Sunteți pe pagina 1din 27

Femeia n societatea roman antic

Cornelius Nepos, n volumul su intitulat De viris ilustribus, nota urmtoarele: Multe dintre lucrurile considerate de noi romanii ca fiind nedemne sau ca njositoare [grecii] le pun la loc de cinste. Care dintre romani se simte ruinat cnd i conduce soia la ospee date n afara locuinei sale? Iar stpna casei, nu apare ea prima n sala de primire i se amestec printre mulimea oaspeilor strini? Dimpotriv, n Grecia este cu totul altfel. Acolo, femeia accept numai invitaiile rudelor la ospee. Ea rmne retras n interiorul locuinei denumit gineceu, n locul unde au acces numai cele mai apropiate rude. Acest autor antic scria aceste reflecii n perioada de sfrit a Republicii romane, cnd frmntrile rzboaielor civile destrmaser austeritatea i moravurile sntoase din vremurile ndeprtate ale legendarului Cincinnatus sau ale sobrului Cato cel Btrn. Faptele nfiate ca innd de viaa femeii din Grecia trebuie mpinse ns cu cel puin trei-patru secole mai napoi. Femeia elin, inut n gineceul casei brbatului, trise n perioada arhaic i clasic a lumii greceti (secolele VIII-IV .Hr.). Deasemenea, n textul lui Cornelius
1

Nepos este vorba de femeia aristocrat sau cu o bun stare material. Femeia din straturile de jos ale societii greceti a fost silit s prseasc nchisoarea gineceului pentru ca, alturi de brbat, s apar pe strad, n piee i pe ogoare, n scopul de a agonisi prin munc cele necesare traiului familiei. Aceasta este femeia muncitoare i glgioas pe care o ntlnim n comediile lui Aristofan. n concepia unor oameni luminai ai lumii greceti din secolul V .Hr. apare tendina de a desconsidera femeia tocmai pentru cea mai de seam realizare a sa. Astfel, n tragedia Eumenidele, Eschile spune ca Femeia nu-i procreatoarea copilului su cum se crede de obicei. Ea nu face altceva dect s hrneasc smna. Numai tatl poate zmisli. Femeia pstreaz numai o garanie ce i s-a ncredinat i pe care o restituie vie proprietarului ei, dac ea nu a fost cumva distrus de zei. Suntem deci ntr-o epoc cnd ginocraia i matriarhatul din comuna primitiv erau doar o reminiscen pstrat n miturile elene, cnd dreptul matrimonial fusese nlocuit de cel patrimonial i patria potestas domina n cadrul ntregii familii. Situaia ascendent a femeii dispruse i din cadrul cstoriilor frate-sor, specifice perilor i egiptenilor, al cror scop urmrea nemprirea averii printeti i aprarea puritii sngelui familiei. Nu trebuie s acceptm ns integral opinia lui Cornelius Nepos n ceea ce privete totala lips de independen a femeii eline din lumea aristocraiei. n epoca elenistic se constat c i femeia aristocrat din statele elenistice a beneficiat de oarecare emancipare fa de autoritatea brbatului. Numai n lumea unor despoii orientale, femeia aristocrat era definitiv sechestrat n cas, adesea desconsiderat i supus unui regim aspru din partea brbatului, cteodat asemntor vieii de sclav. Ea tria ntr-o total ignoran n comparaie cu lumea din afara; era mereu ameninat de pedepsele brbatului i lipsit de lumina culturii. Cu rare excepii, Orientul a neles, pe baza unor precepte religioase i sociale, s fac din femeie o roab destinat muncii casnice i plcerilor brbatului. Haremurile regilor peri strngeau laolalt surorile i rudele lor cele mai apropiate, prinesele din neamul predecesorilor ce purtaser coroana, pe fiicele unor nobili de seam i pe orice femeie dorit de despot. Poligamia constituia un puternic element de siguran a guvernrii. n Roma republican i imperial, femeia a cptat o oarecare independen patrimonial i juridic. Treptat, n lumea aristocraiei romane a fost prsit vechea form de cstorie, prin care toate bunurile soiei deveneau proprietatea exclusiv a soului. Ctre finele Republicii, brbatul dispunea numai de dota nscris n actul de cstorie, lsndu-i-se femeii dreptul de proprietate asupra altor bunuri personale. Au aprut de asemenea unele legi prin care femeile necstorite erau eliberate de tirania tutorelui, n ceea ce privete
2

administrarea bunurilor. O dat cu zorile imperiului lui Octavian Augustus se poate vorbi de un fel de egalitate ntre sexe, egalitate de natur moral, social i juridic, nu ns i politic. Bineneles, de aceast egalitate beneficiau numai cetenii romani. Aceast situaie va ngdui femeilor cu dare de mn s se iniieze n literatur, filosofie, arte i tiin, s participe n mod public la diferite festiviti, la teatru, banchete etc. Nemaifiind prizoniera zidurilor locuinei sale, ceteana roman prsete casa n lectic pentru a fi ferit de unele priviri indiscrete, merge la circ, la teatru, n tribunal, chiar i n forul zgomotos. Dei inut mult timp departe de agitaiile politice, femeia roman apare mai cultivat dect cea greac. n general, romanul a dat mai mult importan femeii decat elinul, datorit faptului c ea arta caliti esenial brbteti, fiind lipsit de feminitate excesiv, n timp ce femeia greac prezenta n aceeai msur gingie i duritate. O poziie cu totul excepional deineau vestalele romane, alese de zei i considerate fecioare sacre, protejate de legi speciale spre a nu fi ofensate. Mergeau n lectic sau car; aveau locuri speciale la teatru; erau dispensate a depune jurminte ca martore i beneficiau de emancipare patern. Capacitatea lor juridic era egal cu a brbailor, de aceea dispuneau liber de propria lor avere. n Roma s-au format cele dinti asociaii feminine i au avut loc primele aciuni ale femeilor mpotriva unor legi ce le ngrdeau luxul. Astfel, n anul 195 .Hr. matroanele romane au organizat o manifestare public, cernd abrogarea legii Oppia, votat n anul 215 .Hr. Legea respectiv stvilea unele excese vestimentare ale femeilor, frnndu-le luxul. Ea fusese votat n Senat n momente grele pentru stat, cnd otile lui Hannibal ameninau Roma. Protestele lor s-au ndreptat mpotriva lui Cato cel Btrn, consul n anul 195 .Hr., i au avut succes. Marele om de stat ar fi spus atunci ntr-un discurs: De ndat ce femeile ajung egale cu noi, ele ne sunt deja superioare. O istorisire interesanta, n legatur cu nceputurile feminismului este urmtoarea, relatat de un autor antic: Odinioar, la Roma, senatorii aveau obiceiul s intre n cldirea Curiei mpreun cu fiii lor nvemntai nc n toga pretext. ntr-o zi, cnd se delibera asupra unei probleme destul de importante i deliberarea fusese amnat pentru a doua zi, s-a hotrt ca nimeni s nu vorbeasc despre subiectul tratat nainte de luarea unei decizii. Mama tnrului Papirius, care fusese la Curie mpreun cu tatl su, l-a intrebat pe fiul ei ce fcuser senatorii. Copilul a rspuns c trebuia s pstreze tcerea i i era interzis s vorbeasc despre asta. Dorina femeii de a afla cretea n intensitate; secretul asupra dezbaterilor i tcerea copilului i biciuiau dorina fierbinte de a ntreba. i o fcea cu mai mult insisten i cu violen. Atunci copilul, fiindc
3

mama sa struia, s-a hotrt s-i spun o minciun drgu i spiritual. S-a discutat la Senat, a spus el, dac ar prea mai util i mai conform intereselor Republicii ca un brbat s aibe dou neveste sau ca o femeie s fie cstorit cu doi brbai. Atunci cnd mama a auzit asta, s-a speriat; tremurnd, a ieit din cas i s-a dus s le ntlneasc pe celelalte matroane. A doua zi, au venit la Senat mamele de familie n numr mare: plngeau, se rugau i insistau ca o femeie s fie cstorit cu doi brbai, mai degrab dect dou femei s fie cstorite cu un brbat. Senatorii care intrau la Curie ntrebau stupefiai ce le apucase pe femei i care era sensul plngerii lor. Tnrul Papirius a venit n mijlocul Curiei i a povestit tot ce se ntmplase, insisentele mamei sale de a fi informat i ceea ce i spusese. Senatul l-a felicitat pe copil pentru respectarea cuvntului dat i pentru spiritul su, apoi a fost inut un senatus-consult n urma cruia se interzicea copiilor s mai intre la Curie mpreun cu taii lor, singura excepie fiind Papirius, cruia i s-a dat apoi supranumele onorific de Praetextatus, pentru nelepciunea sa de a tcea i de a vorbi, la vrsta cnd mai purta nc toga pretext (Aulus Gellus, Nopi antice). n secolul I .Hr. matroanele romane din lumea aristocraiei constituiser chiar cluburi feminine, unde, n afar de literatur i art, se discutau i probleme politice; cluburile erau susinute de femei aristocrate, cultivate i inteligente, dar cteodat intrigante i depravate. Un astfel de caz a fost cel al Iuliei, fiica lui Augustus din cea de-a doua cstorie, care ntreinea un cerc n care se produceau fapte ce contraveneau programului de asanare moral iniiat de mprat. Reacia acestuia a fost prompt i deosebit de dur: Iulia, n vrst de 37 de ani, a fost exilat pe via n insula Pandanteria. Iritarea capului ncoronat nu s-a limitat doar la fiica sa, ci i-a atins i pe ali participani la cercul patronat de aceasta, printre cei czui acum n dizgraie numrndu-se i poetul Ovidius, trimis n exil la Tomis. n acelai timp, opera sa a fost scoas din bibliotecile publice, iar poemul Ars amatoria, considerat prea libertin, a fost interzis. n legtur cu degradarea moral a societii romane din acea perioad st mrturie i urmtorul fragment din opera marelui poet exilat: Vai! Versurile nu mai sunt azi preuite! Femeile le laud, dar vor daruri mai cu miez. Chiar i un barbar, dac e bogat, e sigur c va fi plcut n ochii lor. Trim, ntr-adevar, n epoca de aur: cu aur obii cele mai mari onoruri. Cu aur poi ctiga i iubirea unei femei. Homer nsui, chiar de-ar veni nsoit de toate cele nou muze, dac s-ar nfia cu minile goale, ar fi dat pe u afar... (Ovidius, Arta iubirii). n societatea antic, cstoria constituia instrumentul potrivit pentru a face s creasc puterea economic i politic a unei familii. Tnra femeie nu avea posibilitatea de a alege n mod liber pe viitorul ei so. Cstoria se decidea de ctre prini sau tutori, fr consimmntul tinerilor; adesea logodna avea
4

