Sunteți pe pagina 1din 8

1 ISTORIA GRECIEI ANTICE

Istoria Greciei antice este un capitol de mare importan pentru nelegerea antichitii, deoarece grecii au avut contribuii deosebite n numeroase domenii ale vieii spirituale i materiale. Vechea civilizaie greac a influenat alte civilizaii contemporane, i n primul rnd pe cea roman. Cele dou mari civilizaii antice stau la baza spiritualitii europene moderne.

ara i populaia
Prin numele de Grecia s-au neles n antichitate realiti care au evoluat de-a lungul timpului. n sens restrns, prin Grecia se nelege teritoriul Greciei de astzi, adic sudul Peninsulei Balcanice, insulele din Marea Egee i din Marea Tracic. La aceste teritoriu, s-a adugat, de timpuriu, vestul Asiei Mici, precum i insulele Creta i Cipru. Grecii sunt un popor indoeuropean. Ei sunt cel mai vechi popor din Europa, cu o existen practic nentrerupt din jurul anului 2000 a.C., pn astzi. Limba greac este de asemenea cea mai veche limb european atestat prin texte, din jurul anului 1550 a.C.

Periodizarea istoriei Greciei


Evoluia istoric de pe teritoriul Greciei cuprinde dou mari secvene: Grecia preelenic i Grecia elenic. Grecia preelenic se refer la istoria anterioar venirii grecilor indoeuropeni n patria lor istoric, (aproximativ anul 2000 a.C.) Istoria Greciei propriu-zise este periodizat astfel: 1. Epoca indoeuropenizrii Greciei i a formrii etnosului grec (circa 2000-1550). 2. Epoca mycenian (circa 1550-1175). 3. Epoca homeric (circa 1175-750). 4. Epoca arhaic (750-500). 5. Epoca clasic (500-336). 6. Epoca elenistic (336-146). 7. Epoca roman (146a.C.-395 p.C.) Creta preelenic ara i populaia Creta este o insul situat n bazinul oriental al Mrii Mediterane. Cel care a descoperit civilizaia cretan preelenic a fost arheologul englez Arthur Evans, la nceputul secolului XX, prin spturile sale epocale de la Cnossos, din nordul Cretei. Aici a fost descoperit un mare palat cu numeroase ncperi. Civilizaia cretan preelenic a fost denumit de Evans Minoic, dup numele regelui legendar din Cnossos, Minos, de numele cruia se legau numeroase povestiri mitologice greceti. Cretanii se ocupau cu meteugurile i cu comerul maritim la mari distane. Meterii cretani produceau vase ceramice, bijuterii, produse din bronz .a. Aceste produse erau comercializate n ntregul bazin oriental al Mediteranei. Cercetrile arheologice au scos la iveal produse cretane n sudul Italiei i Sicilia, n Egipt i Siro-Palestina, n Anatolia i Grecia. Cretanii au creat o civilizaie remarcabil care se caracterizeaz prin aspectul su panic, dei cercetrile arheologice din ultimul timp au evideniat i o anumit activitate militar. Palatele cretane nu erau nconjurate de ziduri de aprare, aa cum erau palatele contemporane din Grecia i Anatolia, iar artele plastice cretane nu ne nfieaz scene de
1

rzboi. Dimpotriv, arta cretan se inspir din natur i din viaa de toate zilele. Religia cretanilor era politeist, ei adornd diferite animale i diferite fenomene ale naturii. Cretanii au folosit scrierea. Cea mai veche scriere era cea pictografic. Au folosit de asemenea scrierea hieroglific i scrierea linear A. Aceasta din urm este n general lizibil dar limba care a folosit aceast scriere nu este cunoscut. Cei care au pus capt independenei Cretei au fost grecii micenieni. Nu se cunosc mprejurrile istorice concrete care au dus la cucerirea insulei de ctre greci. Dup ocuparea Cretei de ctre greci, insula a fost treptat elenizat.

