Sunteți pe pagina 1din 35

TUDOR OPRI COLECIA ALFA EDITURA ION CREANG BUCURETI 1973 PIETRELE NE VORBESC

CUPRINS S FACEM CUNOTIN CU PIETRELE Un fel de invitaie Minerale i minereuri Roci ORIGINEA PIETREI Cuptoarele adncului Laboratorul de suprafa Solii din alte lumi Plantele care nasc pietre Animale litogene VRSTA PIETRELOR Inelele trdtoare Vrsta absolut a Terrei Biografia stratelor CULOAREA PIETRELOR Culori schimbtoare Pictorii tabelului lui Mendeleev Culori luntrice

Jocul luminilor Viaa culorilor Sulimenirea pietrelor CTEVA CURIOZITI Cristale vii Voinicii pietrelor Pietre-flori Flori mpietrite Pietre sacre FOLOASELE PIETRELOR Civilizaia se cldete pe piatr La temelia culturii i artei Pietre bune de mncat Hrana ogoarelor Paveze contra focului Tare ca piatra Foie strvezii Cresctoriile de cristale Nestemate la cuptor Cristale cnttoare Vrjitoarele luminii n ara piticilor Dispreuitele whiskers Previziunile unui roman tiinifico-fantastic

PIETRELE NE VORBESC

S FACEM CUNOTIN CU PIETRELE

UN FEL DE INVITAIE Zilnic batei strzile i oselele acoperite cu asfalt sau piatr cubic. Admirai semeele construcii culturale mbrcate n granit, marmur sau travertin, statuile i monumentele ce nfrumuseeaz oraul. Plini de curiozitate urmrii jocul pietrelor preioase de pe inelele prinilor votri sau fantastica simfonie de culori a obiectelor de art expuse n unele magazine sau muzee. n fiecare var, poate, cutreierai n lung i n lat munii, ptrundei n grote, contemplai dantelele stalactitelor prinse de tavan sau cristalele crescute prin fisuri, v oprii n faa unor bolovani ce strlucesc ca argintul, ori au culoarea lcustelor i a frunzelor ruginii de toamn. Nu rareori pasiunea de colecionar v mn s mpodobii camerele cu originale flori de min Dar ai avut vreodat curiozitatea s ascultai glasul mut al pietrelor, precum acel copil din poveste care nelegea glasul florilor i al animalelor? V-ai ntrebat cnd, cum s-au nscut i de unde vin aceste pietre pe care clcm, care ne dau adpost, fr de care coloii industriali ar fi mori, ogoarele sterpe, fr de care civilizaia omeneasc, ntr-un cuvnt, ar fi greu de conceput? Cartea de fa vrea s v rspund la aceste ntrebri, pentru c problema pietrelor e la fel de interesant ca i problema vieii, pentru c istoria vieii i a civilizaiei omeneti este legat de istoria pietrei i pentru c vrnd-nevrnd noi, oamenii, civilizaia viitorului, depindem n bun msur de felul cum vom ptrunde i stpni uimitoarele legi ale pietrii, ale alctuirii, preschimbrilor i a obinerii ei pe cale artificial. Ce e n fond piatra? O frntur din scoara pmnteasc, din acel nveli solid pe care geografii i geologii l-au numit litosfer. Aceast coaj care acoper ca o pieli de mr miezul fierbinte al planetei are o grosime tiut (mai degrab calculat), de 1200 km i nu e omogen din punct de vedere geochimic. n linii mari e format din 2 nveliuri, cel de Sial, numit aa dup combinarea simbolurilor chimice ale principalelor componente ale pietrelor siliciul i aluminiul, i cel profund, numit Sima, n care predomin siliciul i magneziul. Prin sondaje geologice omul nu a ptruns dect vreo 10 km n adncimea scoarei, ns ncetul cu ncetul a deprins graiul pietrelor, care au strbtut mii de kilometri din adnc sub form de magme sau lave pentru a rmne pe veci prizoniere suprafeei vizibile cu ochiul sau adncimilor pn la care pot cobor puurile de min sau sondele moderne care scot la lumin carotele de piatr (mostre n form cilindric a diferitelor strate strbtute). Adesea, undele exploziilor provocate, ntorcndu-se sub form de ecou, atunci cnd se izbesc de anumite

strate, ne aduc tiri preioase, pe care oamenii de tiin tiu s le descifreze. Cuvntul piatr pe care l folosim n limbajul de toate zilele este un termen general, sub care se ascund 3 noiuni geologice deosebite ntre ele: minerale, minereuri i roci. Minerale i minereuri Mineralele sunt prile componente ale rocilor care alctuiesc scoara terestr. Se cunosc pn n prezent aproape 4 000 de minerale, rezultatul diverselor combinaii a 2 sau mai multe elemente din tabelul lui Mendeleev, n diferite proporii. Mai rar se ntlnesc minerale formate dintr-un singur element, precum diamantul, grafitul, sulful i metale n stare nativ ca aurul, platina, argintul, mercurul. Mineralele se pot prezenta sub form amorf atunci cnd au o aezare dezordonat a prilor constitutive sau cristalin, atunci cnd atomii i moleculele lor se grupeaz ordonat, formnd anumite reele cristaline caracteristice i neschimbtoare pentru fiecare mineral n parte. Dup felul cum sunt aezate aceste reele, n natur se cunosc 7 sisteme de cristalizare, corespunznd unor corpuri geometrice cu fee, muchii i coluri: cubic, patratic, rombic, hexagonal, romboedric, monoclinic i triclinic. Unele minerale au proprietatea de a-i ngemna cristalele, formnd aanumitele macle: n form de coad de rndunic la gips, de 2 cuburi ntreptrunse ca la fluorin i pirit, sau cristale imperfect unite (macla ortozei, zis i macla de Karlsbad). Sistemul de cristalizare este un foarte bun indiciu de identificare a mineralului. O ramur a mineralogiei, cristalografia, se ocup numai de aceast important problem. Dar i alte proprieti fizice ajut la recunoaterea mineralelor: clivajul adic proprietatea de a se desface n foie subiri (de pild mica, gipsul), sprtura (curb sau coluroas), transparena (corpuri strvezii sau opace), elasticitatea (gradul de ndoire, de pild la mic) i mai cu seam duritatea. Pornind de la rezistena opus la zgriere fa de un alt mineral sau obiect ascuit, s-a ntocmit o scar a duritii cuprinznd 10 trepte: 1: talcul (se zgrie cu unghia); 2: gipsul (zgrie talcul i se zgrie cu unghia); 3: calcitul; 4: fluorina (se zgrie cu sticla sau briceagul); 5: apatita i 6: ortoza (zgrie calcitul i fluorina, sunt zgriate de sticl i briceag); 7: cuarul (zgrie sticla); 8: topazul i 9: corindonul (zgrie cuarul); 10: diamantul (nu e zgriat de nici un corp). n linii mari unghia zgrie mineralele cu duritatea 1 i 2; geamul, pe cele cu duritatea 14; lama de oel bun a unui briceag, mineralele cu duritate de 55,5; cuarul pe toate cele de la 16 inclusiv, iar diamantul zgrie cuarul i oricare alt piatr preioas. n ce privete proprietile chimice, cea mai important se refer la reaciile fa de acizi i mai ales fa de acidul clorhidric. Dac piatra fierbe (face efervescen) cnd turnm pe ea o pictur de acid clorhidric atunci sigur ea face parte din familia pietrelor calcaroase (care au calciu n compoziie.) Lipsa de reacie e o dovad sigur c ne gsim n faa unei roci silicioase (n care predomin siliciul). Sub raportul dominaiei unor elemente ele se mpart n 2 grupe mari: minerale acide, n care predomin siliciul i aluminiul (sunt uoare i deschise la culoare cuar, feldspat, mic etc.) i minerale bazice, unde ponderea e deinut de

fier, magneziu i calciu (sunt mai grele i de culori nchise piroxeni, amfiboli, olivin etc.) Sub raportul alctuirii chimice ele se mpart n 6 grupe, mprire ndreptit de faptul c mineralele sunt n cele mai multe cazuri corpuri compuse rezultat al oxidrii metalelor i nemetalelor sau produse ale aciunii unor acizi, deci srurile lor metalice. Din combinarea oxigenului cu diferite elemente din scoara terestr au luat natere oxizii, larg rspndii. Cei mai cunoscui sunt bioxidul de siliciu i oxizii de fier. Bioxizii de siliciu se prezint uneori sub forma cuarului, cu numeroasele lui varieti. Cele mai cutate sunt varietile de cuar cu cristale mari, uneori de 12 m, transparent (cristale de stnc), fumurii, roze sau violete (ametist) i cele cu cristale mici, socotite de asemenea pietre semipreioase, precum calcedonia, cu nuane albstrui, jaspul, cu diferite ape colorate sau agatul, cu zone concentrice de culori, cteodat asemntoare cu un ochi de pisic. Mult mai rspndit este ns cristalul amorf sub form de cremene sau opal comun. Dintre oxizii de fier, o adevrat pine a industriei, deosebit de preuii sunt magnetita (Fe3O4) de culoare neagr, avnd proprietatea de a devia acul busolei, hematita (Fe3O2), aa dup cum indic numele, de culoare rou-brun, limonitul (FeO3+nH2O), de culoare glbui-rocat i cu aspect pmntos. O alt grup important o reprezint silicaii, compuii simpli sau compleci ai acidului silicic cu aluminiul, potasiul, sodiul, calciul, magneziul, fierul. Aici se ncadreaz cele 2 varieti de mic, mineralul cu aspect de foie: cea argintie, numit i muscovit i cea neagr, cunoscut sub numele de biotit, diferitele varieti de feldspai (ortoza fiind cea mai rspndit), olivinele, cuprinznd talcul, gras la pipit, azbestul cu fibre mtsoase, serpentina pestri i olivina, glbui-mslinie, amfibolii i piroxenii, minerale grele i de culoare nchis, turmalina verde sau rocat, granaii, pietre de podoab de la rou de snge (pirop), rou-brun (alamandin), glbui (spesartin), pn la verde-brun (grosular). La fel de rspndit i nsemnat este i grupa carbonailor, format din compuii simpli sau compleci ai acidului carbonic cu calciu, magneziu, fier. Carbonatul de calciu calcita ne druie cristale atrgtoare, variate ca form de cristalizare i culoare, pe care le recunoatem uor pentru c fierb atunci cnd picurm pe ele acid clorhidric. Destul de rspndite n ara noastr sunt dolomita (carbonat dublu de calciu i magneziu) i sideritul (carbonat de fier), minerale folosite i n industrie. Mai rari sunt carbonaii de cupru, unii de o frumoas culoare albastr (azurit), alii de culoarea ierbii verzi (malachit), ambii, apreciate pietre ornamentale. Acidul sulfuric a dat natere la numeroi compui sulfai. Sulfaii de calciu ocup un procent destul de ridicat din scoara terestr, gipsul cu diferitele sale variante de cristalizare: lamelar, fibros, coad de rndunic, creast de coco sau alabastru-gips microcristalin, foarte compact, fiind rspndit aproape pretutindeni. Tot printre sulfai mai pot fi amintite baritina (sulfatul de bariu) cu minunate cristale strvezii sau celestina (sulfura de stibiu), de un albastru azuriu ca al cerului de primvar. n sfrit ultimele 2 grupe numr minerale de o mare importan industrial. Astfel din rndul sulfurilor (compui ai acidului sulfhidric) fac parte pirita (sulfura de fier), calcopirita (sulfura dubl de cupru i fier), ale cror cristale

aurii, uneori cu ape de curcubeu, atrag atenia i dau celor naivi iluzia de a fi descoperit aur, blenda (sulfura de zinc) negru-cenuie, galena (sulfura de plumb) de un cenuiu-strlucitor, stibina (sulfura de stibiu) sub form de mnunchiuri de ace albstriu-cenuii, cinabrul (sulfura de mercur), cu nuane sngerii. Grupa compuilor halogenai, care include produsele activitii acizilor clorhidric i fluorhidric asupra sodiului, potasiului i calciului, enumer minerale binecunoscute de toat lumea: sarea gem sau halitul (clorura de sodiu), silvina sau sarea de potasiu (clorura de potasiu), n sfrit, fluorina (fluorura de calciu), cu att de frumoase culori i aa de interesante proprieti luminoase. Din cele aproape 4 000 de minerale cunoscute, cam 100 sunt mai frecvente, formnd aproape 99% din scoara terestr; restul sunt considerate minerale rare sau foarte rare, gsindu-se n proporii infinitesimale n litosfer. E lesne de neles c pentru industrie valoroase sunt minereurile frecvente; cele rare intereseaz pe oamenii de tiin sau constituie mndria unor muzee mineralogice. Acumulrile mari de minerale utile (zcminte), exploatabile din punct de vedere industrial, poart numele de minereuri. n ara noastr minereurile utile sunt mai ales cele de bauxit (minereu de aluminiu), siderit (minereu de fier), galen (minereu de plumb), blend (minereu de zinc), pirit (minereu pentru fabricarea acidului sulfuric), baritin (minereu de bariu), calcopirit (minereu de cupru), cinabrul (minereu de mercur), stibin (minereu de stibiu). Cu studiul mineralelor i minereurilor se ocup o ramur a geologiei, mineralogia. Roci Se numesc n mod obinuit roci acele asociaii naturale constituite din unul sau mai multe minerale care alctuiesc scoara terestr. Studiul rocilor este ncredinat unei alte ramuri a geologiei i anume petrografiei. Dup felul cum au luat natere, ele pot fi mprite n 3 mari grupe: eruptive, sedimentare i metamorfice. Rocile eruptive. Cele mai vechi, dar i cele mai rspndite, formnd un fel de roci-mum pentru cele sedimentare i metamorfice care au luat natere mai trziu, au la originea lor magma, materia fierbinte din interiorul pmntului format din silicai, oxizi i gaze. Prin mpingerea ei spre suprafa, unde temperatura scade treptat, magma se solidific, dnd natere unor roci eruptive de adncime (intrusive). Cnd ns apar rupturi, crpturi adnci n scoar care ajung pn la magm, aceasta este antrenat spre suprafaa pmntului de presiunea gazelor dizolvate n ea, revrsndu-se sub form de lav prin coul vulcanilor. nainte de erupiile de lav, apar gazele, iar dup erupii au loc circulaii de soluii care conin dizolvate n ele diferite metale ori pot da natere zcmintelor de substane minerale utile. Alteori, n trecutul pmntului rocile eruptive profunde sau cele calcaroase sedimentate n fundul mrilor s-au ridicat la suprafa datorit micrilor orogenetice dnd natere la muni. Rocile eruptive se caracterizeaz prin duritate sporit, prezena obligatorie a siliciului, lipsa total a fosilelor. Cele acide au culori deschise i sunt bogate n siliciu; cele bazice au mai puin siliciu i culori mai nchise datorit prezenei piroxenilor, amfibolilor i olivinei. Cele mai importante roci eruptive fac parte din familia granitului (granitul, porfirul, riolitul, piatra ponce), a granodioritului (granodioritul, dacitul), a