loc n anii copilriei. Uniunea matrimonial devenea un act politic sau un prilej de rotunjire a averii i, astfel, ngrdea spiritul de libertate sau de afeciune ntre doi tineri. Ramses al II-lea i alegea o soie din regatul hittit, ca s curme vechea ceart cu imperiul din miaznoapte; Cyrus cel Mare i cuta soiile n statele vecine pentru lrgirea granielor imperiului su; Alexandru cel Mare se cstorea cu o fiic de satrap i apoi cu fata fostului rege persan, pentru consolidarea, i pe aceast cale, a stpnirii sale din Orient; Caius Marius lua de soie o patrician, fiindc adversarii l desconsiderau ca pe un homo novus; Caesar i Octavian Augustus au schimbat cte trei neveste, n funcie de interesul lor politic .a.m.d. Femeia roman din epoca de nceput a Republicii nu putea participa la viaa politic dect din umbra iatacului su, unde multe soii continuau s toarc lna pentru hainele familiei, ca pe timpul homericei Penelope. S-au vzut ns multe cazuri cnd regine inteligente din despoiile orientale, adorate de soii lor, interveneau n treburile de stat. La Atena, Aspasia din Millet, soia lui Pericle, aduna n casa sa elita politic i intelectual a oraului i acolo fermeca lumea prin inteligena i vorba ei. Livia Drusilla, cea de-a treia soie a lui Octavian Augustus, discuta cu partenerul ei de via cele mai importante probleme de stat; ea i-a rmas toat viaa un tainic consilier politic. O cstorie de interes a unui brbat eminent cu o tnr bogat, dar cu modeste preocupri intelectuale, se citeaz a fi cea ncheiat de Cicero cu Terentia. Atunci cnd gloria marelui orator depise culmile celor apte coline, btrnul Cicero i-a concediat soia, cstorindu-se, la 63 de ani, cu Publibia, o tnr de 17 ani, bogat i aceasta. n societile antice partea slab a cstoriei o constituia ncheierea unui astfel de act la o vrst cnd viitorii soi erau nite copii incontieni. n asemenea situaii, combinaiile matrimoniale se fceau de ctre prini. n Orient i Grecia cstoriile se desfceau cu mare greutate, pe cnd la Roma legile erau foarte elastice. De aceea, divorul la romani aprea frecvent, motivat i prin faptul c femeia dispunea de prea mult libertate. Cu toate c tradiia, preceptele religioase i educaia impuneau matroanei romane din nalta societate s fie cast, neluxoas, modest, pioas, devotat copiilor si etc., acest puritanism, demn de Cornelia, mama Gracchilor, era clcat n picioare din cauza viciilor i a goanei dup plceri, pcate sociale ce npdiser aristocraia din perioada rzboaielor civile. Dorina Corneliei, transmis de Propertiu: S se citeasc pe mormntul meu c am aparinut unui singur brbat, sau epitaful Claudiei, care a pzit casa i a tors lna nu mai sunt nici dorina, nici epitaful multor femei romane din nalta societate. S-a putut vedea ca n puinele momente de nalt inut moral din viaa societii, impuse adesea de legi, rolul
5

femeii ca element de coeziune a fost destul de important. Dar constatm i reversul: cnd societatea roman se zbtea n grave crize morale i politice, unele femei din nalta aristocraie, prin lux, depravare, frivolitate i sterilitate, au mrit anarhia, dezordinea i forele dizolvante ndreptate mpotriva vieii tradiionale. Aa se explic legile date de Augustus pentru consolidarea familiei. Istoricul Titus Livius afirma c situaia era de aa natur, nct lumea condamna n mas viciile, dar aceeai oameni nu erau n stare s gseasc un remediu moral mpotriva lor. Matroana roman domnea fr discuie asupra domusului i acest lucru se manifesta clar prin setul de chei pe care le deinea i care simbolizau aceast putere. Ca n orice societate mediteranean, aceast putere intern n cadrul familiei era mare. Cu totul altfel stteau lucrurile n exterior, acolo unde nu mai nsemna nimic. Femeia roman, n special cea din rndurile aristocraiei, nu era, ntr-adevr, dect un mijloc de apropiere ntre ambiiile politice. Putem nelege atunci ct de important devenea cstoria. ntr-o lume n care divorurile se nmuliser ncepnd de la sfritul Republicii, propria cstorie sau cstoria copiilor era una din activitile importante ale nobilimii i, n plan mai general, a primelor dou ordine (senatorial si ecvestru) ale acesteia. Datorit acestui fapt, povestea uimitoare a celei de-a doua i a treia cstorii a lui Cato cel Tnr omul care ntruchipa n ochii romanilor toate virtuile - cu o singur femeie, Marcia, mprumutat o vreme prietenului su Hortensius, pentru a-i permite acestuia s aibe copii, este o ilustrare exagerat dar interesant a acestei situaii; dar nu pentru c i dduse soia n cstorie unui prieten, ci pentru c s-a cstorit din nou cu ea mult mai bogat dect nainte de a divora, fiindc motenise imensa avere a lui Hortensius, care decedase ntre timp: Dornic s nu fie doar prietenul i apropiatul lui Cato, ci s-i mpleteasc ntr-un fel i s uneasc printr-o alian ntreaga lor familie i sngele lor, Quintus Hortensius a cutat s-l conving pe Cato s-i dea mna fiicei sale, Porcia, cstorit cu Bibulus, cruia i druise doi copii, ca pe un cmp fertil, n care s semene din nou urmai. n opinia oamenilor, spunea el, era o propunere ciudat, ns, dup firea lucrurilor, propunerea era frumoas i politic: o femeie n floarea vrstei i n putere nu trebuia s rmn inutil i s-i lase fecunditatea s se sting, nici s fac mai muli copii ntr-o cas care nu avea nevoie de ei, aflndu-se stnjenit i srcit; ns, druindu-se pe rnd unor brbai plini de merite, ea ar fi mbelugat virtutea i ar fi rspndit-o n familii, topind Cetatea nsi ntr-un singur corp prin aceste uniri. Dac Bibulus inea mult la soia sa, i-o napoia dup ce avea s nasc, i ar fi fost mult mai mult strns legat de Bibulus i de Cato prin comunitatea de copii. Cato a rspuns c l iubea pe Hortensius i aprecia aliana cu el, dar gsea ciudat s aud vorbindu6

