-au fcut loc s treac se adunaWi, o grmad de bostani pe un cmp ceos. Sau nite tbile pe o mas nalt cu trei picioare. Bile sau bostani, din ngrmdeala asta se ridic un miros puternic de usturoi. Un om i un sac de crbuni stau n u. Las' s treac, spune omui i sacul se strnge, se ngrmdete ntre picioarele lui, o lovitur mcar uoar tot i trage acolo fiindc faa omului se schimonosete de durere, sughiuri scurte i ies din gt. Antipa a ajuns pe platforma deschis. Acolo fuma Silvia Racli, ne apropiem, a spus Antipa, ea a rs, el a rs. n fiecare zi? Da! Nu ne-am mai vzut? Ba da! Nu-mi amintesc! Nici eu! Ha-ha, ha-ha! Trenul nu mergea prea repede, un cmp de rapi se vedea departe, o cas cu acoperi de igl roie, apoi un mal nalt npdit de buruieni, stlpii, cablurile subiri cu burt, jos sus, mpletit despletit, apoi un pod de fier, grinzile ca nite fulgere scurte, zgomotul, aici parc ar avea ceva vitez, apa mocirloas dedesubt, terasamentul nalt de piatr i cmpul cu porumb verde mrunt, iar merge ca melcul, nici pe pod n-a mers mai repede dar toat fierria aia i prpastia de dedesubt ne-au fcut s credem... Da, ajungem ndat. Ea l asculta, l privea mai ales, pe neateptate i-a scos din poet ochelarii de soare. I-a aezat cu grij pe rdcina nasului. Mna ntrzia dup ureche unde braul de metal subire i elastic nu se aeza. Te ascunzi, a rs Antipa. De ce? a spus ea, din nebgare de seam igara i-a scpat dintre degete. Ajungem. Da, a spus ea. Nu au mai rs, priveau dealurile, muntele vnt din deprtare, vacile slabe din lunca ngust, cantonul, rampa vrgat cu rou i alb, botul turtit al camionului n spatele rampei, ntinderile palide de gru, magazia lung i cenuie, goal, lng balta secat, un lact mare pe u i deasupra o firm roie decolorat: abator, da, n cinci minute am ajuns. Abatorul din Dealu-Ocna. Abatorul? nu seamn! N-ai vzut pn acum andramaua asta i forma i locul sta pustiu? Nu. De cnd mergi la Dealu-Ocna, acolo mergi, nu?! Din iarn. i n-ai vzut asta? Nu! Acum o vezi, da? Da! El nu a mai rs, ea nu a mai rs. Case mrunte vruite n ocru i albastru, n stnga lor fabrica de cherestea, un birt, cteva tarabe goale pe care n unele diminei trncile vnd ou i mici legturi de zarzavat, o 230 GEORGE BLI mn de fasole, o can de coacze, zece nuci de anul trecut, lobod i leutean, un bo de brnz de vac pe o foaie de brusture, uite i piaa, am ajuns. Am putea sri fr grij, a spus Antipa, merge ca pe vremea tramvaiului cu cai, ei da, era un fel de glum, cteva vorbe spuse ca s rdem chiar dac nu aveau nici un haz. gsite la repezeal, este un fel de convenie pe care cei doi o respect nc de pe vremea cnd stteau fa n fa goi i nu se ruinau, da, asta parc ar avea mai mult haz, dar el nu a mai spus-o, ea se ntorsese cu spatele spre locomotiv, se zgribulea n flaneaua subire, brbia ntre umerii strni, genunchii lovindu-se unul de altul, ncovoiai uor. minile strngnd sub brbie gulerul flanelei. Era mult prea frig n dimineaa asta fa de canicula de peste zi. Din ce n ce mai ncet. Scame de funingine nvlind pe platforma vagonului. Sacul cu crbuni s-a aezat ntre Antipa i Silvia Racli. Cine era Silvia Racli? Am mai vzut-o, o cunosc, dar nu o in minte. Parc ntr-o zi sttea de vorb cu o cunotin comun, mai veche. Cum o chema? Sau trecea strada? Cineva a ridicat o cciul, o plrie? Cineva a rs, a rspuns la salut? Dar de unde mirosul de piper acum i atenie la smburii de ciree mprtiai pe jos, poate presrai anume s calci i s aluneci i s cazi s te rostogoleti din vagonul sta afurisit, deschis la capete ca pe vremea lui Pasvante. Nu trecea oare Silvia Racli strada, da, ntr-o zi de var ntr-o iarn, oamenii mbrcai pestri, haine uoare flfind, soarele nclzind un pmnt plin cu bltoace care se usuc, vntul cald i tu mbrcat ca un caraghios i restul, ea trecea strada, mergea bine. Erai singur? Cu Paaliu? Dar ea trecea strada, a rspuns, desigur cineva a salutat, Paaliu sau cellalt, glasul ei, i deodat un gol ca o lumin vie, o pia uria sau o intersecie ceva pustiu i gol i o femeie naintnd...

Trenul s-a oprit, sacul cu crbuni s-a ridicat, un nor negru izolndu-te de restul lumii. Ai cobort din tren, ai uitat de fata asta, era diminea, o zi n care nu se bnuia nici un semn ru, 21 iunie, cea mai lung zi a anului. Tlpile tale au atins zgura roie afumat dintre linii, ai ridicat ochii, sus pe silozul plumburiu doi oameni bat ceva cu un ciocan i deasupra lor se rotete o pasre ntunecat. Sacul cu crbuni te-a fcut s scoi o igar din poet? Aveai una n gur. Ai aruncat-o, ai aprins-o pe cea nou. L-ai mai vzut? Da. n tren, odat a intrat n farmacie i a cumprat Lumea n dou zile 231 ceva, antinevralgic avei i un pahar cu ap? EI era'^u te-a privit dar l-ai mai vzut prin Albala, treci pe strad, vezi lume, ters, vag speriat, n nici un fel atrgtor, oarece deitibliotec dar nici asta, poate unul dintre singuraticii bolnvicioi care dau trcoale cminelor de studente. Fumul igrii,- acru. O arunci. Acoperit de un nor de crbuni cobori, trenul s-a oprit. S trii, dom' Antipa, spune un om cu halat cenuiu, un ciocan mic cu coad lung n mna lui. Salut, spune Antipa, ce se ntmpl? Nimic, un igan adormit. Contravenie. Antipa se apropie de locul unde se mbulzeau oamenii. Tnrul care i privise soarta n tabela cu mersul trenurilor se desprinde de grup, se deprteaz. Dup el ncearc s se strecoare iganul care dormise la picioarele Iui. Umbra lui? Plutonierul Gaparl apuc de cureaua lat. Tnrul s-a oprit la doi pai mai ncolo. Nu se ntoarce, rmne acolo. Nu se poate mica, l reine ceva. Aa s fie? Oamenii se mprtie, rd, arat cu degetul. Plutonierul Gaparl duce pe igan spre cellalt capt al peronului. Nimic. ovind, tnrul i urmeaz la civa pai. Nedumerire, o neateptat suferin pe chipul lui. ' Schimbarea asta n-o neleg, scrie judectorul Viziru (pe foaia alb de la sfritul unei cri: o monografie din 1930 a oraului Albala). Cnd nu scriu, privesc pe fereastr. Adun fapte. Caut. mi amintesc fr noim de un scriitor btrn care n oraul Winesburg din Ohio, timp i distane, magistre, cum spune Paaliu, btrnul din Ohio a rugat un dulgher s ridice n aa fel patul nct s poat privi pe fereastr lumea. Nu-i uor deloc s neleg de ce scriu, de ce fac asta. S neleg schimbarea care se ntmpl cu Antipa. Cum doi sau mai muli stau n aceeai fiin? Cnd se ntreab alii pare caraghios i uuratec. Altceva mai bun nu au de fcut?! Dar cnd ajungi s te ntrebi tu. lucrurile se schimb! Dar totul trebuie fcut, trebuie chiar grbit totul, cnd scriu, timpul nu m mai amenin, pierde caracterul abstract, devine accesibil i vulgar, capt chiar o form, o fiin uria acoperit cu pr 232 GEORGE BLI care mi flutur prin faa ochilor un contract i optete n urechea mea (ciudat, voce blnd, un glas de aur, prietenos, aproape umil) d-i drumul, ce mai atepi, scrie, nu te opri... Miliianul, iganul, eful grii s-au oprit. Antipa n faa lor. La doi pai, tnrul cu privirea grav, faa imobil. Gndurile nalte despre lungul drum care l ateapt trec prin capul lui dar o spaim nedesluit l ine pe loc. Bun ziua, spune Antipa. V salut, v salut, ce surpriz, spune eful grii. Surpriz? se mir Antipa. Plutonierul Gapar i mpinge tocul pistolului spre ale, cutia de piele alunec pe cureaua lui la fel de lat ca i a iganului. Dar lipsesc intele galbene. Trei ignci apar deodat, dau furioase din aripi, crie, fustele lor largi flfie btute de un vnt ru, din ele iese o duhoare acr, una este lat i greoaie, celelalte sunt subiri i se mic n felul unor animale tinere. S intrm la micare, spune eful staiei.

De ce s intrm? rde Antipa. Ce mai facei, cum v simii? O, foarte bine, gfie eful grii, foarte bine, mulumesc. M bucur din suflet, spune Antipa. Tonul lui se schimb: pe la Moiselini vd c nu mai dai, bdie, ce se-ntmpl? Plutonierul Gapar i privete pe amndoi. Mna lui nu las cureaua iganului. i simte cmaa unsuroas la gt, umed la subsuori, o mncrime ascuit ca nisipul roade n ncheieturile i ceafa lui, labele picioarelor mustesc n cizmele prfuite. Antipa l privete cu atenie, eful grii pare stingherit, ar vrea s fie i s nu fie acolo. Mic, spune plutonierul Gapar, dar Antipa rde, se uit la jardiniera care se clatin goal n plafon i spune: tocmai ieri ntreba tovarul preedinte, gata, url deodat plutonierul Gapar, smulge mna din cureaua iganului, gata, s nu v mai prind, mai suntei pe-aici?! Tovaru Antipa de la sfat, spune eful grii, cum s nu, cunoatem, spune plutonierul Gapar, mi pare bine, spune Antipa. iganii au pierit, un tnr alearg spre trenul care ncet se deprteaz de gar. Tnrul reuete s sar pe scara unui vagon. O legtur cu lucruri mrunte ntr-o mn... Lumea n dou zile 233 Eu intru la micare, spune eful staiei. Parc am rmas dator cu halba aia, spune Antipa. 'ff Ba nu, spune eful staiei, eu am rmas. Bine, bine, spune Antipa, dar cnd o bem? ''--., Vom bea-o la soroc, spune eful staiei,ngrondu-i.odat glasul, gest larg, privirea crunt i apoi rsul unui actor btrn. Mai sunt oameni de talent n oraul sta, spune Antipa. Mulumesc, spune eful grii. Antipa se ntoarce spre plutonierul Gapar, vocea lui este cald, faa ntr-o blnd ncordare: tovaru plutonier, oare ce-am putea face cu oamenii tia pentru folosul societii? (Felicia ar spune: nu-i bate joc. Dar btrnul August plrie-rul ar ntreba-o: de unde tii?) Tovaru inginer, putem face multe, spune plutonierul Gapar. Un zmbet copilros pe faa lui lat, flci puternice, nas scurt, un aer nou, ceva caraghios i nduiotor, la fel de adevrat i neadevrat ca i viaa unui fluture cu aripile colorate. Plutonierul Gapar avea patima cntatului la muzicu i la fluier, lua premii la concursurile din cadrul ministerului i la cte un festival regional, cioplea n lemn de tei chipuri de oameni i de animale, dintr-un dop de plut i din te miri ce bolduri i bucele de stof fcea un toboar. Ai copii, tovaru plutonier? ntreab Antipa, doi, s trii, spune cellalt. S-i triasc, spune Antipa. S trii, spune el. Triesc, spune Antipa. Dup un sfert de or, plutonierul Gapar i eful staiei stau de vorb n ua ntredeschis pe sticla creia scrie cu litere albe: MICARE. l cunosc destul de bine, spune eful staiei, lucreaz la sfat. Plutonierul Gapar mpinge un picior nainte, pune o mn n old: bine bine, tiu eu da' ce face-acolo el? Mai nimic, drag Gapar, nvrte nite hrtii, un biat simpatic. Daaaaa?! pi atunci de ce pastele... umerii ndreptndu-se, burta nainte, pumnul strns izbete n palma deschis, capul se rotete n toate prile, pielea frunii, cu tot cu apc, se strnge deasupra sprncenelor, atunci de ce o face pe efu, ia spune-mi mie, domnule Onu? Ei, i tu, drag Gapar. spune eful grii. Ochii sclipesc cu rutate i satisfacie ascuns. Aa-i place lui. Aa, bine, spune plutonierul, bine, dac-i pe-aa, mai vedem noi. 234 GEORGE BLI Unde-s iganii ia? Se rsucete pe tocuri, o potcoav clmpnete, cade, fiindc nemernicul,

crpaciul Stratulat, nu tie s bat un cui ca lumea. Pe peronul tcut acum, pustiu, se aude ltratul potcoavei. eful grii i freac mulumit palmele. Este sus acum, n-tr-una din odile rcoroase de deasupra grii. apca roie st cu gura-n jos pe faa de mas lucrat cu iglia. Pe muamaua din interior lucesc mari picturi de sudoare. Doamna Onu aduce un pahar cu vin rece. Descheiat la tunica acoperit n spate cu mari pete ntunecate, brbatul bea cu lcomie. I-am fcut-o f;!fizonului, de unde aerele lui de ef i donjuan i toat mecheria lui rsuflat? Un ^bclios de la regiune, un terchea-berchea. De unde, m rog?! Fruntea lui, ars de soare pn acolo unde ajunge cozorocul epcii, este alb-trandafirie ca un fund de copil de , restul pierzndu-se n chelia adnc, culoarea miezului de cartof. Se aud strigtele frnrilor, uieratul unei locomotive n manevr. Despre ce-i vorba? ntreab femeia. Privirea ei bnuitoare. Vntul clatin vrfurile plopilor n dreptul ferestrei. n spatele grii sunt plopi i un rond de flori. n mijlocul florilor un obelisc cu micarea de la 1907. Unu de la sfat, spune brbatul. Dar ce i-a fcut? Nimic, i d aere. Ce-i asta i d aere? mai bine nu te pune-n dini cu tia, las-i, dar vreau s tiu cine-i. Cine-i? Domnii Antipa, coate-goale, ai auzit de el? Antipa, Antipa! nu-i oare tnrul drgu pe care-1 salutai pn la pmnt alaltieri pe Strada Mare i cnd te-am ntrebat, i atunci, cine-i, mi-ai fcut t i pe urm am uitat, acum mi-aduc aminte c ne-am ntlnit cu tefnescu i nu tiu ce-a nceput ca s turuie i-am uitat s te ntreb, nu-i el?... dar domnul Onu este dincolo de u, a smucit clana cu furie, acum coboar scrile. Doamna Onu privete vrfurile plopilor. Perdeaua se umfl n geamul deschis, poate vine n sfrit ploaia. Un mgar zbiar n piaa tcut, guiatul unui porc i apoi ipetele gtelor n spatele gardului nalt, scnduri nguste date cu var. Un tnr simpatic i att de politicos prea, i spune femeia. Un tnr subire, acum tiu de ce-1 in minte, fiindc ce nchipuire, el m-a fcut s-mi amintesc de vremea cnd mneam ngheat de cpuni sub umbrela de soare pe Lumea n dou zile 235 terasa cofetriei Lpuneanu, o, Doamne. Ua se deschide i apare capul furios al brbatului. D-mi chipiul, strig. Prul zbrlit deasupra urechilor i n cretet, chelia vnt. O varz, gndete femeia. i d chipiul. Nu este un gnd ru, 'efc este nelegtoare i emotiv, ntoarcerea precipitat a brbatului trezete n ea o grij matern, duioas, i-i amintete un film vesel, o comedie cu frica i cu oameni grai i nendemnatici i femei tinere i frumoase care danseaz bine, chiar aa, pn cnd urletul femeii Lupoaia o face s se repead n jos pe scri, nu, url ea la rndul ei, nu, Dumnezeule, nuuu, dar jos, pe trotuarul ngust, lng rigola uscat plin de gunoaie rsucite de cldur, cu un picior aruncat pe trotuar, domnul Onu este ntins, nemicat, aa cum i trecuse prin cap nevestei lui, un gnd absurd venit n timp ce se repezea urlnd pe scar i nainte ca urletul Lupoaiei s se fi stins n gfieli scurte, nspimnttoare. Cu pas elastic, neovitor, Antipa merge, Strada Grii, spre centrul oraului. Iat o plac peste care s-a dat cu var, sus n zidul unei case: str. Dimitrie Sturza. i alta alturi, pe alt zid la fel vruit: eroul Matrosov. i placa nou, email alb i cobalt btut n stinghia unui gard nalt. Strada Grii. O strad lung i ntortocheat, case scunde, rar cu un etaj, faade glbui cenuii, ziduri groase, din loc n loc pe mari ntinderi, grdini n care crete porumb. i cnep, fasole sau ptlgele verzi n grdini nguste, civa arbori ntunecai. ntre case se mai gsete i cte o fie lat, npdit de buruieni i care se duce adnc spre apa glbuie a Ocnei, n lunca unde cetenii orelului merg la srbtori, beau bere i mnnc mititei, stau n iarb, pe pturi aduse de acas i pe o bucat de hrtie de ziar se ntind mese cu salam, roii, telemea i plcint cu mere, copiii beau sirop de zmeur i pe o platform de scnduri un biat de la cooperativa Arta meteugarilor danseaz brbun-cul, mai cnt corul nvtorilor i pe urm cu toii se plimb. Aerul este plcut, dar n locurile btute de soare se simte o dogoare

neobinuit. Umbrele sunt nc lungi, prin anuri nc mai mustete rou. Pe podul vechi de lemn, grmezi mari de baleg umed strivite de roile unui camion. O firm gal236 GEORGE BLI ben pe care scrie cu verde murdar: Main de scrmnat ln, autoriz. nrul 237. Prin fereastra deschis, ptat de mute, se aude glasul unei femei. De sub pod, printre brnele legate n fiare ruginite, rzbat mirosul i umezeala mlatinei. Deasupra, n cerul neclintit nu se arat vreo schimbare. Antipa se simte puternic i bun. Nici umbra vreunei griji. Curat i plin de o credin ciudat n puterea lui pe care nu o ncercase niciodat cu adevrat i care lucra singur n favoarea lui. Fericit fptur, n alte timpuri cnd oamenii mai credeau n miracole, dac el ar fi fost cel care s-1 fac pe olog s umble, i-ar fi spus ologului, cnd acela ar fi czut la picioarele lui mut de spaim i recunotin: du-te i nu m lua n seam, sunt un mscrici, uite fac o tumb. Oho, puterea lui era c era puternic fr s aib nevoie de asta i fr s-i ia n seam puterea, numai aici ia Dealu-Ocna poi nelege starea lucrurilor, asta l fcea s se simt un stpn, el, umilul funcionar navetist i o simeau i cei din jurul lui, fiecare n felul su. Aici, acum, era un om puternic i trebuie s-o tie i acest cine cenuiu care apare acum de sub bolta fostului han, dintre lzile de gunoi, ocolind bltoaca verzuie care nu se usuc niciodat. n faa casei cu numrul 78. Cinele are picioare scurte, smocuri de pr aspru la ncheieturi, spinare lunga, o corcitur dumnoas, una din acele vieti urte n care Dumnezeu a pus mult ur i umilin. A putea s te cunosc, i spune Antipa. Oraul e mic dar nu te-am vzut pn acum, umbli cu capul n pmnt, seara, dac trece pe lng tine te muc, e soiul sta de cine (omul ncepe o micare ca i cum ar vrea s se fereasc, animalul se apropie. Pndete?) dar pe mine nu (gndul i schimb sensul, capt o mare intensitate, pleac din capul omului, ca o sabie. Antipa simte schimbarea, se mir cu nencredere dar fr voia lui, aceast mirare, comun, omeneasc este copleit de o bucurie strin infernal, el este doar unealta acestei stri) i iat, cinele se oprete, rtul lui de porc se ridic, n ochi i se citete supunere, sare deodat n spate, cade, se rsucete pe picioarele mpleticite, latr scurt, rguit, alearg napoi n salturi mari, dispare. Domnule cine, spune Antipa. mi se pare c i s-a ntmplat ceva neplcut. Pcat. i pregtisem un cub de zahr. Rde. Este iari Antipa nepstorul. Scoate din buzunar o bucat glbuie de zahr i o bas n gur. Lumea n dou zile 237 Presa vremii (din Jurnalul romanului) Sporul de producie s-a realizat prin creterea^productivitii muncii Acionnd pentru realizarea cincinalului nainte de termen, colectivul de mineri, ingineri i tehnicieni de la exploatarea minier Ssar raporteaz cu mndrie c n dimineaa zilei de 9 august i-a realizat planul de producie pe 8 luni. Succesul se datorete generalizrii unor metode de mare randament la exploatarea minier, folosirii mai bune a mijloacelor tehnice i a timpului de lucru, hrniciei i abnegaiei cu care minerii muncesc n fiecare abataj sau galerie. Este de remarcat c cea mai mare parte din sporul de producie a fost obinut prin creterea productivitii muncii. (...) Cele mai remarcabile succese n ntrecere au fost obinute de colectivul de la sectorul II, condus de tnrul inginer comunist M.I., precum i de brigzile minerilor V.M. i Gh.L. i\ Din metal economisit - 65 de rzboaie de esut La ntreprinderea de utilaje pentru industria uoar din Tg. Mure, cu ctva timp n urm s-a nscut o iniiativ care vizeaz reducerea consumului de metal n acest an cu 281 tone. n vederea ndeplinirii acestui obiectiv au fost mbuntite tehnologiile de execuie a unui nsemnat numr de piese, s-a extins turnarea de precizie, au fost folosite materiale de dimensiuni optime, s-au scurtat ciclurile de

experimentare i aplicare a inovaiilor i raionalizrilor cu privire la economisirea metalului. Lucrndu-se pe baza unor tehnologii care asigur adausuri minime de prelucrare, fiecare al 11-lea rzboi de esut bumbac se realizeaz din metal economisit... (de la corespondenii din provincie) O privire de ansamblu i cteva constatri n judeele Olt, Teleorman i Vaslui Arturile de var hotrsc recolta viitoare - Termene tiute de cnd lumea, reamintite prin ordinul ministrului, i totui... - Paie n calea tractoarelor i gospodari care cred c vara e fr sfrit. Intr-un carnet ngust i gros, foile prinse ntr-un cotor masiv ca i calendarele de perete, judectorul Viziru scrie despre Anghel. Pe prima foaie, litere de tipar strmbe, o peni groas, mai degrab tocit: caietul despre Anghel. Dup ce a fost scris ns. din cotor au fost rupte multe file. Cine? Nimeni nu tie. 238 GEORGE BLI Lumea n dou zile 239 Judectorul Viziru nu 1-a mai putut ntlni pe Anghel dup tot ce s-a petrecut n ziua de 21 iunie. El noteaz mai exact: ancheta a fcut-o altcineva. N-am mai vrut s-1 vd. Pe urm a fi vrut dar nu s-a mai putut. De altfel, dup propria mrturisire, nainte l ntlnise de dou ori. Prima oar: judectorul - pe atunci procuror, mergea cu Antipa la pescuit. Anghel a aprut n lunca de salcmi. Am aici nite stupi, a spus Anghel. Era un om n vrst spune judectorul Viziru, un btrn uscat, puternic. Se purta cu Antipa ca un frate mai mare cu mezinul familiei pe care trebuie s-1 ocroteti. Vorbea puin. Antipa a spus: am s-1 aduc pe procuror la Casa de Ap s-i vad cactuii. Numai nainte de apusul soarelui, a spus Anghel. Mi s-a prut ciudat, noteaz judectorul. Ce-i asta apusul soarelui? Dar atunci n-am spus nimic. Chipul grav i ntunecat al acestui Anghel m intimida. Cine era el? Mi-am amintit c inginerul Dobrani, un bun juctor de ah, directorul ntreprinderii comunale, pomenise odat cam n glum de Anghel: un btrn sucit, noi i spunem fermierul, este supraveghetor la Casa de Ap, contiincios, un om de ndejde acolo, nu cred c-i de tot ntreg dar eu cu Casa de Ap n-am probleme. Nu l-am uitat pe Anghef dar nu m-am mai gndit la el. Am tiut c nu l-am uitat, atunci cnd l-am vzut a doua oar. Eram tot cu Antipa. De data asta Anghel era mai puin rigid. Ne-a chemat la el, la Casa de Ap, la marginea trgului. Era o cldire nou ca un cub. n jurul ei erau puurile de beton bgate n pmnt. Iarb i arbori. Casa lui Anghel. Stupii i cactuii, n-am mai vzut aa ceva. Vorbea despre o albin mai mare dect un stup, o regin miraculoas. Era de necrezut dar l credeam! M simeam bine. Avea un rachiu de ciree nemaipomenit. M-am uitat la Antipa. Zmbea n felul lui ambiguu. Umbla ca la el acas. Era dup-amiaz. Am stat pn la apusul soarelui. Pmntul Casei de Ap era ntins, nconjurat de un gard de srm ghimpat, stlpi de beton, poart de fier. Anghel ne-a condus. I-a spus numai lui Antipa: te atept vineri. Era luni. Pe drum Antipa a spus: trebuie s-1 iei aa cum c. M simt bine cu el, este cu totul deosebit de btrnul August plrierul, dar am fcut o descoperire: el este ntr-un fel ca partea nevzut, ntunecat a lui August. Nu tiu dac nelegi. Nu-1 cunoti pe btrnul pl-rier. im vechi prieten al tatlui meu i al meu, la Albala. Am s le duc la el. ntr-adevr n-am neles dar nu m prea interesa atunci. Mult mai trziu i n mprejurri despre care am scris, l-am ntlnit. Acum ncep s neleg. Dar este ceva de neles aici?... Antipa mai spunea: vreau s-i pun ntr-o zi fa n fa i s m fac un pianjen, s m ascund ntr-o crptur din scndura mesei i s ascult. Ei sunt un singur om. Ciudat afirmaie dar plin de Antipa! ''-* n nsemnrile lui, judectorul Viziru pretinde c a cunoscut pe unul din medicii care l-au avut n grij o vreme pe Anghel. Ca muli psihiatri, Lambrino aduna i clasa (interes profesional, veleiti literare, plictiseal sau toate la un loc?) documente despre comportamentul

bolnavilor. Astfel, acest doctor Lambrino pretinde la rndul lui c Anghel, caz ieit din comun dup prerea lui, monologheaz ceasuri ntregi n faa ferestrei, accesele lui de furie sunt rare, este n general inofensiv i n afara monologului bolborosit cu ochii int spre tuburile cu oxigen ca nite mari obuze aliniate n spatele gratiilor n depozitul scund ca o cuc din spatele rampei nalte unde se spal mainile n fundul grdinii spitalului (spre care se deschide fereastra lui) i n care timp el capt o expresie concentrat, aproape furioas (ochii i se injecteaz, spum glbuie apare n colurile gurii, frisoane scurte i zguduie umerii), aadar dincolo de asta, el este senin i demn, cere o cazma i o lopat, face o groap pe care o astup ndat dup asta. Este priceput i util n grdinrie, are cunotine inalte-rate despre vechea lui meserie de ceasornicar. Oamenii spitalului i ncredineaz fr rezerve ceasurile lor. S-ar putea ntr-o zi s fac o budinc din toate rotiele astea dar pn atunci totul e n regul. Ciudat este c, excepie n maladia lui, el nu prezint obsesii sexuale. mpotriva meseriei i experienei mele, afirm doctorul Lambrino, sunt momente cnd eu i-a da drumul s plece n lume. Dar nu e bolnav? E bolnav, fr ndoial, dar la urma urmei ce tiu eu despre propria mea sntate n afara banalitilor vulgare pe care le tim cu toii? Lambrino a instalat deci un microfon sub pervazul ferestrei unde monologa Anghel. Benzile le-a transcris ntr-un caiet pe care judectorul 1-a primit numai pentru dou zile". Viziru nu ar fi fcut altceva, dup spusele lui, dect s transcrie pentru el ceea ce i se prea a fi numai monologul lui Anghel, nu i comentariile doctorului Lambrino. Curios este c textul, forma la care ajunge Viziru, este coerent, cel puin n aparent, autorul lui nu pare nebun sau nu unul obinuit. Sigur, i judectorul Viziru i doctorul Lambrino sunt amndoi de bun-credin dar uneori mintea omului lucreaz mpotriva lui. Oricum ar fi, textele sunt nc o dat transcrise aici. (Judectorul Viziru amintete mprejurarea cnd Apolodor f alerianul, ntrebat de un cunoscut despre ospul lui Agaton unde se gseau Socrate, Alcibiade i alii, despre care el ar fi tiut de la un oarecare Fenix al lui Filip, rspunde c asta s-a ntmplat pe vremea cnd el, Apolodor, era abia un copil i el tie de asemenea de la altul povestea, cel care i-o spusese lui Fenix, i anume unul care umbla numai descul, un oarecare Aristodem Kydatenianul - i acela aflnd-o, poate, din alt parte. Aadar, mereu unul tie ceva de la altul care tie de la altul... Dup judectorul Viziru, acest lan, m rog, prin care aflm cte ceva, ar fi unul din marile adevruri ale existenei. Poate exagereaz. Dar crede!) Anghel: : Am fost lefuitor de oglinzi i argintar. ndeletniciri vechi i pretenioase. Le-am nvat ntrun ora ocult din mijlocul Europei unde pe neateptate am avut revelaia importanei mele. Dar nc nu tiam ncotro voi merge. Este locul unde eu am simit lumea, acolo am ascultat cum fierbe mercurul ntr-o retort de sticl i am vzut aburul plumbului deasupra cazanului sub bolta de piatr i niciodat mai trziu n Orient, unde am aflat ntr-adevr sensul trecerii mele prin lume, n-am mai ntlnit amurgul auriu de pe Ulia Aurarilor. Nici n umbra Marelui Zid unde ntr-o vale adnc i uscat cu iarb albicioas locuiam ntr-o cas de lut nconjurat de un zid de lut i la marginea unui ogor de lut nu mai ntins dect podeaua de stejar din atelierul fostului meu meter din Mala Strana. Eu luam nelepciune din cartea Ciuang-Yung sau Despre Invariabilul Mijlociu i asta de la un biet purttor de palanchin care acum era paznic la Grdina Orhideelor Trzii, proprietatea unui mandarin de grad inferior, beiv care vrsa n fiecare diminea dup chef ntr-un bol de porelan aurit i aduna cu grij obolul lui de dup o noapte grea. fiindc el spunea c nu-i place butura i o face numai din dorina de a-i afla esena, un smbure care s-ar condensa n vintre prin Lumea n dou zile 241 lucrul alcoolului n vase perfect nchise, i aduna totul ntr-un mare rezervor de aram cu toarte ca nite urechi de elefant. El era sigur c n civa ani va reui, prin condensri repetate

n adncul fiinei lui materiale i apoi prin expuneri ndelungate la lumina i cldura soarelui, iar n nopile cu lun plin capacul bine nchis ca puterea astrului s bat chiar n mijlocul lui influennd astfel procesul de cristalizare a smburelui Cutat dar eu eram n lumea de acolo ceasornicar n marele ora pe Strada Linitei Netulburate, lucram la ceasornice, meteug pe care nu l-am nvat de la nimeni, m-am nscut tiindu-1 sau mai bine zis m-am pomenit c-1 nv treptat i nu-1 mai uit tot aa cum nvei s vorbeti pe msur ce din gndac te faci ditamai cmila i la intervale potrivite m retrgeam n umbra Marelui Zid i meditam, m pregteam pentru marele scop fiindc pe atunci tiam ce am de fcut i trebuia s gsesc oglinda dar n ntunecatul ora aurit eu am fost lefuitor de oglinzi i argintar cnd stteam lng sinagoga Klaus la meterul Keila Bolim Adolf, un om singur ca i mine, un nvat i un nelept de care m-am lepdat mai trziu ca i de purttorul de palan-chine ca i de Cartea despre Invariabilul Mijlociu ca i de aurarul Blahous, ca i de doctorul Cornelius i ci au mai fost pn am descoperit c adevratul meu el era oglinda cnd mergeam la mormntul lui Rabbi Low i vedeam copacii jupuii i pietrele cenuii i rocate, groap peste groap, ce loc prielnic spiritelor nalte, milioane de pietricele aezate pe muchiile pietrelor mari, fiecare un gnd nalt i o cugetare i spiritul rabinului care a locuit ntr-un om de lut Judah Liva ben Bezalel ilustrul Maharal, uitai de mine toi, departe de mine ct de ntunecat oraul evreiesc n oraul de aur. Dac a fi fost studentul lui Hus. Soarele n acoperiuri face aur? N-am crezut, plumbul este mai preios pe Ulia Aurarilor acoperiurile de igl cad oblic nguste i ce mai ziduri iar courile albe i nalte ntre ele, ziduri nu glum i odi mici dac te uii bine totul este fcut din pmnt smluit i ars n foc, smaluri roii galbene i portocalii i albastre iar pe jos nisip bgat n cuptor i topit pn aproape de sticl, mori meterii aurari acum poi vedea pe acolo cte un gard mrunt n pragul casei i nite flori i faadele astea lipite au un bru ba de ciment, ba dintr-un fel de fiertur de fin de porumb ntrit cu mcee i sticl pisat 242 GEORGE BLI ct timp am lucrat sticla i metalul i am umblat la ceasornice am nvat multe despre oameni. Nu mai vorbesc de vremea cnd supravegheam cu un ochi necrutor amestecul proporional de sulf, hidrargir i cobalt i le lsam s bolboroseasc n voie cu un anumit scop ns. Acum gndesc. Stau cu spatele rezemat de un lemn sau o piatr i vd iarba. Soarele arde. Un guter se uit la mine. Ochi omeneti. Broasca estoas nu m ocolete. Sufletul omului este de neptruns i nemuritor. N-am cunoscut femeile, sunt fpturi primejdioase i lipsite de credin. Nprcile sunt mai prietenoase i mai folositoare. Cnd cnt cocoul eu mi ntorc faa spre apus. Dac mnnc un fruct i pe urm in n palm smburii negri i lucioi simt cum n mine crete o putere nemsurat. Acum. N-am tiut ntotdeauna. N-am umblat prin coli, am nvat ' otul singur. Tot ce am fcut am fcut singur. Preotul Zota un om care i-a dat nvtura pe butur vine pe la mine. M uit la el cum bea. Mie nu-mi place vinul nici uica. Dar tiu s fac orice butur. Rachiul meu de ciree este pentru oaspei. Stau de vorb cu preotul Zota. El spune c eu am pe dracu i pe urm rde i spune c i el are pe dracu. Groparul vine pe la mine i-mi art un os rotund, de unde-o fi, din care parte? i pipie trupul slbnog, caut locul unde s-ar potrivi osul gsit n pmnt. Nu gsete. Bag osul n buzunarul lui larg i pleac s sape mai departe ntr-o zi metalul sticla focul i jocurile mecanice au ncetat s fie tain pentru mine. Aa c leam abandonat. Eram poate mai nelept dect nainte de a le cunoate dar oglinda rmnea nc ascuns. Atunci m-am fcut luntra adic un fel de vame care te trece dincolo. Din monezile strnse n vama aceea am turnat un mare clopot pe care l-am scufundat n apa rului ntunecat. Acum n trecerea lor necontenit sufletele pot auzi cnd luntrea atinge mijlocul rului i curentul se domolete pe neateptate sunetele grave i melodioase stinse pe care le

scot umbrele petilor lovindu-se de clopotul meu. Odat am ateptat vreme ndelungat pe malul din partea voastr. Nu se arta nimeni. Nu m-am ngrijorat. Caron mi atrsese atenia: curenii hiperboreeni sunt imprevizibili, uneori furia lor nu cunoate limite. Astfel ei mprtie sufletele n zonele rarefiate ale calotei de ghea i ele rtcesc vreme ndelungat, pn ajung s dea obolul. Fii ns linitit, Anghel, slujba noastr nu este una dintre cele care i pierd nsemntatea. Lumea n dou zile 243 Gluma lui mi s-a prut uuratec, eu eram un luntra plin de zel i nu-mi ngduiam s-mi batjocoresc ndeletnicirea. Gluma ucide faptele omului. Dac vrei s ajungi unde i-ai propus trebuie s rmi grav i incoruptibil. Nu-i puteam spune lui Gpron dar am vzut atunci c pot fi, c sunt mai puternic dect el. Stteam aadar i m odihneam pe vslele mele. Aipisem i cnd am deschis ochii am vzut pe mal un omule nici urt i nici frumos la nfiare, nici prea gros i nici prea zvelt Era mbrcat cu un frac de culoarea afinei, pieptarul scrobit lucea n lumina plumburie de pe malul rului. Obrajii plini erau crpai de un zmbet obraznic, sfidtor, dar a fost de ajuns s nal capul de pe minile mele obosite i o vsl s clipoceasc uor n apa mpietrit de la mal n timp ce eu mi ndreptam spatele, numai att, i trufia lui se schimb n umilin. Sunt Pavel Ivanovici Cicikov, mi-a spus, consilier de colegiu, moier, cltoresc pentru treburi personale. Am mai ateptat o vreme nu mai venea nimeni. El tcea cu capul n pmnt. Urc, i-am spus, a urcat uor, neateptat de sprinten pentru fptura lui, barca nici nu s-a cltinat. N-am apucat bine s dau de dou ori cu vsla n ap i el s-a apropiat de mine. Clca pe fundul brcii cu mult siguran. Fr s se poticneasc aa cum fac toi. Parc toat viaa lui ar fi trit pe o barc. Faa lui era ireat acum, ochii lunecoi m cercetau fr ncetare, tcerea de pn acum fcuse loc unei vorbrii nu lipsit de farmec. ncepu prin a m descoase n legtur cu ndeletnicirea mea. Dac munca mea nu e monoton, dac e grea sau uoar i, treptat dar fr s lase timpul s treac, ntreb ncotro se ndreapt ele dup ce ajung pe malul lor. Cum se comport n barc i ce fac odat ajunse pe cellalt mal. Ct de departe sunt zonele populate dincolo i ce le ademenete mai mult sau ce le ncnt i ce le nspimnt i multe altele. Eu tceam dar asta nu-1 mpiedica pe el s vorbeasc ca i cum ar fi extras rspunsurile din chiar tcerea mea. n cele din urm mi-a artat o hrtie plin de isclituri, sigilii rotunde i ptrate, m-a btut cu palma pe umr i am simit din nou marea lui trufie i lcomia lui, asta, mi-a spus i mi-a fluturat hrtia prin faa ochilor, face mai mult dect tcerea ta. L-am lsat pe cellalt mal. Ciudat artare. N-am neles ce voia dar mi-a lsat o impresie puternic, sub nfiarea lui nensemnat se ascundea un scop. Lumea e mic, moartea este pretutindeni iar nelepciunea mea era tcere. Trebuia s mai caut. O vreme am rtcit pe 244 GEORGE BLI rmul mrii. Am ajuns la gurile Dunrii. Iat, mi-am spus, drumul meu a fost un cerc. Cercul s-a nchis. Era la rsritul soarelui. Rbdarea i va fi greu ncercat. Vntul btea dinspre Delt, apa mrii era mloas i deodat nrile mi s-au umplut cu mirosul uleiului de soia ntocmai ca pe vremea cnd treceam pe sub zidul Templului Cerului n drum spre ceasornicria lui Vang Du i strecuram o moned uoar i gurit n mna orbului care inea de lan o maimu alb. La coatele i genunchii maimuei atrnau mari smocuri albe de pr ca nite pensule moi sau ca nite canafi n care orbul i tergea din cnd n cnd orbitele goale, fiindc lumina ochiului se poate stinge, lacrimile ns sunt venice. Creanga de aur, frunza de jad, fructul o perl, acesta s fie drumul tu. Prin el vei ajunge la oglind. Dar eu mergeam acum pe rmul Mrii Negre. Apa ^ra calm, oare mlul dulce al Dunrii avea o influen pozitiv? tiam: mai curnd dect m ateptam elul meu va fi atins. Am mers pe rmul mrii

pn foarte aproape de una din gurile fluviului. Am traversat plaja care era acum un cmp auriu i mictor. Am trecut pe lng cimitirul oraului unde cretinii, turcii i evreii stteau unii lng alii ntr-o mare pace. Pe drumul cu o iarb uscat i albicioas, nainte de primele case care preau nite magazii de lemn cu toate c din loc n loc, printre irurile de porumb verde lucea un perete alb, l-am ntlnit pe gropar. Avea o barb rocat i ochii mari licritori, era nalt i voinic, semna cu dumnezeul lipovenilor. Care din ei eti tu? l-am ntrebat. El a rs: sunt i turcul i evreul i cretinul, mi-a spus. Eu ngrop morii. Fiecare moare n legea lui dar exist un singur gropar. Cum te numeti? l-am ntrebat. Antipa, mi-a spus el. Antipa, am spus, ce nume-i sta? Un nume, a spus el. Mai trziu, da, mai trziu am ajuns s neleg totul despre acest nume. Era un om btrn dar nc puternic, cnd eram tnr, mi-a spus el, artam cu totul altfel, eram uscat i negricios i aveam ochii ntunecai i prul aspru ca n coada calului. Uneori n loc de vorbe scoteam nite urlete lungi i ptrunztoare care i cam nspimntau pe cei din jurul meu. Poate c nu sunt dect un palavragiu cu o minte rtcit dar tiu bine s sap o groap i s pun un om nuntru. Dar schimbarea care s-a petrecut cu mine n a doua jumtate a vieii mi este strin. Nu mai sunt mic, slab i negricios, ngust i ager, bolnvicios i ochi uleioi i ntunecai ca mslinele pstrate n untdelemn de Cipru, muieratic i lene. In scurt Lumea n dou zile 245 vreme am devenit cum m vezi: nalt i gros, rocat, ochii mi s-au deschis la culoare i s-au fcut lptoi, agerimea lor i-a schimbat sensul, vd mai bine nuntru dect vedeau altdat n afar, oasele s-au mrit s-au fcut grele, micrile mele mai ncete, nici o boal nu s-a mai atins de mine iar muierile le-am uitat, puterea mea s-a risipit. M-am fcut gropar. Aa an\nvat aproape totul groparul Antipa mi-a vorbit despre oraul de la gura fluviului, despre mrirea i decderea lui i despre ce a mai rmas din oamenii de altdat, cnd pe casa de piatr n care era Comisia Dunrii fluturau flamurile marilor state iar pe digul canalului treceau consulii cu inuta lor impuntoare. (un consul? un conhghgrsul a rgit Paaliu atunci cnd judectorul Viziru i-a citit lungile iruri de cuvinte ale lui Anghel, un consul este o persoan onorabil dar nu este numai o uniform strlucitoare i o barb bine pieptnat sau un piept cu decoraii sau o minte ascuit, ba da, el poate fi toate la un loc sau numai o parte din ele sau poate fi nimic, o sperietoare bun de scuipat, dar un consul este ehe-he, numai un beivan ca mine i poate spune ce nseamn un consul, ce amestecat aiurea sun: consuli ce umbr nostalgic ntunec memoria noastr uscat, de unde vine el i ct lume a strbtut numai eu i pot spune dac mai dai un rom mic. Fiindc un conhghgrsul) cam pe atunci Antipa cel btrn, tatl groparului, a venit aici la captul fluviului, porto franco, poate din Levant i s-a stabilit n Principate fiindc era o lume nou care avea nevoie de oameni noi i a fcut negustorie cu fete, cu untdelemn, cu lmie, scorioar i praf de puc, da, acela trebuie s fi fost un om, m uit acum i vd buteliile astea cu oxigen i dincolo straturi cu roii i varz i n nri iat mirosul uleiului de soia n care se prjete petele cu aripi srmoase i pe limb gustul laptelui de soia, cactusul va fi ntr-o zi prietenul albinei i atunci voi relua cercetrile mele, iat norul n form de creier i norul-ficat, bate vntul i rupe buruienile astea, btrnul Antipa venind pe Dunre n burta unui vas care aduce porelan din Boemia i nitrat de argint din Triest i fosfor din Malta i un agheasmatar de aur de la Muntele Athos si cincizeci de butoaie cu rom de Jamaica pentru consulul englez i un cufr cu crile unui nvat neam, vremea cnd pe canalul tulbure urcau corbii greceti i spaniole i puteai vedea olan246 GEORGE BLI

dezi ciolnoi, mturi rocate atrnnd pe dunga flcilor i turci plini de ifose n alvarii lor caraghioi, buni lupttori purtnd brri late de alam la ncheietura minii i o piatr de onix, un rubin i trei grune de opal n mnerul pumnalului ncovoiat i pistoale lungi cu pat de argint lucrate n Anatolia, da, i grecoaice cu pielea neted i toat grecimea pe malul fluviului i n case i pe corbii i n cafenele scunde, zarurile lovind pereii cutiei de lemn, vorbind mult i repede, vnznd i cumprnd pete, gru, fructe, covoare i chihlimbar, i cscai odat ochii votri la vasele astea englezeti cu aburi, nalte i afumate i, de sus, privind cu nepsare apa, aplecat peste parapet, un negru cu verig de aur n ureche, italieni i franuji n uniforme de gal lucind de nasturi i trese, nsemne ale puterii i eleganei cusute cu fir de aur, armeni srbi i bulgari i cpitanul unei baleniere din Noua Anglie ajuns n Marea Neagr din cauza vnturilor misterioase pe care cpitanul cu o mn dintr-un os de balen, aruncat fr voia lui la Gibraltar, nu le mai putea cunoate i stpni i se ls dus, iar aici la gurile Dunrii butoaiele lui cu spermanet nu au nici o cutare cercetarea mea ndelungat s fie zadarnic? Dar trebuia s ajung de unde am plecat, mai aproape, acolo era locul din mijloc, nceputul i sfritul. M-am trezit n oraul urt, ntre dealuri uscate i sub un munte pduros unde m nscusem demult. Aici trebuia s se ntmple. Ct am umblat pentru a m ntoarce n cele din urm la Dealu-Ocna. tiam: pentru a gsi oglinda trebuia s uit totui i s atept. Poate eu sunt fluturele pe care visndu-1 Djuang Dz s-a ntrebat dac el viseaz fluturele sau fluturele l viseaz pe el. M-am retras deci spre o via tihnit. Fceam aici ce am fcut apte ani la gurile Dunrii dar n deplin uitare. Cactuii i albinele mele. Nu m grbeam fiindc ndelungatele mele pregtiri, lunga mea ateptare lucrau acum pentru mine. La Casa de Ap eram stpn. Pompele lucrau fr ncetare, din cnd n cnd ridicam capacele puurilor i priveam n groapa de beton. Totul mergea de la sine. Eram singur. Era bine. tiam c trebuie s se ntmple. Nu tiam cum i asta mi ddea o stare de nelinite i bucurie ascuns pe care ns o stpneam cu grij. Spuneau despre mine: un om panic, o minte nceat i o inim simitoare. Proti i nebuni! Mult, prea mult vreme am stat singur n oraul urt. Ani ndelungai aproape o sut. Pentru ca s uit si s fiu eu nsumi uitat n-am mai fcut nici unul din Lumea n dou zile 247 vechile meteuguri. Am fost grdinar, gropar ca i fostul meu prieten de la gurile Dunrii, am inut o moar (cum mult vreme inusem una n Delt, dup ce am nchis ceainria) i n cele din urm am venit la Casa de Ap. Aici sunt n Paradis. Cactuii mei au cutare n toat lumea, iarba este mai verde i mai adnc dect am vzut n alt parte, apa mai dulce, linitea deplin iar albina mea uria m scutete de multe ntmplri neplcute. Oare rbdarea mea nu nseamn putere i tiranie? Dar am ajuns la soroc. A putea spune c n-am dect s ntind mna. Cile dinuntru sunt ascunse. n ateptarea asta ndelungat tot ce tiam despre mine s-a ntors ntr-un fel curios mpotriv, nscndu-se astfel alt om: puternic n rbdare, dup cum cel dinainte fusese slab n nestatornicie. n marea lumin am privit n urm: tot ce fcusem, pn i cel mai nensemnat semn cu mna cpta o semnificaie: gesturi, vorbe, purtri care nainte fcuser s par la fricos violent deveneau altceva se adugau lungului ir de dovezi n sprijinul lucrului meu i cnd trebuia s se ntmple s-a ntmplat. Cum a plecat totul de la o glum! Dar eu care dispreuiesc gluma i traiul n destrblarea glumei, o, iat, Doamne, acum da, vd cum se rstoarn timpul i cum mereu ce tii se rstoarn i nu mai tii, cum mereu se rstoarn i nu rmne, da, trebuie s meditez, trebuie s vd dac nu cumva aici a fost greeala sau dac nu chiar aa trebuia s se ntmple, i n-a fost nici o greeal ci doar nc o verig necesar, poate trebuie s mai atept cu ochii la buteliile pline cu oxigen i pndindu-1 pe omul sta care tunde acum iarba i acum vd, de la o glum totul, nimic nu este adevrat dar eu cred c i asta este nc ceva, un ctig, un pas pn la oglind. Fiindc la Dealu-Ocna l-am ntlnit pe

Antipa, adevratul Antipa. El nu tia ce putere ascunde. Eu trebuia s i-o art. El era omul prin care puteam ajunge. Nu era un pierde-var cum prea i cum credeau muli. Un funcionar umil care ascundea o for uria. L-am dispreuit cnd l-am auzit spunnd chefliilor lui: omul sta va muri. De unde tii? tiu. i omul a murit n trei zile. El punea pariuri, el se juca dar eu trebuia s-i spun lui c jocul lui este adevrat. El tia, nu era un profet mincinos. Dar el era providena. El punea pariu. Ceilali rdeau la crciuma lui Moiselini. Dar omul murea. Ei nu mai rdeau. i atunci l-am urmat pe Antipa. M-am fcut omul lui pentru a face din el omul meu. 248 GEORGE BLI Iat, mi-am zis, omul care tie s dezlege viitorul. Nu e o ntmplare i el este fr ndoial cel care i cunoate sau va ajunge s-i cunoasc propriul lui viitor. Dar ce vede el? El vede moartea, are puterea s vad cnd va muri semenul lui. Dar atunci are n el i puterea de a afla cnd va muri el nsui. Are puterea asta sau eu trebuie s-1 fac s i-o descopere, s-1 oblig so descopere. Dar atunci el era nsui btrnul Su Cio, ghicitorul n ramuri. i dac era el nseamn c oglinda se afl la el. Aflasem n sfrit calea. Nimic nu m mai putea opri. Eram puternic n credina mea. Eu l aflasem pe Su Cio. Am tiut atunci de ce numele lui Antipa numi plcuse i mi se pruse nepotrivit: fiindc adevratul lui nume era Su Cio. El m va duce la oglind i ea mi va da libertatea s folosesc puterea care se afl n mine, pe care o simt i creia i lipsete un impuls. Fiindc adevrata putere a oglinzii este n mine, ea este doar reflexul. Minciuna n slujba adevrului. Aici trebuie s ajung. Antipa s-i prezic propria moarte i asta s se ntmple. i atunci oglinda va veni singur la mine. Ct mai aveam de ateptat? Un an zece cincizeci? O sut de ani trec ntr-o clip. O jumtate de sut n mai puin. Antipa avea treizeci i trei de ani. De o sut de ani, n inutul sta n-a mai trit nimeni o sut de ani. Putea tri Antipa? Pentru mine asta nsemna nc aptezeci de ani, puteam atepta, erau ca i trecui. i voi fi stpn? Cnd mi-am dat seama c soarta lucrase pentru mine, am vrut s tiu ct de nceat mi-e mintea i ct de simitoare inima i ct de slab braul, aa cum se spunea despre mine i uneori credeam i eu. Aa c m-am dus s-o omor pe btrn. Stea la marginea oraului, lng lutrii, trecusem de multe ori prin faa cocioabei ei i mi spusesem: nu aduce nici un folos nimnui. Dar cnd am ajuns acolo am aflat c murise n urm cu trei zile. Oare m nelasem i soarta m pclea i nu-mi ddea un prilej? In ua casei sttea cinele ei, un animal mare i ru. L-am omort cu uurin. Era un nceput bun. Cinele era chiar btrna, avea ochii i glasul ci rguit i sttea chiar n felul n care ea se odihnea pe scaunul ei n dup-amiezile de var, era btrna dup cum Antipa era Su Cio. Lucrurile se leag. Iari mi amintesc de dumanul meu de moarte. Demult n tinereea mea. El mi voia moartea dar eu trebuia s triesc. Aveam un scop. Ca s scap, trebuia s-1 omor cu pe el. Nu reueam. ntr-o zi, ci plec din locul acela. L-am urmat fiindc plecarea lui ascundea de fapt Lumea n dou zile 249 un tertip pentru uciderea mea. Dar nu-1 puteam omor. Eu nu-1 uram dar m ura el pe mine. Simeam ura lui ca pe o boal grea, i ca s scap trebuia s-1 ucid. Trei ani am fost mereu n preajma lui (poate fr s vreau i ofeream eu nsumi prilej lui s m ucid) i cunoteam obiceiurile, gesturila, Purtam n buzunar un cuit cu lama scurt, o piatr i o pratie. Dar nu1 puteam lovi. Mereu se aeza ceva ntre mine i el. Atunci mi-am zis c trebuie s scap altfel. Am fugit. M-am ascuns ntr-un ora pe o cmpie dar n-a trecut un an i a aprut n ora chiar el, dumanul meu de moarte. i-a cumprat o cas nconjurat de o grdin cu vie. Am tiut c nu mai am unde fugi. i pe neateptate l-am uitat. Nu m mai ascundeam de el i nu-mi mai era team de ameninarea lui. i ntr-o zi l-am vzut mort, dus prin ora spre groapa care1 atepta, luat de moartea lui bun. Eram pe aproape. Nu-mi prea nici bine nici ru dar privind capul zdrobit al cinelui am tiut: eu pregtisem ntr-un fel sigur moartea acelui om.

Ateptndu-1 pe el cu rbdare chiar n locul n care avea s vin pentru totdeauna. Ce dovedea ateptarea mea? Un sul de mtase veche, ars parc de acizi n multe locuri, ' destrmndu-se doar la atingerea minii, acoperit cu ideograme mrunte, tuul decolorat, stins pn la un fel de cenuiu glbui. Desfcut, sulul are forma unui lung dreptunghi zdrenuit. El se gsea la un loc cu carnetul n care judectorul Viziru transcrisese banda magnetic a doctorului Lambrino. Alturi de textul original, traducerea unui fragment n german (foaie rupt dintr-o carte veche). Este vorba de Oglinda strveche, poveste scris n epoca Tang de un scriitor pe nume Vang Du. Iat ce scrie Vang Du: n iarna aceluiai an fiind numit pentru o vreme cronicar al curii i fcndu-mi-se marea cinste de a mi se ncredina alctuirea istoriei oficiale a mpriei, am fost cuprins de dorina de a ntocmi o descriere a vieii lui Su Cio. Pe atunci aveam n cas un slujitor pe nume Bau Sng, un btrn trecut de aptezeci de ani, care slujise cndva n familia Su. Btrnul era foarte priceput n ale istoriei i un temeinic cunosctor al scrierilor literare. Cnd vzu nsemnrile mele despre viaa lui Su Cio, Bau Sng fu copleit de tristee. L-am ntrebat atunci care este pricina ntristrii sale i el mi rspunse: 250 GEORGE BLI - Stpnul meu, Su, s-a purtat fa de mine cu buntate, iar acum mi-e sufletul greu cnd vd c toate spusele sale s-au mplinit ntocmai. Preioasa oglind, care se afl acum n stpnirea domniei voastre i fusese cndva druit de ctre prietenul su Miau Dzi-dzi din Hnan. Stpnul meu, Su, inea foarte mult la ea. n anul dinaintea morii sale, a fost mai tot timpul abtut i posomort i trimetea adesea dup prietenul su, Miau. ntr-un rnd i spuse acestuia: mi simt sfritul aproape i nu tiu pe ce mini va ncpea aceast oglind. A vrea acum s citesc viitorul n ramuri de pom i te poftesc i pe domnia-ta s fii de fa. mi porunci apoi s adun nite ramuri, pe care le orndui chiar el, i ghici n ele. Dup ce sfri ghicitul, stpnul meu spuse: La zece ani dup ce voi muri, familia mea va pierde -ceasta oglind. n ce mini va ajunge, nu tiu. Dar lucrurile nzestrate cu puteri cereti dau ntotdeauna de tire asupra locului unde se afl, prin minunile pe care le svresc. n vremurile de astzi, n inutul dintre fluviile Huangh i Fnh se vdesc adesea semne prielnice, ceea ce se potrivete ntru totul cu cele ce mi se arat n ramuri, i anume c oglinda va ajunge tot prin acele locuri. Atunci, Miau Dzi-dzi ntreab: Dar la cine va ajunge ea? Stpnul meu cercet iar, cu luare aminte, rmurelele i spune: Oglinda se va afla la nceput n stpnirea neamului Hou, apoi a neamului Vang. Ce se va ntmpla cu ea dup aceea, n-am cum s aflu. Isprvindu-i povestirea, btrnul avea ochii plini de lacrimi. Am cules apoi tiri despre Su Cio i am aflat c oglinda i aparinuse ntr-adevr acestuia i c, dup moartea sa, se fcu i ea nevzut, ntocmai cum mi istorisise Bau Sng. De aceea, alctuind istoria vieii lui Su, am amintit i de aceast ntmplare, n partea din urm, unde am artat c Su Cio fusese un ghicitor att de iscusit n ramuri, nct a putut s-i prezic propriul su viitor." Zece, o sut de pai nc pe Strada Grii i apuci la stnga. Strada Pene Curcanul. n col, ntre dou ziduri glbui tencuial cocovit, bolta unei pivnie vechi, litere n relief deasupra arcadei vruite, nc se mai pot citi literele latine cu crlige cirilice n capete: cram. O fereastr n zidul gros, geamuri Lumea n dou zile 251 ptate i o bucat de carton atrnat de cercevea: sticle borcane, scris cu o pensul tocit sau cu un b de chibrit cu captul strivit ntre dini. Lng un castan scorburos, frunzi uria, stufos, prfuit, crescut aproape n mijlocul strzii, o cotig cu patru roi de camion. Oitea este proptit n gura canalului. Paie mprtiate pe platforma ntins i cteva lobde^de fag. Pe

muchea ngust, un coco ntinde aripile dar nici un sunet nu iese din gtlejul lui. Un porc cenuiu, botul lung, spinarea epoas, se scarpin de anvelopa tocit. O volga neagr trece n goan, de sub roile ei nete o cutie goal de conserve. Cutia nimerete ntr-un oblon verzui ferecat cu un drug de fier, n timp ce tractorul care venea n sens opus prin mijlocul strzii gfie, se neac proptit n scara de piatr cu trei trepte, numrul casei se afl acum deasupra cabinei n care tnrul cu maiou albastru ncearc s ntrerup contactul: 59, alb pe cobalt. Urechea este acum atent dup ce ochiul fusese singurul martor. Nu se vd oameni. Dar departe spre captul strzii, ucenicul brutarului sau poate chiar brutarul traverseaz n fug. Nu se mpiedic n lungul or alb, braele albe i scurte flfie n umerii lui. Antipa se oprete n dreptul cimelei, ochii lui urmresc o grgri care se urc la rdcina cimelei pe o frunz de ptlagin acoperit cu mari picturi de ap. Cnd omul atinge frunza cu vrful pantofului, apa se desface, se rostogolete, sfer din sfer, grea ntunecat ca mercurul. Strada este pavat cu piatr cubic. Pe o poart de lemn n dou canaturi, nalt, muchea de sus ondulat, acoperit cu o streain ngust de tabl de zinc, balamale uriae din fier ignesc btute n cuie cu floare lat (din lemn vechi dar rezistent, tblii de la ua unui grajd, scnduri de la vreo iesle, stlpi din nite trunchiuri care zac n ograd de pe vremea bunicului, omul i face ntre zidurile btrneti o poart, cheam dulgherul care o leag bine i apoi un fierar oache i acela dintr-un fier de cru i face balamale i ncuietori cu crlige i cei ca nite capcane pentru lupi, omul i privete poarta, clatin capul, este n amurg, trece pe la coteul porcului, intr n grdina ngust, leag o sfoar czut de pe un arac cu roii, ascult orcitul broatelor n mlatin, nici oran nici ran dar nu la asta se gndete el n amurgul zilei ci la poloboacele care ar trebui scoase din beci i date la ap, intr n cas, unde are mobil lustruit i sob de tuci, iese dimineaa nainte de rsrit, este mbrcat ntr-o salopet gri. are n mn o map de vinilin 252 GEORGE BLI cam jerpelit i nuntru cine tie ce, poate pine i salam i gem de la alimentara, poate ceva de mbrcat, e umflat, se urc n autobuzul combinatului. Autobuzul se umple cu brbai i femei i dup o or de mers ajunge la combinat i acolo lucreaz omul la un aparat complicat care nu-i place, el n-are prea multe de fcut, aparatul merge singur dar el trebuie s fie atent i asta i d lui o oarecare siguran de sine, el supravegheaz cu atenie acele de pe cadrane sau nivelul lichidului n tuburile blindate i un zmbet apatic i ncreete obrazul cnd se gndete ce animale ciudate, mrunte i repezi sunt polimerii care fac lanuri nesfrite n tuburile nchise, de necrezut dar uite, la captul liniei, sacii de nailon se ncarc singuri cu grune albe, i atunci cnd un sociolog din capital vine i adun date pentru vreun studiu important, omul care i-a fcut o poart pe strada Pene Curcanul din Dealu-Ocna aezare urban din care nu lipsesc, nu-i aa, elemente rurale care se vor integra, spune sociologul, n scurt timp, realitii citadine, prezent la orice pas, susine sociologul, aadar proprietarul casei btrneti cu dou odi i sal lung i al grdinii de apte ari i al porcului i al celor zece gini din spatele vechiului grajd n care acum stau sacii de brichete de cocs pentru ars n sob - pdurea este a ntregului popor, cine arde lemne-n sob fur din avutul obtesc -, o sap un trncop o lopat i un ferstru, i proprietar a apte oi pe care le ine socrul lui la trei kilometri peste deal, omul sta care este operator la Combinatul chimic, deci, arat sociologul, a fost i constructor, adic a spat anuri pe cmp dup ce s-a stabilit amplasarea cldirilor, fiind un ran din mprejurimi care fcea munc necalificat la Dealu-Ocna unde s-a i mutat apoi dup calificare, acolo i nu n cvartalul de blocuri cu trei i patru etaje din colonia combinatului, omul deci, declar sociologul, este un element de baz), pe poart aadar iese un cal cu coam scurt. Iese? Capul i face loc ntre canaturi, gtul arcuit apoi, un cal roib, se nepenete ntre scndurile porii, calul scutur capul, coama flutur, jumtatea lui din fa bine proptit pe picioarele subiri i noduroase afar, n strad, cealalt n ograda omului, nu

se vede. O jumtate de cal i o poart ferecat. Antipa se oprete. n el se umfl pe neateptate ceva. Nevoia puternic de urinare. nc o secund i tot ce rmne din el este senzaia violent de nenlturat c trebuie s arunce apa afar. Caut un loc, nu gsete, acum i d seama c se Lumea n dou zile 253 afl pe partea strzii puternic luminat de soare, soarele e sus idar acele ceasului n-au ajuns la apte. Un geam se deschide n spatele lui, el se ntoarce, o mn scutur o crp nflorat. Pe acolo trebuie s scapi, ce caraghios, gndul de a nu fi vgut urinnd este mai puternic dect gndul c trebuie. S stai ascuns i din ascunztoare s faci s neasc jetul aurii. Aa cum numai mna asta se vede din femeia care st n spatele perdelelor, poate i ea se ascunde. Poate cere sau i se cere sau vrea s scape. Dar brusc, aa cum venise, presiunea din adncul lui dispare. El nu se ntreab de ce i n care locuri s-a retras apa, el vrea acum s fumeze. O singur igar n buzunarul de sus al cmii. Fumul l umple, este plcut linititor. Puterea ta vine din lipsa ta de grij. ntr-adevr, nu eti ngrijorat? n aerul cald i nemicat fumul se mprtie greu, plutete compact, nu dispare. Printr-un zid spart, o cas prsit (se discut la regiune dac n locul ei i al caselor din jur care ar trebui drmate ar fi mai nimerit s se fac o cldire sau un spaiu verde. Autoritile locale ce prere au: palat administrativ sau prcule?) n ograda adnc din spate, se vede o vegetaie deas, verde ntunecat, masiv, puternic luminat de soare. Din lumin, din buruieni, din gtlejul vreunei flori, prin sprtura din zid se ivete o albin uria. Umbra ei lunec pe pavaj, pe zidul casei, se nal, trece prin dreptul soarelui, acum trimite o umbr mare pe pmnt, l acoper, piere. Un salcm btrn, ivit ca i castanul din trotuar. Unde sunt oamenii? Grindina nu trimite nc nici un semn. Pe strada Pene Curcanul casele sunt mari, strnse unele ntr-altele, strada fotilor negustori evrei i armeni dar nu Strada Mare, cu toate c oraul este att de puin ntins, pn n Strada Mare este cale lung. Timp i rbdare i trebuie celui care vrea s ajung acolo. Zidurile groase cunoscute, un etaj, rareori dou, zid lng zid, tencuiala czut n multe locuri dar crmida uscat, se vd nemicate balamalele vechilor obloane ba i cte un oblon rmas ntreg, scnduri groase din stejar prinse cu scoabe de fier, lucru trainic fcut n vremurile de altdat, cnd banii se pstrau n zidul casei ntr-o caset de fier, nainte ca btrnul Poppliker s deschid Banca Poppliker i apoi Banca Poppliker, Hass i fiii, cu mult nainte, pe cnd hoii erau hoi adevrai care triau n cete sau singurateci prin locuri pustii i nu se amestecau n mulime, oameni temui care nu se ruinau de meseria lor, obloane, belciuge, zvoare i mirosul mucegaiului 254 GEORGE BLI etern. Muchi argintiu ntins peste tot, scnteind noaptea, balele uscate ale melcilor, pragurile de piatr, trepte adnci pn cobori n dugheana de la demisol i cnd deschizi ua loveti clopoelul, se deschide n fund alt u, cu geamuri acoperite cu o perdea de a, ochiuri mpletite care fac frunze i flori rombice i peste mirosul dughenei, scrumbie i cafea sttut, prjit demult i vndut la un pre mic, i ulei rnced i lumnri de seu i scorioar, venind pe ua deschis n fund, nvlind, amestecnd la un loc toate mirosurile, plutete ca un nor cafeniu mirosul fasolei prjite i aburul verzei care fierbe i umbra mthloas a stpnei i glasul ei rstindu-se cu umi-iin. Treptele mai sunt, piatra tocit este acolo, lemnul ns crap i se las ros de cari. Sare, mangal, bumbac mercerizat, nasturi, halva, petrol, mtsuri, geamuri, var, pmnturi colorate, basmale, opinci, coase, lanuri, lacte, cuie, opinci, sifoane, curele, msline, lmie, parafin, rocove, pnz de ferstru, bomboane sticloase. Din loc n loc, balcoane scorojite: fier subire ruginit, scnduri cenuii, una desprins la mijloc sau rupt pe jumtate. ntr-un astfel de balcon lipit de zidul casei, ua n urma ta nchis, eti singur, fr neamuri i prieteni, la mijloc ntre pmnt i cer n inutul nimnui unde vidul te face nelegtor i calm. Acum n fostele prvlii sunt locuine, odile mari i inospitaliere sunt