sienitului (sienitul, trahitul), a dioritului (dioritul, andezitul) i a gabbroului (gabbrouri, bazalte). Mineralele obligatorii sunt cuarul, ortoza, mica alb (pentru granite), cuar, feldspat, biotit, hornblend (pentru granodiorite), ortoz, feldspai, hornblend, augit, biotit (pentru sienite i diorite), n sfrit, feldspai, piroxeni, hornblend, olivin (pentru gabbrouri). Rocile sedimentare sunt un rezultat ori al distrugerii rocilor existente de ctre ageni fizici, ori al alterrii acestora prin ageni chimici sau din resturile vieuitoarelor. Ele sunt transportate de vnturi i ape. Depunerea i consolidarea lor au loc pe funduri de mri i lacuri, ori la baza plantelor sub influena gravitaiei. Cele care provin din distrugerea unui material existent se numesc detritice; acelea care iau natere prin depunerea substanelor dizolvate n ap poart numele de roci sedimentare de precipitaie; n sfrit acelea care au la baz scheletele animalelor sunt intitulate organogene sau biogene. Caracterele generale ale rocilor sedimentare sunt: duritatea lor relativ mic (exceptnd pe cele formate din detritusuri de siliciu i ortoz, restul se plaseaz ntre treptele 24 ale scrii de duritate), stratificaia i prezena fosilelor. Dintre rocile detritice, unele sunt necimentate (grohotiul, bolovniul, pietriul, mlul, praful, cenuile vulcanice), altele cimentate (breccia din cimentarea grohotiurilor i sfrmturilor, conglomeratul prin cimentarea pietriurilor i bolovniurilor, gresia din cimentarea nisipurilor, argila prin ntrirea nmolurilor (cu variantele ei marna calcaroas i caolinul provenit din hidratarea feldspailor), tufurile vulcanice rezultate din cimentarea cenuilor vulcanice). Dintre rocile de precipitaie fizico-chimic formate n sedimente terstre sau n lagune marine cele mai cunoscute sunt: sarea de buctrie, gipsul, tufurile calcaroase, calcarul oolitic. Rocile organogene pot fi acaustobiolite (care nu ard) i caustobiolite (care ard). Din prima categorie fac parte calcarurile biogene (coralifer, numulitic, cu entroci, cu foraminifere etc.), i rocile silicioase organogene (radiolaritul i diatomitul numit i tripoli, pmnel sau kieselgur, folosit la fabricarea dinamitei). n rocile caustobiolite se ncadreaz crbunii (turba, lignitul, crbunele brun, huila, antracitul), petrolul cu derivatele lui naturale: asfaltul, ozocherita, gazele de sond i chihlimbarul, o rin fosil n care sunt prinse i conservate resturi de organisme. Rocile metamorfice sunt roci eruptive sau sedimentare modificate din cauza uriaelor presiuni i a temperaturilor nalte provocate de cutarea scoarei. Ele se prezint n strate subiri, deci sunt stratificate, iar mineralele din componena lor sunt cristalizate. Odat cu metamorfismul dinamic, petrecut n timpul micrilor scoarei pe suprafee mari, iau natere: gnaisul (cu componena granitului), isturile (cu mic, talc, grafit i filitele asemntoare lor, dar mai slab metamorfozate), cuaritul (nscut prin compresarea gresiilor cuaroase) i ardezia (format din foi de argil). Cnd e vorba doar de un metamorfism de contact, adic doar de o atingere de ctre lava fierbinte a rocilor nconjurtoare se produce recristalizarea mineralelor din rocile iniiale, ceea ce le d un aspect zaharos. Aa a luat natere marmura (calcit microcristalin), ale crei vine colorate se datoresc infiltraiei unor metale cromofore (fier, crom, cupru etc.).

ORIGINEA PIETREI CUPTOARELE ADNCULUI Miezul Terrei seamn cu un cuptor gigantic. Cldura intern i presiunile nalte alimenteaz cuptorul. Materia prim o reprezint magma, aliaj complex al unui mare numr de substane. Sub influena rcirii generale sau a deplasrii spre suprafa, magma topit ncepe s se solidifice, cptnd o structur cristalin. Compoziia rocilor solide nu se aseamn cu aceea a miezului lichid. O cantitate enorm de compui volatili fumeg deasupra magmei, se elimin n rbufnituri puternice sprgndu-I nveliul. Numai o mic parte din aceste gaze rmn nchise nuntrul rocii solidificate, cealalt parte circul liber. La temperaturi de sub 1000 vaporii de ap se condenseaz formnd izvoare termale. Acestea, n drumul lor spre suprafa, unde adesea nesc sub form de gheizere, dizolv o serie de gaze i depun pe pereii fisurilor, prin micile crpturi sau goluri ale rocilor, minerale, oxizi i compui de sulf ai metalelor grele. Mrturie stau filoanele metalifere bogate i vestitele geode, pungi cptuite cu cristale de o mare frumusee i adesea de dimensiuni impresionante. Laboratorul de la suprafa La suprafaa pmntului se desfoar al doilea act al formrii pietrei. Uriaele mase de magm solidificat sunt luate n primire de agenii atmosferici. Diferenele de temperatur dintre zi i noapte sau dintre anotimpuri sparg rocile masive i le mrunesc, iar vntul le spulber. Feldspaii din compoziia acestora sunt descompui de acidul carbonic, mare acaparator de metale (mai ales de calciu i magneziu), i transformai n argile. Lipsite de mineralul de legtur rocile eruptive se sfarm. Grunii de silice i fluturaii de mic se risipesc sub form de pietriuri i nisipuri. Rocile detritice sunt crate de vnt sau de apele curgtoare n fundul lacurilor sau lagunelor marine unde se depun ncetul cu ncetul. Aici funcioneaz de asemenea un laborator multimilenar. Paralel cu materialul detritic adus de vnt i ape se depun acumulri de materii organice, schelete de vieuitoare, granule de fier i de pirit. n fundul mrilor resturile organice i detritisul mineral se cimenteaz i pietrific dnd natere la roci biogene sau minerale (gresii i argile). Printre ele ptrund uneori puternice filoane metalifere i roci de precipitaie ca sarea i gipsul. Puternicele micri de cutare a scoarei care dau natere la muni sau retragerea mrilor din diferite cauze scot la suprafa aceste uriae depozite marine asupra crora din nou vor nvli agenii atmosferici asigurndu-se astfel ciclul etern al materiei minerale pe Terra. O uria activitate se petrece n sol, nveliul superficial al litosferei gros de la civa centimetri la cteva zeci de metri. La naterea lui iau parte activ cldura solar, ploaia care transport acid carbonic i molecule de azot atmosferic, aerul cu gazele lui componente: oxigenul i bioxidul de carbon. ns n geneza solului un rol de prim mrime l joac vieuitoarele. Nu puini savani afirm c solul nu este pur i simplu o substan provenit din mcinarea rocilor minerale, ci un dar al fiinelor ce-l populeaz. El triete o via a sa, aparte, n care procesele chimice ale naturii moarte se mbin cu viaa organismelor. ntr-adevr solul adpostete cele mai variate organisme. ntr-un gram se gsesc 2 5 000 000 000 de bacterii.

Roztoarele, crtiele, furnicile, gndacii, pianjenii i unii melci forfotesc n pmnt, uneori l nghit i-l fac s circule prin corpul lor ca apoi s-l elimine. S-a calculat c anual pe fiecare hectar 2025 tone de pmnt trec prin organele digestive ale rmelor. Rmele gigantice din Republica Malga, aa-ziii mnctori de pmnt (geofagi), las s treac prin ele milioane de metri cubi de pmnt. Se nelege c nuntrul organismelor animale mineralele sunt supuse la prefaceri adnci i complexe. S nu uitm de rdcinile plantelor i arborilor care nu numai c trag seva mineral din pmnt, dar elimin o serie de substane (acizi i enzime), de milioane de tone de frunze cztoare sau copaci uscai ale cror organisme moarte se vor preface cu timpul prin putrezire n substane minerale. Activitatea organismelor n acest strat al litosferei este att de dinamic nct pe drept cuvnt celebrul chimist francez Berthelot vorbea despre sol ca despre ceva viu. Solii din alte lumi Pe suprafaa Lunii, selenauii au fost uimii de imensa cantitate de bolovani, de uriaele cratere provocate de aceste bombe cereti. S reinem ns c Luna e un astru aproape mort, lipsit de atmosfer, deci nu opune rezisten la aceti soli ai altor lumi, fragmente de atri sau asteroizi care circul n Cosmos i sunt atrai n cmpul gravitaional al cte unei planete. Pe Pmnt lucrurile se schimb. i noi suntem vizitai de astfel de Don Quijoi rtcitori ai Universului. ns aerul e o bun pavz. n contact cu aceast perdea strvezie, dar dens, bolizii cosmici se nclzesc i se aprind prin frecare, se frmieaz i pot ajunge pe pmnt sub forma unei fine pulberi pe care nici n-o simim cum coboar i cum se amestec cu pulberea terestr. Uneori ns ghiuleaua este att de grea, viteza ei att de mare (se tie doar raportul dintre greutatea corpului i intensitatea forei de gravitaie), nct ea strpunge bariera atmosferic i se sfrm n buci care, fr a fi primejdioase pentru viaa planetei devin uneori pgubitoare. Se citeaz destule cazuri cnd meteorii mai mari omoar oamenii, strpung acoperiurile caselor provocnd incendii, ptrund adnc n ogoare sau se afund n mlatini. Dintre giganii meteoriilor citm pe cel czut n Arizona (S.U.A.), cu o greutate aproximativ de 9 000 000 de tone i care a lsat un crater cu un diametru de 1,5 km. La 30 iunie 1908 a czut n taigaua siberian un meteorit gigantic al crui tunet s-a auzit pe o raz de 1 000 km i a produs un cutremur nregistrat pn n Australia de acele sensibile ale seismografelor. Meteoriii sunt mostre extrem de valoroase care transmit date despre alctuirea altor lumi. Chiar dac prin structura lor special i prin mineralele ce le cuprind ele se deosebesc adesea de rocile de pe Pmnt, totui elementele componente sunt identice, ceea ce vine n sprijinul mreei idei a unitii materiei n Univers. Proba cea mai gritoare i nendoielnic ne-o pun la ndemn cele cteva sute de kg de roci aduse de pe Lun i care, chiar n actualul stadiu al prospectrii astrului nopii, ncep s limpezeasc multe probleme privind naterea i istoria mult discutatului satelit al Terrei. Plantele care nasc pietre n trecutul Pmntului plantele au jucat un rol de seam att n formarea

atmosferei, dar mai ales n apariia animalelor, schimbrile n compoziia speciilor vegetale antrennd modificri echivalente n interiorul marilor grupe zoologice. Astfel crbunii de pmnt sunt un produs de pre al trunchiurilor carbonizate ale pdurilor strvechi prvlite de micrile scoarei, acoperite de nmoluri i argile care le-au inut ferite de contactul cu agenii atmosferici i bacteriile de putrefacie. Un alt produs vegetal mineralizat este chihlimbarul, o rin fosil a unui pin de acum 7080 000 000 de ani (Pinus succinifera). n masa sa uoar i transparent de culoarea mierii, din care se fac frumoase coliere i obiecte de art, zac mumiile unor fpturi ce-au trit n acea vreme (diferite insecte, fluturi, viermi, ba chiar i pui de oprl), un preios material documentar pentru arheologi. i n prezent plantele fabric pietre. Multe specii ierboase expuse atacului melcilor, gndacilor i insectelor i mineralizeaz esuturile, le armeaz cu ajutorul unor compui minerali cum ar fi calcarul (carbonatul de calciu), cremenea (bioxidul de siliciu) i sarea de mcri (oxalatul de calciu), care apar sub form de incluziuni n celula frunzelor i tulpinilor. Astfel diferitele neamuri de coada calului (Equisetum) i de graminee au tulpinile ntrite cu gruncioare de cremene. Aa se explic rigiditatea paielor de graminee i faptul c tulpinile uscate de coada calului, se folosesc la fel ca i glaspapirul la lustruirea mobilei. n frunzele unor plante ca rodul pmntului, narcisa, mcriul-iepuresc, pe lng celule moarte, pline de oxalat de calciu, care le d un gust acrior, apar nite celule lungi i ascuite, numite de oamenii de tiin rafide. Ele alctuiesc un fel de ru care oblig melcii lacomi s dea napoi cnd atac astfel de plante. Animalele litogene Partea mineral a scheletului animalelor, ncepnd cu cele situate pe treptele cele mai de jos ale scrii zoologice pn la om, reprezint una din punile structurale de legtur ntre litosfer i biosfer. Este partea de piatr din fiinele vii pe care natura o d, dar o i cere dup moarte. Cei 2 principali compui minerali care intr n compoziia scheletelor sunt carbonatul de calciu (calcarul) i bioxidul de siliciu (cremenea). Calcarul constituie masa principal a scheletului multor vieuitoare, de la animalele microscopice pn la om. Cele inferioare, care triesc n imense colonii n apa mrilor i oceanelor (foraminiferele, burei de mare, arici i stele de mare, scoici i melci etc.) au o via relativ scurt. Dup moarte, partea crnoas se descompune. Scheletul calcaros cade pe fundul mrii, unde presndu-se i ntrindu-se d natere calcarului biogen. n ara noastr ntlnim calcar format din ml de foraminifere (fiine microscopice) aa-numita cret de scris, i aa-zisul calcar cu bnui, reprezentai de scheletul cu cmrue aezate n spiral a Numuliilor (foraminifere mai mari), calcar cochilifer format din cochilii de melci i scoici, calcar coraligen format din scheletele diferitelor familii i specii de corali. Uneori aceste depuneri uriae (groase de sute de metri pe ntinderi de zeci i sute de km) scoase din fundul mrilor au dat natere unor lanuri muntoase de calcar, cum ar fi n ara noastr Piatra Craiului, o parte din Bucegi i din Munii Apuseni. Un component destul de recent (20 000 30 000 de ani) al reliefului pmntesc l reprezint recifele coraliere, care apar sub form de brie n lungul