se de cstoria cu fiica lui, care era cstorit cu un alt brbat. Atunci, Hortensius, schimbndu-i gndul, nu a ezitat s dezvluie tot ce gndea i s o cear chiar pe soia lui Cato, care era destul de tnr pentru a face copii, pretextnd c i asigurase deja urmai lui Cato [...] Vznd dorina i pasiunea lui Hortensius, Cato nu s-a opus, dar a declarat c trebuia s obin i aprobarea lui Philippus, tatl Marciei. Fiind consultat, Philippus a consimit i a logodit-o pe Marcia n prezena lui Cato nsui, care i-a dat i el acordul [...] Cum casa i fiicele sale aveau nevoie de tutel, el s-a recstorit cu Marcia, rmas vduv, cu imense bogii, deoarece Hortensius murind, o lsase motenitoare. Caesar ia reproat mai ales acest lucru lui Cato: l-a acuzat c i plceau banii i c i-a vndut soia, cci, spunea el, dac avea nevoie de ea, de ce a luat-o din nou n cstorie, numai dac nu cumva acea nefericit ar fi fost nc de la nceput o momeal oferit lui Hortensius, cruia i-a mprumutat-o tnr pentru a o lua napoi bogat. Pentru a ti dac este ceva de obiectat, dintr-un alt punct de vedere, n privina cstoriei, se mai poate discuta. n orice caz, nnoindu-i cstoria cu Marcia, Cato i-a ncredinat casa i fiicele, iar el nsui l-a urmat pe Pompei (Plutarh, Cato cel Tnr). Aceast istorisire este evident povestea unor oameni care se nelegeau conform canoanelor aristocraiei romane. Ct despre Marcia, aceasta nu a fost, dup cte se pare, consultat, ci doar a fost rugat s nasc pentru c n acel moment era deja nsrcinat cu soul de care divora. Pompei se cstorise, din raiuni politice, cu fiica lui Caesar, Iulia. i ceea ce nu era prevzut, fiindc se ntmpla foarte rar la Roma, s-a ntmplat: Pompei s-a ndrgostit nebunete de tnra lui soie, astfel nct oamenii i bteau joc de el la Roma i creditul politic al lui Magnus avea de suferit, tocmai pentru c era o atitudine prea puin conform obinuinelor nobilimii, n cadrul creia, din principiu i prin educaie, se pstra o anumit distan fa de pasiuni. Iulia a murit la natere i aceast ntmplare nefericit a rupt imediat legturile care i uneau pe cei doi brbai. Cci, dac ar fi trit copilul care abia se nscuse, nu exist nici o ndoial c altul ar fi fost comportamentul celor doi imperatores. Avnd n comun un urma de sex masculin, motenitor al gloriei lor, conductorii a dou gentes (familii) nu ar fi putut adopta puncte de vedere ostile, aadar rzboiul dintre ei ar fi fost mult mai greu de declanat.

Frumusee feminin de la curtea Flaviilor, bust de marmur, 80-90 d.Hr., Roma, Muzeul Capitolin

Fata cu podoabe, portret funerar n encaustic, provenind de la Fayum, sfritul sec. I d.Hr., Edinborough, Muzeul Regal al Scoiei

Scene din viaa unei matroane romane prind via sub pana iscusit a lui Juvenal, fiind consemnate ntr-una din Satirele acestuia. Personajele sunt Laelia, pn nu demult vduv, pe ct de bogat, pe att de capricioas i crud, i Publius, al doilea so, un fost aristocrat scptat care se ncumetase s-o ia n cstorie pe nprasnica vduv tentat, evident, de avuia care s-i dea un nou lustru blazonului. Antichitatea a cunoscut i ea cstoriile din interes. Dar nici n vremurile acelea interesul n-aducea fericirea cci, cum spune acelai Juvenal, este vduv femeia care s-a cstorit cu un om lacom. ntr-o diminea, dup ce prsise camera conjugal, soul plecase ca de obicei n for pentru diferite treburi, aa cum fceau de altfel toi brbaii romani. Laelia att ateptase. n timp ce Publius prsea locuina, ea s-a ndreptat grbit spre budoar i acolo, pe o tbli, i-a scris febril o misiv amantului ei, Caius. Apoi, un sclav de ncredere, Burrus, a fost trimis s predea tblia destinatarului. n ateptarea lui Caius, Laelia a pus n aciune toat arta cosmetic a vremii, pentru a aduga un plus de frumusee artificial farmecelor pe care natura i le dduse dup... posibiliti. Dou sclave, Cytheris i Sapho, experimentate n
8

asemenea treburi, au fost chemate s-i ajute stpna. Dar lucrurile nu se desfurau ca de obicei. Mai nti, Burrus ntrzia neateptat de mult. Apoi, Sapho prea distrat i neatent, rzboindu-se fr succes cu o bucl rebel. Stpna, la nceput bine dispus, devenea tot mai nelinitit i mai nervoas. La un moment dat, nu s-a mai putut stpni. Furia, bineneles, i-a descrcat-o asupra sclavelor i, mai ales, asupra lui Sapho, care tot nu reuise s disciplineze bucla rebela: - Ce faci, netrebnico, nu vezi c nu-i bine? i stpna ceru s i se aduc biciul. n prezena acestui instrument cu care fcuse de attea ori cunotin, Sapho deveni i mai nendemnatic. Pe spatele sclavei au nceput s curg loviturile cu nemiluita. Stpna dovedea o mare dexteritate n aceast privin, reuind s fac dou lucruri concomitent: cu o mn aplica aspra corecie sclavei, iar cu cealalt ddea indicaii cum s-i fie potrivit prul. n sfrit, printre lacrimi i ipete, coafura s-a terminat. Dar toaleta abia ncepuse. Dintr-un scrin situat lng patul din budoar, Laelia scoase o cutie de fier lustruit, din care alese un fard trimis de un dibaci negustor din Millet, furnizor al marii aristocraii. Publius nsui tratase cumprarea acestor farduri. Dup ce Cytheris aduse ap ntr-un lighean de metal, Sapho spl obrazul stpnei i ncepu s-l fardeze. Laelia trecuse de 40 de ani i trebuia s recurg la multe artificii spre a-i pstra, dac nu frumuseea sau tinereea, pe care nu le mai avea, cel puin aparena lor. Urma ceremonialul, la fel de complicat, al pregtirii toaletei. La nceput, sclavele o ajutar pe Laelia s-i mbrace tunica de ln alb, un fel de cma strns pe corp, fr mneci. Apoi Cytheris i aduse stola, asemntoare unei rochii, aceasta deosebindu-se de tunic prin faptul ca avea mneci fcute din dou buci prinse cu copci. Stola era confecionat din mtase ofranie, esut la Millet. O sclav o ajut s se ncing sub piept, iar cealalt i prinse la spate, de cingtoare, trena lung, de culoare viinie. Cochet, Laelia fcu civa pai, mai mult sau mai puin graioi, n admiraia prefcut a celor dou sclave. inuta, voit somptuoas, fu completat cu palla, un fel de mantie, confecionat de asemenea din stof de Millet, att de strvezie, nct prea o umbr viorie. Astfel, corpul Laeliei, puin cam plin, era bine drapat. Pleoapele fur date cu un fard albastru-verzui i cteva picturi de beladon fcur ca ochii s capete o strlucire pe ct de stranie, pe att de fals. Aristocrata era acum gata. Sclavele scpaser de cea mai grea i primejdioas trud a zilei. Stpna putea s plece la... plimbare. Nu era un secret nici pentru cele dou sclave cu cine se plimba stpna lor; Burrus avusese de mult grij s le spun. Numai c acum Burrus ntrzia i cu ct ntrzierea sclavului trimis cu misiva se prelungea, cu att sporea furia Laeliei. ntre timp, soul, terminndu-i treburile n for, reveni,
9

neateptat i nedorit, acas. Neputnd s-l expedieze, dei ar fi fcut-o cu mare plcere, matroana a trebuit s se mulumeasc cernd crucificarea sclavului: - nal o cruce pentru sclav! - Dar ce crim a svrit sclavul? De ce merit s fie rstignit? Cine este martor? Cine l-a denunat? Ascult, femeie! Nici o ovial nu-i prea lung cnd e vorba de viaa unui om! - Nebunule, sclavul este om? S zicem c n-a fcut nimic. Aa vreau i aa poruncesc! Voina mea s fie drept explicaie! Laelia n-ar putea fi considerat nici mai crud, nici mai pervers dect alte aristocrate romane din vremea ei. Ceea ce se petrecea n budoarul Laeliei avea loc, zi de zi, n mai toate casele celor bogai. Aici, n budoar, n penumbra draperiilor catifelate, se petreceau lucruri pe care uneori chiar autorii antici, att de slobozi n exprimare, s-au jenat s le atearn pe hrtie. n budoar i primeau matroanele aristocrate prietenele de ncredere, crora le destinuiau aventurile amoroase; n budoar se urzeau intrigi i se consumau infideliti; i tot n budoar se punea cteodat la cale debarasarea de soii bogai devenii indezirabili soiilor, dornice s rmn mai degrab vduve. Vduviile se obineau repede dac se recurgea la serviciile bine retribuite ale unor otrvitoare de profesie, pentru care budoarele n-aveau taine. Adeseori capetele firelor intrigilor urzite n budoar se aflau n minile venerabilelor mame ale matroanelor. Multe soacre i dirijau fiicele ntr-un adevrat rzboi, mocnit sau fi, mpotriva ginerilor lor: Trebuia s-i pierzi ndejdea - scria Juvenal - c o s mai ai linite n cas, atta timp ct soacra este n via. Ea nva pe fiic-sa s se bucure de spolierea brbatului. Ea o nva, cnd primete scrisoarea de la amant, s nu-i rspund simplu i necioplit. Ea i nva pe paznici i i mblnzete cu bani... desigur, te-ai atepta ca o mam s nvee pe fiica sa deprinderi oneste i altele dect acelea pe care le are... Istoria a consemnat i cteva cazuri amuzante, cum a fost, de pild, pania uneia dintre soiile lui Caesar, Pompeia: La Roma era obiceiul ca srbtoarea zeiei Bona s se organizeze n casa unui magistrat roman numai ntre femei, deoarece, cu acest prilej, aveau loc unele dansuri care mimau actul procreaiei. Dup un sacrificiu - o scroaf gata s fete, ca simbol al fecunditii - adus zeiei, urmau cntece i dansuri pe care le executau femeile ntre ele. Totui, nclcnd acest obicei, Caesar a hotrt ca srbtoarea s se in n palatul su. Pompeia s-a gndit s profite de acest prilej pentru a petrece cteva ore cu Clodius, supranumit Pulcher (Frumosul), ntre ei existnd de mai mult timp legturi de dragoste. Deghizat n cntrea, Clodius a luat cu el o harpa i a ptruns n palatul lui Caesar cu ajutorul sclavei de ncredere a Pompeii. Nerbdtor, a pornit n cutarea iubitei, ptrunznd
10