zugrvite n culori apoase, rceala pereilor este ascuns sub scoare vrgate i portrete de familie, pe un bufet vechi de culoarea dulceei de nuci st un televizor Cosmos i mai ncolo maina de splat Alba Lux i pe capacul ei emailat, mileul cusut cu acul sau lucrat cu iglia de stpn sau de mama ei sau de vreo prieten, i n mijlocul lui un pete de sticl, un elefant de porelan sau o vaz lucioas, de lemn, lac sintetic, amintire de la Sovata, i n vaz un mnunchi de fibre sintetice colorate i mai ncolo sub fereastr, o motenire: credincioasa main de cusut Singer cu trupul ei de pisic de font i roata de deasupra, o crm de corabie i roata de dedesubt nvrtindu-se ca i unealta tocilarului ca i strungul lui Petru cel Mare i n col, soba veche de zid cu dou coloane, consol ngust vruit n ocru sau verzui sau soba ngust i nalt, teracot rocat, oho, ho, ehe, are sob bun de teracot, cred i eu i convine cu frate-su acolo unde e. i patul studio i toaleta i o reproducere dup Grigorescu, fata cu ulciorul sau carul cu boi. Reproducem i ceva din Luchian. iar din Tonitza numai fata aia cu ochii mari. Iar sub Lumea n dou zile 255 opron vezi uneori, acoperit cu o hus fcut din doi saci de nailon (faci rost de ei la combinat) o motociclet (la mna a doua sau a treia) Iawa, MZ, IJ. n ziare apar uneori statistici despre creterea nivelului de trai. Acolo scrie n procente jte motociclete i televizoare au fost vndute n anii cutare i putare. Scznd o cifr dintr-alta se poate observa cu ct la suta a crescut nivelul de trai al populaiei care crete de la ari la anv nu scade niciodat. n asta intr i un anumit numr de motociclete. Astfel, prin motocicleta ta contribui la creterea nivelului general, eti un factor al progresului, ceva mai tare dect Dunrea la Drencova i buletinul lor hidrologic, spune Agop, eu sunt marele Agop, adaug el, Moiselini, vine, vine, strig Moiselini, da, spune Agop, am un cap de teoretician cu toate c sunt un fabricant de abibilduri i un poetar nenorocit i fr idei nalte, capul meu de fost student la politehnic... privii, izbesc cu el n u i ua se nchide ct o fi ea de grea i Moiselini tatl albinelor, n loc s treac iute ca vntul cu sticlele noastre, se oprete ia clana n dini i deschide, dar nu m njur fiindc n-are voie... Agop dndu-se un pas napoi, bine proptit pe picioare, trunchiul uor retras, capul mpins nainte, ua venind ncet spre el, grea, lat nalt, el ateptnd-o i izbind-o deodat cu fruntea, pocnet sec nfundat, u masiv, aici a fost crciuma lui Ojog, uile erau ui i vinul vin. Ua se izbete cu putere, limba clanei prins n lcaul ei, cei de la mas aplaudnd, ai mai vzut aa ceva? i apoi degetele pipind osul frunii lui Agop, nu, nu are nici un cucui, nici o sprtur. Ce-ai tu acolo, m?! Aliajul cel mai dur, spunea Agop. Face i socoteli? ntreba doctorul Ldunc, numai adunare i nmulire, rnjea Agop. Duumelele din fostele prvlii sunt groase late scobite de umblet, lustruite la nodurile mari ct nite jumti de ou, ele amintesc lespezile peste care mult vreme a trecut apa. Sunt acoperite cu scoare esute din crpe colorate dar i cu covoare industriale, cnd gospodina le ntinde pe gard i le bate i le perie cu oet ea spune: persanu. De pe strada Pene Curcanul au disprut prvliile. Singurul comer care se mai face aici este comerul cu tutun. Nu marile birouri de export, nu funcionarii cu bretele late i havane n dini, mnecile suflecate, cozorocul de plexiglas tras pe ochi, mna noteaz n carnet, nu corabia legnnduse n rad, nu negrul cu pantaloni de pnz trecnd puntea ngust ncovoiat sub balotul de tutun, umbra lui pe apa uleioas, primejdioasa 256 GEORGE BLI fantezie a unui gnd caraghios, cum spunea Paaliu. Asta nu. Stampe, gravuri de epoc! Nite tutungerii, da. ncperi nu prea mari n care se vnd igri i chibrituri. Cu toate c centrul comercial al orelului s-a mutat n ultimii ani n locul unde altdat se fceau iarmaroacele i trgurile de vite (aici, ntre blocurile care seamn cu cele din Albala, se deschide o pia destul de larg unde la 1 Mai se ridic pe un schelet de fier tribuna oficial. O poveste cam

lung ar putea ncepe de aici: n urm cu un an, Paaliu a scris pentru ziarul din Albala un reportaj despre noile construcii din Dealu-Ocna. El luda grija organelor locale pentru construirea de locuine i njura de mam nu numai pe arhitectul care proiectase actualul nucleu urban n care nu se vede fantezia proiectantului, dar nici autoritatea edililor, nct plictiseala i monotonia descurajeaz", era scris negru pe alb. Redactorul ef 1-a chemat pe eful de secie i i-a spus: eu n-am fantezia s public articolul sta dar tu ai avut fantezia s mi-1 aduci, ia spune care din noi st mai bine la fantezie, m! pi vii i-mi tragi mie cu fantezia, ce vorb-i asta, pi la fantezie suntem buni cu toii dar s-1 vd eu la munc pe sta, mi vine el cu fantezia, parc n orau la nu e tot un mediu unde clocotete viaa i nu fantezia, tovaru Cucu-i de acolo ntreab-1 pe el, i pe urm spune, tu-1 cunoti pe tovaru arhitect proiectant? Nu, s tii c el n-are nevoie de fantezie, fiindc are destul, nelegi? i n-o s-1 nvee unu care scrie acolo frimis de tine ce-i aia fantezie. Dac stai s te gndeti bine, de unde porcria asta cu fantezia? Ce-are a face asta cu avntul construciei de blocuri? Ia s te trimit eu vreun an de zile la munca de jos, n fabric, s nvei tu disciplina de la muncitori acolo la tbcrie s te otrveasc argseala-n pastele m-tii c n-ai ce cuta la ziar cu provocrile astea. Tovare redactor ef, a zis eful de secie, tiem porcria asta de cuvnt, n rest articolul parc merge. Care articol? a ntrebat cellalt, un om voinic, bine legat, i freca ochii ndelung cu minile mari i grele, neobinuit de albe, degete cam epene, palmele afar aa cum fac copiii trezii din somn la lumina zilei, nu vedea bine, n ultimul timp chiar ru, trebuie neaprat s purtai ochelari, spusese doctorul, am ncercat, nu merge, nu neleg, spusese doctorul, i stric, tovare doctor, cnd i pun la ochi se sparg, am spart trei perechi pn acum. i s v spun drept, tovaru doctor c nu m feresc c suntei doctoru nostru de la partid, un ochelarist nu face purici n teritoriu, Lumea n dou zile 257 scuzai-m, clasa muncitoare i rnimea srac nu poart ochelari, eu neleg, doctorii, profesorii mai treac mearg da' muncitorii nu admit... Ochii de miop clipind cu nedumerife i spaim, nepotrivii n capul unui om nalt i puternic. Aa crede el. De ce?... Dac nu-1 contrazici, omul e pinea liiKDum-nezeu... Articolul, a spus eful de secie, numai s. tiem cuvntul la... Care cuvnt? Pi n articolul care l-ai citita Care articol?... Dup prerea lui Paaliu discuia ar fi inut n felul sta vreo cincizeci de ore cu pauze mici pentru somn i mas. Pentru o sticl de coniac, spunea Paaliu, i spun povestea asta ntr-o variant pentru alt an, 1956, s zicem, sau pentru orice alt perioad vrei... Cine d sticla?) i cu toate c dracu tie, rapoartele oficiale pomenesc de tot felu! de schimbri, chiar i la noi la Dealu-Ocna, cu toate acestea, cum i explici tu, ntreab pompierul de la Casa de cultur, iar operatorul de la cinematograful Muncitorul (fost Fantasio) l ascult pipindu-i prin buzunarul pantalonului hernia ct un ou de ra, de ce crezi tu c patru din cele apte tutungerii din ora se gsesc pe strada Pene Curcanul? Sunt multe, sunt puine? Aici este poate locul cuvintelor aprute pe o foaie ntr-un caiet al judectorului Viziru: lucruri mrunte care tulbur i ncnt ochiul naivului i amintesc aerul altei lumi n sufletul unui mincinos. Tutungiul se numete Iordache dar toi i spun Tata Clem. V salut, domnu Antipa, spune el. Sru'mna, spune n aceeai clip. Cui? se ntreab Antipa. Nu se ntoarce. Primete n cap prin nrile deschise, prin gura cu dini din care pleac tuburi i canale, mirosul tutungeriei lui Tata Clem: mirosul tutunului n mirosul tencuielii n mirosul lemnului, n mirosul pielii omului, un iz acru uscat dar i dulce amar n care rzbate ca igrasia ntr-un zid vechi mirosul de oarece i de pisic. Dac sunt pisicile mele, obinuiete s spun Tata Clem, se nelege c i oarecii sunt ai mei. Mirosul femeii ptrunde n mirosul ncperii. Pe peretele din stnga, un calendar bisericesc din anul 1930, citeti anul scris cu litere roii, n spatele lui o gaur, poate o fereastr rotund, ceva din marginile, din cerceveaua, din geamul de dincolo de hrtie. Peretele care separ odaia de restul casei. n partea opus, o fotografie veche: portretul doc-

torului Petru Groza, ram subire, cenuie, cartonul glbui 258 GEORGE BLI plesnit n fel i chip, sticla ptat, praf, mute. Uneori, cu un surs pe care fostul comandor losipescu (rnjind la rndul lui, un rnjet care l salvase cndva de la moarte i l trimisese n cele din urm la balamuc pe gardianul care l btuse zilnic la Aiud) surs numit aadar, de ctre btrnul aviator, sinuciga, Tata Clem spunea: am altele i mai vechi, dup preferine, verzi, roii, hehe, negre... Cald i azi, abia apuc s spun Antipa, sru'mna, aude din nou, se ntoarce, n tren, mirosul ei, aaaa, sru'mna, spune i el, te-am pierdut, iart-m, unde-ai disprut? dar de fapt mai eram mpreun pe scara vagonului i nici att de mult lume nu era nct... Eu te-am pierdut, spune Silvia Racli, eram acolo i am vzut ct de autoritar poi fi. Autoritar?! Antipa rde. Autoritar? asta chiar c nu mi-a trecut prin cap. Tutungiul Tata Clem i privete. Faa lui ireat i supus, umerii puin ridicai cum st pe scaun, pieptul deprtat de tejghea, el se sprijin n coate ca ntr-o pereche de crje. Piciorul lui de lemn st rezemat de perete, n spatele tejghelei, curelele cu care lemnul se leag de trupul viu atrn ca nite lungi zgrciuri cafenii. Dup o ploaie bun, Tata Clem iese la soare, mnnc o conopid fiart i bea ceai de romnit, arunc zarurile i mut pulurile cu o singur micare scurt care este o lunecare i o lovitur energic n acelai timp n scndura cutiei i povestete cum i-a pierdut piciorul n rzboi, cum a stat ntr-un spital din Polonia un an ntreg i cum juca acolo cri cu toi ofierii, colonei i cpitani i locoteneni tineri i frumoi ca soarele iar printre paturi se plimbau numai panie din societatea nalt mbrcate n halate albe i cu nite mini uoare i parfumate, degetele lungi i reci i podul palmei fierbinte. Paniele se aezau pe marginea patului i te priveau ndelung i nu scoteau o vorb iar banii i umpleau buzunarele ca la oriice ofier, foneau i zorniau i beai ceai dintr-un pahar de cristal vrt ntr-o dantelrie de argint cu toart subire, merit s mori n rzboi i s huzureti ntr-un spital de-sta. Eu sunt mutilat, spunea cu mndrie Tata Clem, am un nepot inginer i o fat lucreaz la policlinic n Albala, cum eu sunt ubred, am ndrumat-o s fie i tatlui ei de folos. Da. autoritar, spune Silvia Racli. Totui ea se afl aici, acum, n spatele tu? este nalt, prul tiat scurt deasupra umerilor, mprit n dou mee inegale scoate la iveal o fa prelung i mat n care ochii se adncesc brusc cu mult alb n jurul pupilelor (mov, cenuiu, albastru ntunecat, puncte aurii?) Lumea n dou zile 259 mersul, da, acum i aminteti, sigur, ea trecea strada, i-ai spus lui Paaliu dup asta: ce mers ovitor, genunchii parc trag trupul n jos dar dac vezi cum se aaz talpa, aici nu mai ezit deloc, cum te descurci cu un mers ca sta? i Paalju: groh groh. Curat, fonitor, rcoros. Aici la Tata Clem n ncperea strmt, n mirosurile ei, sudoarea izvorte lent din om i-1 acoper, mustete, nu se usuc. Dar trupul ei tnr ascunde pesemne puterea de a pstra apa srat. Braele, picioarele, gtul trimit n groapa lui Clem o plpire uoar nentrerupt, degetele ei umbl la poet, un arc lucreaz n burduful rou, ramele nguste de nichel se dau la o parte. Altdat femeile purtau un sac, o traist, o pung mpletit din pr de capr, din sfoar, din fire de argint, o gaur rotund nchizndu-se cu un nur, ntotdeauna ele au inut n mn ceva n care au ascuns ceva, o podoab, un lucru nefolositor, o arm de aprare. Cnd degetele minii ei se mic, degetele picioarelor n sandalele uoare capt via, sunt animate de o tresrire lent prevestitoare, labele nguste, tendoane prelungi att de subiri nct trebuie s aib o rezisten neobinuit. Snagov, spune ea. Din poeta, sacul, traista, capcana ei, se ridic un abur al lucrurilor mici, o nscocire a minii dar un adevr al nasului i al privirii. Numai la domnul Iordache se mai gsesc adevrate snagovuri n cartoane. Tata Clem, spune tutungiul Iordache, Clem, domnioar. Fructul uscat care este faa lui capt un neles. Umerii ascuii sub cmaa

cadrilat se apleac ntr-o parte, ciotul piciorului stng care st pe scaun ca eava scurt a unui tun nfurat n crpe, ndreptat mereu spre u, spre strada cu oameni, ascuns de tblia tejghelei, rmia lui n care se mai afl nc jumtate din viaa piciorului se ridic brusc n sus i lovete sertarul deschis pe jumtate chiar deasupra lui, se aude un zgomot pe care cei care mai au nc dou picioare nu-l neleg, iar pe mas apar trei pachete de igri Snagov. Carton alb, ambalajul de celofan, cele dou yole pe apa lacului Snagov. La Albala nu sunt, spune Silvia Racli. Trece-m n cont. Un mgar zbiar pe drum. Btaia rar a roilor de lemn cu in subire. Le tii: spiele sunt nguste, butucul negru, ntreaga alctuire a cruei amintete un drum pustiu n cmpia mltinoas, ceaa mictoare spre turbrii iar deasupra uriaa bolt vineie. Du-te pe drumul sta i vei simi c pmntul este mic i rotund. I-ha, i-ha, i-hhhaaa, zbiar mgarul. Muedin tuete i 260 GEORGE BLI scuip. El este grdinarul. Nimeni nu tie cnd a venit Muedin n inut i de unde, poate chiar din vremea administraiei turceti, poate nici nu e turc, dar numele? Cnd Antipa era un copil, el era grdinar la Albala. Acum este grdinar la Dealu-Ocna. Nu este nici mai tnr nici mai btrn ca pe vremea cnd Antipa se aga n spatele trsurii, direct pe arcuri, ascuns de marele co negru de muama i fcea o lung cltorie, muca dintr-un morcov crud, n timp ce pe capr jumtate din vizitiu scutura hurile i ndemna calul, i cealalt jumtate vorbea cu muteriul rsturnat pe perna tare acoperit cu o ptur care putea a grajd. Muedin. Nu, nu poart fes i alvari i nu 1-a vzut nimeni aternndu-i covorul i prbuindu-se n genunchi cu faa spre Mecca. Este nalt, merge legnat, prul lung lsat pe ceaf i-1 vopsete ntr-un fel de crmiziu. Se mbrac la fel, n crmiziu. Cma, hain, pantaloni, fla-nea, pantofi, palton, totul, iarna-vara, de la crmiziu spre galben. La pantofi poart ireturi late pe care le nnoad n funde bogate. Muedin duce mgarul de cpstru. Merge tcut, capul n pmnt. n lada cruei sunt lzile cu rsaduri, pe capra joas st o fat rocat i voinic, pantalon de trening sub fusta de stamb nflorat. Mgarul rocat chioapt. O potcoav, sau poate boala mgarilor btrni: reumatismul, guta, prostata. Antipa este acum n pragul tutungeriei. Cnd sa fcut att de cald? Sus n vrful salcmului frunzele se rsucesc de cldur, pisica se strecoar n gangul din dreapta, duce n gur un oarece gras i albicios. Umbra zidului este mai scurt, pavajul stropit cu un sfert de or mai nainte de tulumba primriei este uscat, plin de praf. Roile se nvrtesc, Muedin ridic, ntoarce capul spre ua deasupra creia scrie cu verde pe cafeniu: tutungerie. S trii, dom' Antipa dom' Anghel a spus spune-i lui Antipa s trii. n felul sta vorbete un turc? Nici o silab, nici sunetul cel mai stins din limba Profetului nu se aude. Muedin. Bine, spune Antipa. Fptura prelung a Silviei Racli lng Antipa. Piele bine ntins, nici o cut, nici o umbr, nici o pictur de sudoare. Prul. Micndu-se lent, o singur und greoaie de o parte i de alta a feei, fir lung, drept, mtsos. i deodat izbucnind ia subsuori, smocuri de iarb scurt ntunecat, nfipt adnc. Sudoare nu. dar un fel de aburi, un miros de ambr. Locuri ascunse. M-am sturat, spune Silvia Racli. * n fiecare zi, trenul sta. Da, spune Antipa. Ne nelegem perfect, spune Silvia Racli. Scoate o igar, o aprinde, trage un fum. inspir adnc cu furie. Arunc igara. Fumul vineiu n Lumea n dou zile 261 aerul fierbinte. Trebuie s ai cam zece ani mai puin ca mine, spune Antipa. Cam aa, spune femeia, dac nu ara mai mult cumva. Da, spune Antipa, tiu, sptmna viitoare facj aptezeci i doi. Au ajuns acum n dreptul unei case ceva mai mari dect cele obinuite pe strada asta. Balconul de zid,, deasupra o marchiz altdat de sticl colorat, un ciob portocaliu se mai pstreaz acoperit cu un strat gros de praf, ceva ca o stem spart cu ciocanul se ghicete sub tencuiala jupuit. Da, ne nelegem, gndete Antipa, dar de ce trebuie s ne nelegem? O

aude rznd. Rsul nceteaz i ea spune: perfect. El o privete i vede c este privit de ea. Ea este mai nalt dect el? Vrei s spui, aude ea glasul lui, c este cum nu se poate mai bine, i cum stm aici n mijlocul strzii suntem o pereche potrivit? Potrivit, da? ! Perfect, spune Silvia Racli i acum faa ei arat o stare rar (Antipa o vede i gndul lui de ce dracu tot spune mereu perfect, ce dra... se pierde, dispare): se ntmpl ca vitalitatea enorm a unei femei, adunat ntr-o clip prielnic, n loc s ard i s usuce totul n jur s ia o form calm i binefctoare care cuprinde fiina brbatului de alturi, ceva att de nou i neateptat nct brbatul brutal i greoi atinge desvrirea n buntate i supunere i este de mirare c moartea nu pune atunci capt perechii iluminate. Exist starea asta, spune Paaliu, i dac n-ar spune-o un beivan caraghios ca mine ai crede-o fr s-o fi atins vreodat. Degetul lui murdar repezit nainte, rnjetul lui: i nici n-o s-o atingei, pehlivani afurisii. i apoi zmbetul lui umil: doar dac mai turnai un pahar... Umbra unei albine uriae trece pe deasupra casei cu acoperi de igl. Foarte aproape de Silvia Racli, Antipa face o micare, spune ceva. ea ntoarce capul dar tocmai trec printr-o parte a strzii puternic luminat de soare. Lumina i cldura fac un smbure uria incandescent n care ei dispar. Nimeni nu-i poate vedea. 8 Antipa alearg. napoi pe strada Pene Curcanul. Dar Silvia Racli? Poate a i ajuns la farmacia ei din centrul oraului. Cnd ajunsese? Cum? Acum o fi descuind ua sau poate se uit n oglind. n/timp ce mpinge cu tot trupul ua tutungeriei lui Gem, Antipa mai are n cap vorbele Silviei Racli: tii ceva... Un fel de ntrebare dar nu o ntrebare, de fapt nu 262 GEORGE BLI nsemnau nimic dar vibraia lor struitoare n adncul urechii amintea o insect prins ntre geamuri. Nu-i amintea restul cuvintelor, ceva obinuit, nensemnat dar urmarea era o agitaie ascuns care trezise mari vaniti i o frenezie ciudat. Oare ziua de azi nu ncepea tocmai bine? Ce gnd e sta? Linitea strzii, glasul femeii ntrebnd i rspunsul alteia n spatele unei ui ntredeschise: aproape opt. i cealalt: cnd dracu a trecut aa repede? sunt sculat de la patru. Ar fi trebuit s deschizi ua biroului, a odii unde stai la o mas i scoi hrtii din sertar. nc de la apte. Dar ua tutungeriei s-a deschis. Dac Silvia Racli l-ar fi vzut acum, mirarea ei ar fi fost plin de mil i nedumerire, de prere de ru i de o ascuns rutate femeiasc: fiindc Antipa la care tocmai se gndea (n farmacia ntunecat cu rafturi vechi, cafenii i borcane de faian de altdat i maina de la cas semnnd cu un samovar) i care o stpnise cu sigurana i nepsarea lui, brbatul care o fcea s atepte cu nerbdare, cu ciud i ncntare ora dousprezece, acest Antipa deci semna acum cu maimuoiul caraghios i timid, fricosul ngndurat (oarece de bibliotec?) nici tnr nici btrn pe care l vzuse alt dat la Albala, alturi de femeia lui nc tnr i atrgtoare, poate frumoas pe vremea cnd ea, Silvia Racli, nc mai cnta la focurile de tabr cntece pioniereti i dansa cazaciocul la serbrile colare n aer liber. O pereche nepotrivit. Oare o cunoscuse din ntmplare pe strad, prin cineva, o femeie, un brbat, pe Felicia? Sau vorbise vreodat cu cineva la Albala despre Antipa? Sau n vacanele ei studeneti, vreun coleg, un lungan cu burta supt i umeri drepi se uitase cam mult pe fereastra cofetriei dup Felicia i ea, Silvia Racli, spusese: las-o, e btrn, tinere, trebuie s aib treizeci de ani? Sau altcineva spusese i ea ascultase?... Dar acum Silvia Racli i pune un halat alb, aude vuietul stins al flcrii albastre sub para de sticl n care fierbe n clocote mrunte un lichid verzui, se uit la ceas, aproape opt, i din u o privete sprijinindu-se n coada mturii o bab gheboas nu mai nalt de apte palme. Clem, spune Antipa, am uitat aici pe mas... N-ai uitat nimica, spune tutungiul. Zmbetul lui este vinovat complice, gata s fie schimbat n altceva: n-ai uitat nici mcar s ieii cu domnioara. Dac m credei pe cuvnt seamn c-o

pani care s-aeza pe patu meu n spitalu militar i nici nu clipea cnd scoteam eu mna de sub ptur. Ce fceai? ntreab Antipa, i tutungiul se scobete n nas i faa lui seaLumea n dou zile 263 man acum cu a milogului care st ceasuri ntregi nemicat sub bolta bisericii Precista din Albala: nu fceam nimic. Antipa face doi pai, se ntoarce, se rsucete pe un clci, merge spre u, apoi n colul ntunecat de lng fereastra acoperit 'Su un oblon btut n cuie, acolo unde pn n tavan se nal o stiv de cutii de carton, ambalaje pentru nclminte $ "biscuii, guban, scrie, cacao, scrie cu argintiu pe rou, litere mari oblice, oare Clem face contraband cu pantofi Guban i biscuii?! Frangu, spune ncet Clem. Nu-1'aude nimeni, poate gaura din zid sau obolanul lung sau larva fluturelui. Stnd ceasuri n ir n spatele tejghelei, Clem nu se plictisete. El prinde o musc mare (verde, albastr sau neagr, cteodat cu un cap rou) nfige un bold n capul ei i atunci musca nu mai zboar, bzie ca o moric de tabl, se nvrtete n cercuri largi, face cteodat frumoase spirale cu acul mereu mpins nainte i n jos ca un plug sau ca un instrument de cercetare. Lemnul tejghelei lustruit de coatele lui Clem, iar Clem, urmrind cu gravitate i ncordare micarea nentrerupt a mutei, spune din cnd n cnd o vorb misterioas: frangu. Ceva n capul lui se lumineaz, o anume schimbare a feei te poate face s crezi c se transmite sau se primete un mesaj. S-ar putea crede c n clipa asta de pe inelul lui Saturn se desprind lungi forme ceoase. i Clem, n cuca lui mult mai mic dect un fir de nisip deasupra pmntului. Dar el spune: frangu. Ciudat este c umilina cu care se ncovoiase pn acum n faa lui Antipa a fcut loc unui soi de trufie batjocoritoare. Dac Paaliu ar vedea totul, ar spune cu rnjetul lui de beivan cam aa: Antipa este acum ca un robot primejdios deconectat i strpitura asta, gndacul sta de Colorado care fcea pe el de fric, acum face pe tine i nu-i pas, scrie mscri cu creta pe spinarea ta de oel. Clem spune: frangu. O parte a feei se ridic, cealalt se ngusteaz. Cu palma desfcut mtur de pe mas musca. El bag mna n sertarul pe jumtate deschis, degetele lui rup din miezul unei buci de pine care st acolo ntr-un ziar ptat cu cerneal, face un cocolo, lucreaz repede i cu ndemnare (pe vremea cnd avea amndou picioarele, nainte de rzboi, minile lui preau mpiedicate, nu erau n stare s lege ca lumea nici mcar un iret, acum el reuete s modeleze cu minile, din lut sau din miez de pine, animale dormind sau stnd la pnd i chiar chipurile cunoscuilor, seamn foarte bine, spun ei, i pstreaz lutul sau pinea murdar ntre acele lucruri ale lor care i fac s cread cu putere c trecutul a 264 GEORGE BLI nsemnat sau ar fi putut s nsemne ceva) i apoi Clem arunc n Antipa cocoloul de pine. Dar Antipa este orb, mut, surd. Clem nemicat pe scaun. Antipa, la u acum, pare mai nalt, se ntoarce ncet, se lovete cu palma peste frunte, are chipul lui de toate zilele de la DealuOcna: oho, mi-am adus aminte, nu aici, acas l-am uitat, l gsesc eu desear. Antipa, aa cum l cunoate Clem. Dumnezeu tie ce-o fi uitat, ce m privete pe mine, da' eu m ridic respectuos n ciotul meu i spun: foarte bine, s trii, dom' Antipa, bine c ai gsit. Ascunse la spate, degetele lui Clem se freac unul de altul, repede, orice urm de pine muiat, cocoloit n gur, trebuie nlturat, s nu se cunoasc, degetele s fie curate, uite mna, nam fcut nimic, acum ar trebui aruncat, ascuns bucata de pine din sertar, totul fcut cu precauie, s trii, dom' Antipa. Mine capt o igar bun, nu m ocolii. Antipa iese, Clem se aaz pe scaun, a scpat de o grij rea. i scoate batista din buzunar, acum i poate terge n voie degetele. Le bag n gur i le terge apoi cu batista. Nu spunea oare domnul Onu ieri: ce biat manierat i distins e domnu Antipa?! Chiar aici n tutungeria lui, nu igri, nite cutii de carton ca s pun nevast-mea lucruri femeieti. Srind ntr-un picior, fluturnd minile fr crje, Clem ajunge la u. Privete n urma lui Antipa. Tot aa n vremurile de demult

privea sluga credincioas n urma stpnului. Domn Antipa, strig el. Antipa se ntoarce, este pe trotuar n umbra zidului, zmbete cu nepsare i bunvoin. V-am pregtit o surpriz, mine diminea, nu uitai... Un biet om de treab, gndete Antipa, i place s m vad mulumit, asta mi face bine, sigur e vorba de un fleac, vreun pachet de igri americane sau greceti... mna lui se ridic, un gest protector spre chiopul din ua tutungeriei, acela pare stpnit de o mare bucurie. Antipa i cur cu vrful unghiei o bucic de miez de pine ud de pe cma. De unde o fi?... Presa vremii (din Junalul romanului) SPECIALITII SE NDREAPT SPRE MUNCA NEMIJLOCIT PRODUCTIV Reporterii notri relateaz: i ateptm pe inginerii proiectani, aportul lor va fi acum de un real folos - ne declar directorul Centralei industriale de utilaj tehnologic, chimic, petrolier i minier. Lumea n dou zile 265 ... Domnete o atmosfer de lucru strbtut de rspundere i exigen. Oameni din producie, de la uzina Grivia Roie r- pe care se grefeaz noua central - i declar deschis aprobarea. Repartizarea judicioas a inginerilor i tehnicienilor, ca i revenirea n secii a unor muncitori calificai, o dat cu orientarea sprqjneserii productive a unor persoane din cadrul ntreprinderii vor crea posibilitatea unei raionale dimensionri a tuturor celor tri schimburi ale uzinei, ceea ce va duce implicit la o mai bun folosire a capacitilor de producie. Exist prerea unanim - att la centrala aflat n organizare, ct i la uzina pe care se grefeaz - c perfecionarea i simplificarea structurii organizatorice a unitilor economice vor conduce la raionalizarea aparatului de conducere, la reducerea treptelor ierarhice i apropierea conducerii de producie, la o mai bun uzilizare a cadrelor tehnico-inginereti, a specialitilor cu pregtire superioar n activiti legate direct de producie, de proiectare i cercetare... " ""''' S.T. i i : O.5V Antipa urc apte trepte de piatr. O cldire greoaie, masiv, ferestre dese i nguste, balcoane, cornie, cupole. Construit ndat dup primul rzboi mondial. Nu seamn cu nici o alt cas din Dealu-Ocna. Este din alt loc i din alte timpuri. De unde? de cnd? I se spune nc: palatul comunal. Localnicii nu spun: m duc la sfat. Ei spun: am treab la palat. La cte o edin chiar preedintele sfatului popular mutruluindu-i salariaii spunea: n palatul sta nu se prea muncete bine. Iar dup edin, n oapt, la urechea celuilalt, funcionarii, tot aa: n palat aici la noi s-a urcat scroafa-n copac. Cnd gsea de cuviin, fie la edinele bilunare ale biroului raional, fie la scurta adunare festiv din dimineaa vreunei srbtori bineneles importante, cnd se lua la repezeal un pahar de feteasc regal i o felie de pastrama de urs i o arip de fazan sau un pstrv afumat, nainte de a urca n tribuna oficial, primul secretar l btea pe umr pe preedinte: n palatul la al tu se prjete slnin pe crbuni n sobe i se coc ou n spuz ntre zece i dousprezece n fiecare zi, e adevrat? Poate iarna, cnd arde focu-n sobe, tovare prim, spunea preedintele i toat lumea rdea cu voioie. Cnd venea la vntoare n rezervaia ipote din raion, primul secretar mai mare i spunea primului secretar mai mic: ce facei voi acolo la 266 GEORGE BLI palatul vostru, nu-i prea mare pentru funcionrime? S tii c i-1 iau i fac din el un magazin sau o cas de cultur. Luai-1, tovaru prim, spunea cellalt dar mi dai voie s-mi fac un sediu corespunztor. Procurorul Jehac i spunea tnrului procuror Viziru: Vizirule, cumpri o puc de vntoare. Mai trziu, fostul procuror Viziru va scrie: poate, dac nu ddeam de cazul Antipa, astzi a fi fost un adevrat vntor. i-a plcut mai mult vntoarea de Antipa, scrie Viziru c ar fi rspuns Paaliu. Rnjetul lui de beivan cerea un pahar plin. Dac-mi dai,

i dau un articol. Ce fel de articol? Un articol al meu despre Dealu-Ocna de pe vremea cnd scriam pentru ziar. i dau originalul, nu ce-a aprut atunci, a rgit Paaliu, l dai la Academie la cota Paaliu, iei bani buni pe el. Nu te uita c rgi. De fapt, urmeaz fostul procuror Viziru, este vorba iz un articol pentru numrul pe care ziarul din Albala l consacra ntr-o duminic raionului Dealu-Ocna. Nu tiu ce nsemntate are dar eu l pstrez la dosarul Antipa. (Astzi, stilul acestui articol mi se pare de-a dreptul caraghios, retorismul discursului face s bubuie timpanele iar bunele lui intenii sunt, cum spunea Moiselini, frecie cu carmol la un picior de lemn. Mcar dac redactorul ef nu i-ar fi respins sistematic articolele, uneori ameninndu-1, ciudat ns, primindu-le pe toate, cerndu-i mereu altele, nednd curs ameninrilor dar nepublicndu-1. Paaliu i intitula articolul: Pledoarie pentru un erou literar.) Paaliu scria: cldirea creia i se mai spune i azi Palatul comunal, este un document i un simbol. Aici a fost primrie, tribunal, judectorie de pace, spital n timpul ntoarcerii armelor n ultimul rzboi, orfelinat i apoi coal de partid cu sli de clas i dormitoare prin anii patruzeci i apte i opt i nou, atunci cnd noua putere numit popular i pregtea febril cursuri teoretice scurte, o lun, trei, ase, activiti, un fel de oameni pricepui la toate adic la nimic i crora trebuia s li se ncredineze ara. O ar mic, dar treburile, ehe, care erau de fcut ntinse ct un imperiu. Rspndii peste tot, ei erau ochii i urechile partidului. Oameni care mai trziu s-au ales, s-au mprit i s-au ridicat i au czut, la nceput, de mult, ncredere i simplitate, un scop i piedici nenumrate i furie apoi, ur, suspiciune, haos. Istorie rtcit n legend i un tron nalt singuratec ascuns ntr-un nor de pnz roie. Sperana ns nu te prsete. Omule, tu eti mai mult bun dect mai mult ru? Vrei o schimbare, o desvrire? Faci ce poi, Lumea n dou zile 267 meritul tu este c vrei s poi mult? Discursul meu nu te apr, el te mpinge nainte. ranii la temelie i ranii ncercnd s fug de rnie. Izgonii, apoi. O nou ordine dar n cte viei de om? ranii supravieuind n orae i cldind apoi oipe, naintnd ncet, ran i orean pndindu-se nencetat, desco-perindu-se unul ntr-altul, oraul ademenindu-1 pe,ran i ranul ncercnd s mblnzeasc oraul pentru a-1 supune n cele din urm, cel care nu piere i se adapteaz, dar ce rrrine din el?, i iat o lume care ia fiin n pnd i ur i lupt ascuns, un imn i un requiem, omul de care protii rd i i bat joc, iar Palatul comunal din Dealu-Ocna este un loc al vremurilor vechi i al fatalitii timpului nou, nimic altceva la urma urmei dect o cas, ziduri groase de crmid i acoperiuri de tabl, ferestre i coridoare i odi i un beci uria, dar el vorbete despre om ca i o carte sau un muzeu... Antipa a ajuns sus pe ultima treapt a scrii largi. Uile grele nalte n faa lui. Soarele izbindu-se cu putere i umbra unei albine uriae deasupra bisericii vechi n stnga lui. Unul din oferii care i ateapt jos efii pentru plecarea zilnic n raion, spune: ce dracu pasre o fi asta, se tot nvrte pe-aici, parc-i o gin mare cu aripi de liliac. Fugi m de-aicea, spune altul, nu vezi c-i o curc? Primul rde. Al doilea spune: nu se mai vede, cred c era un uliu. Mi-ar trebui un uliu, spune cellalt, l-a umple cu paie. Aha, s nu uit, dac merg azi la Mrgineni s fac rost pentru iepurii mei. Mnnc paie? Nu, le-atern n cuc. Antipa i amintete de un articol scris de Paaliu pentru ziarul Drumuri Noi, din Albala. Era un articol despre nenorocitul sta de Palat comunal. Ceva pretenios i confuz. i redactorul ef Mihalache, n urechea secretarului beobe, Franzelaru: f o not pentru biei... Gura lumii, firete. Dar pe Antipa nu-1 intereseaz ziaristica. Totui ar fi putut s-i publice articolul. Paaliu vine aici, bea cu fel de fel de efulei i scrie un articol, pe care nu i-1 public nimeni Iar el nu se supr, scrie altul i dac nu i-1 public nici pe sta, scrie altul. Dac vrei s tii, i spusese Paaliu, tu mi-ai inspirat cugetrile astea. Cum?! Ce harababur, ce-i trece prin cap! Cugetri face Gg. Da, spune Paaliu, tu i nevasta ta. Ai auzit de domnul Masoch? surde Antipa. Sigur, spune Paaliu, la el mi ncarc bateriile!

268 GEORGE BLI Este electrician?! A, nu, romancier... nainte de a intra. Antipa privete n jurul lui. Un stol de porumbei se ridic greoi deasupra, au ieit prin cele dou lucarne deschise n acoperiul laturii din stnga. Un acoperi n form de capac de sicriu. Tabl vopsit n verde lptos. n vitrina magazinului de la parterul unui bloc lung i ngust, n colul cel mai deprtat se vede o roat de biciclet i n jurul ei mici obiecte sclipitoare... Cupola bisericii bate n auriu. Cerul este nalt i gol, grindina nu d nici un semn. Se vede acoperiul scund al vechii bi de aburi. Aburi de piatr, ceva din ce n ce mai rar, nici la Galiia nu mai gseti aa ceva, poate la Istanbul, dar nici acolo, spune Moiselini n fiecare vineri, cnd pe la unsprezece se ntoarce n crciuma lui, rou vnt la fa, cu minile puhave, buricele degetelor albicioase, prul nc ud, i freac minile, d pe gt un pri rece, se nvrtete de colo-colo, greu i gsete locul i din cnd n cnd ofteaz adnc i o mulumire aproape nefireasc, pn la extaz, l cuprinde cnd murmur cu ochii pe jumtate nchii: aa o baie, aa o baie, Dumnezeule, ce baie, ce baie. Secretarul sfatului popular, fost ucenic de frizer i apoi ofier, acum student la Drept n anul trei, secia fr frecven (examenele fiind destul de uoare, mai grele sunt damigenele cu vin crate n sesiune, aijderea jumtile de porc i mieii trzii, la Crciun i de Pate, profesorii sunt i ei oameni, Dumnezeu cu mila, cum susur diaconul Iakint, n timp ce coboar sfielnic cele patru trepte ale catrenului i dispare n bibliotec) un ins nc tnr, pr cnepiu, des, tuns scurt i ceaf eapn, masiv (vinioare subiri abia vzute strbat obrazul lui rocovan, plecnd chiar de deasupra nrilor rs-croite, mergnd fie spre urechi fie spre colul buzelor) un om ambiios i important ieind mai ieri din biroul lui Antipa, el, Antipa, nainte, cellalt nchiznd ua n urm, glasul lui autoritar pierzndu-se ntr-un fel de veselie rar ntlnit la palatul comunal, nu m pot supra pe dumneata (auzi, dumneata, optete portarul Zamfir n urechea lui Gorovei, eful pazei, auzi, sta numai Iu' tovaru' preedinte i spune dumneata. i lui nea Antipa, spune Gorovei. Tovaru' Antipa, spune portarul. Nea Antipa, mrie Gorovei, eu i-aduc de trei ori pe sptmn o oal cu lapte prins, l linge ca un viperoi, m are de bine i de biat simpatic, om cu carte, ce-i sufl lui careva-n bor aicea? Eu i spui cum vreau fiindc-1 respect. Tovaru', mrie portarul i tocmai atunci Antipa i secreLumea n dou zile 269 tarul trec pe lng cei doi, portarul lipete clciele ca pe vremea cnd era un la tuns i fcea armata la cavalerie i striga vagmistru la mine fuga mar, s trii, tovaru Antipa, spune el, s trii, tovaru secretar, spune Gorovei, frica l cuprinde deodat pe portar, sigur, trebuia s spun i el s trii tovaru secretar i nu antipa, va spune acum, nc o dat tocurile bocancilor izbindu-se unul ntr-altul i portarul: s triVtova-ru Antipa, spaima scoflcindu-i acum obrazul dar Antjpa tocmai i spunea ceva secretarului la ureche i acela se neca de rs, secretarul are acum un cap cum vezi cteodat n filme i Antipa lovete uor cu pumnul strns umrul portarului, recunotina i o fericire adnc, dureroas cuprinde inima omului care st la poart. Gorovei simte sudoarea umplndu-i podul palmelor. Antipa cobornd scrile dus de bra de secretar, tovarul Antipa, optete Gorovei i satisfacia mpins pn la cruzime pe faa portarului Zamfir: cnd eu spun tovaru tu-i tot dai cu nea cutare, aa-i?!) i vorbele secretarului: ia, drag Antipa, dumneata darea asta de seam i ad-o la zi, i Antipa: se face, i cellalt: mine la prima or, hai acum s inspectm expoziia asta, s vedem ce not dm la ciosvrta aia de cprioar. i Antipa: nici nu ncape discuie, maxima doar o dat pe an avem Sptmna preparatelor culinare. Doi oameni cobornd scrile n grab. 10 Antipa intr. Un hol mare, nalt, cteva bnci pe lng perei, n mijloc o mas rotund,

picioare scurte, o vaz cu flori de hrtie (ntr-un col un ciubr vopsit, cercuri negre, din care se ridic un ficus uria, frunze grele ntunecate, susinut de o scar de lemn care se sprijin oblic de perete. Jos, lng buza tvii de tabl n care st ciubrul, o pisic gras cenuie cu capul ptat i coada vrgat. Este pisica femeii de la bufet. Cnd acolo se prjesc ou cu unc, palatul ntreg, curtea, se umplu cu mirosuri ba mbietoare, ba greoase, eu mi fac singur aprovizionarea, spune femeia, cnd vin tovarii secretari de la regiune nu se duc s mnnce la restaurant, vin la mine s le fac eu o friptur i s le dau brnz cu smntn. Masa st pe o mochet glbuie, mozaicul lucete n mijlocul ncperii, dar prin coluri poi vedea mucuri de igri i ghemotoace de hrtie. Dou fotolii mbrcate n muama, brae curbe 270 GEORGE BLI nguste, lemn fiert. Fotoliile sunt goale dar pe bnci stau unul lng altul solicitani: trgovei btrni i gnditori, canicul, dar ei mbrcai n haine de postav, cmile ncheiate la gt fr cravat, minile pe genunchi, femei cu basmale colorate i papornie aezate chiar lng glezne, rnci i orence totodat, astea stau cu un crac n sat i cu unu n trg i se pi-n capu nostru, spun pensionarii cnd se tocmesc cu ele n pia, castravei i gogoari i o legtur de usturoi, o femeie tnr care alpteaz un copil, civa rani tcui, plriile pe genunchi, unul cu o cciul neagr nfundat pe urechi ca n mijlocul iernii, spatele drept, gtul nemicat, scurte de dimie sau flanele albe cu nasturi mari cusui cu a neagr, bocanci prfuii, un soldat descheiat la tunic. Miros acru de sudoare i tutun i un iz de varz fiart venind de sus. Cnd n zidul din fund se deschide ua ngust a closetului, ncperea este strbtut de miros iute de amoniac. Murmurul nedesluit al oamenilor, tcerile brute cnd se deschide o anumit u n apropierea scrii largi care mai sus se desface n dou aripi i nchide deasupra un fel de balcon semicircular pe marginea cruia poi sta i privi totul n holul de jos. Priviri rbdtoare, o femeie de serviciu trece cu gleata de ap murdar, crpa ud cenuie atrnnd pe unealta ei n form de T inut pe un umr. Mersul ei este grav, o btrn se ridic repede, cum scrie ncheieturile ei, ct de ncet zvcnete sngele, ce vnt rece sufl prin oasele ei, prin mduva sczut, ct de stins fonesc fustele lungi i largi, i Doamne, un nimb de ghea plpie n jurul tmplelor ei supte. Femeia de serviciu oprindu-se, un picior ntins nainte soldete, apa soioas cltinndu-se n gleat, faa ei lat, glbuie, ntreab, sprncenele iscodesc; gura nu i se deschide dar poate fi sever i batjocoritoare, ea ascult, btrna vorbete n oapt, mic minile, spatele ei mult ncovoiat. Femeia cu cldarea se mic n ncheieturile ei puternice. Treptat, faa i se mblnzete, desigur ea poate s aib grij, cum s nu, doar lucreaz aici, la sfat, dac ea nu intr n toate birourile i nu are toate cheile, atunci cine intr i cine le are? Btrna se ntoarce la locul ei. Femeia urc scrile. Lng ciubrul cu ficus un ran gros i bine nfipt pe picioare (cizme ofiereti i pantalon cafeniu cu dunga cusuta, chimir lat btut cu inte i vest crmizie) vorbete unui tinerel sfrijit cu ochelari i mnecile cmii suflecate. Tinerelul are un pr srmos care se ridic n cretetul capului ntr-un fuior eapn. Lumea n dou zile 271 Ascult cu urechea bgat n gura celuilalt, n mn are un creion lung i cteva hrtii btute la main prinse ntr-o ^lam, acum el ncuviineaz ceva cu capul, cellalt i mpinge uor cu policarul ntins plria pe ceaf. O plrie verzuie^n loc de panglic un nur verde mpletit. Antipa urc scrile, femeia de serviciu lipie naintea lui. Acolo unde scara se desface n dou, el se uit pe fereastr i vede (curtea mare din spatele palatului) i simte deodat izbucnind cu putere n cap i n mruntaie cldura violent a zilei, ameninarea unei schimbri, acolo soarele arde alb deasupra gheretei i un nor negru crete n spatele salcmilor. Umbra unei vieti care zboar. Solstiiul de var, lunga zi fierbinte. Sticla ferestrei arde. Antipa se

ntoarce. Privete n holul rmas la picioarele lui ca n plnia unei bombe. Albina uria a lui Anghel trece prin dreptul ferestrei. n coridorul lung i ntunecos (cldur nbuitoare, aer nchis mirosind a tencuial umed, tinctur de iod, amoniac, varz fiart, cu toate c mozaicul este bine splat, curat, lucete n ape adnci pn departe, n captul opus sub fereastra de acolo pe jumtate acoperit cu un oblon) Antipa i amintete vorbele lui Muedin:... Anghel a spus spune-i lui Antipa s trii... Cum arat un om care primete o veste proast? Tiranul ridicndu-se pe jumtate din tronul lui care poate fi din aur sau din lemn scump, o piatr scobit sau numai o ridictur de pmnt acoperit cu piei de oaie, i degetul artnd solul: la moarte, vestea adus de el m-a tulburat. i chiar acolo la picioarele lui, pe lespezile de piatr sau pe scndur, pe pmntul ars de soare, capul mesagerului rostogolindu-se. Dar mie nu-mi pas, spunea Paaliu scobin-du-se n nas (el i Antipa plimbndu-se pe malul rului) eu sunt i tiranul i soldatul! Dar ce veste pot ascunde cuvintele grdinarului Muedin? Ua unui birou este deschis, lumin mare, vntul umfl perdeaua n fereastr i pe acolo vine miros de soc i pcur. Oriunde te-ai afla: o lume de mirosuri peste o lume de lucruri nemicate i fiine n micare, un nas uria, dou nri strvezii mirosind globul. nchipuire. Vetile cu adevrat rele nu vin n fiecare zi. Se aude din strad duduitul unui motor i glasul lui Traian, oferul preedintelui. n curnd l vei auzi pe preedinte urcndu-se n Gaz-ul lui raio272 GEORGE BLI nai i plecnd n raion. Vei sta n biroul tu i urechea nu va scpa nimic, un spectacol pe care azi nu-1 vezi, l auzi numai prin fereastra deschis: paii portarului, alergtura mrunt pe mozaicul de la intrare, cobornd prima treapt, oprindu-se acolo. Glasul rguit al oferului Traian adresndu-se unui om de serviciu, a spus tovaru preedinte, i tropitul grbit al aceluia, el purtnd n urechi ordinul sever al oferului care transmite de fapt un ordin mai nalt care vine i mai de sus, firete, iar Traian nu este i el, acolo, un ofer, sunt doar oferi i oferi pe lumea asta. Motorul ambalat, pocniturile, tuea scurt, rpitul, torsul uor apoi, un motor sigur, glasul binevoitor al preedintelui, un fel de lene i apoi vibrnd, rstin-du-se, i omul tropind din nou, gfitul lui, acum nu mai tropie, fuge pesemne n vrful picioarelor i apoi oferul Traian suflndu-i nasul, pufituri uoare, asta nsemnnd, poate, eu i-am spus mi frate, credeai c glumesc, i glasul preedintelui, linitit acum, printesc ntr-un fel, ct facem pn acolo, Traiane? i glasul oferului, o trmbi respectuoas: dau btaie, tovaru preedinte, ca gndu, portierele izbindu-se i strigtul unuia de la o fereastr deschis, rpitul evii de eapament. O lume de zgomote, sunete ntr-o scar nesfrit: urechea uria, o plnie cu multe meandre n care pmntul se rtcete i zumzie ca o albin. Antipa scoate din buzunar o verig de chei, alege una, este aezat pe scaunul lui n spatele biroului, rsucete cheia, trage sertarul. Micri ncete, prelungite parc, cuierul din colul odii seamn cu o sorcov. ntr-o ramur atrn o cciul de blan cu urechi. Un semn al iernii, o minciun sfruntat, o sfidare? Antipa i terge fruntea cu o batist alb. Pnza scrobit, clcat. Fonet. Minile Feliciei cltind rufele i apoi degetele ei pe mnerul fierului de clcat, aburii ridicndu-se din estura umezit atins de talpa ncins. Minile lui Antipa caut ntr-un sertar, dau la o parte dosare, hrtii. Vremea s-a schimbat pe neateptate, scrie judectorul Viziru. Dou zile caniculare ploaie i grindin, este greu s gseti n oraul Albala un loc linitit. Pe locul unui ora mic. un ora industrial crete la ntmplare dup planuri, cum scrie la gazet, bine gndite. Zgomot, murdrie, lume mult. anLumea n dou zile 273 tiere deschise peste tot, praful de ciment ca o cea neccioas, gunoaiele nfundnd rigola, cu toat armata de mturtori care n zorii tulburi se adun de pe strzile principale, purtndui trnurile glorioase n bandulier. Mari cartiere de blocuri uniforme nconjoar vechiul ora,

un centru'VeU mult asfalt, prefabricate, destul sticl i ciment, o artezian cu jeturi moi (cnd e deschis, fiindc altfel e mai tot timpul seac) i straturi geometrice de flori mrunte, o iarba care se ud cu furtunul, ceva impersonal i rece, ceva ntins i nu prea nalt, ceva ca un factor comun scos n faa parantezei, ceva dispare i noul anunat de mult nu-i face apariia, aadar smburele unei schimbri ce nu se vede n vntul nepstor al istoriei, m rog, ceva care ar tenta peste msur un pietrar sau vreun scriitor. Turnurile i cupolele nu ascund vechiul trg de vam. El se apr cu nverunare i umilin. Seamn cu un om la captul puterilor. Marile uzine fumeg n noile periferii. Fumul e galben, verde, pute. O goan nebun dup bunuri materiale (aa cum le gsim bune rele multe puine) luxul inaccesibil al automobilului, i de ce nu? o cas, cum se spune, gen vil cu scar interioar i hol ptrat. Tendina spre bunstare cunoate recrudescene ale arivismului de tip burghez. Dar, scrie la gazet, cazurile sunt din ce n ce mai rare. Apartamentul repartizat la bloc elimin complexul fa de diferenele sociale (un corespondent voluntar). Transportul n comun este asigurat de autobuze pntecoase, n care ncape lume ct vrei. Sunt i taxiuri numite main mic, un bru de ptrele albe i negre, sunt vreo trei-patru i cu ele ajungi repede la interesele tale, la gar bunoar sau n vreun cartier de blocuri. Oamenii se plng de uniformitatea produselor, de monotonia pieei, dar magazinele sunt pline de oameni, strzile pline, colile de tot felul pline, perioada examenelor dramatic, o grab febril cuprinde lumea. Vor fi, fr ndoial, parcuri i grdini i centura industrial va fi izolat, i linite i statui, dar eu, judectorul Viziru nu mai prind asta. Slav Domnului! Lumea se fierbe ncet la foc sczut. Spectacol de mare montare (apud Antipa). Omul nu se schimb. Niciodat. Dar asta nu se spune. De fric (crede doctorul Pulenghea): i de autoriti, dar i de bietul animal care sper. Dei nu are demnitatea s-i triasc lucid destinul tragic, bipedul inteligent inventeaz dintotdea-una alibiuri (Paaliu, care declam la Vraca, un citat din Schopenhauer: spunei individului s aleag ntre pieirea lui 274 GEORGE BLI \m i pieirea universului. Nu eu am s v spun n ce parte coboar brusc balana"). Presa i instituiile duc campanii permanente mpotriva spiritului individualist. Preul uurinei. Specula de locuine construite cu ajutorul creditelor acordate de stat. Bilan pozitiv atunci cnd contiina colectiv nu doarme. Vot de blam egoismului. Firul de aur al angajrii contiente. Scadena neglijenei. Armonia peticit nu-i afl loc n climatul responsabilitii comuniste. Sugestii ntrite cu argumentul realitii concrete. Opiniei colectivului o subliniere mai apsat. Zpada e bun pe cmp nu pe arterele de circulaie. Focul nestins al entuziasmului. Cnd cei controlai sunt receptivi la propunerile i observaiile ce li se fac. Realizri care evideniaz posibiliti nevalorificate. ntreab-te: ct ai depus astzi n contul tinereii? Impasul aprecierii pe sprncean. Merit s t. zbuciumi mpotriva ineriei i rutinei? Merit! Intransigen la edin dar... prta la abuzuri. Pacienii alcoolului s-i plteasc spitalizarea. Cum a fost oprit macaraua risipei. Omenia este ntotdeauna modest. Dau un sac de vorbe frumoase pentru un singur fapt. Campionii parametrilor optimali. Codie care cost milioane i melcii cu... maralieri. Fora asocierii i bilanul hectolitrilor. Cel mai bun sftuitor: uzina. Din rafturile magaziei direct la fier vechi. i zidurile sunt strmte n climatul tolerant. Strmt-i orbita nvrtelii. O stea cu renume pe firmamentul strungriei romneti. Dorina ei de afirmare ntr-o profesie a fost sufocat de comoditatea cstoriei... Titluri de gazete, ele arat mersul vremii i mersul omului n vreme. Eu n-am puterea profeiei, ochii mei sunt orbi. Nu pot ptrunde viitorul, tiu, sunt un om nensemnat i meschin, am o fire bnuitoare. Dar cu slbiciunile mele caraghioase caut i eu adevrul. Poate c nu sunt dect un biet martor i ca fost jurist pot face o observaie banal: ct de repede se poate ajunge de la rampa martorului la boxa acuzrii. tiu c nu-i are rostul aici, dar o scriu. tiu, am mai spus-

o, nu apuc un nenorocit ca mine s vad schimbrile eseniale care se pregtesc ncet, aa c nu-mi rmne dect s m grbesc s descurc cazul meu. Dosarul Antipa. Iat, din cauza cldurii obositoare din ultimele zile, n-am mai umblat, n-am gsit, n-am scris un rnd. Pe neateptate, n marea cldur, o noapte rece m nconjoar. Apartamentul (unde eu locuiesc ntr-o camer cu chirie, la o btrn, fiul ei, nsurat de curnd, funcionar sau aa ceva, face economii, cum spune el rznd, la snge, pentru Lumea n dou zile 275 o main, btrna ia de la mine o sum frumuic, tinerii mnnc prnzul la un restaurant cu autoservire, ei i spun n btaie de joc mila Domnului, dimineaa ceai, duminical cafea cu lapte, seara iaurt, mamaia, spune proprietreasa mea, le pune la borcan o jumtate de porc cam prin noiembrie, crescut la soru-mea la ar, i au bieii pn la sfitul verij, murturi, varz pune un cumnat care are beci n cartierul Cefere, nu pot ei pune chiar o mie pe lun la CEC da-n vreo optzeci de luni tot strng ei suma, fiindc azi, nu vedei, dac n-ai main, nu eti om) apartamentul are forma unui dreptunghi strpuns de ferestre i ui pe toate laturile. Vntul ptrunde cu uurin n cas i n dreptul uilor din interior umfl preurile subiri nct uneori te poi gndi la o corabie cu pnze, aa, n treact, bineneles. Pot spune c acum, cuvintele pe care nu le-am scris nc, mulimea cuvintelor neeliberate face n jurul meu un aer dumnos. Puterea lor este mare. Iar contractul i arunc umbra lui ntunecat pe masa mea. Zornial, scrnete, mirosuri care te duc n ispit: firma unui han deasupra uilor ferecate, vntul n balamalele ei strvechi, zidul de piatr, nevasta hangiului trezindu-se n zorii unei zile mohorte. Iat ceasul vechi al proprietresei pe colul unui bufet greoi cu ui de lemn n mijlocul crora atrn dou lacte mici, rotunde: limbile mari, negre au n capete un soi de penie i acum stau n aa fel pe cadranul glbui c ntre ele, ca ntr-o crcna, st locomotiva asta neagr cu un co mare i o marchiz rsucit i-mi vine s-i spun Mary-Jane sau Belinda sau Sue-Ann. Lampa are un abajur cenuiu. Lumina este alb. Antipa nu se las prins. Ideea despre ntmplrile lui are forma mictoare a unui nor. De unde i pn unde behitul unui ap sub fereastra mea? Nu mai merg s-o deschid, sunt sigur c nu dau de el. n apartamentul vecin cineva trage apa la closet. Parc s-ar drma peretele i chiar n capul meu ar nvli, ncet, ncet vuietul se potolete, aud scurgndu-se ultimul jet de ap i apoi rezervorul umplndu-se, susur i pe urm linite i, de data asta n odaia de d.easupra, cineva se rsucete n pat, patul nu scrie, o fi bine uns nct pot auzi oftatul adnc al celui care 'doarme. Poate viseaz c st cu picioarele lui proase n locul glgitor unde se ntlnete rul de lapte cu rul de miere i arunc i el undia i uneori se mai apleac i leorbie cnd de colo cnd de colo. Deschid o carte veche i citesc: dac cineva, judecnd dup dovezile menionate, va 276 GEORGE BLI socoti totui c lucrurile s-au petrecut aa cum le-am expus eu, nu va grei de-mi va da crezare i nu va crede c au fost aa cum le-au cntat poeii nfrumusendu-le, sau cum le-au povestit logografii, spre a le face mai atrgtoare auzului, dect mai potrivite cu adevrul cci sunt de necontrolat, i cele mai multe, cu trecerea vremii, au ajuns, n chip de necrezut, s fie mituri - ci va socoti c au fost aflate prin cele mai evidente dovezi, att ct se poate face dovad despre fapte vechi". Ce ntmplare! Cuvintele grecului Thucydides mi sun n cap i, ca un caraghios ce sunt, adaug fr sfial: chiar fruntea lui ngndurat este fruntea mea, privii! Celua Eromanga, mi spunea Paaliu, ltra mrunt i mica din coad, scncea n timp ce cu laba din fa spa o groap la rdcina cireului, uite, spunea, i cinele Argus sttea n -"oad i rsucea capul dup mute biciuind aerul cu limba ca o mangust, uite, asta voiam s-i spun: nainte cu o zi de ajunul Crciunului, dasclul Hrbor de la biserica Sfinii mprai a venit s ntrebe cine primete popa i cine nu, fiindc aa fac acum ca s nu deranjeze omul, dac vrei ham-ham, dac nu l lai s urce scara mai departe. Dasclul tie,

aici da, aici nu-i nimeni acas sau ham-ham i aa a btut la u la doamna Felicia i buna mea stpn 1-a primit n cas i a zis da, s vin printele, de ce s nu vin, Antipa nu-i acas, aa c poate s vin, am s fiu eu i i-a dat dasclului Hrbor o uic i dasclul a ridicat capacul de pe un borcan cu msline care era pe mas, vai, a spus doamna Felicia, domnu Hrbor, unde mi-o fi fost capul s-i dau i-o roslin la uica asta, lsai doamn, mi iau i singur, a spus dasclul n timp ce avea gura plin cu msline, le i bgase n gur, scuipa smburii parc ar fi mncat ciree i inea restul de msline n pumnul strns ca pe semine, am stat i eu la coada aia ieri la autoservirea asta dar pn la mine s-au terminat mslinele, a spus dasclul, poate mai bag luna viitoare. Dar altceva voiam s-i latru eu, Argus, i spun ns, cnd stai i te uii la mine ca acum, latru alte cuvinte, ei, i dasclul i-a spus preotului (eu eram acolo jos n hol, a doua zi, cutam n lada cu gunoi sub scar mesajul tu, aa cum eram nelei pe atunci) printe, a spus dasclul cnd popa s-a oprit n hol i i-a aranjat patrafirul nainte de a intra la doamna Stnciulescu. eu zic, printe, s nu mergem sus la Antipa, pi de ce? a ntrebat popa, sta-i pgn, cum aa? pi cnd am fost ieri i am mncat nite msline acolo, de Lumea n dou zile 277 unde fac ei rost de msline? dar asta nu-i nimic, pe perete acolo n colul unde trebuie s stea icoana, era ua deschisji la sli i am vzut odaia, acolo st o drcovenie pgn, anticrist, acolo-i o msu, un scrin aa ngust nu prea,palt, i pe el o drcovenie de fier sau de aram naiba tie, Doamne iart-m, un lucru urt i lucios. i pe perete un fel'.de calendar, un desen, un fel de balan, rou i negru, i pe un taler o muiere slab i pe cellalt una gras dar amndou sunt la fel de grele. Balana e dreapt ca Judecata de Apoi i amndou rnjesc i deasupra fiecreia flutur o earf pe care scrie: solstiiul de iarn i solstiiul de var i de jur mprejur sunt semnele zodiacului i ntre ele versete scrise mrunt, n-am vzut de aproape ce-i n ele, dar ce poate fi dect din cartea Satanei? Dascle, a spus popa, i zmbea, mai d-te cu lumea asta, nu eti o bab lecuitoare, ia aminte, dascle, eti cam superstiios, fac-se voia Domnului, noi s ne facem datoria noastr, care Satan, dascle, dac-i place omului s aib n cas un tablou? Hai, bate la u i f-mi loc s trec, dac ne primete intrm, treaba noastri s ducem cuvntul Domnului peste tot i s primim ce ni se cuvine pentru asta. Dar nici unul nu se mica, tu nelegi ceva, Argus? dasclul se uita la pop, avea un umr czut, inea cldrua cu amndou minile, iar popa se freca la ochi cu pumnul strns i atta s-a mai frecat de i s-au nroit ochii ca la un cine turbat, ferete-ne Doamne, i de atta frectur curgeau lacrimile pe obrazul lui. Cred c-1 ustura... Dar acum m voi aeza la mas i voi scrie. Simt c pot. 11 Antipa se las pe sptarul scaunului. Sertarul deschis, repezit parc n burta lui. Acum e linite. O albin bzie n fereastr, n spatele perdelei uoare ptate cu ceva lptos scurs de la verigi pn aproape de poale. Antipa scoate un dosar, l aaz pe mas, l deschide. ntoarce cteva foi, noteaz ceva cu creionul n rubricile liniate i completate n parte. i aprinde o igar. A nceput lucrul de fiecare zi. Nu se grbete, nu este nici o grab, nu e bine s te grbeti. O btaie n u. Intr un om ntre dou vrste cu o hain cadrilat i cma crmizie. Prul alb flutur n jurul capului mare ca i cum fr ntrerupere pe acolo pe la tmple ar sufla un vnt uor. IT 278 GEORGE BLI August plrierul? Capul lui Antipa zvcnete pe spate, faa se modific de surpriz, gura se casc, ochii se ncrucieaz dar totul se petrece numai pn la jumtate, o putere prea slab mpinge apa ntr-un tub de sticl, lichidul crete i deodat scade brusc, supt napoi,

ireversibil. Antipa i apropie trunchiul de mas, sertarul se nchide izbit de pntecele lui. Fumul igrii l apr ca o cea deas, cellalt ateapt n picioare. Cum s fie btrnul August plrierul?! Un gnd caraghios, omul cere ceva, Antipa spune nu, apoi da, pe urm omul spune nu, Antipa nu, ntre da i nu scapr i alte vorbe pe care nici unul nu le ia n seam, n cele din urm omul pleac mulumit, aa se poate nelege de vreme ce pe faa lui plpie sperana. Un om ieind din biroul unui funcionar. Un om din Dealu-Ocna. El are o ndoial, se gndete la casa lui, la sufletul lui. Cum merge dup ce nchide ua i calc singur pe lungul coridor i coboar scrile, cine este el n strad, cum vede el sperana, oare ca o bul de aer care se ridic din mlatin i se sparge sus n mlul luminat de soare? Ce i se va ntmpla lui azi, ce l ateapt mine diminea? Ct de sntos i este trupul, ct de credincios ficatul, ct de ascuns boala, ct de aproape de nebunie mintea? Este el un cetean al universului? Antipa scoate nc o igar, ine filtrul ntre dini, buzele deprtate, aprinde chibritul. n adolescen un tnr trecut prin ciur i prin drmon, cum spunea el despre sine, l nvase pe Antipa s aprind ntr-un anumit fel igara. S tii, spunea tnrul cu mult experien, asta face mai mult dect o clas de liceu. Antipa trage adnc primul fum'i n urechi i sun glasul tnrului derbedeu (Antipa, un adolescent firav cu urechile cam mari i gtul subire i umerii nguti i acela o huidum cu ochi albatri, un golan nepstor i plin de via, amndoi ntr-o dup-amiaz de var ghemuii pe un ol colorat n spatele unui geamlc, scndura i sticla dogorind, praf i uscciune, umbra viei-de-vie n partea de sus a geamlcului, movila de pere galbene lng u, o albin nvrtindu-se deasupra perelor i ei doi fumnd cu sete igri plugar): ce fel de nume-i sta la tine, Antipa, n-am prea auzit, ia ascult, nu cumva te cheam Felix, nu eti tu Felix motanul? Ce-i cu urechile astea la tine?... Nemicat, minile umblnd singure n sertarul abia deschis acum. n ntunericul de acolo, ele caut, ateapt ca hrtia s se aleag, s vin singur spre degetele atente i pnditoare ca Lumea n dou zile 279 nite cleti vii. Gndul unui om care st pe scaun poate avea forma i duioia caraghioas a unei lalele pe cnd acolo, oho, sub tlpile lui, viermele se apuc s road duumeaua. Minile n sertar i nfipte n umeri i apoi capul, trunchiul, picioarele. Antipa cel ntreg, un judector i un prelat avnd de'partea lui legea i o scnteie divin, stpnindu-i slbiciunile, imparial i sever, un om de piatr pe soclul su de piatr amintind o pasre uria clocindu-i oule ntr-o somnolen neltoare. i un mgar care zbiar i se balig nepstor. Antipa pune hrtia pe mas. Un formular care de fapt nu este altceva dect un act de deces. Rubricile completate cu cerneal, scrisul lui Antipa, data etc. Este vorba de domnul Costache Onu, eful staiei C.F.R. Dealu-Ocna decedat n ziua de... Necompletat. Mai lipsete ceva: numrul de nregistrare i tampila. Se aude btaia ceasului nurubat n zidul palatului comunal, deasupra balconului principal: zece lovituri. Antipa i potrivete ceasul lui, trei minute n urm. Vrea s-1 corecteze, micul disc zimat lunec ntre degetele transpirate. Ua se deschide i intr inginerul Druic. El cade ntr-un scaun, minile i atrn neputincioase, dou mari pete se lesc la subsuorile lui, ce spui d cldura asta, tabule, dac Moiselini n-are nici azi ghea-1 conving p cpitanu Mazre s-i fac-un control s-1 scuture, ce-i aia s n-ai ghea? n-ai ghea n-ai, ce crim-i aia s n-ai ghea da' pentru o mn de oameni poi face rost acolo s ai dou calupuri, nu? c noi ce suntem, o mn, trei-patru, acolo, este? ce-i aia un calup d ghea? Aaaa, da' i Viziru sta-i o mmlig. Ce procuror e sta dac toi obrii i barmanii i vaimburii din lumea asta-i doare n fund d el? Lips d autoritate, problem d prestigiu, nu?! Auzii c muri Onu azi-diminea? Iei din cas i czu p rigol acolo-n prag, da' ce-ai, frate-miu, nu cumva i-e ru? (minile lui Antipa fcnd s alunece pe nesimite hrtia, actul, dovada n sertar) ce-ai, dom'le, de te schimbi aea la fa, aaaa, cldura, pi cred i eu ce caui dom'le, creionul, ascuitoarea? uit-le colea sub nasu tu.