Epoca mycenian ( cca.1550-1175)


Numele de mycenian atribuit acestei epoci vine de la cetatea Mycene din Argolida. Cel care a descoperit lumea mycenian este germanul Heinrich Schliemann, care a efectuat primele cercetri arheologice la Mycene i n alte aezri contemporane, n ultimul sfert al secolului al-XIX-lea. Nu tot teritoriul locuit de greci fcea parte din arealul civilizaiei myceniene. Lumea mycenian nu a constituit un stat unitar. n ceea ce privete sistemul politic i social mycenian, cercettorii consider c acesta se asemna cu cel din Orient. Statele myceniene erau puternic centralizate, palatul regal coordonnd activitatea politic i economic a statului prin intermediul unei birocraii diversificate; aceast birocraie, n frunte cu regele, constituia nucleul unei categorii sociale dominante.. Grecia mycenian era o societate n care rzboiul era o realitate curent. Aceasta este dovedit de faptul c cetile erau aprate de ziduri groase din piatr fasonat, aa-zisele ziduri ciclopice, deoarece n Antichitate se considera c ele au fost construite de Ciclopi, de existena n siturile arheologice a numeroase arme, mai ales sbii, precum i din scenele de rzboi de pe vase. Mycenienii au ntreinut raporturi comerciale pe spaii vaste, din regiunea siropalestinian i Egipt pn departe, n vest, n Italia i Spania. Ctre finele secolului al XIII-lea, lumea mycenian este n decdere. Sunt numeroase indicii c ea era ameninat de un inamic pe care cercettorii moderni nc nu au reuit s-l identifice cu siguran. Statele myceniene iau msuri deosebite de aprare, ntrind zidurile cetilor i asigurndu-se de surse de ap. Cu toate acestea, aceste ceti vor fi, cu puine excepii, una cte una distruse, ceea ce va marca sfritul sistemului politic i economic mycenian. O alt consecin important a fost c tiina scrisului s-a pierdut. Cercettorii moderni consider c aceste mari transformri ale lumii greceti sunt datorate unor factori multipli, cum ar fi marile tulburri produse n bazinul oriental al Mediteranei de invazia popoarelor mrii, de unele cataclisme naturale, mai ales cutremure de pmnt, i de unele micri sociale, care au avut ca rezultat distrugerea sistemului politic i social mycenian.

Epoca homeric (cca. 1175-750)


Denumirea de epoc homeric a fost dat de istorici nc din secolul trecut. Denumirea se justifica prin aceea c pentru aceast perioad aproape singurele informaii proveneau din cele dou epopei homerice, Iliada i Odyssea. Astzi documentaia a sporit mult datorit cercetrilor arheologice care vizeaz aceast perioad. Epoca homeric este un exemplu clasic de regres n istorie, deoarece lumea greac se va ntoarce, timp de cteva secole, la rnduielile gentilice, dominate de relaiile bazate pe nrudire, pe dispariia statului . n fruntea unei comuniti era deci un basileus, care conducea mpreun cu sfatul (boule), compus din efii ginilor i de unii oameni cu prestigiu i experien mai mare, numii consilieri i gerontes, btrnii. Unele hotrri mai importante se luau cu acordul
2

demos-ului, poporului, care era format din toi brbaii majori. Regele avea atribuii mai cu seam militare la care se adugau unele prerogative de natur religioas i judectoreasc. Epopeile homerice vorbesc despre un mare numr de basilei, ceea ce dovedete c n Grecia nu exista n acea vreme o unitate politic. Aceast frmiare politic se va menine de fapt i n epocile urmtoare ca una din caracteristicile cele mai importante ale vieii politice greceti. Sistemul economic, social i politic homeric va decade treptat odat cu secolul al VIIIlea a.C., cnd apar i se dezvolt acele elemente care vor caracteriza lumea greac n epoca arhaic.