rmului, imediat sub suprafaa apei marine sau litorale din zonele tropicale. Alteori apar sub form de praguri, la oarecare distan de rm, constituind aazisele recife-bariere. n sfrit, unele apar ca nite insule n form de inele, numite atoli. Cteodat ntinderea acestor recifi este impresionant, atingnd lungimi de peste 2400 km, cum este marele recif-barier situat n apropierea coastei de nordest a Australiei. La adpostul acestor recifi se dezvolt o faun extraordinar de bogat i interesant. Alte animale microscopice, cum ar fi radiolarii dintre animale i diatomeele dintre plante, ca i unele neamuri de spongieri au schelet silicios care dau natere cu timpul unor roci cunoscute sub numele de pmnel sau kieselgur, silexuri, jasp, sub form de fii intercalate printre stratele calcaroase. Aa cum i n prezent corpul plantelor fabric unele pietre, tot aa i organismele animale n afara scheletului parte mineral constitutiv dau natere unor produse minerale. La plante pietrele aveau rol de aprare; la vieuitoare sunt de obicei rezultatul unei stri de mbolnvire. Se cunosc astfel la om cataractele, adic pietrificarea cristalinului, formaiile cristaline care se aaz pe oase (aa-zisele ciocuri de papagal care dau spondilitele), pietrele de lapte glandele mamare. Cele mai grave sunt cele formate din sruri greu solubile (mai ales calciu), aa-zisele pietre la ficat sau la rinichi a cror eliminare e dureroas i care necesit uneori intervenii chirurgicale. ntr-un singur caz o astfel de piatr a suferinei nscut de organismul animal poate aduce bucurii i se nscrie n rndul pietrelor de mare pre. E vorba de perlele fabricate de anumite specii de molute margaritifere i formate din straturi concentrice de sidef aezate ca foiele la ceap. Scoica produce n mod normal sidef. Dar atunci cnd ntre corp i manta se strecoar un corp strin (grunte de nisip, un viermior parazit), pentru a evita urmrile neplcute, scoica l izoleaz, depunnd n jurul lui straturi-straturi de sidef. Cunoscnd felul cum se formeaz perlele, un ndrzne cercettor japonez, Kokihi Mikimoto, a reuit dup ndelungate ncercri s treac la o producie industrial de mrgritare naturale, nsmnnd scoicile cu micue bile de sidef n jurul crora scoicile bine selecionate i atent ngrijite, construiesc mrgica preioas a perlei. La ora actual mai mult de 3 sferturi din producia mondial a acestor apreciate pietre de podoab se obin n stare natural prin procedeul Mikimoto. VRSTA PIETRELOR INELELE TRDTOARE Nu-i un mister c vrsta copacilor, ba i ntmplrile din viaa lor pot fi uor ghicite datorit inelelor care ies n eviden n seciunea transversal a acestora. Seciunea e format alternativ din celule lungi, parc umflate de sev lemnul de primvar i celule strmte, mai uscate lemnul de toamn, care formeaz mpreun un inel anual de cretere. Numrul de inele indic vrsta copacului. Cnd anii au fost mai secetoi, inelele se gsesc mai apropiate, cnd dimpotriv, au fost mai ploioi, ele sunt mai deprtate. Un fenomen similar se petrece cu rocile sedimentare de precipitaie care

cresc aidoma trunchiului copacilor. Gipsul i sarea n special i dezvluie vrsta. n unele depozite recente se ntlnesc de pild n toate cristalele de gips lamelar sau n form de fier de lance dungulie negre aezate totdeauna orizontal i pe acelai nivel. Desfcndu-le cu atenie, lam cu lam, savanii au reuit s reconstituie nu numai vrsta gipsului, dar i mediul n care a luat natere i climatul regiunii. Astfel s-a stabilit c aceste cristale de gips au crescut anual, n special vara, dup inundaiile de primvar, cnd din munii din mprejurimile lacului curgeau ape nmoloase, cauznd formarea dungilor negre pe cristale. Fiecare dunguli este un an de via, ca inelele anuale ale copacilor. Inele anuale asemntoare pot fi observate n minele de sare (la noi la Slnic-Prahova, Praid, Cacica). Luminnd uriaii perei verticali tiai de haveze se pot observa cu mult uurin dungile orizontale sau ondulate de diferite nuane, alternnd regulat pe toat lungimea slilor subterane. Aceste dungi nu sunt altceva dect inelele anuale ale depozitrii srii nc din perioada Permianului, pe fundul lagunelor mrilor strvechi care au acoperit odinioar o bun parte a teritoriului patriei noastre. De un mare interes tiinific se bucur argilele n form de benzi care se gsesc n mari cantiti n nordul continentului. n asemenea argile, dup coloritul i mrimea granulelor se poate deosebi stratul de iarn, mai ntunecat de cel de var mai deschis la culoare. Totaliznd aceste straturi, oamenii de tiin au stabilit chiar vrsta aproximativ a depozitului: 20 000 de ani. Iat deci c aceste argile benziforme sunt un adevrat calendar n care putem citi cronica nordului european, ncepnd din perioada retragerii i topirii calotelor glaciare, care se ntinseser odinioar pn la Carpai. i depozitele de turb, cel mai tnr crbune format din corpurile carbonizate ale muchilor Sphagnum, aezate n strate suprapuse, constituie o arhiv multimilenar care trebuie citit ca n scrierea chinez de jos n sus. Cel mai valoros document al turbei este praful de arhiv: amalgamul de polen i spori smuls an de an de vnturi de la plantele mereu schimbtoare din mprejurimi i depus n mlatini. Analiznd grunele de polen se poate stabili, cu aproximaii doar de decenii, evoluia florei rii noastre n ultimii 40 000 de ani, aproximativ. Vrsta absolut a Terrei Rocile de precipitaie, argilele benziforme, turba trdeaz doar o infim parte din vrsta btrnei noastre planete. Cnd a luat ea natere? Ce vechime are? Aceste ntrebri n-au putut gsi un rspuns dect atunci cnd soii Curie au descoperit radioactivitatea, proprietatea unor elemente de a emite radiaii. Studiul elementelor radioactive a nsemnat nu numai deschiderea epocii energiei atomice, dar a revoluionat i geologia. S-a constatat, de pild, c radiul i uraniul sunt instabile; ele se dezagreg treptat, elibernd heliu i transformndu-se n cele din urm n plumb, elemente stabile. Moartea complet a acestor elemente radioactive, adic transformarea lor integral n heliu i plumb are loc n aproximativ 35 000 000 de ani. Faptul c pe suprafaa pmntului exist plumb este un indiciu sigur c vrsta minim a Terrei este de 3 miliarde i jumtate de ani. Cunoscndu-se astfel timpul necesar pentru realizarea dezintegrrii i transformrii totale n noile elemente i apreciindu-se proporia de uraniu i plumb ntlnit n rocile radioactive s-a putut calcula cu destul precizie vechimea unor

strate. O alt metod o reprezint folosirea carbonului radioactiv. Dar, cu ajutorul acestui ceasornic chimic al istoriei pmntului nu se pot calcula dect vechimi de pn la 300 000 000 de ani, ntruct pentru dezlegarea limbii pietrelor el are nevoie de un martor, de o bucic de crbune. Ori tim c cele mai vechi strate de crbune (antracitul) dateaz numai de 300 000 000 de ani, deci din ultima zecime a vrstei absolute a Terrei. ns pentru cercettorii stratelor de crbune i mai ales pentru arheologi, metoda determinrii vrstei depozitului sau vestigiului de civilizaie cu ajutorul carbonului radioactiv rmne o metod ideal. Biografia stratelor Planeta noastr numr aproximativ 3 500 000 000 ani, timp n care istoria ei frmntat a cunoscut schimbri spectaculoase privind nfiarea apelor i a uscatului, clima i fauna. Aproximativ 1 640 000 000 de ani, forele dinamice ale Terrei au pregtit n adncurile oceanelor strvechi condiiile favorabile naterii vieii. Biosfera dinuiete aadar de aproximativ 1 859 000 000 ani. n urma progreselor fcute de geologie i tiinele biologice n ultimii 200 de ani s-a putut reconstitui cu destul exactitate istoria vieii, marile etape prin care a trecut i care au fost numite ere: proterozoic (1 280 000 de ani), paleozoic (335 000 000 de ani), cuprinznd n ordinea vechimii perioadele: cambrian, ordovcian, silurian, devonian, carbonifer i permian; mezozoic (125 000 000 ani) cu cele 3 mari diviziuni: triasic, pirasic, cretacic; n sfrit neozoic (119 000 000 ani), mprit n 2 mari perioade: teriar (paleogen i neogen) i cuaternar, perioada ultimului milion de ani, dominat de prezent omului. Un rol hotrtor n stabilirea diviziunii mari (ere) i a altor subdiviziuni (perioade, etaje) ale istoriei Pmntului l-au jucat fosilele, resturi ale fiinelor disprute, conservate n anumite roci (calcar, argil, ardezie, crbuni). Uneori s-au pstrat scheletele, prile tari ale animalului (oase, cochilii, dini etc.), alteori doar mulajul lui, forma goal umplut ulterior cu alte materiale (bioxid de siliciu, carbonat de calciu, pirit), care au pstrat nu numai forma, dar adesea i cele mai mici amnunte ale speciei respective. n cazuri mai rare, anumite materii de origin organic au conservat n masa lor, mineralizat cu timpul, animale ntregi. Aa se ntmpl cu ozocherita ceara de pmnt cu gheaa fosil din zonele polare, unde s-a gsit un mamut elefant preistoric congelat perfect, chihlimbarul rina solidificat a pinilor strvechi care ne-a transmis mumiile unui numr de aproape 6000 de specii de insecte i alte animale mrunte. Se cunosc pn n prezent peste 2 000 000 de specii fosile. Dar nu toate fosilele au o importan deosebit n stabilirea vrstelor Pmntului sau mai precis a stratelor din care e format litosfera, nscut n anumite momente din evoluia scoarei. Pentru determinarea vrstei relative a stratelor (cnd, i unde s-au format) se folosesc aa-numitele fosile caracteristice sau conductoare. Mulumit lor stratele gemene, formate n aceleai timpuri, dar la distane geografice deosebite, sunt recunoscute uor de ochiul versat al geologului. Aceste fosile trebuie s ndeplineasc ns anumite condiii: s fie bine conservate, s fi trit n numr foarte mare pe suprafaa globului, dar s fi avut o perioad de via relativ scurt, naterea i dispariia lor fiind ct de ct simultane n toate punctele planetei. Exist n afar de acestea i alte fosile care nu indic o anumit vrst, ci

mai degrab modul cum au aprut, factorii fizico-geografici evideni n timpul cnd au trit. Ele ne ofer informaii privind diversele adncimi n mri, caracteristicele platformei continentale, gradul de salinitate al bazinelor acvatice, condiiile de temperatur etc. Ele se numesc fosile de facies, din care fac parte coralii recifali, bureii de mare, unele cochilii de melci i scoici (mai ales stridiile a cror cochilie este puternic modificat de particularitile platformei continentale i curenilor marini). Din era proterozoic s-au pstrat foarte puine resturi. n calcarele strvechi apar uneori concreiuni n form de disc sau de lame ondulate, aparinnd primei alge albastre cunoscute (Criptozoon) i tubulee atribuite unor corali primitivi, care au dat mult btaie de cap oamenilor de tiin (Corycium enigmaticum). Ceva mai multe urme s-au conservat din paleozoic, unele din ele descoperite i n stratele vechi ale pmntului romnesc. Din carbonifer, ne-au rmas imprimate n huil urmele unor strmoi ai criptogamelor vasculare, rude uriae ale brdiorului, cozii calului i ferigilor de azi (Sigillaria, Lepidodendron, Neuropteris, Calamites), precum i strmoii brazilor (Walchia i Voltzia). n rocile paleozoice, fosilele caracteristice aparin unui neam de crustacei cu corpul mprit longitudinal i transversal n 3 pri (trilobiii), strmoilor sepiei cu sifonul rsucit i cochilie mprit n cmrue (Nautilus) sau cu un scut asemntor unui corp (Orthoceras) unor strmoi ai crinilor de mare de forma unui potir floral cu codi, petilor cu plci i strmoilor broatei (Stegocefali), lungi de 12 m, cu aspect de crocodili. Stratele mezozoice sunt uor de identificat datorit altor fosile caracteristice. Aici se ntlnesc scheletele reptilelor gigantice care au terorizat 60 000 000 de ani Pmntul, unele, terestre, atingnd 3040 m lungime: Brontosaurus, Tyronosaurus, Megalosaurus, altele acvatice: Ichtyosaurus i Plesiosaurus, uor de identificat dup forma capului i dup oasele nottoarelor, n sfrit cteva aeriene, precum Pterodactylus i Ramphorincus adaptate pentru zbor. La fel de caracteristice pentru mezozoic sunt i fosilele primei psri, gsite n calcarul litografic din Bavaria, Archeopterix i ale unor rude ale sepiei, Amoniii, cu cochilii nenchipuit de bogat ornamentate. Ajungnd n era nou, neozoic, numrul fosilelor crete. Pentru prima parte a neozoicului, paleogenul, fosilele conductoare rmn numuliii, foraminifere gigante de forma i mrimea bnuilor, aflate i la noi n calcarul de Albeti, precum i scheletele celor mai vechi strmoi ai elefanilor (Paleomastodon), ai cailor (Eohipus) i ai maimuelor antropoide (Proliopitecus). Pentru a doua parte a neozoicului, neogenul, scheletele unor strmoi ai elefantului i mai ales mselele lor uriae (Deinotherium, Mastodon, Elephas primigenius), colii ca nite pumnale ai strmoului tigrilor (Machairodus). Peterile au conservat de minune din cuaternar resturile omului fosil i ale animalelor, disprute azi, ce-l nsoeau: mamutul, ursul cavernelor, cerbul uria. Iat deci c piatra care a pstrat cu grij urmele vieuitoarelor disprute ajut omului de tiin s scrie o istorie a pmntului n strns legtur cu istoria vieii, mereu mbogit cu date preioase, aduse de noile fosile i strate descoperite. CULOAREA PIETRELOR CULORI SCHIMBTOARE