Cald i nu scade. Ce este? l auzii asear p Topor la d-i trage cu minciunile lor cu attea precipitaii i vnt slab pn la potrivit, cldur, dom'le, da' ce-i omu! Nu mai bine bei i mnnci i nici nu-i pas? Iese omu i d drumu la tren, sntos tun, biat d comitet din toate punctele d vedere, i cnd colo, m, a dracu, asear doar statui d vorb cu el, n-avea nici p dracu, gata s-a 280 GEORGE BLI dus, ne vedem la Moiselini, s nu te prinz c tragi chiulu, las mna, gata, salui... Chipul lui Antipa se linitise. Degetele lui nvrt creionul n conul ascuitoarei, fii subiri de lemn rocat se desprind ca i coaja unui mr curat cu grij. Se aude de pe coridor glasul administratorului Irimescu: mine la prima or, Vldoiule, s nu te prind... duduitul unui compresor, jos n pia, acoper restul vorbelor. Irimescu l dduse afar n urm cu un an pe eful pazei din sfatul raional fiindc timp de opt luni ct acela fusese ef, nu dduse nici o sanciune oamenilor din subordine, nseamn c nu-i controlezi cum trebuie, a spus Irimescu. Ei nvrt tot felul de ciubucuri i mimauri i dac nu-i arzi nseamn c n-ai fost destul de vigilent. Da-n astea opt luni n-am dat de nici o neregul. i Irimescu: nu se poate, n-ai des-. chis ochii cum trebuie. Ce-i asta, nici mcar o mustrare scris? Opt luni! Nu neleg. Poate cam exagereaz, se spunea sus, sus de tot, la conducerea raionului, poate c da, dar e un bun organizator. Este greu de spus de unde venea puterea obscur a acestui cuvnt, organizator, care-1 apra ca un aer invizibil pe Irimescu. Ua se d de perete mpins cu violen. Capul inginerului Druic, mna sprijinindu-se n clan, trunchiul repezit nainte, picioarele pe coridor. Rnjetul lui Antipa flutur, cade, lunec. Umbra albinei mari ntunec fereastra (prin birouri fr s-i ridice ochii din dosare, simind o clip scderea luminii, funcionarii se gndesc la vreo ploaie, cum vine ploaia de var din senin, bun pentru recolt, iar cine tie care ef de birou ncrunt vreo sprncean: ce-i cu ploaia asta?) duduitul compresorului nceteaz pe neateptate, o musc verde se mic ncet pe tavan. M*porc d cine, spune inginerul Druic (vorbete mai repezit ca de obicei, obrazul lui capt un aer iret din care nu lipsesc ciuda i admiraia i ngrijorarea, totul ntr-un amestec fr ur, ntr-o schimbare continu) catrule, mgar cu iap ce eti tu, nu cumva triezi, m fa, m?! efu d gar... nu era p list. Nu cumva bifezi aiurea, nu neli ncrederea noastr, dac ai registre duble te dau n gt... Ba era, spune Antipa. Nu era. url inginerul Druic. Se repede spre biroul lui Antipa. Izbit cu putere, ua se nchide ns ncet n urma lui parc reinut de un aer dens. Antipa fumeaz, mult lsat pe sptarul scaunului. Era. spune el, ai uitat. Uite-1. Scoate din sertar, micndu-i numai mna, certificatul de deces al fostului ef de gar. Am uitat, face Lumea n dou zile 281 inginerul Druic. Fugi m de-aicea. Cum s uit. Gura lui^vor-bete dar trupul nu-1 prea ascult. Iat-1, capul cu ochii sunt deasupra hrtiei pe care Antipa o ine n mn, pe c.Htl trunchiul cu minile i picioarele i cu burta cea lat i cu tot ce are el se duc de-a-ndaratelea spre u. Racul. Gtul l ajut1, dar ct se poate el ntinde? Paii sunt rari, ovitori. Trupul e la u, spatele s-a izbit de tblia nalt dar capul a rmas lng bucata de hrtie. Antipa rde: ce naiba, btrne, glumim i noi, mai las-o ncolo de treab. Inginerul Druic se freac la ochi cu pumul strns, mna lui pare prea mic, mna unui pitic bondoc. Avei dreptate, sire, spune el. Spaima ta nu-i dect o ncurctur caraghioas, prostule, gndete Antipa. O slbiciune l cuprinde, o neateptat duioie, acum simte c este bun, c poate fi bun iar rul nu este dect o gnganie pe care o strivete sub talp. Din ea nete o zeam verzuie, un scuipat. Emoia face s-i tremure minile. Nu-1 vede nimeni, inginerul Druic este plecat demult. (Nu nainte de a fi spus, ochiul lui nchizndu-se, un semn: ilali au uitat d mult, numai eu mai in minte fleacu sta, ai dreptate mai rdem i noi. Credeam c-ai i uitat...) O fi mergnd acum prin soare i poate fluier, njur cldura i o fi spunnd: a dracu ploaia asta p unde-o fi...

Antipa scutur atent ascuitoarea n scrumier. ine hrtiile cu o mn, sufl cu putere deasupra mesei. Aaz creionul ascuit ntr-un pahar de metal unde mai sunt altele, rou, albastru, chimic, la fel de bine ascuite. Din scrumiera plin cu mucuri strivite, vine spre el un miros acru, iute. Cu scrumul adunat acolo poi face s strluceasc un sfenic de argint. Pentru chitoace o poi pedepsi pe femeia de serviciu. Nu le strnge la timp. Prin asta i dai de lucru lui Irimescu. Recunosctor, el i va da la rndul lui un Gaz cu care s poi merge la Mrgineni, la G.A.S. ntr-o astfel de main puterea ta crete. De la Mrgineni iei pe nimic, plteti un chil i umpli cte lzi vrei, mere i struguri. Dar nu e nc vremea lor. La toamn. Aa c te faci c nu observi nimic (cum spune Irimescu: o faci pe naivu cu mine) lai s sporeasc n scrumier mucurile pn la toamn i atunci strigi: cine mai face curat pe-aici? Antipa privete ncruntat dreptunghiul de carton prins n perete. Acolo scrie cu peni rond: Fumai dar nu ne otrvii i pe noi. i mai jos cu tu rou: n acest birou nu se fumeaz. Cu ndemnare, fr s se grbeasc, Antipa scrie n ceri282 GEORGE BLI ficatul de deces al efului de gar: 21 iunie 196... ntoarce apoi foaia i terge cu guma cteva cuvinte scrise uor cu creionul: pariat azi 29 mai 196... aadar, cu douzeci i ase de zile n urm, a mers destul de repede. Nu mai conta pe el! Dar jocul e joc! Mine sau poate azi chiar, spre sfritul zilei de lucru, va veni doamna Anioara Onu. Va fi nsoit de rudele ei apropiate, dou femei i un brbat. Vor fi cu toii ndoliai, femeile n rochii i baticuri negre. Brbaii doar cu un fel de eghilet negru la rever, prins pe dedesubt cu bolduri. Femeile obosite, cenuii, mari pungi vinete sub ochi, nrile inflamate. Spaima ascuns sub un fel de grab i nedumerire. Vor vorbi femeile. Cu barba crescut pn sub ochi, brbaii vor sta deoparte, unul lng altul. Cu toate c ei ar scoate-o mai uor la capt cu .ergtura. Sunt brbai. Cldura stric mortul. Trebuie s plteti peste tot. Este o lung neateptat cltorie. /\a a fost s se ntmple. St acolo pe mas i nu poi crede, ieri a fost viu. Nimeni nu tie, o, nu. Antipa va scoate n tcere un formular alb, certificatul de deces. l va completa solemn. Va murmura condoleane. Va fi invitat la praznic. Ca unul pentru care rposatul avusese mult consideraie i simpatie. V mulumesc, dar ce nenorocire, de necrezut, numai cu o or nainte am stat de vorb pe peronul grii. Vor pleca avnd n sfrit n buzunar o dovad sigur a morii lui Costache Onu. Cobornd scrile, doamna Anioara Onu va spune rudelor ei, celor doi brbai tcui (suflndu-in acest timp nasul n colul unei batiste ude, tiv subire, negru, pe care o ine mototolit n pumul strns n dreptul brbiei, cnd o fi avut timp s coas i un tiv negru la batist?): drept s v spun nu-1 prea pot suferi, bietul Costache cu inima lui inea mult la el, zicea c-i capabil, ce ef o fi sta la serviciul lui nu neleg dar beau bere mpreun, Dumnezeu s-1 ierte, s trecem pe la brutrie s vedem comanda aia de colaci. n urma lor, Antipa va scoate actul vechi, completat de el n glum, cum i spusese inginerului Druic i cum era ntr-adevr, n urm cu douzeci i ase de zile. Ehe-he, cu toat gluma, adevratul act, dac stai s te gndeti! n sertarul micului funcionar, orict de nensemnat ar fi el, exist un aparat special numit capsator. Folosind acest aparat, Antipa va face dou guri n marginea certificatului i va prinde apoi hrtia ntr-un dosar lng altele asemntoare. Va nchide totul cu o in de tabl ascuns sub o copert obiLumea n dou zile 283 nuit de carton. Dosar nr... Cheia sertarului va intra n buzunarul lui Antipa. Caut alt loc crii (aa spune srmanul Anghel rahaturilor din dosarul la, rde Antipa. Cartea!). Dar mine, poate, va gsi, ntr-adevr alt loc. Cu toate c>este greu de crezut c cineva ar avea ce face cu ele. Cine poate s cread n nzbtiile astea? Mine! Era o alt zi, o alt lume', alte lucruri, mine ai multe de fcut din clipa cnd deschizi ochii n patul tu i somnul se retrage ncet i ncepe ziua cu viaa ei complicat, te pndete i te ateapt lacom, mereu alta.

Mine, spunea Paaliu, i Antipa i sprijin coatele de mas i ngusteaz ochii, gura i se face larg i adnc... mine, spurcailor i leneilor, cini jigrii i necredincioi care lingei de fric mna stpnului, sughia Paaliu, i nu dai i voi un pahar de vin, minunatul vostru vin de regiune de nou lei, turnai n paharul magistrului, fii turntorii lui i iubii-1, scoatei banii i s pltii vinul i v iert toate matrapazlcurile. Frailor, mine va fi o zi mai scurt i ea se va scurta mereu i va trece vara i va veni iarna, ascultai voi, vulpi nprlite, i va fi frig i ziua se va scurta pn va intra n oasele voastre frica de ntuneric i vei urla de fric, frailor, dar scoatei o sticl i v dau o soluie optimist, hai, umplei paharul, hmesiilor, lacomi de bani i de lucruri ca i mine. Ehe-he, caraghioilor. n miezul frigului st nceputul cldurii, uitai frigul i v lfii de cldur dup asta n casele voastre i pe trotuare i pe cmpul cu flori, huo, sta-i adevrul adevrat, ce conteaz c voi crpai azi sau mine, ce conteaz asta! hm? Ia spunei-mi voi mie, vin mai este n sticla aia?!... Antipa st cu coatele pe mas, fruntea sprijinit de palmele ncruciate. Ridic ochii. Rde. Discursurile lui Paaliu! n aceeai ncpere cu Antipa mai lucreaz doi funcionari, mesele (birourile) lor sunt aezate n stnga i dreapta lui Antipa, lanurile unui fel de U foarte respectuos. nct poi crede c Antipa este eful n ncperea asta. Exist un fel de a aeza mesele i scaunele ntr-un birou public, un cod obscur al ierarhiei i este bine, nainte de a intra ntr-un astfel de loc, s cunoti fleacurile astea importante. Oricine ai fi, cltorule. Dar Antipa nu era eful celorlali doi. Peste msur de ciudat. Aici lucrau trei oameni i nici unul dintre ei nu era eful biroului. Fr ndoial ei nu lucrau de capul lor, aveau efi, numai c efii tia stteau n alte ncperi. Fiindc numrul funcionarilor era mult mai mare dect al ncperilor 284 GEORGE BLI din Palatul comunal, oameni din diferite servicii lucrau amestecai, care pe unde fusese repartizat nct nu era de mirare s vezi un contabil de la serviciul financiar stnd alturi de un inginer de la drumuri i poduri, sau o economist de la gospodria comunal lng un planificator de la munc i salarii i astea ar fi cazurile cele mai simple. Fiindc juristconsultul de la oficiul juridic ar fi putut sta n antecamera vicepreedintelui, cot la cot cu secretara i cu un contabil de la contabilitate cum s-a i ntmplat o vreme. i nc attea alte cazuri. Aa c nu de poman se tot cer la regiune fonduri pentru o nou cldire corespunztoare noului ritm de dezvoltare general a rii. Pn cnd se va construi o nou cldire (uite, i se spusese unui edil, sptmna viitoare se deschide sezonul la rae, ai grij cum organizezi totul i l prind pe cine trebuie ::-i mai spun o dat, ai grij, aa se fac treburile) pn la o cldire frumoas i alb i ncptoare, cu multe scri i etaje i ncperi nalte i sli de edin i lungi coridoare n care picioarele s calce pe covoare tcute aa cum trebuie i cum se cuvine, doar aicea-i puterea local, pn atunci, aadar, stm pe unde putem i nu ne plngem. Aa se face c Antipa sttea n acelai birou cu doi instructori comunali. Douzeci i cinci de zile pe lun el era singur, fiindc cei doi lucrau n raion prin nite comune. i n-or fi fost ei te miri cine dac aproape o lun stteau n teren i controlau, ndrumau, puneau serios umrul la treab acolo unde era cu adevrat nevoie, jos la comun. Cnd se ntorceau la sfritul lunii, dou zile scriau tcui i ncruntai, coatele sprijinind umerii, capul lsat pe-un umr, flcile strnse. Scriau rapoarte lungi, fumau,idin cnd n cnd micau picioarele sub mas, ncheieturile trosneau uor, tocurile pantofilor vara, potcoava cizmei iarna, loveau duumeaua, unul mai tuea, cellalt se scrpina n furca pieptului, pe sub flanea trecndu-i dou degete ntre nasturii cmii. Toate acestea fr s-i ridice ochii din hrtiile pe care le scriau. i s-ar putea face observaia ciudat c nimeni nu-i vzuse picior peste picior. De ce? Greu de spus. Purtau nc haine de teren, groase, trainice, barba destul de mult crescut. A treia zi ns veneau mbrcai cu costume nchise la culoare. Cusute trainic de un croitor respectuos care punea mult pnz tare i mult vat la umeri i clca apsat, cu mult abur. Stofa era eapn i neted, mnecile fceau ceva cute la umeri dar orice s-ar

ntmpla, minile trebuie s i le miti. Pantalonii foarte largi. Lumea n dou zile 285 Cei nguti dau ap la moar cosmopolitismului. Cei doi erau bine brbierii, splai cu ap de colonie pe fa, unghiile tiate, minile mari i viguroase altdat, pe cnd munceau'M strung sau la sap, erau acum ngroate, degetele se micau mai greu, luceau stins, uor glbui. Mirosul apei de coloni'e'i mirosul stofei inut mai mult n dulap dect scoas la aer aminteau lucruri omeneti, calmul unei duminici de altdatxu meseriai oneti. Mirosul. ns felul n care se micau cei doi era altul: nu puteai s nu te gndeti la un militar n haine civile. Cei doi treceau veseli i vorbrei, fr s se grbeasc prin toate birourile. Povesteau ncruntai fel de fel de lucruri vesele de la ar, erau la curent cu evenimentele politice internaionale, oficial admise, unul scotea din buzunar o tabacher chinezeasc dintr-o tabl aurie, mare, uoar cu brichet fixat ntr-un capt, i ddea i igar i foc n acelai timp. Ei erau aproape n vacan. Fa de Antipa erau binevoitori, prietenoi chiar, nici nu-1 tutuiau (cu toate c amndoi, unul mare i gras, cellalt scund, ptrat, erau cel puin cu zece ani mai n vrst dect el) aa cum i tutuiau pe toi cei cu funcii mai mici dect ale lor, nici nu-i spuneau rspicat tovaruantipa. Nu, ei gsiser un apelativ intermediar i-1 foloseau pe un ton aproape vesel. Nea Antipa, spuneau ei. n felul sta te poi adresa i unui tnr i unui btrn, fr s greeti prea mult. Cei doi erau un fel de diplomai. ntr-o zi de iarn, ndat dup venirea lui Antipa, dup ce masa i scaunul lui fuseser aezate acolo, cei doi (tocmai se ntorseser n ora, era o iarn cu geruri i viscole mari) i artar fi nemulumirea, nu att fa de instalarea unui necunoscut n biroul lor, ct fa de toi cei care nu merg pe teren i trndvesc lng sob i altele asemntoare. Ei spuser, n timp ce focul duduia n soba de teracot smluit ntr-un verde lptos i putoarea cocsului ars umplea ncperea: las c se face el sediul nou i atunci nu vom mai sta la un loc cu toat lumea, vom avea locul nostru bine precizat. Aa: precizat. Iar Antipa ridicase capul din sertar (mnca brnz cu pine i ceap i se gndea cu lcomie la prjitura alb fcut de Felicia, nvelit lng cutia de bolduri n care avea sare, ntr-o bucat de hrtie lucioas, totul aezat pe un ziar n sertarul pe jumtate deschis) bine, spuse el, nu rspunznd celor doi ci privind cderea tcut a zpezii dincolo de geamul aburit, pe sub perdeaua agat de mnerul nchiztorului nfipt n mijlocul cercevelei, ridicat 286 GEORGE BLI naiba tie de ce ca poalele unei femei care trece apa, bine, dar gndii-v c atunci i acolo, n palatul nou, voi avea i eu biroul meu, voi sta i eu pe locul meu, numai al meu, la asta nu v gndii? Tristeea lui prea s ascund primejdii nenumrate. Cei doi se uitar unul la altul, se trezeau din somn, nelegeau ceva important. Li se oferea ansa de a descoperi ntr-un fulger ntmpltor adevrul? Vreme ndelungat ei statur cu capetele nfundate n rapoartele lor neterminate, incapabili s-i gseasc frazele, cuvintele obinuite, nu mai tiau s fac ceea ce credeau c tiu ei cel mai bine. Carnetele cu nsemnri scrise cu creionul, alturi. Ce puteau nsemna vorbele tnrului sta att de nensemnat la prima vedere? Un coate-goale care st cu fundu pe scaun toat ziua i scrie un formular, un neisprvit, se vede bine, fr nici o orientare politic. Aa s fie? Ce voia el s spun? Era un rspuns, o ntrebare, o profeie, o provocare? Era un prieten sau un duman? Dar s mai ateptm, s nu ne pripim, s vedem, s ascultm, s ntrebm. Dar s nu vorbim. Ne nelegem prin semne. Prin ce ascundem i prin ce ne leag. Rbdarea celor doi deveni cu timpul un fel de lene pnditoare i n cele din urm, absorbii cu totul de treburile lor de teren, Antipa deveni pentru ei, din ce n ce mai mult, sensul unei probleme generale, s-ar putea spune c el ajunsese s reprezinte sperana vigilenei lor oarecum amorite de mprejurri. Iar cel care sttea pe scaun n carne i oase, n aceeai ncpere cu ei,* se dovedi un biat, zu aa, simpatic. Mai ales c este n stare s vad

numai dac-i arunc ochii pe un raport ce trebuie tiat i ce trebuie subliniat. Are un ochi bun. Dar cine intra i vedea locul lui Antipa ntre cei doi, ocrotit oarecum de ei i dominndu-i (chiar atunci cnd era singur n ncpere i numai mesele acelora stteau n dreapta i n stnga lui cu sptarele scaunelor lipite de tblie, n ateptare) gndea, fr ndoial: sta e eful, iar subalternii lui sunt plecai cu diferite treburi n ora sau n raion sau cine tie poate prin ar. i aceast prere general putea lucra i asupra celor doi, fr ca ei s-o tie, ca o influen ocult, aproape n felul n care apa sau pdurea lucreaz asupra fiinelor care triesc n preajma lor. Nimeni nu poate spune cnd cei doi ncepur s-i spun neaantipa urmrind cu plcere neascuns mulumirea pe care acest apelativ o fcea tnrului venit de la Albala. Lumea n dou zile 287 Lng u, n stnga, se afl un cuier de metal tare seamn cu o sorcov. n loc de mr sau par, ntr-un br% al sorcovei, st o cciul de blan cu urechi. Cciula st acolo de mult vreme, iarn sau var, nimeni nu se atinge de ea. n urm cu un an sau doi, primvara prin aprilie, se strniser nite geruri cumplite, dup un viscol din senin. Cei doi tere-niti sosir chiar n acele zile la Dealu-Ocna pentru rapoartele lor lunare. Aveau amndoi cciuli de blan cu urechi cumprate din depozit chiar n ziua cnd fuseser aduse, nainte de a ajunge n magazin fiindc s-ar fi putut nici s nu ajung. Gerul pieri pe neateptate, dup cteva zile. Schimbarea se fcu simit brusc pe la prnz. Soarele ncepu s ard cu putere i cam pe la trei dup-amiaz, departe sus, n vrful Muntelui-Ou, un cioban i lepd cojocul i se ntinse la soare pe o piatr. Cuprins de bucurie i toropeal, unul din cei doi oameni de teren uit s-i mai pun la plecare cciula pe cap. A doua zi vru s-o ia, tocmai i cuta un loc n mapa lui de vinilin ticsit cu dosare (ntre nite nuci, un mr domnesc i un crap mare auriu bgat ntr-o pung de nailon, cumprat de la bufetul din curtea palatului) cciula nu mai ncpea n map i atunci Antipa spuse fr nici o noim: mai bine las-o s stea aici. Cellalt l privi stingherit, tui, cuta s apuce cu degetele lui mari un fir de pr (dintr-o gean, pesemne) care i se aezase pe o nar, fcu doi-trei pai prin ncpere i ag cciula n cuier. Nu mai ntreb nimic. Poate discuia care urm ntre el i tovarul lui de teren, n urma acestei ntmplri nensemnate s fi dezvluit ceva, nimeni ns nu i-a auzit vorbind despre asta. Cu toate c au vorbit, au vorbit cu siguran. 12 Antipa calc uor pe mocheta verzuie aternut de-a lungul coridorului, dintr-un perete ntraltul. Ocolete scara principal, face la dreapta, coridorul este mai ngust acum, mozaicul este acoperit cu o fie de linoleum. Ui ntunecate, tcute, n stnga, ferestre murdare n dreapta. Linoleumul se termin i el, acum calci, dup ce ai fcut din nou la stnga, pe mozaicul crpat din loc n loc, mucuri de igri aruncate pe lng perei, n jurul unei cutii scunde cu nisip, nenumrate pete glbui de scuipat uscat. Un ochi de geam este vopsit n alb cenuiu, altul spart este nlocuit cu o bucat de placaj. O scar 1 288 GEORGE BLI ngust abrupt apare deodat la picioarele tale. Primele trepte de ciment sunt acoperite cu gunoaie uscate mrunte, din adnc crete un aer umed care miroase a varz, iod, vizuin de oarece, mucegai. Jos este beciul deschis sub toat temelia casei. n urm cu civa ani un om se spnzur n beciul sta, l gsiser trziu, sczuse mult n greutate, pesemne, fiindc frnghia nu mai sttea ntins cum st ea cnd atrn acolo un om. se nelege, dac nu s-ar ntinde ca lumea atunci cnd trebuie, omul nici nu i-ar mai da sufletul, s-ar legna vesel i cnd s-ar stura, gata, ar sri jos i s-ar duce n voia lui, aadar frnghia se fcuse un crcel sfrijit, semna cu o mpletitur de papur pe care se nir usturoiul. Fusese atunci ceva micare prin palatul sta i ntregul orel fusese zguduit fiindc se bnuia c ar fi vorba de

tatl sau de socrul sau de unchiul Cuiva important din Capital, originar din Albala, un btrn deci care dispruse pe neateptate din capitala regiunii, btrnul era cam beiv i nu ddea doi bani pe grija fiunepotu-ginerelui, era cunoscut n toat regiunea, efi mari i mici l ocroteau i erau ngduitori cu el, se ntorcea acas, n Albala cu o main de la raion, un gaz sau o volga. Cei din Dealu-Ocna rsuflau uurai dup ce l vedeau plecat (dup ce ar fi putut rspunde la o eventual ntrebare: a, cnd a plecat era sntos, chiar eu l-am condus, ce s-a ntmplat pe urm nu tiu, nu mai rspund eu) l njurau cu gura ferit ntr-o parte, unii aducndu-i aminte de copilria lor petrecut la ar, l blestemau n gnd menindu-i pieirea cu cuvinte btrneti care ar fi sunat caraghios n gurile ldr dac ar fi sunat, dar nu ajungeau acolo i blestemul se mplinea, firete, gndul ascuns diavolul nu-1 tie... Dar acum dispruse i-1 cutau cu cinii, miliia, armata, securitatea, s-au speriat ru de tot cnd au dat de spnzuratul uscat pe frnghie, ne jupoaie tovaru prim, nici de atta lucru n-am fost n stare, s avem grij de un btrn pensionar. Dar lucrurile se linitiser n cele din urm, rdeau acum de spaima lor: nu fusese cel cutat, fusese un vagabond fr cpti, nici la azil nu tiau de el, un nimeni care pusese de poman atta lume pe drumuri. Un pomanagiu, iar cnd btrnul cu pricina afl c1 crezuser mort se supr ca niciodat i se plnse i iei o mare dandana de aici fiindc era limpede c venerabilul btrn, fostul factor potal de la Albala. fusese s se caute la nite doctori la Bucureti i nu buse ntr-o cas la un pdurar attea i attea zile i nopi Lumea n dou zile 289 cum ncercaser unii s-1 compromit... i cnd totul trecu, btrnul apru ntr-o zi vesel la crcium, rdea n gura mare i spunea: nu-mi pas mie cnd mi zice el mie c nu-i de glum cu el, o fi el cine este dar eu s mai btrn. ...Acum, n beciul uria se inea arhiva sfatului, popular raional i tot felul de lucruri vechi, resturi de mobil putred, pluuri zdrenuite i mari buci de tblii desperecheate de pe care mahonul se cojea n fii nguste, scos la lumin se fcea scrum, nobila lui strlucire de lemn rar pstrndu-se nc o vreme n aerul de deasupra cenuii. Dar Antipa nu coboar pn n beci. El iese pe ua care d n spatele palatului. O curte larg asfaltat. O u fr portar. Un paznic sttea n ghereta de la poarta din spate. n curte erau garajele i bufetul unde funcionarii puteau mnca ochiuri, crnat prjit, brnz cu smntn, pete i gem de caise. Puteau bea limonada i bere i ap mineral. Soarele arde cu putere crescut, curtea este pustie i alb n lumin, umbrele scurte nemicate. Ieind din ntunericul i mirosurile scrii, Antipa clipete mulumit, cldura care curnd l va face s blesteme, acum l primete cu blndee. Dac nu sunt primele ndeprtate semne ale btrneii: s simi n oase venind ncet cldura de la soare i s simi c au nevoie i ele s se nclzeasc i s auzi n adncul urechii ncheieturile trosnind, ceva ngheat care se dezghea, s te bucure i nc s nu te nspimnte asta. Bufetul e gol, se vd prin ua larg deschis mesele acoperite cu muama de culoarea fisticului i portocalei. O portocal atrn n arborele de fistic crescut din rdcina limbii sub bolta gurii. Se aude deodat vocea crainicului de la postul local de radioficare. n sfrit, se instalase un difuzor i la bufet. Cutia cafenie sttea pe perete, deasupra frigiderului cu vitrin larg oblic. Ochiul de pnz glbuie vorbete i cnt. Olga bufetiera apare lng u, cei mai muli i spun tovara Olga, puini doamna Olga, i cte unul madam Olga. Ea primete de la fiecare ce i se cuvine, dac nu i se d, cere. Ea tie cine trebuie s-i spun ntr-un fel i cine ntr-altul. Dac greeti, ea i spune: ai greit, dar nu se supr. Ai greit nseamn de fapt: nu vreau, nu-mi place s mai greeti, s nu care cumva. Felul ei de a spune fr suprare c nu i te adresezi cum trebuie are efecte ciudate, este ca un leac miraculos: a doua oar nu mai greeti, eti vindecat, i vei spune deci cum se cuvine, dup rangul tu i plcerea ei. Mie nu-mi sufl 290 GEORGE BLI

nimeni n bor, spune ea. Olga st nemicat n u, lumina orbitoare a zilei face din ea o umbr chinezeasc. O femeie de patruzeci, oase mari, ncheieturi ca nite lacte de lemn. Halatul alb foarte curat, bine scrobit, niciodat ptat, cu toate c ea st aplecat deasupra tigii unde se prjete carnea, cnd ea se mic printre cele cteva mese din ncpere, halatul ei scrobit ncepe s semene cu o podoab de pene colorate. Aerul ei de stpn se pstreaz numai dincolo, n spatele tejghelei scurte cu cntar rou unde primete comenzile, aici ntre mese ea este sprinten i ndatoritoare, atent pn la umilin, masivitatea ei capt forme plcute, neateptate. Ea singur merge unde trebuie i alege carnea i oule i smntn. i atunci este o stpn de temut. Mcelarii i tiu de fric. Mie s-mi dai fruntea crnii, cerea, i le spunea uriailor blnzi i rocovani cu satre i cuite c tovarii pentru care ea cumpr carne or s le vin de hac ntr-o bun zi lor, mcelarilor. De ce? Mcelarii nu ntrebau, ei se grbeau s-i fac pe plac, s-o vad plecnd ct mai repede, nu o dat primiser amenzi grase din cauza reclamaiilor ei cu toate c ei nii alegeau carnea cea mai bun i chiar ajutau la ncrcatul coului i singuri l urcau n duba albastr a Sfatului, Olga rstindu-se la ei, hai hai mai repede puturoilor, stnd pe bordura trotuarului cu minile n olduri oferul scond capul i un umr, rsucindu-se n portiera deschis: gata?, mcelarii plteau bucuroi amenzile i tot ce voiau era s-o vad pe Olga pleCnd din prvlia lor cu mese de piatr i grei butuci nsngerai, plecnd fiindc nimeni nu ndrznea s cread n cealalt, nesperat posibilitate: femeia asta cu o att de important misiune politic s nu mai apar niciodat n pragurile lor tocite i de acolo s arate cu degetul bucile de carne pe care le vrea, i n spatele ei uile dubei date n lturi ca nite aripi scurte. Dar Olga se desprinde din u. Apropiindu-se de Antipa fptura ei mare se face plcut, odihnitoare n cldura canicular, trupul bine frecat n fiecare diminea cu spun i burete, halatul scrobit pot aduce n minte o caraf cu ap rece aburit, umbr, i un cuita de argint lovind ncet gtul nalt de sticl. Azi nu, madam Olga, spune Antipa fr s se opreasc. O, spune femeia, azi nu? (mi face plcere, spunea ea ntr-o diminea supraveghetoarei de la cminul colii nr. 2, s aud cum mi spune el madam, e un cuvnt parc m-ar gdila la ceaf cu un fir de ceva iarb). Tocmai azi am adus ficat proaspt i Lumea n dou zile 291 fudulii, pcat, ntr-o clip vi-1 fac, n-o s plecai flmnd, alt dat, madam Olga, spune Antipa, pcat, spune femeia, l fceam repede, mai e o juma-de-or pn ncep s vin tovar'jS s ia gustrile, era timp... mine, spune Antipa. Da, spune femeia. Privete n urma lui. El se destram ncet n straturile "dense de cldur, deasupra asfaltului curii. Ghereta paznicului ntre poarta ngust i poarta larg, crete i se micoreaz. O albin uria se desprinde din vrful blocului, lng garaje, umbra ei lunec pe asfalt. Ce boala uliu sta pe aici, spune femeia, i deodat ridic braele, le smucete din umeri, opie pe picioarele ei grele, holiooo, ioooo, holiooooo, li-oooo, i-hahaa, li-oooo, url i sare n mijlocul curii urmrind umbra zburtoare. Un nor negru se ridic departe spre munii care din Albala se vd dar de aici din Dealu-Ocna nu, scoara fumeg, aburi ceoi ling curbura ei. S-ar prea c ceasul este stpnit de energia misterioas a metalelor. Influena nichelului se simte ndeosebi n discul soarelui, pe cnd mercurul domin luna aflat n partea opus. Nefaste pentru bolta care se apropie de pmnt pe msura creterii zilei par a fi, deopotriv, fierul, argintul i platina. Femeia se ndreapt n grab, acum fuge spre closetul de zid vruit n alb, n spatele unui hangar nalt. 13 Trei mese cap la cap, acoperite cu pnz fac o singur mas lung. Rumoarea obinuit a crciumii nu ptrunde pn aici, n cmru, n odaie. Cnd vorbea clienilor importani i apropiai totodat, Moiselini spunea separeu, cnd o optea ntr-o ureche de ncredere, el spunea cuc. Iar Agop spunea: grajd, eu pltesc ntreinerea. Draperiile din stof groas,

aspr, decolorat acoper geamul. Inelele mari de alam i vergeaua pe care ele umbl sunt ptate, rugin i mute, poate semnele bolii gndacului care triete de muli ani n interiorul vergelei. Un gndac btrn. Cnd intri din lumina de afar, nuntru e aproape ntuneric. Cald, dom'le, cald, spune un glas, cald, coane Iancule, spune alt glas. Se vede o mn care se mic, batista mare nmuiat de sudoare terge o frunte, o ceaf. Dou mini storc acum batista, apa picur pe lemnele duumelei, batista e scuturat apoi, plesnete ca o ruf scoas din balie dar nimeni n-o ntinde pe frnghie. Dac pui spirt, spune un glas, faci o prini. Fumul iese prin gurile din cape292 GEORGE BLI tele oamenilor. Este cnd vineiu subire, cnd lptos greoi. Mirosul iute de sudoare. Dac tueti, scuipi pe podea i tergi cu piciorul. O albin bzie deasupra mesei dar nu o vede nimeni. Ua se deschide, lumina ptrunde o dat cu Moiselini, un triunghi, un trapez, o pat inform apoi, care cuprinde toat ncperea. Moiselini aduce un ventilator minuscul cu aripi verzi pe care l aaz cu grij pe un trepied de nlimea unui om, dup ce cu aceeai grij luase de acolo o vaz lucioas cu flori de plastic pe care o pune pe colul unei mese n cellalt capt al ncperii. Acum se vede bine, pe feele de mese sunt imprimate carouri mari portocalii. n lumina puin de mai nainte, portocaliul prea un cafeniu mlos. S v aprind lumina? ntreab Moiselini. Nu, nu, spun cei aezai n jurul mesei '-.ngi, nchide ua. N-ai dect s clipeti pn te nvei, spune un glas. Scuzai, de ce s v suprai pe mine, am neles, spune Moiselini, dar pot eu s le tiu pe toate? Trebuie! se aude un glas. Nu-i bine, spune altul. Zmbetul lui Moiselini, ca o tietur a bunvoinei i nelegerii n oul nceputului. A dracu albin, spune inginerul Druic, mi intr-n ochi, da' nu dau eu de dnsa. Am s aduc aici zaharnia, spune Moiselini, albina bzie, bzie i se aaz pe zahr i atunci aduc i stuparul i el prinde albina cu o plas. Treptat, ochii se obinuiesc cu ntunericul. Moiselini tie c nu trebuie s aprind lumina dar tie i mai bine c este interzis s se trag la o parte draperia. Pupila se ngusteaz i vocea capt un trup. Ad i o puc, Moiselini, spune cineva. Dac a avea permis a avea i o puc, spune Moiselini. i mai ce-ai vrea, vere? ntreab inginerul Druic. Domnu inginer Druic, spune Moiselini, ce-a vrea eu nu v trebuie dumneavoastr, aa s am eu bine dac v trebuie. Doctorul Pulenghea rde gros, profesorul Ldunc rde subire. Dar se face tcere pe neateptate. Ventilatorul este nc n minile lui Moiselini. Dar unde o fi Agop? ntreab profesorul Ldunc. Tuea scurt violent cu care el ncearc s-i ascund ngrijorarea ciudat cu care ntrebase, nedumerirea, nerbdarea au un efect contrar. Crezi, profesore, c nu vine? spune inginerul Druic. Buza de sus, n stnga, se ridic deodat, dezvelete un dinte alb. Las, las, spune profesorul, n-o mai f tu pe ngeraul, i se vd ghearele. Lumea n dou zile 293 i smocul din vrful cozii, rde doctorul Pulpnghea. Ehe, he, face inginerul Druic, nu sunt eu mai prost ca alii, sunt mai realist, he he he... ,r^< La urma urmei, spune profesorul Ldunc, ce-i tot suflm noi n coarne cabotinului sta? ' Care cabotin? se mir doctorul Pulenghea. sta, spune profesorul Ldunc. Furia se oprete n gtlej, i se vd iriii lunecnd uor n sus pe globul alb, ca o sfer grea care ar fi stat mult vreme pe fundul apei i deodat uurn-duse cine tie cum ncepe s urce.

i chiar aa, ce dac nu vine?! spune inginerul Druic. Acum rnjete de-a binelea. Lsai-o-ncolo, domnilor, spune doctorul Pulenghea, pierdem timpul. i-aa berea-i cald, s ne grbim. Pastele m-sii, strig profesorul Ldunc. Ipocrii nenorocii, v lsai umilii de mecherul sta, suflete de slugi, pupai n fund pe oricine d o bere... Se ridic din scaun, furia l arunc n mijlocul ncperii, braele se ridic n aer epene, umerii zvcnesc... ha ha, url el, turm de mioare blegi, ha ha, ciobnaul vostru d o bin i voi mirosii un an din ea i behii tot timpul: mai dai una, excelen, mai dai una, nlimea Voastr, s trii, mai dai una pentru sufletul nostru, v mulumim din inim, ct mai mirositoare cu putin, v suntem recunosctori, permite-i-ne s lrgim mai tare nrile, s cscm mai adnc gurile noastre ca s nu pierdem nimic din mireasma ei binecuvntat i dac vrei fii att de bun i desclaiv i ngduii-ne cu respect s v mirosim obielele, he he, i ngduii-ne cu respect, asta facei, behii i iar behii toat ziua, dar stai voi turm de miei fr ciobnei, cineva trebuie s v duc la iernat de la punat pe-o gur de rai, pduchioilor. eapn, micndu-i picioarele ca pe nite butuci prini la un capt n lanuri, liberi la cellalt, mpiedicndu-se, izbin-du-se unul de altul, el se repede la inginerul Druic. Acela se ridic pe jumtate de pe scaun, rnjetul lui se nchide ntr-o zbrcitur oblic, nu fuge, se las ncet la loc, se strecoar ntre muchia mesei i sptarul scaunului care pare nurubat n podele, brusc profesorul Ldunc schimb direcia, furia lui nceat i umfl trupul, acum el cade spre doctorul Pulenghea dar nici acolo nu ajunge, doctorul privete nedumerit, spaima urc n el abia cnd cellalt izbete neputincios cu pumnul n 294 GEORGE BLI mas, sticlele mici de bere, paharele pline sau goale salt, o sticl se rostogolete, cade, se sparge jos la piciorul mesei. Ldunc, strig doctorul, sare de pe scaun, ajunge la timp pentru a-1 prinde pe profesor n brae. Trupul ncordat este acum moale dar greutatea lui crete, inginerul Druic apuc un sifon dintr-o cldare de lng u. Doctorul se clatin sub greutatea lui Ldunc, ncearc s-1 aeze ntr-un scaun, se prbuesc amndoi pe podea. Druic trimite spre el jetul albicios de ap gazoas. Profesorul Ldunc zace n scaun, picioarele rsfirate, minile czute pe lng sptar, braele unei sperietori n lanul de porumb. Doctorul Pulenghea i terge faa cu batista.. Se poate, profesore, se poate, prietene, s dai gluma pe o treab serioas? Pi unde ajungem? Se poate! Noi glumim i... Nu mai glumii, gfie Ldunc. Nu mai glumii... ncearc s se mite n scaun, pleoapele abia se ridic pe globi, iriii nu se vd, numai reflexul alb uleios din globul ochiului, trupul nu se mic dar tresare dureros n mai multe locuri deodat ca un mare animal gelatinos animat de ocuri electrice. Stai linitit, spune doctorul. i ia pulsul. Doctorul cu faa rvit, nodul cravatei slbit, lunecat sub guler, haina descheiat, cmaa ieit pe jumtate din pantaloni, doctorul care s-a strecurat gfind prin mulime, facei loc, facei loc, sunt medic i cu gentua lui caraghioas alturi, oho, un medic demodat din alte timpuri, unul care merge cu trsura sau cu areta, sau chiar singur dormind n aua calului peste o colin ntunecat ntr-un amurg, trebuie s vin, l ateptm, da, medicul, doctorul i spunem noi cu toii, stnd pe bordura trotuarului lng cel czut, lund pulsul, mulimea ateptnd n tcere, poliistul nsui nendrznind s se apropie... Se poate, prietene, spune doctorul Pulenghea, noi glumim i tu o iei n serios, pi unde ajungem, frate drag?! Stai i te linitete, n cteva minute poi lua o gur de bere i peste o jumtate de ceas i mnnci friptura, nu-i nici un pericol dar dac mai faci aa de multe ori te facem membru la Ascar, se poate? Stai linitit i nu ne strica ziua, bem berea, ne mncm friptura i valea, n-are rost s ne strici ziua, fii nelegtor... Profesorul Ldunc nu rspunde, gfie scurt. Minile se mic. Picioarele se adun sub scaun. Faa inginerului Druic se netezete, mirarea, spaima dispar. i pocnete pe rnd dege-

tele, apoi toate odat, un rpit scurt n podul palmei stngi, Lumea n dou zile 295 n podul palmei drepte. Aea fratele meu, aea, trezete-te, ce dracu, m cam speriai, faci chestii d astea, d-o-ncolo Bucuria lui nu este prefcut, ochii sclipesc de mulumire, hai fri-oare, doar nu erea s ne pierdem firea c-un fleae, bine c trim, suntem sntoi i bem un pahar n casa asta, Moiselini, Moiselini, hangiule, unde eti?... Vine, vine, se aude ! glasul crciumarului. Unde a fost? Cnd a ieit, parc se nvrtea prin odaie cu ventilatorul n mn. El apare ndoit din mijloc n ua odii. Duce n mini ca pe un lucru preios, ventilatorul cu aripi verzui. Stnd pe scaun, spatele drept, picioarele crcnate, profesorul Ldunc d peste cap un pahar cu bere. Cotul deprtat de coaste, cealalt mn sprijinindu-se ca un sceptru pe genunchi. nghite ncet, fr grab. Ceilali doi l urmresc cu ncordare, pndesc scurgerea lichidului din pahar i micarea ghemului de sub brbie. Mrul lui Adam. Atenia lor este confratern, ngrijorarea foarte omeneasc, mulumirea plin de duioia caraghioas i adevrat a povetilor cu oameni i animale. Felul n care stau cei doi este asemntor celui n care tatl i fiul mai mare ateapt ieirea de la examen a mezinului. Profesorul Ldunc aaz paharul gol pe mas. Faa lui este imobil, de neptruns, fruntea acoperit de sudoare. ncordarea celor doi crete dar Ldunc zmbete deodat, faa lui se nsufleete treptat, spaima licrete nc n ochi dar viaa se ntoarce la el, sigur n mizerabilul, venicul ei triumf. Abia acum cei doi se linitesc. Paharele se umplu, se golesc, se umplu. Moiselini se mic fr s se aud. Cum aaz el ventilatorul pe trepiedul de lemn, cum ndreapt axul elicei spre cei de la mas, cum l potrivete i cum mparte de pe acum, n pri egale, pe oameni, aerul rcoros care n curnd va ni din elicea strlucitoare. O amgire, un vrtej. Ca unul din maetrii fotografi de altdat potrivindu-i aparatul lui magic, sacul de pnz neagr pe cap, glasul ieind grav i poruncitor i umil n acelai timp din ntuneric, dar ( mna lui fluturnd vesel, brbaii cu plrii tari i femeile ncorsetate plutind n uriaele fuste suprapuse, gtul i cocul ], nalt sau zulufii curgnd din nlimea tmplei pe lng urechi, minile n poal sau mngind vreo carte sau sprijinindu-se de un vas de flori, musti impuntoare lng sni opuleni, aa, aa, gata, spune Moiselini. Atinge butonul alb i prul rar ncepe s freamte uor n cretetul doctorului Pulenghea. El grohie ncet de plcere, nchide ochii, se scarpin n cretet. 296 GEORGE BLIGratis, spune Moiselini. Nici un gratis, url Agop din u, oho, strig inginerul Druic (sare de pe scaun, iese n ntmpinarea lui) bine venii Agop, tocmai c zisei lui profesoru, unde-o fi artistu? Nici un gratis, mrie Agop (i ntinde o mn moale inginerului Druic, acela i-o strnge, i-o scutur din umeri, Agop i-o smucete, ce nu-mi plac mie tia care-i zdrobesc degetele, mrie printre dini, totul spus ntr-un fel de singur sunet uiertor). Hai Agop, eti ateptat, se aude glasul doctorului Pulenghea i profesorul Ldunc spune cu toat gura, aproape vesel, fr s ntoarc ns capul spre u: salut Agop. Moiselini nemicat. Nici un gratis, spune Agop, de ce gratis, doar nu dai nimic, e acelai aer numai nurubat altfel, m pricep la mecanic, o mecherie mai mare ca ventilatorul sta nu exist. Ct sunt eu de-al naibii, o arlatanie ca asta n-am inventat nc. Moiselini rde cu toat gura, nu-1 aude nimeni ns, nclin capul, rspunde n acelai timp unui semn de la mas i prin ua deschis unei chemri din restaurant, da, spune el, se face, totul se face, nimic nu rmne nefcut, de ce s nu se fac? Am o treab cu Pompilica, spune Agop, bei voi c vin i eu acuma. Moiselini a ieit. Agop dup el. Pompilia, spune inginerul Druic. Porcul, spune profesorul Ldunc, de ce nu-i dau eu un picior n cur?

De ce s-i dai? spune doctorul Pulenghea, doar nu muc, fii cuminte, Ldunc. Gndete-te la infarctu la, spune inginerul Druic. Pastele m-sii, spune profesorul Ldunc. Profesore, nu ne strica ziua, spune doctorul Pulenghea. i aa parc-am fi pe drojdie, nu tiu cum. Antipa n-a venit, popa Zota nici el, unde ajungem, dac nu ne respectm tabieturile? Uite e trecut de unpe i un sfert. Las c nu pierzi mare lucru, spune profesorul Ldunc. Ct? O sut, dou, trei? Rahat, tot i aduce acas damigeana cu vin i gsc i porcul i putina aia cu brnz. Ia spune, iubite doctore, dac nu-i d dreptu, l mai primeti a doua oar? Mai este n vigoare nelegerea cu doctorul Costchescu radiologul? Ci peste zece mi trimii la raze, cretem procentul. Peste douzeci, ai treizeci la sut. Peste treizeci, patruzeci i cinci la sut. Este doctore? Dac ai dus ranul la raze, el e pe jumtate vindecat! Este?! i pe urm drguul de radiolog spune: taic, peste o sptmn neaprat te duci din nou la Lumea n dou zile 297 domnu doctor Pulenghea, trebuie numaidect s,te vad din nou. eu mi-am fcut datoria, deajuns taic, oameni >pntem, mergi sntos. i peste o sptmn, he he, ia zi-i doctore, ce-i spui ranului? Cred c ar trebui s-i mai facfr.i raz la doctorul Costchescu. He he, s tie ranul c sntatea cost, nu se ia din drum i el niciodat n-o preuiete ct trebuie, s simt plmaul. i ce-i trebuie cabinet acas, s : jplteti impozite, tot felul de angarale?! mai bine cu asta fr ' nici un cabinet, acas ai numai cmara i garajul, cabinetul e )a policlinic, elegant, curat, tie statul ce face... i Eh, las dom' profesor, spune doctorul Pulenghea, las nu intru-n amnunte, dar e plin lumea de copii care dau examene i merg la coal dimineaa i dup amiaza, nu?! Copiii yiitorul rii, oare nu aa spune Spiru Haret, patronul vostru? Ce mai calea-valea, te fac meditaiile om sau ba? Copilul de mine meditat e cu examenul luat, fiindc eu i l-am dat i de la la care nu vrea s se lase meditat eu l-am luat, este dom' profesor? Eu domnule, ci meditez, atia intr. Lucru garantat, nici meterul Agop n-are o mn mai bun la poetele lui i la oule lui de plexiglas n care ninge sau vezi castele! Atta b admitere n clasa a noua, atta un bacalaureat. Dar o admitere la facultate? Mai greu, dar nu imposibil, au trecut destui ani de cnd am terminat noi facultatea ca s avem acolo un prieten lector. P puin lector, spune inginerul Druic. Amndoi, doctorul care vorbea i profesorul care asculta ntorc capetele spre el. Inginerul ascult ros de o curiozitate fr margini. Faa lui seamn cu a unui copil care urmrete cu lcomie benzile colorate lacom s afle mai degrab sfritul dect s urmreasc peripeiile omului cu maxilare puternice tuns scurt i mbrcat ntr-un bluzon rscroit. Capetele se rsucesc apoi, revin fa n fa. Dincolo de zid, afar, foarte aproape de fereastr, zbiar un mgar, cineva ambaleaz o motociclet. Aa c lectorul ne asigur contra procente intrarea la facultate, spune doctorul Pulenghea. Pe urm nite asociaii de breasl, tu le dai drumu la tine, eu le dau drumu la mine. Cinci de-ai ti cinci de-ai mei. Care va s zic schimb de prizonieri. Cinstit. Echitabil. Fair play. Ehe, dar cte nu se pot ntmpla, t",%buie s fii mereu cu ochii-n patru, de exemplu, la mine vine un vr de la ar i mi d cinci mii de lei i spune vrule d-i cui tii. numai s-mi intre fata la liceu. Eu sunt prietenul tu. aa c mi spun: n-o s-i dau eu porcului banii, 298 GEORGE BLI mai bine-i in pentru mine i el mi aranjeaz. Suntem prieteni, i spun i tu-mi spui, se poate, doctore, mai e vorba, s-a fcut, adic tu nu bnuieti c tatl fetei a dat ceva! tii, adaug eu, sunt oameni sraci, n-au de unde, m nelegi, o cas de copii, vor s-o scoat mcar pe asta n lume. Doctore, drept cine m iei, spui tu i pleci, ai n mn un buchet de flori, tocmai a fost serbarea de sfrit de an i te-au ngropat copiii n flori, mai ales ia la care eti tu diriginte. Pleci de lng mine i-i spui al dracului prlit, pute de bani i vrea s ia i nenorociii ia de

cinci mii de la vru-su, nu-i ajunge ct are la CEC i sub podele, i las c-i trntesc eu vrul de s-i treac lui lcomia. Aa i faci i eu trebuie s-i dau vrului banii napoi. Baca ruinea c nu sunt n stare de nimic n oraul sta. O mie tot mi rmne, fiindc, spun eu, am but-o cu un prlit de profesor. Numai s aranjm regia spectacolului, adic ce i cum, nelegi, vrule, n-am ce-i face. Te njur n gnd dar nu fr admiraie: cum a tiut al naibii c cinci mii sunt chiar cinci mii n cap. Are nas profesorul nu glum. Este profesore? Dar trucul cu subiectele la teze? Dar sta cu oralul: nu-i aa c vecina din sud a rii noastre este Bulgaria i de ea ne desparte Dunrea? Procedee clasice, unde le-am mai citit? Este profesore? Dobitoc ce putui eu s fiu, spune inginerul Druic. mi zise i nevasta: doctor s te fi fcut sau profesor! Sigur, puteam s fiu i eu un intelectual i s nu m doar capu cu tehnica... Las, doctore, spune profesorul Ldunc, n-o s ne certm noi acum din cauza domnului inginer. Chiar aa, spune doctorul Pulenghea, tehnocraii nu intr n vederile noastre. La muli ani. Muli i buni. Sntoi s fim, bine c trim i putem bea un pahar cu vin. Bere! Bun i berea, la muli ani. La muli ani. Ei, a dracu treab, spune inginerul Druic, mi-adusei aminte cu ciocnitul sta d pahare, m nimerii n iarn pn decembrie nainte d Crciun, la Albala, avusei treab p la direcie i nimerii p strad la Antipa... Antipa, spune doctorul Pulenghea, i sta ntrzie azi. Vine el. spune profesorul Ldunc. Erea o moin a dracu. Lumea n dou zile 299 Cnd cu dezgheul la teribil? Aea, ce drcovenie o fi fost i cu moina aia drac,ui, tie. Clcam c-un pas p zpad i llalt ddea n balt i p urm llalt pn noroi i llalt p pmnt uscat, p o frunz- sau p o floare, erea ceva dat dracu d pariv. Aa c nimerii nainte d Crciun da' ddui acolo peste Crciun n regul. Cu haleal, colind, m rog, tot tacmu... Ei, i la noi aici la Dealu-Ocna tot aa a venit pe neateptate. Doar tim cu toii ce-am tras. Chestiuni de.meteorologie, evident, sunt lucruri care se repet la zece, la o sut, la optzeci de ani. Cicluri. Ce-ar fi acum s facem i din asta o problem! La muli ani! E, da nu v spusei cum fu cu petrecerea: Crciun n toat regula, nu nlesei dar bui i mneai fest. Are un tat simpatic i nc un mo p-acolo, unu al dracu d caraghios cu capu mare i gtu subire i mbrcat aea, cum s v spui eu, nu tiu cum... Da, simpatic i la. iunu Paaliu dat n m-sa d cult i d spurcat la gur. i-o cucoan cam durdulie. E, petrecurm noi bine, da' moina aia nu se uit. Un terchea-berchea i Antipa sta. N-a fost n stare s se nscrie la facultatea aia s-o fac i el, toi protii o fac la fe-fe. Arde gazul. Ce se face el mai ncolo? Cnd? Mai ncolo! Acum d-i cu gluma, cu pariul, cu rsul, cu berica, fripturica. S-o mai lase cu gluma c m-am cam sturat de glume. Ce-i porcria asta, toat ziua... Profesore, iar ncepi? Uite c tac, gata, dar s m scuteasc el cu aerele astea... Dac nelegei ce v spui eu, dau un rnd d bere: d ce fcea el Crciunul mai nainte i d ce-mi adusei aminte chiar acu d treaba asta? Cldura, domnule tehnocrat. Cldura. Din cauza cldurii. N-ai citit dumneata o nuvel de

Zweig? N-am citit, sigur c nu. Cine-i vaic sta? n care mai muli ini stau pe terasa unui hotel i ateapt furtuna? P dracu furtun, nu vezi ce soare i c nimic nu clintete? Ce furtun! Murim dracu d cald, n-o mai apucm. Ehe he, dar ie-te procurorul, da' ereai aici, omule? Te uitai d tot, ce fcui ntre noi c nu te vzurm? 300 GEORGE BLI Am tcut spune procurorul Viziru. Al dracu! Gata, suntem aproape toi. Popa poate s ntrzie, d Antipa sunt sigur, e p drum. E bine i-aea, nu se poate mai bine. Unu care-i aici nu-i, altul care nu-i - poate fi, nu?! El zise c aici erea, eu nu-1 vzui, o fi stat sub masa aia sau eu sunt chior. Nu-i nimic, bine c suntem cu toii aci i bem un pahar d vin. Bere. Bere, tragei frailor cu urechea ct putei, uite-1 nu e, hopa-miticcadencapiseridic... i pe sta, pe Antipa, l pupai n fund, parc vi-i team de el, turm de batali, nu tiu ce m mpiedic... Profesore, infarctul, ai grij de el, e al tu, nu-1 lsa s-i scape... Gata, m-am potolit, la muli ani. La muli ani. Noroc i sntate. Mi s fie al dracu, ca la Antipa-n iarna asta. Moise, Moiselini Moise, Moiselini! Moiselini apare n u. ndat, spune el. Se aude ventilatorul, rpit mrunt, un fel de tors repezit, procurorul Viziru ntinde mna n jetul de aer rece, rsfir degetele, le mic uor. Agop intr pe u. l lovete pe Moiselini cu umrul. Moiselini zmbete, sare ntr-un picior cade pe dou. Se face, domnilor, spune Agop. Fripturile i toate alea. Am aranjat. Am pus-o s adauge patru fudulii n plus i ceva mduvioare, am exclus carnea gras i ficatul. De ce ficatul? E de ieri, gata, s-1 mnnce alii, azi fr ficat. n regul. Lng el se mic acum o fat voinic, mbrcat ntr-un halat verzui nu prea curat, mnecile suflecate. E ndesat, ncheieturile groase dar pielea curat, neted, alele puse cu lopata. N-are nimic pe dedesubt, optete profesorul Ldunc. Pompilia, vin-ncoa. Da, dom' profesor! Eti tu eleva mea la seral sau nu! Da, dom' profesor. Fata rde, buza de sus dezvelete cam mult gingia roie dar dinii sunt puternici, albi, tioi. Mic-te, mic-te mai repede, optete doctorul Pulenghea, aa. mic-te mai repede, mic-i picioarele alea. fetio. Miroase ca o iap, mrie profesorul Ldunc. Procurorul Viziru i aaz palmele Lumea n dou zile 301 pe mas. Spatele drept, mpins n sptarul scaunului (aa stau copiii cu palmele pe banc n fiecare diminea i nvtoarea le cerceteaz unghiile i raia dintre degete) ochii iichii, nrile se dilat uor. De asta o pune s se mite, optete profesorul Ldunc. i cu glas schimbat, rguit: hai, fat ia j^terge de-aici din faa mea de pe mas, mic-te mai repede, rnai repede, Pompilia, mai repede, spune inginerul Druic, mna ,lui alunec desprins de trup ca o bucat de lemn verde i greu prin ap, la ntmplare, jos, pe unde trec picioarele fetei, sus pe unde ele se desfac. Repede, sigur c repede, domnu inginer, spune fata. S te cheme Pompilia! optete procurorul Viziru. Pompilica, strig ncet Agop, un cuvnt nbuit. Fata se oprete. Pompilica, rnjete Agop, f ce-i spun domnii; mic-te mai repede. Ea se mic, toarn n pahare, netezete feele de mas, adun ntr-un ervet firimiturile, rstoarn ntr-o farfurie scrumiera plin de mucuri. Stai, strig Agop. Ea se oprete. Mic, strig el. Ea se mic. Pompilia, strig Moiselini de dincolo. Ea se nal pe vrfuri, ntoarce capul spre Agop, rde, el rde, apuc paharul plin l duce la gur, rstoarn capul pe spate i n aceeai clip

paharul e gol ca i cum un vrtej uria ar fi supt fr veste lichidul. Sugativ, rde inginerul Druic. Pompilia, strig Moiselini, dormi? Fata se mic fr grab, cnd trece prin dreptul ventilatorului se lungete, las capul ntr-o parte, pielea capt reflexe ntunecate, vrful rou i neclintit al limbii ei subiri se strecoar printre dini, ochii se ntorc spre brbaii din jurul mesei. Pompilia, spune doctorul Pulenghea. ridic i braele s simi rcoarea asta. Gtlejul fetei se aude glgind, ea ridic braele i deodat ncepe s opie ntr-un fel caraghios i nelinititor n acelai timp, fire din prul ei se desfac n uvoiul de aer rece, golftriam, rde inginerul Druic, sta e cald. Golfstream, spune posomort profesorul Ldunc. Fata se ndreapt spre u srind ntr-un picior. Asta-i neruinare. Lips de respect, spune deodat profesorul Ldunc. Parc scond capul din ap. el apuc orbete paharul i-1 d peste cap dar n el berea curge greu, intr ncet, paharul rmne mult vreme la gur, mna inn-du-1 tremurtoare, capul pe spate. Aa se scurge apa dintr-o chiuvet cu vana nfundat. Bravo, bravo, spune Antipa din u. Bate din palme. mi pare ru, am prins numai sfritul spectacolului. Hai, hai, spune profesorul Ldunc. alinierea. 302 GEORGE BLI Repede n scaunul tu, spune doctorul Pulenghea. Ai de recuperat primul rnd. Antipa ajunge lng mas, cineva mpinge spre el un scaun. Se aaz clare, coatele pe sptar. Doctore, spune el, nu tiu ce am, nc de diminea m-am trezit cu o durere surd n ceaf. Pe drum ncoace era chiar nu tiu cum, s cad, ce poate fi? Nu dau consultaii pe stomacul gol, spune doctorul Pulenghea. Cldura, spune inginerul Druic, ascult, Antipa, tocmai le spusei bieilor d chefu la d Crciun la tine, cum nimerii eu din greeal -o fcurm lat, vezi nu uita d-i transmite doamnei srutri d mini. Antipa nu-1 ascult. El st pe jumtate rsucit spre Agop, capul aplecat, gura aceluia n urechea lui. Nea Antipa, chicotete Agop, cnd mai omoram un om? Antipa rde, asta voiai s-mi spui, m pezevenghiule, mare caraghios i pariv mai mi eti, Agoape, credeam c ai s-mi spui i tu vreo treab serioas, s-mi propui vreo afacere cu mase plastice, i cnd colo, tu cu bancurile tale. Lsat pe spate n scaunul lui fr sptar, sprijinindu-se n minile ntinse, palmele pe muchea mesei, Agop l privete cu admiraie i supunere, urechea stng i zvcnete uor, cine nu-1 cunoate ar putea spune c sta e semnul fricii, dar de ce i-ar fi fric lui Agop? Eti dat naibii, nea Antipa, spune el. Antipa bea pe nersuflate paharul cu bere. Doctore, rde el, nu m mai doare capul. Perfect, spune doctorul Pulenghea, tratamentul meu a fost ca ntotdeauna operant. Repei medicaia i vii s te vd dup asta. Dumnezeu s v dea sntate, domnule doctor, spune Antipa, repet chiar acum. Golete paharul. Spum alb n jurul gurii i n fundul paharului. Agop se ridic de pe scaun. Ii umple repede paharul, berea face guler gros. Proaspt, spune el, n timp ce toarn, spune n urechea lui Antipa dar nu att de ncet nct s nu mai poat auzi i altul care din ntmplare ar asculta: s-mi sar ochii, nea Antipa, pentru dumneata dau de but la toat lumea asta, nu dau doi bani pe ei, da, te am la inim, nea Antipa. Se urc n picioare pe scaun, i sprijin talpa de muchia mesei, nchin paharul plin: s trii dom' doctor, la muli ani dom' profesor, adio dom' inginer, la muli ani s trii s-nflorii dom'le procuror, sluga dumneavoastr domnilor. ntinde gtul spre u i url: Moiselini, Pompilica, ce facei acolo, dai-i zor c pierdem ntrecerea! Sare jos. Uite o albin, strig el, sau ce m-sa zumzie pe-aici? Cu paharul pe jumtate plin trece de la unu la altul. Se vorI.umea n dou zile 303 bete, se rde. Antipa spune bancuri, da' nu din alea optete profesorul Ldunc, eh, ntre noi mai merge, spline procurorul, Antipa, zi-o pe aia cu strnutul, vicioi, spune d'dctorul Pulenghea, gusturi perverse, eu am rmas la bancurile sntoase n care apar un brbat i o

femeie. Conservatorism, spune Antipa. Scrumierele grele i urte de sticl verde se umplu cu mucuri stinse, scrumul acoper faa de mas, vorbe, strigte, rsete, glgitul berei n pahare, spuma groas. Gulerul nalt i scrobit al pendanilor la pupitre nalte i n sli boltite, Agop oprindu-se n faa doctorului Pulenghea, domnule doctor (clciele lipite, spatele drept, capul nclinndu-se respectuos, umil, batjocoritor) domnule doctor, trec mine cu btrna mea, tii... nu-i nevoie s-mi explici, drag Agop, se poate, la ase sunt la spital, la apte jumtate n policlinic, vii unde vrei, intri fr s bai, ne-am neles? S trii, spune Agop. Acum se apleac spre urechea profesorului Ldunc: am pe nenorocitul la de frate-miu, dom' profesor, tii ce am pit cu el, l-am adus tocmai de la Trgovite i acuma vedei i dumneavoastr... S nu-i aud gura, Agop, nu-i nevoie s-mi explici, spune amabil profesorul Ldunc, ridic mna, l bate pe umr, cunosc problema, nu-i f griji, o scoatem noi la capt. S trii, spune Agop, suntei un om mare, suflet ales, n-am s v uit... i vezi? spune procurorul Viziru (Antipa ascult, expresia lui este vag concentrat, s-ar putea spune vistoare, gura mare ironic, rutcioas, ochii sunt ns plini de o ntunecat nelinititoare melancolie, fruntea senin, brbia gnditoare, linia tmplelor este grav, umbra nasului caraghioas) prive-te-i bine, sunt prietenii notri, alii n-avem aici, ne vedem la masa asta. Venim aici, stm un ceas sau dou, ne ntoarcem la birourile noastre. Antipa, i vezi? Se tem de el. Agop! Se spune ca ar trage cu urechea, eh, cine nu trage cu urechea! Aa?! Dar trage ntr-adevr? i dac? La urma urmei, dracu' tie! dar nu e, eu tiu c nu e i asta miajunge. Mie, nu! Mai ciudat este c i ei tiu! i atunci de ce se tem? Ei, asta-i, fiindc s-ar putea totui s fie! Ha ha ha. e bun, mi place. E mai bun ca bancul la vechi: la Sinaia, Grdescu i ali btrni mucalii se ntlnesc n urm cu muli ani cu eful cel mare. Biei de via, 304 GEORGE BLI artiti de renume. Marele Unu i poftete la masa lui. Tovare Grdescu spune eful efilor, ia zi-i bancurile alea bune, de le zicei voi politice, am auzit c le spui grozav. Grdescu le zice, rd toi de se prpdesc, i Grdescu serios: dar nu ne toarn nimeni? He he he, ha ha ha, rdem noi acuma, da-i nchipui ce au rs ei atunci. Meserie mare i ce vinuri beau ei acolo! Cum dracu s nu rdem! Suntem ai btrni, aii rsului. Mai de mult turcii prind un ran i mai n glum mai n serios ca s mai treac timpul l jugnesc i-i arunc fuduliile n spuz, erau n bivuac, ardea focul i ranul prpdindu-se de rs, n timp ce-i trgea linitit izmenele: mi-ai scos voi coaiele alea dar ai uitat, ha ha ha, cu toat dichiseala voastr pgn c socoteala a rmas la locul ei! Ha ha ha ha he he ha he he... Presa vremii ^din Jurnalul romanului) OMUL FA IN FA CU EL NSUI Fapte demne de calitatea de muncitor comunist ... Stm de vorb cu C.N. la staia de acetilen. Alturi - rezervoare cu blindaje puternice ce zvorsc mari puteri industriale domolite de om, subordonate cerinelor sale. C.N. n acest peisaj al energiilor -are 28 de ani nentrerupi la Uzinele 23 August din Capital - i, dup spusele sale, nu-i imagineaz un alt loc de munc fr compresoare, fr pulsul firesc de vitalitate ctre toate sectoarele uzinei. - Ai fost unul dintre muncitorii care au trit un episod dramatic acum cteva sptmni. Vrei s ne spunei cum s-au petrecut lucrurile? - S v spun. Lucrasem n schimbul I. Sosisem de cteva ore acas i numai ce aud sirena de alarm. tii, eu locuiesc aproape de uzin. Nu-i semn bun - zic. Plec!" Unde omule? - m ntreab ai mei. Abia ai venit". - Cine era la schimbul II? - T.M. Gazo-genist de ncredere. - Cu toate astea, ai plecat!