Epoca arhaic (cca. 750-500)


Este o perioad de o foarte mare importan pentru istoria Greciei, deoarece acum apar i se dezvolt unele elemente caracteristice pentru ntreaga istorie ulterioar a lumii greceti. Acum se structureaz clasele sociale, apare statul de tip polis, apar primii legiuitori i tirani i se produce marea colonizare greac. Epoca arhaic este mult mai bine cunoscut, deoarece pentru aceast perioad avem mai multe surse literare, precum i unele inscripii i cercetri arheologice. Clasele sociale fundamentale ale Greciei arhaice erau aristocraia i demosul. Aristocraia pretindea s i se recunoasc poziia superioar n societate deoarece era mult mai bogat dect oamenii de rnd. Cea de a doua clas social era demosul, poporul, gloata, mulimea. n opoziie cu aristocraia, demosul avea unele denumiri care scotea n eviden condiia sa social inferioar. Demosul era format din oameni liberi, proprietari mici i mijloci de pmnt. Aristocraia i demosul constituiau categoria oamenilor liberi din punct de vedere juridic. n opoziie cu acetia erau sclavii, n numr din ce n ce mai mare, mai ales n cetile meteugreti i comerciale. Sclavii proveneau mai ales din prizonierii de rzboi i din acei oameni liberi care, neputndu-i plti datoriile, i pierdeau libertatea. Alturi de aceste dou clase fundamentale, n epoca arhaic, n unele ceti, s-a cristalizat i o categorie social intermediar( astfel sunt hiloii la Sparta). Acetia nu trebuie confundai cu sclavii, deoarece ei nu puteau fi vndui sau ucii, ei avnd unele drepturi economice dar nu i drepturi politice. Originea acestei categorii sociale este foarte controversat, unii istorici considernd c ea a fost urmarea cuceririi de ctre dorieni, n timp ce aii, probabil cu mai mult dreptate, cred c este vorba, mai degrab, de rezultatul unor procese sociale i politice n snul unor comunitii greceti n epoca arhaic apare statul. Grecia arhaic nu a constituit un stat unitar ci prin aceast denumire se nelege un mare numr de mici sttulee cunoscute sub numele de orae-state de tip polis. Dei erau divizai n numeroase state, grecii avea contiina apartenenei la acelai neam. Indiferent de dialectul pe care l vorbeau, ei se nelegeau ntre ei. Alte elemente de unitate erau religia, srbtorile, jocurile i sanctuarele panelenice. Epoca arhaic se caracterizeaz i prin numeroase dispute politice ntre demos i aristocraie. Una dintre cerinele demosului era elaborarea legilor scrise care s nlture arbitrarul n nfptuirea actului de justiie. Aa se explic faptul c n numeroase ceti greceti au aprut legiuitori. n epoca arhaic apare i tirania, ca o alt modalitate de a rspunde la problematica social i politic tot mai complexe. Numele de tyrannos este probabil de origine lydian i are nelesul de conductor. n unele ceti, tiranii au venit la putere cu sprijin popular, i, o vreme, ei au acionat n interesul demosului. Treptat, ns, tiranii au devenit tot mai autoritari, iar tirania a cptat accepiunea de mai trziu, de conducere personal, despotic.
3