Nimic nu poate fi mai uimitor dect culoarea pietrelor. Ea rivalizeaz nu rareori cu aceea a florilor, despre care un poet indian spunea c sunt adevrate curcubeie vii. La flori, mulimea de tonuri i nuane a petalelor se datorete prezenei a 2 pigmeni (substane colorate) care dau natere unei palete foarte bogate. Astfel pigmenii xantici coloreaz petalele n galben-verde, galben, galbenportocaliu, portocaliu, rou-portocaliu, iar cei antocianici n albastru-verzui, albstrui, albastru-violet, violet, violet-rou, rou. La nfptuirea marei varieti de nuane contribuie, fr ndoial, cantitatea de pigmeni din celule, felul cum sunt mprtiai n esuturi ca i diferitele sruri minerale din pmnt care intr n reacie cu pigmenii. Culorile florilor sunt aproape totdeauna statornice pn la uscare i se pstreaz neschimbtoare indiferent din ce parte le-am lumina sau cum le-am privi. Pietrele se dovedesc a fi ns cu mult mai variabile n privina culorii. Nuana mineralelor depinde de numeroi factori: alctuire chimic, structur interioar, reacia fa de lumin. Capricioase i proteice, culorile unor pietre se schimb cnd se face trecerea de la lumina de zi, la cea artificial, cnd le privim din diferite unghiuri ba chiar pe suprafaa aceleiai pietre. Astfel un cristal lung de turmalin (mineral complex, coninnd acid boric) tiat perpendicular pe nlime va descoperi ochiului uimit zone variat colorate n: roz, verde, albastru-brun i negru. Dar s-o lum pe ndelete, ncercnd s explicm aceste ciudenii, n msura n care i tiina, pn la ora actual a putut da de firul acestor misterioase legi ale coloraiei cristalelor. Pictorii tabelului lui Mendeleev Pe vestitul tabel al lui Mendeleev, unde sunt aezate, n csue speciale i n ordinea greutilor atomice, toate elementele chimice cunoscute, exist i cteva care au proprietatea ca, intrnd n cantiti adesea negrit de mici n compoziia unor pietre, s le dea o coloraie specific. Aceste elemente se numesc cromofore sau dttoare de culoare. Se tie astfel c anumite nuane de rou, de la trandafiriul delicat pn la roul purpuriu, sunt provocate de prezena cromului, cuprului, fierului i manganului. Astfel roul rubinului e un dar al cromului, agatul roz i, mai ales granatele roii (alamandinele) i datoresc aspectul lor, de mici cheaguri de snge, fierului, preuita piatr de construcie, rodonitul, ne ncnt privirile datorit prezenei manganului, care-i d cunoscuta-i nuan roie-viinie. Dei prerile sunt mprite, n-ar fi exclus ca tot manganul s dea ametistului, acel cuar semipreios, caracteristica sa culoare violet. Tonurile verzi sunt adesea apanajul a 4 elemente: beriliu, titanul, cuprul i cromul. Acvamarinul, datorete beriliului, acestui element att de folosit azi n tehnic, splendidele sale ape verzialbstrui ca ale mrii. Malahitul i amazonitul, jadeitul, pietre de construcie sau artizanat, capt cele mai variate nuane de verde, de la cel al ierbii pn la cel al migdalei crude cu ajutorul cuprului. n schimb cromul a druit toate varietile verzi i verzi-glbui de granat, piatr semipreioas i mai ales minunatul smarald, varietate nobil a berilului a crui transparen a apelor sale de un verde deschis este apreciat n toat lumea. Uneori cuprul fabric albastrul de culoarea cerului sau azuriul lptos al

peruzelelor (turcoazelor), att de iubite n Orient. CULORI LUNTRICE Culoarea pe care o percepe ochiul nostru este radiaia de pe spectrul solar pe care un corp luminat o respinge dup ce le-a absorbit pe celelalte. Uneori anumite poziii ale atomilor n reelele structurii pietrei sau o anumit repartiie a atomilor i moleculelor separate pot s explice culoarea unor pietre. Aa se ntmpl cu frumoasa nuan vnt-albstruie a lazuritului (lapis-lazuli), delicatele ape galbenverzui ale crizolitului sau lumina lunar de o spectral nuan galben-roz a selenitului, un gips cu o fin structur fibroas. Jocul luminilor Exist i numeroase pietre policrome, care i schimb nuana de culoare dup poziia din care le privim. E suficient s rotim n mn un astfel de cristal i vom obine ca nite adevrai scamatori cele mai ciudate tonuri. n unele poziii se produc tonaliti galbene sau roze, n altele brune-cenuii sau albastre. Ceva mai mult, topazele, poate cele mai policrome pietre alturi de cele de beriliu, par privite dintr-o muchie albastre i din cealalt galbene ca vinul, n timp ce culoarea pietrei nu se schimb. Cea mai vestit piatr ns, de care s-au legat o serie de superstiii, este alexandritul, o piatr preioas care conine beriliu i care se gsete destul de rar n minele de smaralde. De unde vine celebritatea acestei pietre att de cntat n antichitate? Din proprietatea ei de a-i schimba culoarea la lumina artificial. Ziua, la lumin, este un verde nchis, iar la lumina becului sau a flcrii unui chibrit piatra se aprinde ntr-o culoare smeuriu-nchis. Numit n vechime floarea pmntului, alexandritul a dat natere la numeroase legende i obiceiuri. Astfel astrologii ghiceau destinul omului n apele sale, iar oamenii superstiioi gravau pe ea inscripii sau chipuri aductoare de noroc. Astzi alexandritul rmne doar o problem pentru opticieni, care, pe msur ce progreseaz cunotinele noastre asupra structurii cristalelor, gsesc explicaii din ce n ce mai precise acestor tainice proprieti coloristice ale unor pietre Viaa culorilor Indienii, bijutieri vestii, vorbesc de vetejirea cristalelor, aa cum vorbim despre fanarea florilor. De asemenea pentru mineri nu mai e un secret c pietrele colorate, mai ales smaraldele i topazele scoase din min i expuse din prima clip la lumin i pierd strlucirea nuanei, devenind palide i uneori incolore. De aceea, pe vremuri, n Urali ca i n India pentru a se conserva culoarea vie, natural a pietrelor preioase, erau inute un an ntr-un loc umed, ntr-o pivni, de pild. Deosebit de interesant se comport un mineral descoperit n India, Canada i n peninsula Cola, hacmanitul. Sparte cu ciocanul, pietrele prezint o frumoas culoare de smeur. Nu trec bine10-20 de secunde i piatra i pierde, sub ochii notri, frumuseea i devine cenuie. nc nu se tie ce proces are loc n structura hacmanitului, ns pare de-a dreptul uimitor c o astfel de piatr vetejit, dup ce e inut ctva timp ntr-un loc ntunecos, i rectig culoarea.

Sulimenirea pietrelor Femeile din antichitate erau foarte cochete i foloseau numeroase pietre preioase i semipreioase pentru a se mpodobi. Muzeele din ntreaga lume sunt pline de bijuterii tiate n pietre scumpe sau cu incrustaii minerale. Se tie c meterii din acele timpuri cunoteau meteugul de a colora pietrele n diferite nuane. Se obineau astfel cornaline roii ori agate cu ape strlucitoare, fierbndu-le n diferite soluii. Agatele erau fierte de obicei ntr-o oal cu miere, splate cu ap curat i apoi din nou fierte cteva ore n acid sulfuric; se obineau frumoasele onixuri negre cu dungi, gsite adeseori n mormintele romane, pietre care n natur n-au aceste nfiri. Marele geolog sovietic Fersman amintete faptul c, n evul mediu, minerii rui ardeau mineralele brute de topaz fumuriu sau de ametist violet n cuptoare, vrndu-le n coca pinii. n acest fel se obineau topaze cu delicate nuane aurii ori ametiste de un auriu-nchis. Astzi, n industriile de pietre preioase se aplic n mod curent procedee moderne de accentuare artificial a nuanei pietrelor de podoab, fie trecndu-le prin diferite bi chimice, fie supunndu-le unor iradieri cu radium sau raze ultraviolete. CTEVA CURIOZITI CRISTALE VII Pn acum aproape 40 de ani se credea c ntre lumea organic (a fiinelor vii) i anorganic (mineral) exist o prpastie de netrecut. Iat ns c n anul 1935, biologul englez Stanley a descoperit n frunzele de tutun o fiin microscopic, vinovat de apariia unei boli, numit de cultivatori mozaicul tutunului. Ca urmare a experienelor foarte interesante ale lui Stanley s-a ajuns la concluzia c aceast fiin numit virusul tutunului prezint unele proprieti care o situeaz la jumtatea drumului dintre materia inert i fiinele vii. Uimitoarele sale experiene au pus bazele unei noi ramuri a biologiei i anume inframicrobiologia, care a fcut progrese uriae n momentul construirii microscopului electronic, capabil s mreasc de peste 100 000 de ori. Se cunosc azi numeroase specii de virusuri (printre care cele mai periculoase provoac paralizia infantil i gripa), ca i alctuirea i modul lor de via. Astfel ultravirusurile sunt considerate cele mai simple forme de via, cu dimensiuni de 8200 microni, ceea ce le ajut s strbat filtrele poroase care rein uor bacteriile (de aceea li se mai spune i virusuri filtrante). Ele nu pot tri dect n celule vii, unde se dezvolt i se nmulesc. n condiii nefavorabile, deci eliminate din organismul viu pe care l paraziteaz, ultravirusurile se prefac ntr-un cristal de nucleoproteid, un simplu produs chimic fr proprietile vieii. De altminteri sub microscopul electronic virusurile apar ca forme geometrice, cel mai adesea avnd aspectul de poliedre. Structura lor e cunoscut azi, un virus este o elice cu 130 de spire format dintr-un lan de 6 500 de nucleotide. Dac se izoleaz cele 2 componente se obin 2 substane inerte, care redevin un virus activ cnd sunt puse din nou n contact. Virusurile, cele mai simple fiine cunoscute, ne sugereaz numai modul cum a luat natere viaa pe pmnt, dar datorit capacitii lor de a putea fi

transformate n cristale, la un nalt grad de purificare al substanelor lor, au dat natere unei ramuri de viitor a mineralogiei, biocristalografia. Ea i propune s obin sub form de cristale majoritatea substanelor organice. VOINICII PIETRELOR Aa cum putem vorbi de uriai n lumea plantelor i animalelor, tot aa de bine putem vorbi de uriai n lumea mineralelor. Uriaii pietrelor se pot nfia fie ca nite monocristale gigantice, fie ca nite blocuri de piatr monolii sau bulgri nativi de metale preioase. Se cunosc cazuri cnd cariere ntregi de gips, apatit (fosfat de calciu) sau amazonit (feldspat verde-albstrui) exploateaz un singur cristal gigantic. Astfel de cristale sunt caracteristice pentru pegmatite, care au luat natere din masele topite foarte fierbini, saturate de vapori de ap i de diferite gaze. La formarea i colorarea cristalelor gigante de pietre preioase i semipreioase iau parte mai ales 4 elemente: fluorul, borul, berilul i litiul. Combinaiile volatile ale fluorului formeaz cristalele albastre ale topazului, transparente ca un cer de var. Vaporii anhidrei borice se condenseaz n turmalinele cnd negre, cnd roii, cnd verzi. Berilul intr n compoziia crysoberilelor, acvamarinelor i smaragdelor, iar litiul, alturi de sodiu i potasiu, la formarea gigantelor cristale hexagonale de mic. De altminteri s-au gsit cristale de mic neagr (biotit) n greutate de 8001 000 kg i de topaz de 30 40 kg. n 1910 n sudul Braziliei a fost gsit un impuntor cristal de acvamarin de un albastru pal, avnd o lungime de o jumtate de metru i o greutate de 100 de kilograme. Ziarele din acea vreme amintesc c uriaul cristal a fost tiat cu grij n buci i timp de 3 ani cererile mondiale de acvamarine au fost ndestulate de aceast singur piatr. Cristalele de pietre preioase de dimensiuni gigantice se gsesc extrem de rar. Astfel cel mai mare diamant incolor, n greutate de 620 grame (n stare brut), a fost gsit n Africa de Sud, iar cel mai mare diamant negru (carbonado), de 600 grame, n Brazilia. Smaraldul cel mai impozant, cntrind 2 226 grame, a fost extras n 1834 din minele din Strensk (U.R.S.S.). Rubinul brut din Birmania de 3,2 kg, blocul de alexandrit de 5 kg, format din 22 de cristale de culoare verde-nchis ziua i rou-aprins noaptea, aflat la Muzeul Academiei de tiine din Moscova, ca i cristalul de crysoberil, descoperit n 1972 n Brazilia, n greutate de 25,560 kg, reprezint campionii mondiali ai respectivelor varieti de pietre scumpe. Nu-i greu de nchipuit c valoarea unor astfel de uriai e de ordinul milioanelor sau zecilor de milioane de lei. Metalele preioase se gsesc n cantiti foarte mici (cteva grame la ton) n diferite minereuri sau n nisipurile rurilor. n cantiti mari i fr amestec de steril (roc nevaloroas) apar doar sub form de bulgri nativi. Cel mai mare bulgr nativ de platin, n greutate de 8,5 kg a fost descoperit n albia rului Is din Urali, iar cea mai grea pepit de aur (250 kg), n anul 1812, n Australia. Tot n rndul uriailor putem situa i monoliii, acele blocuri gigantice de piatr apreciat ca valoros material de construcie sau de podoabe. Cel mai celebru monolit este acela al Coloanei lui Alexandru, din Leningrad, reprezentnd un unic bloc de 3 700 tone, lung de 30 m, format din vestitul granit finlandez Rapakivi (piatr putred), despre care se spune c este una din cele mai btrne roci ale globului.