- Pi voiam s vd eu ce s-a ntmplat. Dac era nevoie de mine? Mai mult, ce s v spun! Am venit, am lucrat cot la cot cu ceilali pn dimineaa, am mers acas, m-am odihnit dou ore i din nou la uzin. Asta a fost... Suntem nevoii s-1 completm pe tovarul C.N. Nu. na fost numai att? Concizia relatrii este strbtut de un sentiment de modestie care, desigur, i face cinste. Dar pentru ca Lumea n dou zile 305 cititorul s neleag despre ce-i vorba, trebuie s ne oprim mai pe ndelete asupra faptelor. Erau orele 18,30 cnd... f'j; 14 *.<; Moiselini, url Agop. Vine-vineeee, strig dincolo deu Moiselini. Ua se deschide. Apare o tav. Un platou colosal, nu chiar Tibetul adic nu podiul sfnt, nu oul acela mare clocit n cuibarul lumii, turtit deasupra, ntins. i nici iarba sau grnele firave care ar crete acolo sau arborii pipernicii cu frunze lucioase i nguste sau buruienile proase cu solzi i gheare din care nelepii fierb leacuri miraculoase. Nu. Dar o movil de felii de pine i o movil de carne fript i o movil de cartofi prjii, asta da. i o alta, mai puin greoaie, nfoiat i fudul, gata s fie mprtiat de vnt, verde i luminoas, minunata movil de salat peste care s-a turnat untdelemn i s-a stors lmie. Asta da. Minile groase ale Pompiliei parc ar sprijini tava, dar fptura ei abia se zrete, mult micorat de povar. Strigte scurte, exclamaii o ntmpin. Bti din palme. Furnica, furnica, s vin i greierele cu vioara. Unul muncete, unul mnnc, unul cnt, instaurarea armoniei universale. Bravo, bravo. Mi s fie al dracu, unde gsete Moiselini muchiuleu sta, nici la atenepalas nu miroi friptura asta. De ce s nu se gseasc? Vrei dumneavoastr s nu se gseasc? Mi s fie al dracu, nici la Olga nu gseti aea o arm d lupt s se to-peasc-n gur. Olga?! Inamicul meu public numru unu i aa s am eu bine dac-i vreau ei rul sau dac nu mi-e mie simpatic, aa o femeie de treab i priceput i iute, iute... Tava se aaz ncet pe mas. Alturi de mas, Pompilia crete, ajunge la mrimea ei de totdeauna. Furnica, optete doctorul Pulenghea. Furnica, furnica. Iapa, mormie profesorul Ldunc, iapa, iapa. Fata chicotete strecurndu-se printre cei din ncpere. Cnd n spatele ei, cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, la subsuoara ei sau ivindu-se lng urechea dreapt sau stng, capul unuia sau altuia dintre meseni, nrile acelor capete. Fata moare de rs, face un pas larg spre u, aproape un salt i dintre picioarele ei nete piticul Magot. Afar, afar, url profesorul Ldunc. Pe unde dracu' s-a strecurat, cnd o fi intrat, acuma, o fi stat sub o mas din alea nalte din crcium i cnd s-a deschis ua hop i el. Magot Magot, afar, Magot, vino aici, nu, stai. pleac, Magot Magot. n u, Pompilia st cu picioa306 GEORGE BLI rele desfcute, minile n olduri, gura larg de la o ureche la alta. n urm cu muli ani, Magot venise cu circul la Dealu-Ocna. Dup ce cortul a fost strns i animalele bgate n cuti pe roate i perdelele mici verzi au acoperit ferestrele idilice ale mthloaselor vagoane galbene i scrile acestor vagoane au fost ridicate ca altdat podurile cu lanuri ale castelului, dup ce totul de la marele catarg pn la ultimul inel de fier a fost strns n furgoanele ncptoare, legat i acoperit i dup ce caii proi i greoi i Fordul hodorogit al directorului s-au urnit i au nceput s se mite pe drumul ngust spre Albala i umbra omului pe catalige s-a stins ncet n praful i ceaa nserrii, atunci, sau mai trziu, a doua, a treia zi pe sear sau ntr-o diminea, m rog, cnd cocoul vestete bucuria vieii pe movila de blegar i obolanul piere sub pragul grajdului, uup ce larma s-a stins aadar, l-au gsit pe Magot, cuta ceva, vreun fleac dup care se dau n vnt piticii, n rumeguul spulberat unde fusese arena. La circ, Magot mbrcat ntr-o hain cu franjuri i o scuf roie cu un clopoel n vrf ca un canaf, fcea mgari din iepuri folosindu-se numai de biciul lui uria cu coad scurt. Magot

sttea n mijlocul arenei, iepurele l privea nfricoat, urechile pe spate, ghemuit, gfieli scurte i repezi, Magot plesnea din bici, rar la nceput, asurzitor, din ce n ce mai repede apoi, spectatorii priveau ngrozii, fascinai biciul erpuitor, numai biciul i ncet-ncet iepurele cretea i se fcea un mgar rocat sub care atrna o vn groas i lung, eapn izbind cu ndrtnicie pntecul ca braul liber al balanei prins n grind izbind grinda, trimis acolo de o prea mare greutate trntit uite-aa ntr-un talger. La Dealu-Ocna piticul Magot avea un atelier de monograme. Mgarul, iepurele, nici pomeneal de aa ceva, nici umbra lor, doar biciul, ca un animal primejdios a crui putere zace adormit ntr-un alt animal ascuns departe, st pe fundul unui cufr de lemn. Cu dou feluri de cleti - unul cu cioc ascuit altul cu cioc lat, din srm de aram roie sau din fir subire de aluminiu, Magot i face iniiala numelui tu sau al iubitei sau al logodnicei i al oricrei femei din lumea asta, numele doar s-1 tii i te trezeti cu ea alturi, frumoase litere mpreunate. i tot din srm, lucruri de atrnat la gt, n cui, la cingtoare, flori ciudate, mici animale, psri sau o insect cu picioare lungi. Orice. Atelierul lui era o mas n aceeai ncpere unde desprii ntre ei prin perdele murdare de creton nflorat Lumea n dou zile 307 (ntre ele i un perete de placaj) prinse n verigi pe tije subiri, lucrau mai muli oameni. Unul era Magot. Altul repara^Cea-suri, al treilea aparate de radio i televizoare, al patrulea era Agop, artist care lucra cu mase plastice, cu piele, irroama i stofe colorate i era singurul din ora care tia s croiasc i s . lucreze fr gre o poet orict de nzuroas ar fi fost cucoana, doamna, domnioara. Era n stare mai bine ca oricare s-i spun n cte feluri se poate deschide o cutie de conserve. Rdei, scria mai trziu judectorul Viziru, dar cei patru oameni din ncperea unde lucra Agop, i erau supui, devotai ntru totul i marea lor plcere era s fac fr s crcneasc orice le-ar fi cerut el. Cu att mai mult cu ct nimeni de data asta nu hotrse pentru ei. Magot se repede ntre meseni, minile lui scurte flutur lipite de trunchiul scurt, capul, gtul unui om puternic, picioarele nu mai lungi de dou palme, strns lipite, rigide, el sare ca o ghiulea de cauciuc, ca o mciuc ager cnd n cretet cnd n coad, un falus caraghios i amenintor, se rsucete, cade se ridic, i vezi cnd ceafa de taur, cnd faa zbrcit spn de copil btrn, Magot, Magot salturile lui par s aib un sens, o int, o clip pare derutat dar nu, se ndreapt spre u, opiturile sunt din ce n ce mai scurte, zvcnete violente, acolo n u, Pompilia rde nepstoare, se sprijin ntr-un cot de tocul uii, Magot, Magot, dar el a i trecut zvcnind, s-a dus printre picioarele ei larg desfcute. Pompilica, strig Agop, piper i castravei, ndat, spune Moiselini i se ivete n u, pe tav aduce un castron cu castravei murai i o solni cu amndou cupele pline cu piper. Aa s am eu bine, spune el, bea de alaltieri, i-am spus s nu te duci aa, s zaci aici, parc am i avut cui, pcat de el, un pitic aa de treab, dac e cazul, Moiselini pltete daune! Daune, se mir doctorul Pulenghea. Cum l mai cheam pe Magot? ntreab profesorul Ldunc. Magot, spune Moiselini. Dar se face pe neateptate linite. Minile apuc, gurile nfulec. Plescitul limbilor, trosnetul flcilor. D-o dracului de salat, strig pe neateptate inginerul Druic. Moiselini, adu mujdeiul i mirosul usturoiului ca o cea, ca un nor de praf: poi vedea doar un bra, cotul sau degetele i podul palmei i din ncheietur doar jumtate sau prul ud nclcit pe frunte, un ochi clipind sau anul de sub nas acoperit cu broboane mrunte de sudoare, o gamb strmb i proas, o ureche micndu-se n ritmul flcilor i mrul lui Adam piu308 GEORGE BLI tind sltnd la ntmplare. i tuea, rgitul fcnd goluri i umflturi n ceaa mirosului, bici sprgndu-se sau pnza de corabie n vnt. Atent, grijuliu Moiselini vegheaz. Dou perechi de aripi scurte, fumurii l fac s pluteasc dintr-un col ntr-altul al ncperii. El vede

tot, aude tot. Nu la ntmplare, fr ndoial, din aerul odii se ntruchipeaz Neacu. Faa lui mslinie, unsuroas, n globii glbui stau nemicai iriii cafenii, prul lins, lucios, lipit de craniu de la frunte la ceaf. Pe umerii hainei (neagr, lustruit n coate i la poale, spatele boltit dar reverele bine clcate i o batist mare alb, ca o foaie de varz n buzunarul de sus) pe guler i chiar pe mnec la ncheietura cotului se vd cojile uoare i albicioase de mtrea. Tre pe gluga morarului. Scund i slab, Neacu mpinge nainte o burticic uguiat care pare a altuia. Pan-tn!onii foarte strmi fac cute dese deasupra pantofilor dar pantofii trebuie privii cu luare-aminte. ireturile groase fac funde duble, jucue ca nite lungi nelinitii viermi vii, bom-beurile mari rocate sunt exagerat de lustruite n timp ce ramele i taifurile sunt acoperite cu noroi uscat, coluros, vnt. Pe burt, agat cu curele late de umeri, atrn acordeonul. Capul lui Neacu este uor aplecat pe un umr, pliscul cat spre clape, labele negre i rchirate sunt n ateptare. Moiselini zboar uor i nu se aude flfitul aripilor, clefitul, trosnetul flcilor crete, berea glgie i pesemne acolo jos n adnc, unde ajunge, face la fel ca i n pahar spum groas glbuie. Burduf cu guler. Moiselini trosnete uor din degete. Neacu ncepe s cnte cu iriii alunecai deodat sub pleoape, gura mpins mult nainte sub nas, desfcut ca plnia unei trompete. Sihiiimt o desfthaaaare. n a Ihoooor splendhoaaaare, burduful crete i descrete erpuind, se vede rou aprins printre muchii i coluri nichelate, cum cptueala roie a unei haine negre s-ar zri dac omul ar alerga descheiat sau ar bate vntul. Zaraza, strig cu gura plin doctorul Pulenghea. Purcica, strig profesorul Ldunc. Neacule, spune Agop, vin-ncoa la mine. Cu gura larg deschis, limba lat vnt, lucrnd nencetat cu burduful lui, Neacu se apropie de Agop. Merge greu, o parte din burticic lui uguiat a trecut n spinare i face acolo o cocoa care mpinge mult gtul omului nainte. Mulumit, fericit s-ar putea spune dup zmbetul lui, plutete Moiselini printre Lumea n dou zile 309 oameni i lucrurile din odaie... Moiselini, Moise fiul lui Ohazia, fiul lui Nathan, fiul lui Moise. Leagnul n aerul auriu din spatele opronului unde se potcovesc caii, ntre butucii afumai, miros de copit ars i sudoare de cal. i tatl Ohazia cu orul lung de muama i mnecile cmii cenuii suflecate pn deasupra cotului. Braele osoase acoperite cu pr rocat. Umblnd repede, strecurndu-se printre crue i animale rumegtoare, spinrile osoase ale boilor, porcul scrpinn-du-se de lemul porii, baliga i paiele adunate de argai din curtea hanului dup zile de trg, i inute ntr-o groap nu prea adnc pn-n primvar cnd erau vndute pe bani buni bulgarilor de la grdinarii. Oprindu-se ndelung de vorb cu oameni strini, drumei fr treab sau negustori, crui, geambai, samsari, ascultndu-i cu luareaminte i spunnd ca ei apoi, orice-ar fi spus ei, da, niciodat nu, i apoi intrnd n odaia lung i joas, unde la mese aezate pe capre groase de stejar se bea vin adus de la podgoriile din jos, inut n mari butoaie aezate pe butuci n beciul de sub han, i jupanul Ohazia ascultnd, vorbind puin, aplecndu-se n dreapta i n stnga, stpnul hanului, un om de treab care face temenele, cu toi banii lui i femeia, mama Ghita aducnd pilaful de oaie i zeama de gin, aburul, seul fierbinte, Pelaghia, Varvara, strig mama Ghita i femeile alearg n jurul ei, aduc oale i strchini pe care mama Ghita le cltete n ciubrul cu leie, se ridic, trece la plit i nvrtete cu un linguroi uria din lemn n vasul coclit de aram care fierbe n gaura din mijlocul plitei, roatele scoase i bgate ntr-un prepeleac nfipt lng vatr i pe urm ea aprinznd focul n cuptorul din ograda mic i aruncnd glei de ap n zori peste pardoseala de piatr i apoi brbatul, tatl Ohazia trecnd ntr-o odaie scund, prin-tr-o u ca o gaur n prag, o singur fereastr ct podul palmei, nchis cu gratii, i acolo ateptndu-1 un om mrunt i negricios (acela vine cam de trei, patru ori pe an, numai noaptea, o u deschiznduse tcut n ntuneric, omul dormind acolo zi i noapte, mncnd singur apoi un miel, vinul

dintr-o cof n burta lui i pe urm nc un ceas de vorb cu Ohazia, nimeni nu tie, nimeni nu aude i. aa cum a venit, strinul pleac). ntr-un an. Ohazia ddea bani cu mprumut fr camt i cumpra pmnt ca un ran, n alt an, dobnzile cerute se atingeau cu capetele. In alt an, cu umilin cldi din banii lui o sinagog i un spital la Albala. i o capel n 310 GEORGE BLI cimitirul cretin din Dealu-Ocna, clopotul turnat la Augsburg, din cel mai fin aliaj. (S nu-mi punei numele pe nici una din zidirile mele.) Ohazia. Ohazia trezindu-se ntr-o diminea nainte de rsrit i dnd foc hanului su, potcovriei, oproa-nelor, grajdului i coteelor, cramei, ntregii aezri, focul cu-prinznd-o din toate prile n acelai timp, fericitul Ohazia vrnd poate s topeasc i s cuprind ntreaga lui avere ntr-o singur piatr dur i preioas, nu mai mare dect un ou de porumbel. Dar vrnd s grbeasc cine tie cum metamorfoza intr el nsui n focul lui i arse iar mama Ghita i fiul Moise rtcind prin inut, hrnii de comunitatea ebraic i ntr-o zi femeia se ntoarse la locul unde fusese hanul i cutnd n cenu gsi un loc ca un culcu n care dormise un animal sau clocise o pasre, era cald nc i n locul acela ddu peste o bucat de metal urt, rsucit n fel i chip, acoperit cu o crust de cenu, ei, da, era chiar aur, o rmi, o scursur aa cum din urletul i zvrcolelile unui nebun ar rmne un strop de spum pietrificat. i apoi mama Ghita venind la Dealu-Ocna i deschiznd un atelier de croitorie i fiul Moise croitor puin vreme, un crpaci care abia tia s croiasc un pantalon i nu un pantalonar cu faim (cu toate c ucenicise o lun ntreag la regele pantalonarilor, Iacubovici din Albala) i pe urm curelar, vnztor ambulant de nasturi, ace i papiote de bumbac mercerizat i fabricant de halvi, cvas i bor de hute, brutar i tinichigiu o var i o toamn i bie la baia de aburi, omul care bga aa n ac unui ceaprazar btrn, misit pentru case, lemne i cereale, curier la baroul avocailor i din nou vnztor la coloniale i pe urm la mtsuri i dintr-o dat altceva, dup rzboi: merceolog. Ceva nou i important, o ndeletnicire nou pentru care nu se cerea diplom ci doar o ndelungat experien de via i, poate, un anumit fel de a ine creionul dup ureche. Dumnezeule al lui Israel, spunea mama Ghita, dac n-a murit Puiu Poppliker la Toronto, f s ajung vestea asta la el: vrul tu Moiselini poart cravat i costum pepit i sfaturile lui au mare cutare, el e un specialist foarte onorabil dup toate nenorocirile prin care am trecut. Dar soarta, Moiselini spune c soarta lui este soarta tatlui su, hangiu, ei, nu chiar un han, dar un bufet, nu chiar proprietar dar un gestionar, alte timpuri, ali hangii, eu, tat Ohazia, sunt tu. vzut n oglinda strmb din peretele lui Iacubovici la Albala. m-am vzut, semn cu tine ca iepurele cu mgarul dar Lumea n dou zile 311 triesc, tat Ohazia, i duc nainte numele tu, am s fa.c copii i ei au s fac copii. Vorbe, tat Ohazia. Fug, am clieni importani. Am cel mai mic bufet din ora dar la min rY*ne elita. i nu n zilele de srbtoare. Rmi cu bine, tat Ohazia. Moiselini, strig Agop. Moiselini! Se scobete repede ntre dini cu o scobitoare, folosete i dou degete, coatele sprijinite pe mas, n faa lui farfuria plin cu resturi, buci de pine, zgrciuri mestecate, civa cartofi sleii, paharul pe jumtate plin, jumtate din marginea de sus, att ct ncpuse n gur, uns cu grsime. Poftim, spune ncet profesorul Ldunc, am mncat bine, bine i bclia, uureaz digestia. Nici o bclie, spune doctorul Pulenghea. Amndoi beau o singur gur de bere, mping farfuriile, unul n fa, printre resturi de pine i farfurii goale, cellalt ntr-o parte, d peste solni i o vars. Semn bun, spune Agop, cnd se vars sarea s-a dus nenelegerea ntre persoane. Mussolini! strig el nveselit deodat fr rost, salt pe scaun ca un clre nceptor n a. Fee asudate, buri pline, se respir greu, adnc, se mai tuete. Dar o ncetineal, o moleeal cuprinde adunarea. Somnul urt de dup-amiaz vara, cnd fierbi

ncet n urdorile tale, pielea se nmoaie, capt cute i bici, pleoapele se lipesc, gura se usuc amar, pute, un prurit general ca o ploaie de furnici face s te zvrcoleti n aternut, nu te trezeti, mai adnc cazi n mocirla somnului cu burta plin. Nu e nici o bclie, spune Antipa. i terge minile cu un ervet alb, scrobit, imaculat, ochii doctorului Pulenghea l urmresc cu invidie i mirare, unde ai gsit, domnule, minunea aia rcoroas i curat (degetele lui mototolesc un ervet unsuros de hrtie) era aici, spune Antipa, rspunsul tu, Antipa, este rspunsul unui vinovat chemat n instan, nepurtat prin tribunal, te nduioeaz dar te i scrbete, spune procurorul Viziru, a, prosopul?! face Antipa, pi tot timpul a fost aicea lng mine pe mas, porcrie, spune profesorul Ldunc, de necrezut, optete doctorul Pulenghea, unul trage toat viaa i nu iese nimic, altul nici nu-1 doare capul, nu-i pas i iese pasiena, d-mi i mie ervetul la, spune ncruntndu-se deodat, ridicnd glasul, poftim, spune senin Antipa, apuc ervetul, l arunc peste mas dar mna lui Agop, ntins la timp, l prinde, Agop se neac de rs. i terge minile nclite de prosop i terge gura, tamponeaz cu el o pat mare ntunecat pe mas, ervetul scrobit este acum o crp murdar de vase, ridicat din 312 GEORGE BLI scaun, n partea cealalt a mesei doctorul privete uluit, neputincios, faa ngust, ochii gata s-i sar din orbite, gura deschis, iart-m dom' doctor, strig Agop, se ridic i cu capul n pmnt, trndu-i picioarele ocolete masa i ajunge lng doctorul Pulenghea. Dom' doctor, spune el cu un fel de disperare caraghioas, ce-am fcut ru? am ntins i eu mna i gata, dom' doctor, spune el i l scutur de umr pe omul care nu se mic din scaun. Doctorul Pulenghea eapn, rezemat de sptar, ochii nchii, Agop se ntoarce spre ceilali, ce-am fcut, spune el, clipete repede, glasul lui rguit nu-1 ascult, ce naiba cu ervetul sta, dom' doctor, ce-am fcut, mine cumpr o roab de ervete i v-o aduc la spital, ce-am fcut? strig, dar nimeni nu-1 ascult, vorbesc ntre ei, Neacu url, Zaraza e cea mai frumoasaaaas, Agop arunc ervetul, l calc n picioare, uite, spune el, sunt un beiv i plng, i plnge ntr-adevr i rde apoi, i doctorul Pulenghea bnd cu ochii nchii, nghiind ncet: nu-i nimic, optete, caraghioslc, bclie. Nu e nici o bclie, spune tulburat Antipa. De ce bclie? Glumim doar. atta tot. El lovete cu muchia cuitului n mas .(lama uns cu grsime sleit) i strig Mussolini! Prea mult bclie, spune profesorul Ldunc. Prostii, spune inginerul Druic. Ce bclie, rde, continu cu vocea de mai nainte: prostii intelectuale. Ce-i aia bclie! Mai face omu i bclie, n-o s stea el toat ziua posomort i cu capu ntre hrtii, nu?! Glasul i se schimb, Antipa, spune el, d unde luai vere, vinul la d ast iarn, d unde fcui rost, ia spune tu mie, d unde vinu la?... Dar, spune netulburat profesorul Ldunc (dintre dini, mpinge cu limba un smbure de mslin, smburele sare ntr-o farfurie unde clipocete berea scurs dintr-un pahar) dar vedei dumneavoastr, nu-i aa, cine i-ar fi putut imagina c nevinovatul, la urma urmei, diminutiv, nu-i aa, Moiselini, va cpta n gura noastr nuane groteti. Nuane, bravo, strig Agop. Zeflemeaua noastr nu cunoate msur, domnilor, ascultai ce spune fanariotul Ldunc, zeflemeaua noastr nu cru pe nimeni (s nu-i mai spun bclie, vd c lui Druic nu-i place termenul. Termenu, termenu, mormie inginerul Druic, mare rahat de intelectual cu termenul sta!) pe nimeni, puterea ei este grozav. Vezi un mort ntins pe mas. minile pe piept? Toat lumea plnge, jalea este mare, moartea ne nspimnt? Sigur! Dar n-ai dect s te lai puin Lumea n dou zile 313 pe vine i s-1 priveti de jos, nu-i aa. i din profil vei vedea atunci ce nas caraghios are i ce aer de mirare prosteasc un adevrat ntru. Cum s nu rzi!? Ce-i un mort? O bagatel, un mort, ei, ce-avei de plns aici? Nimic! Zeflemeaa'a face viaa uoar i vesel, domnilor. Sigur, spune uurat inginerul Druic, pi aea discurs mai neleg i eu, Moiselini, Moiselini.

Sunt aici, sunt aici, spune Moiselini. Unde? ntreab mai multe glasuri deodat. Aici, aici, spune Moiselini. Am fost n beci. La becP.l Ha ha ha. Fac nite rafturi, am doi oameni acolo. A venit n fug Pompilia, era s cad pe scri, te strig, te strig, i ce dac m strig? Cum i ce dac te strig? Pardon, domnu inginer, este aa o vorb fr noim! i ce dac m strig! Adic? ':''[ i-am venit, sunt aici. Dar fata? Cum a czut? Pompilia, strig Moiselini, vino s te vad domnu doctor, n-a czut, era s cad. Acum, acum, strig Pompilia de dincolo, dar nu se arat n u. Ar trebui, spune Moiselini. Dar e fat bun, asculttoare. Mai aduc ceva? Sntate, spune inginerul Druic. Respectuos v aduc aminte c mi-ai atras atenia s v spun de la nceput i-mi fac datoria can fiecare zi: e doipe i nu stm niciodat mai mult de-un ceas. E nainte de prnz. Aa mi-ai spus s v spun. Pardon, domnu doctor, dar chiar dumneavoastr mi-ai artat uite-aa cu degetul, i mi-ai spus: Moiselini, s nu treac de doipe! Suntem n cmpul muncii. Moiselini, spune profesorul Ldunc, vino aici. . Poftii, domnu profesor. Ia-i un scaun, stai jos aici lng mine. Mulumesc, domnu profesor, rmn aa, pardon. Ascult. Moiselini. Profesorul Ldunc se ntoarce spre cei de la mas. Duce un deget la buze. Ssssst. face printre dini, Moiselini. spune-mi te rog. tu ce prere ai, nu te simi, nu-i aa. jignit, cnd noi strigm aa la tine? GEORGE BLI Vai de mine, domnu profesor, se poate... Ha, ha, rde Viziru, eti bun, Moiselinic... Eu nu neleg, spune Moiselini, cum aa o problem important o tratai dumneavoastr cu paharul gol. Permite-i-mi s v umplu paharele. Mna dreapt a lui Moiselini a i umplut, dintr-o singur micare toate paharele. Zmbetul lui este o grdin primitoare. Moiselini, spune profesorul Ldunc, ai putea s te simi jignit, ai tot dreptul. Ce s-i spun, m simt foarte jignit, spune Moiselini. Numai suprarea asta s-o am eu, domnu profesor. Pompilia, strig el, ad scobitori i erveele. Bravo, Moiselini, spune Antipa. Moiselini, spune Agop, unde sunt cafelele? E doipe! Pompilia intr cu o tav cu cafele. Un teanc de erveele albe pe un col al tvii. Moiselini, spune doctorul Pulenghea, eti un as. Dar de ce nu aduci tu la toat lumea ervete din alea scrobite de oland, ia spune tu mie'?! Printre scaune, Moiselini alunec, plutete, se strecoar, minile lui umplu din nou paharele, farfuriile sunt stivuite ntr-un col al mesei. Pompilia chemat i expediat, ea clti-nndu-se sub turnul jucu al farfuriilor, aburul cafelei se amestec acum cu mirosul usturoiului, insule, estuare, continente, flcile mai amestec nc, inelele gtlejurilor se mai desfac, mai primesc, cineva trage draperia grea la o parte, nimeni nu mai protesteaz, un nu vag de undeva, nbuit ntr-un oftat lung, lumina i cldura zilei cuprind ncet odaia, ochii clipesc, pleoapele sunt frecate cu dosul minilor, las, i-aa plecm, o clip se face linite i iar se aude bzitul slab

al ventilatorului, fumul de igar este atras n vrtejul aerului rece i ajuns acolo, supt, mprtiat, piere, mirosul ns se ntoarce deasupra mesei, iari cafea, usturoi, bere, sudoarea se adun la rdcina nasului i pe buza de sus, la ceaf, dup urechi. Printre picioarele oamenilor i ale scaunelor se strecoar un soi de cine-pisic, picioare scurte, cap de buldog pe un trup de pisic mare, prul moale i lung, coad stufoas, corcitur care muc pe furi, nu o slug, abia un ceretor gras i umil cum gseti destui printre lzile de gunoaie i sticle goale din spatele restaurantelor, acolo unde iese buctreasa i arunc o Lumea n dou zile 315 crati cu zoaie i pe urm urineaz la repezeal lsndu-se pe vine ntre grmezile de coji de cartofi i elin putred. Cinele mnnc linitit sub mas un os, nu resturi, c\ un cotlet adevrat, folosind furculia i cuitul. Neacu ntinde burduful pe burt, cnt ct l ine gura. A<; Simt o desftare ,,... In a lor splendoare. Ascult, Moiselini, spune doctorul Pulenghea, drept cine m iei? Soarbe o gur de cafea. Lenea digestiei l cuprinde ncet. Adnc, sub osul sternului fermenii ncep s lucreze fr grab. Doctorul surde deasupra cetii cu cafea. Ascult-m, pezevenghiule. ai noroc de cafeaua asta. Dac n-ar fi bine fcut i-a arta eu ie... Nu vreau s-mi tulbur digestia... Numai nu-mi mai vinde mie gogoi. Auzi? Niciodat, spune Moiselini, niciodat! Ce zice? Inginerul Druic ntinde gtul, rsucete capul, n colurile gurii urme de cafea. Nimic, spune doctorul Pulenghea, absolut nimic. Absolutul, spune profesorul Ldunc. Moiselini, spune Agop, umple-mi paharu. Nu vezi c-i plin, spune Moiselini. Eti dat naibii, spune Agop. Umple-mi paharu. Umple-i-1 singur, spune Moiselini. Agop st ntre Antipa i profesorul Ldunc, dar Moiselini vorbete acum cu el ca i cnd ar vorbi cu un necunoscut plin de zdrene care ar intra prima oar n crcium dincolo i s-ar aeza cu coatele pe una din mesele nalte, unde se bea n picioare, un necunoscut dintre aceia care se vntur cu miile prin crciumile mici ale rii, un om care privete stingherit n jurul lui, parc ruinat, se mic stngaci, are mini mari, nendemnatice, unghii murdare, netiate, nghite butura de parc ar fi fierbinte i aaz apoi paharul cu mult grij s nu-1 sparg, s nu-1 verse, pare nspimntat de zgomotul asurzitor pe care l-ar putea face fundul paharului n clipa cnd ar atinge tblia mesei. Agop se ridic pe jumtate din scaun, stai linitit s strng asta, spune Moiselini fr s-1 priveasc, vocea lui este seac, de nerecunoscut, autoritar cu toate c rmne joas, aproape optit, cu o singur micare el a schimbat cele trei fee de mas murdare cu altele curate scrobite pe care le-a adus Pompilia. Alt via, spune Antipa. Moiselini, url Agop, acum el sare n picioare, scaunul se rstoarn, lovete o frapier goal, cldarea se rostogolete spre u. Stai dracului jos, spune printre dini procurorul Viziru. Oho, spune Agop, furia lui scade brusc. Ochii se ngusteaz, gura se desface ntr-un fel de rs larg, sigur, linitit, da. tovaru procuror, linite, ridic arttorul, ssst, linite, i n acest timp cu micri neateptat de moi, fr s-i piard din oclii pe cei de la mas, se las ncet pe vine, bjbie cu o mn la spate, cu cealalt se ine de muchia mesei, gsete scaunul, l ridic, se aaz, bea cu precauie parc, i trece limba peste buze. Adun spuma, rde el. *

In buctrie, Moiselini i privete ceasul. Record, spune el, Pompilia nvrtete debreinii n tigaie pe aragaz, da, spune ea, cu o mn ine coada tigii, cu cealalt n care are o furculi, ntoarce carnaii scuri, grai. Ceva o stingherete pe dedesubt. O bretea, o custur, faa ei spune c ar vrea s se scarpine, minile i vd nainte de treab, ochii caut un stlp, un zid, o ieitur mai aspr, un col, o muchie, nu gsete i atunci i lipete coatele de coaste, pieptul i iese mult n afara, anul dintre e se ngusteaz, se adncete, pnza halatului se ntinde, nasturii de sus sunt gata s ias din cheutori, jos la poale halatul se despic pn la primul nasture, un picior se ndoaie, se sprijin pe vrf, omoplaii ei se strng unul ntr-altul, se freac ntre ei sub pnz, ceafa se rotete i ea, umerii la fel. Subsuorile ei exal un miros puternic care nchide ca ntr-un clopot de sticl toate mirosurile din buctrie, un miros care se desprinde de la ea i ca un animal ciudat venit din alte locuri se trie prin ncpere, urc pe perei. Ce record? spune ea i las deodat coada tigii, mna caut n raftul de deasupra, apuc un baton de ciocolat nceput, muc din el, l pune la loc. Record, spune Moiselini, azi au mncat ntr-un timp record, e abia doupe, mai au o jumtate de ceas i au terminat. Pe aa o cldur, asta face ct un record jumate, am s vorbesc*cu Carol s-1 omologheze. Moiselini apuc cu dou degete un castravete murat de pe o farfurie i l bag n gur. Lumea n d.u zile 317 n odaia mic e linite. Plescituri lenee, cu limba.n cerul gurii, fumul igrilor, ventilatorul. La o mas. lng u, Neau nfulec dintr-o farfurie buci de carne rece i cartofi sleii. Acordeonul nchis st lng el pe scaun. ie nuyi" dau, mormie Neacu. ai cntat i ajunge, acuma eu mnnc. "'ir" 15 Puah, cum am uitat, spune procurorul Viziru, unde mi-o fi fost mintea?! Stm aici bem i mncm i nimeni nu ntreab de el, parc nu de attea ori am combtut noi aici. Onu. A murit azi-diminea. Eh, spune inginerul Druic, nu te grbi, tiu naintea ta! i taci! Uitai! Mi-a zis Druic. spune Antipa. Oooo, geme Agop, cel mai de treab om din orau sta. i nimeni nu spune nimic! Oooo, face el i se izbete cu fruntea de mas. Neacu nu mai mnnc, gura plin a rmas deschis, o mn n aer, cealalt apuc, cu un gest de disperare neateptat, neneleas, cureaua acordeonului ca i cum cineva ar fi ncercat s i-1 smulg de acolo... Onu, spune doctorul Pulenghea. eful grii, spune profesorul Ldunc. Bzitul albinei se aude bine acum, umple aerul odii. Nu o vede nimeni. Mar javr, face inginerul Druic i ncearc s loveasc pe sub mas cinele-pisic,l caut cu un picior, faa lui arat cruzime i fric. Cinele se ferete, scoate un fel de scncet, nc nu a fost atins, dar, pe neateptate toi cei de acolo ncep s-i agite picioarele pe sub mas, cinele url lovit n coaste, n cap, vrea s scape dar picioarele oamenilor nu-1 las, ca i cum ochii ar fi cobort acolo l gsesc, lovesc bine. nchid orice ieire, deasupra mesei capetele oamenilor nemicate, imobile, degetele minilor ncletate, umerii crispai. Neacu se ridic de pe scaun, i terge minile de poala hainei, se apleac, ncheieturile nu-1 ajut, rstoarn capul pe o parte, vrea s vad. n sfrit, cinele scap, se repede spre u i atunci tresrind. ndreptndu-se cu un urlet, sprijinindu-i alele cu 318 GEORGE BLI

amndou minile, Neacu arunc piciorul cu furie, nimerete n burta cinelui, cinele se rostogolete pe prag, dispare. Neacu privete o clip spre masa unde cei cinci stau nemicai, chipul lui este stpnit de un fel de triumf n care se amestec frica, ruinea, mirarea. Cei de la mas par s fi uitat de el. Neacu se aaz la loc pe scaun, i umple gura cu pine i cartofi. Venii doar cu asta-n cap, spune inginerul Druic, mi spuse un mecanic d-al meu, navetist care vine cu trenu, da' uitai, cum dracu se fcu, uitai... Se bate cu palma peste frunte. Am stat de vorb cu el pe peron, spune Antipa. Cred c n-am ajuns prea departe i el era mort. Antipa vorbete cu brbia n piept, privete n jos. Nu tiu cum, poate nu spun bine, dar eu mergeam pe strad i poate suflarea ei de ghea atingea faa mea... n timp ce el vorbete, doctorul Pulenghea se ridic de la mas, o face ncet, ferindu-se parc de zgomot, deprteaz cu precauie scaunul, se duce la fereastr, n spatele celui care vorbete. Acelai lucru, aproape n acelai timp, l fac i ceilali trei. Antipa ridic ochii. Nu-i vede. Unde suntei? spune el ncet. Se ntoarce. Ceilali fumeaz, privesc pe fereastr, prin perdeaua glbuie. Agop se apropie de el. Nea Antipa, spune, mata tii, dom'le, ce om bun era sta. Cum pastele m-sii s moar aa omul? El clipete, lacrimile curg pe obrajii lui pmntii. Cum, nea Antipa, cum, dom'le, te ntreb, cum s moar? Izbete cu pumnii n mas, ridic deodat capul, gtul i se ngroa, se face rigid: Mussolini, strig el, coniac, ad coniac. Moiselini apare n u. Mussolini, spune Agop blnd, prbuit peste mas, Mussolini, spune tu, italianule, cum s moar omul aa? Cum?! Eu sunt un beiv i acuma plng ca un beiv ntre oameni onorabili, dar spune tu, omule, cum dracu s moar omul?! nete n picioare, se rsucete spre grupul de la fereastr. Coniac, url el, ad coniac! Eu pltesc, ca-ntotdeauna. Cine vrea m urmeaz. Nu, optete profesorul Ldunc. Nu pari prea convins, sufl n urechea lui doctorul Pulenghea. Eu te urmez, fiule, bubuie un glas nou i, iat, omul apare n u. Ba eu te urmez, printe, strig Agop. Fa de glasul profund, muzical al noului venit, strigtul lui Agop pare un crit Lumea n dou zile 319 de gin care cnt cocoete. Te urmez, Sfinia ta. Cuprins de o frenezie ntunecat, Agop sare de pe scaun, opie naintea omului de lng u. Neacu s-a ridicat din scaun, s-a trWS lng canatul uii, i ine haina strns parte peste parte cu amndou minile, capul retras ntre umeri. Prin ua descins, Pompilia, n spatele tejghelei de zinc, l vede i spune unui tnr cu pr des nisipiu, dat ntr-o parte pe fruntea ngust, sprncene groase, acela cu trunchiul lung i subire ntinzn-du-se peste tejgheaua ud: mai bine uit-te la iganul la lng u, vino mai ncoa, unde te uii, colo lng pop, nu m mirosi, uit-te unde-i-art eu, zu aa, parc ar sta pe marginea unei gropi i l-ar bate vntu din spate, zu aa. Te urmez printe, te urmez, rcnete Agop, da' pe mine cine m urmeaz?... Mesenii zmbesc, se aaz pe scaune, doctorul Pulenghea se scarpin cu arttorul, fcut crcel, la tmpl, un gest obinuit al lui. Toi l privesc cu bunvoin, cu un fel de uurare binevenit pe omul care nc st n pragul uii. Agop fiule, spune noul-venit, m duci cu vorba. Nu mai ajung s le fac pe toate, printe, spune Agop. Cnd oi fi n cer iau cu mine un geam ntreg de avion i umplu raiul cu suveniruri. Gur de aur ai, fiule, i o minte istea. Dar nu huli. Am s trec din nou mine pe la tine. S-i faci preotesei un mner pentru satr, s fie un lucru trainic, s nu-i sar din mn cnd o da o dat cu satrul, i s-i pui nuntru o floare de busuioc, nalt slab, obrazul osos, noul-venit se desprinde din pragul uii, vine n mijlocul ncperii, i sprijin minile de sptarul unui scaun, cerceteaz cu grij adunarea ca i cum s-ar fi aflat pe un podium de unde se pregtete s vorbeasc mulimii ngrmdite la picioarele lui. Privirea trist, ntunecat, gura

surztoare, gtul st drept pe umeri, poate cam lung dar vnjos, brbtesc, capul pe gt ntr-o cretere solemn, prul sur, des, tuns scurt, capul unui lupttor din aren. Plria deschis la culoare cu boruri foarte largi a fost luat din mna lui de Neacu i aezat pe mas lng acordeon. Printe Zota. spune Agop, cam trziu azi. Niciodat nu este prea trziu pentru un pctos, fiule. Spartul trgului printe, spune Agop. 320 GEORGE BLI Prea mult linite, spune preotul Zota. Au venirea mea v ntristeaz? Credei-m, am avut treburi n parohie. i apoi umblu dup nite ciment i var i nimeni nu pune o vorb bun. Vorbii, frai ai mei, v ascult. Un pop, un preot, un slujitor al bisericii. Un om al pcatului i al virtuii, spusese el odat, luai aminte frailor la pilda popii Zota: bei cu msur i iubii-v ntre voi, nu v punei de-a curmeziul drumului, mai cu credin este cel care tace dect cel care vorbete. N-a fi eu oare un fariseu i un neltor dac a bea pe ascuns i a striga n gura mare: nu punei gura pe vinul sta?! Adevr griesc vou: msur i nu abstinen. Nu rdei i nu batjocorii pe cel care v aduce adevrul! Eu am fcut trei ani pucrie la Canal i mi-au dat drumul fiindc m luaser din greeal i pot s v spun c un gardian dintre cei mai puin iubii atunci de noi cei de acolo mi-a mulumit cu lacrimi n ochi i s-a fcut blnd ca un miel dup ce i-am dat eu un leac pentru durerea de msele, fiule, i-am spus, scoi tot rul din tine dac bagi n mseaua dureroas un grunte de mutar. De unde pastele m-tii. boait, mi-a zis el, s scot eu acuma un grunte de mutar? L-am iertat fiindc era furios din pricina durerii din msea. Am eu, iam spus, i am scos din buzunar un bob de piper pe care-1 gsisem acolo cnd primisem haina, cine tie cum o fi ajuns, Dumnezeu tie, haina nu era chiar nou, cel dinaintea mea, poate chiar Domnul s fi strecurat bobul nevinovat de piper n buzunar i eu l gsisem. Poate era chiar din grdina raiului. Centurionul s-a uitat la mine, a luat bobul negru n mn, 1-a mirosit, te omor cine de pop, a urlat, i bai joc de mine, sta-i piper. Mutar, fiule, ai credin, eu sunt fa preoeasc, nu cunosc minciuna i neltoria, bag-1 n msea i dac nu i-o trece omoar-m atunci. Centurionul i-a slbit zaua, s-a aezat pe un butuc, i-a scos casca lui de fier i a bgat gemnd de durere bobul de piper n gaura mselei. A stat aa cam la un minut i deodat l vd frailor, scoate un suspin de uurare i cu un glas de privighetoare zice: mutar, printe, nu m mai doare. i ditamai omul mai mai s plng de bucurie. Asta-i durerea de msele, te face neom!! Ct am mai stat acolo, am fumat din igrile lui i cu acest obicei lumesc i-am ctigat pe deplin ncrederea. Aa c v spun: fii omenoi i asculttori. Eu sunt un pop al vremurilor noi. Lumea n dou zile 321 Preotul Zota st pe scaun. Este mbrcat deopotriv lu-mete i popete, dar n aa fel nct nimeni, nici Dumnezeu din cer nici mai-marii lui de pe pmnt nu ar fi putut spune care din veminte sunt ale bisericii i care ale mireanului.? Cald, spune el. Mic picioarele, ghete mari prfuite, talp groas, ireturi boase. nclminte nepotrivit pentru vremea asta. Braele i atrn de o parte i de alta a sptarului.v-Dai-mi s beau, spune. Asta atept printe, spune Agop. II ntinde un pahar cu bere. Preotul bea fr lcomie, ncet, pn ,1a fund. nc o cup, fiule. De data asta bea numai jumtate din pahar. Rmne o clip cu el n mn. Agop l ia cu o micare prevenitoare, l aaz pe mas. M-am nviorat oarecum, 1 spune preotul Zota. Se ridic. S-ar putea spune c e slujitor al .bisericii? Haina e lung dar nu ndeajuns de lung. Un om de rnd ar putea spune: un pardesiu mai lung. Nimic nu ar ndrepti un preot s nu spun: poate rantia este un pic prea scurt. Nu este ndeajuns de neagr, dar nici roie sau portocalie.

O culoare nici nchis nici deschis i dungi nguste, abia vzute. O hain elegant, o redingot de altdat? Nici ndeajuns de neagr, nici ndeajuns de lung pentru preot, prea ngust i prea lung pentru mirean? Cu o micare complicat, dar foarte rapid, preotul Zota scoate haina. Rmne ntr-o flanea uoar, cenuie, descheiat la gt i pantaloni cu curea lat. O cruce minuscul argintie prin deschiztura flanelei atrnat de un lnior cu zaua mare. Aaz haina pe un scaun care vine singur spre el, sltnd pe toate cele patru picioare. Tu pop stai aici, spune, aeznd cu grij haina ndoit s nu se boeasc i s nu ating duumeaua, i tu Zota stai aici, i spune siei, i se aaz n scaunul lui. Frai ai mei, spune el, nsetat este gura mea, putem ncepe lucrarea. Sufletului vostru vorbesc, haidamacilor, iar nu faptelor voastre ruinoase. Robi pntecului, mncai fr mine. V iert i spun vou: bei cu mine. Ceilali rd, ciocnesc paharele. Moiselini, strig Agop, i-am cerut coniac. Prea cald pentru coniac. Agoape, spune preotul Zota, eu mi iau vorba napoi, s rmnem la bere. Eu nu. strig Agop, Moiselini, ad coniac, cine bea bea, cine nu nu, bei, spune preotul Zota, iat coniacul a venit n mijlocul vostru. Pe mas tava cu phrele de coniac. Lichidul auriu ntunecat se clatin nc n cupele mici cu picior. Agop ntinde mna, apuc paharul, l d peste cap. Faa i se strnge o clip ca un burete uscat. Gura se face pung, un frison scurt i 322 GEORGE BLI f zguduie umerii. Bei i v veselii, spune preotul Zota. Butur este i dac polobocul se golete, minunea din Caana se va mai fptui o dat n casa acestui om cinstit. Frailor, ce a fost nu va mai fi, cine a avut nu va mai avea, cine s-a ridicat mai jos se va prbui, dar cine a rs va mai rde nc. Binecuvnteaz printe, spune Agop. Pace vou, spune preotul Zota. Agop bea. E trziu, spune inginerul Druic. Gata, trebuie s m-ntorc la baz. Baza este credina, spune preotul Zota. Dar credina, frailor, este cenu n vnt. Eu nu mai cred. Printe, nu-i frumos! spune profesorul Ldunc. Preotul i ntinde braele n lturi, ncheieturile trosnesc, prul scurt se ridic n cretet i acum se vede i o bucat, un rest sau un nceput sau un sfrit de barb. Nu se poate ti. Nu este nici barb nici fr-barb. O spum neagr ntunec flcile cnd ele se deschid, dar dac stau strnse pielea este curat. Unde o fi trind brbierul care tie s fac asta? i, miracol, dac te uii bine, flaneaua lui cenuie este un fel de vest cu muli nasturi, mai lung dect o tunic militar, mai rscroit dect vestonul stalinist de gal. La naiba, dar este totui o flanea pe care acum i-a scos-o din pantaloni i o tot ntinde peste cureaua lat, da, frailor, spune el, poate c nu-i frumos, dar adevrul nu-i frumos... Uite printe, spune profesorul Ldunc (pe msur ce vorbete, fiina lui pare a se deprta de ce spune, omul dispare i n locul lui, ciudat, se instaleaz cu o putere de sine stttoare cel puin la fel de mare cu a omului viu pe care l nlocuiete, un fel de fiin-obiect, o stare amestec de indiferen, datorie oarb, plictiseal, mil, furie, team, plcere, curiozitate -aerul comun pe care l capt oamenii care i lovesc copiii, ntre militari mai ales plutonierii i sergenii care instruiesc trupa, pdurarul care i pedepsete cinele, regii care i umilesc pe cei apropiai i devotai tronului, politicienii care apr principiile) uite, printele, am s-i spun una cu Arghezi, cum bine tii i el a fost un fel de pop... cum s nu, spune preotul Zota, acum o umbr grav l ntunec dar un gest obscen strnete veselia, nedumerirea, teama mesenilor, cum s nu fiule... fur i tlhar ntru Hristos, el printre frai trecu sfios... aa c, pop fiind, continu profesorul Ldunc, nu-i aa, clugr, Arghezi n-a rmas toat viaa pop, clugr, m rog, Lumea n dou zile 323 asta era de fapt, nici nu se putea, nu?! Dar a trecut i prin, nu-i aa, coala asta. Dup muli

ani, pe cnd rmsese singur numai cu ai lui i cu mele i cei care nu-1 uitaser l njurau de mama focului n pres, nu-i aa, prin cabinete, pe unde apucau, iar cei care se fceau c l-au uitat se feteau s-i pomeneasc pn i numele cu glas tare, ntr-o iarn cu zpad mare, Arghezi cu o bund cam jerpelit ntre umeri, peste o jiletc de finet nflorat cum poart precupeii, clcnd cu grij prin troianul de zpad, l conducea, nu-i aa, pn la poart pe popa din mahalaua Mriorului, era ajunul Crciunului, tocmai sfinise bucatele coanei Paraschiva. Nu ajung ei bine la poart, oameni n etate nu-i aa, c popa se oprete, ngropat pn la bru n zpad, ridic ochii n cerul negru i ntreab ca pe unul mai btrn uns, nu-i aa, cu toate alifiile, pe deasupra i teolog cu care se mai ntlnise la vreun pahar cu vin de mciee: ce spui domnu Arghezi, oare exist ntr-adevr Dumnezeu? i Arghezi, mpingndu1 cu umrul spre poarta rmas deschis, nepenit n zpad: ia ascult printe, de ce nu teai fcut dumneata ccnar? Ehe, fiule, departe bai, spune preotul Zota. Prea departe. Afar c tiam povestea asta, a scriso Bogza n Contemporanul, trebuie s spun c nu m-ai neles. Eu nu m ndoiesc, aa negustorete, ca popa din Mrior. Eu nu mai cred. Dar slujbe ii, printe? ntreab deodat Agop, izbindu-se cu pieptul n muchia mesei. in, spune preotul Zota. Nu-i rspunde lui Agop, se uit la profesorul Ldunc. Asta-i principalul, spune Agop. Se repede napoi n sptarul scaunului, capul se clatin pe umerii lui. Acum preotul i ntoarce ochii spre el. Fericit eti, fiule, spune. Toarn n pahar, vd c nu vrea s se umple singur, pierit-a minunea. tiut este: credina a murit, dar fr pop nu se poate! i nu uita, pezevenghiule i filistinule, s-mi faci un ou de ipl i s-mi pui n el Bethleemul i magii care se nchin Pruncului i suflarea boilor s se vad n timp ce steaua lumineaz prin ninsoare, pgnule. Auzitu-m-ai? De cnd tot spui c faci i nu mai faci!? Acum te afurisesc... Baca mnerul pentru satrul coanei preotese, spune Agop. Mine, ce mine, noaptea asta le fac, printe. Nu noaptea, spune preotul Zota, greeti culorile. Moiselini, nc o dat cafele, spune procurorul Viziru. 324 GEORGE BLI Timbrul lui mi amintete o replic dintr-un film, spune Antipa: sever dar drept! Bclie, optete pentru el profesorul Ldunc. De ce s-i bai joc de adevrul sta: sever dar drept? De ce? Procurorul Viziru vars din nebgare de seam un pahar cu bere. Nimic de vzut aici. Dar faa lui se nvineete de furie, ce dracu am, spune, strnge din dini, pata se lete pe faa de mas, o bltoac n care clocotete spuma glbuie, fr s vreau, spune Viziru, glasul i tremur, cuprins de o ruine inexplicabil, blbindu-se el repet: fr s vreau, nu tiu cum am micat mna, poate vrei s plngi acum, d-o-ncolo de treab, spune doctorul Pulenghea, l privete pe Viziru gata s izbucneasc n rs, n-am vrut, fr s vreau, n-am nici o vin, spune procurorul Viziru, marginile pleoapelor se nroesc, sprncenele se adun n mijlocul frunii, dinii intr adnc n buza de jos, n-am nici o vin spune el, mna lui tremurtoare apuc paharul gol, l nvrtete, l duce la nas, termin odat, spune doctorul Pulenghea, nu nelege, pofta lui de rs a disprut, Viziru izbete cu putere paharul n mas, cioburile sclipesc n mijlocul petei mari, sngele nete ntre policar i arttor, doctorul Pulenghea sare de pe scaun, nu-i nevoie, spune procurorul Viziru... Furia a trecut, ruinea apstoare s-a transformat ntr-un fel de stinghereal copilreasc, un fel de ncurctur n care intr de obicei precolarii i pe care prinii o privesc ncruntai, gata s izbucneasc n plns de duioie, n-am nici o vin, spune ncet Viziru i i leag strns n jurul palmei batista mare alb. Sngele ptrunde prin pnza subire. Doctorul Pulenghea, nemicat, privete mna, batista, pata de snge care crete ncet struitor, chipul devine inexpresiv, rigid, numai ochii

lucesc nelinititor sedui de o adnc, nelmurit nspimntat curiozitate. D-I naibii de piper, i spune Antipa inginerului Druic, las-1 ncolo, domnule, trimii n aer unde primejdioase. El strnut cu putere, rsul nete n acelai timp din gura lui i se mprtie pe faa lui ca o spum fonitoare. De cealalt parte a mesei Druic lua cu dou degete piper mcinat din solni, l presra n palm dup ce-1 freca ndelung ca pe un purice prins ntr-o cut a izmenelor i-1 sufla uor deasupra mesei. Moiselini apare cu tava cu cafele, un ervet alb scrobit pe mna lui ndoit din cot. La aa o cldur, spune el, o cafea I Lumea n dou zile 325 fierbinte merge, zu aa c-i mai bun dect toate ceaiurile leinate care le beau englejii. Degeaba, fiule, spune preotul Zota. Vorbind, privete piezi n sus spre colul cel mai ntunecat al odii, pn unde ajunge vergeaua care susine draperia. Eu nu beau cafea. ,t ,Dar printe, spune profesorul Ldunc, nici un dar, spune preotul Zota. Eu beau, spune doctorul Pulenghea, el ntinde mna, ia cafeaua, soarbe, i frige limba, njur i mai soarbe o dat. Preotul i doctorul, spune Antipa, doctorul reprezint tiina i lumina umanitii - omul care vindec, preotul este ntunericul mistic- boala spiritului! i bai joc, spune profesorul Ldunc. Nu-i bate joc, spune preotul Zota. Fiul Antipa rde. Ui-tai-v la el, rde. Capul lui coboar, se ndreapt spre Antipa. Trsturile feei i se terg ca i cum cineva i-ar fi lipit o foaie de celofan pe fa, ar fi ntins-o pe nas, frunte, flci, i ar fi strns-o la ceaf, are acum un singur ochi n mijlocul frunii, ochiul umed i roietic al unui ciclop care nu trezete spaim i dezgust ci doar mil. Citesc n tine prea bine, strinule. Braul preotului se ridic, arttorul se nfige n pieptul lui Antipa. Eti un biet om slab i neajutorat. Cioclul de la Casa de Ap, iat, Doamne, un om tare, cu sufletul negru de putere. Ia aminte, neghiobia ta nepstoare curge ca mierea i plpie ca mireasma de mosc i ambrozie. Cine eti tu, vierme? Crezi c nu tiu? Te duci la el, te uii la cactuii lui i la pompele lui de ap i la stupi. l cunosc, l cunosc bine. Te tot nvrti prin grdina lui. Tu rzi, el nu rde. Ar putea fi chiar Belzebut dar, amgirea amgirilor, dac Dumnezeu a murit, ce putere mai are diavolul?! M uit la tine. tiu ce vrei s spui: du-te printe, i caut-i o slujb la vreo cooperativ sau la banca agricol sau la cile ferate sau Ia vreo asociaie la vntori, la pensionari sau la vreun oceleteapele, f-te contabil sau normator sau tehnician, prsete biserica i mergi s desfunzi closete, ai" de lucru, d jos rantia dac nu crezi. tiu! Asta gndeti! Tu care n odaia ta te crezi poate profetul, trimisul Domnului pe pmnt, poate cine tie ce putere crezi c ai dobndit cu btaia ta de joc. Prost i trufa, pumn de rn, ie i spun: tocmai de asta nu plec! Slujesc ceva ce nu exist i tocmai sta este blestemul i plcerea mea. Pedeaps s fie? Dar ia spune, frioare. Ia urma urmei cine s m pedepseasc i de ce? 326 GEORGE BLI Dac El nu exist! Aa c nu pot pleca, nelegi. Rmn unde sunt! Adevr v spun vou: slujesc ceva ce nu exist, sunt deci slujitorul veniciei, eu nsumi venic. Luai aminte... n spatele perdelei nflorate care acoper trecerea spre closetul cu dou ui, pe lemnul crora fostul gestionar, cel de la care preluase Moiselini bufetul, desenase cu vopsea alb un pantof cu tocul nalt i un joben (un tmpit, spune Moiselini, parc dac nu scrie vece pute mai puin? Atunci de ce nu schimbi?! Eu s schimb? se mir Moiselini de ce s schimb?) doctorul Puslenghea ncheindu-i nasturii la prohab l ascult pe Moiselini: domnu doctor, ce om extraordinar este printele, abia s-a-ntors de la dezalcoolizare, aa s fiu eu sntos dac eu

vreau s sufere cineva din cauza rachiului, dar v spun, pe copiii mei, este un om extraordinar, detept ca Iorga i un suflet uite-aa de mare, i o voce, v spun ca la fratele meu, iertai-m, domnu doctor, eu n-am auzit un cantor de-al nostru s aib aa un glas, n-o s m credei dar mtua mea Debora merge la biseric i se aaz ntr-un col acolo s n-o vad nimeni i-1 ascult pe popa Zota, nici la oper nu gseti aa ceva i pot s v spun la ureche, s nu maud mama Ghita din groapa ei sraca, dar eu cred c numai Moise, patronul meu, poate a mai avut aa un glas. Sau poate nu, fereasc Dumnezeu, eu n-am mai auzit, mare pcat de aa caliti, dar spunei-mi, domnu doctor Puslenghea, dac cere de but pot eu s nu-i dau? Ce fel de crmar a fi eu atunci dac n-a da de but cnd mi se cere? i doctorul Puslenghea sltndu-i pe sub hain pantalonul bine ncheiat, cltin capul n tcere. Dar, dreptcredincioilor, spune preotul Zota, s vrsm o pictur din butura asta apoas pentru fratele nostru care se desfat acum n grdinile de mslini din ceruri, robul lui Dumnezeu, Costache Onu. Glasul lui vibrnd deasupra adunrii, ascult-1 acuma, spune Moiselini rezemat de tejgheaua de zinc. aplecndu-se pentru a privi prin ua ntredeschis n odaia mic, i Pompilia lipindu-se de el, privind i ea, zmbind nencreztoare, absent, o minune, o minune, spune Moiselini. Lumea n dou zile 327 Preotul Zota rstoarn ncet paharul cu bere. Spum nti, apoi un fir auriu, elastic sprgnduse jos, mprocnd duumeaua dat cu gaz, pictura morilor. Rsetele, vorbele, rg-ielile nceteaz, cteva mini urmeaz pilda popii, ftfti i iari, spune el, i paharele se golesc n gtlejuri. Sracul, ieri am vorbit cu el, era viu. ''** . Era viu. , v Eu azi-diminea, era viu. Mi se pare c are un biat student, nu? Avea ceva cu ficatul? Urmrile nefaste ale alcoolului. Suferea cu inima? Nimic. Era viu, extraordinar, era viu. Patru scnduri, doi metri cubi de pmnt. Era viu. Mai puin de doi. Cine st s calculeze! Era viu. Era viu. Era viu. Azi eti, mine nu eti. Era viu. Era viu. Palavre, vorbe de clac, spune preotul Zota, frica v scormonete maele i umple gtlejul vostru, de voi v e mil, pctoilor. Frica este pinea voastr cea de toate zilele. Adevr zic vou: eu sunt cel care i-a pierdut credina, aa c sunt singurul care merit s fie ascultat. Ascultai... Moiselini, spune rznd procurorul Viziru, nc un rnd de bere ca s putem pleca, i ia-1 de aici pn nu pun s-1 aresteze. Vai de mine, domnu Viziru, spune Moiselini, de ce s-1 arestai fiindc i-a pierdut credina? Scuzai-m, v rog (spunea cuvintele ntr-un fel nou, ciudat, le rostogolea dar nu numai att, vorbea ca unul care parodiaz o limb strin, folosind cu ndemnare i farmec sunetele ei specifice fr ca s cunoasc un cuvnt adevrat din aceast limb: exist asemenea mici spectacole n care cel care cunoate ntr-adevr limba, ciulete urechea, ascult, ce naiba, i spune mirat, nelinitit n cele din urm, asta e limba dar eu nu neleg nimic) nu v suprai, continu Moiselini, dar asta-i bine! Sau eu sunt un bou i o vac nclat. i ce, domnu procuror Viziru, parc dumneavoastr nu mai avei ce aresta?! Viziru