pn n camera unde se celebrau misterele zeiei Bona. Una dintre participante, i tocmai sclava Aurelia, femeia nsrcinat de Caesar s o supravegheze ndeaproape pe Pompeia, a invitat la dans... cntreaa! Luat prin surprindere i ignornd ceremonialul serbrii, Clodius a refuzat. Intrigat, sclava l-a ntrebat cine este i ce caut, dei, dup voce, intuise ca harpista era de gen masculin. Imediat, s-a dat alarma i toate uile au fost nchise; dansurile i cntecele s-au ntrerupt. n acea noapte, toat Roma vuia c misterele zeiei Bona fuseser pngrite de ctre Clodius. Dei n realitate era o ntmplare tipic de alcov, aventura soiei lui Caesar cu Clodius a fost speculat de unele cercuri aristocratice n interesul lor politic. Clodius era cunoscut ca om de cas i susintor al politicii lui Caesar. Adversarii acestuia s-au grbit s declaneze o violent campanie n Senat. Ca urmare, Clodius a fost dat n judecat. ntre timp, Caesar a repudiat-o pe Pompeia. Participnd la proces ca martor, Caesar a fost ntrebat dac tia ceva despre legtura dintre soia sa i Clodius. La rspunsul negativ al lui Caesar, judectorul l-a ntrebat maliios: Atunci, de ce i-ai repudiat soia? Fiindc nu se cade ca soia lui Caesar s fie bnuit mcar! ar fi rspuns acesta. De fapt, ntre Pompeia, care-i era soie infidel, i Clodius, care-i era necesar ca instrument politic, Caesar preferase s-l salveze pe Clodius. i astfel, cu 31 de voturi contra 25, Pulcher a fost absolvit de orice vina. Faptul c budoarul femeii romane devenise locul unde se eseau intrigi, ndeosebi politice, unde se puneau la cale crime i unde viciile erau n floare, corespunde moravurilor epocii, stadiului de decdere i de corupie a cercurilor aristocratice. Cu nostalgia unor vremuri apuse, Juvenal ncerca s dea urmtoarea explicaie: M ntreb, de unde sunt aceste femei-montri, de unde au izvort? Odinioar averea oferea lumii femei latine caste. Munca i somnul scurt, minile obosite i nsprite de torsul lnei etrusce i Hannibal care era la porile Romei i soii care stteau de veghe n turnul de la poarta Collina nu ngduiau ca micile case s fie atinse de vicii. Acum... desfrul mai larg dect armele s-a ncuibat i rzbun lumea nvins. Nu este nici o crima i nici o nelegiuire a poftei care s nu se petreac la Roma de cnd a pierit srcia roman... Banii funeti au adus mai nti aici moravurile strine, i bogiile efeminate au distrus generaiile cu luxul urt... Ct dreptate avea Juvenal o dovedete faptul c budoarul a aprut n arhitectura caselor romane trziu, ca expresie a marilor bogii acumulate la Roma. n casele mici ale romanilor n epoca precedent nu era loc pentru aa ceva. Budoarul a fost deci un atribut al bogiei, constituind o expresie vie a moravurilor epocii. Este uor de neles de ce Augustus, nspimntat de amploarea pe care o
11

luase corupia la Roma, ncerca, fr s reueasc ns, o renviere a vechilor moravuri, n spiritul decenei i al onestitii. Lumea elenistic a cunoscut femei ambiioase, chiar demonice, ele fiind adesea adevrate calamiti pentru cei din jur (Olympia, mama lui Alexandru cel Mare; Cleopatra). Despre ele, un istoric spunea c erau rscolite de pasiuni pn i n somn. Acestor femei greco-macedonene i anumitor mprtese romane li se poate aplica caracterizarea moralistului La Bruyre, care spunea c femeile sunt extreme, ori mai bune, ori mai rele dect brbaii. Bineneles, cazuri de femei virtuoase, fidele idealurilor de moralitate ale timpului lor au existat. n continuare ns ne vom concentra pe schiarea portretelor unor personaliti feminine ale lumii romane, fie ele curtezane sau mprtese, care sau remarcat prin lacomie, cruzime, imoralitate i nevoia de a-i impune dorina fr nici cea mai mic mpotrivire. n galeria matroanelor de seam ale secolului I .Hr., cel mai important loc l-a deinut celebra Fulvia, care ntre anii 58-40 .Hr. a fost prta la multe evenimente politice zgomotoase. Pe scena istoriei a intrat odat cu prima sa cstorie, ncheiat cu tribunul Clodius Pulcher (Frumosul), cel mai ndrzne i mai netrebnic dintre demagogi, cum a fost numit de Plutarh. Clodius se afiase n societatea roman ca o creatur afemeiat, cu apucturi imorale, venal i gata oricnd a provoca scandaluri publice, dup cum s-a vazut n cazul necinstirii casei lui Caesar. n crdia lui Clodius puteau fi vzui Curio i Marcus Antonius, doi tineri imorali, participani att la mainaiunile politice, ct i la dezmurile demagogului. Dac ar fi s dm crezare invectivelor rutcioase ale lui Cicero, aceti doi viitori soi ai Fulviei i-ar fi devenit amani nc de pe timpul csniciei ei cu Clodius. Acesta a fost asasinat pe Via Appia de ctre ciomgaii rivalului su electoral Milo. n scurt timp, Fulvia s-a cstorit cu Curio, ales tribun al poporului n anul 50 .Hr. i aprtor al intereselor lui Caesar n locul defunctului Clodius. Fulvia, femeie ambiioas, dur i turbulent, se amesteca acum direct n treburile politice ale soului. Dar i de aceasta dat, csnicia s-a dovedit a fi de scurt durat. Trimis cu trupe de ctre Caesar n Africa, ca s alunge de acolo pe Cato cel Tnr, Curio i-a pierdut armata i viaa (49 .Hr.). Acest lucru l-a fcut pe Cicero s spun mai trziu c Fulvia a fost femeia fatal pentru csniciile celor doi. Dar o fiin ca Fulvia, o femeie care niciodata nu putea sta linitit (Appian), nu putea rmne mult timp departe de frmntrile politice ale Romei. Ea puse ochii pe Marcus Antonius, mna dreapt a lui Caesar; realiz cu acesta cea de-a treia cstorie, ceea ce l fcu pe Plutarh s noteze: n adevr, Antonius renunnd la viaa de petreceri, s-a cstorit cu Fulvia... femeie care nu
12

se gndea la torsul lnei, nici la grija gospodriei i care nu era mulumit s domine un so oarecare, ci voia s conduc pe un conductor i s comande un comandant. n acest fel, Cleopatra i datorete Fulviei docilitatea cu care Antonius se nvase s suporte dominaia femeilor, cci l acaparase dup ce fusese obinuit i supus s asculte de poruncile lor. A urmat asasinarea lui Caesar. Acum, pe capul lui Antonius, n calitatea sa de consul, s-au abtut numeroase necazuri. n Senat, Cicero deschidea seria celor 14 Filipice, discursuri violente i denigratoare, ndreptate mpotriva lui Antonius. Bineneles, nici Fulvia nu era cruat de limba veninoas a oratorului; Cicero o acuza pe aceast femeie de venalitate: i anume c vindea, datorit influenei sale, posturile de guvernatori ai provinciilor, c rechema condamnaii din exil dup bunul ei plac .a.m.d. Tnrul Octavian, n calitatea de motenitor legal al lui Caesar, strngea n jurul su veteranii fostului dictator, fiind sprijinit de Senat. Astfel, s-a ajuns la btlia de la Mutina (Modena); Antonius pierde lupta i este silit s fug la prietenul su, Lepidus, care conducea Galia Narbonensis (43 .Hr.). Stui de vrsri de snge, soldaii i veteranii din diferitele tabere silir pe Octavian, Antonius i Lepidus s ncheie cel de-al doilea triumvirat. Monstrul cu trei capete, cum numea Varro triumviratul, i mpri conducerea provinciilor i a armatelor, n scopul de a porni contra asasinilor lui Caesar, Brutus i Cassius, care se ntriser n Orient, dispunnd acolo de numeroase legiuni. La cererea soldailor din ambele partide, mpcarea dintre Antonius i Octavian se ciment prin cstoria celui din urm cu micua Clodia, n vrst de 12 ani, fiic a Fulviei din prima cstorie. Peste doi ani, scrie Suetonius, certndu-se cu soacra sa Fulvia, Octavianus i trimise fata acas, fecioar, aa cum o luase. Firea sngeroas a matroanei s-a artat mai ales pe timpul proscripiilor, ordonate de triumviri mpotriva rivalilor politici, unii fiind ucii doar pentru c bogiile lor strneau pofta ambiioasei femei. Setea de rzbunare a Fulviei n-a cunoscut nici o limit n cazul lui Cicero, care a fost prins i decapitat pe cnd ncerca s fug n Orient. Cnd i-au fost aduse lui Antonius capul i mna dreapt a oratorului, acesta le-a privit cu satisfacie i dispre, apoi a ordonat s fie expuse n punctul cel mai nalt de pe Rostra (tribuna oratorilor), chiar n acel loc de unde poporul l ascultase vorbind mpotriva lui. Dio Cassius relateaz urmtoarele: Fulvia apuc capul [lui Cicero] n minile sale, mai nainte de a fi transportat [pe Rostra], i dup ce l-a insultat prin cuvinte triviale i l-a scuipat pe frunte, l-a aezat pe genunchii ei. Apoi, deschizndu-i gura, i-a tras limba afar i a nepat-o cu acele pe care le purta ca podoabe n pr, continund a-l batjocori. Dac inem cont de caracterul sngeros al acestei femei, aceste fapte
13