Vestite sunt blocurile de nefrit, verde-nchis, de 80100 tone, risipite pe rul Onot din Siberia i n anumite regiuni muntoase ale Chinei, ca i blocul de rodonit (piatr semipreioas, de culoare roie-viinie), de 47 de tone, din care s-a construit un sarcofag, ori cel de malahit (piatr semipreioas de culoare verde), de 250 tone, din care s-au cptuit pereii slii de malahit a istoricului Palat de Iarn din Leningrad. Pietre-flori Strbtnd slile nchinate petrografiei din diversele Muzee de Istorie natural, cobornd n adncurile unor mine sau, pur i simplu, sprgnd bolovani n expediiile geologice vom ntlni pietre ciudate a cror alctuire general sau desen interior amintesc formele vegetale. n minele de fier din Stiria (Austria) pe minereurile de fier negre-rocate cresc flori de fier, o mas uneori de civa metri cubi, format din tulpini ramificate, ntortocheate, asemntoare unor corali fini sau unor tali delicai de licheni. Nu rareori din fisurile Alpilor elveieni se scot aa-ziii trandafiri de fier, concrescene de marcasit, cu diametre de 530 cm, pe diferite roci, imitnd extraordinar de bine o roz cu petalele desfcute. Surprinztor de asemntoare unor flori (margarete, mciulii de buzdugan, clopoei etc.) sunt asociaiile unor cristale de calcit care se ntlnesc n vestitele noastre peteri. Toate aceste formaii nu au nimic comun cu plantele, ci se formeaz din soluiile apoase ale zcmintelor piritifere sau ale carbonatului de calciu ce se prelinge pe pereii peterilor. n sprturile unor bolovani, pe feele unor pietre litografice sau ntre stratele de ardezie apar, spre marea noastr surprindere, impresiuni colorate care imit perfect arborai, alge, muchi, frunze de palmier sau papirus etc. Aceste formaii, datorit asemnrii lor cu vegetalele, au cptat numele de dendrite, adic pomiori. Ele au de obicei nfiarea unor delicate rmurele galbene, roii sau negre, sau copcei cu ramificaii multicolore, nscute parc dintr-un trunchi comun. Pn acum 5060 de ani, aceste formaii au fost luate de ctre oamenii de tiin drept plante pietrificate. Astzi se tie cu precizie c aceast cretere, cu totul aparte a mineralului, se face fie n fisuri foarte nguste, ntre 2 straturi de roci, fie ntr-o mas incomplet pietrificat n care au ptruns pe neateptate soluii de fier, mangan etc. Acest proces poate fi reprodus perfect ntr-un laborator i experimentat chiar de voi cu mijloace simple, picurnd, de pild, unele soluii sau pur i simplu lapte peste gelatin cu puin zahr. Pornindu-se de la aceast ipotez s-a putut explica formarea splendidelor agate de India, ale cror dendrite verzi, brune i roii, imitnd pduri, tufe ori alge marine au luat natere n gelurile magmelor n curs de solidificare. Flori mpietrite Dac exist pietre care seamn cu plantele, exist, fr ndoial, i plante care dup moarte au cptat o nesfrit via, mpietrindu-se. Corpul lor vegetal s-a distrus. Dar impresiunile, amnuntele fine ale frunzelor, tulpinii, florilor,

polenului au rmas fixate n piatr. Cteodat s-a conservat mulajul lor. Mineralele le-au acoperit, iar dup distrugerea substanei vegetale golul respectiv a fost umplut cu ace fine de cristale de o alt culoare, care reproduc aidoma forma plantei. n alte cazuri ele au fost direct betonate de piatr i att de bine impregnate (la fel ca mumiile cu natron) nct n interiorul fosilei putem studia structura ntrit a speciei respective. Nu toate pietrele care n trecutul pmntului, sub chip de lav sau de diluvii, au trecut peste pduri prbuindu-le i acoperindu-le ne pstreaz n acelai chip resturile vegetale. Argilele, marnele i ardeziile ne pstreaz cu fidelitate impresiunile vegetale. Calcarul conserv de minune scheletele i mulajul, iar crbunele impregneaz vegetalele, pstrndu-le ntocmai copia n piatr. Se cunosc n Arizona i n Transcaucazia lng Ahalth pduri ntregi pietrificate pomi transformai n ntregime n agat, calcedonie, silice, iar n jurul unor vulcani, trunchiuri turnate n lav vulcanic. Sunt i pduri mpietrite foarte tinere ca aceea pe care o admirm n apele ro-sngerii ale Ghilcoului, nu departe de Bicaz, format de inundarea unei pri de pduri acum aproape 150 de ani i apoi de mineralizarea treptat a trunchiurilor. Cine ptrunde n minele de crbuni, mai ales de huil i crbune brun, se poate ntlni cu adevrate pduri mpietrite, pduri de culoarea smoalei, pe care lumina lmpilor ese broderii fantastice. Pentru a se orienta mai uor minerii mai las ca martor n galerii cte un trunchi gigantic. Sunt ntr-adevr uimitor de exacte impresiunile copacilor carbonizai lent, fr oxigen, n aceste uriae aglomerri de pduri strvechi care alctuiesc zcmintele de crbune. Vei ntlni solzii Lepidodendronului sau peceile Sigillariei, dup care se recunosc uor tulpinile a 2 strmoi ai brdiorului de acum 5060 de milioane de ani, conuri de Voltzia, frunzele rotunjoare de Cordaites, ramurile cu frunze noduroase ale strmoului coniferelor Araucaria i attea i attea alte plante de mult disprute sau a cror strnepoi mai vegeteaz pe ici pe colo. Studiul acestor pri vegetale pietrificate au dat natere unei tiine noi, paleobotanica, iar cercetarea polenului ascuns n pietre mai vechi sau n depozitele de turb a fost ncredinat unei ramuri recente de cercetare, palinologia. Pietre sacre Din cele mai vechi timpuri pietrele au dat natere la o sumedenie de superstiii i credine dearte, au prilejuit naterea unui mare numr de legende i poveti. Alteori ele au devenit obiecte de cult, reprezentri terestre ale unor fiine supranaturale sau ale ntemeietorilor unor religii. Alturi de lemn (folosit n special de populaiile americane i africane), piatra a servit n credinele politeiste pentru nfiarea temuilor stpni ai cerului, apelor, pmntului. Orientul este plin de statuile nspimnttoare ale dragonilor sau linititoare ale zeilor buni. Ni s-au pstrat de la asiro-babilonieni chipurile zeilor jumtate oameni, jumtate animale, la fel de la egipteni i incai. Cine tie ce taine mai ascund nc uriaii de piatr cu chip uman risipii pe Insula Patilor? Odat cu civilizaia greac zeii au luat nfiri umane antropomorfice, iar piatra ne-a oferit, prin mna unor maetri nentrecui, variata galerie a Olimpului, de la Zeus cel impuntor pn la graioasa Afrodita i sprintenul Hermes.

Odat cu apariia credinelor monoteiste au aprut cioplite n piatr chipurile aproape standard ale ntemeietorilor de religii. Milioane de statui ale lui Budha, rspndite n ntreaga Asie rsritean, ne prezint de la miniaturi de 3 4 cm pn la gigani tiai direct n piatr de 3040 m nlime, acelai chip meditativ al neleptului oriental. Ce cult misterios a mnat pe oameni n folosirea aa-numitelor pietre de altar sau de ngropare, singuratice i uriae, aa-zise pietre megalitice, cum ar fi dolmenele, menhirele i poate sfincii cu chip de om, care se ntlnesc i n ara noastr, legai poate de credina n Zamolxe? Pietrele czute din cer meteoriii erau considerate pietre sacre, trimise de fiine supranaturale. Se pare c vestita piatr de la Mecca, n direcia creia se nchin toi arabii aflai n pustiu sau spre care se fac pelerinaje anuale, nu e dect un meteorit. Se povestete c pe vremuri, la populaiile superstiioase din Siberia sau din Mexic, astfel de pietre erau strnse cu grij, pisate i date ca medicament. Orientul plin de legende fantastice a brodat n jurul pietrelor i mai ales a acelora preioase legende nenumrate, n spatele crora se ascundea nu numai nrvaa fantezie a omului, dar de multe ori i amgitoarea credin n mbogiri miraculoase. Legenda Golcundei, oraul indian care ascundea muni de pietre preioase, petera cu comori a lui Aladin (n care totui s-ar putea nchipui o peter cu broderii de cristale, pe care razele lmpii fermecate eseau decoruri de basm), vrgua fermecat din povetile noastre, care prefcea pe oricine n stan de piatr, povestea lui Cressus, care pe ce punea mna se prefcea n aur, nemaipomenitele bogii de pietre preioase ale trolilor, piticii subpmnteni scandinavi (poate c viziunea unei mine ai crei ciorchini de cristale variate a aprins cine tie cnd fanteziile) sunt doar cteva dintre miile de legende legate de pietre. Probabil c tot din Orient i mai ales din Orientul apropiat au iradiat spre Europa o mulime de superstiii n legtur cu pietrele. Astrologii, considernd stelele fcute din pietre preioase, ntocmeau pentru cei lesne ncreztori zodiacuri minerale. Fiecare zodie era pus sub semnul puterii unei anumite pietre preioase. Deci omul nscut ntr-o anumit zodie (a Leului, Scorpionului, Taurului etc.) trebuia neaprat s poarte o anumit nestemat care-i aduce noroc i s se fereasc de altele care i-ar putea fi potrivnice. Se rspndise chiar credina c opalul ar fi o piatr malefic, aductoare de boli i suferine (poate din cauza culorii glbui), iar paniile prin care au trecut posesorii unor pietre preioase de mare valoare le-a creat proasta reputaie de a fi pietre fatale, care aduc nenorociri i moarte, dei aceste nenorociri erau n parte simple coincidene, n parte efect al invidiei i lcomiei celor din jur. Evul mediu n special reprezint o epoc n care piatra i mai ales piatra preioas a preocupat intens minile oamenilor. Din cercetarea proprietilor miraculoase ale pietrelor au ieit ns i lucruri bune. n cutarea pietrei filosofale alchimitii au descoperit noi corpuri chimice i le-au studiat proprietile, punnd bazele chimiei moderne. n cutarea unor pietre de leac, iatrochimitii au deschis, ce e drept, timid, o fereastr farmaceuticii zilelor noastre. Omul de azi ns a ncetat s mai acorde pietrei proprieti misterioase. Ptrunznd n esena alctuirii ei, multe din tainele care stpneau minile

ntunecate au fost rezolvate. Ciudatele i schimbtoarele strluciri ale alexandritului, creterea i refacerea cristalelor sparte, jocurile de lumini ale spathurilor, n care cei de de mult vedeau imagini nemaipomenite, s-au explicat prin fenomene optice. Pietrele n-au proprieti miraculoase. Au numai legi, foarte stricte, niciodat schimbtoare, dup care se nasc, chimic, cresc, desvrindu-i reeaua atomic luntric i mor atunci cnd fore din afar i slbesc i i distrug alctuirea. FOLOASELE PIETRELOR CIVILIZAIA SE CLDETE PE PIATR Planeta noastr numr peste 3 000 000 000 de oameni. Pn n anul 2000, datorit mbuntirii condiiilor de via, sporirii natalitii i scderii mortalitii, populaia terestr se va dubla. Zidind orae, fabrici i uzine, construind tuneluri, metrouri, poduri, viaducte oamenii, ajutai de maini din ce n ce mai perfecionate, fac o oper enorm. n fiecare an pentru industrie se extrag cam 2 000 000 000 de tone i pentru construcii 1 000 000 000 de tone de diferite substane (crbune, fier, sruri, calcare, diferite metale etc.). Numai cantitatea de iei extras n ultimii 50 de ani ar fi suficient pentru a forma un lac cu circumferina de 50 km i adncimea de 10 m, iar cu fierul consumat n ultimul rzboi mondial pentru avioane, vapoare, arme, obuze i cartue s-ar fi putut nla un munte de proporiile Ceahlului. O bun parte (cam o treime) din substanele extrase din pmnt servesc la consolidarea cadrului material al existenei omului, a civilizaiei sale. Prin cadrul material nelegem locuinele, colile, spitalele, instituiile de cultur, ntreprinderile industriale etc., care adpostesc milioane i milioane de oameni din toate colurile globului. i la aceast mrea oper uman iau parte materialele de construcie: nisipul, pietriul, argila, marmura i alte pietre, asfaltul, precum i fierul i plumbul, adevrat sistem osos al acestor uriae organisme de piatr. Sticla, cristalul, crmida, betonul, cimentul, varul, fier-betonul, acoperiurile, complicata evrie a instalaiilor termo-sanitare, strzile i oselele sunt produsele materiilor de mai sus i componentele acestei antroposfere, sfera de protecie a vieii i activitii speciei umane. Fiecare material i are povestea lui i pn a fi ajuns parte component a blocului sau a colii din cartierul nostru, a splendidei sli de concert sau a viitorului metrou a parcurs un drum de milioane de ani, pe care omul l curm pentru un timp, att ct dureaz construciile sale (100, 1 000, 34 000 de ani cel mult). Nisipul, care, amestecat cu var, d mortarul ce leag crmizile i netezete articulaiile pereilor de prefabricate, ori pietriul, fr care nu putem pregti betonul, sunt un rod ndelungat al aciunii vntului i apei asupra munilor i stncilor mcinate ncetul cu ncetul, crate pe albiile rurilor, depuse la rmul mrilor. Fiecare crmid povestete nenumratele ntmplri prin care au trecut argilele. La origine ele provin din falnice stnci de granit mcinate de agenii atmosferici. Pulberea lor, mnat de vnturi, s-a aternut n strate groase la poalele munilor sau n cine tie ce covat a cmpiei