l privete cu ncordare, fruntea mult ncreit, ce rahat mnnci tu acolo, m? mrie i. n acelai fel, Moiselini adaug: sunt atia hoi i pungai de buzunare i derbedei care bag mna n avutul 328 GEORGE BLI obtesc. Ce spui?... procurorul Viziru se ncrunt i mai tare dar furia nu are cnd izbucni, se modific, se retrage, n locul ei apar surpriza i relaxarea fiindc Moiselini nu mai vorbete i acum trebuie privit i nu ascultat: capul zmbitor duce un trup firav i agil, picioarele alearg, lunec spectaculos, un patinator mbrcat cu o jiletc roie i fes verde cu clopoei care se pregtete s sar peste un ir de butoaie n timp ce fete frumoase n costume tiroleze fac bucle lente pe patinoar. Dar mult mai importante sunt minile care duc fiecare cte patru sticle de bere, sticlele inute ntre degete cu mare meteug, aa cum jonglerii i duc perele lungi de cauciuc sau de lemn uor. La circ, la circ, cine cunoate? M, biatule, m, spune blnd procurorul Viziru, n mn are acum un pahar plin, Moiselini umple celelalte pahare, gesturi curbe ncete, nimic pe faa lui linitit respectuoas nu arat c tie c a ctigat. Vizirule, Vizirule, ntreab doctorul Pulenghea, unde a disprut iganul la? Poftim? ntreab absent Viziru. Neacu, lutarul, cu vioara lui nenorocit cu burduf, unde-i s ne cnte marul tinereii noastre de aur mimireaua, unde a intrat pctosul? Poftim? ntreab procurorul Viziru... Pe masa de lng u, plria preotului Zota, lng o farfurie goal, lucioas, un miez de pine cu care ea fusese tears mucat pe jumtate, aezat pe un erveel de hrtie, lng borul lat al plriei. Ascultai, spune preotul Zota. glasul lui vibrnd uor nazal dar profund, pstorul v cuvnt: oi suntei i behii pe marginea gropii n vntul deertului. Nimeni nu tie nimic. Eu tiu totul. Luai aminte: n ziua aceea l-am vzut pe tnrul nostru Antipa pe malul lacului Ghenizaret, sttea de vorb cu cioclul Anghel. i am ascultat totul. He, he, dar nu v ateptai s v spun. Rumegai iarba voastr n pace, nchidei ochii s nu vedei golul. tiu ce gndii acum. Uite ce gndii: rspo-pitul nerspopit nu crede dar vorbete n numele Domnului. He he, treaba mea. ie i vorbesc, Pulengheo: Dumnezeu este omul, crezi tu acuma, vindectorule, el nu e n alt parte dect n om i tot acolo i diavolul, boala este n om i el poate fi vindecat, eti un umanist nrit, Pulengheo! Universul este o succesiune de plinuri i goluri, asta trece prin capul tu, un ritm, Ldunc, Ldunc, te tiu eu, beivanule, cnd bei eti plin. cnd nu bei eti gol, hau, hau. sun burdihanul tu gol. Lupule! i tu. Druic, tu care preacurveti cu nevasta ajutorului tu, eful de la atelierul de reparaii, te tiu, linguitorule. Lumea n dou zile 329 limba ta nu te ajut s-o spui, dar eti omul lucrurilor exacte, da, ai putea spune tu, universul este rezultatul unui calcul de rezistena materialelor, suma unor linii de for, ceva cu un ax i o grind de oel. Aa crezi tu, trufaule, crede mai dejferte, un calcul, o formul un loc geometric, osia lumii poate fi lucrat la strung. Lucreaz-o, academicianule! i prin capul tu Agop, acalule care rupi cu dinii dintr-un hoit i te uii cu fric n jurul tu, ciubucarule i hmesitule, te crezi plin de noroc i cu o minte ascuit, dac din fleacurile tale lucioase faci bani! Tu, neghiobule, nu tii c eti un om de treab i prin capul tu, dac ai fi un filozof, ar trece gndul unui clugr descul: universul este mil! Ai o minte de ceretor dar poi crede asta ct vreme din poetele tale de muama i din ce mai faci curg argintii. Puini, pduchiosule, dar tu crezi c sunt muli! (Ilahahahahahehehahihiha, se auzea rsul celor de la mas, bravo, mare orator popa, hahahahahehehehihihihoho, spune, printe, spune, bravo, bravo, le zice, hohohihi, asta da, merge, mi place, hhh, i dincolo de u Moiselini ctre un btrn cu nasul lung i minile acoperite cu pete cafenii care bea dintr-un oi, n picioare, la o mas nalt: ce glas, auzi, auzi, ce glas poate s aib, ce minune...) i tu, Vizirule, arhan-; ghele, stinge-i sabia ta de foc n paharul cu bere i ascult un renegat; tu spui: universul este respectarea legilor iar dreptatea rezultatul aplicrii lor. Aa este, fii linitit, cuget n tihn, n

loc s fierbi n smoal ai s te blceti n frica, ferice de tine, centurionule! He, he, Antipa, preafericitule, ai auzit tu trmbiele din cer i i-a vorbit ie porumbelul? Ai inut mielul n brae? Ai fcut tu pe orb s vad i ai ridicat un olog din aternutul lui? Crezi c tii ntradevr ce tii? Fum i amgire, glasul lui Anghel n urechea ta. Nebun acela! i acum trec prin mintea ta vorbele lui, universul este voina mea i puterea mea de a ptrunde destinul. Dac este aa, te ntreb, caraghiosule, eu, eu ct mai am de trit i cnd voi trece eu rul cel ntunecat? Foarte curnd, spune Antipa, azi chiar. He he, rnjete preotul Zota. i crezi tu cu adevrat c nu eu am s slujesc la groapa bunului Costache Onu? Nu, spune Antipa. Linite i hohotele de rs reizbucnind, ura, strig Agop, nc un rd de coniace, Moiselini, Moiselini, toat lumea pe coniac. 330 GEORGE BLI Antipa s-a ridicat, Moiselini, spune el, ce am de plat aici? asta, spune Moiselini i i ntinde nota (cnd o fcuse?) pentru dumneavoastr. Nimic, strig Agop. Nea Antipa (glasul este plngre, un fel de umilin caraghioas, un clovn care se umilete ntr-adevr i nimeni nu-1 crede - suferina lui adnc, adevrat capt astfel alt sens?) nea Antipa, dom'le (procurorul Viziru nu se oprise sau nu se putea opri din rs, mici glgieli, icnete, sughiuri vesele, profesorul Ldunc vorbea n oapt cu doctorul Pulenghea, din cnd n cnd chicoteau ca fetele tinere n internate cnd i spun nainte de culcare fel de fel de lucruri, amndoi cu capul n piept, picioarele ntinse n laturi, sprijinii n clcie i n sptarul scaunelor ca nite cioate nu prea grele i nu prea noduroase care proptesc ua opronului, preotul Zota st nemicat, tcut, cum a ajuns n colul din fundul odii?) nea Antipa, nu se poate, scncete Agop, asta-i masa mea, eu pltesc, i nimeni altu, nea Antipa, masa mea... O fi, spune Antipa, dar nu i a mea, azi mi pltesc singur. Pltete, mulumesc, s trii, spune Moiselini, fptura lui firav nu-1 ajut dar el nclin capul ca un ober cu experien, v salut, spune Antipa, cposule, isteule, spune inginerul Druic, pn acum nu te miti, eu sunt la cu treab i tu spargi gaca, la dousprezece am o ntlnire, spune Antipa. V salut. n drum spre u. Mna pe clan, de fapt nu pentru a deschide, ua este pe jumtate deschis. Preotul Zota se repede pe neateptate spre el, se oprete la jumtatea drumului, pare mai nalt, pieptul lat, umerii osoi. Obrazul lui de anahoret se schimonosete. Nu huli, url el. Proptit pe picioarele larg desfcute, brbia repezit nainte, mna ntins spre Antipa care fr s se ntoarc tocmai deschide larg ua. Nu huli, url preotul, ceilali nc rd. Moiselini aplecat peste umrul lui Agop (picior peste picior, cu o scobitoare ntre dini, Agop dicteaz rsturnat n scaun, un picior ntins n lturi, minile n cureaua de piele lucrat cu motive naionale), nu huli, nuuu huuuuuliiiiii, nu hu... mna ntins a preotului cade, genunchii se ndoaie ncet, glasul se ntrerupe brusc, nc se mai aud vorbe rsete, acum un om nalt i greu zvcnete pe scnduri ntre scaune rsturnate, pahare sparte, cioburile transparente i vinete subiri i groase, tioase, mucuri de igri i scrum, berea glgind fr zgomot dintr-o sticl, mijlocul omului acoperit cu faa de mas umed, ptat, cum Lumea n dou zile 331 o trsese dup el n cdere, un om nc, apoi o insect uria cu aripi grele i n cele din urm o vietate mare, moale, cznd n somn n linite n moarte. 16 Da, e mort, spune doctorul Pulenghea, ridicndu-se de lng preot. i scutur absent cu degete moi pantalonul, sttuse ntr-un genunchi, palma moale lovind stofa ca o mtur, obiectul mic galben i epos pe care frizerul l mnuiete cu ndemnare, umeri i revere, dup ce te-a tuns. Da, e mort! Fata Pompilia rezemat de canatul uii alunec uor, se prbuete.

Ap, strig un glas de femeie, iptul psrii mari i greoaie din fruntea crdului deasupra mlatinii ntunecate. Cei din odaie, prini cum i apucase marele frig, ngheai ca petii, ca ferigile n straturile minerale. Dincolo de u o singur micare, o scurt und furioas i adnc anim frunile aezate la mese, murmurul lor se stinge, crete ntr-un zumzet nfricoat, panica ivindu-se ca un abur glbui, repede dominat de curiozitatea tragic i caraghioas, lacom nerbdtoare, vicioas, o mie de capete schimonosite, rostogolite n ua smuls din balamale i aruncat pe jos, fcut targa la strigtul doctorului Pulenghea (da, linitea, ncremenirea lui disprnd pe neateptate, el i cei din odaia mic ncepnd s alerge i s strige n jurul mortului, o targa, salvarea, strig doctorul, ai spus ai spus ai spus c-i mort, strig Ldunc, e mort, da, o targa, salvarea, se prea c propriile lor strigte i nspimnt i mai tare, salvarea, dar ai spus zero apte, telefonul, salvarea, miliia, strig Viziru, minile picioarele aruncate n toate prile, balele scurgndu-se pe brbie, salvarea, o targa, dar acum spuneai, o targa, salvarea, da da da) un morman de capete rostogolindu-se spre u crescnd, gurile crpate, gtlejuri nspimntate oprindu-se n prag la strigtul (cine tie cum auzit) al procurorului Viziru: oprii, nu intr nimeni aici, rmnei la locurile voastre! Doctorul Pulenghea deschiznd bluza fetei Pompilia, umblnd cu mna pe gtul ei neted, nu prea curat, pielea ntins jilav, sudoarea rece. Ap, spune el calm, rguit cu un GEORGE BLI fel de nepsare ciudat, i n capul lui: oare ct ap i spun nemesc, nemii care put att de frumos pe litoral, detergeni, creme, ct ap cald, fulgi de spun, spume colosale parfumate, ct? s scoi ceapa, uleiul prjit din pielea ei de iepu-roaic i s rmn numai mirosul ei de iepuroaic. Ap, spune el nc o dat i i se aduce, un bra din mulimea de capete ca un clete lung care ine o can smluit plin cu ap. Procurorul Viziru lng telefonul agat de perete izbete cu pumnul n cutia metalic de culoarea plumbului, nvrtete precipitat discul. Alo, alo, alo! Un miliian se ivete nechemat n u, tace, privete impasibil i abia cnd l zrete pe procuror face un pas spre el, ateapt, procurorul nu-1 vede, omul n uniform ateapt ca el s se ntoarc i atunci s spun: s trii. Profesorul Ldunc privete trupul preotului Zota, acum ntins pe ua care st pe dou scaune. Clana de alam intr pe jumtate sub alele mortului, mna lui este n aa fel rsucit, piciorul astfel ndoit uor ntr-o parte nct privind de sus ai putea spune c preotul o face pe grozavul, se cam fandosete ncercnd s se strecoare pe vreo u dosnic s ptrund pe furi undeva, nsi faa lui o spune: ireat, iscoditoare, complice, poate punnd la cale ceva pentru sau mpotriva cuiva, uneltind, fr ndoial, uneltind. Inginerul Druic privete cu atenie o furculi pe care o ine n mn. Nu se tie ce-1 atrage mai mult: luciul mat al mnerului ca un pete mic de ap dulce sau dinii ncovoiai de pe care picur grsimea. M uitam la el, va spune mai trziu Agop, era acolo vreun clenci de-al lui, nu sttea el de poman cu ochii pe rahatul la de tinichea, i umbla lui ceva prin cap, nu se poate! Agop n atelierul lui: perdeaua nflorat tras n lturi. Peretele de placaj care nu ajunge pn n tavan. Poze din reviste lipite pe placaj, Brigitte Bardot, Liz Taylor, Virna Lisi, Adamo, Lollobrigida n Cinematograful de altdat, Benone Sinulescu, Racquel Welch, fetele din Takarazuka, Tom Jones, Claudia Cardinale. Fotografii colorate, sepia sau alb-negru. Poze destul de serioase, luate n mare parte din reviste romneti, cele mai multe din Cinema. Explicaii, acolo unde se mai pstrau n tietur, demne, sobre, aproape severe, ntotdeauna moralizatoare. S nu ne pierdem cu firea. Dar buturile i mainile i igrile, oho-ho ce buturi i ce maini i ce igri, Dumnezeule Doamne, mai puin nelept eti, stpne, dac nu-i iei toiagul i cmeoiul de cnep i nu cobori ntre noi la Dealu-Ocna n ateLumea n dou zile 333 Herul lui Agop, fiindc al lui e totul acolo, ceasornicarul i Magot i cel care repar apaYate radio i televizoare i toi lucrtorii din cooperativa aia, frizerii, croitorii, blnrii, cei de la

perii, casinci, tricotaje, toi i preedintele i contabilul^or, toi, toi sunt supuii, robii lui Agop i nu ai ti, Doamne... Aur i azur: A New Embassy Cigarette Extra Mild. O hartf Gold Area, capul unui trncop, prundul vnt i punga grosolan de piele din care curg pepitele de aur: Benson and Hedges, Special Filter. Sticla ca o ghea lptoas i dopul auriu, cupa de cristal cu picior, cubul de ghea, felia de lmie n cerul rcoros al gurii: Gilbey's London Dry Gin, When the case is clear... Peronul chalet-ului, familia fericit n bluzoane, pulovere roii, cizme scurte moi czute pe gambe; The Peugeot 504. Remove, the french chic... Gentlemanul cu plastron, paharul ca un con lung: Henkell, by Apointment Purveyors to his Majesty King Gustav VI Adolf. Rover 2000, Une automobile d'avant-garde nee de la grande tradition Rover, 100 c.vy. - 170 km/h. Pour petits weekends, ou grandes vacances. Toujours frais, toujours nets. Kangourou, Ban Lon. Bere, bere glgind groas, bulbuci aurii ca aurul turnat pe gtul ostailor lui Cortez: Kronenbourg 1964, BMW, 1600 GT, une voiture exceptionelle un prix exceptionel. Rou, galben, argintiu, viin putred. Citroen TT Hors Taxe. PPA, Agent Exporta-tion autorise. Albastrul marin, verdele colinei, faada patinat a hanului, brnele afumate cu msur, fierul forjat, sticla topit, piatra pe care muchiul poate crete ntr-o jumtate de zi. Culorile eseniale, nuanele subtile, degradeurile adnci. Manetele, butonii, cmile, zmbetul atotputernic declanat la o pocnitur din degete. The greatest name in cigarettes, Rothmans King Size, filter, partout et toujours incomparable. Sticla neagr uria, Established 1793, Queen Anne rare Scotch Whisky. Calul alb n ptratul negru pe orizontul galben: White Horse, minunatul cal alb care urc, plutete uor tcut cu aripile ntinse din adncul stomacului spre aerul pur de sus, n lumina ideilor savante... O singur fereastr n atelierul scund larg, o vitrin luminat cu un fir de neon, mostre din monogramele lui Magot, sprijinit pe un raft de sticl prfuit se vede ecranul unui televizor i tubul catodic, lmpi de radio nfipte ntr-un asiu de Philips vechi, ceasornice de mas i cteva curele glbui i negre, trei poete aezate pe o scar fcut din cuburi nvelite n staniol verde, un cub, dou cuburi, trei 334 GEORGE BLI cuburi, cteva din piesele lui Agop, un mner pentru o u de ifonier, suport pentru creioane, un breloc, nasturi, mrgele, broe, ace de pr, piepteni i un castel cu trei turnuri. n mijlocul vitrinei un ceas suspendat pe patru coloane subiri de bronz, cadranul de bronz cu cifre romane i ace negre, ceva ca un fel de cas lacustr mecanic, totul sub o cupol nalt de sticl, praful ca un polen cenuiu. Tot felul de oameni cutn-du-i pe cei patru: chelneri, profesori, neveste de militari, activiti culturali, miliieni, doctori, ingineri, nvtoare, funcionari, rani, meteugari, precupei, elevi de la coala profesional, artiti amatori, avocai, fete de la fabrica de confecii, oferi etc. i cei patru, fiecare la masa lui. Pe fiecare mas o lamp electric lumina minile lor. Stive de cutii goale, rafturi pline cu toate piesele de radio i tele, lmpi condensatoare, tuburi catodice, difuzoare, capete i motorae de pick-up etc. plus aparate ntregi de radio i tele aduse la reparat i pe care le atepi sptmni n ir, mine, mine, plteti, nu tii ce schimb, ce adaug, ce scoate mna meterului. i alte rafturi pe care zac obiecte de fier, porelan, aluminiu, ebonit, piese desperecheate de aparate i maini mici i mari fr nici o legtur cu ce se fcea acolo, unelte, dli, ciocane, cleti, bomfaiere, urubelnie, letcon, lamp de benzin, pistoane, robinete, carcase de tot felul, lanuri, roi dinate, pinioane, trei cauciucuri de automobil unul peste altul ntr-un col, cteva cadruri de biciclet i un mnunchi de spie legat cu o srm, sprijinit de un godin de tuci care, iarna, este instalat n mijlocul ncperii i alimentat cu crbuni, Magot, Magot, mrie Agop fr s se ntoarc de la masa lui, i piticul sare de pe scaun (el sprijinindu-se cu amndou minile de muchia mesei, srind cu amndou picioarele de pe scaunul nalt, nalt fiindc el nu vrea o mas i nici un scaun pentru el, lucreaz ca orice brbat puternic la o mas adevrat, st pe un scaun adevrat, doarme ntr-o odaie adevrat, lucrurile lui sunt ale unui om ntreg i el

are dreptate: oare nu poart pantofi numrul 42 i o cciul care unuia ca Agop, de pild, i este mare, l cade peste urechi, i ajunge la gur, muc din ea? i atunci dac labele picioarelor sunt ale unui brbat nalt i lat n umeri i capul la fel, nu este oare o nedreptate c toi bag de seam numai trupul lui care nu trece de un metru i zece i minile lui scurte ca aripioarele petelui?) nea Agop, spune piticul, gata, i-am pus, arde bine, i se car pe scaunul lui cu minile, un genunchi Lumea n dou zile 335 nti, al doilea i uite-1 clare. Ai grij de cenua aia i vezi tirajul, spune Agop, piticul srind iari de pe scaun, crn-du-se la loc, gata, ntorcnd capul spre Agop, privire tulbure, devotat ateptnd alt porunc. Bine bine, mrie Agop i piticul se rsucete brusc spre lucrul lui, minile apuc srma, cletii se mic repede, faa lui iradiaz muliimire, o ciudat beatitudine. i ceasornicarul cu lupa nfipt n ochi, mereu degetele lui cam groase, rigide, uimitor de ndemnatice ns, de necrezut nvrtind pe toate prile un ceas minuscul, desfacndu-1, folosind mereu penseta lung, ciocul de oel cromat intrnd de o mie de ori pe zi n capacul de tabl umplut pe jumtate cu benzin i scond de acolo roi dinate abia vizibile i lungi spirale de oel nu mai groase dect firul de pr. Este un om btrn, cu o chelie bombat, lucioas i urechi puternice, mereu la pnd, primul gnd care trece prin cap cnd le priveti este c ar trebui s fie acoperite cu un pr des, scurt, epos, i poate ntr-o zi se vor acoperi ntr-adevr. Lucrurile lui nu sunt inute pe rafturi ci pe masa lung i n sertarele numeroase de sub tblie. Al treilea, el i spune tele-tehnician-i-radiofonist, mereu cu capul bgat ntr-o cutie prfuit nvrtind un buton, ascultnd, lipind cu letconul, sfritul cositorului fluid, pictura argintie solidificndu-se ntr-o clip, lmpile plpitoare acoperite cu praf gros, scala cu lumina ei verzuie, roata scripetelui nvrtindu-se, eterul nvlind n cutia prfuit, scrie, cnt, vorbete, scncete, gemete, miorlituri, negrii, albii, galbenii, glasurile lor amestecndu-se i nind unele dintr-altele i srind ca puricii din blana unui cotoi btrn, caleidoscop, carusel sau cum s-o fi numind nvlmeala asta caraghioas, lumea care face s vibreze pnza, cnepa mtsoas care acoper difuzorul vechiului nostru Philips, el nsui semnnd cu un tort cafeniu, cam mult aluat, i se urte pn dai de o alun, ei, da, i la urm i n fruntea tuturor Agop. Agop venind ntr-o noapte cu trenul la Dealu-Ocna, omul de plexiglas cltorit prin ar, Turda, Focani, Calafat, Baia Mare, Timioara, Brila, Constana, Bucureti, elevul i apoi asociatul, nu, tovarul de munc al vestitului Ionel, singurul care tie s in n mn o bucat de geam de avion i s fac din ea un glob minunat, nchis ca i oul nceputului i limpede ca ochiul lui Dumnezeu. Maestrul Ionel, n trecut, i acum Agop, numai din ntmplare la Dealu-Ocna i nu pentru mult vreme. Masa lui ngust, uneltele lucioase, ascuite, prelungi, men336 GEORGE BLI ghina liliputan, flacra albastr a metanului. Agop ndrep-tndu-i spatele, frecndu-i cu mulumire minile deasupra mesei, trgnd cu putere aer n piept. El a citit de curnd ntr-o revist c inima este o pomp, o spune un savant renumit, o fi, dar n toracele lui pompa asta nu are o att de mare nsemntate, nu face dect s ticie acolo nentrerupt, un greier caraghios, un gndac la urma urmei, nimic nu este mai important dect aerul care intr acum vjind prin tunelurile cartila-ginoase, da, aerul care l face s se simt sntos i stpn, Magot, laptele i parizerul, mi-e foame, da, aerul ptrunde n turbina formidabil de acolo i turbina asta, i-o spun eu, Agop, este mai important dect pompa ta, doctore, da, este cea mai rentabil afacere, bgm aer, materie prim care nu cost nici un sfan i scoatem ctiguri mari, dar i din pompa ta o fi picurnd ceva, fiindc uite-aa mi vine s plng i s m lovesc cu pumnu-n osul pieptului i dup ce-i trag un picior n ale piticului i un pumn dup ceaf l ridic i-1 pup pe obrazul lui zbrcit i-i dau dou sute de lei i plng, mi dau sufletul pentru

viaa lui batjocorit de pitic... Moiselini, strig Agop, Moiselini. Ridic greu capul de pe mas, se sprijin cu minile ndoite, coatele aruncate mult n afar ca i cum ar iei dintr-o groap. Dormise? Dar ce se ntmpl? Doctorul Pulenghea are capul profesorului Ldunc, pe umerii lui Viziru st capul lui Pulenghea, inginerul Druic poart capul lui Antipa. Dar trupul lui Antipa? S-o fi topit n cldura mare? Chipiul miliianului plutete peste movila de capete. Moiselini! Moiselini! Moiselini ia fiin din nimic, se apropie, se vede nu se aude, el este dar chioapt i trage dup el o coad grea, proas. Omule, dac eti ntreg i viu, vorbete! Crezi ntr-adevr c moartea aproapelui te face s vezi ceva? Apropierea morii te face mai nelept? Ehe, vorbe fr noim. Moartea deasupra casei nensemnate, un biet acoperi de tabl i dou hornuri, palatul de chirpici n care domnete regele Moiselini, un Moise prea mic, un fir de nisip nimerit n coaja unei rni pe care o cptase n talp Singurul Moise pe cnd cobora Muntele i apoi rana uscndu-se i coaja pierind n vnt i firul de nisip smuls i aruncat peste timp i acum un omule nfricoat de amintirea sngelui dar o fire vesel, un prinior al vinului ndoit cu ap i al crnatului fript n tigaie, aadar moartea dnd o att de mare importan acestei case i oprinLumea n dou zile 337 du-se deasupra ei? Haida-de! Cine ar fi crezut, cu toate acestea?! O vizit att de nensemnat i neanunat, ct cinste i o consideraie att de mare, att de mare... Moiselini i Agop fac socoteli, Agop dicteaz, Moiselini scrie. Moartea %,venit, poate s i plece, poate chiar s i moar aici! O primim cu foarte mare plcere. i dm i un om care s aib grij de ea, un fel de valet sau un fel de secretar, un fel de fratele nostru ca i cum am fi noi nine. Noi nc nu! Avem treburi i dac nu-i convine nu are dect s ne lase n pace, cu toate c pltete bine, e o mare cucoan, dar mai pltesc i alii bine i mai sunt cucoane, chiar dac Ea e cea mai mare! Piperul i ardeiul nu, spune Moiselini, oameni suntem, dac punem i asta n nota de plat unde ajungem?! Bine, spune Agop piperul i ce mai vrei tu, nu. i rsucete ghiulul de aur pe inelarul drept. Mai departe, gata, trage linie i adun, da, sigur c da, spune Moiselini. Tragem i adunm. Ci suntei dac tragei att de greu? Dac n-am avea un mort n cas, am putea s i glumim, spune Moiselini. El se nal uor, plutete, tlpile cam la dou palme deasupra duumelei i apoi (ca i cum jumtatea lui de la bru n jos s-ar fi uurat i mai mult se ridic, este mai uoar dect jumtatea superioar, acum este mult deasupra i nc se ridic) omul se sprijin n creionul lui, flfie cumva la captul creionului, cine nu a vzut un sritor la prjin? Semne ciudate pe foaia ngust de hrtie care nseamn pine, carne, usturoi, cafea, coniac, bere, murturi, gras, acru, srat, prjit. Unde eti, Moiselini, ce dracu te-ascunzi, mrie Agop. Gata! spune Moiselini. S fie, da' s n-aduni i data, Moiselini, nu uita, 21 iunie, da' nu-i vorba de asta, m tii, dau de la mine orict numai nu-mi place s fiu pclit. Cui i place?! Moiselini, spune Agop, mi vine s-i crpesc nite perechi de palme ori s-i trimit un bombeu ceva mai jos sau mai la spate, adic chiar la noad i s-i rup vreo dou coaste afumate, bga-te-a unde tiu eu, m auzi? Agop se ridic pe jumtate n scaun, cade napoi. Am terminat spune Moiselini. Nici nu e mult, civa poli peste un sfert de mie... Ci? apte! Mulumirea, calmul neateptat, bucuria da, venea i bucuria ca un fel de ovaie, un nimb al mulumirii, o stare nou cuprinzndu-1 pe Agop. Aaaa, Moiselini, parivule, m ungi la inim, ct spui? apte peste o litr? mai spune o dat! apte poli, spune Moiselini. apte poli peste sfertul la nenorocit, ducele meu? apte!! Nu mai eti aici s vezi minu338 GEORGE BLI nea. Cifr record, printe, Oooo, face Agop. unde eti. printe Zota, s binecuvntezi! Nu mai eti aici s vezi minunea. Cifr record, printe, unde ai plecat, binefctorule? i nici nu sunt n stare, nici unul din ei s protesteze mcar aa de form, de data asta nimeni nu se opune!

Vino s te pup, Moiselini... Cr-ciumarul ntinde fruntea, larma, mirosurile, strigtele sunt n jurul lor dar departe de ei. claxonul puternic repetat care se aude acum nsoind strigtul sirenei, salvarea (ce mama dracului salvai voi acuma, se gndete procurorul Viziru n timp ce vocea lui autoritar d ordine, nc un miliian, nc doi stau la spatele lui) Agop, la fel de solemn ca i clovnul care se las brbierit de trompa elefantului n arena circului, nclin capul, uguie buzele, le lipete de fruntea lui Moiselini. Rsul i zguduie pe amndoi dar nu izbucnete, ceva comun nevzut "^ apropie, o nelegere obscur, Agop i Moiselini nfricoai de vestirea morii dar trind, trind, doi oameni nc vii, o ntmplare, un lucru solemn i grotesc, da, da, cum ar fi de pild nasul maiorului Covaliov mbrcat n uniform de gal intrnd ntr-o biseric. Cineva a ndreptat ventilatorul spre trupul ntins pe u, faa de mas cu care mortul este acoperit freamt uor, micat parc de o respiraie calm. Moiselini, spune Agop, ia zi-i repede cum mi place mie s se bea? Repede i mult. Aa bravo, ct mai repede i ct mai mult. Dar stai, oho, oho-oho, Moiselini, zbiar pe neateptate Agop, creionul crciumarului este acum suspendat n aer, omul se leagn agat de el. bate aerul cu picioarele, Moiselini, vino mai aproape, unde dracu tot fugi i te tot clatini, toarn-mi restul sta de bere i uit-te o dat la mine, ascult, stai... Moiselini privindu-1 pe Agop n picioare. ndoit de mijloc, cotul pe mas. brbia n podul palmei, o min resemnat n felul n care o fac actorii amatori pe scenele nguste de scndur, o resemnare fcut din nerbdare, batjocur, mulumire de sine, cei din sal ngrmdii sub rampa scund, rznd, aplaudnd, biatul nostru, ia te uit ce talent are al naibii, bravo bravo, l cunosc foarte bine, lucreaz cu ei, se ntlnesc n fiecare zi la chenzin i ei dau de but i el tot mutre de-astea face ca s-i fac pe ei s rd i rsul lor s-1 fac i pe el cineva dar aici pe scen are un haz grozav, orice s-ar spune, am vzut artiti la teatru s nu dai doi bani pe ei, sta-i mai bun de o sut de ori ca ei cu mutrele lui care le face el. da, sala cinematografului duminic dimineaa n colonia forestier, pantofii Lumea n dou zile 339 noi epeni, tlpile glbui i bombeurile ca nite bile de bache-lit, mncatul seminelor, prul fetelor splat cu oet i apoi dat cu ulei de nuc, apa de colonie, baticurile colorate i ff fsitul hainelor numite f. berea, mititeii i norii de zaffr vanilat i fanfara i orchestra de mandoline a elevilor de la coala profesional i n tavanul afumat burile colorate ale ghirlandelor de hrtie creponat rmase de la revelionul comun. Moiselini ateptnd. Pleoapele grele ale lui Agop. Ia ascult Musolini, spune el, ai tu vreun frate miner sau agricultor? Nu eti la curent domnu Agop, spune Moiselini; azi problema evreiasc se pune altfel! Eu te-ntreb dac ai! N-am! Hi, hihi, nici eu n-am, chicotete Agop, hi-hi vezi ce nsemneaz egalitatea sexelor, hi, hi, hi, uite c-am pclit chiar i un ovrei detept ca tine, lam fcut s cread c s-a mai nscut un antisemit, adic eu, hi, hi, hi, un evreu detept nici nu crede c se nate aa ceva vreodat, spune Moiselini. Hi, hi, chicotete el. Oooo, face deodat, nu mai rde, pielea obrajilor atrn sub ochi, nu-i printele Zota s strige la tine o dat: fariseule! Luciri neateptate de bucurie n colul ochilor, zu aa c nu-mi arde de glum, spune posomort crciumarul, Moiselini spune Agop (acum pare treaz pe neateptate, ncordat, gata s sar) ia spune tu Moiselini, spune-mi s aud din gura ta, ce-mi place mie, pltesc, un leu, doi lei, trei lei cuvntul, spune, spune... i parc dac nu spun nu tot aa se ntmpl? de ce s spun?! Spune sau i trag vreo dou uturi unde i-am spus i-i pun coada pe tietor i i-o retez, auzi, spune, spune. Agop lunec de pe scaun, strigtele lui se fac scncete umile, cade n genunchi, cu o mn apuc glezna crciumarului, i lipete fruntea de ea, cealalt mn trage de poala hainei lui scurte de pnz alb, tivul ptat de grsime, spune, scncete Agop, spune, uite, plng, i-mi mnjesc obrazul sta nenorocit, spune, spune... i Moiselini ncercnd s-1 ridice, trgndu-1 fr putere de umeri, ncercnd s-i scoat haina din mna cu dini a celuilalt: spun, gata, spun, de ce s nu spun. ridic-te de acolo i spun, d-

mi drumul i spun. nici nu-i aa o mare scofal, spun... Spune o dat, url iari Agop, spune c acu-i crap capu. Dac nu m las s spun! spun... Aici e vorba de o rzbunare, spune gfind crciumarul (pleoapele coborte, ceafa ncordat ca i cum ar vrea s memoreze ce spune sau, dimpotriv, spune ceva tiut nainte, nvat cu voie sau fr voie pe de rost). Marele mahr Agop se rzbun 340 GEORGE BLI aa Moiselini, aa, aa, se rzbun, spune nu m lai n pace, cum s spun, nu m lai spune, te las, spune spune spune... Facei loc, strig procurorul Viziru, facei loc, iar miliienii de lng el spun n dreapta i n stnga, fr ca cineva s-i asculte, circulai, circulai, doi oameni n halate cenuii duc targa pe care este ntins trupul preotului Zota. Omul care merge n fa are minile foarte lungi, cel din spate sprncene groase, pr ntunecat i eapn ca n coada calului i la spate, acolo unde prul neap gulerul halatului n dreptul urechii stngi, o pat alb de forma unei mici potcoave, strlucitoare ca blana iepurelui de angora. ncercnd s strbat prin mulime, cei doi calc n contratimp parc ar alerga opind. Trupul mortului acoperit cu rantia (picioarele nfurate, ca atunci cnd stai iarna n sanie i caii alearg, ntr-o ptur albastr cu dungi albe) salt uor, se rostogolete scurt ntr-o parte i alta ca un obiect greoi cilindric legnat n covat. Un om mbrcat n uniforma verzuie a pdurarilor, cu un rucsac gol atrnat n spate ca o bic dezumflat, bocanci mari prfuii, nvrtete n mini plria preotului, o privete ndelung, o cerceteaz tcut, nemicat. Pompilia trece cu tava plin cu farfurii i pahare murdare, resturi adunate de pe mese, ventilatorul nvrtindu-se face s-i zboare de pe tav un ervet mototolit de hrtie. O ranc btrn cu broboad neagr i fot n dungi viinii i face cruci mari largi, din traista ei umflat iese coada unui pete ngheat. Presa vremii (din Jurnalul romanului) NSEMNRI DINTR-O FABRIC NONAGENAR ... Ne aflam acum mai bine de dou decenii, pentru prima oar n halele fabricii de hrtie din Buteni. Eram fascinai i priveam cu mare admiraie muncitorii i meterii care mnuiau cu dibcie maini i utilaje de mari proporii, asigurnd diurn, deopotriv colarului i savantului, scriitorului i tipografului, hrtia necesar pe care se atern attea gnduri, idei. vise. Despre acest prim contact cu furitorii de hrtie am discutat o sear ntreag cu directorul unitii. Lumea n dou zile 341 tovarul N.B. Nu era o sear obinuit. Eram n ajun de aniversare: Fabrica de hrtie din Buteni a mplinit de curnd respectabila vrst de 90 de ani. Au trecut aproape patru generaii de oameni pe aici, spuneq;-interlocutorul. Dar numai acestei generaii, a timpurilor prezente i.s-a oferit prilejul c cunoasc schimbri nnoitoare radicale. (,,.)- O cifr edificatoare: fa de anul 1938 - an de vrf al economiei Romniei burghezo-moiereti - producem acum de 5 ori mai mult.V c. CONST; 17 Eram acolo, scrie judectorul Viziru, vedeam i nu nelegeam. Atunci nu fceam vreo legtur. Ceva se ntmpla peste puterea mea de nelegere sau nepsarea n care triam fcea ca totul s par confuz i mulumitor? Jocul era simplu. Acum, cnd scriu, dup atta vreme, adevrul faptelor cercetate de mine mi este, pare a fi, mai aproape. Plpie lng tmpla mea, cum ar spune poetul; o rmi de lectur, un poet romn; felul lor de a fi numai liriccios i de a uita cuvntul. Nu are nici o legtur cu viaa mea de acum, cu aceste caiete, ehe, dar o spun fiindc sunt ale mele i eu scriu n ele i nu caut un stil (dac nu cumva spre asta m ndrept mpotriva voinei mele!) scriu ce-mi trece prin cap pn prind, pn ajung acolo unde am nevoie. Cuvntul, dar ei folosesc prea multe cuvinte. Un adevr simplu cum este sfera, ei l fac s se rostogoleasc mereu pe un plan nclinat, fac din el o bil de rulet! Sfera etern i

impenetrabil, nemicat scnteind n vntul cosmic, din care ei meteresc o bil neastmprat! Fiindc, spun ei, i bila de rulet este tot o sfer! Ca i bila de biliard sau bila de popice! Nu tiu, poate au dreptate, da mie mi se face scrb. Nu eram aa. m-am schimbat. M nelegeam bine cu Antipa dar a trebuit s treac atta vreme pentru ca s tiu c a fost singurul meu prieten. Priveam cu plcere i ncntare i nu fr invidie traiul lui liber n nepsare, minciuna lui surztoare. Iubeam nepsarea lui neproductiv" i sublim ca i lenea marilor artiti. Dup cum am iubit pedeapsa ce i-a fost trimis i pe care trebuia s-o primeasc? Ciudat este c venind la Albala n oraul unde trise de fapt Antipa, am aflat c aici era alt om. Nimic din relaxarea, libertatea, farmecul, puterea lui ascuns cu care i fascina pe cei din 342 GEORGE BL1 Dealu-Ocna. Pn i nfiarea lui fizic l deosebea la Albala de cel din Dealu-Ocna! La Albala, cum am neles din cercetarea mea, ar fi artat ca un oarece de bibliotec etc. La Dealu-Ocna, tiu bine, putea fi luat uneori drept un vesel antrenor de handbal. Nu neleg. Dar nu trebuie s neleg fiindc nu dau nimnui socoteal de gndurile mele i de ce scriu aici. Scriu ca s-mi amintesc. Scriu ca s pstrez vie n sufletul meu imaginea unui prieten iubit pe care l-am cunoscut i pentru ca prietenia noastr despre care n-am tiut nimic s nu piard nimic din strlucirea ei orbitoare. Putei rde i putei s m batjocorii. Sunt un caraghios, dar asta este marea mea performan, gloria mea: am descoperit s sunt un caraghios i nu mi-e ruine, stau n calea voastr i v las s m artai cu degetul. Luai pietre i aruncai n mine. N-am s m apr. Cuvntul, da! Antipa pe care muli din Albala l credeau un neputincios, alii din Dealu-Ocna un mecher, un potlogar simpatic i primejdios cu care ar fi mai bine s nu te ceri (Doamne, s nu te ceri! adic Antipa ar fi fost unul dintre acei oameni primejdioi cu zmbetul pe buze, vreun codo, vreun turntor de marc, oho-ho, ce nepotrivire, dar Antipa nsui spunea: privete-1 pe circar pe scndura lui ntre clovnul cu joben i muierea cu fleacurile ei roz, uit-te la genunchii ei rpnoi i ascult pe magistrul care url n plnie: luuume-lumeeee!) aadar, Antipa mi spunea c numai Bacovia ntre poeii romni a descoperit cuvntul. Ce voia s spun? N-am neles, i tiam pe clasici din coal i pe Bacovia nici de acolo. N-avei dect s rdei i s v batei joc. Dar am venit la Albala i am vzut c oraul sta unde a trit Antipa seamn ntr-un fel ciudat cu oraul lui Bacovia. N-am fost n oraul sta niciodat dar l tiu acum pe Bacovia i tiu cum era atunci. Ehe, dac a ti c nu rdei i nu v batei joc de mine, a putea s jur, aa, pe nevzute, c am dreptate. Dar n-avei dect s rdei! Ehe, i acum la Albala cnd nu scriu i nu lucrez la afurisitul sta de contract al meu, nu citesc altceva dect Bacovia. tiu: numai el a descoperit cuvntul. Altul nu este. Dac greesc cu att mai bine! Mai bine singuratec i uitat Pierdut s te retragi nepstor n ara asta plin de humor... Nu tiu ce vrea s spun, se gndea de bun seam la un beivan ca el i i se fcea de sine mil c burghezia neroad i stul nu-1 lua n seam, dar pentru mine nu exist altul! Nu rdei! Ce iubeam eu la Antipa. era felul lui de a tri n nepsare i aa se poate, ntr-un fel. Lumea n dou zile 343 nelege pasiunea lui, fire schimbtoare i fericit, ntru totul asemntoare norului, pentru poetul dur i grotesc, nspimntat i singur pe pmnt, ehe, astea sunt vorbe spuse de un ageamiu dar nimeni nu m poate mpiedica s le scriu n caie-f^ tul meu, dup cum nimeni nu-1 poate opri pe Paaliu s-i bea romul sau ce-o fi bnd. Era cu totul opus felului meu gravide a fi, caraghios grav, pe lng al lui caraghios nepstor! Iubesc,,. deci viaa lui nepstoare fiindc ea se opune vieii mele sobre i nate n acelai timp nostalgia prii mele inexistente, partea pierdut a fiecrei fiine, rvnit i inabordabil. Iubesc de asemenea sfritul lui, pedeapsa lui (ca i cum eu nsumi l-a fi pedepsit) dup cum mi iubesc firea mea

adevrat vizibil, partea cunoscut. Eram mereu n preajma lui i, cu ct i dispreuiam i condamnam felul lui batjocoritor i nepsarea, pe att i admiram i iubeam firea vesel, prietenoas i nestatornic. Eu n-am reuit niciodat s-mi complic viaa nici prin poezie, nici prin cinism! Triam pe lng el ca unul din chibiii, cum se numesc oare microbitii de teatru? (la fotbal sunt la fel, microbiti, nu!?) fericii c i pot vedea n fiecare sear actorul favorit, putei aplauda cum aplaudam i eu! Sau poate lng Antipa semnm mai degrab cu slujbaul mrunt care poart pe umerii lui umanitatea, povara umanitii cum se spune, tragic prin aspiraii, caraghios prin faptele lui mrunte n care se amestec frica, laitatea, ipocrizia, fiina aceea dezgusttoare, care te umple de mil i scrb i care se duce n fiecare sptmn la oper unde asist la montri fabuloase i acolo n mijlocul mulimii etc, necunoscut, masturbndu-i cu fervoare spiritul, triete o lume care nu exist. Dac ai ajunge vreodat s citii caietul sta! He. he, he, n-o s ajungei, sunt sigur... Se poate explica, firete, dar asta nu e totul. Nu ajunge. Cnd a nceput? Ce ciudat, cnd ncep s scriu, spaimele, neputina trec. Chiar dac nu tiu pentru ce scriu i unde voi ajunge i dac trebuie s ajung undeva. Dezndejdea m cuprinde pe neateptate, vechi dureri n viscere, sub coaste, n omoplatul drept mi dau o fric nedesluit de moarte, abdomenul mi se umfl uor, nemotivat, o dat cu lsarea serii sau dimineaa n pat cnd m trezesc n aternutul umed n timp ce somnul cel I 344 GEORGE BLI mai adnc stpnete nc lumea care m nconjoar, ncolit, hituit, a vrea s fug, m ghemuiesc ntr-o pnd jalnic, palpit ca o gu de broasc, trebuie s fug, s scap... i atunci ncep s fac fraze, propoziiuni scurte, gnduri din capul meu n caietul sta sau pe vreo hrtie scoas de te miri unde, mototolit, o netezesc cu podul palmei i scriu pe ea mrunt, rnduri strnse, nghesuite (de obicei am un scris neglijent, trei-patru cuvinte pe un rnd) m tem parc s nu se termine bucata de hrtie n care a fost mpachetat vreo drcie cumprat undeva, ceva de mbrcat dar poate i ceva de mncare, fiindc, uite, e cam ptat de grsime, scriu i pe partea cealalt, rnduri dese, mrunte, piezie ca i cum n-a mai putea continua pe alt hrtie, o coal neted i curat pe care penia s alunece ca n vremurile de demult... scriu fr s m opresc, nici un fel de punctuaie i boala (oare nu ale bolii sunt semnele prin care trupul meu m ntiineaz?) se ascunde, se retrage, oho-ho, nu cred eu c am scpat de ea, nu scapi dar o poi face s tremure de fric i o poi sili mult vreme s se ascund. Da? Ci ani? Poate optzeci?... Dar cum a nceput totul acum apte ani? Nu cumva de la o glum? E drept, ne cam plictiseam n orelul nostru. Oare nu mintea preotului Zota a nscocit asta? Sau Agop? Nu, el nu, sigur nu, i nici Antipa. El s-a prins bucuros n joc, a aplaudat primul, dar nu de la el pleac. Eu nsumi s fi fost? Ehe, asta-i chiar bun, cum s fi fost eu?! Pe vremea aceea eram procuror, eram tnr ncreztor i plin de zel, Vizirule, spunea procurorul Jehac, eti un june cu disponibiliti. Eram animat da, aa se spune, i sta e chiar cuvntul potrivit, animat de ideea de justiie, spuneam ntotdeauna justiie, nu dreptate, cuvintele mi se preau foarte importante pe atunci, cuvinte tabu pe care le respectam i le iubeam, cuvinte dumnoase pe care le uram, le dispreuiam, cuvinte fosile pe care le ignoram, mi bteam joc. Justiie, suna bine n gura mea! Suna! Eram plin de justiie. Eu aplicam legea, fceam justiie. Vizirule, Vizirule, spunea Jehac, eti dat naibii! Rnjetul lui l luam ca pe un omagiu. Vizirule, procurorul are ntotdeauna dreptate. Ceilali, cei doi arhangheli care se npustesc mpotriva lui, avocatul i judectorul, sunt nite uzurpatori! Asta sunt! Oho, reconstituirile procurorului Jehac, probele aduse de el, cuvintele lui. Da. da, era un stpn, un adevrat stpn. Celorlali nu prea li se potrivete. Profesorul? Doctorul? Inginerul? Haida-de,

Lumea n dou zile 345 spectatori ca noi toi. Anghel? Nu, el a aflat ultimul! C el ncheie ntr-un fel povestea asta i totul capt un sens prin intervenia lui brutal, absolut, fr echivoc, sta este adevrul. Ehe, poate sunt un mrav, un ticlos, dar uite ce-mi trece '* prin minte: Anghel a gsit msura r glumei noastre! Dar oare . nu a fost ideea mea?... "-Fiindc glum a fost. Mare plictiseal, mare amoreal n v trg la Dealu-Ocna. Scap cine poate! Ci eram? apte, dac-1 *' punem i pe Costache Onu, eful grii, dar el venea rar, din cauza slujbei lui n ture, venea rar dar l putem socoti ntre noi, fiindc i avea totui locul lui la mas. i cnd lipsea, ntotdeauna se gsea unul care ntreba: unde-i Onu? Cum s-ar spune era de-al nostru. Era mai n vrst, poate zece ani sau mai puin, apte opt dar era ca i noi. Cum? greu de spus. Era ns un om plcut. Antipa era mezinul. Cine eram noi? Nite oameni de la Dealu-Ocna. Cnd 1-a vzut pe Antipa: sta-i un biat care are stof. i Druic (erau numai ei doi i Pulenghea, cel care mi-a povestit pe urm): ce fel de stof, n-a terminat i el o facultate acolo, ce fel de stof, numai c tie bancuri i le zice bine la pri? i Onu: hai noroc dom' inginer! Cam rdeam de el: artistul! Nu se supra. Dac m fceam actor, spunea, n-o nimeream mai bine ca ia gar. ntre toi artitii notri (ridica mna, zvrlea capul pe spate, aduga cu glas schimbat, pieptul ns nu-1 ajuta, glasul nu cobora mai jos de corzi, dar te nelinitea printr-un fel de hrial bizar, ceva de ventriloc, semnele vocaiei lui pierdute sau curajului sau nepsrii cu care i accepta mprejurrile ceva nesigur, neterminat, nu tiu ce) ntre toi de la noi cel mai mult mie mi place Beligan. Nu-i cel mai bun artist el, dar cel mai bun nu exist, domnilor! Ultimele cuvinte le spunea, iari, altfel, o expresie de iretenie i batjocur cu totul neateptat, nepotrivit pe faa lui de om cumsecade, trecea repede, disprea i puteai s-i dai seama ct de mult se bucur c cel mai bun actor totui nu exist! Bea bine, se mbta rar i cteodat, ei, dar asta ntr-adevr rar, obrazul i se deforma ngrijortor, prea dintr-o dat vzut n oglinda de lng ua btrnului August plrierul. Tmplele i se acopereau ntr-o clip de sudoare, maxilarul cdea, se desprindea uor de sus, din dreptul urechilor cum se ntmpl prin laboratoarele de anatomie ale vreunei coli, vezi craniul nfipt, n primele vertebre cervicale (cine nu-i amintete clm-pnitul oaselor atunci cnd scheletul este purtat de elevul de 346 GEORGE BLI servici, de lng catedr mai spre fereastr, la lumin?) da, spunea Costache Onu, eu singur tiu: cea mai bun pies de teatru din toate timpurile este Hamlet, i numai eu, numai eu, numai eu a fi putut s-1 joc ntr-adevr pe Hamlet, he, he, prinul acela, he, he, cam nebun... Cu asta bunul Costache Onu nu fcea ru nimnui. Nebunia lui nu fcea dou parale, era cu desvrire anonim, banal etc, dar prin asta el nu era mai puin nebun, cum a spus Paaliu atunci cnd nu tiu prin ce prilej i s-a vorbit despre eful de gar i eternitatea lui caraghioas. i tot Paaliu: mai ales c este fr ndoial un actor, gndete ca un adevrat actor i numai din ntmplare joac la gar i nu pe o scen: ca un adevrat profesionist, el tie c Hamlet nu a fost nc jucat pn la el!! Unde-i romul meu? Aadar apte. Dar Anghel? Dac nu a fi ateu i scientist i f. aele vostru bun, nemernicilor, cum spune Paaliu, a putea crede c nimic nu exist, c ntmplrile noastre i noi toi nu existm dect n nebunia lui Anghel, nu suntem altceva dect umbre ale minii lui ntunecate, fantezii, oho, ho, n-o s m cread nimeni, dar chiar aa, noi nu suntem, nu exist nimic n afara nebuniei lui Anghel. Glum, da, dar pn unde poate ajunge gluma? Antipa era de civa ani ntre noi. Ne cunoteam bine. Ciudat, abia acum cnd scriu mi dau seama c ceva s-a schimbat din ziua cnd el a acceptat pariul. Mai mult: de atunci, da, chiar de atunci am ncetat s ne vedem cu regularitate serile i am luat obiceiul gustrii zilnice de la ora unsprezece. Nimeni n-a spus-o atunci dar acum tiu: Antipa mergea serile acas la Albala, rareori rmnea cu noi la cte un

chef, dar venise vremea i nu ne mai puteam lipsi de el. Eram astfel mpreun aproape n fiecare zi. Poate greesc. Acum m opresc. Nu mai scriu. M gndesc. Recitesc ultimele pagini, nu le-am scris eu. Nu reuesc s spun ce am avut de gnd s notez n cteva rnduri. Reiau. Nu neleg. Cnd totul mi s-a prut simplu i amuzant. Cum totul prea uitat, o glum cum i fusese, i cum din ascuns s-a ivit i cum frica ne-a izolat unii de alii, cum nu ndrzneam s credem c ar putea s existe. i a existat ntr-adevr o putere a lui Antipa? Ce fel de om sunt eu? Un neputincios, de bun seam, fiindc, iat, ncep din nou s scriu i n loc s spun n dou trei propoziii viguroase ce vroiam s spun, ocolesc iari, dup ce numai cu un sfert de or nainte fceam acelai lucru. Mi-e fric? Ehe, poate chiar mi-e fric, cine scap de fric? Ba chiar Lumea n dou zile 347 m i mndresc cu frica mea i o iubesc, sunt plin de stim i recunotin pentru ea. Fii credincioi fricii voastre cum ea v este vou credincioas. Oare cine spune asta? Paaliu? Popa Zota? Hm, poate chiar eu? de ce nu eu?! De curnd ar# citit a noua oar nsemnrile unui nebun, de Gogol. Da, acum tiu: singurul care nu era nebun dintre ei era srmariul Axenti Ivanovici Popricin, consilier titular. Singurul om de ncredere din tot departamentul, ce spun, din tot ministerul. Dar glum a fost. Ce putea fi altceva?! Ne i plictiseam. Antipa avea un neobinuit spirit de observaie. Bunoar el sttea picior peste picior la cofetrie, privea un btrn care mnca o ngheat i din fiecare gest al lui, din ticurile mrunte, din frnturi de vorbe, din tuea uscat i plcerea cu care i trecea limba peste ngheata care se topea n linguri, Antipa reconstituia un om viu. Chiar dac nu semna deloc cu btrnul ramolit din cofetrie, era la fel de viu ca el. Mai viu. El reinea ntotdeauna amnunte care ne umpleau de mirare i nencredere, al dracu, fcea Druic, cum d ine el minte chestia asta, e neserios, p cuvntul meu, s-i umpli capu cu d-astea, o cpi d gunoaie i intr-n ochi, p cinstea mea i p urm nici nu-s chiar aea, d unde attea, eu d ce nu le bag n seam, c noi fi tmpit, nu?! i Pulenghea doct, grav altfel dect inginerul: uite ce, Druic are dreptate n felul lui, astea-s speculaii, domnule, un fel de delir al amnuntului, gogoi, dar biatul e simpatic. i Ldunc: a citit mult. Agop, privindu-1 fascinat, nea Antipa, dom'le, e colosal, de unde le scoi, mai zi-i... Ciudat: toi aveam impresia c vorbete mult, dar el era mai degrab tcut. Exagereaz, spuneam cu toii n cele din urm. Dar atunci cnd el le ddea drumul l ascultam cu gura cscat. El tia ce fel de nas (borcnat, ascuit, plin de couri etc.) are tnrul care a trecut adineauri pe lng noi (care? nu l-am vzut, domnule, ce tot ndrugi?), cum clca btrna cu conia, ce cuttur are militarul de lng femeia cu palton verde, aia care-i ridic ntr-un fel curios colul gurii i pare cam stnjenit de alunia de sub sfrcul urechii, e drept, mai mult un neg dar pe care l acoper de fapt umbra prului pieptnat cu grij n acest scop etc. etc. La Sfat nu se prea omora cu munca, era ndemnatic, plec ntr-o zi i o s auzii de mine, spunea, pregtesc lovitura, i rdea, avea mare haz cnd spunea bancuri, m rog, asta face mult n provincie, oho, i nu numai acolo, crui ef mai actrii 348 GEORGE BLI ocupat pn peste cap cu treburi serioase, rspunderi pe capul lui mai mari dect ale unui general al lui Alexandru, ehe, s-mi spun mie careva c nu-i convine unuia de sta s in n ntreprindere unul care s-i mai descreeasc fruntea, unul care s-i spun bancuri, s nu m contrazicei, matrozi, striga Paaliu, m duc pn afar i cnd m ntorc v spun restul. Paaliu! De ce l tot amestec pe beivanul sta?! De fapt, aici un singur lucru explic totul: farmecul lui, i nu uurina cu care plcea oamenilor. Da, nici ndemnarea cu care scria referate pentru efii lui, nici glumele pe care le plasa ca un mare diplomat, strateg sau mai tiu eu ce. Numai c farmecul nu explic nimic fiindc el nsui nu are o explicaiei El este sau nu

este. Dar Antipa era un privilegiat, un copil fericit al norocului, cum a spus un scriitor, da? pe care l tot cita Paaliu, parc el... discursuri, cuvntri, articole pentru ziarul regional, nu tiu dac le fcea chiar el, le stiliza, m rog, dar preedintele i restul l aveau pe Antipa la mare cinste, era un favorit, poate nu fcea nimic pentru asta, dar el era biatul bun cum se numeau pe vremea aceea favoriii. S nu se rd: n alte timpuri, Antipa, cu toat originea lui obscur, s-ar fi nvrtit poate printre curteni: sfetnic, confident, mscrici, de toate i nimic, aburul veseliei i nepsrii, principele trebuie s rd. Ei, dar n vremea noastr s-a cam terminat cu toi priniorii tia i cu capriciile lor nesbuite! Acuma, vreun director de la vreo uzin cu patru-cinci mii de oameni, dac are i el vreun protejat, doi, tia trebuie mcar s joace fotbal n echipa uzinei sau a oraului, adic fac ceva, nu stau chiar de poman i umbl toat ziua n hain de atlaz, cu prul ncreit i cizmulie de safian dup vreo slujnicu cu stpna ei cu tot i ine-te numai de intrigrii, nu, acum tnrul asud pe teren ca s avem i noi o duminic plcut. Ehe, dar Antipa nu juca fotbal. Prezena lui era ntr-un fel misterioas, Paaliu, care afla mai trziu totul de la mine, rnjea, umbla cu degetele n fundul gurii, prin mselele lui gunoase, aa, Judex, s tii de la mine! Era tiut ns c o pil la glumeul Antipa te face om n raion, cum a spus odat Agop. Nici nu tiu dac era chiar n graiile celor puternici din nensemnatul orel dar toat lumea se purta cu el ca i cum ar fi fost! Iar nepsarea lui i zeflemeaua erau luate drept armele unui mare strateg. Firea lui plcut i deschis ns fcea s nu fie urt de nimeni. Lumea n dou zile n ultima vreme, Antipa lucra la starea civil. Erau dou birouri. ntr-unui se oficiau cstoriile, n cellalt se nregistrau decesele. Antipa nu era chiar ofierul, omul acela important i solemn care ntreab dac o iei de nevast sau le ia de brbat, dar ceva nvrtea pe acolo i, sigur, era funcionarul din cealalt odaie unde primeai scris negru pe alb'c mama, fiul, tata, unchiul sunt mori, au murit i nu se mai ntorc, au fost scoi din scripte, nimeni i nimic nu-i mai poate ntoarce, el era omul care-i elibera dovada c cellalt nu mai exist. Antipa era funcionarul neantului Oho, dar din asta a ieit gluma. Oraul era mic, toat lumea cunotea pe toat lumea. La crcium i la primrie vin toi. ntr-o sear a trecut pe lng masa noastr Biduc, paznicul de la baia comunal. Unul care abia se vedea din conopida uria a tiroidei lui, un colos nu mai nalt de un metru i aizeci i cinci, o sfer de osnz, cu un diametru de un metru i aizeci i cinci, nasul se putea ghici pe faa lui, ochii ns nu, gura ca o ploni mare roie, umed, lucioas, asta se vedea, i urechile ca dou foi de varz flfiau atunci cnd capul ncerca s se roteasc pe umeri, nfipt chiar n mijlocul spinrii unui caa-lot i apoi picioarele chiar din subsuori cobornd cu tot cu burt pn jos la tlpi. sta era Biduc. O parte doar din el, cum spunea omul acela n timp ce urca scara de piatr. S v fie de bine baia, spunea Biduc, instalat sub geamlcul adnc de la intrarea bii. i ddeai un leu. Biduc, apuc-i buricul, spuneau copiii, el i aduna minile rmase prea scurte, late, groase, le mica numai din umeri, le aducea spre burt dar nu reuea s-i ncleteze degetele pe buric. Lua i pentru asta un leu. Avea un basc cafeniu, decolorat, pentru un leu mnca um-burucul care a doua zi era la locul lui, cusut sau poate crescut peste noapte acolo. Mnca n mai puin de o jumtate de or trei pini i un kilogram de parizer (sau douzeci de mici) i bea cinci halbe de bere. Nu-mi place s beau, spunea, dar mi-e sete dup ce mnnc. Omul cnd iese de la baia de aburi este mulumit, uor obosit dar ce plcut oboseal, ceva boieresc, , o moleeal, oho, obrazul este nc rou, rdcina prului mai scoate nc un fel de abur, buricele degetelor sunt albe i cree, stai ntr-un scaun de rchit i bei o halb sau un pri. Rece, paharul, sticla, halba s fie aburit, gtlejul uscat se deschide i primete cu o poft care nu poate fi pus pe seama lcomiei. Iarna, mbrca peste cmaa cadrilat pe care o purta n restul 350 GEORGE BLI

anului, un vechi trench-coat, revere late, nasturi desperecheai, dar n cptueala slinoas de mtase subire, destrmat n multe locuri era brodat cu negru i auriu murdar, numele firmei pariziene care nainte de rzboi mai fcea astfel de haine. De unde ai haina, Biduc? Dai un leu? Aflai astfel c este o hain de la Paris. Atunci cnd i cerea leul Biduc era agresiv, tonul lui rstit, batjocoritor, tu, spunea, ie, d-mi, tutuiala lui era provocatoare. Dimpotriv, cnd sttea n ua bii i spunea: s v fie de bine baia, era umil, abia deschidea gura, oricineai fi fost erai boierul i el sluga. Biduc i fcea cu greu loc printre mese. l vezi? a spus pe neateptate Antipa, joi moare! Era luni. De fapt, nu l-am auzit dect cnd a spus a doua oar: joi moare. Cine? a ntrebat doctorul Pulenghea, Biduc. Unde-i Biduc? a ntrebat profesorul Ldunc. Ne-am uitat n jur, erau puine mese ocupate, nceput de sptmn, relache la orchestr, acelai lucru ca i n marile restaurante din marile ras;D*r Biduc nu mai era acolo, ne-am amintit c trecuse pe lng noi, iar Antipa a spus: a trecut pe aici. Hi, hi, a rs Pulenghea i de ce s moar? Moare, a rs i Antipa i am nceput toi s rdem. Fr s artm asta, eram bucuroi c Antipa rmsese n seara aceea cu noi, nu plecase acas la Albala. Eti dat dracului, sughia Druic i se neca de rs. Am i certificatul, a spus Antipa. A bgat mna n buzunarul hainei i a scos o foaie mpturit. A desfcut-o ncet, a netezit-o pe mas. Era ntr-adevr certificatul de deces al lui Biduc, completat de Antipa, data era aceea anunat de el, joi, tiu bine, joi, nu in minte data exact dar era iarn, cam un an jumtate nainte de moartea preotului Zota. Hrtia a trecut prin minile fiecruia, a putea spune, fr s greesc prea mult, ca i scrisoarea unui prieten comun sau textul vreunei bine-cunoscute parodii dup Cobuc sau Toprceanu. Nu mai rdea nimeni dar nu putea fi vorba de team atunci, nc nu. Curiozitate i nencredere, dar n felul sta priveam o mie de lucruri. Eti un potlogar, a spus n cele din urm Pulenghea, un mare mecher care se plictisete mai al naibii dect noi toi, dar tiu de unde ai luat asta, erai n spatele meu alaltieri la cabinet, venisei pentru ipohondria ta (Antipa se temea de boal, cerea mereu tot felul de analize i consultaii, obsesia ctorva boli l mcina pe rnd, plmnii mult vreme, apoi ficatul, rinichii, pielea, mncrimi ciudate, dar, ca i n alte mprejurri, firea lui nepstoare l scpau: bolnavul nchipuit, Lumea n dou zile 351 e drept, i cultiv cu grij obsesia, face din ea un spectacol complicat artificial dar el nu scap niciodat de spaim; Antipa ns nu era un adevrat bolnav nchipuit, el uita, teama lui nceta dintr-o dat, obsesia se pulveriza ntr-o blnd ne'pisare vesel: reaprea pe neateptate ntr-o alt form dar ntre timp pauza asta l vindecase, primejdia nu mai er^att de mare, boala revenea mereu ntr-un organism sntos, aproape imun...) erai acolo, spunea doctorul, ameninndu-1 cu coada unei furculie i ai vzut cnd l-am consultat pe nenorocitul sta, i-ai citit fia aia a lui i cine tie ce-ai neles! Antipa, m biatule, poate ai citit i Medicina la domiciliu, sau asculi dimineaa Sfatul medicului, poate i c ai priceput c nu stau bine lucrurile cu grasul sta, poate, dar pn s moar cine-o mai tie pe asta i chiar ziua?! Joi, a spus Antipa. Faa lui era senin, zmbitoare, dar, mi-amintesc bine, atunci am trecut peste asta, prea un strin, avea aerul unui cltor atunci sosit care spune localnicilor lucruri noi. Pi de ce joi, m biatule? a rs Pulenghea. Facem pariu? (dar, cine, cine a spus nti: facem pariu?...) asta ne-a electrizat, a readus printre noi buna dispoziie, da, vrem, am urlat unanim, am ciocnit paharele i, ca unul mai n vrst, arbitru sever i imparial, Costache Onu a tiat pariul: o lad cu sticle de bere! Ei, da, joi Biduc nu a murit. Antipa a pltit berea. De unde s tiu eu c joi, a spus el senin. Ce sunt eu?! Am rs de el, beam cu un fel de uurare la care nu ne gndeam atunci. Tupeu la biatu, rdea Druic. Biduc a murit lunea urmtoare. Am fcut o hor n jurul lui Antipa, m scap p mine d rs, spunea Druic, opiam pe lng Antipa: nai ghicit, n-ai ghicit, mincinosule, ludrosule, n-ai ghicit. Iar el se apra senin, aa ca la ziua