teribile pot fi considerate reale cel puin n parte. Dup nfrngerea asasinilor lui Caesar n lupta de la Philippi, n Grecia (42 .Hr.), triumvirii i-au mprit imperiul ntre ei, Antonius primind Orientul, unde a czut n curnd sub farmecele Cleopatrei, regina Egiptului. Fulvia care din fire, neastmprat i ndrznea, ndjduia s-l smulg pe Antonius de la Cleopatra, dac se va produce o schimbare n Italia (Plutarh) a declanat un nou conflict ntre Antonius i Octavian, cunoscut drept rzboiul perugin, care sa ncheiat cu infrngerea trupelor fidele lui Antonius. Revederea dintre cei doi soi, n Grecia, nu a fost deloc plcut, lsndu-se cu nvinuiri reciproce i certuri violente din cauza Cleopatrei i a rzboiului perugin. Fulvia, suprat din pricina urii pe care i-o artase Antonius, s-a mbolnvit i i-a agravat boala din cauza relei dispoziii, cci Antonius n-a vizitat-o deloc n timpul bolii, aa nct el este cauza morii sale (Appian). Dup dispariia femeii fatale, toi condamnau amestecul ei n viaa politic a Republicii i, n scurt timp, fu detestat i dat uitrii. Doar Shakespeare, n tragedia sa Antonius i Cleopatra, i-a acordat Fulviei mai mult simpatie dect istoricii antici si moderni.

14

Messalina cu Britannicus copil, grup statuar Claudius ca Jupiter, cca. 50 d.Hr., din marmur, cca. 45 d.Hr., Paris, Muzeul Vatican, Muzeul Gregorian Profan Luvru

Despre Valeria Messalina, cea de-a treia soie a mpratului Claudius, se spune c era o nimfoman prin definiie. Aceast reputaie ndoielnic se datoreaz, n cea mai mare parte, lui Plinius cel Btrn, care pretindea c ea rivaliza cu cea mai popular prostituat din Roma, executnd 25 de acte sexuale, ntr-o singur zi. Juvenal, ntr-una din celebrele sale Satire, meniona urmtoarele n legtur cu ea: n timpul nopii, prostituata imperial ieea nsoit doar de o singur slujnic... ea intra n sufocantul lupanar cu perdele uzate, unde avea o camer rezervat, pe ua creia o inscripie o desemna sub pseudonimul de Lysica. Acolo se prostitua cu snii acoperii cu o plas de aur i-i expunea pntecele gol. Cnd proxenetul i-a concediat pensionarele, ea a plecat trist... Dezgusttoare, hidoas, cu obrajii nnegrii de fumul lmpii cu ulei de rapi ce lumina anemic ncperea, ea aducea n patul imperial miasmele lupanarului. Aceasta este o versiune deformat a ntmplrilor i paniilor conjugale ale lui Claudius, care au constituit un motiv de rs i batjocur mult vreme pentru plebe. N-ar fi imposibil ca o prostituat s se fi deghizat n Messalina i zvonurile s fi influenat opinia public, sfrind prin a crede n aceast fabulaie absolut incredibil avnd n vedere ct era de pzit palatul imperial. La acestea mai trebuiesc adugate i riscurile la care s-ar fi expus, rtcind singur prin cartierele ru famate ale oraului. Nero nsui, cnd se ncumeta s treac prin locurile ru famate din cartierul podului Milvius, se ntorcea cu faa acoperit de hematoame. Mai mult ca sigur Messalina era o femeie cu moravuri uoare, dar amanii ei aparineau, fr doar i poate, naltei aristocraii. Se pare c, ntr-adevr, l ducea de nas pe btrnul ei so (n momentul n care se cstoriser, Claudius avea 50 de ani, iar Messalina mai puin de 20). Din cstoria celor doi s-au nscut doi copii: Tiberius Claudius Germanicus, denumit mai apoi Britannicus, n cinstea cuceririi Britanniei n anul 43 d.Hr., i Octavia, viitoarea soie a lui Nero. Aceste dou nateri i-au asigurat Messalinei o bun poziie la palat, dar Claudius nu i-a acordat niciodata titlul de Augusta. Lacom i desfrnat, ea rmne geniul nefast din prima parte a domniei mpratului. Claudius era influenabil i fricos, iar tnra mprteas se credea ndreptit s depeac limitele suportabilului. Aa se explic i cstoria n timpul unei bacante, n lipsa soului ei, cu cavalerul Caius Silius. Nu se tie dac era vorba doar de o banal fantezie amoroas, sau dac fcea parte dintr-un cadru religios. De aceast dat, Messalina depise orice msur. Narcissus, un
15

libert de la curtea imperial, a luat iniiativa dezvluirii complotului n faa mpratului, avertizndu-l c dac nu ia lucrurile n prip, brbatul Messalinei pune mna pe Roma (Suetonius). Libertul primi pentru o zi mputerniciri depline pentru a lua msuri drastice i acion cu rapiditate, tiind c dac Messalina ar fi avut ocazia s se apere n faa slabului ei so, rolurile s-ar fi inversat; dac Narcissus n-ar fi grbit uciderea ei, moartea i-ar fi ndreptat paii ctre acuzator (Tacitus). Messalina, proasptul ei so, Silius, i ali membri ai cortegiului bahic al desfrnatei mprtese au fost dai rnd pe rnd pe mna clului. Suetonius a nregistrat o serie de amnunte, din care se vede slbiciunea de minte a lui Claudius. Se spune c el ar fi semnat actul de dot al Messalinei pentru cstoria cu Silius, fr s-i dea seama. Marea sa poft de mncare i butur l aruncau ntr-un fel de incontien mintal. Dup ce a omort-o pe Messalina, - scrie Suetonius - se aez la mas i ntreb de ce nu vine mprteasa. Pe muli dintre cei condamnai la moarte i chema a doua zi, fie la mas, fie s joace zaruri cu el i, creznd c ei ntrzie, le reproa prin curieri ca sunt nite somnoroi. Numele Messalinei a disprut din inscripii, iar chipul ei din repertoriul sculptural al epocii, dar el s-a pstrat ca cel mai nefast exemplu al desfrului i imoralitii unei societi n descompunere.

Cap de bronz al lui Claudius, sec. I d.Hr., Londra, British Museum

Nero si Iulia Agrippina, moned de aur datnd din cca. 54 d.Hr.

16

Urmtoarea i ultima femeie nefast din viaa conjugal a mpratului Claudius a fost Iulia Agrippina. Rmas vduv n urma uciderii destrblatei Messalina, mpratul se cstori cu nepoata sa de frate, Agrippina (aceasta era fiica lui Germanicus i a Agrippinei Senior). Cstoria incestuoas a primit aprobarea Senatului care, pretinznd c sunt n joc interesele ntregii lumi, l oblig pe Claudius s o ia de soie pe Agrippina, o femeie deosebit ca neam, ca zmislire de prunci i curenie sufleteasc, relateaza Tacitus. Din prima cstorie cu Cnaeus Domitius Ahenobarbus, un om brutal i depravat, avusese un fiu, pe Lucius Domitius Ahenobarbus, viitorul Nero. Soul muri n curnd de hidropizie, lsndu-i o mare avere, n curnd confiscat de hrpreul Caligula, mprat i frate, care o i exil pe Agrippina. Dup asasinarea lui Caligula, noul mprat Claudius, o rechem din exil i-i restitui bunurile confiscate. Norocul i fu nestatornic i fu exilat din nou, de aceast dat din ordinul Messalinei, mpreun cu filosoful Seneca, despre care se spunea c i era i amant. Va face o a doua cstorie, dar i acest so va muri i i va lsa o avere imens. Ca soie a mpratului Claudius, Agrippina i fix o directiv fundamental de conducere, rezumat de ctre Tacitus n fraza: Strmoii ei au cucerit imperiul, din aceasta ea i cerea dreptul cuvenit. Ea va face ordine n finane i la curtea imperial, reducnd puterea liberilor; va obine rechemarea lui Seneca din exil, iar filosoful va deveni un important colaborator al ei. Treptat, va pregti succesiunea la tron a lui Nero i nlturarea motenitorului legitim Britannicus, fiul mpratului cu Messalina; va aranja cstoria lui Nero cu Octavia, plpnda fiic a lui Claudius. Ba mai mult, va reui ca fiul su s fie adoptat i pus pe picior de egalitate cu Britannicus, cu acest prilej ea primind titlul de Augusta. mprteasa ambiioas i viclean va mpri bani armatei i poporului, care o vor aclama pe ea i pe Nero, popularitatea acestuia din urm crescnd n dauna lui Britannicus. Mai rmnea un singur obstacol n faa ambiiilor acestei femei: persoana lui Claudius, a crui lichidare va avea loc n curnd. ntre timp ea nu uita s-i mreasc prestigiul; obinu privilegiile de vestal i astfel, ntr-un car aurit, alturi de Nero, urca pe Capitoliu, cinste acordat pn atunci numai marilor preoi; la festiviti sttea lng mprat, unde primea ambasadori; avea o gard personal format din soldai pretorieni; pentru a face cunoscut n ntreg imperiul rolul politic pe care l deinea, a pus s fie btute monede cu chipul ei i al fiului ei etc. Ddu o mare atenie educaiei lui Nero; la cererea ei, Seneca l iniie pe fiu n domeniul literaturii, filosofiei i retoricii, iar Burrus n probleme de art militar. La 16 ani Nero se cstori oficial cu fiica mpratului, Octavia, mbrc toga virila (de brbat), fu numit
17