Ci dintre voi se gndesc c varul care leag crmizile sau cu care se spoiesc pereii nu e o piatr oarecare, ci cuprinde corpurile moarte a unor vieti microscopice care au trit cu sute de milioane de ani n urm, n adncurile unor mri i oceane strvechi. Admirnd coloanele de marmur, plcile, statuile, somptuoasele scri i portaluri, balustradele i corniele havuzurile fcute din acest material dur i moale, de o infinitate de nuane, de la albul lptos, rozul delicat i auriul ginga pn la negrul strbtut de vinioare colorate, puini dintre voi bnuii c n ntreaga lume se extrage ntr-o sptmn atta marmur ct ar fi necesar contoi locuitorii din capitala rii noastre. i totui civilizaiile care au la baz acest material durabil piatra au i ele viaa lor. Din agitata istorie antic a Chinei a rmas uimitorul zid chinezesc, cea mai lung construcie cunoscut. Din nsorita civilizaie atenian, a rmas martor dealul Acropole cu vestitele sale temple, iar fastul Romei antice, cuceritoarea lumii, mai dinuie nc prin Forumul, Coliseumul i Via Appia Dar i aceste monumente, construite cu gndul de a nfrunta secolele, cedeaz, sub aciunea ploilor i a vntului, cte un milimetru pe secol, cte un centimetru pe mileniu. i n ultimul deceniu, din cauza vibraiei giganilor ultrasonici i a polurii aerului cu substane care dizolv rapid roca, ritmul de degradare a acestora a sporit cam de 10 ori. Ne ntristeaz pierderea unor ruine scumpe. Dar n natur nimic nu este etern. Legile naturii spune marele geolog sovietic Fersman sunt aceleai, i, n istoria geologic complicat a naturii, activitatea omului, eternitatea operelor lui nu sunt dect o clip scurt i trectoare. La temelia culturii i artei V vei ntreba cu vdit mirare ce ne ndreptete s afirmm c piatra a putut sta la temelia culturii i artei? Gndurile i sentimentele oamenilor din cele mai vechi timpuri s-au exprimat n diferite feluri: prin intermediul unor simblori grafice, aa-zisele scrieri (hieroglific, cuneiform, chinez, arab, latin, gotic, cirilic etc.), care au stat la baza literaturii (juridice, istorice, beletristice etc.), prin reprezentri sonore (muzica), sau plastice (pictura, sculptura, arhitectura). i trebuie s recunoatem c din toate materialele folosite n arta i cultura omeneasc, piatra e cel mai trainic. Papirusul, pnza, pielea, lemnul, orict de bine tratate ar fi, nu pot dura mai mult de 1 000 2 000 de ani. E o adevrat minune c s-au mai conservat pergamente de acum 1 000 de ani, de la nceputul feudalitii. Nu ni s-au pstrat dect n copii succesive i uneori pe calea transmiterii orale, unele opere scrise ale antichitii, iar pnzele pictate, aflate n muzeele lumii nu depesc n vechime secolul al I-lea. n schimb piatra a ajutat culturii omeneti i tuturor artelor s-i dezvluie istoria. Pereii de calcar ai peterilor au servit omului primitiv drept pnz pentru uluitoarele portrete de animale i scene de vntoare. Nu se tie nc felul penelului folosit, tehnica pregtirii acestor fresce ciudate. n mod sigur ns putem admira arta desvrit a anatomiei i micrii, a combinrii diferitelor pmnturi cu oxizi metalici, care au inut loc de culori i care dup mii i chiar zeci de mii de ani i-au conservat prospeimea.

S ne gndim la tbliele sumeriene care au pstrat faimosul cod al lui Hamurabi, la pietrele templelor egiptene pe care Champollion a descifrat hieroglifele sculptate i care au servit egiptologilor la reconstituirea unei istorii glorioase i a unei civilizaii nfloritoare. Pn nu de mult toi copiii din prima clas scriau cu condeie pe tblie de ardezie, legate cu grij de ghiozdane s nu se sparg, evocnd poate acele vremuri cnd se scria pe piatr. i pictura i e datoare pietrei. Cunoatem pictura antic mai ales din picturile murale, admirabil conservate n oraul Pompei, acoperit de lava Vezuviului. Primele picturi feudale, cele cu caracter religios, sunt pstrate de sute de ani pe pereii i cupolele bazilicilor i catedralelor. i azi fresce gigantice mpodobesc faadele unor instituii moderne din toate colurile lumii. S nu mai vorbim de sculptur i arhitectur! Fr lut, marmur, granit, fr aram i fier s-ar mai fi putut pstra mesajul peste veacuri al meterilor olari, al genialilor cioplitori n piatr, al nentrecuilor constructori de minuni arhitectonice? S ne gndim numai la uimitoarele sgei metalice ale Turnului Eiffel din Paris sau ale Turnului televiziunii din Tokio, de 4 ori mai nalt dect cea mai impuntoare piramid, giganticii zgrie nori cu sute de etaje (442 m 110 etaje numr o construcie recent din Chicago S.U.A.), minunile de beton i cristal semnate pe litoralul romnesc etc. Poate c muzica doar se refuz pietrei. O uimitoare excepie o constituie poate flautul tiat dintr-un cristal de stnc, conservat n muzeul de art din Viena, care scoate sunete neverosimil de limpezi Semnele muzicii n-au nevoie de portative de calcar i primele instrumente au folosit mai mult creanga i eava trestiei, pieile i coarnele animalelor. Mult mai trziu s-au folosit instrumentele sau corzile metalice. Poate de aceea nici notaiile muzicale, nici instrumentele antichitii n-au ajuns pn la noi. Dar dac tim attea lucruri despre ele, n bun parte le datorm pietrei care sub chipul pmnturilor colorate ale picturilor murale, lutului sau marmurei statuilor a oferit mileniilor imaginea muzicanilor din vechime i instrumentelor lor. De la naiul pstorilor arcadieni de pe vasele sau din sculpturile greceti, pn la orchestrele cereti pictate acum 600 de ani de maetrii florentini pe cupolele catedralelor i care reprezentau micile formaii instrumentale ale acelor vremuri, defileaz sub ochii notri uimii o ntreag istorie a muzicii. Chiar dac azi materiile sintetice vor nlocui, treptat, piatra ca material de reprezentare artistic, tot ceea ce va fi mai trainic va aparine tot materiei minerale. Nu mai aa nelegem de ce gloria geniului uman capt la atia poei ca termen de comparaie, trinicia marmurei, onixului, aramei Pietre bune de mncat Nu e nici un secret c n hrana noastr cea de toate zilele se strecoar sruri minerale cum ar fi sarea de buctrie foarte necesare organismului, i c multe sruri (sarea amar, sarea lui Glauber i altele) sunt folosite ca medicamente i intr n alctuirea unor ape minerale, cu un recunoscut efect terapeutic. Ascultnd un vechi cntec popular interpretat de neuitata Maria Tnase v va surprinde un vers de o mare intensitate dramatic: pmnt de-a mnca i lacrimi de-a bea. Acest vers ne duce cu gndul la vremuri strvechi cnd oamenii mncau pmnt, fie din cauza srciei sau foametei, fie poate din nevoia de a aduga hranei i acele substane minerale necesare pe care le cuprindeau anumite

roci. n unele pri ale globului exist geofagi, adic amatori de roci minerale, care le consum din plcere, ca pe un fel de delicatese. Astfel de obiceiuri le ntlnim la unele triburi din Africa ecuatorial, din Columbia i Venezuela. Negrii din Senegal folosesc n patria lor, drept aliment, din cauza gustului plcut o argil verzuie. Colonizai n America n ruinoii ani ai sclaviei negrilor, ei cutau i n noua lor patrie roci asemntoare. Aceleai obiceiuri le au i papuaii din regiunea Golfului Humboldt. n Iran se vnd pe tarabele pieelor roci minerale comestibile, argila din Magallat i cea din Ghiveh. Argila din Magallat reprezint o mas alb, gras la pipit, care se lipete de limb. nc din timpuri strvechi, n Italia era rspndit metoda de preparare a vestitei mncri alica, un amestec de gru i argil fin care se extrage din Golful Neapoli. Un cltor din secolul al XVIII-lea, Lacksman, povestea c populaia siberian din regiunea Ohotsk consuma o mncare special, alctuit dintr-un amestec de caolin i lapte de ren. Mncarea era considerat ca o delicates i era oferit doar oaspeilor de seam. Se citeaz nc de acum 3400 de ani cazuri de falsificare a unor articole alimentare cu produse minerale. Astfel n evul mediu se aduga baritin (mineral ce se macin foarte uor) n fin sau pine pentru a le spori greutatea, tiut fiind c minereurile de bariu au o greutate specific mare. ntr-un timp n Germania, falsificarea finei a cptat asemenea proporii, nct pentru a o stvili s-a interzis extragerea baritinei. n goana dup ctiguri negustorii adugau cret, var, magneziu n lapte i smntn, gips, cret i baritin n unt i brnzeturi, gips, talc, argil, baritin n produsele de cofetrie. Aceste adausuri minerale chiar dac nu vatm direct sntatea sunt total lipsite de valoare nutritiv. n trecut, dar i azi, n unele ri mai puin dezvoltate, n timpul foametei provocat de calamiti naturale (secet, ploi, atacul unor insecte), populaia agricol nevoia are obiceiul s consume surogate de pine. Hrana ogoarelor Oricine tie c plantele ca s creasc i s rodeasc sleiesc solul de substane minerale i c n fiecare an, pentru a obine recolte bogate i din ce n ce mai bogate trebuie s ntoarcem pmntului seva nutritiv sub form de ngrminte chimice. ngrmintele sunt organice i minerale. Cele minerale conin de obicei: azot, fosfor, potasiu, elemente rare i radioactive. Ele sunt pregtite pe cale artificial n fabrici speciale. tim c n ara noastr n anii puterii populare au fost construite mari ntreprinderi pentru producia de ngrminte chimice, necesare fertilizrii solului: Combinatul de ngrminte azotoase Piatra-Neam, Uzina de superfosfai i acid sulfuric Nvodari i Combinatul chimic Victoria. ns puini tiu c la baza fabricrii acidului fosforic i acidului sulfuric, care servesc la prepararea fosfailor, sulfailor i azotailor, stau 2 minerale care constituie o adevrat bogie pentru orice ar. Minereul de fosfor cel mai pur i mai productiv este apatitul, un fosfat de calciu, cu nfiri foarte felurite: cristale verzi imitnd berilul, cuarul, masele compacte de calcar comun sau structura marmurelor strlucitoare. De aceea primii mineralogi l-au numit apatit, adic neltor.

Dup malaxare i concentrare din el se extrage fosforul pur sau acidul fosforic care, n fabricile de superfosfai, va sta la baza preparrii unora din cele mai valoroase ngrminte. O istorie mult mai bogat i mai palpitant o are cellalt minereu, pirita, folosit n industria ngrmintelor chimice ca materie prim pentru fabricarea acidului sulfuric. Numele o definete (pyr n grecete nsemnnd: foc) deoarece culoarea ei galben-strlucitoare, scnteile pe care le emite la ciocnirea cu o bucat de fier atrag atenia din primele clipe. Minereu deosebit de rspndit, nu rareori este luat de copii drept aur, iar frumoasele sale cristale n form de cuburi, mari uneori ct pumnul, constituie un trofeu preuit i chiar un element de podoab. Pirita a strnit primul rzboi geologic din lume. Concurena ei cu sulful (ambele materii prime la fel de valoroase pentru fabricarea acidului sulfuric vitriolul, cum i se mai spune) a produs destul btaie de cap industriei. Pn n 1856 acidul sulfuric se prepara doar din sulf curat. Cele mai bogate zcminte se gseau n Sicilia. Celelalte ri cutau s obin pe cale panic sulf din Italia, i dac nu reueau i trimiteau corbiile amenintoare s navigheze dea lungul coastelor ei. Dar ntre timp s-au cunoscut i proprietile similare ale piritei. Descoperirea n 1856 a unor mari zcminte n Spania vestic i Portugalia a fcut ca noul minereu s predomine n industria acidului sulfuric, deplasnd flotele rivale pe teritoriul Peninsulei Iberice. Dar sulful a luat contraofensiva. Inginerul american Frash a descoperit un procedeu ieftin de extragere a sulfului. n America sulful gsindu-se n zcminte adnci de 200 300 m era suficient s ndrepi un jet de aburi fierbini spre fundul zcmntului ca sulful topit s curg ca o miere de aur pe jgheaburi pn n nite couri speciale unde se ntrea. Acest procedeu simplu i ieftin a ruinat mica industrie sicilian a sulfului i a creat o puternic concuren pentru Spania. Dar, dup 1935, evolund procedeele tehnice, pirita a ajuns din nou la mod, o ton din acest minereu costnd cu mult mai puin dect o ton de sulf nativ. n ultima vreme lucrurile se complic. Apar la orizont noi concureni: gipsul bogat n sulf, a crui exploatare este cu mult mai ieftin i solfatarele fierbini pe care vulcanologii se strduiesc s le capteze direct din coul vulcanilor activi. Paveze contra focului Exist o piatr care posed 2 proprieti uluitoare: are aspectul unor fibre textile (i se spune i n mineral) i vrt n foc nu arde i nu se topete. Muli dintre voi, ca eroul din poveste, o are ascuns n nclri sub forma unei tlpi speciale, de culoare alb, foarte uoar i care vara are proprietatea s nu ncing picioarele, atunci cnd pmntul dogorete. E vorba de azbest, un mineral fibros din grupa silicailor. nc din vechime, de aceast piatr s-au legat o serie de superstiii, dovad c era cunoscut i folosit de popoarele antice. Marele naturalist roman Plinius cel Btrn scria: Este o piatr pentru esut care crete n pustiurile Indiei locuite de erpi, unde niciodat nu cade ploaia i de aceea ea s-a obinuit a tri n ari O mie de ani mai trziu superstiiile mai persist chiar i n scrierile marelui cltor Marco Polo. ntruct n evul mediu se