onomastic, toi se reped la tine cu strigte scurte i prietenoase i tu ncerci s scapi n acelai fel, ce avei dom'le, gata, ajunge. Ne-am obinuit repede cu crciuma lui Moiselini, nu mai mergeam la restaurantul la unde fcusem pariul. Ne vedeam zilnic, cafeaua se fcuse o mas n toat regula, ba, cum spu-', nea Ldunc, o ddeam uneori pe un chef substanial. Vreo lun-dou n-am mai vorbit despre asta. ntr-o zi, eram pe Strada Mare, eu l cutasem pe responsabilul de la mobil, era vorba s primeasc sau i primiser nite covoare dintr-astea cam epene, ei da, voiam s-i spun gestionarului s-mi opreasc i mie unul i trebuia s-mi opreasc. S mi-1 pun deoparte. M ntlnesc cu Antipa care se grbea, stau numai un minut, 352 GEORGE BLI i tocmai atunci apare ntre noi cpitanul Brecan, un om cumsecade, eful circulaiei la miliia raional. Transpirat sub cozorocul epcii. A murit Gaiu, spune, cine? tresar eu, l cunoteam bine pe doctorul Gaiu, da, chiar el, nu se poate ba da, motocicleta aia nenorocit a lui, nu o dat i-am spus eu, las-o mai moale, domnu doctor, doar nu vrei s ctigi campionatul. Uite c 1-a ctigat. Brecan a disprut, am avut timp s vd c vestonul lui era foarte boit la poale, parc ar fi dormit pe el sau naiba tie unde-1 inuse. Am privit obrazul senin al lui Antipa. A bgat mna n buzunar, avea o hain subire de doc i a scos o hrtie. Da, era chiar certificatul de deces al lui Gaiu. S nu crezi c am nimerit mai bine de data asta, a spus Antipa: data fixat era alaltieri, iar am pierdut pariul. Cu cine? am ntrebat, o ntrebare stupid, nepotrivit dar trebuia s spun ceva. Nu nelegeam i o team obscur m cuprinse acolo n mijlocul strzii, ziua, alturi de un prieten. Ce se ntmpla? Cu Druic, bineneles, a spus Antipa. Motociclist i el. M-am pomenit n crcium la Moiselini, lng Antipa ntrebndu-1 mereu fr rost: cum faci? Voiam s aflu, teama din strad fcuse loc unei stri ciudate: eram stpnit de invidie i curiozitate i un fel de admiraie amestecat cu dezgust, poate aa stteau la mas n vreun inut aurifer doi pribegi care porniser s-i caute norocul cu sita i trncopul, i cel neno-rocos l iscodete cu iretenie i disperare pe cel norocos, cum faci, arat-mi punga ta, unde sunt locurile tale, odat am pornit la drum, nu se poate s izbuteti numai tu... Dar Antipa rdea i, a putea spune, se apra fr echivoc: Vizirule, d-oncolo, ce-i cu tine, doar nu crezi c am vreo alifie magic, Vizirule, eti nebun, stai linitit, fac i eu o glum i tu o iei n serios: pi nu mai glumesc btrne, gata, nchidem dugheana! nu vezi c nici nu sunt mcar n stare s aflu ziua exact?! Ce fel de vrjitorie e asta? ncearc i tu! Nu-i mare lucru s-i nchipui c unu ca Gaiu o s dea cum a dat el cu motocicleta ntr-o cistern. Pi tu nu tii cum gonea? Eu i-am fcut un pronostic, stau n biroul meu i mor de plictiseal. Cunosc o groaz de lume n trgu sta cum cunoti i tu. Eu mi pun la ncercare spiritul de observaie i mirosul meu. tii doar, nasul meu este mai nelept dect mine! Pot tri foarte bine olog, orb. surd, numai mirosind lumea. mi ajunge. Asta cu certificatul este aa, un truc, o ncercare, dac iese, iese. Dac nu, nu, uite spune i tu, dac a fi eu un profesionist i-a vinde ie Lumea n dou zile 353 tertipurile meseriei?! Avea o fa senin, curgtoare, prietenoas, faa unui om de ncredere. M-am linitit nici eu nu tiu cum, rdeam amndoi, eram un caraghios i el era un ca/a-ghios i jumtate. Uite cum cutam eu demoniacul i magia neagr, eram un idiot fr pereche. sta, Antipa, era uirms-crici, un provincial ca i mine, un omule. Pe neateptate mi-a venit n minte chipul energic i batjocoritor al procurorului Jehac. Acolo era puterea. Oho ho, eu luam n serios gluma lui Antipa! Anghel era departe. Nu tiam nimic despre el. Dar m ntreb acum: nu eram noi doi, atunci, eu i cu Antipa, discutnd despre moartea doctorului Gaiu, nu eram oare proiecia scenei finale, un semn nedesluit, o prevestire a

sfritului? Gravitatea mea intolerant att de aproape de fanatismul lui Anghel (i att de departe prin lipsa de finalitate!) nepsarea lui Antipa nu erau scurte fulgerri enigmatice, adieri venite din viitor? Nu tiam nc nimic de Anghel, nu bnuiam puterea fanatismului. Presupuneam c n aceast perioad Anghel a aflat, i fora care dormita n el s-a trezit (prin atingere cu substana contrar a lui Antipa?) i 1-a luat n stpnire pe nepstorul, netulburatul Antipa. i> % Dar noi, cei care ne vedeam la Moiselini, fpturi de o seam cu Antipa, nu am mai vorbit despre asta. Iari m ntreb: ct poate s in o glum? O uii, n-ai s faci din ea un zid de care s te loveti neputincios, nu?! Ai attea lucruri grave de fcut n fiecare zi, n-ai s-i pierzi vremea cu fanteziile unuia ca Antipa! Se nelege am uitat gluma noastr. Uitare s fi fost ntr-adevr? Atunci de ce n ziua de 21 iunie, cnd s-a aflat la mas de moartea lui Costache Onu, de unde spaima nelmurit care ne-a ridicat pe toi de pe scaune i ne-a ngrmdit, da, departe de Antipa undeva ntr-un col al odii sau lng fereastr, unde era mai lumin sau poate strada animat mai 354 GEORGE BLI aproape, geamul ptat de mute i de labele murdare ale beivilor, semne sigure s suntem vii. Dar acum mi vin n cap cuvintele lui Paaliu: oare nepsarea n care trieti nu este chiar felul tu zilnic de a-i duce viaa, felul obinuit, calm, n care poi fi al familiei i al obiceiurilor tale, felul n care nu iei din comun i nimeni nu te bag n seam, adic eti normal, acceptat n turm, de fapt modul n care supravieuieti, singurul fel de a te apra de spaima morii, de ncordarea violent, starea grav a crei consecin ultim oricum n-o poi afla fiindc nimeni nu s-a ntors nc din moarte? Nimeni nu tie. Nu este oare felul n care te faci c nu observi propria ta moarte? (i nici nu te gndeti la ea, nu i-o poi nchipui i nebun sau impostor, plicticos i de prost gust i s-ar prea acela care n fiecare zi i-ar aminti c eti un muritor, c se -"^ropie, c vei muri, c eti mort! Nu nepstor deci, ar numi fanaticul pe cel care nu triete n fanatisme i nu l-ar pedepsi cu dreptul pe care i-1 d fanatismul? Paaliu! Dar cine poate s asculte pn la capt bolboroseala unui beiv?) Aadar, noi uitasem, dar legenda se nchega ncet n jurul lui Antipa. Legenda cretea din ea nsi, l ignora pe Antipa i el la rndul lui habar nu avea de legenda asta. n panica i deruta care ne-au cuprins n momentul morii preotului Zota, am ncercat s-mi pstrez calmul. Strigtul meu era un semn de ordine. Ordinea nu poate nltura frica dar o face suportabil. Eram omul legii, nu?! Dar abia mai trziu la morg, lng trupul galben i umed ntins sub cearaf pe masa de piatr mi-am amintit de Antipa. Unde, cum dispruse? Tot ce ineam minte: mna lui pe clana uii (cum de-mi erau att de vii n memorie, degetele lui pe mnerul de metal, antebraul ngust aproape luminos, fr pr) i trupul mare al preotului ncercnd s ajung la u oprindu-se... Dar n timp ce m nvrteam prin crcium i auzeam vorbind pe cei doi. Moiselini i Agop, desprii de colul mesei ca de vrful unui cuit cu lam lat i-mi amintesc acum cnd scriu fiecare cuvnt, de parc lng piciorul scaunului meu Lumea n dou zile 355 stau ei acum ghemuii i se tocmesc. Sau naiba tie, chiar n melcul urechii. Trsnit tocmeal! Nimeni nu-i lua n seam. Eu nsumi abia acum i aud. Sigur c da, spune Moiselini, de aa o rzbunare le crap leibrul la dumani, o rzbunare ca asta nu s-a mai pomenit, zu aa, s moar toi odat de ntcaz cnd Agop se rzbun pe ei, nu f mito, italianule, c nu capei un ban, eu nu fac nici un mito, domnu Agop, eu rabd, eu am rbdare, eu n-am, spune odat, am s spun, nu capei un ban dac nu spui tot, de ce s nu spun? Agop se rzbun pe societatea asta n care triete el, aa, aa, aici n trg la Dealu-Ocna, o societate

foarte subire, oameni cu carte, doctori, ingineri i un om simpatic, domnu Antipa, dar atta... d-1 n m-sa i pe sta, pentru el a plti dublu a bga n el numai whisky s m coste ct mai mult, nu-1 nghit, Agop, eti un mincinos, sigur c da, sunt un mincinos, el e singurul pe care-1 iubesc, spune mai departe, da, societate cult, oameni nvai, eh, i lui Agop i place s stea ntre ei, aa s am eu bine, i-i urte fiindc ei sunt aa de arogani i-1 privesc de sus i el aa de modest i cumsecade, sracu, i el i pedepsete fr ca ei s aib habar mcar de pedeapsa asta aa de grav, i pedepsete ca un mare specialist ce-i i ca un afacerist angro, ca un mare galanton, el le pltete masa la mine i butura i tot, nu-i las s scoat un ban i dac domnu Antipa n-ar pleca seara cu trenul, Agop ar plti i toate chefurile n toate nopile, d-1 n m-sa, zi-i mai departe, am s-i cumpr un abonament, i-acuma vine partea care-i place cel mai mult lui Agop i eu i-o spun de fiecare dat cum i place lui: lor nici nu le trece prin cap c cu ct preu-i mai ridicat, plcerea lui Agop este mai mare i rzbunarea lui mai reuit, unde vrea s ajung nici maistrul Agop nu tie. El spune c nu vrea s ajung nicieri, s dea Dumnezeu, aa-i, aa-i, zi-i italianule, n lumea asta numai tu tii, n afar de Agop, pentru ce-i risipete Agop banii ctigai cu talentul lui, cu tot capu tu bun am s-i spun c asta nu pricepi: cu adevrat eu nu vreau sa ajung nicieri, eu le dau de but i gata, dar termin odat, c nu tiu ce dracu fac tia n jurul nostru c nu ne las deloc n pace. Termin cu ce-mi place mie mai mult i mai mult, eh, i cel mai mult i place lui Agop atunci cnd societatea nalt cu care st el la mas (cnd vin eu cu nota de plat) ncepe s se scotoceasc n buzunare, adic se fac c vor s plteasc i Agop care tie tot se uit la ei i rnjete uiteaa i ei bag minile n buzunare i nu le 356 GEORGE BLI mai scot de acolo Dumnezeu tie dac n-or fi avnd nite curse de oareci i-i prind degetele acolo dar nu ip nimeni, poate rabd fiindc sunt oameni culi i Agop spune atunci cnd crede el c trebuie: de data asta pltesc eu, nu mic nimeni, i atunci ei scot minile din buzunare, nu se poate, ncep s spun, nu se poate, cte unul mai flutur cte o hrtie de o sut, nu are mrunt i Agop l lovete peste mn, bine, bine, spune acela, numai de data asta, s tii, ultima oar, i cteodat Agop intr pe ua din dos, st n closet i atunci cutare ntreab, unde-o fi Agop? ntrzie, ehe, pe la ciubu-curile lui, cu abibildurile lui colorate, lam vzut ieri cu fata aia, ehe, dar ntrzie prea mult azi, i face de cap i atunci Agop, hopa n u, hai, omule, ce naiba, ei dau paharele peste cap, friptura, mai ad un rnd, a venit omunsetat de la lucru i Agop se aaz la mas, bravo, italianule, ai spus bine rug-viunea, i-ai ctigat cinstit pinea, ia de aici i pentru tine i car-te... Aud glasurile lor, scriu repede ca i cum ei mi-ar dicta, din literele care se usuc repede se degaj mirosul familiar de cerneal Kores, eu, n copilrie, la o mas n curte sub un mr, tema la caligrafie i dopul climrii: K n relief, un nume venit poate din insule. Climara semna cu o brio. Cnd i vorbesc lui Paaliu despre Agop i restul, dau de obrazul lui de beivan, umil de data asta, nici urm de trufia lui caraghioas. mi spune ca pe un lucru tiut, de la sine neles, uor plictisit, n treact: da, asta cu complexele i accesele de furie ale lui Agop o tiu de la celua Eromanga, ea o aflase prin Argus, bineneles un tip cu multe relaii i cu informatori pe unde vrei i nu vrei, civa din cinii lui se nvrteau prin vremea aceea i pe la voi prin Dealu-Ocna, unde-i romul meu? Pe msur ce ideea contractului meu devine mai posesiv, scopul cercetrii mele se ntunec. Zelul ns nu-mi scade! Ca o cas alb n lumin st n mintea mea nceputul: dup zece ani de procuratur, cariera mea se anun n sfrit strlucit. Dup ieirea la pensie a procurorului Jehac, fusesem numit procuror ef al raionului, n noua mprire administrativ mi-am pstrat funcia pentru ora i tocmai primisem numirea ntr-un post cu mari perspective n minister, trebuia s plec, Lumea n dou zile

357 mi sunau n cap i-mi fceau plcere vorbele btrnului, incoruptibilul Jehac: Vizirule, ai stof, Vizirule, nici o clip de slbiciune, Vizirule, tu trebuie s ai ntotdeauna dreptate, ine minte, da, poate btrnul era prea rigid dar cinstea ,Jui nu putea fi pus la ndoial. Trebuia deci s plec. Lsam n urm invidie i admiraie. Aa gndeam atunci, nu cunoteam rutatea batjocoritoare a cuvintelor! Cnd s-a ntmplat deodat povestea cu dosarul pdurarului. Pdurarul fusese judecat pentru omucidere. Jehac condusese ancheta. Fusese o lecie exemplar, logica lui zdrobise orice argument al aprrii, mai ales c acuzatul nu recunotea crima i cu att mai mult cu ct ea fusese comis cu muli ani n urm. Dezgroparea scheletului victimei (de fapt oase, fragmente, craniul lipsea etc.) a pus capt anchetei n cteva zile. Mut de spaim, pdurarul nghease, nimeni nu a mai putut scoate un cuvnt de la el. Ancheta m uimise prin precizie i durat, fusese parc fcut, cum se spune n sport contra cronometru, i, iat, dup ali ani cnd Jehac i uda linitit grdina, pensionar n putere nc, temut n ora, plin de via, hotrt s triasc o sut de ani, se redeschide dosarul, m-am opus dar s-a redeschis i a fost un fleac s se dovedeasc, o cazma, o lopat, c oasele dezgropate de Jehac erau oase de urs. S-au luat n discuie nc trei sute de dosare ncheiate de Jehac i s-a vzut c dou sute dintre ele, oameni cu condamnri mari, mii de ani, exemplare n articulaiile lor formale, erau alctuite prin abuzuri i falsuri grosolane. Fr s dau vreo explicaie cuiva am renunat la postul de la Bucureti, m-am retras din procuratur, am obinut un post de judector la Dealu-Ocna. i ntr-o diminea m-am pomenit gndindu-m la Antipa. Gndul a crescut, mi-a umplut capul i a fcut din voina mea un monstru. Lecia lui Jehac s-a ntors mpotriva mea. Acum sunt fostul judector Viziru, am o slujb oarecare care-mi ia foarte puin timp, n rest m ocup de Antipa, iat, scriu. Pe o foaie de hrtie uitat pe pervazul ferestrei gsesc o efemerid. Este o ntmplare norocoas, fiindc asist la stingerea ei. Vd viaa trecnd n altceva. Nimic nu m poate convinge c zbaterea asta istovit i caraghioas este zadarnic. Elitre suple strvezii, o estur verzuie destul de ginga pentru ca aerul chiar s nsemne pentru ea o primejdie, dar mandibule puternice. Dac a vedea cum sub ochii mei totul se face scrum i apoi cu o nfiorare piere n aerul odii, nu a crede: aceast dispariie mi d cer358 GEORGE BLI titudinea c o fiin asemntoare se nate chiar acum n alt parte. Ciudat, nelinititoare var. Ploi violente n fiecare zi, nopi n care cldura ajunge la treizeci de grade. Zilele trecute cineva mi spunea c 1-a vzut pe Jehac la Dealu-Ocna n faa casei lui, n zori, se pregtea s plece la vntoare. N-a mbtrnit deloc, spunea acela. l atepta o main lat, era fr ndoial invitatul cuiva, a aprut n poart, nu prea nalt, sptos, cum l tii, cu cizme i scurt cafenie, puca frnt n husa ei, un ogar cu burta supt care s-a aezat n fa lng ofer. Dar cum lucra legenda n jurul lui Antipa! La ctva timp dup moartea lui, m-am ntlnit cu cpitanul Brecan. tii (m lua pe departe, prea stingherit dar n acelai timp hotrt s afle ceva) ce fel de om mai era i Antipa sta, tovaru procuror? L-ai cunoscut, tiu bine. Cum ce fel de om? Aa, s vedei, nu tiu cum s v spun, acuma v tiu om dintr-o bucat, lucrai n procuratura noastr de atta timp i n-ar trebui... Spune, omule! Eh, ce s fie, tovaru procuror, s vedei, eu am auzit despre el c toi s-ar fi purtat cu el aa cam cu mnui, tii, nu avea el vreo funcie cine tie ce ba chiar deloc, doar nu de poman l corcoleau colea ca pe nepotu nu tiu cui, eu trebuie s am i eu nasu meu, tovaru procuror, am zis poate nu-i, dar dac-i chiar nepotu, finu, mai tiu cine al cuiva, v spun drept, taic-meu a fost pndar la viile lui Iuracu, mi biete, fii cu ochii-n patru, paza bun trece primejdia rea, cum se spune n popor, aa c am pus doi biei s fac cu schimbu, nu chiar s-i stea n spate dar aa s-1 pzeasc, face el naveta acuma dar poate-i o plcere, un moft acolo sau vreo pedeaps de-a lui

babacu, de-a lui unchiu, ia s am eu grij, bieii aveau con-semnu s nu se bage, s-1 lase n pace, numai dac vreun borfa, m nelegei, ei s intervin aa din ntmplare, s-1 pzeasc i dac face i el vreo prostie s scrie acolo bieii, nu mi-o luai n nume de ru. Asta ajut i ntr-o parte i ntr-alta, m nelegei. Acuma a trecut totul, dar, spunei-mi, nasul meu a fost sau n-a fost, nu v suprai?! M-am uitat la el, avea ochii de un albastru apos, ateni dar nu siguri. Brecane, am spus, ai un nas bun, dar spune-mi unde erau bieii ti n noaptea cnd s-a ntmplat? Nu, tovaru procuror, a zmbit cpitanul, nu m putei scoate vinovat, c eu n-am avut nici un ordin, eu am Lumea n dou zile 359 mers pe nasu meu i sigur c n noaptea aia bieii nu erau pe urmele lui, doar nu aveau numai asta de fcut, vedei, eu v iau ca pe un frate i acum dumneavoastr cutai un vinovat! M privea batjocoritor, privire dur, acum concentrat. Brecane, am spus, n-ai neles, eu... Tovaru procuror, eu mi jfatc meseria i am vrut s tiu dac am avut sau nu nas. Ai avut, am spus. Abia acum s-a dezumflat, i-a ridicat uor apca de pe cap, i-a ters fruntea i ceafa cu batista, era necjit ca un ran care a pierdut rndul la moar, oh, a spus blnd, iertai-m, tovaru procuror, mi-am permis i eu s v ntreb, v cunosc de-atta vreme, am lucrat cu dumneavoastr, m-am dus (i n-cruntndu-se pe neateptate, strngnd flcile) praf l fac, unu dintre ei a ieit din miliie dar llalt este - e plutonier, i rup oasele... i iari ntors pe jumtate spre mine, dup ce fcuse civa pai: acuma mcar s tiu tot, tovaru procuror, era mare grangur? Mare, am spus, mare de tot, Brecane. i el: soarta omului, tovaru procuror. 18 Silvia Racli. O ncpere ngust, nalt. Un perete despritor, scnduri acoperite cu o muama colorat, un verde-galben instabil. O u scund tiat n acest perete ntr-o margine. Dincolo era farmacia. Aici era laboratorul, pe peretele despritor, deasupra uii, pe o parte i alta scrie pe o bucat de tabl ngust, albastru pe alb: laborator. i o firm la intrare, aceeai ca la toate farmaciile din ar i n orelele de pe grani, ca i cum un singur om ntr-o magazie sau ntr-un beci lung ar fi copiat ntreaga lui via, n mii de exemplare, aceleai semne: pe un fond glbui, litere de tipar, farmacie, i n captul din stnga paharul cu picior i arpele ncolcindu-se, capul lui ca un semn de ntrebare deasupra cupei i la cellalt capt numrul. n casa asta a fost pe vremuri un depozit de mangal, prin anii '50 ea a fost podit, vruit etc, dup care a fost adus aici n ntregime, de la stativul de eprubete pn la masa de piatr acoperit cu plci de faian, farmacia btrnului Malhasovici, deschis n 1910 peste drum de depozitul de mangal, i el foarte vechi, mangalagiul fcuse i comer cu sare, pentru asta ridicase n spatele casei o ncpere de zid. ndat ce farmacia fu mutat, n locul ei se deschiser birourile Centrului teritorial al viei i vinului, reprezentantul Uniu360 GEORGE BLI nii compozitorilor care percepea taxele pe baluri i orice fel de manifestri publice cu muzic avnd i ti un birou acolo. Silvia Racli st acum n faa balanei, un obiect fragil, un simbol i o unealt cu care lucreaz n fiecare zi. Balana este acum nemicat, talgerele ei minuscule argintii arat fr ndoial dreptatea i adevrul. Acum lumea se afl n armonie i nelepciune, nimic nu o tulbur. Mscriciul poate s-i scuture ct poftete scufa cu clopoei, dar balana asta arat. Femeia tnr ia cu un vrf de cuit un praf alb i-1 rstoarn n talgerul din stnga. Ce a fost nu mai este. Femeia ns nu pare ngrijorat. Ea rde. Dintr-un vas de porelan care seamn cu o jumtate de ou, ea rstoarn n palm cristale coluroase fumurii, strbtute de vine subiri roietice. Palma ei ngust, osoas, pielea bine ntins, mat, fcndu-se cu, vrfurile degetelor ca nite lungi picturi dintr-o licoare tulbure. Acum balana se nclin, femeia tnr chicotete privindu-se ntr-o tav de nichel, i scutur pletele nclin capul, mic umerii iar fptura din adncul metalului i biciuiete alele cu coada ei

vnoas nspicat la capt. n faa i n spatele ei, rafturile nguste vopsite n alb pe care se ngrmdesc flacoane bor-oase de porelan, sticle lungi, negre, albastre, verzui, dopuri de sticl ca nite mari capete de urub translucid, femeia tnr se mic, se rsucete, se apleac, ia un vas ct o carapace de broasc estoas, capacul de plumb, trage adnc n ea cu fiecare nar pe rnd, mirosurile necunoscute, aburul, drojdia, ce o fi fost acolo. Achilina, strig deodat femeia tnr. Pe ua din fundul ncperii, aezat ntre dou ferestre peste care cad storuri fumurii, cercevele albe, vopseaua cocovit din loc n loc, se ivete femeia btrn. Poart nc hainele ei de clugri, cu toate c de muli ani a ieit din mnstire. Acoperindu-i capul i trupul cu negru, pnz, stof uoar - vara, ln, dimie -iarna, un or cenuiu nfurnd-o de la mijloc n jos tot timpul anului, ea se mic, lunec uor adus din spate, ochii totdeauna n pmnt, urechile acoperite, numai astfel ea poate vedea i auzi totul. Minile, cnd nu au treburi, stau adunate n fa, pe pntecele ei pe care nu-1 vede lumina. Smerenie i umilin, mersul mrunt, dar o clctur brbteasc. Chiar cei care o cunosc sau o ateapt de la drum lung sau scurt nu o recunosc cnd i aud paii sub fereastr sau n pragul uii, ea apare deodat n faa lor, ei se mir, unii par nfricoai: da, pe Lumea n dou zile 361 ea o ateptam, cu toate acestea nu erau semnele ei, nu era pasul ei, i totui ea intr pe u... Este btrn, dar ct de btrn? Povestete cum a stat civa ani (dup ce numrpl maicilor sczuse la jumtate n mnstire, jumtatea rmas siznd mereu) la o maic btrn care avea o cas de lemn aezat pe un mal de piatr n preajma mnstirii i nchiria<,pele dou odi din fa turitilor venii s se odihneasc i s priveasc zidurile strvechi i sfinii zugrvii pe pereii mnstirifde un pictor cu daruri mari, mintea unui pstor de capre i sufletul unui apostol, mnstirea devenise monument istoric, maicile btrne se mai rugau seara i dimineaa, clopotele i toaca bteau la vremea lor dar starea era acum directoare de muzeu, la fel ns de aspr i nenduplecat ca mai nainte, pleca o dat pe lun la ora ntr-un docar cu roi nalte, doua iepe, una rocat ca o vulpe, alta pestri, strnse n hamuri nguste btute cu inte de alam, sttea de vorb cu protoiereul, cu vicarul, cu directorul muzeului regional, un nvat fr ndoial, slab, ochelari cu rame subiri de metal, i care i ddea teancuri de bilete galbene i roz, cotoare prinse cu clei de oase din care cauz miroseau urt, un leu intrarea la muzeul de stat al mnstirii, de trei ori pe an starea mergea cu trenul la Bucureti, pe la cursuri i instruiri, ca toat lumea. Starea Fotinia Greaca innd hurile iepelor cu mna ei ca un pieptene de filde, spatele drept abia atingnd sptarul nalt de lemn lustruit, podelele luceau n chilii la fel ca nainte, lespezile care pavau incinta nu se toceau sub paii turitilor iar clopotul mare tria nc bine ntre zidurile clopotniei strvechi, printre bufnie i lilieci. Este i nu este, spunea Paaliu, ceva care continu, se ascunde, se transform, o confuzie dezvolt un ir de confuzii, noi, amatorii de paradoxuri, trim emoii rare, nemaintlnite, d-mi romul meu i-i spun: confuzia este o ipotez a minciunii i dac ar fi numai spectacolul i merit s trieti, e-he-hei, rnjea beivanul. Poate n-ar fi greit s spun c el continua ntr-un fel gndurile Achilinei pe care nu a vzut-o i nu a cunoscut-o. Femeia btrn amintindu-i mereu de btrnul colonel: pe cnd se afla ntr-un fel de slujb la maica Tecla, ndjduind. n virtutea obiceiului din aezarea mnstireasc s-i moteneasc grdina i casa, printre strinii venii ntr-o var acolo se afla i un colonel btrn, pensionar. Un om vorbre i autoritar care vnturase lumea n rzboi i n timp de pace. Ce om era acela, multe mai vd militarii tia 362 GEORGE BLI n viaa lor, i cum vorbea, Doamne iart-m neau din gura lui numai nprci i pianjeni, dar gndii-v ct lume a tremurat n faa lui: un colonel... i iat, mpotriva voinei i hotrrii ei, Achilina ridic fruntea din pmnt, se vd neateptat de limpezi ochii ei de

culoarea blii ngheate, ceva ru, ncremenit i resemnat strbate din adncurile liliachii, un triumf i o ameninare: gndii-v ci oameni au tremurat n faa lui. Dar totul dispare n aceeai clip, Achilina coboar capul, scade, reintr n umilina ei biruitoare ca iarba. Ua ntredeschis, silueta ei ntunecat i n spate lumina clocotitoare a soarelui. Achilina, spune Silvia Racli, d cu mtura pe-aici. ncet, micndu-se greoi dar tcut, lunecos, vscos, femeia btrn ridic un scaun, mut un vas, n ghebul ei st ghemuit alt femeie mult mai btrn, uitat de Dumnezeu, cu dinii moi i brbia ca o talp de sanie, mngind un motan gras. Din cnd n cnd piciorul Achilinei se ngreueaz, izbete surd podeaua. Poate nu e ea. Femeia tnr tresare, se ntoarce repede spre u, ateapt o secund, se linitete apoi, o umbr de dispre pe faa ei poate o ncercare de a rspunde cu demnitate spaimei, ncordrii de mai nainte. Gura femeii btrne se face subire, rea. Tu l atepi pe Mamona, spune ea, te simt eu, nimeni nu aude, vorbele se pierd n orul cenuiu, cum se mic ncovoiat printre lucrurile din odaie. Un tremur strbate scurt oasele reci cu mduva uscat. Se gndete s ias din odaie, s plece, s se ntoarc mine n zori sau s nu se mai ntoarc niciodat, dar n loc de asta, pe furi, rsucind capul peste umrul din care ncepe s creasc ghebul, ea privete spre femeia tnr. Ce-ai mai necheza, afurisito, cum i se umfl nrile, armsroaico, i ce duhoare iese din tine. Ciotul de mtur mprtie n loc s adune. De ce s plec eu, pleac tu, dac-i vin cldurile. Eu am s stau aici, s vin armsarul tu i s-1 scuip. Un zvcnet uitat, o durere scurt, atoare, izbind i pierind n aceeai clip n ceaf, sub easta btrn. Necheaz tu i asud ct vrei. Achilina, ai spus ceva? ntreab femeia tnr, glasul ei plcut se asprete pe neateptate, nu, nu, spune btrna. Ajutai-m s scot borcanul sta de sub mas. Achilina, vino i n colul sta, d i aici. Ceasul ca o moned mic de argint atrn deasupra unui stativ de eprubete, catarama aurie de la captul cureluei subiri este prins ntr-un bold cu gmlie roie btut de Achilina n marginea rafLumea n dou zile 363 tului de lemn. Femeia tnr privind acele ceasului. Femeia btrn urmrind-o cu lcomie. Lucruri mici sunt mutate mereu dintr-un loc ntr-altul btrna nu se grbete dar n urma ei ncperea se schimb. ' *" Femeia tnr lng un perete. Femeia btrn n colul opus. Lumin vineie. Balana se mic. Micarea balanei este tcut. Dar ceva de sticl cade jos, pe pardoseala de ciment acoperit cu fii verzui de linoleum, fusese plin, zgomotul nfundat nti i pe urm sticla plesnind, cioburile, ceva a czut singur, nimeni nu 1-a atins, cele dou femei nu s-au micat din locurile lor. Dar btrna ar trebui s strng totul n fraul ei de tabl. n cldura umed apstoare de aici ar trebui s creasc erpii. n aerul fierbinte i umed, iat, hrtia de turnesol i rsucete singur colurile, se nmoaie. Nici femeia tnr, nici femeia btrn nu se mic. O dumnie, venind din noaptea speciei, le face s se fereasc una de alta, s se miroas, s se dispreuiasc, s-i dea ocol, viclenie i pnd. Femeia tnr se mic prima. Ea merge spre u, deschide, soarele arde, pe msur ce ea ptrunde n fia de lumin, starea ei se schimb. Rmne acolo un timp scurt, mai fierbinte dect n odaie dar mai puin umed. Femeia btrn continu s stea nemicat. Femeia tnr se ntoarce, ua rmne ntredeschis, se oprete n mijlocul odii. Acolo este un scaun alb cu sptar zbrelit. Cu micri somnolente prelungi, femeia tnr se dezbrac, i arunc pe sptarul scaunului lucrurile ei subiri colorate. Labele ei nguste ies cu uurin din sandale. Face astfel pai mruni. Trupul ei nu transpir, lungi fii ntunecate i luminoase acoper pe rnd formele prelungi nct s-ar prea c se mic ntr-o ap limpede. Mirosul ei este umbra ei. Femeia btrn o privete fr ur, cu un nceput de simpatie, nu se mai ferete, nu-i mai coboar ochii. Unde i ascunzi coada i copitele? o ntreab n gnd dar n sufletul ei nu se ascunde acum nici o urm de dumnie. Femeia tnr smucete capul pe spate, gtul se arcuiete iar prul se clatin. Nu jilav, uor n fluturare, fr greutate, prul i se aaz pe umeri. Umbra unui cine apare n dunga de lumin din dreptul

uii. Botul foarte ascuit. Umbra se retrage. mpins parc de o for strin femeia tnr se ndreapt spre btrn, se oprete ns la jumtatea drumului, se rsucete i cu pai largi se duce spre u, micarea picioarelor fcndu-se nu ca de obicei la ea, de sus din nlimea oldurilor, dac nu de la 364 GEORGE BLI subsuori, ci din genunchi, ceva ovitor care abia ncepe, un mers care este poate o rmi din veacurile primordiale cnd ea mai era acoperit cu pr i peste sexul ei cdea o coad vnoas. Aadar, spre u, n locul unde dispruse umbra cinelui. Femeia tnr se lipete de zid, lng canatul uii. Picioarele se despart ncet, unul ptrunde n fia de lumin, ncet, restul trupului vine dup el. Acum femeia tnr st n soarele fierbinte, n ua pe jumtate deschis, acolo unde mai nainte se ivise femeia btrn. n faa ei se ntinde o curte ngust npdit de iarb nalt, deas i buruieni ntunecate. Cteva butoaie de benzin vechi, ruginite, goale i scheletul unei crue fr o roat. Doi pruni uscai i, departe, gardul cenuiu de scnduri acoperit din loc n loc de tufe stufoase de liliac. O plut nalt nemicat chiar n faa uii. O f'bin uria trece prin dreptul soarelui, arunc o umbr lunectoare pe pmnt, nu, este o pasre care se rotete greoi deasupra curii, piere n lumin. n stnga se vede o stiv nalt de scnduri acoperit cu buci de carton gudronat. O cloc rocat se ghemuiete ntre scnduri, se sprijin n aripile desfcute ca n dou crje i crie, cotcodcete stins, nentrerupt, ca bolboroseala unui nebun. Pui mici, rocai, ies din blrii, din spatele bolovanului pe care crete muchiul, picotesc n lumin, dar nu rspund nc la chemarea clotii. Femeia tnr se apleac uor nainte, sprijin palmele de genunchii ndoii, o pictur de sudoare, una singur, grea, lptoas, se desprinde din ceafa ei i se rostogolete, alurec ntre omoplaii aurii. n adncul odii, femeia btrn se mic, ea nelege c cealalt vede ceva, fr s se aud, ea se apropie de u. Amndou aud acum gfitul celei, vd micrile slbatice ale cinelui crat n spinarea ei, alele lui supte zvcnind, dinii mucnd-o cu cruzime de ceaf. Deasupra ziua fierbinte, lumina necrutoare a soarelui. Auooo, url pe neateptate btrna huooooo, huuuuoooo, se ntoarce, se apleac, nha de jos fierul ruginit al unei greble fr coad, huoooo, se repede, dar cealalt femeie o prinde de mn, i scoate fierul din degetele ncletate, l arunc, amndou intr n cas, ua se nchide. Dincolo de peretele subire de lemn, n farmacie, se aude tuea unui om. Achilina, spune cu blndee Silvia Racli, vezi c-i btrnul care ateapt reeta, du-te i spune-i c vin ndat. Privind din nou acele ceasului, ea i mbrac halatul, tlpile se lipesc fr zgomot de linoleum, intr n sandalele care seaLumea n dou zile 365 mn cu nite cuti nguste pentru animale mici i sperioase. Uoare, luciu stins, lucrurile ei de dedesubt atrn pe sptarul scaunului. ' Oare acest Antipa a neles? Oare el nelege? Ceasul,arat dou i cinci. Oare nu este acelai Antipa pe care Margareta i-1 arta ast-iarn la Albala, uite, caraghiosul, o cunosc pe nevast-sa, n zilele astea primvratece cnd nu tii unde s ascunzi paltonul, el merge cu ub i cu oonii tia mari, cred c-i nfund cu obiele, i cu cciula asta tras pe urechi, un aiurit care se teme de curent i face n fiecare zi gargar cu ceai de mueel... Prietena ei, profesoara de istorie, Margareta Livescu. Oho, ce relaii are asta, spunea lumea, catedr la liceul doi din Albala azi, cnd profesoare btrne i cu experien fac naveta i umbl dup supliniri pe la colile generale?! Grsuna Margareta! Nici nu arat grozav i nici relaiile pentru care o invidiaz toi (o ursc dar se feresc s-o supere, mai bine aa, las, las, nu se tie...) nu le are, ce are ea este un noroc nemaipomenit. Noroc. Cu aerul ei de student frunta, responsabil de grup, prima pe la cercurile tiinifice, cu jachetele ei galbene i pantofii ieftini. Nu poart sutien cu toate c, ho, ho, i-ar cam trebui iar iarna i pune chiloi flanelai suflecai deasupra

genunchilor, se spal pe dini cnd d Dumnezeu i i smulge prul din nri cu penseta. O, dar este o fat bun i fr fantezie, poate fi ntlnit n piesele de teatru cu tineri plini de caliti, ea este camarada sritoare la nevoie, cam stngace dar iubit de toat lumea (ei, da, asta nu i se prea potrivete la Albala!). n piesele astea ea se poate numi chiar Margareta. nainte de a merge la facultate a fost un an n nvmnt la ar i ea nsi juca pe scena cminului cultural n asemenea rol. Cnd sunt la Albala, Silvia Racli i Margareta Livescu sunt nedesprite i orice om serios care a citit zece cri i poate spune c asta se ntmpl din cauza firii i nfirii lor opuse. Dar Silvia Racli tie: ceea ce o atrage pe ea spre Margareta de toate zilele este cealalt Margareta, ciudata fiic a norocului, nsi ntruchiparea unor ntmplri norocoase. Sigur, nu-i poi spune asta, dar de ce s i-o spui? Te gndeti acum la ea: da, azi-diminea n tren, n clipa cnd ddeai cu ochii de Antipa, i-ai amintit: treceam strada ast366 GEORGE BLI iarn, eram cu Margareta i mi 1-a artat, ce caraghios... Di-sear te vei ntoarce ca de obicei la Albala, o vei ntlni i i vei spune: Margareta, l tii pe Antipa, ast-iarn cnd ieeam din cofetrie i-Cine poate spune cum te apropie de o alt fiin ceea ce de fapt te desparte de ea? Cum se alctuiesc cuplurile. Cine ntreab? Unde este rspunsul? Nu va veni, este trecut de trei jumtate, se face patru. Dar de ce trebuie s vin? Silvia Racli prepar ntr-un mojar un amestec plumburiu cu miros de sulf. i va spune Margaretei: uitasem, el mi-a vorbit despre asta, dimineaa n tren, ba nu, la tutungerie, nu-1 tii pe Tata Clem cu piciorul lui de lemn i cu rezerva lui de sna-goave, n-a venit totui, trebuia s m vd cu el pe la prnz, dar nici nu tiu cnd le-a spus pe toate, meteorologia asta ne d peste cap toate planurile, spunea, nu nelegeam nimic dar l ascultam, tii c azi este solstiiul de var, ziua cea mai lung, nu tiam, acum m gndesc la asta, tu tiai, te-ai gndit? altdat se nlau imnuri soarelui, oamenii se i gndeau la iarn, fiindc iarna chiar acum ncepe, o dat cu declinul luminii cnd ziua ncepe s scad, dup cum vara, adevrata var ncepe n iarn, cnd ziua ncepe s creasc, tii, dup solstiiul de iarn, lucrurile sunt rsturnate, nelegi, nu te-ai gndit la fleacul sta, Margareta, de ce n-o fi venit totui? Fumam i el a spus: de ce este mai important c trim pe un glob n loc s trim pe o tipsie? Ce caraghios i plin de farmec, nu! Ce spui, Margareta, nu-i amuzant i neateptat pentru o diminea plicticoas dup ce ai cobort din tren la Dealu-Ocna? De ce n-o fi venit? Facem de atta timp drumul sta i nu ne-am vzut pn azi, ce poate fi asta?... Antipa apare n u, n timp ce Silvia Racli i ntinde btrnului o cutie rotund de tabl, dai n fiecare zi, dimineaa i seara, i nfori cu un bandaj, btrnul poart bund i cciul uguiat i nu pare s sufere de cldur, nu se nchin el oare la soare i nu celebreaz, mpotriva lumii, azi, 21 iunie, nceputul iernii? Antipa l privete cu un interes neateptat, i ca i cum pentru el ar fi venit, l conduce pn la u, pare ngrijorat i mulumit totodat, btrnul nu se mir, i vorbete despre eczema lui, mncrime mare, pentru asta a venit Lumea n dou zile 367 aici la domnioara, el st ntr-o comun la patru kilometri i pe pmntul care i-a mai rmas n jurul casei a pus vie, o palm de loc dar are vin pentru toat iarna cu toate c nu-i'dect de trei ani pe rod, da, da, venii, a treia cas de la biserici*pre primrie, nu n partea cealalt. Antipa privete duumeaua de scnduri, simte'"rjiternic mirosul de petrosin. n capul lui are loc s creasc o cldare umplut pe jumtate cu acest petrosin glbui, pe marginea cldrii atrn o crp ud, alturi peria de srm. O femeie la captul unui lung coridor, mersul ei ltre de pasre de balt, ntr-o mn cldarea, n cealalt peria. Dar gleata plin ochi acum este chiar capul lui Antipa. Domnul Petrosin, alturi de domnul Bayer i de domnul Bazedow i de domnul Piramidon. Oameni cumsecade, burghezi btrni de altdat, rtcind din

ntmplare n capetele noastre de azi. Cnd ridic ochii, brbatul ntlnete femeia. Ea ateapt. El ntinde mna, cunoate drumul. Ochii ei l privesc cu ur i dispre, cu o curiozitate rece, neprefcut. El ovie. Am pierdut destul timp, spune ea. Ce mai atepi? Glasul ei este rguit, poruncitor. tii, spune el (ncearc s rd, faa i se schimonosete doar, simte c vlaga se scurge din el ntr-o clip, l cuprinde ncet o toropeal creia nu poate i nu vrea s i se opun), tii, am venit, spune, e o cldur afar, mai spune, foarte cald, spune iari. Ce mai atepi, ntreab ea din nou. Cuprins de furie i ruine, el apuc braul femeii, l rsucete, o trage la el, ca pe un stlp lunecos ncearc s se caere pe ea, alunec neputincios, cade, o caut cu dinii, dar puterea lui sectuit nu se ntoarce la el, este gol, mic, flasc. Hituit de poft, umilit de neputin, el ncearc din nou, ea se desprinde fr efort, se deprteaz. Dar acum faa ei este supus, asculttoare. Nu vorbete, se apropie de el, ochii ei sunt calzi, nelegere nu lipsit de o licrire de veselie. Smna lui se revolt n adnc, trimite vagi impulsuri, dar totul se petrece nc n cap. Necherrtat se ivete femeia btrn. Femeia tnr poruncete (aceleai vorbe pe care le spusese brbatului): ce mai atepi? Antipa nu nelegea, neputina, furia, ruinea nc lucreaz n el, dar btrna se supune. Antipa nu nelege, ngduitoare, tcut, femeia tnr l cluzete. Ce mai atepi? Oho, ho, btrna a neles, eu nu, ea poate s neleag, i d mna, he, he, mie nu-mi d mna... ncordarea se topete ntr-un 368 GEORGE BLI lung, ascuns hohot de rs, bun glum, zu aa, i n timp ce merge n urma celor dou femei, brbatul ncepe s-i simt ncheieturile, muchii cresc, vlaga urc n el, glgitul ei stins, amenintor. Sunt n laborator, btrna nainte, ea a i ieit pe ua din spate. Tras cu putere sau numai din ntmplare, ua se nchide singur n urma btrnei, cealalt femeie pune mna pe clan dar brbatul este n spatele ei. Cu amndou minile o ntoarce spre el, dinii lui licresc triumftor, obrazul este supt, arcadele mult mpinse nainte. Surprins ea scoate un strigt scurt, nbuit, nu, spune nfricoat, nu aa. Revolt, dezgust, mirosul ei ieind din ea ca aburii, iarna, din crupa i nrile animalelor nhmate la sanie. Nu aa, dar mna brbatului o desface ncet, fr grab, fr furie, de nenlturat. Duumeaua este rece, jilav, aspr. El i aprinde o igar, nu se uit la femeie, flacra chibritului plpie. igara este un semn al izbnzii, da? Gluma salvatoare, cu asta ai redevenit stpn, da? Se ntoarce spre femeie, rde, caut un cuvnt nu gsete, i simte nc umerii i genunchii puternici, vlaga urc din nou, ncet, sigur, el rde, face un pas dar lovete cu cotul un vas de sticl aezat pe colul mesei. i smucete n aceeai clip antebraul dar mna nu-1 ascult din umr, ea se lungete i mtur de pe tblia de faian un stativ cu eprubete, micile tuburi de sticl fluier prin aer, se sparg sec jos. Se trezete n faa femeii, zmbetul lui de triumf este acum o strmbtur jalnic. Ea este acolo ntreag, neatins, inaccesibil. Zmbetul ei este calm batjocoritor, dar ntreaga ei fiin eman o cldur ocrotitoare, o mare tristee inund deodat obrazul pn acum att de viu i mai ales odihnit, de neneles, fusese obrazul unei femei tinere care deschide ncet ochii dup un somn adnc odihnitor, ferit de vise rele. El ntinde mna, vrea s-o ating, nu ndrznete. Arunc igara, o strivete cu tocul ndelung, capul n pmnt. Acum glasul ei este aspru, poruncitor ca mai nainte. Hai, spune ea, e btrn, s n-o facem s atepte. Pornete spre u, el o urmeaz. Ies. n picioare, dreapt, nemicat n vemntul negru, singur n lumina orbitoare, btrna i ateapt. Amndoi trec pe lng ea, o ating cu coatele i genunchii lor. Se opresc n crarea invadat de buruieni. Vin i eu, spune Lumea n dou zile 369 btrna. Treci n fa, poruncete cealalt. Da, spune btrna. Diavoli afurisii, mormie nu semnai unul cu altul, pe sta nu l-am mai vzut, nu seamn cu nici unul, api fuduli. Toi

trei urmeaz crarea nengrijit, ocolesc un chioc drpnai^ de lemn i departe n faa lor, printre trunchiurile negre ale cireilor, ajung la un perete alb, o u. Btrna alege dintr-o legtur de chei, o lab uscat de gin i descuie ua. , -i,-, 19 Cum ai ieit din crciuma lui Moiselini? Te-ai oprit lng o cimea cu eava lung de fier parc ars de acizi, zgrunuroas, cenuiurocat, o veche cimea care scoate apa cu o prghie de mn, mnerul ca o coad de lingur era fierbinte, ai scos batista, ai mpturit-o n palm, ai nceput s pompezi, nimic nu luneca, fierul se freca de fier, scrnea n adnc, nu mai erai un om nsetat, erai un duman al apei, n gura cimelei a aprut un fir subire de ap fierbinte, un uvoi cldu pe urm, mna ta lucra cu furie dar n straturile profunde apa nu mai era rece. Ap de var, cum spun gospodinele apei care st ntr-o balie n mijlocul curii, o nclzete soarele i copiii se scald n ea. Ai nmuiat bine batista ai pus-o pe fa. Nu era rece, dar era mai bine. n picioare, capul mult pe spate, batista nfierbntndu-se, uscndu-se repede. Ai luat-o de pe fa, ineai ochii nchii, cnd i-ai deschis ai vzut o albin zumzind deasupra ta, ntre fruntea asudat i coroana ararului. O pasre zboar n partea cealalt din frunziul ntunecat, prfuit pe margini, nu o vezi, o auzi, trebuie s fie mare, greoaie, btaia nceat a aripilor, panica frunziului. Ct de mare? O pasre... Ai njurat ncet, ai luat nc o dat ap n pumni, cealalt mn micnd pompa, i-ai udat faa. Ai pornit mai departe, prin mijlocul drumului. O femeie cu un co plin cu rufe ude a ieit dintr-o curte ngust dintre dou case glbui, a traversat strada. Te-ai uitat dup ea, avea o fust roie, decolorat. Un camion cu lada goal, droaie de zgomote, lemn, fierrie, motorul nbuindu-se, n-ai urcat pe trotuar, n ultim clip oferul a ocolit, ai auzit njurtura lui urt. Ai zmbit, i tu njurasei la cimea, erai chit! Aadar, ntr-o farmacie erai ateptat de o farmacist. Ai neles bine? Berea bgat n tine urca abia atunci n cap. Ameeai ncet, era prea cald dar era bine. n farmacie la farmacist va fi bine, rcoare. 370 GEORGE BLI toate medicamentele, prafurile, alifiile, licorile alea put dar va fi rcoare, trebuie s aib ea nite aiureli, nite sruri care s fac rcoare i dac nu, mcar vreun ventilator ca la Moiselini, o porcrie care se tot nvrtete. Farmacista trebuie s aib ea pe undeva vreun ibric i o cutie cu cafea n care mai demult a fost ceai, five'o clock tea lOOyears reputation. Aa se ntmpl: cafeaua se pstreaz n cutii de ceai, poate e vorba de un principiu, o regul, ceva trebuie s fie!... cald, dar dac ar fi frig ar fi mai bine? nelepciunea lui Moiselini! S-i fie frig. Te-ai oprit dar frigul nu era acolo. O pasre sus, sus, se rotete, un uliu, pndea el vreun pui de ceva, ra sau gin, curc. Era trecut de dousprezece, oho, era spre dou, dar dac ea nu te ateapt? Pleac, miroi a sudoare, ce caui aici, cine te-a chemat, eu? iei afar, chem miliia. De ce s ies? dai-mi, v rog, !" antinevralgic. Pe farmacistele astea nu le poi da gata dect cu un antinevralgic. Dar ce te-a apucat, urcai nite scri i vedeai sus, n spatele uii cu geamuri, capul portarului... mergeai cumva la biroul tu, intrai nuntru, ai pornit? Omul zmbea, se pregtea s-i deschid ua. Ai cobort repede, n cap duceai zmbetul portarului, nea Antipa i-o fi uitat bastonul pe undeva, ha ha. Te-ai pomenit iar n strad i din toate prile numai mirosuri, pepene verde, urin, cine plouat, varz, oet, ceap prjit, brnz iute, iari urin. Eu cum miros oare? te-ai ntrebat. Oare m-am mbtat? te-ai ntrebat din nou. Ei drcie, dar n loc s ajungi unde trebuie, te-ai trezit lng gar, ddeai trcoale peronului, ce naiba? Pesemne mer-sesei destul de repede sau mai repede dect se poate fiindc ceasul care artase mai nainte pe cnd fugeai de pe treptele palatului comunal aproape dou, era acum numai unu jumtate. Eh, gnduri, prostii, ai intrat n closetul vruit n alb, nu departe de pompa de alimentare, lng chiocul de ziare. Te-ai oprit nainte de a iei fiindc dincolo, la dame ai auzit o tuse cunoscut. Closet bun de ciment, solid dar peretele despritor nu ajunge pn n tavan. Peste tot dai de perei de tia care despart o ncpere i nu ajung

pn n tavan, era o tuse cunoscut, pe cnd mergeai iari pe drum te-ai gndit c ar fi fost bine s fi intrat dincolo s te convingi c tuea nu te nelase... Cu toate c eti sigur, amnuntul sta nensemnat nu te poate nela, dup cum profeiile tale sunt sigure... Jocul este perfect, gluma atotputernic. sta, uliul, vulturul, nu greete niciodat, d trcoale pe la grdini, vede pasrea jos, o pnLumea n dou zile 371 dete i cnd i vine lui bine, cade ca un bolovan, nfige ghearele i se ridic uor, se tot duce. Pasre sus, pasre jos. Mergeai i erai vesel, te gndeai: mi umbl mintea, mi trec lucruri uoare i hazlii pe-acolo, a vrea s vorbesc, poate a transpira mai puin i mi place cum a putea vorbi acum, a avea mult har, a zpci societatea, zu aa, n cap mi vine o limb yie i lipsit de prejudeci cum sunt i gndurile i simurile mele acum, o limb viguroas, cum o cheam pe fata din romanul englezesc care spune: un stil viguros nu m poate face niciodat s roesc? Da, o fat educat, crescut n precepte morale severe i n rigoare puritan i nu azi sau ieri, tocmai n secolul trecut i cui rspunde ea? Unui om mult mai n vrst care i recomand un scriitor bun dar i cere s nu-1 cread etc, dac n stilul lui se vor gsi asprimi, expresii dure etc. Fiindc sunt destule! i fata: un stil viguros nu este niciodat vulgar, nu m poate face s roesc. Dar cum se numea fata asta minunat? i cum se numea cartea? Mergeai. Tcut i amenintor urca n tine acest: m simt excelent. Te gndeti: farmacista st n farmacia ei, se numete Silvia, tiu. Arat foarte bine dar cum se poate spune asta n stilul viguros n care a vrea s vorbesc eu acuma!? Cuitarii, biniarii, hoii de buzunare cnd stau ntre ei la bufet i toarn n ei lzi de bere au un stil viguros? Dar sportivii, fotbalitii la cheful de dup meci? Dar ranii dup ce au but smbt i duminic la nunt, cam pe luni dimineaa, cnd i povestesc ntmplri din armat, au un stil viguros?! Cum s gsesc eu stilul viguros care s-o ncurce pe farmacista Silvia n farmacia ei?! Gnduri fr rost care te fceau s rzi. Ai ntlnit un cine, uite-1, ai spus, oare nu ne-am mai vzut azi? I-ai dat un cub de zahr din buzunar, cinele 1-a luat cu botul lui ascuit, murdar, un cine care umbl prin gunoaie. Am onoarea, domnule cine, ai spus, dar n-ai avut cnd s te fereti. Ai privit urmele dinilor n osul piciorului, carnea nu prea rupt, dar iat-le nvineindu-se, umplndu-se cu snge. Oare cine povestea despre biatul mucat n glum de un cine ca sta, cutai cinele s vedei dac n-a fost cumva turbat, i tot cutnd cinele au uitat s-i fac biatului injeciile antirabice i dup vreo cteva zile, ce s fac, dac n-au gsit cinele l-au mpucat pe biat fiindc ncepuse s latre. Oare era vorba de un stil viguros? Erai mirat c nu te ntlneti cu nimeni pe strad, dar asta te fcea s rzi. Unde or fi oamenii spuneai, i rdeai singur. O mare slbiciune 372 GEORGE BLI Lumea n dou zile 373 venit deodat te-a fcut s te sprijini de un gard nalt, vopsit n verde i atunci ai spus: ehe, dac a fi gsit pn acum un stil viguros nu mi se ntmpla asta, sunt un vierme, un melc caraghios, mi-e fric de ea, dar am s gsesc pn la urm un stil viguros, i rdeai singur, rezemat de gard, n timp ce ncercai s alungi o albin care se tot nvrtea n jurul capului tu. Ai intrat la Tata Clem, el s-a bucurat, se uita iscoditor i prietenos la tine i tu ai spus: nu sunt beat i ai cerut igri Snagov, dou pachete i el a rs urt, suntem complici, era bucuros de asta, mndru, uor tulburat, dar aceast complicitate sczuse preul tu la jumtate i asta l bucura cel mai mult, tii, a spus, a murit domnu Onu, ei, dac-i pe-aa, ai spus, s-i zic eu una, a murit popa Zota, cum aa? a spus el plin de team, aa, ai spus i ai rs, doar n-a murit din vina mea sau a dumitale, :. a, a spus chiopul dar te privea ngrijorat, ai ieit de la el, te-ai oprit, ai ridicat piciorul pe ciotul unui burlan i ai privit muctura cinelui. Bine fcut, ai

spus. Prinde coaj, este ca atunci cnd i se pune o lipitoare. i-ai amintit de bunica ta. Tu un copil pe lng fustele ei largi i ea umblnd cu borcanul de lipitori prin chilerul scund cu lut pe jos, lipitorile trebuiau s-i sug sngele ru din cel bun, mi vjie capul spunea, i tu l auzeai vjind. Cum ai luat o lipitoare din borcanul ei pe cnd ea dormea, i cum ai pus-o pe piciorul tu, chiar acolo unde te-a mucat cinele azi, poate chiar de asta o fi mucat el... Mergeai, casele, cimelele de la ncruciarea strzilor, stlpii de beton treceau pe lng tine, ciudat, tu mergeai ncet dar ei, ele alergau parc ar fi fost ntr-un tren, o main, o cuc pe roate care fugea bine. A trecut un camion cu prelat i te-ai pomenit ntr-un nor gros de praf ca o cea glbuie i atunci ai vzut c erai afar din ora, cldura crescuse, mergeai pe un drumeag de ar, ultimele case rmase n urm, treceai pe lng nite depozite lungi, un siloz, nite mari rezervoare cilindre i cupole ntunecate sau argintii. Praful strnit de camion se lipise de ceaf, pe obrazul tu, intrase n gur. Mult cldur i prea puin ap, spuneai i rdeai. Ai vzut casa lui Anghel printre cactui, aleea cu plopi, ntinderea verde din jurul Casei de Ap, zidurile albe, gardul de srm ghimpat. Ai vzut pasrea cobornd, aripile ei mari aruncau' umbre pe pmnt. Ai auzit uruitul unei mori dar putea fi zumzetul albinei lui Anghel, albina mare despre care el i vorbise. N-o vzusei pn atunci. Rdeai: poate o vd, ce I hahaler btrn, s-mi toarne el mie una ca asta cu albina... Te-ai ntors spre ora, mergeai fr s oboseti, farmacista m ateapt n farmacie, trebuie numaidect s gsesc un stil viguros. Mergeai pe taluzul nalt, vedeai furnici cum urc pe picioarele tale. Nu le alungai, citeai pe marginea taluzului Scris cu crmizi vopsite n alb: Triasc prietenia ntre popoare, oho, Anghel o fi stnd acum pe scaunul lui din spatele casei, gndeai i nu mai scpai de rsul tu, era chiar umbra ta, cnd nainte cnd napoi, nind de sub tlpi, i o fi scriind vreo scrisoare n Guadelupa, s-i trimit prietenul lui de acolo cutare specie de cactui. i chiar o s-i trimit, poate deschide o expoziie. Cu cteva zile nainte i artase unul din Grecia, semna cu o broasc cu epi. Mergeai fr s te datini, repede, i veselia glgia n tine, ai fcut dou tumbe n iarba prfuit de pe taluz i ai strigat: cred c am ajuns la stilul viguros! Dar ai ajuns iari n ora. Erai pe strada Veniamin Costache Mitropolitul. O fi fost un om srac i umil, strada lui se drma cu tot cu casele ei de chirpici. Gndeai: numai s vreau eu s fac puin tevatur, s izbesc cu pumnii tia n pereii tia cocovii i s-ar prbui naibii, treceai, alergai pe lng grdini de zarzavat, te-ai oprit sub un nuc mare i ai vrut s dormi acolo. Dar nucul era ntr-o curte larg i tu lng gardul cu nuiele. Aa spuneai: dac nu ar fi farmacista cu farmacia ei i cu cafeaua ei n cutia de ceai, m-a folosi de stilul meu viguros i a face harcea-parcea strada Mitropolitului Veniamin Costache. Alt dat. Rdeai i izbeai pietrele cu piciorul. Slav Domnului, spuneai, sunt pe drumul cel bun. Asta te fcea s rzi i mai tare. Mai tare dect ce? Ai vzut copilul, ieea ca un miel printre ipcile gardului. Ce-i cu tine aici? apte ani. Aa? Bravo! ine un leu. Erai darnic din cale-afar, una-dou ddeai un leu oricui i cerea sau nu. Ia arat-mi piciorul, ai spus, nu cumva n ghetua aia ai o copit despicat? Na-i un leu, cum o cheam pe m-ta? Floarea? Bine, mai ine unul i arat-mi un loc unde s vrs. Dar micul derbedeu opia n jurul tu i scotea strigte scurte. El crede c se poate apra cu gluma de minciunile lui, i-ai amintit, glumele lui ascund minciunile lui, i-ai amintit iari vorbele Feliciei, dar cte nu spunea biata Felicia cnd o ncolea nencrederea. Eu nu sunt geloas, striga, dar nu vreau s-i bat joc de mine. Cine s-i bat joc? Copilul negricios i murdar, cmaa ieit din izmenele de cnep, dar nite ghete zdravene legate cu 374 GEORGE BLI sfoar verde, i turna ap n pumni dintr-o oal de lut. Ap cald, clocit, dar curge i spal. i-ai smuls capul din gard. Ddusei afar, pntecele se golise dar nu se dezumfla. Fusese greu, acum era gol. Un foarte mare gol prin care maele tale i pipota, ficatul, ce mai aveai pe

acolo pluteau la voia ntmplrii fr s se ating ntre ele, constelaii abia mijind n ntunecatul univers mic. Ca nite mute verzi n burdihanul crpat care se usuc la soare. Pe urm, burta umflat te duce singur ca un dirijabil. Pluteai, nu mergeai, chiar aa, atrnai i erai dus. Capul te trgea n jos. Dar ai ajuns n centrul oraului. Pustiu, linite, toropeal amenintoare. Obloane trase, prelata n dungi decolorate din loc n loc, deasupra trotuarului, frizerie, croitorie, magazin universal. Te-ai privit n vitrina larg, ncpeai ntre dou manechine urte, nfipte n grune de polistiren. Erai mulumit de cum artai, obrazul tras, adncit sub ochi, burta supt, ehe, he, o fi umflat nluntru sau, s-o fi dezumflat, cine tie... Cmaa ta n dungi, pantalonul nu este boit, ruptura nu se vede: cinele inuse cu tine, nu mucase pantalonul, mucase piciorul. Mine, da, mine i vei face o vizit domnului Pasteur, alt btrnel cumsecade, dar azi, azi, tiai ce ai de fcut, cu tot avntul ntr-un stil viguros, la farmacie, la farmacie... i-ai trecut palma peste fa, erai mulumit... Ai simit arcadele tari, globii ochilor n mediul lor elastic, firul scurt i unsuros al sprncenelor, barba ras dimineaa asprea uor obrazul, nu era ru. Ai but un sirop galben cu gust de leie. Cldu. Tot aa a fost i valul de ap care te-a oprit. O duhoare de lturi, prul i s-a lipit de frunte, de pe buze limba a cules ceva ca un fir de ptrunjel cu gust de legum putred, cu dou degete i-ai scos dintre dini o coaj de salam, degetele i miroseau a untur rnced. Pe fa i se scurgeau nc lturile, cmaa ud duhnea, pe vrful pantofului ai vzut o boab moale de fasole, o bucat de cartof fiert. Ochii i se lipeau, te usturau, n gene se usca ceva gelatinos. Vai, vai, ai auzit, chicoteli, rsete nfundate, o voce rguit, ce-ai fcut, nenorocitelor, i iari rsete nfundate. Chicoteli i o u izbit cu putere. Din ce parte fusese aruncat cldarea cu lturi? Din stnga, sus, parc o fereastr, sau poate un om cocoat pe o scar ntr-o poart sau umblnd pe catalige... Te-ai ntors spre stnga, te-ai uitat, acolo era un zid orb, nici ferestre nici ui, nimic, un zid cocovit, nalt, larg, lung, da, zidul unei vechi mori cu aburi care va fi drmat zilele astea. Linite, nici Lumea n dou zile 375 om, nici animal, ba da, o pisic cenuie se strecoar printr-o sprtur, lng un bolovan mare, printre buruieni crescute n an. Pasrea sus se rotea. Foarte sus. Faa i se strngea ca o masc de nmol, cmaa se scorojea n spate. Strada pe care te aflai era iari una de la marginea oraului, da, strada^Morii, dar era spre binele tu, nu departe ai vzut o fntn i un jgheab de piatr plin cu ap. La urma urmei nici nu era o att de mare nenorocire, sunt altele i mai rele i n afar de un fir subire i moale de fidea (pe care l-ai scos cu dou degete din pr n timp ce mergeai pe strada Boblna) nu mai rmsese nici o urm. Capul cdea greu, orict ai vrsa, capul nu se golete. Aha, i spuneai, ajung eu nuntru la farmacie, am fcut un ocol pe strzile astea, aa, ca s se vad c am un stil viguros. Aha, ce caui pe aici Muedine, unde-i crua ta cu rsaduri? Cum, m ateapt Anghel? Uite, colea, Muedine, o plac memorial tears n zidul sta drpnat: aici a locuit ntre anii ct? cnd? marele poet naional Vasile Alecsandri, ascult, mpieliatule, mai scrii poezii, ia te uit n cerdacul andramalei, vezi lada aia mare cu capacul rezemat de perete, ce-o fi nuntru? Mare lepr-mi eti, Muedine, ia spune-mi tu mie, unde-i fata aia care st mereu cocoat pe rsaduri cu pantalonii ei de trening, s m duc la Anghel, oare nu cumva te ii de diminea de mine i m tot trimii la Anghel, ascult, Osmanlule, semeni cu mgarul tu, toat ziua pe drumuri, rocai amndoi, rsaduri i mai tiu eu ce. Spune-i c am s vin dar sptmna viitoare. Oho ho, mor de rs cnd te vd, eti dat n pate, Muedine. Du-i mgarului bucica asta de zahr i scoate-i pantalonii ia de trening. Am s m duc. Te-ai .oprit lng o poart de srm mpletit, ai vzut n ograd porcul fugrind o ra. Ai fcut un pas napoi ca i cum ai fi ' vrut s te fereti: unde s fug, babo, eti nebun, ce tot strigi? Fugi tu dac poi cu trtia ta mare. Na-i un leu, du-te. Dintr-o ograd, din casa asta de sub frunza de brusture? Cum, tot aici eti! Car-te, babo, eu am stil viguros, he, he, nu mi-e fric, he, he, fugi tu, eu nu vreau s fug,