n ceea ce privete sistemele politice din cetile greceti , acestea au cunoscut o mare diversitate (state oligarhice, democratice, monarhice). Cele mai multe au evoluat de la guvernri oligarhice ctre sisteme politice democratice, dar, indiferent de tipul de guvernmnt, conductorii trebuiau s aib o legitimitate emanat de la ceteni, i nu, ca n statele orientale,de la divinitate. Marea colonizare greac Unul din fenomenele cele mai nsemnate ale epocii arhaice este marea colonizare greac. Este un proces complex care a durat multe secole i care a avut consecine foarte importante pentru ntreaga istorie antic. I se spune marea colonizare greac, pentru a se deosebi de alte colonizri care au avut loc n perioade mai vechi (mycenian i homeric) i mai trzii. Marea colonizare se plaseaz ntre jumtatea secolului VIII i jumtatea secolului VI a.C. Cauzele marii colonizri greceti trebuie cutate n ntreaga evoluie a lumii greceti posterioare epocii homerice. Este vorba de o relativ suprapopulare a Greciei, rezultat dintr-o evident cretere demografic, dar mai cu seam dintr-o inegalitate a anselor, deoarece pmntul, principala bogie, era deinut mai ales de aristocraie. La aceasta se adaug conflictele sociale din diferite ceti, ceea ce a fcut ca, n unele cazuri, cei nvini s plece n alte locuri, precum i spiritul de aventur. La nceput, ntemeierea coloniilor se fcea relativ spontan. Treptat, micarea de colonizare a devenit tot mai organizat. ntemeierea unei colonii era de obicei precedat de alte contacte n urma crora se vedea msura n care populaia local accepta pe noii venii, precum i care sunt bogiile naturale ale regiunii respective. Uneori se stabilea o factorie comercial prin care grecii fceau comer cu populaia local. Colonia pstra mult vreme legturi strnse cu metropola. n colonie se vorbea acelai dialect ca cel din metropol, avea aceleai diviniti i, uneori, metropola numea i pe principalii magistrai. Cu timpul ns, aceste legturi slbeau, colonia devenind practic independent de metropol. n ceea ce privete direciile de colonizare, acestea au vizat mai cu seam litoralul nordic al Mrii Mediterane, bazinul egeean, Hellespontul, Marea Marmara i Pontul Euxin. Pe litoralul siro-palestinian i pe cel nord-african, au fost ntemeiate puine colonii, deoarece statele de acolo nu au ncurajat acest lucru. Sudul Italiei i Sicilia au fost printre cele mai vechi inuturi unde au fost ntemeiate colonii. Consecinele marii colonizri greceti au fost foarte importante. Prin aceasta, arealul lumii i civilizaiei elenice au sporit foarte mult, cu influene benefice att pentru greci ct i pentru populaiile locale. ntemeierea de noi colonii a fost adesea un mijloc de a stinge conflictele interne din diferite metropole. Totodat, coloniile greceti au influenat puternic populaiile locale, care au primit un impuls semnificativ pentru trecerea la un nou tip de civilizaie, cel antic.

Sparta de la origini pn la rzboaiele medice Printre cetile greceti, Sparta ocup o poziie unic, att prin sistemul su politic ct i prin rolul pe care l-a jucat n lumea greac. Sparta se afl n sudul Peloponnesului, n inutul numit Laconia. n conformitate cu naraiunea lui Herodot, preluat i dezvoltat de numeroi ali scriitori antici, statul spartan a aprut ca urmare a migraiei dorienilor. Acetia au supus populaia local, care a fost transformat n hiloi. n epoca arhaic, Sparta avea un sistem politic deosebit de al tuturor celorlalte ceti
4