eful tinerimii i primi funcii de preot. Soarta lui Britannicus fu pecetluit din cauza prostiei tatlui su care, fiind bolnav i mpins de Agrippina, declar n Senat c numai Nero era capabil s-i succcead. Dup ce se vindec, ncepu s se trezeasc n cele din urm, mai ales c Nero se comporta ca i cnd ar fi deja mprat. Claudius i aduse aminte de Britannicus, cruia i acord toga virila. Libertul Narcissus, cel mai fidel servitor al mpratului, acelai care o rsturnase pe Messalina, ncerca acum acelai lucru cu Agrippina. Aceasta se hotr s acioneze ea prima. Profitnd de faptul c Narcissus era plecat s-i trateze guta de care suferea, s-a hotrt s-l elimine pe mprat. Crima a fost premeditat i la ea au fost asociai o femeie specializat n otrvuri, eunucul nsrcinat cu servirea mesei i doctorul palatului. Tacitus descrie astfel lucrurile: Otrava a fost turnat ntr-o mncare de ciuperci care-i plcea foarte mult [lui Claudius]; puterea ei nu fu simit fie din cauza rtcirii de minte a lui Claudius, fie pentru c era beat. n acelai timp, deertndu-i pntecele, pru c se uureaz. Din aceast pricin, Agrippina fu cuprins de groaz, deoarece se temea de cele ce vor urma dup aceea, nfrunt primejdiile clipelor de fa i recurse la medicul Xenofon, a crui complicitate i-o asigurase din vreme. i acesta, sub cuvnt c-l ajut pe bolnav n sforrile lui s verse, se crede c i-a vrt n beregat o pan nmuiat ntr-o otrav fulgertoare, tiind bine c o crim, orict de nfiortoare ar fi, se ncepe cu primejdie, dar se termin cu rsplat. i astfel, Claudius porni spre mpria lui Hades, fr ca Roma s tie, deoarece Agrippina, timp de trei zile, ddu buletine medicale false despre boala mpratului, izol pe Britannicus i pe Octavia, ca ei s nu afle de tragedia tatlui lor, toate astea pentru a-i permite femeii s-i aranjeze succesiunea. Tacitus relateaz n continuare: abia cu trei zile nainte de idele lui octombrie, pe la amiaz, se deschid deodat uile palatului imperial i Nero, nsoit de Burrus, iese spre a se duce la cohorta care, potrivit rnduielilor militare, fcea de gard atunci. Aici, dup cuvintele de ndemn ale prefectului Burrus, Nero este primit cu urri de bine i urcat n lectic. Astfel, n anul 54 Nero devine mprat, la vrsta de 17 ani, dar treburile statului vor rmne a fi conduse de teribila sa mam. Narcissus va fi asasinat i crimele ar fi continuat dac nu s-ar fi opus Burrus i Seneca. Dup terminarea perioadei de doliu, Nero va rosti un discurs n Senat prin care va schia liniile viitoarei sale politici de guvernare. Cuvntarea, ntocmit de Seneca, lovea direct n Agrippina, care pierdea puterea ctigat n timpul lui Claudius. Aceasta nu dorea s-i piard puterea i influena ctigate i, la cererea ei, s-a continuat a se emite monede pe care apreau efigia ei alturi de cea a lui Nero, cu titlul de mam a mpratului. Fiul va ncerca s se debaraseze de sub tutela mamei, dar aceasta continua s-l antajeze i s-i fac
18

ameninri de genul: Britannicus a intrat n anii de adolescen i este adevratul vlstar - vrednic s ia tronul printesc, pe care un intrus, un adoptiv l deine... Nero se hotrte la un dublu asasinat. Britannicus este otrvit la un banchet. Cu un snge rece motenit de la mama sa, Nero va asista la moartea rivalului su, declarnd celor de fa c probabil fiul lui Claudius avea o nou criz de epilepsie, boal de care suferea de mic copil. Pentru a nu fi bnuit, Nero va ordona ca imediat s se treac la incinerarea trupului lui Britannicus, iar cenua nevinovatului s fie depus la mausoleul lui Augustus, din Cmpul lui Marte. Scpat de spectrul lui Britannicus i reuind s nfrng preteniile mamei sale, Nero ncepu faimoasa sa via de nebunii i desfru, prin localuri ru famate, nsoit de histrioni i gladiatori. Tot acum o cunoscu i pe Popaea Sabina, o nou rival a Octaviei i a Agrippinei. Ca s se cstoreasc cu aceast femeie, i va sacrifica mama i apoi pe Octavia.

Nero, bust de marmur, Roma, Muzeul Capitolin

Popaea Sabina, bust de marmur, cca. 54-68 d.Hr., Roma, Muzeul Naional

Ruptura definitiv ntre mam i fiu va surveni cnd Nero se va logodi cu Popaea Sabina, Agrippina mpotrivindu-se acestei legturi. mpratul ncerc s scape de mama sa otrvind-o dar Agrippina folosind antidoturi, i narmase dinainte corpul mpotriva oricrei otrviri (Tacitus). Un libert viclean, comandantul flotei de la Misenum, ncerc s-l scoat pe mprat din
19

ncurctur. Plecat spre vila sa, cltorind cu un vas, acesta a nceput s se desfac, iar nsoitorii Agrippinei au fost ucii cu lovituri de vsle. Bun nottoare, mprteasa se va salva ajungnd la nite brci pescreti. Turbat de furie c a euat i de aceast dat, Nero va trimite militari la vila mprtesei s svresc crima. Ucigaii vin cu toii n jurul patului ei. Cel dinti care o izbi cu un ciomag n cap a fost comandantul de vas, i cnd, dup el, centurionul scoase sabia ca s-o rpun, Agrippina artndu-i pntecele i strig: Lovete pntecele! i se prbui apoi, dobort de numeroase rni (Tacitus). Ca s fie sigur de moartea Agrippinei, Nero s-ar fi dus s-i vad cadavrul i dezvelind-o - scrie Dio Cassius - o privi peste tot i cercetndu-i rnile, pronun n fine o vorb mult mai nelegiuit dect nsui omorul, cci zise Nu tiam c am o mam aa de frumoas. Trupul i-a fost ars i depus, fr nici o ceremonie, ntr-un modest mormnt, la o margine de drum. Se spune c proorocii i preziseser Agrippinei c Nero va mpri, dar i va ucide mama. Replica acestei aprige femei a rmas faimoas: S m ucid, numai pe tron s rmn. Att de mare i era dorina de a avea puterea nct nici moartea nu o speria. Dup cum spune o vorb, dragostea este o tiranie dulce. mpratul se ndrgostise. Popaea Sabina era o femeie cu experien, perseverent i viclean. Ea a reuit s-l subjuge pe Nero i s-l fac un adevrat sclav care nu-i ieea din cuvnt. Noua metres imperial avea cu cinci-ase ani mai mult dect Nero, n vrst de 20 de ani, i era nu numai foarte frumoas, dar atrgea i printr-un magnetism specific Evelor care au i o minte ascuit. Tacitus o descrie astfel: nfiarea ei arat cuminenie, dar faptele - dezm. Ieea destul de rar pe strad i numai cu scopul de a produce vlv n jurul ei [...] avea totul n afar de un suflet cinstit. Bustul pstrat la Muzeul Naional din Roma o nfieaz ca o femeie cu trsturi frumoase ale feei, uor idealizate. Ea poart o pieptntur caracteristic epocii neroniene - cu crlioni aranjai n jurul frunii i o masiv diadem aezat pe cap. Cicleala permanent a mamei ncepuse s-l plictiseasc pe tnrul suveran. Nero simea nevoia s fie el, s fac ce-i place. Era tnr, sntos i dorea s triasc din plin, s se distreze, s se simt fericit. Viaa-i fcut pentru plcere, iar frumuseea feminin este fgduina fericirii. La rndul ei, Popaea Sabina era o curtezan de nalt clas, care era hotrt s fac orice pentru a deveni mprteas. Tacitus consider anul 58 ca nceputul unui ir de mari nenorociri pentru stat. Pe Popaea Sabina, Nero a cunoscut-o din ntmplare i mai ales din curiozitate. Soul acesteia, Otho, a fcut imprudena de a-i luda frumuseea soiei n faa mpratului. Nero o invit la palat i n scurt timp deveni amanta mpratului. Pentru a-i asigura linitea, mpratul l va trimite pe Otho s guverneze o provincie ndeprtat, Lusitania,
20