unde, de ce s fug? i-ai luat leul, pleac. Unde ai mai vzut o scorpie ca asta? Intr-un film, un castel n care o liot de ceretori i fac de cap, basmaua ei murdar, uviele albicioase de pr nclcite, obrajii czui, toat bolboroseala i fleciala i rutatea ei, traista plin cu resturi, crpa unsuroas n care-i ine banii. Fiindc are bani. Ai mai vzut una ca asta demult, ntr-o noapte, ntr-o osp376 GEORGE BLI trie popular, ehe he, la film ca la film dar s-o vezi lng tine, adevrat, i chelnerul lund banii cu aceleai mini cu care i aaz ie tacmul pe mas i-i aduce pinea, ea d un baci gras i el ia, i spune srut mna, da, o femeie btrn, puteai s-1 vezi cnd tu i-ai ntors capul, ce-i, domnule, ce-i? nu-i i ea om al muncii, ce dac cerete, asta-i munca ei de femeie btrn, a fost cucoan mare asta, ce i-e scrb, ce-i cu minile mele? He he, ea nu-i tot om?! dou mini am, cu astea servesc pe toat lumea, dar voi, la masa asta, ce flecu meu suntei, studeni, campioni de tir, Oastea Domnului sau poate nepoii lui rocfelr i puii de bani, nu?! V e scrb de oamenii muncii din. localu sta, da?!... Chelnerul, o goril cu capul teit, crlioni scuri i dei, negri pe frunte, pe tmple, pe ceaf, i o ceaf de unul care arunc bile la circ i le prinde ntre omoplai i ine pe cap o prjin de care atrn vreo cinci ini i ce umeri, i ce uittur, Doamne, te aezi la mas (spunea unul dintre voi?) i vine unul dintrtia s te-ntrebe ce vrei i ai vrea s pleci dar i-e team, sta m omoar, n loc s ceri coniacul pentru care ai intrat, ceri de mncare, butur mult, te faci c mnnci, plteti nainte s termini, dai ciubuc gras i ntr-o clip, cnd l-ai vzut disprnd dup perdeaua viinie din fundul ncperii te ridici i fugi, nu te mai ntorci, dispari, oho, ho, gndeai tu, Antipa, dac pe atunci a fi avut un stil viguros mi-ar fi plcut s-1 bat, s-1 pot bate pe sta, ncet, bucat cu bucat, gur, abdomen, coaste, da, dar n loc de asta te uitai la el cum rmjete i ncercai chipurile s zmbeti cnd el i bga sub nas pumnii lui, unde vezi c pute pumnii mei? Sau poate banii, m, ia s vedem, cu toate c ei nu pute nici att, a bgat o mn n buzunarul halatului soios i a scos hrtiile babei, multe, hrtii de un leu, unsuroase, mototolite, rsucite, i vi le mpingea n obraz, le simeai pe buze duhnind dar nu micai nici unul, dac v-ar fi poruncit s mncai una o mncai acolo pe loc, i o priveai nfricoat pe baba care nu auzea nimic, i vedea de molfiala ei: faa acoperit cu pete vineii i scame albicioase, nasul pe jumtate mncat i traista lng piciorul scaunului i mestecnd n gingii carne, pete, ciocolat, frica, dnd peste cap pahare cu bere nemeasc i pe urm cafea, ncet, fr nici o grab, toat povestea semna cu a chelnerului, adic baba asta te obliga s-o priveti i s-i fie fric (ceva ca o imagine nfricotoare din propria ta existen) molfind totul i ce era mai grozav la ea I Lumea n dou zile 377 era c la fiecare dou-trei minute i scotea din mnec o batist subire, alb, jilav, spuma unei dantele pe margini, i tampona uor fruntea, pe urm scuipa n ea sau numai o apropia de buze dup ce nghiea ce avea n gur, ce era'ftis de neneles i te umplea de grij i oroare era felul cum sttea pe scaun, o adevrat cucoan, o cneaghin, nu una care o face pe boieroaica i o dau ifosele de gol. Nu. O mare doamn cum se mai vede nc n fumul adnc din frescele votive, un jil i ea stnd n jil, cei mai nali demnitari sfiindu-se s se apropie. Da. La naiba cu stilul viguros, dar ai fi putut uita unde te afli, dac bineneles reueai s nelegi cum st i ce se ntmpl cnd st n jil o cucoan adevrat i mare. Tot ce rmnea n farfurii, ea strngea n nite foi de caiet dictando, o felie de pine czut n ciorb, ciolane lucioase, o jumtate de peri-oar, hrtie mnjit cu crem n care a fost o prjitur etc, fcea pachete mici i le punea n traista ei... L-ai ntrebat ct e ceasul, patru fr-un sfert, i-a rspuns un om cu basc cafeniu i pantalon de doc larg i boit cam scurt, fluturnd deasupra gleznelor,

ciorapii uitai pe acas sau n vreun loc unde-i splase picioarele, vine ploaie, trebuie s plou, a spus, unde? ai ntrebat, amndoi v-ai uitat n cer: fierbea ncet ca un mare cazan n care, la foc sczut, bolborosete plumbul, culoarea albastr se pierduse demult dar nori nu se vedeau, se adun, a spus omul, ai privit acolo unde i arta el, pe ct se prea izvorul cldurii cumplite de pe pmnt i ai vzut o umbr ntunecat, nu norul, doar o naintare fumegnd, ceva greoi i aspru, orb, de nenlturat ca i mirosul unei fiare i n acelai timp o adiere tioas, neateptat a micat blocul de aer fierbinte deasupra voastr, sus dar nu att de sus nct s nu v nfricoeze i s nu v aduc n suflet sperana unei schimbri. Asta-i grindin mare, a spus omul, poate ninge, ai spus, i el nu a rs, a cltinat doar capul grav, tcut, ai simit dintr-o dat c te poi apropia de el i ai vrea s stai de vorb cu el dar s-a deprtat grbit i curnd a disprut dup colul strzii... Ai aprins o igar. Fum n nri, n gur, lingnd mucoasele, cobornd n adnc. n cap gndul c de mult n-ai mai aprins o igar. Amar. Greos. De ce s-1 ntrebi ct e ceasul? Ai i tu ceasul tu. Ai ndoit mna cu gestul tuturor oamenilor care poart o moric de asta la mn, da, att ct spusese arlatanul, de mirare, prea un mincinos, un neltor, un ho de buzunare, trebuia, n stilul tu viguros, s i-o spui. Oho, ce 378 GEORGE BLI ochi de napan avea, nu cumva i o hain cadrilat? tia cu haine cadrilate sunt toi nite mecheri, vor mereu s stoarc ba una ba alta. Farmacia o mai fi la locul ei? Farmacista s-o fi urcat n tren, nu-1 mai ateapt ea pe Antipa, de ce s-1 atepte? Farmacista la farmacie, se nelege. Mergeai, zpueala cretea, n cerul plumburiu foarte jos se aprindeau fulgere scurte, ntortocheate, nu se auzea tunetul. i spuneai: pleac cu trenul sta la Albala, eu m simt bine. Se aduga o stare nou: un fel de uurare, un sentiment ambiguu de felul celui care se exprim cam aa: m duc la trg, d Doamne s nu gsesc ce caut! Un fel de proverb! n acelai timp o durere surd, o adnc prere de ru. Ai rs n timp ce sreai peste gura deschis a unui canal, nu pun i ei aici un semn, trebuie sancionai, ai gndit ca un bun funcionar la primrie, ai dracu, -l rs amintindu-i de inginerul Druic... Las-o-ncolo de farmacie, ai spus, te-ai dus la gar, ai un tren peste o or, m duc la gar, i-ai spus, nu m autoanalizez (te-ai lsat pe vine de cteva ori, genuflexiuni, mureai de rs, de dup o perdea lsat te-a privit un btrn cu o pung flecit n loc de brbie, o fi innd n ea semine, cteva vrbii au zburat dintr-o balig din mijlocul drumului, mureai de rs, ce cuvnt, sughiai ce-he cuhuhuhuvhnt, autoana...) nici prin cap nu-mi trece, eu merg unde vreau n cea mai deplin libertate, am un stil prea viguros ca s m las dus de nas cu ce cred c se petrece cu mine, oho-ho... i am mare noroc c toi analitii, chiar i cei mai cunoscui, dorm cu burile umflate n puterea marii digestii. Moarte bun, domnilor, mort uor! Dar te-ai pomenit n faa farmaciei. Obloanele laterale erau trase dar nu scria nchis pe ua cu geamuri. Deschis 7-3, duminica etc, negru pe galben, un carton ngust atrnat de un nur subire n mijlocul cer-cevelei. Palma ta a atins fierul clanei. Cald, umed (carnea? fierul?) ai vzut prin perdeaua opac micndu-se ceva nuntru, poate ai auzit voci, o schimbare brusc se petrecea n tine adnc, adnc cltintor, vrtej, team, ruine, triumf, nu vreau amestecat cu pot, nu neleg, nu reuesc, nu... Te-ai i vzut n geamul curat, capul tu tiat n dou, n trei de ramele nguste ale cercevelei. Strile prin care treceai erau repezi, nedesluite, voiai s ajungi la cuvnt, cuvintele n capul tu te-ar fi linitit, nu reueai, ai apsat pe clan. Mult sudoare vscoas. Fierul mergea greu n lcaul lui vechi, ua se mpotrivea, o balama prea desprins, joac, scrie, geamul zornie n rame cum se ntmpl la casele unde lipsesc brbaii. Ai intrat. Lumea n dou zile 379 Presa vremii (din Jurnalul romanului) "i OMUL FA N FA CU EL NSUI - anchet Climatul echitii, climatul nfloririi personalitii umape

... Lucrez de muli ani n administraia de stat, am avut prilejul s cunosc mii i mii de oameni i mi-am putut da seama c pe omul simplu, pe omul cinstit nimic nu-1 indigneaz mai mult ca nedreptatea - ne spune A.S. din G. Omul de azi nu poate s conceap i nu vrea s ngduie sub nici un motiv ca nedreptatea, abuzul s-i afle culcuul n viaa noastr. El are o judecat simpl i limpede ca cristalul: socialismul i nedreptatea sunt dou noiuni diametral opuse, aflate ntr-o incompatibilitate organic. El consider socialismul ca fiind ornduirea sa; de aici sentimentul de stpn n ara sa; de aici insistena cu care acioneaz mpotriva celor care orict de mari ar fi - ar vrea s drapeze, n hainele noului, moravuri motenite de la vechea societate. nregistrm cu toii profunda satisfacie i aprobare cu care au primit milioanele de oameni ai muncii din patria noastr msurile luate de conducerea partidului i statului n ultimii ani pentru a statornici temeinic n viaa ntregii societi spiritul de dreptate, de echitate, ncepnd de la retribuia muncii i pn la garantarea prin lege a drepturilor i libertilor ceteneti. Desigur, nu ntotdeauna totul se desfoar sau, mai ales, s-a desfurat firesc. n faa unei stri de lucruri necorespunztoare ntr-un domeniu sau altul de activitate, exist sau nu temeiuri reale care i-ar putea determina pe oameni s se abin de la critic, s nu-i spun prerea? - l-am ntrebat pe tovarul A.S. - Promovarea noului, dezbaterea deschis, principial a problemelor economice i sociale care frmnt masele largi de oameni ai muncii - ne-a rspuns -presupun un generos climat social, o deplin libertate de opinie. i cea mai elocvent dovad c n ara noastr exist un asemenea climat este modul n care sunt abordate de ceteni aceste probleme, n ultimii ani, un aer proaspt, pur, a ptruns n toate compartimentele vieii sociale, n relaiile dintre oameni. Ceea ce a vrea s subliniez cu deosebire este rolul stimulator al unui asemenea climat, caracterul su umanist; dezavund public suspiciunea, eliminnd-o pentru totdeauna din relaiile sociale, partidul i-a ndemnat pe oameni s gndeasc - pe toi laolalt i pe fiecare n parte. Dezvoltarea gndirii umane, a spiritului su creator este o latur fundamental a politicii partidului nostru. Socialismul nu nseamn numai asigurarea unui belug de bunuri materiale, ci i promovarea celor mai nalte principii etice, a unui climat de echitate i dreptate social. (...) Adevrul iese ntotdeauna la iveal. i asta v-o spun eu, un om care a avut de suferit, cu muli ani n urm, din pricina unor nedrepti; 380 GEORGE BLI pentru c, n acea perioad, ntr-un climat social nu pe deplin aezat pe temeiuri principiale, suspiciunea, arbitrarul i mai fceau loc... N.T.R. 20 De ce numai aici? ntreab Antipa. Numai aici, spune Silvia Racli. Plou, spune Antipa. El st ntins pe un pat de fier, vopseaua alb scorojit pe zbrelele subiri de la capete. Capetele sunt fcute din in subire, unghiuri drepte, vopseaua alb pare s fie aici mai proaspt, nu se cojete, este numai zgriat n zig-zag, treab de copil, cine s-o fi ocupnd cu asta pe aici? Undeva pe la .ijloc atrn legat cu srm subire o plcu de aluminiu: un numr de inventar. Patul cred c l-ai luat de la dispensarul TBC sau de la spital, i masa la fel i scaunele, amndou lucrate din eava subire i tblii de plastic, nichelul ruginit pe ici-colo i tot aa, zgriat, ros, tocit. Dar podeaua este de scnduri nguste, galben, bine frecat cu leie, lustruit nu de vreun meter lemnar sau lustruitor, tocite de umblet mult cu picioarele goale sau n ciorapi de ln, nodurile lemnului par de sticl topit. Pereii sunt acoperii pn la jumtate cu hrtii albe, ptate de mute. ntre mas i taburetul pe care se afl un lighean cu ap limpede, o coal de hrtie lipsete, n locul ei s-a pus un ziar nglbenit, parc dogort de foc. Literele mari, literele mici, fotografiile, titlurile de ultima or. Ziare acoperind pereii

buctriilor deasupra sobelor afumate sau n magazii de lemn ntre dou dulapuri descleiate i prfuite (de ce un ziar prins acolo n inte sau n pioneze?) ntotdeauna titlurile mari de pe prima pagin la vedere. De ce numai aici? Numai aici. De ce? ntreba o dat de sub bascul lui uria un prostnac cu lavalier i jachete largi, pictor specializat n flori de cmp i animale domestice: de ce cade, atunci cnd cade, felia de pine cu unt ntotdeauna numai pe partea uns?! Quadratura cercului era un fleac fa de problema pinii cu unt. De ce? Un prostnac care din ciuboica cucului i din pisicile i caii lui cu breton a lsat un palat la Albala i o ferm pe malul Lacului ntins i un testament bizar: toat averea lui nu rmne motenitorilor de drept, ci numai aceluia care studiind structura cristalelor va descoperi n cele din urm piatra Lumea n dou zile geniului, un fel de grunte opalin, care, scria bietul prostnac, trebuie s existe. De ce? S te ntrebi mereu: de ce? Un copil de trei ani i un idiot de treizeci i trei de ani, ntrebn*du-se, obrazul lor senin, curios, nedezvoltat: de ce? Nepoii i surorile i micul fiu necptnd un ban, blestemandu-1 pe prostnacul cu lavalier i murind i ei n cele din urm... De ce numai aici? Numai aici... Silvia Racli st n picioare la fereastr. Strnge sub brbie un prosop care i acoper i-i descoper n acelai timp goliciunea. Se uit pe geamul acoperit numai pe jumtate cu o perdea de stamb colorat, n felul n care ar privi printr-un loc ngust i foarte jos. Aa te uii pe gaura cheii sau printre dou scnduri late din gard. Aerul n odaie este jilav, fierbinte. Mi-e frig, spune femeia. Mi-e fric. Antipa se ridic ntr-un cot, se uit dup hainele lui aruncate prin odaie, sub mas, lng u. Pieptul nu prea puternic, umerii uor adui nainte, gtul, fruntea mustesc n sudoare. Cu un col al cearafului i terge fruntea. n sprncene sudoarea se ivete din nou aproape n aceeai clip. i scoate picioarele de sub cearaf, acum st pe marginea patului. O durere surd urc prin piciorul lui stng, muchiul se dezmorete, n esuturi se insinueaz o panic obscur, la suprafa lucruri mrunte care amintesc o balt cu ap gazoas, btaie cu urzica, furnici. O albin bzie undeva n ncpere. Fereastra se ntunec pe neateptate. n aceeai clip, grindina izbete acoperiul de indril, o grind prie scurt deasupra ntr-o margine, arborii, buruienile, boschetele cuprinse n ochiul ferestrei se adun ntr-un vrtej verde ntunecat plumburiu, fulgerul despic bolta, odaia se lumineaz ca un arc voltaic, trsnetul vine la urm, geamul se crap piezi, o muche ngust, pmntie, de chit se desprinde ncet i cade pe pervaz. Femeia url dar nu se mic de lng fereastr. Grinditfa cade piezi ntr-o rpial asurzitoare, ou mari de ghea lptoas umplu repede anul spat de sub burlanul din colul casei spre adncul grdinii. Un ritm nou schimb bucata asta de lume, sngele o simte, pmntul primete, ncearc s se adapteze n grab, straturile lui adnci sunt rezistente, somnul mineral nc le protejeaz dar coaja roditoare, ca i o fiin vie, cunoate ngrijorarea i spaima. Frigul ptrunde pe sub u, o rafal tioas i o dat cu el pulbere fin de ghea, un fel de zpad ngheat care se topete repede pe scndurile podelei. Asta nu ajunge. Ua este trntit de perete cu o putere 382 GEORGE BLI neobinuit, coada vnoas a diavolului biciuie ncperea cu smocul ei tios, fulgerul despic din nou bolta, Antipa se repede la u, o nchide cu greu, mpotriva vntului nprasnic, Silvia Racli ghemuit acum sub fereastr strngndu-i prosopul sub brbie l privete ngrozit. i ce u croit din dou scnduri groase de stejar, legate cu stinghii i un drug de fier, o scoab din Brobdingnag aezat n curmezi, niturile mari ale cuielor i dou belciuge grele. U de pucrie, dac s-ar drma acum andramaua ua ar rmne n picioare ntreag i belciugele ei igneti pot ine un lact pn la sfritul lumii. Din care parte s-a desprins, din belciuge, din balamale? Naiba tie, acum e la locul ei. Vijelia cuprinde casa din toate prile, vntul i schimb des direcia, grindina bate cnd dintr-o parte cnd dintr-alta n acoperi, n perei, nu

ajunge niciodat n geamuri din cauza streinilor largi, dar n curnd poate comelia se face zob i putem dansa n ploaie, doi romantici. Brbatul opie prin odaie, sudoarea nghea pe el, brbiile lui nu mai atrn ca la ap, ca la taur, s-au strns ntr-o nuc vnt, femeia se ridic i rde. Unde-o fi, acum bzia pe aici, spune el. Trebuie s-o omor. O albin, spune femeia, ce te-a apucat?! mai bine pune-i ceva pe tine. Acum era aici, spune el. Ea rde din nou, nu-i mai este frig i fric? se ntreab el, ciudat, gndul se vrea rutcios, un gnd ca o glum care te apr, dar nu iese nimic, gluma se pierde, golul din cap face fric, eu tremur i sunt supt, micorat, neputincios, nu exist i ea crete. Fric, ruine, dezgust. Umerii ei lucesc stins. Dinii sunt foarte albi. n odaie este aproape ntuneric. Ea ridic din mijlocul duumelei un ou de ghea. l ine n palm, l privete cum se micoreaz ncet. Printre degete se scurg picturi grele de ap. Antipa s-a aezat pe marginea patului. Spinarea ncovoiat, braele, alele ngheate, n stnga lui, dulapul ngust cu o singur u cu oglind. Furnirul rocat i-a pierdut strlucirea dar nu se cocovete. De mnerul ca o par atrn un lung canaf galben. n oglinda oval (aici, da, timpul lucrase mai bine, pete ruginii) Antipa se vede ntreg. Abia se mai cunoate c a fost un bun sportiv. Antipa-tipa-tipa, strigase n vara trecut blonda Anabella, eti de nerecunoscut, btrne, ce-i cu tine, stai s te vd mai bine, s m dau zece pai napoi, tu eti biatul la subire i bclios care-mi plcea mie cel mai mult din clasa noastr: Antipa?! (Antipa alerga cu plasa dup fluturi ca n benzile Lumea n dou zile 383 desenate, era o duminic dimineaa n pdurea rar de pe malul Lacului ntins, plria lui de pnz cu bcJruri mari, czute, pantalonii cam largi, flaneaua demodat, nasturirnuli, prin iunie parc, clipind des, ochi de miop, spaima caraghioas a miopului cnd nu simte lentilele la locul lor - oare n-ar trebui s port ochelari? i strina care minte cu neruinare i spune c au fost colegi i toate rahaturile astea, de unde tie ea c am fost? ce-o fi brbelul ei c o ine aa? gndul lui i zmbetul lui stingherit i Anabella nvrtindu-se n jurul lui, tnr, nedumerit, batjocoritoare, prietenoas, i Felicia, mai trziu: dac spui c i-a fost coleg de ce n-ai pomenit pn acum nici o vorb despre ea? Ea spune c am fost colegi! Aha, ea, ce minciun, ct minciun, nu se face o gaur sub tine i nu te nghite pmntul, Doamne, i eu iubesc toate minciunile tale i pe faa asta o iubesc i toate vorbele tale mincinoase...) nu eti tu, Antipa, ce naiba s-a ntmplat cu tine, alergai cel mai bine dintre toi, erai cel mai bun nottor, nu i-am spus nc dar cnd sreai n ap eram foarte ndrgostit de tine, a, da, nevasta ta, mi pare bine doamn, inei-1 din scurt, trimitei-1 la sala de gimnastic. Antipa, unde eti, aveai o bil rotund i o ceaf de maciste i un aer de catr care-mi plcea al dracului, erai campion, Antipa, ari acum nu tiu cum, ia spune, nu cumva eti profesor, doctor sau aa ceva, semeni cu Fabre nu cumva iese din tine un savant?... O nou rafal de vnt izbete dintr-o parte i de jos acoperiul, tavanul prie, o crptur subire se ivete n mijlocul lui, praf i nisip se scurge pe acolo, se adun ntr-un fel de dun minuscul pe podea. S-a topit, spune Silvia Racli. Zmbete, i trece palmele ude peste fa. Antipa ridic ochii. Spatele ncovoiat, minile sprijinindu-se, drepte, deprtate de muchea patului, tlpile pe podea. Semeni cu omuleul lui Gopo, spune Silvia Racli. Vine iarna, mormie Antipa. Iarna, spune Silvia Racli, nu mai rde, amndoi privesc prin geamul aburit acum. Ca prin cea vd cum grindina acoper curtea, ou mari de ghea. Mi-e fric, spune ea. Poate i-e frig, spune el, unde naiba s-o fi ascuns albina asta? Dar femeia vine acum spre el. Mirosul ei umple odaia. Picioarele ei vin spre tine, gura deschis, lacom, limba ud, subsuorile. Ai vzut-o ntins, supt, fr putere, n timp ce tu te ridicai rnjind, sreai n mijlocul odii, te micai nelinitit dintr-un col ntr-altul. Erai singur, erai stpnul. Te-ai ntors spre femeie, ea avea nevoie acum de nelegere, 384 GEORGE BLI

de puterea ta ocrotitoare, nu? i-ai vzut cu team i ncntare: ea era mai mare i mai vie acum, snii erau plini i se umpleau. Era n ateptare. Unde era izvorul? Cine era stpnul? Ea tie s primeasc n locurile cele mai adnci, carnivore. Ea tie s se strecoare i s scape. S spun cteva cuvinte i ntre ele s lase destul loc n care s te nvrteti derutat, aat, lacom, nesatisfcut. Deasupra norilor este nainte de amurg dar pe pmnt este noapte. Grindina s-a transformat n avers. Apa cade n uvoaie violente. Vntul a mai slbit. n odaie este aproape ntuneric, teama obscur care de la origini te cuprinde o dat cu cderea nopii, ea rmne ascuns, nu rmne sus dect ca o ngrijorare nedesluit i trectoare, ceva stins, uneori numai un gest neneles, un cuvnt spus altfel, o uoar ncetinire a pasului dac mergi (i asta i amintete poate de o boal vindecat, o suferin din copilrie) o tuse, o rsuflare adnc, dac vorbeti. Femeia rde, dinii ei sunt tioi, lai, se nmulesc, i acoper faa, brbatul ptrunde cu violen, mintea se micoreaz, n snge se adun o putere primejdioas, femeia primete i nchide n ea, l golete nendurtoare, pe dou i apoi pe patru picioare, ea scoate strigte scurte i un urlet stins, prelung, mereu brbatul deasupra, n spatele, mprejurul ei, n toate prile, o fptur slab cu puteri miraculoase... Acum trebuie s vorbim, spune Antipa. D-mi igrile, spune Silvia Racli. Trebuie s vorbim cu nite cuvinte care s nu strice, s nu compromit nimic. Unde-ai pus chibriturile? Ai i nceput s strici. Ce fel de cuvinte? Nu nelegi, nici eu nu tiu ce se ntmpl, dar acum trebuie s gsim nite cuvinte, nu cred c trebuie s rzi, eu nu rd, asta nu-mi spune nimic bun, dar trebuie s ncerc. Cuvinte? Cnd eram mic mergeam cu tata n docar la un joagr unde rumeguul umed i rocat nite cuvinte care s ne apropie acum cnd vorbim ca i atunci cnd facem dragoste. Ceva se ntmpl. Uite, vezi cana, masa, dulapul, scrumiera, cuvintele astea Lumea n dou zile 385 tiu, s fie la fel de adevrate, s nu ascund nimic. Am citit asta undeva nu nelegi. N-ai citit. Vreau s nu rzi nu rd. Am vzut nite iepuri ntr-o cuc, am o mru care crete iepuri ceva se ntmpl, spune Antipa. O privete ndelung',-Inexpresiv, imobil. Dar expresia lui obinuit revine ncet. Iepurji? ntreab el. Ce-i cu iepurii tia? Trebuie s fie o poveste a naibii de potrivit cu grindina asta. Antipa, spune Silvia Racli. O dezndejde neateptat n locul batjocurii i nepsrii. Antipa, aluneci, te duci eti la, eti destul de la, chiar aa cum st bine unui brbat. Antipa, vorbete, vreau s vorbeti, spune ceva. Chibritul este sub pern, spune Antipa. Da, spune Silvia Racli, ne nelegem mai bine dect s-ar fi crezut. Nu mai vreau s vorbeti. Ciudat, pe trupul ei tnr se tot mic, ntr-o parte i alta, capul unei btrne. Dar Antipa i apropie palma de obrazul ei i cucuveaua, sora ei bun, ip de trei ori undeva prin frunziul care a mai rmas dup grindin, pe vreo grind sub acoperiul opronului, o pasre de noapte care cnt n amurg, bine cnt, spune Antipa i rde, femeia se rsucete lng el, rde i ea. Eti o fat neleapt, spune. Sunt neleapt, spune ea, sunt cu vreo zece ani mai tnr dect tine. Stau ntini pe pat, acoperii pn sub brbie cu un cearceaf. Odaia s-a luminat, lumina purpurie a amurgului. Geamul se usuc. Streain picur, n burlane se aud lovituri nfundate. Un fum albicios se nal ca un stlp subire n fundul grdinii. Cerul se cur. n pod miaun o m. Sub podea, oarecele roade fr grab. Dac Anghel ar fi fost aici, spune deodat Antipa, dac el Anghel? Cine-i Anghel? un prieten, he, he, nu tiu de ce nu spun un frate, he he, unul care crede c azi i mai d mna s fii mistic (vorbind, Antipa nu reuete s ascund sub zmbetul lui nepstor un fel de jen, ruine, o nelinite nou) un caraghios dar un om care tie o mulime de lucruri. St aici. Aici?

la Dealu-Ocna? Vreau s-1 cunosc! Bineneles. Nu sunt sigur c o s-i plac, dar cu att mai bine! Crete cactui, are relaii n toat lumea, firete, cu ali cresctori de cactui. Extraordinar. Vreau ..-. 386 GEORGE BLI bine. Mine. Sau alt dat cnd mine. Are vreo dou sute cincizeci de ani dar e un om puternic, o voin neobinuit, este prietenul meu i mine. Mine! mine! n sfrit, spune Silvia Racli. Faa i se face viclean, surztoare. Lumina scade ncet n odaie. Femeia i ridic piezi trunchiul, se sprijin n coatele lipite de coaste, nfipte n saltea. Cearceaful lunec pe snii ei mari i grei, lenei acum, uor lsai ntr-o parte i alta, sfrcurile vinete retrase, ascunse n esuturile moi. Ghearele pisicii n catifeaua labei. tii, am o mtu care are o idee nalt despre conversaie. Dac ne-ar auzi vorbind tiu. Antipa rde. i eu am o mtu, avem de la ea o oglind oglind? Avem o nu chiar ceva cum tii tu, stai i te piepteni vreo dou ceasuri i i faci ochii, nu, ceva vechi i zu aa, plin de tain, -mtu-mea spunea o pies oglind? Antipa, dar tu eti chiar partenerul de conversaie care ar face-o pe mtu-mea praf. tiu: cnd vreau s scap definitiv de ea te trimit s-o ii de vorb... mbrcat, Antipa st pe scaun, spatele ncovoiat, arunc igara n ligheanul cu ap. Jarul sfrie. ntins n pat, Silvia Racli l privete, cearceaful inut pe dedesubt, cu pumnul strns sub brbie. Totui se ntmpl ceva, spune Antipa. Vreau s vorbesc i asta m sperie. Nu, nu spune nimic, ascult. Nu te mica acolo unde stai, sub crpa asta, ascult. Asta-i odaia btrnei, da? Achilina, sta-i numele dracului. Se ntunec. Stau aici ca i cum a fi martorul unor ntmplri care mi se ntmpl mie. Ceva se pregtete poate demult, dar acum mi vine mie n minte. Mi-ar trebui un punct de plecare ferm. Sunt aproape gata s dibui despre ce este vorba dar mi scap. Departe. Sunt apa din ceaca asta care este tot eu, dar o cltinare, uite, o adiere face s-mi scape sensul, apare, se scufund, nu este. Pesemne pmntul pe care st ceaca asta se mic. tiu eu? Vezi, nu vreau s spun nimic, cu toate astea, un sens m pndete! Dar eu vreau s fiu liber i s nu m tem de Lumea n dou zile 387 vorbele mele, s le fac s neasc din mine aiurea i s umple lumea. Nu rde. Eu spun: vreau s te vd mereu, acolo la noi i ziua pe lumin, vreau s nu mai vin aici i tu spui numai aici dar sunt eu sigur c vreau ce vreau i mine nu spun altceva? Sunt un caraghios, tiu bine, nu pentru c nu tiu ce vreau, dar atunci ce? M uit la tine, m lai s vorbesc, taci, simurile tale femeieti tiu totul mai bine dect tine. tii totul i greeti mereu, asta te-ar putea face s rzi? Tu eti stpna, h& he, cum s-ar spune cluzeti specia, dar ncotro o duci? i cu toate c nu-mi rspunzi i poate nici nu m asculi, oho, cine tie unde i-o fi umblnd ie mintea acuma, vd cum te umpli i creti, numai sub talpa ta mi-a putea gsi un locuor acolo, o omid, vreo grgri, o rm. Taci? tii ce vreau de fapt. Vreau s nu-mi mai fie fric de tine. Aha, vd eu, vd eu bine, eti o muiere viclean-, trebuie s m ntorc la Anghel, acolo eu sunt stpnul... Vezi, vezi, mereu simt c sunt aproape de ce vreau s spun i mereu mi scap. Nu pot, nu tiu... Eu tiu, spune Silvia Racli. Iari vine spre el, iari mare, lacom, dominatoare, tandr, luciul mineral al cochiliei, o scoic uria deschizndu-se ncet n ntunericul licritor de pe fundul apei. Dar, n scaunul lui, brbatul a adormit. Capul lunecat pe un umr, trunchiul rezemndu-se gata s cad n sptar, pantalonii boii, cmaa murdar. Supt de somnul adnc. Femeia se ghemuiete la picioarele lui. Treaz, atent, pnditoare. Gura ei se taie crud,

nendurtoare n obrazul prelung. Dormi, trezete-te i vei afla, optete ea. i lipete obrazul de genunchiul lui nesigur. Fptura supus, umil n marea ei putere. Dormi, trezete-te i vei afla. Zmbetul viclean taie n dou faa ei. Mult mai trziu, vorbind Margaretei, profesoara de istorie: ascult-m, Margareta, las-m s vorbesc, vreau s vorbesc. Nu vreau s spun nimic cu toate c un sens m pndete. Nu rzi? Ascult-m. Nu m-am gndit pn atunci la cuvinte, cine se gndete la cuvinte cnd vorbete? Cuvintele nu exist. Oare tot el a spus? Dar tu nu tii, atunci vedeam cuvintele lui ca pe nite animale inteligente i nelegtoare cum sunt cinii i delfinii. Asta nseamn oare s vorbeti i s nu spui nimic?! Tu nu-mi rspunde, nu-mi cere explicaii, ascult. Exist oare iii 388 GEORGE BLI un alt rspuns? Trebuie s m ntorc la Anghel. El a spus. Nu nelegeam. Este prietenul meu. El a spus. Tonul lui batjocoritor de mai nainte devenea exaltat fr voia lui. Era btaie de joc, orgoliu i iubire. Tot el a spus? tii ce tiu cel mai bine? tiu c nainte chiar s se trezeasc din somnul lui neateptat i lua singurul rspuns pe care puteam s i-1 dau atunci. Dar a avea astzi altul? Ptrundea att de departe i cu atta ur i furie nct nu reueam s pstrez nimic, nu-i puteam ascunde nimic. Eu l voiam stpn i el spunea: tu eti stpna, ncotro mergem? Ce vrem? Dar exista un alt rspuns i el nu era destul de puternic s i-1 cear, destul de tenace s m fac s i-1 dau? Poate era orb ca o crti, poate era peste msur de slab, un maimuoi jigrit i ambiios. Ce s-a petrecut cu mine atunci (s fi fost numai cldura blestemat sau schimbata brusc gheaa, vntul ngheat i pe urm linitea senin?) dimineaa i mai trziu? De unde s tiu? Dar nici nu vreau s tiu. Era ceva nou, neateptat, neneles care-mi strnea peste msur curiozitatea i lcomia i toate impulsurile noastre tandre i tiranice. Tot el a spus? Cum l-am ateptat toat ziua i dac nu venea l ateptam toat noaptea n dugheana aia amrt i a doua zi, fr s dorm i s mnnc i pn la urm ar fi venit, eram sigur, trebuia s vin. i cnd a intrat pe u era mbtrnit, murdar se cltina. Mirosea urt a butur, era plin de praf i nclit de sudoare. Vrsase pe el i se splase ntr-o troac, se bgase acolo cu totul, nu tiu, era rupt de un cine, dar cnd s-a apropiat de mine era treaz, o trezie sever i poruncitoare de care m loveam ca de o plas de oel (el mi vorbise de o astfel de plas cu ochiuri mrunte orbitoare, tioase, el spunea, dur, impenetrabil, el spunea, elastic fiindc atunci cnd te aruncai sau erai aruncat n ea, erai trimis napoi, el spunea, cu o brutalitate a crei lips de sens te nspimnta). Acuma o pndesc de multe ori pe nevast-sa, o vd pe strad, intr ntr-un magazin, d colul. Traverseaz. N-o vd niciodat vorbind cu cineva. Se mic. E singur, este singur singur. i eu sunt singur. Nu-i pot vorbi. Odat am vzut-o stnd de vorb cu un btrn ciudat cu prul alb i capul mare, mbrcat nu tiu cum, nu prea vezi aa ceva. Vezi, ceva se ntmpl. El a spus? Nimeni nu tie unde a fost el atunci, dup-amiaza, nimeni, nelegi, fiindc n-a avut cnd povesti, dac ar fi fcut-o cum facem toi pn la urm. Nimeni. Eu nu exist n povestea asta, cu toate c sunt chiar n mijlocul ei. Nu Lumea n dou zile 389 nelegi. Vreau s stau de vorb cu ea, dar nu m pot opri. Dar am s m opresc. O vezi, mi spunea doamna Zamfirescu, este cam nebun, sraca uite-te cum se mbrac, Doamne ferete, dar eu n locul ei a profita, zu c da, de nebunia asta i m-a mbrca aa, ca o regin nu ca o precupea... Precupea? Avea un co de papur n mn i fusta cam lung-,*i ceva cam nepotrivit pe cap. Madam Zamfirescu ns nu e deloc nebun, e numai tmpit. tiu cum triau, am aflat, am nvat o mulime de lucruri despre ei. A putea-o iubi. tiu c nu ne apropie nimic, firea, nfiarea, gusturile. Nimic nu seamn, totul se respinge. M gndesc mult la asta n ultima vreme, este ca o lume nou care ia fiin n mine. ntr-o zi am mers mult timp n spatele Feliciei, vezi, i spun ca unei vechi prietene. Felicia la un moment dat s-a oprit, s-a

ntors, m-a privit o clip dar apoi a trecut dincolo de mine, nu tiu unde. Este nc frumoas, mersul ei mi place cu toate c nu tiu cum, nu prea se potrivete cu capul ei de ppu cam ofilit, dar umerii sunt drepi i elastici. Ar trebui s ne spunem cteva lucruri. El este n ea, este acolo, nu vreau s-i iau nimic, vreau numai s tiu totul despre el. Totul? Am s-mi fac rost de o cheie de la casa ei i am s intru n casa lor i am s gsesc acolo urmele lui, poate, o, Doamne, am s gsesc cheia asta. S fie ntr-o dup-amiaz, vara, s fie foarte cald, cald, cald. Lips de ap. Mult sudoare. Mult miros. I-am spus, Antipa, s rmnem aici, nu, a spus el, trebuie s plec, s rmnem, am spus, nu, a spus, plec. i brusc am gndit altfel dect pn atunci, poate ca o nevast, oricum o femeie care triete de muli ani cu un brbat, fr s m gndesc, i-am spus: te duci la vreo curv dea ta de pe aici, vreo nevast de tbule plecat la reciclare, vreo chelneri sau o domnioar btrn ca tine sau o iganc din casele alea de chirpici dintre porumburi. mi plcea s-i spun asta i ateptam chiar rspunsul lui. Eram o femeie care-i apr i vrea s-i pstreze brbatul. Nu aveam de gnd s pierd nimic din ce credeam c trebuie s fie al meu. Ai o prere prea bun despre mine, a spus el, i a rs. Am s dorm tun. Mine s vii la fel de trziu ca i azi, am zis, i el a rs, tu, a mai zis i a rs. A plecat. Achilina a aprut n locul lui n u. Poate sttuse tot timpul ghemuit sub fereastr sau n vreo gaur sub pat. I-am dat toi banii care-i aveam n poet i a behit ca o capr, be-he-he, suntei nebun, domnioar, vreau s dorm, i-am spus. 390 GEORGE BLI Du-te. n timp ce gndeam s m ntind i s dorm, m-am pomenit mbrcndu-m, am ocolit eu ceva strzi pn la gar, dar n-am dat de el. Aveam un tren nainte de miezul nopii. i Margareta Livescu: am de corectat o sut de teze. Ce-i pas ie, toat ziua nvrti un praf, o alifie, i-i lcuieti unghiile. Eu mine am patru ore i dou edine i ntlnire cu prinii. 21 ... am terminat de citit ultimul caiet al lui Viziru. Prin tavanul subire aud pendula vecinului de deasupra. Patru bti. Un ceas mare, rotund cu disc auriu, l agi de perete, l-am vzut ieri pe vecinul mic i gras urcnd scara, l ducea n brae ca pe un lucru de pre. Nici zi nici noapte. Mintea mi este limpede dar sufletul cunoate o stare de nelinite, o exaltare ntunecat, strin firii mele. Simt apropierea zilei. Lumina m va liniti. Sunt linitit. O spun oare ca fricosul care fluier n ntuneric ca s-i alunge spaima? Puterea vieii a fost ntotdeauna mai aproape de mine dect gndul morii. mi cam amoresc ncheieturile. E frig. M mnnc nasul, cred c fac un guturai. Lucrurile vieii mi se par simple. Latr un cine? Dau perdeaua la o parte, mi lipesc faa de geam. ntuneric. De mult n-am mai auzit un cine ntre blocurile astea. Ltratul unui dulu care alearg toat noaptea pe lan, aduci unul ca sta n curte i nu-i mai fur nimeni rufele de pe frnghie. l in oare pe balcon, n baie? mi torn o can de ceai. Lam fcut asear: mueel, ment, pojarni i o frunz de tei. Ajut la digestie iar frunzulia asta de tei, ct e ea de mic, face s nu-i mai tremure minile pentru orice fleac i dac tueti ia tuea cu mna. Parc ar merge acum un pahar de vin rou dar m uit n sticl, e goal, aa c ceaiul e mai bun. Vorbele dau nval n capul meu i nu apuc s le scriu pe toate. Cnd l citeam pe Viziru mi venea chiar s i rd. Era altul dect cel pe care l cunoscusem. De unde zpceala asta a scrisului? Un caraghios exaltat i veleitar. Iresponsabil, a renunat pe rnd la tot. Aa gndeam. Zmbetul meu trebuie s fi fost batjocoritor i plin de nencredere i dispre, de fapt, mai trziu mi-am dat seama, aveam n clipa aceea faa suficient, mulumit, opac a celui care nu nelege. Am vzut Lumea n dou zile 391 destui dintr-tia i uneori i-am surprins, ciudat, de neneles, acum m gndesc, privindu-m chiar pe mine n felul sta. nfiarea mea obinuit care nu atrgea n nici un. fel atenia! Aa

gndeam, dar nu aruncam caietul, citeam, ntt m puteam opri. Ceva necunoscut, perfid i atrgtor m mpingea spre cuvntul scris. Nu-mi amintesc s fi scris nainte mai mult de vreo trei-patru scrisori nu mai tiu cui. Jurnale, confesiuni, mrturisiri de tot felul etc, tiprite sau inute n sertar, mi s-au prut dintotdeauna convenionale, numai pe jumtate adevrate n cel mai bun caz. i acum, eu nsumi! Cuvinte grele ca pietrele de moar, cuvinte uoare ca frunza. Nu tiam. Nu aleg, nu ordonez. Nu caut stilul, asta ar mai trebui! (Viziru o spune i el?) Viziru! De la nceput n-am neles un lucru. Nu l-am gsit, l-am ateptat cu rbdare, nu s-a artat nici n ultimul cuvnt. M ntreb: oare nu asta m-a fcut, nainte de orice, s scriu eu nsumi ce cred? Nu neleg: de ce Viziru nu pomenete nici n treact numele meu? Mcar att: Alexandru a tcut, sau Alexandru era lng mine i a spus... Fiindc am fost cu ei! i cunosc bine, ne vedeam des, uneori zilnic. Ne-am mprtiat acum cu toii. Dar eu eram acolo, mereu cu ei, la Moiselini, pe strad etc. i cnd a murit Zota i cnd s-a pus pariul pe Biduc, bieul de la baia comunal. Am fost la Antipa n cas, la Albala, i la Druic, n Copcioasa, l-am ascultat pe Paaliu iar doctorul Pulenghea una-dou m punea s scot limba i s spun aaaaaaa, i Ldunc mi-a fost profesor la seral, cum s nu-1 cunosc!? Ct despre Viziru, pot spune c am mprit amndoi binele i rul la Dealu-Ocna. Atunci de ce tace? S se fi pierdut vreun caiet?... Da, am lucrat cu toii ziua i noaptea, n timp ce pmntul se surpa sub picioarele noastre. Era n primvar cnd s-au ntmplat marile prbuiri de teren n inutul deluros de sub Muntele Ou. Poate nu m crede nimeni, dar nici unul dintre ei n-a plecat din Brustura pn cnd nu s-a terminat totul. Terminat? Nu spun bine. Pn cnd s-a salvat ce se mai putea salva. Armata i noi, echipele de ceteni din Dealu-Ocna. Brustura, aa se numea locul unde surprile fcuser pagube mari. Un sat ntreg, casele toate nghiite de pmnt i jumtate din oameni i animale, totul pierind ntr-o clip. Cine spunea c gura de rai s-a pierdut n cuvnt? sau am citit undeva? poate chiar Viziru a scris asta? Fiindc atunci cnd am ajuns noi, a doua zi, era un soare 392 GEORGE BLI mare iar cerul senin fr vnt, fr nori i cntau psrile i se bteau n coarnele lor ct alunele mieii chiar deasupra locului de unde ncepuse sprtura. Iar pe fundul vii care semna cu burta spintecat i putred a unui om gras, am vzut odat cum arat aa ceva, se ridica o ap tulbure. Mustind la nceput, n zilele urmtoare urcnd ncet, faa neclintit, numai spart din cnd n cnd de o bolboroseal din adnc i sus o bic glbuie. Dar Viziru nu pomenete nimic din toate astea. Eu am lucrat la Combinat. nti am fost zidar, pe urm operator chimist. ncrederea mea n oameni i evenimente era att de mare nct de multe ori eram privit cu ndoial: sta e ori demagog, ori prost. Eram cutat de muli ziariti de la ziarul regional sau din Capital. Cnd i-am spus lui Antipa, la o bere, c nu neleg nimic din ce scriu ei despre mine, el a rs: ce-i pas? D-i dracului de tmpii... Am fcut liceul seral i pe urm am plecat la coala de maitri i m-am ntors la Dealu-Ocna. M-am nscris la Politehnic, la fr frecven, i convine s nu se enerveze, auzeam uneori, toate i merg din plin, e omul zilei. Ce voiau s spun? Poate aveau dreptate, avusesem mereu noroc, eram un ageamiu, condamnat poate s rmn mereu tnrul fr experien, maturitatea mi era interzis. Nevast-mea nscu un copil mort i muri i ea n aceeai sear. Oare soarta nu m lsa s mor prost i m fericise, n sfrit, cu o experien fundamental? Eram din nou n atenia tuturor. Oameni cumsecade acum m comptimeau, m ocroteau cu o atenie nemsurat nct mila lor mi amintea n fiecare zi c, iat, ncepusem s m maturizez. Nimeni nu era vinovat de nenorocirea mea. Viaa este mai aproape de om dect destinul. Iar de urt nu puteam ur pe nimeni. Am renunat la Politehnic. Eram cu valiza n gar, ateptam trenul, mergeam la prima sesiune de examene, de la moartea Mriei trecuser cteva luni. Din senin se porni o ploaie cu ninsoare, lumina zilei sczu i vntul purta printre picioarele celor de pe peron un

co de rchit ca o vr. Mi s-a fcut deodat lehamite de drumul sta pn la Iai cu valiza plin de cri, i tot felul de ntrebri i plane, ce attea examene i profesori? M-am urcat n autobuz i m-am ntors acas. ntr-o zi, la o halb de bere cu nite cunoscui (asta era nainte de a m fi apropiat de Antipa, Viziru i ceilali) tocmai povesteam o ntmplare vesel. M-am pomenit privit cruci, cum adic, stuia i-a murit nevasta acum un an i el rde i spune bancuri ce fel de om e sta... Lumea n dou zile 393 Dar nu aveam de ce i nici nu puteam ur pe nimeni. Ce vin aveau ei? Citeam mult, rencepusem s joc handbal. Viziru juca i el. La antrenamente venea uneori i Antipa. mi amintesc unul dintre ei i-a spus celuilalt: n Alexandru s-^pierdut un filozof! Rdeau. Rdeam i eu. O mulime de lucruri ne deosebeau. Pentru mine rul e doar semnul c binele exist pretutindeni. N-o s m schimbe nimeni. Sunt poate o natur fericit care nu face sechele. Dar asta nu nseamn c sunt mai puin adevrat. i acum cnd scriu i aud cocoul, cum i Viziru l auzea n puterea nopii cnd ciudatul lui contract cu Antipa l fcea s caute, s scormoneasc n adnc fr odihn, m-am hotrt: n-am s ajung un inginer bun, voi fi un judector strlucit. nc n-am mplinit treizeci de ani. Trebuie s m grbesc. Am ntrziat zece ani. n loc de aptezeci am nevoie de optzeci pentru a duce la capt tot ce mi-am pus n cap. i voi avea. Citesc cu disperare. Am fiat toat biblioteca public din Dealu-Ocna, iar vacanele mi le petrec la Iai, prin biblioteci. Rd toi de mine. Mi-am gsit o surdo-mut cu care m neleg. Ea picteaz, i se rein mereu pnze pentru expoziii importante, iar nite diplomai strini au venit la Dealu-Ocna s-i vad atelierul. Cumpr. Ce-am pit cu autoritile locale... C avei valut, bandiilor, relaii cu strinii. Aiurea. Ea nu primete dolari. S nu-i vad! Numai de fumat, de mbrcat, de mncare, de but. Lucruri bune. i care ne ajung pentru mult vreme. Dm i la alii. ntrein coresponden cu nite scriitori i profesori, oameni importani, dup prerea mea, din Capital i din alte orae. Ei sunt plini de diplome, tob de carte, premii literare, cltoresc. Un maior mi-a spus odat, dup ce m-a inut trei zile i trei nopi n anchet: ai noroc de mine c te am sub lup de cnd eti mic. Eti atipic, ai dosar special. Ca i hahalera de Antipa. Nu le mai scrie stora c te toarn care din ei nu te-atepi. Maiorul! Are i el meseria lui. M-a btut ru de tot. Nenorocitul, cred c i-a prut ru... Ceva mi spune c mcar la nouzeci de ani, dac nu la optzeci, voi face simit pn la Antipa cel de Dincolo, prezena mea vie. Fiindc el a zis: nu ai nici o ans, Alexandre. Tu eti tipul pe care tia l-au desfigurat. Nu mai e nimic de fcut. Eti numai n retortele, n eprubetele lor. Tu nu exiti. Eti o iluzie, o promisiune, o pcleal. Uite, vorbesc cu tine, dar tu nu eti scaunul e gol... i eu spun: citii nc o dat, eu sunt i n caietele lui Viziru, numai cei care din rutate sau prostie nu vor s m vad nu m 394 GEORGE BLI vd. Trebuie s m luai cum sunt, naiv i sentimental, n-avei ncotro fiindc exist cu adevrat. Cutai-m, sunt pierdut n mulime ca i voi. Dac sunt melodramatic, asta nu m mpiedic s spun nc o dat: exist. i pot crede ceea ce fiecare, haida-de, crede, din cnd n cnd: lumea ncepe cu mine. tiu c nu mi-o iertai fiindc este, n aceeai msur, gndul vostru. Nu tocmai o greeal cum s-ar putea crede, numai un gnd n capul unui om! Ascultai: orict de al dracului de aspru ar fi omul i orict de nalt mintea lui i de adnc sufletul, el are nevoie de puin melodram. Muli nu recunosc dar asta nu schimb nimic. S nu v mire, eu cobor lucrurile pn la mine (v este cu att mai uor s le urcai pn unde putei) dar, drguilor, de unde aerul (aerul!) de melodram al tragediilor lui Dostoievski, dac nu din gustul omului de geniu pentru pctoasa de melodram, att de ispititoare, convenional i oportunist i care face att de bine la glande? Chiar dac spiritul domin

spaiul absolut al tragediei, glandele rtcesc n melodram. Trim n acelai timp cu spiritul i prin glandele noastre. Credei-m, merit s fiu ascultat. Acum tac. Despre mine trebuie vorbit cu sfial, altfel nimeni nu te crede. Cnd m voi ntoarce la Dealu-Ocna, dup ce voi fi depit viaa cuvintelor i voi avea destul experien i voi fi cu adevrat senin, voi scrie povestea unui om cu desvrire bun, adevrata msur a lumii, un principiu i o fiin vie. Nu un uria cu mintea unui copil de trei ani, nu un idiot cu redingot i sufletul lui Isus, nu un nebun n armur care-i pune pe cap ligheanul brbierului. Va fi o poveste cu totul nou de care m tem dar pe care am nceput s-o gndesc... (Din nsemnrile judectorului Alexandru Ionescu) 22 Strada nu este bine luminat. Dar la un capt al ei, acolo unde se gsesc magazinul alimentar, cinematograful, palatul comunal i liceul, stlpii nali i subiri, bifurcai la captul de sus, arunc o lumin rece, ptrunztoare. Fiindc se afl n apropiere, ridicat cam cu o sut de ani n urm, biserica nlrii ia i ea o parte din lumina asta, aa stau lucrurile, dar locul nici nu arat ru, zidurile de piatr ale vechiului lca i clopotnia bizantin dau austeritate mprejurimilor nct edilii se gndesc s-o declare monument istoric (un singur act mai Lumea n dou zile 395 lipsete pentru asta, i o semntur) i s pun o plac de marmur. Nu este prea greu, fiindc oricnd se poate dovedi c pe acelai loc se ridica din timpuri imemoriale o biseric de lemn care a ars. Cum? Simplu. Printr-o declaraie scris... Treajnd pe sub zidul de piatr, Antipa i amintete cum sttea ntre membrii comitetului executiv raional, invitat la sugestia'preedintelui, ascultat cu atenie, da, ai dreptate, nu ne-am gndit, ai o iniiativ bun, i n pauz ascultnd, el la rndul lui (n timp ce eful seciei financiare se grbete s-i aprind igara, un btrn cu picioare scurte i burt eapn, grea i pr sur, des, scurt, epos) dnd din cap cu msur, adnc preocupat de avantajele care ar reveni raionului dac biserica, i aa aezat acolo, n coasta autoritilor, ar fi fost declarat monument istoric. Asta ar veni i n sprijinul hotrrii care prevedea sarcini precise cu privire la valorificarea tuturor resurselor locale i descoperirea pe teritoriul corespunztor de noi locuri istorice, monumente naturale sau turistice. ara noastr e plin : de vestigii antice. Directorul muzeului raional tie ce spune, a fost nvtor. Un pensionar a spat ceva mai adnc n grdin i a dat de o grind ars. Biserica veche. Antipa fumnd n holul rombic, aruncnd scrumul n vasul cu marele ficus de lng fereastr, clcnd cu plcere pe covorul viiniu moale i adnc, bucurndu-se de stima edililor (nimeni nu pare s se mire de prezena lui acolo - un funcionar prlit care n alte timpuri ar fi stat lng ua efului i i-ar fi ascuit dimineaa penele; dac el este acolo nseamn c cineva o fi tiind ce i cum i atunci ce rost mai are s ne batem noi capul, ba s ne i legm la el cu vreo batist sau c-un fular mai gros...) da, poate l convingem s se mute cu totul la noi, la Dealu-Ocna, este un tnr plin de caliti, bun organizator i plin de iniiativ, un salariat model, l facem ef de secie, se nscrie la fr frecven, i iat, avem un om de ndejde, disciplinat. Din frunziul ntunecat al marilor arbori cad picturi grele de ap. Oule de ghea lucesc stins n rigole, movile rzlee, mprtiate de vnt n mijlocul drumului sau ntre dou case. Nu se topesc. Amestecate cu crengi i frunze. Vitrina larg a croitoriei este spart, geamul pulverizat ca de o explozie dar nu se vd nici hoii nici oamenii legii. Manechinele tcute, mbrcate ca de obicei, aerul lor batjocoritor (fiine vii prinse de vreun nghe teribil, gestul cotidian firesc devenind n eternitate caraghios i amenintor) un bec slab arde n interiorul 396 GEORGE BLI croitoriei, tcere i linite, stofe, haine n lucru, tejgheaua i foarfec uria aezat pe o bucat de postav verzui. Obiectele par s emane o lumin proprie i n marea tcere ngheat

muchiile, formele capt o foarte clar irealitate. Aerul este rece, jilav, strbtut ns de nite cureni calzi, neobinuii, imprevizibili. Bolta rmne ntunecat. Norii sau ceaa nu las s treac lumina venic a stelelor. Stelele reci deasupra omului, mult deasupra primejdiilor i nepsrii i batjo-curei, deasupra bucuriei i n afara morii. Plpitoare, intangibile, strine. O pasre de noapte ip deasupra lui Antipa, l atinge cu aripa ei moale, jilav. O alungi ca pe o gin, hu, du-te, locul tu e n clopotni. Antipa se aaz pe o banc de lemn. Este ud, rece. Nemicai arborii uriai din spatele lui. Ziua cnd trece pe aici, nu se gndete la ei dar acum cnd nu-i vede, prezena lor uria trezete n simurile lui impulsuri uitate n noaptea speciei. Ar fi o afacere dac mcar unul din ei ar fi declarat monument al naturii: o plac de alam btut n scoar. Rezemat de sptarul bncii, Antipa rde, hohote prelungi. Ce-ar trebui pentru asta? La nceput o propunere. Apoi o comisie de specialiti. Nepsarea, uurina cu care plecase de lng Silvia Racli fcea loc ngrijorrii, unei ciudate stri a ireparabilului. Dorina intens, dureroas de a se ntoarce era sufocat, se risipea n sentimentul confuz i nejustificat al unei pierderi definitive. Ca i cum nu ar fi fost n apropierea ei, la civa pai, l despreau de ea piedici de netrecut, ceva ca un rzboi sau un mare cataclism geologic. Starea era nou i durerea adnc, apstoare l nfricoa, spaima urca ncet necunoscut, atrgtoare, imaterial ca o duhoare, ca o esen rar. Dar firea lui l ajut, l salveaz i de data asta... Avea treisprezece ani, mama lui sttea ntins pe mas cu un sac de ghea pe burt. De dou ori pe zi, un vecin, agent veterinar venea cu o sering uria plin cu formol pe care-1 injecta n trupul deja putred. Era o var fierbinte. Gura moartei se deschidea ncet, poate femeile din jur nu legaser cum trebuie de cu sear brbia trupului cald nc. De unde sttea, biatul Antipa vzuse colul gulerului de dantel, ptrunznd ncet n gura mamei. Mai era oare mama lui? O und de veselie nep-stoare trecuse pe faa fiului i fr s se gndeasc la asta el ncepuse s rd ncet. Cineva, un adult nalt i lat se aezase ntre el i cadavru, o palm grea l lovise peste gur, l scosese n curtea plin de brusturi i tufe de mce, unde la o mas Lumea in dou zile 397 lung, dou femei cu broboade negre, ochii i nasurile nroite de plns, pregteau praznicul, una spunea ceva n oapt i cealalt chicotea, carne mult, toctur roie ntr-un,lighean, frunze crude de vi i trei gini despicate pe un fund de lemn, cazanul pe pirostrii sub care ardea un foc potolit i mai trziu, ntorcndu-se de la cimitir n docarul nalt, lng uncWul lui, administratorul depozitului de petrol, trotuarul plin de lume i n mulime civa dintre bieii cu care el btea mingea n strad, aceia ntorcndu-se spre el, feele lor deodat schimbate, ntrebtoare, rutcioase, severe, nepotrivite cu trupurile care abia se nlau, Antipa aplecndu-se din scaunul de lemn legat n fier, dedesubtul lui roata nvrtindu-se, cutnd ochii bieilor, rznd i fcndu-le un semn prietenos cu mna, i ei dndu-se napoi, ncercnd s dispar n mulimea miu-ntoare a strzii, nenelegnd, feele lor deodat cuprinse de un repro plin de dispre, de mil i stupoare, dac nu de team, i glasul unchiului ndemnnd calul. Frica, i spunea btrnul August plrierul fostului judector Viziru, are un cap fioros acoperit cu solzi, dar o coad vesel de oprl. M ntrebi ce fel de om sunt eu? De unde s tiu? Eu am trit mulumit: niciodat o nenorocire nu mi s-a prut prea mare. Cea mai mare nenorocire nu exist. ntotdeauna alta mai mare dect cea de anul trecut sau de ieri se poate ntmpla. i atunci cum s nu triesc mulumit ntre ai mei?! Nu eu am fcut legile, eu nu le-am clcat, dar n-am spus: gata aici ncepe i sfrete totul. Cine poate vorbi despre nceput i sfrit n lucruri? Este caraghios s te gndeti la asta? Deasupra capului tu este cerul. Stai ntins pe pmnt. Ce mai poi spune? Ce au spus i alii naintea ta! Astronomul st pe terasa unui turn nalt i privete cerul printr-un ochean lung. Filozoful st n chilia lui de sub terasa astronomului. Tnrul fluturatec i perechea lui se tvlesc n iarb pe malul rului. Cltorul se aaz pe o piatr. Mama i spune copilului: mergi. La ce se gndesc toi tia? Noi suntem

pe pmnt i deasupra noastr e cerul. Nite vorbe obinuite, banale, aproape vulgare. Dar n ele se nchide i adevrul meu. i ce sunt eu? Un biet plrier. Nimic mai mult. Eu am nvat c nu trebuie s te gndeti la moarte ca la cea mai mare nenorocire, oricnd se poate ntmpla ceva i mai ru, dar de ce s nu trieti s le 398 GEORGE BLI vezi pe toate! Am dat fiecruia ce i s-a cuvenit i n felul sta mi-am luat mie ce mi se cuvenea. Am fost senin. Mi-am zis c nu e chiar att de grav dac nu iau viaa ntunecat n serios. Cum, ai mai auzit asta? Foarte bine! Am rs, da, dar nu mi-am btut joc. Nu! Dac am greit sau nu? De unde vrei s tiu! Am trit ca mine nsumi fr s-i spun altuia: f la fel. La ce mi-a folosit asta? La nimic. Am trit. Sunt un filozof slab? Asta e sigur, tinere, am fost ns un bun plrier, aici nu m-a ntrecut nimeni. Pe ai mei n-am reuit s-i fac s neleag asta. Dar eu sunt mulumit fiindc principiul l-am respectat: nu i-am silit s cread i s fac ce nu voiau! Mai nemulumii sunt ei, fiindc n-au reuit s m fac i pe mine s cred ca ei! Propriii mei copii! Cum ai spus? Antipa? Da, el nelegea ce spun. Eram prieten cu tatl lui, pe urm copilul a crescut i a devenit prietenul meu, oho, un plrier n-a mai avut niciodat un ucenic att de priceput! Eram prieteni i bunul tat, naivul tat mbtrnind, micorndu-se mereu, s-a fcut un copil neajutorat, noi doi aveam grij de el. Adevrul este c btrnul Antipa a fost toat viaa lui un om naiv. O fptur cu capul n nori dar ntru totul neajutorat fiindc neavnd voin era lipsit ntru totul i de fantezie, o fptur n care nu se compensa nimic, asta nseamn c nici nu puteai s-1 ajui cu ceva. Noi aveam grij de el ajutndu-1 s triasc dup cum i era firea, adic lsndu-1 n pace! nelegi, tinere? Antipa era ntr-att prietenul meu nct era fiul meu i fratele meu. S nu-i nchipui c vorbeam vreodat despre asta sau c puneam mereu ceva la cale! Nu vorbeam nimic, de altfel Antipa era tcut, nu l-am prea auzit vorbind. E adevrat, tii i tu asta? Aa, da, c-mi spuneai c v-ai cunoscut. Erai prieteni? Poate? Ca s nelegi ceva din firea lui (dar s nu-1 judeci sau mcar s n-o faci ct eti cu mine, nu-i mai spun nimic) am s-i povestesc cum s-a purtat Antipa i ce au crezut cei din jurul lui, nen-elegndu-i firea, pe cnd mama lui zcea moart pe mas i mai trziu cnd biatul se ntorcea cu unchiul lui de la cimitir... Dar nainte de asta, spune-mi, trebuie s tii, ce fel de om era Anghel sta, cum tria el... Antipa i aprinde igara. Fumul albicios n ntuneric, dup ce chibritul s-a stins. Un ou de ghea se rostogolete spre el, Lumea n dou zile s-a desprins dintr-un fel de cuib, un ghem mare de frunze ude, rupte de grindin, oprit cine tie cum pe taluzul spund de unde ncepe micul scuar. Ceva mai mare ca un ou de poruiQbel. Sub flaneaua subire, umerii lui Antipa sunt ngheai, el simte frigul dar durerea sfietoare de mai nainte se pierde ntr-o alt stare nou, ceva jucu, chiar aa, trage adnc din igar, o arunc. Aadar, Antipa, s faci cum i st ie bine, propunerea cu arborele monument istoric. S fie, da, ultima ta iniiativ, cuvntul i se potrivete! Ultima, un fel de rzbunare i s pleci, da, da, acum tii ce ai de fcut: s pleci din locurile astea, s nu te mai ntorci. O bucurie calm l domin acum, un fel de eliberare, ceva ateptat parc de mult. S pleci, s nceap altceva. Ai s tii mai trziu de ce, acum tii numai c trebuie s pleci. Acum tii c vrei i poi s pleci. Sufletul lui Antipa iese din adncurile fiinei, crete i, ca o fptur vie, se aaz alturi de el pe banc. Un om cu trup prelung de jivin ginga i cap ndurerat, cu blan moale i o coad, acolo, asculttoare, abia micndu-se ca o umbr i obrazul cald nspimntat de atta duioie, de o durere fr margini, ct tristee i neputin n ochii omeneti i ce tremur ciudat face s scnte-ieze ira spinrii. S-i punem un joben pe cap i vest cu picele i un frac stacojiu. i s privim cum scoate iepurii din mnec. Mine. Mine nu te mai ntorci la Dealu-Ocna. Mine ncepe altceva. Mine vei urca scara de lemn, capul tu va pluti n gaura din podeaua atelierului. Btrnul August plrierul va fi acolo, plriile nepenite pe