credea c salamandra e nzestrat cu proprietatea de a trece prin foc fr a fi vtmat, Marco Polo presupunea: Aceast substan se gsete fr ndoial n salamandr; fiind aruncat n foc, nu arde. Dar nu am putut gsi n muni aceast salamandr care, lund chipul unui arpe, trebuie s locuiasc n foc. Substana aceasta pietrificat, adus de pe munte, este compus din fire, asemntoare lnii. Se usuc la soare, se piseaz, se spal cu ap, apoi este toars n fire i se ese pnza. Pentru a deveni alb se vr n foc i peste o or este scoas intact i alb ca zpada. La fel se procedeaz i cnd pnza se murdrete; ea nu mai are nevoie s fie splat. n secolul al X-lea ncepuse s se fabrice hrtii i filtre din azbest, iar n 1785 Foskse a fcut experiena sa celebr cu mapa de piatr, material ignifug format din azbest cu care se cptueau pereii caselor, micorndu-se astfel considerabil efectele incendiilor. O italianc, Elena Perpenti, a construit dantele, hrtie de scris, pungi pentru bani, panglici, manete i gulere de azbest. La mai bine de 160 de ani de la aceste modeste realizri, extracia i prelucrarea azbestului au devenit n multe ri din lume i chiar i n ara noastr adevrate ramuri de producie industrial. ncepnd cu costumele pompierilor, vulcanologilor, siderurgitilor ce lucreaz la temperaturi nalte i terminnd cu cortinele teatrelor, pereii intermediari necombustibili, acoperiuri de siguran, benzile pentru frnele automobilelor i filtrele pentru curirea vinului, acest mineral rezistent, ignifug, izolator, uor de prelucrat i gsete o mie i una de ntrebuinri. TARE CA PIATRA n tradiionala urare a sorcovitorului se dorete omului s fie tare ca piatra. Urarea se refer la acea categorie de minerale care prin constituia lor sunt dure, adic pot zgria sau chiar sfrma alte pietre, pstrndu-i nelimitat aceast proprietate. Din cele mai vechi timpuri strmoii notri i-au dat seama de foloasele pietrei dure. Ei i-au ales din mulimea de bolovani de pe malul rurilor 3 feluri de pietre pentru a-i confeciona topoare, cuite, vrfuri de sgei i sulii. Miile de muzee din lume care expun i unelte ale omului primitiv ofer geologului o confirmare strlucit a presupunerilor sale. Cele mai multe unelte de culoare cenuie sunt alctuite din cremene (silex), altele glbui-rocate, din opal (o varietate de cremene), n sfrit, mai ales n prile asiatice, cele de un verde nchis sunt frnturi de nefrit (o varietate de jasp). Se pare c cele mai rezistente erau cele din nefrit, piatr cu structur special i cu o rezisten deosebit. Cu greu poi disloca o achie dintr-un bloc de nefrit, iar ca s-l spargi trebuie s depui un efort mai mare dect cel necesar strivirii unui oel dur. n antichitate omul folosea din plin proprietile pietrelor dure. Arheologii afirm c egiptenii au exploatat duritatea excepional a diamantelor, montnd astfel de cristale la captul unor tuburi de aram cu care sfredeleau stncile pentru a desprinde mai uor blocurile de calcar abisinian necesare construirii piramidelor. Maitrii ceasornicari ai evului mediu, buni cunosctori ai pietrelor dure n majoritatea lor preioase sau semipreioase au avut ideea de a folosi rubinele la construirea unor piese de ceasornic, care i-au sporit astfel considerabil rezistena i deci viaa.

n ultimul veac mai ales, ca urmare a dezvoltrii extraordinare a tehnicii, piatra dur i-a gsit o ntrebuinare din ce n ce mai larg. Diamantele incolore i mai ales cele negre (carbonado) au intrat n circuitul materialelor tehnice. n minerit i n industria petrolier au devenit de nenlocuit forezele cu diamante, sculele tietoare i roile de lefuit cu diamante care servesc la tierea i prelucrarea de precizie a materialelor metalice foarte dure, iar filierele de diamant dau randament superior la filarea fibrelor din materiale plastice i mtase artificial. Pielea i hrtia sunt laminate ntre valuri de piatr dur (jasp, granit). Prghiile balanei oscileaz pe prisme de rubin sau agat, osiile ascuite ale aparatelor de turaie mare i ale busolelor sunt sprijinite n lcauri lefuite cu calcedonie sau rubin. Nici nu se poate enumera toat gama de utilizare a pietrei dure, care, dintr-un obiect de lux i cochetrie, devine o materie prim industrial. Foie strvezii Una din problemele care l-au frmntat pe om nainte de a fi fabricat sticla, a fost aceea a acoperirii ferestrelor. Lumina nu putea fi adus cu ciurul n cas precum ncercase prostul din povestea lui Creang. Pieile de animale, bicile de pete sau de porc, mpletiturile de rogojin aveau dezavantajul de a nu permite ptrunderea luminii. Adeseori stpnul locuinei era obligat s in aprins opaiul i n timpul zilei. Un mare pas l-a fcut omul atunci cnd rscolind lumea pietrelor a dat peste unele care se despicau uor cu un cuit sau chiar numai cu unghia n foie din ce n ce mai subiri. Astfel de pietre noi le numim azi clivabile. Printre acestea numrm talcul, gipsul i mica. Aceasta din urm, dei era poate mai puin transparent dect gipsul, se desfcea n foie extrem de subiri i elastice prin care lumina ptrundea foarte uor. Ea a atras n mod special atenia constructorilor de case. Se pstreaz nc multe palate, catedrale i biserici ale cror geamuri erau reprezentate de foie subiri de mic. i cum timp de sute de ani cea mai frumoas mic alb era adus din Rusia, ea a fost numit muscovit (de la Muscovia, nume sub care era cunoscut Rusia pe vremuri). n ultimii 300 de ani industria sticlei a progresat, iar mica n-a mai fost folosit drept geam. n schimb proprietile ei au nceput s intereseze n mod deosebit industria electrotehnic. Mica este un excelent izolant termic i electric. Prin ea nu trece nici flacra fierbinte a furnalului i nici scnteia electric. Vizoarele de mic la sobe, izolanii la diferite aparate elctrotehnice sunt fr egal, n pofida concurenei din ce n ce mai mari pe care i-o fac foiele de argil refractar. Cresctoriile de cristale Prin clasa a -a, aflasem de la nvtoarea noastr secretul creterii cristalelor de sare. Experiena ne pasionase deoarece era simpl i spectaculoas: un pahar cu 100 grame ap, n care s-au dizolvat, la cald, cam 40 de grame sare de buctrie, trebuia inut dup soba ncins toat noaptea pn ce soluia se evapora. Pe fundul paharului rmneau puzderii de cristale. l alegeam pe cel mai frumos il vram ntr-un alt pahar unde dizolvam aceeai cantitate de sare. Cristalul cretea

vznd cu ochii. Dup ce am repetat de 10 20 de ori aceast operaie am obinut un respectabil cristal cubic, cam ct unghia mare, de care eram foarte mndri. Mai trziu am fost dui la fabrici, unde am vzut cum se cresc cristalele strvezii de zahr aa-zisul zahr candel, cristalele verzi de calaican (sulfat de fier, util n vopsitorie i agricultur) i albastre de piatr vnt (sulfatul de cupru, folosit la stropirea viilor i copacilor). ncntai de cele vzute am crescut i noi alauni albi i roii, piatr vnt i borax, separat i mpreun, observnd c fenomenul de cretere a cristalului este absolut real i c el se desfoar dup anumite legi foarte precise. n industrie se aplic diverse procedee pentru obinerea unor monocristale. Cnd substana e solubil, n ap se folosesc procedeele la rece (de pild cel aplicat pentru obinerea srii Seignette, un tartrat dublu de sodiu i potasiu foarte folosite n electronic i telecomunicaii). Procedeul const n rotirea lent a unui germen de cristalizare (mic cristal din acea substan), agat de o tij cu ajutorul unui motora ntr-un cristalizor cu soluie suprasaturat, vrt ntr-un vas de ap creia i se regleaz temperatura. Cnd materialele nu sunt solubile n ap (cum e cazul semiconductorilor metalici sau pietrelor preioase) se aplic procedee la cald, adic se obin monocristale din topituri vrte ntr-un tub metalic avnd la capt un germen de cristalizare vrt ntr-un cuptor cu temperaturi nalte (procedeul Ceohralski). Desigur c exist numeroase procedee care tind s obin monocristale ct mai pure i de anumite dimensiuni, absolut necesare dezvoltrii unor ramuri ale industriei moderne. Nestemate la cuptor Se tie ct de rare i ct de scumpe sunt pietrele preioase naturale. n secolul trecut, odat cu revoluia industrial, s-a vzut c pietrele preioase, n marea lor majoritate foarte dure, nu sunt bune doar ca podoabe, ci pot constitui i o preioas materie prim. Raritatea i preul ridicat al nestematelor naturale, cantitile impresionante pe care le cerea tehnica modern fceau cu neputin o extracie i o utilizare a lor pe scar industrial. Atunci oamenii de tiin s-au gndit la fabricarea nestematelor artificiale. Pentru aceasta trebuiau rezolvate 2 probleme tehnice deosebit de dificile: obinerea monocristalelor i realizarea culorii. Progresul chimiei i cristalografiei au permis aflarea compoziiei i reelei atomice a acestor cristale formate fie din bioxid de siliciu (ametistul, topazul), fie din oxid de aluminiu sau silicat de beriliu (rubinele, smaraldele, safirele, acvamarinele). Analiza spectral a stabilit c marea varietate a coloraiei nestematelor se datorete unor cantiti infime de elemente strine introduse n reeaua cristalin, denumite cromofore i n primul rnd metalele cu numerele de ordine cuprinse ntre 22 i 28 n sistemul periodic al lui Mendeleev: titanul, vanadiul, cromul, manganul, fierul, cobaltul i nichelul, la care se adaug beriliul i cuprul. Dintre cromofore elementul cel mai activ este cromul care n anumite combinaii d nuane de rou, violet i verde. Primele ncercri de fabricare a nestematelor artificiale le datorm n secolul trecut chimitilor francezi Gaudin i Verneuil, iar prima nestemat cu care omul a concurat natura a fost rubinul. Procedeul lui Verneuil, modernizat, este folosit i astzi. Cu ajutorul unei flcri extrem de calde, numit plasm de gaze, pulberea

de oxid de aluminiu cu un mic adaos de oxid de crom se evapor i apoi se condenseaz pe un disc din material refractar obinndu-se monocristale n form de par. Dac astzi nu s-ar fabrica anual mii de kilograme de rubine artificiale ne-am ntreba cum ar putea funciona milioanele de ceasuri de mn a cror mecanisme sunt nzestrate cu 1520 de rubine artificiale? Iubitorii de muzic tiu c cele mai bune ace pentru picupuri sunt cele de safir care se tocesc lent, asigur o reproducere perfect a sunetelor i nu uzeaz discurile. i ele se prepar azi pe scar industrial prin procedeul Verneuil. Cea mai mare biruin a obinut-o ns tehnica modern cnd s-a ajuns la obinerea diamantelor sintetice (considerate ca cele mai dure substane) i chiar a unor materiale sintetice mai dure dect diamantul. nc de pe vremea lui Lavoisier se tia c diamantul este format din carbon curat, avnd, cu toate proprietile diametral opuse, aceeai compoziie cu grafitul, att de folosit la minele de creioane. Marea deosebire dintre diamant i grafit a putut fi descoperit atunci cnd s-a studiat reeaua lor cristalin. Grafitul cristalizeaz n sistemul hexagonal avnd atomii aezai la distane inegale, n timp ce diamantul este un octoedru cu o reea foarte bine nchegat, cu atomii de carbon aezai la distane egale, ceea ce explic n primul rnd marea sa duritate. Aceast descoperire a cristalografiei a permis s se dea o explicaie a naterii diamantelor n ndeprtatele epoci geologice: n timpul erupiilor vulcanice, bucile de grafit au fost supuse la presiuni i temperaturi uriae. n aceste condiii atomii de carbon din grafit, presai cu putere, s-au ndesat, aezndu-se mai aproape i la distan egal unul de altul. Toate aceste date au fost preluate de matematicieni i fizicieni care au stabilit ordinul de mrimi necesare pentru presiunile i temperaturile la care grafitul se poate preface n diamant i apoi au preconizat realizarea unor utilaje capabile s fac fa acestor condiii. Visul a cptat mplinire n anul 1955 n America: cantiti mici de grafit ultrapur, supuse la presiuni de aproape 100 000 de atmosfere i la temperaturi de circa 3 0000C, i-au schimbat structura hexagonal, dnd natere, dup 16 ore, primului diamant sintetic, un cristal minuscul cu un volum de 1 mm3. Experienele lui Bandy, Hall, Strong i Wentorf s-au extins i n alte ri, rezultatele fiind din ce n ce mai promitoare. Tot pe cale sintetic s-a obinut de scurt vreme un produs mai dur dect diamantul, dar care nu exist n natur. Este vorba de borazon, compus al azotului cu borul. La baza procedeului se gsete acelai fenomen de recristalizare care a dus la transformarea grafitului n diamant, din boraxonul hexagonal obinndu-se prin presiuni i temperaturi nalte boraxonul cubic, considerat la ora actual cea mai dur substan cristalin existent. Cristalele cnttoare Cine nu se mndrete cu un cristal de stnc, adevrat bibelou, jucndu-i apele cristaline pe etajera unde l-am aezat? Dar prea puini tiu c acest cristal de stnc, asemntor la prima vedere cu sticla, are proprieti neobinuite. n casele bogailor patricieni romani, ca i n locuinele din rile calde se pstreaz bile mari de cristal de stnc servind la rcorirea minilor, deoarece cuarul cristalin e un bun conductor de cldur i mprtie n toat masa sa cldura transmis. Se cunosc nc din vechime coliere de cristal transparent de