actuala Portugalie; acolo, acesta va sta pn la razboiul civil din anii 68-69, cnd destinul l va ridica pe tronul Romei, doar pentru cteva luni. Eternul feminin fcea nc o victim. Curtezana se nscuse n familia lui Titus Ollius i, rmnnd orfan de mic, va fi crescut n casa bunicului su. n timp, i va lua numele bunicului dinspre mam, Popaeus Sabinus, un brbat distins, fost consul i rspltit prin triumf pentru faptele sale de arme. Mama sa fusese cea mai frumoas femeie din Roma, iar fiica o motenea. Averea rmas de la bunic, frumuseea i atmosfera de mister create de Popaea au produs n jurul ei valuri de pasiuni i au adunat cohorte de brbai. Dar, aa cum spunea Tacitus, Popaea nu s-a tulburat niciodat de gura lumii, nefcnd deosebire ntre soi i amani, nelsndu-se subjugat de sentimentele sale proprii sau de simmintele altuia pentru c ea mprea plcerile acolo unde putea trage foloase. Prima oar s-a cstorit cu un cavaler, cu care a avut un fiu, ns a devenit repede amanta lui Marcus Salvius Otho, un tnr depravat ca i ea, iar n final se va cstori cu acesta. Dup ce l-a cucerit pe Nero, ca metres imperial l va juca pe degete pe tnrul suveran. Popaea nu dorea s rmn doar n ipostaza de metres oficial, ea intea la locul de mprteas. Nero va face dovada iubirii sale pentru Popaea asasinndu-i mama. Prin lacrimi false i prin iretlicuri femeieti, ea a reuit sl zpceasc pe mprat. Sub vraja acestei femei, Nero nu va mai asculta de sfaturile nelepte ale lui Seneca i Burrus i va ncepe o via de desfru, presrat cu crime abominabile. Tot n aceeai perioad, Nero l angajeaz n serviciul su pe Sophronius Tiggelinus, numit prefect al pretoriului, despre care Tacitus spunea c n el slluiau laolalt vechea lips de ruine i reaua faim; acesta, alturi de Popaea, nu a fcut altceva dect s fie prta i s ncurajeze desfrnrile lui Nero. mpratul o va izgoni pe Octavia, soia sa, sub pretextul c este stearp i c nu-i face motenitorul dorit. Dup ce a obinut divorul legal, Nero o va repudia pe Octavia i-i va stabili un domiciliu forat. De teama unei revolte populare, mpratul va fi obligat ns s o readuc la Roma. Mulimile o vor ntmpina pe Octavia ntr-un adevrat delir de entuziasm, iar statuile amantei imperiale vor fi distruse. Scoas din mini de manifestaiile populare ostile ei i favorabile Octaviei, Sabina Popaea va grbi cstoria cu Nero. Furios, mpratul se hotr s o elimine pe nefericita fiic a lui Claudius. Cu o mrvie fr margini, el o va acuza prin edict pe Octavia c este stearp din cauza depravrii i a unui avort, c nu a dorit s lase un vlstar motenitor al tronului. Octavia va fi exilat n insula Pandanteria (azi Pantellaria), iar n exil va primi ordinul s se sinucid. Fiindc a refuzat, Octavia a fost legat n chingi i i s-au deschis venele la toate ncheieturile i, cum sngele-i contractat n vine, din pricina spaimei, i se scurgea prea anevoie,
21

Octavia e nbuit n aburii unei bi cu ap clocotit. La aceasta s-a mai adugat o grozvie i mai cutremurtoare: capul i-a fost adus la Roma pentru a fi artat Popaeii (Tacitus). Acum, curtezana era mulumit. Noua mprteas i atinsese scopul, Nero era numai al ei i i putea aduce un motenitor dorit de mprat. Popaea nscu o feti, primit cu mare bucurie de mprat i declarat nc din leagn Augusta, cinstire acordat concomitent i mamei. Dar, n scurt timp, fetia va muri. Demena mpratului se va acccentua, iar actele lui de nebunie se vor nmuli. n anul 64 se spune c el ar fi comandat incendierea Romei, disculpndu-se apoi pe cretini. Tiranul avea s i aduc sfritul i soiei sale. ntors de la un spectacol de circ, ntr-o criz de furie, el o va lovi cu piciorul n pntece pe mprteas, care era i nsrcinat. Lovitura a fost fatal; la cteva zile, cea care participase alturi de mprat la attea nelegiuiri a plecat n lumea lui Hades. Trupul defunctei n-a fost incinerat, ci mblsmat, dup obiceiurile orientale. n concluzie, se poate spune c Nero i Sabina Popaea au fost un cuplu de ndrgostii care au avut ca ideal plcerea, iar puterea le-a permis s-i terorizeze pe ceilali, nelegiuirile, intrigile i crimele fcnd parte din modul lor de a tri i de a se simi fericii.

Iulia Domna, bust de marmur, Paris, Muzeul Luvru

Familia imperial: Septimius Severus, Iulia Domna, Caracalla (chipul celuilalt

22

fiu, Geta, a fost ters), cca. 205 d.Hr., Berlin, Staatliche Museen

Septimius Severus a fost primul neeuropean care a ocupat tronul Romei. Acest mprat, nscut n anul 146 din neamul lui Hannibal, era un soldat energic, tenace, bun administrator i preocupat s apere statul de dumanii din interior i exterior. Septimius Severus credea c securitatea i bunstarea statului depindeau numai de legiunile care l urcaser pe tron. Ctignd ncrederea soldailor i a poporului, ambiiosul, vicleanul i crudul african a fost n acelai timp un mprat care a iubit i s-a apropiat de filosofie, literatur i istorie. Rmas vduv dup moartea primei soii, pe atunci comandant de legiune, Septimius Severus a dorit s se recstoreasc. El a consultat horoscopul mai multor fete care i se propuneau i, fiindc era un iniiat n astrologie, a ales-o pe cea creia i se proorocise drept so un rege. Astfel, el se va cstori cu Iulia Domna, cea mai mare dintre fiicele lui Iulius Bassianus, preot al zeului El Gabal n oraul Emesa (azi Homs), din provincia Siria. Datele horoscopului artau c partenera de via aleas era o femeie cu mari ambiii, fr scrupule i de moravuri uoare. Se uneau dou voine puternice i mai puin dou inimi care se divinizau. Timp de ase ani, Septimius va sta n umbr, permanent ameninat cu exilul sau chiar cu moartea, cci mpratul Commodus l suspecta c viza tronul. Iulia nu va ntrzia s l fac pe Septimius tat: n anul 188 l va nate pe Caracalla, iar n anul urmtor nc un fiu, Geta. n noaptea de 1 ian. 193 Commodus, ultimul reprezentant al dinastiei antoniene, a fost asasinat. Pertinax, noul mprat, econom i auster, n-a reuit s-i cumpere pe soldai, iar acetia, dup cteva luni, l-au asasinat. Pus la licitaie de ctre soldaii din garda pretorian, tronul va fi cumprat de Didius Iulianus, un senator bogat. Acest fapt va produce indignare i rscoala marilor armate din provincii, care i vor proclama i ele mpraii lor. Acum, doar armele aveau s decid care era cel mai tare dintre cei patru mprai existeni: Didius Iulianus la Roma, Pescenius Niger n Orient, Clodius Albinus n Occident i Septimius Severus la Dunre. mbrcnd haina de purpur, Septimius va porni cu legiunile sale spre Roma i va ocupa capitala imperiului, cci Didius Iulianus fusese ucis ntre timp chiar de soldaii care l puseser mprat. Noul mprat de la Roma, sftuit de soie, se va arta moderat fa de Senat i de popor, iar corpul pretorienilor l va desfiina, nlocuindu-l cu soldai credincioi, din propria armat. Viclean, l va recunoate drept Caesar pe Albinus i se va npusti cu toate forele asupra lui Niger, n Orient. Soia sa l va nsoi n aceast campanie care se va ncheia cu victoria lui Severus. Dup
23