calupurile lor: Iacubovici, a venit Antipa. i Iacubovici: da?! s fie sntos. Ca i cum nu pe lng el va fi trecut Antipa i nu el va fi spus (privindu-1 pe deasupra ochelarilor, rsucinduse greoi n scaun): ehei, crai nou, i nu Antipa i va fi rspuns: crai nou! Banca este n ntuneric, lumina lmpii cu mercur cade mai ncolo. Te ridici de pe banc. ntre salcmii plantai n scuar i un chioc de ziare cilindric cu acoperi conic (negru acum, semnnd cu creionul uria atrnat n ua vreunei maghernie n care se vinde papetrie) vezi o bucat bun din strada principal. Cteva firme cu neon care fac viaa mai uoar la DealuOcna, cum spunea Agop. El o fi stnd acum pe scaunul lui i o fi lucrnd Ia vreo casetu, o broa minunat pentru iubiica lui sau a altuia, o fi supunnd plexiglasul la mari prefaceri, sau poate-1 ateapt pe cel de la radio s termine cu lada lui de gunoi care cnt i s mearg n vreun loc, deh, o 400 GEORGE BLI cas de om cald i nu o gherie. ntr-o jumtate de or, cteva duzini de oameni vor iei somnoroi i tcui, mbulzin-du-se fr violen pe ua lateral a cinematografului. Scuip, aprind igri, casc, se grbesc s dispar. Omul de serviciu va veni s nchid uile mari ca de hambar din alte timpuri. O dat cu dispariia lui n spatele uilor, se va aprinde afar becul de deasupra nct ai putea crede c el nsui a nit i s-a ghemuit ntr-o clip n para de sticl afumat. Trec doi miliieni. De minile lor atrn nite lujere negre, epene, vnoase, nu cumva ei le smulg de sub burile armsarilor? Nimeni nu strig: te vd, te vd... i nici formula cealalt, mai familiar, nu?! ceteni ai Madridului, dormii n pace... Dac te grbeti, mai poi prinde trenul sta... Scuipi i vezi apoi trsura lui Foiala. El st cocoat pe capr dar ce duce n trsur? Un om gros i nemicat, clac-clac, clac-clac, copitele calului, felinarele aprinse de o parte i de alta a caprei nalte. Omul gros i nemicat se vede astfel n ntunericul de sub arbori: ca i cum ar fi mbrobodit cu un al, capul i umerii sub al i deasupra n cretet o plrie nalt, un joben. Iar un joben? Noaptea. Dac trsura ar fi fost goal l-ai fi fluierat pe Foiala. S trii, domnu Antipa. Acum ai fi fost la gar. Dar auzi fluieratul locomotivei. Se aude din orice parte a oraului. St un minut. Cte poveti cu un trg n care trenul st un minut, peronul i femeia singuratic, oho, Mona-Vera-Vanda, cum s-or fi numind oare? Dar vei dormi la camera oficial. Vei urca scrile, portarul va sri speriat din somn, mna lui spre telefon i apoi zmbetul lui prietenos, servil, complice, s trii, dom' Antipa. Te vei ntinde n aternutul jilav, perna tare, studeneasca. O fi curat? Dar n timp ce te gndeti la asta, picioarele te duc n alt parte. Aha, nc puin i iei din ora. Casa de Ap, zidurile ei albe, ferestrele orizontale lungi, acoperiul plat, ceva de atelier mecanic, becuri puternice n cele patru coluri. i mai ncolo, ntre pomi, casa lui Anghel. Gardul de srm ghimpat care nconjoar terenul vast. Dar abia le ghiceti, sunt dincolo de grdinile bulgarilor, dincolo de porumbite. Lumina se vede ns. Da, oare nu spunea Muedin? Ce spunea? mgarul lui i fetele care pun rsaduri i felul rocat n care arat totul. Ce spunea? un cmp de cartofi, l-ai uitat, nainte de grdini, nainte de lanul de porumb sunt cartofii. i o colib, o cas de chirpici Lumea n dou zile 401 acoperit cu paie. Un gard de mrcini. Mult noroi, clis, frig. Grindina s-a aezat aici n fii triunghiulare, aproape regulate, dar oule de ghea sunt foarte mici. Poate se topesc. Ajci nu atrn nicieri vreun bec, lun sus nu-i, dar o lumin ciuiat, ceoas plutete pe deasupra pmntului. O fi venind din gheaa asta. Naiba tie. Vezi un porc slab, lung, negru i n spinarea lui o pasre neagr ciugulete mrunt, face ceva cu ciocul n epii de pe spinarea epoas. Asta ar trebui s se ntmple ziua, dac se ntmpl, noaptea porcii dorm, ciorile

dorm. Cioar trebuie s fie. Nici uliu nici porumbel, oho, porumbel, nici ciovic, nici vreo pasre de curte. Arunci braele n lturi, fluieri, rzi. Porcul nu se mic, pasrea i vede de treab. Dai din umeri. Muedin? Un caraghios. Tu tii: te duci la Anghel, da, chiar e o idee bun, ce s dormi n odaia aia rece i s bei apa clocit din cana de sticl de pe mas i s auzi dup asta cum zngnete tava de tabl? Anghel ns va scoate rachiul lui de ciree. EI nu bea. Acum tii i o mare mulumire senin te cuprinde. Da, rachiul de ciree, asta era! Lucrurile se limpezesc. Punctele, virgulele sunt la locul lor. i vei spune c pleci, c te-ai hotrt i nimic nu te mai poate opri. Gata cu gluma?! Oho, mai bine nu te gndeti la asta. De ce s-i spui? Fiindc tu eti sigur c nici el nsui nu-i ia nebunia n serios! Prea a vzut multe n viaa lui. Te ntorci mai trziu, alt dat, o aduci i pe Felicia. Te ntorci ca la un unchi uitat i atunci v putei aduce aminte de lucrurile caraghioase de altdat. Felicia?... Mine. Acum ns va bea i l va asculta pe Anghel. Rachiul de ciree. Anghel va deschide odaia cealalt, de obicei nchis. i acolo, pe perete, deasupra mesei nalte i nguste de lemn negru lustruit vei vedea gravura veche bgat ntr-o ram ngust de plumb: un obiect ciudat, ar putea fi o oglind cu suport complicat, oricum asemnarea cu oglinda pe care o ai de la mtua Melpomena este uluitoare, o ciudenie fr ndoial, ba pare chiar oglinda ta, uor deformat ns de unghiul din care fusese privit. De multe ori te-ai uitat la ea nu fr tulburare, coincidenele ne emoioneaz, ne ngrijoreaz oarecum, dar nici s-i piezi capul, asta nu! Atta mai lipsea, s-i spui lui Anghel! Fantezia lui rtcitoare i-ar fi fcut fr ndoial multe necazuri. Destul cu trsnaia asta cu morii. Obositoare glum! Vei privi deci vechea gravur, din pragul uii, n timp ce Anghel va scoate din lada lui i-i va arta un lucru nou pe care nc nu l-ai vzut, vreun phrel de argint, cizelat, un ou de jad, vreo piatr lustruit. Rachiul de ciree. 402 GEORGE BLI 23 Anghel st n poart. Casa lui este n afara gardului de srm ghimpat care nconjoar terenul Casei de Ap. Curtea lui se pierde ntr-adevr n acest teren, dar n fa casa este nconjurat de un zid scund de trei palme, crmid, deasupra un jgheab ngust de pmnt n care cresc flori, ziua galbene i albe i roii. Poarta este un grilaj de fier ceva mai nalt dect zidul. Anghel este acolo, n picioare. Nu vorbete, se d la o parte, l las pe Antipa s treac. Mergi pe o alee ngust, printre dou iruri de bucsus. Plopii au rmas n urm. Aici nu e noroi, talpa calc pe nisip ud. Dar tlpile lui Antipa sunt grele de noroi, pmntul clisos. Iat stupii. O albin mare zboar greoi deasupra unui stup. l cerceteaz cu trompa lung i-1 ..puc apoi cu picioarele ei proase din fa, l ridic, zboar astfel cu el pe deasupra curii i-1 aaz sub o tuf ntunecat. Ajunge pentru azi, Muedin, spune Anghel, gata, du-te. Muedin mai cerceteaz o dat stupul aezat sub tuf, vine spre cei doi brbai, un umr este drept iar cellalt e mult czut, atrn parc ar fi rupt. Are mult putere, spune Anghel, m ajut dar nimeni nu-1 pune s stea aici pn la miezul nopii. Sunt obosit, sunt frnt de oboseal, spune Antipa, nu tiu ce naiba am mi plesnete capul. i freac ochii cu dosul palmei, repede, parc mi-ar fi aruncat cu nisip n ochi. Cine? ntreab Muedin. Gata, spune Anghel, du-te. Muedin pleac. Anghel nchide poarta cu mult grij. O cheie mnstireasc se nvrtete de dou ori n broasc. Caraghioslc. Ca i cum nu oricine ar putea sri peste poarta asta! Nu ajunge pn la subsuorile unui om de statur mijlocie. Ct despre gard, peti peste el cu uurin. Se aude nfundat duduitul pompelor de ap. Deasupra puurilor scunde, departe n esul de dincolo de pom, ard becuri puternice, suspendate. In vase de lut ars sau de tabl, n cutii de lemn, sub o cupol improvizat de vergele de lemn pe care se ntinde o foaie de nailon cresc cactui pitici, cteva sute de vase. Antipa i cur ndelung pantofii pe grtarul de fier din faa uii. Odaia n care intr este o chilie de clugr. Un bec puternic n tavan, un abajur de tabl emailat ca o farfurie ntoars. Lumina izbete cu cruzime pereii albi, orbitori, goi. Miroase a cojoc de oaie i a lumnare de

cear. Masa veche i solid este acoperit cu un tergar alb. Pe patul ngust, lipit de perete, este ntins o cerg alb. Un ulcior cu gtul lung i Lumea n dou zile 403 ngust i lng el, pe pervazul ferestrei, o strachin n care se vede o bucat de fagure de miere. O fi chiar strachina din care vulpea i-a dat berzei s bea lapte i chiar ulciorul din care barza la rndul ei a osptat-o pe vulpe. Timpurile fericite ale fabulei, vulpea i barza btndui joc una de alta. Artipa. Uor, eliberat, vesel. Bun pentru binele tu. Bun pentru binele altora. n noaptea asta eti om de pus la ran. Pn la'ziu este nc vreme. Nu prea mult, nopile sunt scurte acum dar au i nceput s creasc. Att de liber i singur cu mulumirea ta. Neateptnd, nentrebnd, necercetnd. Un ir de gerunzii care te mping n senintate! Sufletul tu este acum o voce, Antipa, un om, fptura care se aaz cu tine la mas i pe o banc n scuar, umbra, eh, poi s-i spui: umbra mea. Ea vorbete?... Noaptea asta este ziua n care poi face orice, poi porunci orice, nepsarea ta se poate schimba ntr-o credin sngeroas. Poi fi mistic, poi bigui orice, n-am s-mi bat joc de tine. Ascult i neleg, acum eu ating bucuria. Starea mea cea mai nalt. Grbete-te cu folos, nainte ca puterea mea de o clip s se risipeasc. Ciudat cum prin gluma i nepsarea ta, eu am ajuns aici. Ca nite vreascuri uscate trosnesc ideile n timp ce eu m nal i sunt viu. Calea mea e simpl, desvrirea este o lacrim. Nu nelegi? Atunci ascult, fiindc trebuie s dispar, te-am nelat, nu pot sta prea mult: din glum i nepsare crete trufia mea. D tu un sens acestei trufii i o form nou... Este a treia ceac, spune Anghel. Eti nsetat. Te-am lsat s taci. Am ateptat. M asculi? Vorbii cu toii, spune Antipa. Eu am vorbit azi, mi ajunge! V ascult. Sunt vesel. De veselie vei da seam, spune Anghel. Da, spune Antipa. Cnd lichidul curge din ulcica asta n ceac, aud o dulce mur-murare. Asta nseamn s vorbeti frumos, tii ce spune Paaliu? Nu-1 cunoti pe Paaliu, atunci ce s-i mai spun ce spune! Eu te ascult. St tolnit pe cerg. Pat clugresc nalt, ngust, tare. Capul i-1 sprijin de perete. Tlpile abia ating podeaua. Scndura glbuie frecat cu leie. Anghel, spune Antipa rznd, ad un scaun mic s dau seam cu picioarele pe el! 404 GEORGE BLI Tcut, supus, Anghel aduce un scaun scund cu trei picioare, lemn fr fier, picioarele ca nite ciomege scurte nfipte piezi ntr-o jumtate de trunchi de fag lustruit. n lumina biciuitoare umbra lui urc pe perei. Este ntunecat n desvrire, legat de trupul viu ca limba ceasornicului de timpul venic. Cine a vorbit? El nu se aaz. Smerenia lui este adevrat ca i glasul poruncitor sec n care nu se simte mila. Smerenie i furie. Anghel. Ai fost la o muiere, spune el. Sigur, spune Antipa. Duhoarea ei e n tine, spune Anghel. Duhnete bine, spune Antipa. Ai plecat de mult de la ea dar duhoarea ei e n tine, spune Anghel. Glasul lui se voaleaz uor, asprimea cedeaz, o moli-..iune neateptat (nostalgie? revenire?) un tremur ambiguu: n-ai crezut deloc?... i un licr de rutate n ochi. Antipa se ridic n capul oaselor. Cerul gurii uscat. Limba nu ajut. Nu bea. Aaz cu grij ceaca plin ntre miele cergii. Nu este vorba de team, mai degrab o vag tersrire n viscere dar asta nu stinge veselia. Cnd eti bine mncat, dup un prnz greu, tot aa iei pe verand, puca atrn n cui, n faa ta se ntinde pmntul fermei, uoara sufocare de la mas trece. Acolo sunt caii, vitele, oamenii ti, casa urc sub greutatea iederei. Tot aa te joci cu lupul tu mblnzit, el sare, mrie, omul tu i 1-a adus de la a lupoaicei cnd avea doar trei sptmni (lupoaica i ea luat la trei sptmni de la a altei lupoaice i inut n

rezervaie) tot aa te joci cu el, n timp ce ncepe digestia i o uoar moleeal, o plcere motenit i pstrat cu grij te cuprinde i atunci auzi un mrit n timp ce tragi lupul de urechi, cum faci n fiecare zi, umbli mai departe cu degetele ntre urechile aspre dar uii s mai scoi igara din gur, fumul i intr n ochi, tot aa te joci dar te miti ncet spre u, spre peretele unde atrn puca. Aproape tot aa. Ar cam trebui s plec, spune Antipa. Este timp, spune Anghel. Antipa bea. Ce mai fac cactuii ti? Gtul lui Anghel, puternic, uscat iese din gura rotund a unei cmi de cnep alb, foarte curat, aspr, nepenit pe el n felul n care nghea pe frnghie cmile ude, iarna. Capul pe gt se ntoarce spre Antipa. Obrazul ngust, tiat n linii lungi, ferme, Lumea n dou zile 405 este mai puin dur. Prul crunt lucete stins. Acum este capul unui om binevoitor, mulumit, licrul fanatic din ochi nu mai este dispreuitor, acolo se vede orgoliul mblnzit al unui temerar, efortul lui de a fi bun, acum cnd a ajuns n culmea gloriei, fanatismul s-a retras pnditor n adnc i ia forma accesibil a unei emoii. nc o privire nencreztoare, dar minile lui Anghel au i nceput s caute n sertarul mesei, degetele m-piedicndu-se febril printre lucruri mrunte, pocnetul sertarului smuls cu violen. Am aici o scrisoare din Noua Zeeland, mi-a tradus-o profesorul, spune Anghel. Noua Zeeland? spune Antipa. Destul de departe, am vzut nite fotografii i un jurnal la film. Veselia lui nep-stoare. i citesc, ascult: stimate domnule Anghel, specia despre care mi vorbii mi este necunoscut. Cu att mai de mirare cu ct m ocup de cactui de mai bine de treizeci de ani. Am 725 de specii. Cactusul denumit de mine Lenore a luat, poate tii, acum trei ani, marele premiu la expoziia de la Montevideo. Ceea ce-mi comunicai dv. este mre. V felicit i v invidiez colegial. Din fotografie chiar mi dau seama c este vorba de ceva neobinuit. V-a fi recunosctor dac m-ai ine la curent. Sera mea v st la dispoziie, putem lucra aici la mine trei luni pe an i pot spera s facem acelai lucru la dv. Putem bate toate recordurile. Atept veti cu cea mai mare curiozitate i bucurie. Al dv. Percy Archibald Stone. Medic veterinar... Ce spui, Antipa?! Cactusul sta este creaia mea. Este o fptur care triete, crete dintr-o smn i d alt smn i eu am ptruns n smn i l-am fcut s creasc altfel. Eu am fcut asta. N-am cerut voie de la nimeni. Am vrut i am fcut via. Aa cum am dat-o, o pot lua. Eu sunt stpnul. Puterea mea este n cretere. nc. ai cactusul la? Brusc, Anghel nal un umr, capul i gtul se ascund dup umrul sta. ncet, ca dintr-o groap, capul iese la iveal. Cactusu-la, repet el, ca i cum glasul lui Antipa ar fi intrat n gtlejul lui. Antipa ridic o clip capul din cerg, l privete cu aerul celui care ntlnind pe strad un strin care-i seamn, nu-i d seama, se oprete, nu tie ce se ntmpl, ca i cum ar fi pierdut ceva sau nu-i amintete, ce a fost? O presimire, un 406 GEORGE BLI avertisment? O fraciune de secund. Apoi totul trece. Antipa bea, capul i gsete un loc mai bun lng perete, n ceaf cerga moale. Zmbete: nu spuneai c ai fcut un cactus, nu mi-ai citit scrisoarea englezului? Da, spune Anghel. Mai vreau i-n ceaca asta, spune Antipa. Anghel, supus acum, spatele se ncovoaie btrnete. Ciudat, mersul btrnei Achilina. chioapt, trie un picior, calc ru. Antipa ridic din nou capul. Ce se ntmpl cu piciorul tu? Anghel toarn din ulcior n ceac, mirosul rachiului de ciree, aburul alcoolului, nrile i

cerul gurii, gust de migdale i fulgerul scurt n mruntaie. i abia pe urm, trecerea lui din gur mai departe. Repede, fierbinte, neptor dar dup. Dup muctura din mruntaie. Avioanele supersonice n manevrele lor deasupra oraului. Btrnul cu plrie neagr i vest scurt privind derutat zgomotul i apoi avionul, zgomotul face zgomot, avionul vine mai trziu tcut. i copilul explicnd cu importan n timp ce scoate rma strvezie de pe crlig, ceva ca un ghemotoc de celofan ud, i pune alta groas, vie, zvrco-lindu-se n palma lui iapoi n crlig, roie ntunecat plin de inele moi i zvcnitoare, murdria nind din ea dar rmnnd ceva i pentru pete i apoi copilul aruncnd undia, firul strveziu pierind n lumina soarelui, n timp ce un fluture galben mare i tcut acoperit cu polen plutete greoi aproape de faa apei i o albin se oprete pe undia nemicat lng mna copilului, lozia lustruit i s-o fi prnd dulce, o zaharica, un pistil adnc, numai s ai pe unde ptrunde, poate pe acolo prin vrful subire unde e legat firul, albina urcnd ncet cu picioarele ei de musc dulce, frunzele luminoase i umbrele luminoase pe faa apei nemicate i avioanele ivindu-se din nou, merg mai repede dect sunetul, spune copilul, de asta dup, i btrnul privindu-1 cu dezndejde i bunvoin i copilul spunnd: sunetul rmne n urm, i btrnul tuind. Tu ntins n iarba nalt i ascultnd, i acum pe cerga alb ncercnd s fii prudent, de ce? i rznd cu uurin de asta. Teama e nc departe. Anghel nu mai chioapt, picioarele lui sunt ntregi, la fel de lungi, puternice, pantalonul de stof neagr, aspr. Ai s mi-1 ari alt dat, spune Antipa. Lumea n dou zile 407 Da, spune Anghel. Mi-e cam somn, spune Antipa. Anghel se aaz pe un scaun fr sptar, n mijlocul^nc-perii. Deasupra lui lumina nind din plnia abajurului. Faa lui uscat, lemnoas, nasul puternic, linia ochilor ntunecai dreapt. Un om btrn? Silvia Racli: vreau i eu la prietenul tu Anghel! S stau ntre cactuii lui i s iau un premiu la Tokio! Lumea se grbete, spune Anghel. Eu nu, spune Antipa. Am timp. i eu m grbesc, spune Anghel. Am ateptat destul. Tu ai i mai mult timp, spune Antipa. Tu i cactuii ti. Trebuie s m grbesc, spune Anghel. S-au fcut ase... cactuii lui nebunia lui cu cactuii dar eu am ceva mai bun pentru el! Te miti, te aezi bine n cerg, cu tibia rsucit a unui picior i scarpini genunchiul cellalt. Nebunul s-a dus s aduc borcanul cu cactusul lui. S-a i ntors, te uii la el printre pleoapele ntredeschise, e un cactus plin de noblee. Noblee? Elegan, graie, este cel mai nobil, cel mai distins cactus pe care-1 cunosc. Antipa, i bai joc, ru faci, aici nu este noblee, distincie, aiurea, fleacuri, mofturi, el este doar o fiin vie. Cactusul sta este viu i este viu din porunca mea, este creaia mea, aa cum tu eti creaia mea, Antipa. Antipa rznd, spatele, alele, umerii se zbat n rsul lui s vezi, s vezi, eu i cactusul i Silvia i Anghel i August, nu-1 cunoti pe August plrierul am s-i aduc, i pe stricata asta de Silvia i pe inocenta Felicia i facem aici un balamuc i pornim lumea din nou, de la cactui. La nceput a fost cactusul am i eu ceva, Anghel dar nu-mi pot ine rsul, am azi doi mori! Tu faci vii, eu fac mori. Cum stm cu pariul nostru? sunt ase. n drum spre mas, vasul cu planta prelung i groas plin de epi, ca un obolan cu epi lungi, ascuii. Anghel oprindu-se strnge vasul cu amndou minile, vrea s-1 ascund n cmar sau el nsui vrea s se ascund n spatele, nuntrul cactusului? Trupul este

strbtut de scurte zguduiri, 408 GEORGE BLI ajunge totui la mas, aaz vasul acolo, gfie, gura i se deschide, nc un pas, este acum chiop, trage un picior, abia se sprijin n el tiu, tiu, toi sunt scrii, au actele lor, sunt ase cu popa s mori de rs, Anghele, s mori de rs, pe pop nu-1 prevzusem, s-a ntmplat, cu sta nici mcar n-am glumit, nu tiam, am ziso i eu i s-a ntmplat, era apoplectic dar s mori de rs glumit. Glum. Mini, m neli, ai actul, nu-i nici o glum. l ai, arat-1 nu-1 am, s crapi de l ai, mini, neli, nu-i nici o glum, l ai, neli, neltorule, mincinosule, n-ai s spui nu-1 am, de data asta nu mint! Nu l-am prevzui Unde-i rachiul la? Anghele, d-o-ncolo, ct poate ine gluma asta?! Gata! Cactuii ti sunt mai importani. Cactusu-sta cactuii? Nepriceputule i nfumuratule, caraghios plin de trufie, desfrnatule i neputinciosule! Cactuii. Cactuii nu sunt nimic, uite ce fac cu cactusul meu, asta fac! Izbete vasul de podea, zgomotul nfundat, ndri tcute i apoi o movil mrunt de pmnt negru i cactusul cu rdcina nc ascuns n pmntul nerisipit. i picioarele lui Anghel strivind totul, tocurile bocancilor rotindu-se, amestecnd cu nverunare pmntul, cioburile vasului, planta, mustul ei verzui nind brusc, cte un ciob mai pocnind scurt, sub tocuri. Asta fac eu cu cactusul meu. i apoi linitindu-se, ochii golii de lumin, ghemuit ntr-un col al odii, cu faa la perete: au fost ase pn acum, nu poate s fie o glum. Glasul lui plin de umilin. Implornd: Antipa nu este o glum, au fost ase, tu i-ai tiut pe toi, toi ase sunt morii ti i va veni i al aptelea, aa cum trebuie s fie. Azi trebuie s se mplineasc, ai tiut de toi, spune c nu este nici o glum, nu o glum, puterea ta nu este o glum. Puterea credinei mele nu este o glum. Antipa, i nici tu nu eti o glum, eu i-am descoperit puterea ta, amintete-i cum stteam n sera lui Muedin i am spus: tu ai puterea, cum am tiut i pe urm cu rbdare am fcut din tine alt om, tu eti creaia mea, am fcut din tine pe cel care tie. Tu ai fost orb i nepriceput, o crti ntre alte crtie i eu te-am gsit i am spus: el este cel care simte i nelege taina. i acum totul este o glum? Nu este cu putin, nu, nu, nu Lumea n dou zile 409 nici ase i nici cinci Anghele, toat povestea asta Antipa, tu eti fiul i fratele meu, trezetete. Anghel se apropie de pat, glasul lui crete, obrazul lemnos, irmerii uscai, noduroi sub cmaa alb, chioptnd, chioptnd *ninile sunt lungi, Ie vezi foarte lungi. Antipa, fii cel care te-am fcut s fii. Spune dup mine: nu este adevrat, nu este glum i batjocur, spune dup mine: am darul, privete n jurul tu i vezi c l ai, uit-te cum tremur toi la trecerea ta, spune dup mine da, spune Antipa. Se ridic n picioare, se apropie de Anghel. ncearc s-i ascund oroarea i mila. Frica vine ncet. Anghele, linitete-te, n-a fost nici o glum, am glumit cnd am spus c a fost o glum, sunt cam but, dar tiu c tiu totul. Chiar viitorul meu l tiu. Anghel ridicnd capul din cocoaa crescut pe neateptate n spatele lui. Ochi omeneti, uluii omenete n orbitele unui om, ochii unui om viu. Glasul unui om linitit: iart-m. Eu cred, Antipa eu cred c puterea ta este mare. Tu ai oglinda dar fr mine nu tiai nimic, nu se ntmpla nimic. Acum tu eti puterea. Tu stai, atepi i deodat spui: sta, acum e rndul lui. i asta se ntmpl. Tu eti Su Cio, dar fr mine ce erai? Acum eti Su Cio.

Su Cio? Su Cio. Am s-i spun, am s-i vorbesc despre asta. Nu e nc timpul s tii. Mai trziu, n zori... dar bea, ceva mai bun dect rachiul sta nu tiu s fac. Pentru tine l fac. Bea, stpne. Antipa rstoarn ceaca pe gt, a cam vrea s plec, spune. Unde este nepsarea din glasul lui? O albin bzie n fereastr, deasupra fagurelui din strachin. mi spui alt dat. Mine. Vin mine i-mi spui toat povestea lui Su Cio. Nu! strig Anghel. Trebuie s bem, trebuie s cinstim mpcarea. Trebuie s ne bucurm c a venit din nou credina la tine. Te cunosc, nu m puteam nela. Puterea mea a fost s o art pe a ta. Ai vzut: am dat via, am luat-o, voi da din nou. Dar am tiut de la nceput: el este, a strigat sufletul meu, el, urla sngele meu. El, murmura mintea, tu eti el. Nu trebuie s te ndoieti. Duci totul pn la capt. Acum eti aici, nu te ndrepta spre u, nu eti un om din turm, nu eti o crti, eti un ales. Nu te ndoi, mergi mai departe, stai, i voi spune acum povestea lui Su Cio, bea, noaptea e scurt, n zori vei ti 410 GEORGE BLI totul despre Su Cio. Suntem puternici, nimic nu ne poate opri s facem ce vrem cu puterea noastr nemsurat. Trebuie s-1 gsim pe Dumnezeu i s facem lumea din nou, avem oglinda, avem semnul, puterea ei este n noi. Dar nti va veni aici oglinda. Iat elul. Anghel se prbuete peste resturile vasului spart, sprijinit n genunchi i coate, fruntea scormonind pmntul amestecat cu cioburi i resturi vegetale. Antipa este n u. Dar mila biruie frica. De ce fric? Un om singur. Anghel nu este nebun dect atunci cnd tu povesteti cuiva: cunosc un om ciudat n trgul la, un nebun, un om original care are un rachiu formidabil de ciree. Fantezia lui vine din singurtate. S-i fie fric de un om singur? Omul de la Casa de Ap. Eti mai nebun tu dac pleci acum i-1 lai acolo jos, un om bolnav i singur. Frica ia vine din oboseal, din ziua asta ncordat, din cldura care se schimb pe neateptate n frig cu ghea. Ce prostie, fric lng btrnul maniac, lng nuceala lui sclipitoare. Oho, ceva mai caraghios dect frica asta nu putea s i se ntmple? Singura nebunie a btrnului este credina lui, credina lui este libertatea lui i tu, un tnr norocos i lipsit de prejudeci, haida-de, tocmai tu care pui atta pre pe libertatea firii tale, oho, tocmai tu caraghiosule, prostnacule... Ajutat de tine, Anghel se ridic, nu bea, vars cteva picturi de rachiu n palm, i freac tmplele i ceafa. Acum se mic prin odaie, merge bine, nu lunec, nu se strecoar, nu chioapt, faa pmntie, supt, ochiul gnditor. Antipa se ntinde fr grab pe cerga moale. Bea ncet, soarbe cu buzele fr s mite ceaca. Cnt cocoul. Cocoul e prietenul omului, el alung frica i face bufnia s se retrag n cotlonul ei ntunecos. Cocoul st pe un gard, pe o grind, pe o movil de gunoi. Cocoul nu doarme i se plictisete. Un nfumurat, o lichelu care i d aere de baron, un cntre de diminea, i el, acolo, un capel-maistru la cotee, un ginar, un craidon care-i nfund gua cu semine i umple prispa cu gina, ei, da, un cocoel, ce mai caraghios care ne d cu tifla. Mai curat, mai puin primejdioas noaptea dup cntatul cocoului. S mori de rs, credine vechi, o bufni, un coco, un ap. S-i fie somn. S nu-i fie fric. S fii obosit ca un om. Anghel se aaz pe scaun. Toarn rachiu n ceaca ta. Cnd se face ziu? O zi lung, nceputul schimbrii. Antipa tace, ochii i se nchid Lumea n dou zile 411 ncet. Sprijinindu-i coatele pe genunchi, trunchiul mult aplecat n fa, scaunul adus lng pat, Anghel este acolo. Atent, mirat, iubire, supunere, devotament. Linite, lumin. Ceara de albine miroase suav, aluatul uscat are un miros nepto. Cine plmdete pine? O albin urc pe perete, nu este mare, abia dac ajunge ct o mierl. \* Sunt ase, spune Anghel. i nc o dat: sunt ase? ase, spune Antipa. Ce caraghioslc, gndete, cinci, ase, apte! Un biet nebun. S pori credin unui joc absurd, inventat la chef!

Caraghioslc! Nebun! i rmn cactuii. Poate ntr-o zi doctorul Percy Archibald Stone l va lua pe insula lui. Oho, Anghel n pantaloni scuri pedalnd pe biciclet, cu o rachet de tenis n brae, aleea de asfalt i vaci mari rocate pe cmpia verde, i pe portbagaj, legat cu un nur alb, un borcan cu un cactus pitic! S dormi o or. Dimineaa la cinci ai un tren spre Albala. Fiindc nu rmi, te vei ntoarce pentru cteva zile i i vei pune la punct hroagele, ai nevoie de dou-trei zile pentru asta... n rest se aranjeaz. Aranjeaz, un cuvnt minunat, ceva ca sfera cu oglinzi a magicianului, domnul cu iepurii... Hai, nchide ochii i deschide-i peste o or. Da, eram sigur, ase, spune Anghel. Este vremea s vin al aptelea. Sunt vinovat Antipa. Tu nu-i bai joc, i-am dat putere, trebuia s te i nv s-o foloseti i s crezi n ea. Cu pocin i spun s m ieri. Bea. S facem rost i de al aptelea, spune Antipa cu limba ncleiat de somn. Pn m trezesc eu, facem sigur rost de el. Mai pune o ceac, magule, un strop s-mi fie somnul lin. Printele cactuilor. Fr s mite capul sau s deschid ochii, pipind precum un orb bordura trotuarului, cu vrfurile pantofilor, Antipa caut scaunul mic, l gsete n sfrit, reuete s-1 potriveasc n aa fel nct tlpile lui s se sprijine n voie pe el. Un oftat adnc de mulumire. Dar somnul care prea att de aproape ntrzie. Antipa se ridic n coate, mereu aceeai micare, Anghele, spune el, rachiul tu n loc s m mbete m trezete, ce pui n el?! Rde. S facem chiar acum rost de al aptelea, ce naiba mai ateptm? Vorbele i ies din gur fr voia lui ca i cum ar voi s le acopere, s le ascund (de ce?) s le ntoarc, s le ngrmdeasc n grab la loc, el rde. Rsul lui este schimonosit, seamn cu felul n care copiii, fetiele mai ales, cu trupul lor ambiguu de apte-opt ani ncearc s-i acopere goli412 GEORGE BLI Lumea n dou zile 413 ciunea atunci cnd sunt dezbrcai fr menajamente, la doctor, i adulii din jurul lor ncep s-i cerceteze cu atenie. Ruinea lor este plin de ur i furie. Este un moment complicat, nedesluit, plin de ntuneric. Anghele, rde Antipa, s-1 facem s vin chiar acum... i Anghel urlnd, aruncnd minile din umr, umbra lui pe perei, nu putem, nu-i bate joc, omule. Am ateptat att, nu pot strica totul. Nepriceputule, mscriciule, crezi tu c poi suge cu gura ta pctoas spinul cactusului din carnea lui dac nu i-a venit vremea? nva s ai rbdare. Dar, strbtut de un gnd nou, Anghel se ntrerupe brusc, l privete cu intensitate pe Antipa. O clip, nu mai mult. Iubire i o nesperat duioie. Antipa deschide gura s vorbeasc dar nu scoate nici un sunet, l urmrete pe Anghel. Acela, ntre pereii orbitori, linitit calm harnic, micri scurte precise, strnge cu mtura ntr-un f;..a resturile vasului n care a fost cactusul. Dup felul cum face totul ar putea cu uurin acum s par un btrn servitor de cas veche care i cunoate att de bine ndatoririle, casa, stpnul, nct el nsui este un fel de stpn. Mari ambiioi i nerealizai care au purtat prin casa pustie, prin faa oglinzilor ntunecate, atunci cnd stpnii lipseau, haina cu coad i peruca stpnului. Cizmele lui, scr, scr. Plastronul, smochingul lui. Pelerina cptuit cu mtase roie. Fularele lui albe i, ntre timp, livreaua. Trecnd prin sli nalte, purtnd tvi, nclinndu-se cu distincie, avnd ranguri i o ierarhie. Campioni ai umilinei i trufiei. Stingnd luminile i culcn-du-se ultimii n odile lor de la mansard. Mine, spune Anghel, mine. O umbr de ngrijorare. Mine, un surs ciudat, o stingere, ochii fcndu-se rotunzi ca ai psrilor, mine... Mine, spune Antipa. Se ntinde de-a curmeziul patului. Casc adnc, larg. Oho, spune mulumit, rar, aproape n oapt, vine somnul, iar vine, poate l prind. Mcar un ceas. Mna lui Anghel apucnd ceaca, turnnd cu cealalt. Limpede. Glgit. Migdal.

Cltinndu-se n lumin n albul orbitor. Albina pe fagurele cu miere. 1 '.IV. cldura grindina lovind zpada n grdina verde vorbind procurorul Viziru i Agop i Moiselini i Silvia Racli vorbele vorbind vorbele libera curgere a libertii n moleeala cldur sudoare rece ghea btrna cinele tcut nu n piftd nu n ncordare lene liber n libertatea minciunii mgarul i-haaa i-haaa urechile sub cum lent rostogolire de v<5rbe vorbire lung erpuitoare uleioas o zi lung vorbind nc nu somnul masa acoperit cu hrtii capsatorul ehe maina cu. coad pac pac dou guri n hrtie la dosar pntecul sudoarea desfcut prul acoperind totul vorbind nepsarea pierderea ncordrii lumina ndeprtarea fricii i senintatea somnului nepstor vorbind lumea r, vorbe bradul cu lumnri lunga ntunecat n frig ngheat n zpad lunga noapte un fus nc nu somnul nc nu ho ho osia anului dou zile ce mai fus ho ho asta cine cum a spus-o cnd vorbe vorbind un urlet ascuns frica tablouri oho ho vorbe stm de vorb ca s treac vremea i vremea trecnd ntr-o trsur vienez 1902 dou perechi de cai i un peron de gresie neagr acoperindu-i faa nc nu somnul faa ascuns sub voal sau o bucat de crp ct pudoare o femeie poate un brbat deghizat nu trebuie s pierdem timpul vorbe vorbind vorbe un an de vorbe rotindu-se n axa lui dou zile sus i jos o frigruie pumnul strns bine n buzunar ine bine timpul s nu-1 pierzi s nu i-1 fure sau trage-1 dup tine cu o curelu subire i mergi n pia n spatele mcelriilor i cumpr-i resturi de carne o fierbi i i-o dai s mnnce de trei ori pe zi numai fiart vorbind nc nu somnul linititoarea senina rostogolire a vorbelor texte cri mincinoase vorbe scrise vorbe vorbite. Anghel se apropie de pat. Ai adormit, spune el. Ai vrea s spui, nc l auzi, dar acum somnul este mai aproape dect cuvntul. Dar o clip eti, ai fost gata s nelegi, un gnd ntreg prin capul tu n veghea scurt, ceva aproape vesel, uitat: s dormi i s deschizi ochii i s clipeti i s spui oho, micu, dar greu somn am mai dormit. nc nu somnul dar Druic vorbind doctorul Pulenghea preotul Zota dezbrcndu-i rantia plcut moleeala lene Rsuflarea lui Antipa se aude linitit, calm. Doarme? Anghel n genunchi, lng pat. Mna lui se ntinde, mngie 414 GEORGE BLI fruntea omului tnr. i apuc apoi ncheietura. Lacrimi mari curg pe obrazul lemnos, tiat n muchii mari. Antipa, spune el, m supun ie cu recunotin i smerenie. S-i fie mil i s m ieri fiindc, uite, eu te-am iertat i m umilesc i plng. Carnea mea, Su Cio, sngele i mintea mea i ajut-m s duc la capt lucrarea credinei mele. Ai greit cu necredina ta, Antipa, cu batjocura ta, eti fptura fcut din nimic de credina mea. Puterea voinei mele. Eti sufletul meu i plng i m pociesc dar nu-i mai pot ncredina nimic. Nu mai am ncredere, m-am nelat, credina ta era minciun i batjocur. Numai credina mea n lucrul nceput i dus pn la sfrit exist. Altceva nu. Eti slab i nu crezi. Dar erai un om bun, un suflet adnc dar prea vesel i nepstor. De ce? De ce? N-am putut ndrepta nimic, iart-m, iart-m, fiule. Se va sfri repede, nu vei simi durere. Vei dormi. Dormi. Iart-m mna lui retrgndu-se uor de pe mna lui Antipa te voi ajuta s treci repede, plng i m umilesc, iart-m. O unealt strveche i folositoare, ciocanul greu de aram izbete scurt spre ceaf easta celui adormit. Un ochi se deschide dintr-o dat, gura rmne mut, capul se rsucete cu faa n sus, minile se lovesc una de alta ca dou evi goale. A doua lovitur crap fruntea n dou. Zvcnetul moale al piciorului i pe cerga alb mna nemicat, ntre vinele nc umflate, lacrimile ucigaului lucesc, se usuc ncet. 24

Fostul judector Viziru scrie: din textul doctorului Lambrino am ales cte ceva. Iat: Credina mea este nestrmutat. Pedeapsa am mplinit-o, acum trebuie s mai atept. Nu m grbesc, sunt ntr-un loc unde timpul nu are nici o putere. Trebuie s spun c cercetrile mele m duseser de fapt mai departe dect ajunsese Vang Du sau chiar Su Cio. Numai eu tiu cum i voi pstra asta pentru mine. apte era hotrtor. El mi dezvluia dac ntr-adevr Antipa era Su Cio i dac oglinda lui era chiar oglinda strveche. Erau ase. Trebuiau s fie apte. Dar dac al aptelea era chiar el, am tiut-o atunci cnd el, n felul lui batjocoritor i vesel a spus-o: s facem rost i de al aptelea. A spus. El era al aptelea! Dar oare fusese mai de mult prorocit Lumea n dou zile 415 sau era iari o btaie de joc? Nu exist putere fr credin. i dac Antipa nu credea n lucrul lui nseamn c eu m nelasem i el nu avea adevrata oglind ci numai uri fleac cumprat de o cucoan ntr-o cltorie. Dac preotul fusese ntr-adevr al aselea i nu era o ntmplare i el era al ,ape-lea, dac el i prevzuse propria lui moarte, atunci eu puteam mplini voia sorii, nu mai aveam de ateptat. nsemna c cercetrile mele se adevereau, cu un scop care se adeverea l trimisesem dimineaa pe Muedin s-1 cheme. Lucrurile se leag. El murea fiindc nu avusese puterea s cread. i dac eu mplineam soarta, era cu adevrat viu gndul meu: puterea adevrat era n mine, oglinda era doar impulsul. Un cerc care se nchide, ea fr mine nu exista, eu nu-mi puteam folosi puterea fr ea i Antipa era mijlocitorul, trebuia oricum s moar, puterea lui i aa se termina la apte i el era chiar apte. Trebuia s tiu. Nu mai puteam atepta. Ct de liber sunt aici, lng regele Spaniei i regina din Saba, acum cnd timpul nu mai exist, fa de clipa cnd timpul m sufoca, m strivea ca pe o gnganie: grbete-te. Trebuia s tiu. Nu voiam s-1 omor, l iubeam, dar lipsa lui de credin i veselia, veselia nepstoare nu mai puteau fi tolerate. Tolerana asta care ucide spiritul i voina. Voisem s fac din el omul unei singure idei, cel care nu se ndoiete. El m-a nelat. Nu era greu, fiindc noi oamenii adevrai, cei puini, profesionitii unei singure credine, suntem naivi i ncreztori. Este un paradox? Credina noastr nu cunoate ndoial. Iubim dar nu tim s iertm. Nu avem jumti de msur. Ducem totul pn la capt. Rsul lui care se ndoia de totul. Rsul n care a i sfrit. Nu era al aptelea. Nu era el. Nu era nimic. Era un neltor, un mscrici, un fir de nisip. Pn n zori am ateptat oglinda. Nu a venit. Albina mea a aprut n cele din urm o dat cu rsritul soarelui. Nu exista nici o oglind la Antipa. Din alt parte mi va veni ea. Acum credina mea este mai vie ca oricnd. Prul nu mi-a albit i trupul mi este sntos. Un singur lucru m nemulumete aici. Muli dintre ei, oameni cu nume ilustre chiar, regi i comandani de oti, minitri, muli minitri, savani, i profei chiar i un sfnt, un ermit, un om cu totul minunat Ia cuget, cu toii nu se gndesc dect la femei. Au iitoare pe care le copleesc cu daruri, se in toat ziua de intrigi mrunte i i risipesc spiritul i sufletul cu fustele astea. Ce ruine. Nu-i ne416 GEORGE BLrr leg. ntotdeauna am fost singur, am tiut c o femeie te poate face s-i schimbi oricnd gndul, s-i uii de marele tu scop. Le-am dispreuit. i aici dau de acelai lucru. Dezgusttor. Credina mea m-a fcut s ajung la bucuria rece i imparial care nu cunoate rsul i batjocura. Bucuria mea este lacrima. Cnd l-am omort pe Antipa am neles. Prin moarte el s-a mntuit. La ce i-ar fi folosit o via searbd n ndoial? Cnd am tiut c tot ce era pentru mine credin i putere, pentru el era joc i glum ! nc nu-mi pierdusem sperana, l bnuiam demult dar i-am vzut mintea i sufletul nainte de moarte i am tiut c nu se mai poate face nimic. Mintea lui era stearp, neted i lucioas, dezgusttoare ca fundul unei maimue. Sufletul lui era o groap, din care se ridica duhoarea unei muieri. Iar gura lui

batjocorea. Mila i lacrima m-au ajutat s neleg. mi vorbise de nevasta lui. O femeie, ce putea fi? Nu-mi plcea numele ei, un nume uuratic. Felicia! Dar cred c era puternic n credina ei. Asta am neles. Cum era traiul lor? Eu tiu. Ea ncerca s-1 fac mereu s neleag credina, puterea iubirii dar el ddea din cap i rdea. Prin mine s-a mntuit i ea. Dar oglinda se afl acum n preajma mea. Eu simt. Trebuie doar s ntind mna dar tac. Aici m opresc. Trebuie s m pregtesc. Nu m pot duce oricum. nainte de apusul soarelui trebuie s-1 ntlnesc pe Vang Du. El vine acum n calitate de trimis al cr-muitorului din inutul Bucuriei Venice. Ne vedem pe Dealul Dragonului ncolcit. Are s-mi dea veti importante. Vom mai vedea. Fr s dea alte amnunte, judectorul Viziru a lsat ntre hrtiile lui i acest text intitulat (de ce?) aa cum se poate citi, Epilog, avnd chiar i un motto. Textul nu este lipsit de interes. Alctuit, ca un mesaj anonim, din cuvinte decupate din ziar i lipite pe o hrtie oarecare. Evident, nu este vorba nici de Viziru, nici de doctorul Lambrino. Lumea n dou zile 417 EPILOG Motto dup prerea mea ns nu era nebun, atta doar c suferea gropznic asta era toat boala lui" (Mkin vorbind n casa Epancin) Sanatoriul, ospiciul, casa de nebuni, castelul cum spuneau ranii din mprejurimi, este un vechi conac boieresc aezat pe o colin ntre arbori btrni, o adevrat pdure pe vremuri. La nceput fusese o cas de vntoare. Dimineaa n zori, paznicul cinilor n bunda lui ntoars pe dos i bga minile sub cureaua lat btut cu bani de argint i fluiera scurt. n cutile lor de brne, lipite una de alta, desprite de nite voloace de oel, cinii se repezeau urlnd n uile zbrelite. Fr s-i priveasc, paznicul asculta atent, capul uor aplecat pe o parte, urechea ncordat ca pentru cntecul unei psri rare. Unul dintre motenitori a defriat terenul de la poalele colinei. Altul a nconjurat ce mai rmsese din ntunecata pdure (de fapt vrful, nu vrful, umrul blnd al colinei) cu un zid nalt de piatr scoas din ruinele unei vechi curi domneti pe care mlatina naintnd ncepuse s le sape pe dedesubt i s le sug n adnc. Zidul urca i cobora, erpuia, prea nesfrit atunci cnd soarele btea n muchiile lespezilor de calcar. n locul casei de vntoare, noul motenitor ridicase o cas de piatr cu multe ncperi i balcoane i turnulee i dou sli boltite i scri largi de stejar care duceau spre odile de sus. inutul deluros plutea deseori n neguri fumegoase. n locul pdurilor defriate se ntindeau porumbiti nguste i lungi, nesfrite lanuri de floarea soarelui i cmpuri mohorte de cartofi. Mlatina era de fapt locul ciudat i nesigur unde terenurile agricole se ntlneau cu lacurile pline de pete. Tot aa, negurile i ceaa legau ntr-o mare nesiguran dar ntr-un fel tulburtor, aproape omenesc, pmntul cu cerul de deasupra. Puteai vedea, mai ales nainte de rsritul soarelui sau dup asfinit, cum din mlatin se nla i pierea n negur o pasre fumurie, aa cum mintea omului n nesfritele ei ncercri este despicat uneori de un urlet neauzit. 418 GEORGE BLI Dup ce conacul a devenit proprietatea sanatoriului, nfiarea locului s-a schimbat ntructva, numeroase cldiri mari i mici din lemn sau crmid, oproane, magazii lungi etc. s-au adugat vechii cldiri de piatr. Ea ns a rmas neschimbat. Numai varul cu care sunt spoii o dat pe an pereii exteriori de piatr, fr ndoial nepotrivit, domesticete oarecum asprimea, trufia zidului de altdat. Dar aerul de cetate ridicat n grab de seniorul ntors cu

przi bogate, grosolan dar inexpugnabil, se pstreaz nc, de bun seam. Este de ajuns s priveti, cum urci pe aleea de asfalt de la poart, contraforturile uriae din cele ase coluri. Mult vreme sanatoriul artase ca o bolni mnstireasc de pe vremea lui Lpuneanu, cnd epidemiile se stingeau n propria lor cenu i ateptau acolo i lumea cretea din nou sntoas dup ce fusese trecut prin fum de ardei i purificat n var nestins. Aezarea este izolat. O moar de ap care seamn cu o mntarc poate fi zrit n marginea pdurii, desprit de mlatin printr-o fie de pmnt pietros i sterp. Satul este destul de departe dar cteva case nconjurate de garduri de nuiele ajung pn la poalele colinei. Pensionarii sanatoriului sunt stpnii de o furie blnd, de o sumbr melancolie i rareori urletele lor tulbur pacea colinei. Ei sunt lipsii de viciul speranei. Fiecare i ajunge siei, ei nu au mania unanimitii. Ei sunt n paradis i numai monotonia pajitilor nsorite i face cteodat s latre sau s se bat cu pietre. Dar sunt aici pentru totdeauna i asta face din ei nite fpturi care triesc cu simul veniciei. Unii l mai ajut pe morar s frece roata sau s care sacii, i pot fi vzui prin ogrzile de la poalele colinei, rostogolind un butean sau rnind la grajd. Dar cei mai muli meteresc fr ncetare la morica veniciei. n zori, nainte de rsritul soarelui, cnd luceafrul de ziu nc mai plpia n cerul lptos, btrnul August pl-rierul se opri la poarta sanatoriului. Dou pori n zidul cenuiu, rou umezind piatra, picurnd rar din buruienile mrunte i din iarba crescut n muchea lespezilor: poarta mic, plas de srm ntins pe o ram de lemn i poarta mare, evi lungi i subiri de metal ncruciate, nituite. Pori nepotrivite cu zidul i cu cetatea de pe colin. Lacte nu se vd, nici zvoaie. Apei cu podul palmei i mpingi cu umrul. Btrnul August plrierul i mic degetele n ghetele lui, tlpi groase, ireturi Lumea n dou zile 419 cu funde mari. nainte de a ajunge la poalele colinei se descl-ase, i atrnase ghetele legate ntre ele pe un umr i umblase o bun bucat de drum prin iarba plin de rou, labele picioarelor lui albe, osoase, acoperite cu mici pete cafenii i umflturi rocate. Se aezase pe un butean putred i uscndu-i picioarele n adierea uoar care tocmai se iscase Ia o,palm deasupra pmntului, venind dinspre pdure i ducndu-se spre mlatin, btrnul se nclase fr grab. Tot drumul privise cu interes, cu o ciudat mirare iarba, arborii, pietrele, coofana care nete din rugul de mure. Ca i cum l-ar fi ateptat de mult, sau poate fiindc regina din Saba care trecuse mai nainte pe acolo cu o gleat de tre nu o potrivise cum trebuie ntre stlpii ei, poarta se deschise singur n faa btrnului August plrierul. Din ghereta lui de crmid netencuit, iei Tnase. El era portar. Era scund, ndesat, o barb rocat, netiat de vreo sptmn i acoperea maxilarele late. Ochii lui tulburi roie-tici l priveau pe strin cu o veselie batjocoritoare. Avea o cma cadrilat roas la mneci, descheiat la gt. Direct pe piele sub mrul lui Adam, era legat o cravat soioas n romburi colorate. Pantalonii de dimie legai cu un nur galben cdeau pe o pereche de pantofi de tenis aproape noi, albatri, fr ireturi. Tnase sttea n ua gheretei, n spatele lui n mica ncpere ntunecoas se vedeau o mas, un scaun i un ciubr plin cu nisip. Pe mas era deschis un caiet, foile albe murdare, cteva cuvinte preau scrise acolo, creionul ns stea nfipt dup urechea omului. Bun dimineaa, spune btrnul August plrierul. Da, spuse Tnase. l caut pe Su Cio, spuse cu blndee btrnul August plrierul. Eti nebun, spuse Tnase. Poate l caui pe Anghel! Care Su Cio? Da, spuse btrnul August plrierul. Sigur, Anghel, credeam, vezi, eu... Hrt capul, spuse Tnase, ncurctura strinului i fcea o mare, nestpnit plcere, faa lui era viclean i ndatoritoare, smerit. Se apropie de btrn, clca ndoind prea puin genunchii, sprijinindu-se mai mult n clcie, legnndu-i trunchiul. Fcu un semn complice cu degetul,

cu o jumtate de 420 GEORGE BLI obraz. Fr s-1 scape din ochi, btrnul August plrierul rsuci urechea spre el. t, fcu Tnase, eu sunt portarul. Eu tiu tot. Adevrul e altul, i-1 pot spune, pari un moneag de ncredere: Su Cio, da, nu Anghel, dar Anghel nu vrea s se tie, nc mai trebuie pstrat tcerea, eu l apr. St! Da, da, spuse btrnul August plrierul, sigur c da, uitasem, iart-m, unde mi-o fi fost capul? n senat, n senat se auzi o voce, btrnul se ntoarce, de dup un paltin gros i ciuruit de scorburi, l privea o fptur uscat i nalt mbrcat ntr-un cmeoi de cnep care abia trecea de genunchi. Faa ngust, sever, fruntea luminat, nas puternic, toate liniile, unghiurile feei urmnd o ordine desvrit, cine l tundea ca pe un consul dintr-o galerie de piatr? Chipul lui grav, dezndjduit, prea ros de o suferin cum- it. Gtul mai era nc al acestui cap dar umerii erau nguti i tremurtori, minile moi i gambele cu muchii supi, scuri clcau cu clciele nainte i laba scurt napoi. Seneca, opti Tnase, Seneca i poate spune mai multe. Faa vicioas, batjocoritoare a portarului, capul nobil i grav al celuilalt. Btrnul August plrierul scoase din buzunar un pachet de igri i-1 mpinse celor doi. Portarul rnji, bg degetele murdare i scoase cteva igri, una o bg ntre dini, restul n buzunare. Cellalt o lu la fug n patru labe i dispru n iarba nalt dintre arbori. Unde-1 pot gsi pe Anghel? ntreab btrnul August plrierul. St, rnji portarul. l lovi uor cu cotul: Su Cio, vrei s spui. Da, spuse btrnul. tii n ct e azi? ntreb portarul. St, nu-mi rspunde, te vd, c nu tii. Vii din alt parte. i spun eu: trei noiembrie, anul o mie nou sute nouzeci i nou. ine minte. Da, spune btrnul August plrierul, ai dreptate, uitasem. Unde-1 gsesc? Portarul Tnase nu rspunse, intr pe neateptate n ghereta lui i ncepu s scrie, s fac s lunece repede creionul pe hrtie. Pe la prnz fur vzui plimbndu-se pe sub frunziul ntunecat. Din mlatin se ridica ceaa, poate morarul nlnd capul din fina lui i privind colina o fi vzut-o tiat n dou, Lumea n dou zile 421 plutind n nori. Vorbeau. Nimeni nu-i auzea. Btrnul August plrierul, cu capul lui mare i alb mbrcat ca un clovn, zmbind uor, haina lui fluturtoare. Anghel, ntunecat, cmaa de cnep fr guler nchis la gt, vesta neagr pantalonul negru, chipul lui uscat, puternic, mpietrit. n amurg btrnul August plrierul cobor singur 'aleea asfaltat. Portarul Tnase rnjea n ua gheretei. Departe, sub zidul de piatr, dintre tufele de alun, o femeie url prelung, stins. O sonerie tri vesel undeva aproape. n micul pavilion alb din captul aleii? Luna viitoare vin din nou s-1 vd, spuse btrnul August plrierul. O mie nou sute nouzeci i nou, spuse portarul Tnase. Btrnul August plrierul ieise, se deprta spre moar. Portarul i strecur limba ndoit ntre buze i scoase un sunet urt. Dar nu peste o lun. Btrnul August plrierul apru din nou peste trei zile. Rmase peste noapte, dup ce pn seara trziu sttuse de vorb cu Anghel. Peste apte zile veni iari. i apoi o sptmn n ir, venea dimineaa, pleca dup apusul soarelui. Vremea trecu, cine i se poate mpotrivi? Portarul Tnase muri i n locul lui veni unul care purta o pelerin fcut din dou fee de mas. Apoi muri i sta, veni altul, cineva trebuia s pzeasc mereu poarta aezrii de pe colin. Dar n ceaa care se ridic de pe mlatin,

btrnul August plrierul poate fi vzut n fiecare zi mpreun cu Anghel. Ei vorbesc n oapt sau tac, aezai pe o buturug n timp ce o albin zumzie n raza de soare. Unii spun c btrnul August plrierul ar fi nchiriat odaia din spatele morii sau c ar fi cumprat-o chiar de la morar. Dar morarul a murit de mult. Alii spun c btrnul plrier s-ar fi mutat n cele din urm n aezarea de pe colin. Nimeni nu tie. Vorbe. Dar despre ce vorbesc mereu cei doi btrni? 25 Nu scap de Paaliu, scrie Viziru. (O foaie minuscul de bloc notes.) Se ine de dou zile de mine. Vrea o sticl de rom 422 GEORGE BLI cubanez. Merit, spune el. Mi-a bate joc de mine dac i-a da scrisoarea asta pe mai puin. O sticl de Bacardi. Un fleac. Ascult, judectorule, Let thyfair wisdom, not thy passion, sway! Nu m alunga cum vd c ai de gnd, d sticla i ai scrisoarea. Oare nu te intereseaz totul? Am luat bucata de hrtie. Prea gsit ntr-o lad de gunoi. O scrisoare a celuei Eromanga pentru cinele Argus. Gogoile lui Paaliu. Iubite Argus, n ultima vreme ne vedem rar. Soarta e crud, dar trebuie s inem coada sus, s ne pstrm demnitatea, suntem cini nu oameni. Fii tare. Prea mult cinoie ne leag, nimic nu ne poate deznoda. Acum c ne-am mutat de la blocul la mare i urt unde stteam, nu-i ru. Avem numai o garsonier, dar casa e mic i este nconjurat de magazii ntortocheate n care hingherul cel mai iscusit i-ar pierde minile de groaz. Ce bine, Argus, le-a i pierdut, i lzi de gunoaie pline cu oase i resturi stau n jurul nostru c abia ne putem mica. Nu tiu de unde atta bogie, biata mea stpn, doamna Felicia, trebuie s fie mulumit, n sfrit, dup moartea tragic a stpnului. Oh, Argus, cte lacrimi. Acum e mai linitit, nelegi, n-o pot prsi serile. Sunt sigur c nelegi. Cu mutatul am avut un singur necaz, nu prea mare: bucata aia de metal greu i lucios, oglinda, aa-i spuneau ei, noi cinii tim cum arat de fapt o oglind, era grea i urt, doamna Felicia ns s-a cam necjit, fiindc naiba tie cum, n nvlmeala mutatului s-a pierdut bucata asta de bronz, ei aa-i spun: bronz. O fi furat-o cineva? De ce? Eu n-a pune-o n cuca noastr. Dar tii cum sunt toi hingherii tia. Oricum, n-am mai dat de ea. Argus, n noaptea asta nu pot veni. Nu te-am uitat. Te las acum, hingherul cartierului i ajutorul lui se furieaz printre lzile cu gunoi. tii tu ce caut ei. A ta, Eromanga. 26 Trecur ase zile de la moartea lui Antipa. n tot acest timp Felicia sttuse nemicat, ghemuit cu genunchii la gur, minile strngnd gleznele, brbia nfipt ca o rdcin n osul pieptului. Ziua storurile de la geamuri nu se ridicau, noaptea pe mas plpia o stea mrunt. Buna femeie uria se afla mereu n preajma ei. Ciudat fptur. Att de devotat casei Lumea n dou zile 423 i linitii domestice, ea nu se putu mpotrivi morii. Cu toate acestea, umbra ei credincioas era venic. n a aptea zi spre sear, Felicia deschise ochii. Cu un zmbet adnc i mistejios femeia uria se fcu nevzut. Felicia se ridic i ncet, ca dup o boal lung, ncepu s umble. Era ntuneric. Ea fcu lumin. Ii era foame i sete. Deschise o fereastr, ivrul se mica greu, prea ruginit. Afar btea vntul, venea un mros de iarb, de buruian. Femeia trase adnc pe nri, pe gura larg deschis. Era vie? Avea nas, urechi, ochi, degete lungi i limb iar inima lucra ca o pomp uria. Nu vorbea dar nici nu tia c se poate. tia s zmbeasc i s se ncrunte. Era la nceput, departe de bine i ru. Era ns vie din cretetul viu pn n tlpile vii. Departe jos, n jurul unui bec aprins, se rotea orbete o spuz de insecte i fluturi ntunecai. Ls fereastra deschis i intr n baie. Apa ni cu putere din adncurile ei pline de via. Rmaser goluri i meandre a cror frenezie tcut era semnul a ceea ce exist i continu. n hol atinse n treact cu umrul hainele atrnate n cuier. Umbrela

rezemat lng tblia de lemn czu. Felicia o ridic i o aez la locul ei. Cnd simi n podul palmei mnerul arcuit se petrecu ceva nedesluit, plcut i linititor. Intr n buctrie. O oal cu lapte fierbea pe aragaz. Spuma tocmai urca, Felicia micor flacra, sufl uor deasupra spumei albe i fierbini, ascult clocotul laptelui i mirosi aburul lui. i turn o can mare, bu i se satur. Se ntinse pe pat. Vntul umfla perdeaua, o hrtie, un ziar foneau pe mas. Trecu miezul nopii. i cnd copilul lovi din ntuneric i pe dedesubt n toba pntecului i femeia tiu c este ntr-adevr un copil, atunci graiul ei se ntoarse la ea, cuvintele nvlir n gura ei, se urcar n cap i capul se umplu de vorbe, crescu, se fcu mai mare dect pmntul. Sri din pat, alerg la fereastr. I se fcu fric i apoi se bucur, sufletul ei viu o acoperi ca un nor. ntr-o clip cunoscu dorul de moarte, era tandru i poruncitor. Aplecat pe marginea ferestrei. Jos era o groap adnc i odihnitoare. Uor. repede, o singur micare. Dar ce ^este viu url de spaim i bucurie i rmne viu. Lumea ncape ntr-o lacrim? Veni ziua. rsri soarele. Copilul crescu din trupul mamei dar cnd i veni vremea s ias la lumin, el se rsuci n apa 424 GEORGE BLI cald i ntunecat i nu vru s se arate, mama ns nu mai voi s-1 in i un brbat cu minile puternice i ndemnatice, noduroase l scoase n cele din urm, afar, haide, i spuse cu glasul lui gros i batjocoritor, am s-i dau tineree fr btrnee i via fr de moarte, iei odat, i copilul nvli cu un strigt de triumf i l lovi pe omul acela n obraz cu clciul lui ud i ncreit ca o smochin alb. Era un biat. SFRIT POSTFA Pn unde se poate glumi Destinul tragic al personajului din Lumea n dou zile pare s fi pornit de la o glum, dei lucrurile nu stau chiar aa. Ceea ce a determinat gluma aceea, care nu putea ine Ia infinit, a fost cu mult nainte de ea. i totui, judectorul Viziru va cerceta cazul nu pentru a afla de unde a nceput totul, nici pentru a-1 condamna pe prietenul su Antipa, care a fost deja condamnat, ci pentru ca s afle pn unde se poate glumi. Motivul? n ciuda oricrei vocaii i a oricrei realizri, viaa trit fr umor i pierde frumuseea, dar, n acelai timp, rsul poate ucide orice, la limit i pe cel care rde. Cine este cel care rde, mai precis cel care joac o fars, n cele din urm, propria sa fars, n acest roman? Este un om vesel? Nu s-ar putea spune. Este mai curnd un om nerealizat care rde ca s acopere golul n care plutete. De ce nu s-a realizat? Din cauza unei biografii care nu 1-a avantajat, a unei societi care nu i-a ieit ntotdeauna n ntmpinare, ci dimpotriv, dar mai ales din cauza propriei sale firi delstoare, n pofida nerealizrii sale, funcionarul Antipa poart totui, n mod nendoielnic, semnele unui ales. De aceea, att n lumea lui de acas, ct i n cea n care lucreaz, situat la polul opus acesteia, totul se nvrtete cumva n jurul su. Antipa e contient ntr-un fel de misterul lui i se bucur de aura pe care o poart, dar nu face nimic pentru ca ea s se sprijine pe ceva. El ia totul n glum. Lumea din jur nu poate lua ns n glum misterul su. Soia lui, o femeie inocent, care i asigur o via tihnit, o siguran necesar pentru a nu se pierde n cealalt existen a lui, percepe n mod dureros acest mister. Poate fiindc are convingerea c el se ntemeiaz pe o minciun. Pentru ea, tot ce vede c face Antipa nu reprezint adevrul, ci ceea ce i-ar povesti el c face dac l-ar ntreba. Pentru c simte c el face cu totul altceva dect poate vedea ea cu propriii si ochi i, n inocena ei, nu se nal. Chiar dac nu

426 GEORGE BLI nelege n ce anume const aceast nendoielnic minciun, n suferina sa casnic-femeiasc, misterul vieii celui de lng ea trebuie s fie legat de o eventual legtur cu alt femeie. Pn la urm, va exista i o astfel de motivaie pentru ce se ntmpl cu el, dei ar fi putut s nu fie. elul Feliciei pare s fie acela de-a asigura linitea brbatului ei i prin aceasta propria ei linite, dar, din pcate, tot ce face pentru a i-1 atinge e n zadar. Mult ateptatul copil care ar putea aduce mplinirea n viaa de familie ntrzie i el s vin, aa cum ntrzie