greceti. Acest sistem politic era pus pe seama legiuitorului Lycurg, care, dup tradiie, a reuit s pun capt nenelegerilor dintre spartani printr-o nou organizare politic. Sparta a fost un stat prin excelen oligarhic. El era o diarhie deoarece era condus de doi regi care proveneau numai din dou familii, a Agiazilor i a Eurypontizilor. Regii aveau atribuii limitate. Ei erau principalii comandani militari i fceau parte din gerusia. Gerusia, sfatul btrnilor, era compus din 30 de gerontes care mpliniser cel puin aizeci de ani, cu excepia celor doi regi care intrau n acest organism indiferent de vrst. Acest consiliu avea prerogative nsemnate, el fiind acela care formula cele mai importante hotrri care urmau s fie aprobate sau respinse de apella. Aceasta din urm constituia adunarea poporului care era format din toi spartanii n vrst de peste 30 de ani. n teorie, apella era organismul cel mai important n stat, dar n realitate el vota fr prea multe discuii ceea ce propunea gerusia. Consiliul celor cinci ephori a aprut ceva mai trziu, prin secolul VII a.C. Avea atribuii nsemnate mai ales pe plan intern. Ei supravegheau pe cei doi regi i se ngrijeau de educarea tinerilor n spiritul constituiei lui Licurg. Ephorii aveau prerogative judectoreti, supravegheau finanele i fixau impozitele, convocau i prezidau apella. Ei conduceau politica extern, declarau rzboiul i ncheiau pacea, ncheiau tratatele care trebuiau validate ctre apella. Populaia Laconiei era mprit n dou categorii net distincte: cetenii, spartanii propriu-zii, cunoscui i sub numele de spartiai sau homoioi (cei asemenea), i populaia dependent, mprit la rndul su n hiloi i perieci. Spartanii reprezentau un soi de cast militar, deoarece singura lor raiune de a exista era s devin soldai, i de aceea ntreaga lor via se derula n conformitate cu aceast cerin. De mici copii ei erau obinuii cu viaa aspr. Pn la opt ani educaia copiilor se fcea n familie, dup care ei intrau sub supravegherea unor paidonomoi, cnd educaia devenea i mai aspr. Ei erau nvai s vorbeasc puin, de unde i expresia, rmas pn astzi, a vorbi laconic. La 21 ani tnrul spartan devenea osta i i ducea viaa, pn la 40 ani, n tabere militare, unde fcea permanent exerciii. Datorit acestui fapt, Sparta a avut, timp de multe secole, cea mai puternic i disciplinat armat din lumea greac. Dup tradiie, Licurg a acordat o atenie special femeii, al crei rost n societate era s produc copii. De aceea, femeia spartan avea un statut deosebit fa de al celorlalte femei greceti, bucurndu-se de mai mult libertate. Pentru a ntreine spiritul comunitar, spartanii participau la syssitai, mese comune obligatorii, unde se servea aceeai mncare pentru toi, inclusiv pentru regi. Datorit sistemului su educaional, Sparta este considerat primul stat totalitar din istorie. Spartanii nu se ndeletniceau cu producerea bunurilor materiale necesare traiului, aceast activitate revenind hiloilor. Acetia reprezentau o categorie intermediar ntre oamenii liberi i sclavi. Hiloii aveau n folosin un lot de pmnt de pe care nu puteau fi ndeprtai, nu puteau fi vndui i nici ucii. Ei aveau anumite drepturi individuale i economice, dar nu aveau drepturi politice. n sistemul politic i social spartan, rostul lor era s asigure existena spartanilor. Numrul hiloilor ntrecea de cteva ori pe acela al spartanilor, ceea ce constituia o permanent ameninare pentru sistemul politic i social spartan. Cea de-a doua categorie inferioar erau periecii. Ei aveau o situaie mai bun dect a hiloilor, avnd mai mult libertate. Ei aveau administraie proprie, dar nu aveau capacitatea de decizie politic i militar i nu dispuneau n mod liber de teritoriul agricol, deoarece adevratul proprietar era statul spartan. Ei se ndeletniceau mai ales cu meteugurile i n mai mic msur cu comerul. n jurul Spartei s-a constituit Liga peloponnesiac, cu caracter defensiv, care ntrunea numeroase ceti din Peloponnes. n cadrul acestei ligi Sparta era liderul necontestat, care a profitat de aceast situaie pentru a-i promova interesele proprii i pentru a susine, n alte ceti, regimuri oligarhice.
5