strlucite victorii i asupra parilor, mpratul va fi primit la Roma cu bucurie i i se va acorda titlul de fiu al mpratului Marcus Aurelius. Dup aceste victorii, ambiiile Iuliei cresc; ea i dorea motenirea tronului roman de ctre fiii ei. Iulia i sperie soul cu pericolul creterii popularitii lui Albinus i-l determin pe Severus s-l declare pe acesta duman public, iar n locul lui s-l ridice pe Caracalla la rangul de Caesar i Princeps iuventulis (ef al tineretului). Septimius Severus l va nvinge pe Albinus, iar cadavrul dumanului va fi clcat sub copitele calului. Capul lui Clodius Albinus, nfipt ntr-o lance, a fost depus n sala Senatului. Punnd mna pe arhivele dumanului ucis, Severus se va rzbuna sngeros pe toi senatorii care l sprijiniser. Pentru sprijinul permanent al soiei, soul iubitor o va ncrca cu titluri i onoruri pe consoarta sa. Ea devine nu numai Augusta, ci i Pia (Pioasa), Felix (Fericita), Mater Augustorum (Mam a mprailor), Mater Patriae (Mam a Patriei), Mater castrorum (Mam a soldailor), Mater Senatus (Mam a Senatului). Obinnd victoria n toate rzboaiele i reducnd Senatul la linite, ambiiosul mprat de origine african i lu titlul de Invictus. Abil, el inea armata n mn, pltind-o bine i stimulnd-o prin campanii militare care i ofereau victorii i terenuri bogate pentru jafuri. Dup ce i-a nvins iar pe pari i a organizat Orientul, mpratul, nsoit de familia sa, va face o cltorie de plcere n Egipt. Srbtorirea a zece ani de csnicie s-a fcut cu mare fast, iar pentru geniul cel bun care-l sftuia pe mprat - adic pentru soia sa - s-au btut monede de aur, iar Iulia i fiii si au fost denumii Fericirea veacului. Palatul imperial va deveni centrul politic de unde Iulia i va conduce propaganda, pentru a fi zeificat de mulime. Caracalla va fi cstorit cu fiica lui Plautianus, omul de ncredere i nababul mpratului. Dar, dei se nate un copil, cei doi nu se mai neleg, iar Iulia i Plautianus, prin interveniile lor, provoac accentuarea conflictului. n jurul tronului s-au format dou camarile care se luptau pentru ocuparea posturilor ce ofereau privilegii: una era cea a perfizilor sirieni, condui de Iulia, iar cealalt a durilor puni, aflat sub oblduirea lui Plautianus. La nceput confruntarea a fost surd, dar pe msur ce se acutiza, ea se va desfura n vzul tuturor. Primul atac al cuscrului mpratului nfia infidelitatea conjugal a mprtesei i sublinia c ea pregtea un complot mpotriva lui Septimius Severus, care era bolnav. Acesta va ancheta cazul i l va rezolva ntr-un spirit de mpcare. Apriga sirianc se va autoexila la Atena, unde i va pregti rzbunarea. Acolo, Iulia se va nconjura de o armat de filosofi, poei i oameni de tiin i va deschide un salon literar. Severus era mulumit de preocuprile intelectuale ale soiei, le va sprijini bnete i, n limita timpului, va participa la
24

ele. n lupta mpotriva cuscrului su, Iulia i va lua ca aliat pe Caracalla, abia trecut de adolescen, un tnr cu numeroase vicii i carene, motenite de la prini. A fost ajutat i de Plautianus, care, n calitatea sa de prefect al pretoriului, imprudent i ncreztor n Severus, fcea greeli de neiertat: i-a plasat statuia sa i a fiicei sale alturi de augutii si cuscri, organiza danii publice cu alimente i bani depind n drnicie pe mprat etc. Iulia, avnd asul n mnec, l-a nvinuit pe Plautianus c pregatete un complot mpotriva mpratului. Adus n faa lui Septimius Severus, prefectul n-a mai apucat s se disculpe, cci a fost ucis de Caracalla i oamenii acestuia. Fiica celui asasinat va fi exilat pe o insul i, mai trziu, va muri sugrumat din ordinul lui Caracalla. Eliminnd un duman de moarte, Iulia i va relua locul pe scena politic, alturi de mprat. Prinii doreau ca cei doi fii s moteneasc imperiul i s domneasc mpreun, dar viaa a demonstrat c acest lucru nu era posibil. Destrblai, violeni, orgolioi i de o rutate patologic, Caracalla i Geta moteniser ce era mai ru din firea prinilor. n scopul de a-i cli pentru via, mpratul a pornit o expediie ctre Scoia. Au plecat toi patru n campanie. Bolnav, suferind de gut, Severus a lsat operaiunile militare s fie conduse de Caracalla. El va ctiga o btlie i va primi titlul de Britannicus (nvingtor al britanicilor), iar Geta va fi proclamat Augustus, pe picior de egalitate cu fratele su. Era un singur tron, dar erau trei mprai. Ferocele Caracalla nu dorea s mpart tronul cu nimeni i va organiza un complot pentru a-i lichida tatl i fratele. Conspiraia este descoperit i toi participanii sunt executai n afar de fiul cel mare al mpratului. Dup o domnie relativ lung (193-211), Severus moare la Eboracum (York), lsnd cu limb de moarte, aa cum relateaza Dio Cassius, urmtoarele sfaturi pentru fiii si: Trii n unire, navuii pe soldai i dispreuii pe ceilali. Funeraliile mpratului vor redeschide lupta pentru putere ntre frai. Lumea se va mpri n dou tabere: pe de o parte Caracalla, care fcea totul cu asprime i rutate avnd ca singur scop acela de a-i atrage simpatia armatei, iar pe de alt parte Geta, care, mai abil, ncerca prin blndee, modestie i cumptare s atrag dragostea mulimii. Mama lor, o adevrat artist n diplomaie, dorea puterea pentru ea i ncerca printr-un spectacol cu acccente melodramatice s mpiedice divizarea imperiului i s pstreze ea regena. Episodul uciderii lui Geta de ctre fratele su ne este povestit de Dio Cassius: Antoninus [=Caracalla] i propuse s-i ucid fratele n timpul [srbtorilor] Saturnalelor, dar renun: crima nu putea fi tinuit, cci s-ar fi nfptuit n vzul lumii. De atunci, multe lupte avur loc ntre ei, ca ntre cei ce25

i ntind reciproc curse, i multe precauii se luar de o parte i de alta. Cum numeroi gladiatori i soldai l ocroteau zi i noapte pe Geta, n cas i pe strad, Antoninus convinse pe mama sa s-i cheme singuri ntr-o camer spre ai mpca. Geta fiind convins astfel, se duse la el, dar, abia intrat, o band de centurioni, pregtii mai nainte de Antoninus, se npustir s-l taie pe Geta, care, de ndat ce-i vzu, fugi, se atrn de gtul mamei sale i, lipindu-se de pieptul ei, se vit strignd: Mam, mam, tu, care m-ai adus pe lume, ajutm, c m omoar!. Dar aceasta, astfel nelat, vzu pe fiul ei pierind n chipul cel mai groaznic, chiar n braele ei, i primi moartea celui pe care-l nscuse chiar pe pntecele ei; ea se umplu toat de snge, aa nct nu mai lu n seam rana de la mn pe care o cptase. Nu-i fu permis nici s se tnguiasc, nici s-l plng pe fiul su, pierit nainte de timp, ntr-un mod att de cumplit. Ea fu obligat s se bucure i s rd, ca i cum s-ar fi gsit ntr-o mare fericire. Se spionau cu grij cuvintele, gesturile i culoarea obrazului ei, ca aceast Augusta, soie de mprat i mam de mprai, s nu-i arate nici n ascuns lacrimile pentru o aa de mare nenorocire. A urmat o nspimnttoare avalan de crime i confiscri de averi, partizanii lui Geta fiind decimai fr mil. Noul mprat, n ciuda firii sale despotice, era supus Iuliei, iar mama devine un activ prim-ministru. Ca s uite de fratricid, Caracalla prsete Roma i pleac la hotarele orientale ale imperiului, dorind s devin un nou Alexandru cel Mare. Dio Cassius ne amintete deviza financiar a lui Caracalla: Nimeni, n afar de mine, nu trebuie s posede bani, pentru ca eu s-i pot drui soldailor. Prefectul pretoriului, Macrinus, va cumpra un centurion din garda mpratului i-l va ndemna s-i rzbune fratele, ucis din ordinul lui Caracalla. mpratul va fi asasinat cu o lovitur de sabie, iar asasinul va pieri sub loviturile grzii imperiale. Iulia a fost ndurerat i, ca toate suveranele nscute n Orient, se pregtea s se rzbune. Dar nimeni nu o va sprijini, de frica lui Macrinus, proclamat mprat. Dndu-i seama de pericolul pe care l reprezenta Iulia, acesta i va retrage garda de pretorieni i toate privilegiile. Lipsit de onoruri, silit s triasc precum o simpl muritoare, apriga sirianc va alege moartea n locul umilinelor. Se pare c a murit de inaniie iar, dup alte surse, s-ar fi otrvit. n via nu exist fericire cldit pe asasinat i cel care, ca o bestie, a ucis, va fi la rndul su ucis. Iulia, mprteasa aleas de un horoscop, va rmne n istorie nu numai printr-o domnie n care s-au produs mari vrsri de snge, ci i ca o patroan a artelor i a filosofiei.

26

Bibliografie:

N.I.Barbu, Viaa cotidian la popoarele antice: n budoarul unei femei romane, n revista Magazin istoric, nr. 1(10), ian. 1968;

Gheorghe Ceauescu, Cenzura la nceputurile Romei imperiale, n Magazin istoric, nr. 2(431), feb. 2003.

Victor Du, Conspiraii, asasinate i atentate celebre, Editura tefan 94, Bucureti, 2005;

Yves Roman, mprai i senatori. Istoria politic a Imperiului Roman. Secolele I-IV, Editura Saeculum I.O., Bucureti, 2007;

Paul tefnescu, Enigme ale istoriei universale, vol.1, Editura Vestala, Bucureti, 2002;

Dumitru Tudor, Femei vestite din lumea antic, Editura tiinific, Bucureti, 1972;

27