cuar care imit admirabil diamantul, obiecte de art executate din acest material strveziu. Industria l-a preluat rapid ca preioas materie prim datorit unor proprieti redutabile: duritate mare, grad de topire ridicat, conductibilitate termic, rezisten la acizi. Sticlele de cuar topit sunt infinit mai durabile dect cele de sticl i la ciocnire i la diferenele brute de temperatur, iar firele de cuar, spre deosebire de binecunoscuta vat de sticl, sunt mult mai subiri, vizibile doar cu lupa. ns proprietatea sa cea mai neobinuit, care va revoluiona tehnica modern, a fost observat n 1880 de fizicienii francezi Pierre i Jacques Curie. Cristalul de cuar se electriza cnd era supus la comprimare sau ntindere. Fenomenul a fost numit piezoelectricitate, adic electricitate produs prin presiune. Mai trziu ei au constatat manifestarea unei comportri asemntoare i la alte cristale care au fost nglobate n familia cristalelor piezoelectrice (sarea Seignette, sulfura de zinc i de plumb, topazul i turmalina). Din aceste cristale se taie dup o anumit direcie a planurilor cristaline, paralel cu aa-zisa ax electric, lame subiri a cror orientare mrete intensitatea piezoelectricitii. Aceste cristale sunt deosebit de sensibile la variaiile de presiune exercitate asupra lor. Astfel ele pot transforma n curent electric presiunea undelor sonore. Aceasta a fcut ca lamele din materiale piezoelectrice s fie folosite la construcia microfoanelor, n care undele sonore se transform n oscilaii electrice, pentru ca apoi, n difuzoare, tot cu ajutorul cristalelor piezoelectrice, s se produc transformarea impulsurilor electrice n sunet. Iat pentru ce cristalele piezoelectrice au fost numite pe drept cuvnt cristale cnttoare Fr ele microfoanele ar tcea, iar picupurile ar fi mute Vrjitoarele luminii Exist anumite corpuri cristaline pe care lumina, cznd peste ele, le nzestreaz cu proprietatea de-a mri intensitatea unui curent electric. Aa se ntmpl cu cristalele de seleniu, cesiu, sulfur de zinc, seleniur de cadmiu etc., care, introduse ntr-un circuit electric i supuse aciunii unei surse de lumin (natural sau artificial), sporesc amperajul curentului. Intrate n umbr, aceste corpuri i pierd miraculoasa proprietate. Fenomenul a fost numit fotoelectric, iar respectivele corpuri, fotoelectrice. Cu ajutorul lor se pot confeciona celule fotoelectrice sau rezistene fotoelectrice, capabile s execute lucruri uimitoare. Uile care se deschid i se nchid automat n instituiile moderne, sistemele de alarm la muzee sau casierii, semafoarele care schimb culorile fr prezena agentului de circulaie par de domeniul povetilor. i, totui ele exist aievea. Secretul lor const ntr-un becule, camuflat discret, care proiecteaz n permanen o raz de lumin asupra unei fotorezistene fixate n locul n care un om sau un vehicul ar putea s treac. n clipa cnd ceva sau cineva se apropie, interpunndu-se n calea razei luminoase, crete brusc rezistena dispozitivului (intrat n umbr), ceea ce pune n funciune un motora electric sau alt dispozitiv care acioneaz asupra deschiderii uii, declanrii unui sistem de alarm sau schimbrii culorii la semafor. Alte cristale vrjitoare nu fac farmece sub aciunea luminii, ci produc

lumin sub efectul unor radiaii (neutroni, electroni, radiaii Roentgen) sau a curentului electric. Ele se numesc luminifori, iar fenomenul, fotoluminiscen. Lumina emis de luminifor se datorete electronilor din cristal, care preiau energia de la particulele incidente i o cedeaz apoi sub forma unor unde luminoase. Aa se explic de ce plimbnd noaptea lumina farului pe stlpii indicativi de pe osele acetia se aprind brusc, stingndu-se odat cu ieirea din raza farului. La fel se petrece i cu ecranul televizoarelor. Acesta e acoperit cu un strat de substan cristalin care se lumineaz mai mult sau mai puin intens, n funcie de intensitatea fascicolului de electroni proiectat de tubul catodic i care reconstituie din puncte foarte mici i omogene imaginea transmis n studio. n ara piticilor Nu vom mai aminti nici de fier, nici de cupru, nici de zinc sau aluminiu, nici de pmnturile rare sau minereurile radioactive. Sunt binecunoscute de toat lumea datorit i popularizrii lor intense n cri i n manualele colare i recunoscutei lor importane industriale. Ne vom referi, aadar, la o categorie de corpuri, cristale ale unor elemente sau compui ai elementelor din grupa a -a a sistemului periodic cu cele din grupa a V-a mai puin amintite, dar care au revoluionat tehnica ultimelor 2 decenii i care deschid interesante ci de cercetare pentru viitor. Este vorba de semiconductori, materiale odinioar total desconsiderate de electrotehnicieni pentru c nu erau bune nici de izolatori, nici de conductori electrici. S-a remarcat ns c ei pot deveni buni conductori de electricitate sub efectul unui aport de energie venit din afar (un mic cmp electric sau nclzire uoar a corpului). Cele mai apreciate sunt monocristalele de germaniu, siliciu, seleniu i telur la care se adaug uneori n mod dirijat unele impuriti (stibiu, arsen, galiu, indiu etc.) pentru asigurarea unui anumit tip de conductibilitate. Printre cele mai importante aplicaii ale cristalelor de germaniu i siliciu se numr crearea diodelor i a tranzistorilor, care au devenit cele mai rspndite semiconductoare din zilele noastre. Diodele semiconductoare au acelai rol cu lmpile diode, adic de a transforma curentul electric alternativ n curent continuu, ns sunt mai rezistente, ocup un volum de o sut de ori mai mic, i au o via de 35 ori mai lung. Tranzistorii au acelai rol cu lmpile triode, adic amplific curenii slabi sau modific oscilaiile curentului i au aceleai avantaje ca i diodele semiconductoare. Ambele piese permit miniaturizarea, adic reducerea la proporii minuscule a unor instalaii care, cu triode sau diode obinuite, ar avea proporii de sute de mii de ori mai mari. n automatic avantajele miniaturizrilor sunt evidente. Un creier electronic realizat dup model uman cu mijloace obinuite are ipotetic nlimea unui bloc cu 9 etaje; semiconductorii l-ar reduce la proporiile unei camere. Vechile uzine de aluminiu aveau nevoie pentru redresarea curentului de o anex special, ntins pe o suprafa de 3 000 4 000 m2, deservit n permanen de 1012 persoane. La uzina modern de aluminiu de la Slatina curentul necesar pentru electroliza aluminiului e furnizat de o instalaie de redresare cu diode de siliciu, montat n cteva dulapuri, verificat doar din timp n timp de un tehnician.

Fr aceste dispozitive simple, care se fabric cu milioanele n ntreaga lume, civilizaia modern nu i-ar putea pune amprenta pe existena noastr cotidian. Datorit lor ni se pare firesc s ascultm muzic n vrful muntelui, scond din sac un tranzistor ct o brichet. DISPREUITELE WHISKERS n timpul celui de al doilea rzboi mondial multe aparate electronice se defectau. Vinovaii erau nite firioare subiri de metal care creteau pe diferite piese de zinc, plumb, cadmiu i, ntinzndu-se, veneau n contact cu alte piese producnd scurt circuite. n semn de dispre, militarii englezi le-au numit whiskers, adic musti de animal. Aceste musti rase fr mil de pe aparate aveau s deschid o er nou n tehnic n clipa cnd au fost luate n serios de ctre cercettori. Ele ddeau rspunsul la o problem de rezistena materialelor, pe care zadarnic se strduiser s-o rezolve zeci de ani oamenii de tiin din toat lumea. Se tia foarte bine c rezistena materialului depinde de structura reelei cristaline. n mod normal oelul, sticla etc. trebuiau s aib valori foarte ridicate de rezisten, deci o durat de rezisten foarte lung. ns n realitate lucrurile nu stteau tocmai aa. Slaba rezisten a pieselor care trebuiau s suporte greuti, traciuni sau frecri mari s-a explicat prin defeciunile existente n reelele cristaline. n interiorul lor se formeaz un fel de gol care constituie originea unei fisuri, cauza viitoarei distrugeri a piesei respective. ntr-un singur fel materialele i puteau rectiga rezistena apreciat de calcule: gonind aceste goluri din interiorul reelei cristaline. i acest lucru era posibil ntr-un singur fel: trgnd n fire extrem de subiri materialul respectiv. Cu ct seciunea materialului e mai mic, cu att numrul dislocaiilor (golurilor) e mai redus. Experimental s-a dovedit c un fir de sticl cu diametrul de 22 microni avea o rezisten la rupere ca a oelului, iar altul, mai subire, de 2,5 microni era de 30 de ori mai rezistent dect cel mai dur oel. Metalurgitii au ridicat nencreztori din umeri; cereau o dovad mai sigur. Timp de aproape 10 ani descoperirea avea s rmn o simpl scamatorie de laborator. Iat ns c dispreuitele musti metalice au adus proba elocvent: supuse la probe de laborator ele i-au dovedit formidabila lor rezisten. Azi metalografia a propus tehnicii materiale din ce n ce mai rezistente prin folosirea fibrelor extrem de subiri de sticl i metal. Nu peste mult vreme, datorit lor, vom avea poduri suspendate care nu vor cntri mai mult de 1020 kg. Previziunile unui roman tiinifico-fantastic Invidios parc de isprvile cristalului de stnc, rocatul su frate, rubinul artificial, nu s-a lsat mai prejos i a deschis tehnicii o uimitoare cale spre viitor. Totul a pornit, n 1960, de la o ntmplare. Fizicianul american Th. Maimen, luminnd ntr-un anumit fel un cristal de rubin, a obinut la ieirea din cristal un fascicul ngust de lumin roie de o intensitate neobinuit. Abia dup 4 ani ns savanii Townes, Basov i Prohorov au aflat ce este acea raz i la ce poate fi folosit, drept pentru care au primit premiul Nobel. Fenomenul a fost numit laser, iniialele cuvintelor englezeti Light

Amplification by Stimulated Emission of Radiation, ceea ce n limba romn nseamn amplificarea luminii prin emisiunea stimulat a radiaiei. Tot numele de laser a fost acordat i instalaiei care produce astfel de raze. Principalul component al laserului este un monocristal artificial de rubin la care se adaug oglinzile de la captul cristalului, o lamp puternic cu care se realizeaz excitaia atomilor n cristalul de rubin i o instalaie de rcire cu aer lichid a cristalului ce se nclzete puternic n timpul funcionrii. Datorit posibilitii de concentrare excepional a luminii ntr-un fascicul extrem de ngust, cu ajutorul laserului se pot realiza temperaturi de milioane de grade. Este exact raza pe care o anticipa unul din primele i cele mai celebre romane tiinifico-fantastice, Hiperboloidul inginerului Garin de Alexei Tolstoi, unde se vorbea de o teribil raz de lumin care distruge totul n calea ei. N-au trecut bine 30 de ani i extraordinara for st la ndemna omului. Numai c laserul a ptruns cu o uimitoare vitez n nenumrate domenii tehnice i tiinifice. Nu numai industria grea l folosete ca pe un bisturiu luminos capabil s vin de hac celor mai rezistente aliaje, dar i medicina, tehnica fotografic i telecomunicaiile i-l disput n mod egal. Operaiile fr durere i snge, sudurile organice cele mai fine (cum ar fi aceea a retinei desprinse din interiorul ochiului) folosesc bisturiile sau pistoalele cu laseri. Tot laserului, tehnica fotografic i datoreaz hologramele, cei civa centimetri ptrai de pelicul unde sunt fotocopiate cri de sute de pagini. Fotocopia unor biblioteci ntregi ar putea ncpea ntr-o cutie de chibrituri. Astfel de reprezentri nu pot fi citite cu ochiul liber, ci cu aparate speciale care transform numeroasele cerculee concentrice n imaginea real a obiectului. Dar revoluia cea mai mare a produs-o laserul n telecomunicaiile terestre i cosmice. Datorit lui, cu o singur raz putem transmite simultan 160 de programe de televiziune, putem sta de vorb cu aparatele lsate pe lun de cosmonaui, ne ntreinem cu ntregul Univers folosind antene de zeci de mii de ori mai mici ca cele obinuite, dispunem de ceasuri atomice de o extraordinar exactitate (eroare: o secund la 20 000 de ani), folosite la conducerea automat a avioanelor, a sateliilor artificiali ai Pmntului sau a navelor cosmice.

Lector: SZASZ AURELIA Tehnoredactor: CRJU ELENA ____________________________________________ Dat la cules 24 VII 73. Bun de tipar 11 XII 1973. Aprut 1973. Comanda nr. 676. Tiraj 10 650 Broate 8 650 + legate 1/1 2000 ____________________________________________ Tiparul executat sub comanda nr. 599/73 la ntreprinderea poligrafic I. P. Cluj IP CLUJ Lei 4,25

EDITURA ION CREANG