Atena de la origini pn la rzboaiele medice Atena se afl n Attica, o mic peninsul a Greciei centrale. Istoria timpurie a Atenei este nvluit n legend. Conform tradiiei, Atena a fost condus o vreme de regi. Nu tim dac acetia au fost persoane reale sau mitice. Ca i n alte ceti greceti, basileii atenieni, care continuau pe cei din epoca homeric, i-au pierdut numeroase atribuii care au trecut treptat pe seama altor organisme ale statului. Totui instituia ca atare nu a disprut ci s-a transformat ntr-o magistratur, aceea de arhonte basileu care avea prerogative mai cu seam n ceea ce privete cultul. Cea mai mare parte a prerogativelor vechilor basilei a trecut pe seama altor arhoni, care formau colegiul celor nou arhoni. Se pare c aceti demnitari erau alei, o vreme, pe via sau pe mai muli ani (probabil pe zece ani), dar se pare c, ncepnd cu anul 683-682, arhonii erau alei pe un an. La sfritul mandatului, arhonii intrau n Areopag, care era de fapt un consiliu (boul). Secolul VII a.C. este caracterizat prin nencetate dispute sociale, datorate marilor inegaliti dintre diferitele categorii sociale. Acest fenomen a fost accentuat de apariia monedei care a dat un mare impuls comerului i meteugurilor. Aceste frmntri sociale au fost nsoite de dispute ntre eupatrizi i demos. i la Atena au fost ncercri de a introduce tirania. Pe aceeai linie a disputelor politice se nscriu i legile lui Dracon din a doua jumtate a secolului al VII-lea a.C. Este cel mai vechi cod de legi de la Athena. El se caracteriza prin severitatea prevederilor sale. Cel care pune bazele sistemului democratic atenian a fost Solon (594-593 a.C.). A fost o puternic personalitate. Poet de talent i om politic cu convingeri democratice, Solon a ajuns la conducerea Athenei ntr-o perioad cnd disputele politice mpreau societatea athenian n dou categorii bine distincte, eupatrizii i demosul, cu interese adeseori deosebite. Ambele categorii sociale au acceptat ca Solon, care se bucura de mult prestigiu printre conceteni, s procedeze la o nou organizare a statului athenian i s ia alte msuri menite, n msura posibilului, s atenueze disputele sociale. n plan instituional, sistemul politic inaugurat de Solon meninea unele instituii mai vechi, cum erau arhontatul i consiliul (boul), dar apreau adunarea poporului (eclesia) i sfatul celor 400, format din cte o sut de reprezentani din fiecare dintre cele patru triburi. Eclesia devenea organismul politic cel mai important, deoarece aici se dezbteau problemele cele mai de seam ale statului i se votau legile. n eclesie intrau toi cetenii majori. Din categoria cetenilor nu fceau parte sclavii i femeile. Sistemul politic instituit de Solon avea un caracter moderat. El nu a mulumit pe nici una din categoriile sociale care solicita transformri politice adnci, n sensul dorit de ele. Pe de o parte aristocraia era nemulumit de rolul important pe care l avea demosul, majoritar n eclesia, iar pe de alta demosul considera c msurile luate de Solon lsau eupatrizilor nc o mare putere n stat, ei dominnd instituia arhontatului i a areopagului. Solon a dat i alte legi care vizau atenuarea dezbinrilor sociale. Astfel a dat legea prin care se tergeau vechile datorii sau, dup o alt interpretare, acestea erau reduse, i se interzicea decderea social a datornicilor. Aceast lege venea n ntmpinarea unei mai vechi cerine a demosului, n condiiile n care numeroi ceteni ajunseser sclavi deoarece nu putuser s-i plteasc datoriile. O alt reform important este aceea prin care populaia liber a Atticii a fost mprit n mai multe categorii sociale, n funcie de avere. Totodat, aceast reform prevedea i anumite sarcini militare pentru fiecare categorie. Legile i reformele lui Solon au rspuns doar n parte necesitilor. n anii i deceniile urmtoare disputele politice s-au reaprins. Pisistrate instituie tirania (561 a.C.) care, cu unele ntreruperi, va dura pn n anul 510, cnd ultimul tiran Hippias, fiul lui Pisistrate, a fost nevoit s prseasc Athena. Ajuns la conducerea Athenei, Clisthenes a procedat la ultima mare reform
6

constituional a statului athenian (508-507). Prin aceast reform, au fost desfiinate cele patru triburi tradiionale care au fost nlocuite cu zece triburi teritoriale. Fiecare trib a fost divizat n cte 100 de deme, conduse de demarhi. Consiluil celor 400 devine al celor 500, provenii n mod egal din fiecare trib, alei prin tragere la sori. A fost nfiinat colegiul celor 10 strategi care conducea treburile publice sub supravegherea adunrii poporului. n acest colegiu, cel mai important era strategul polemarh, care n timp de rzboi era principalul comandant militar, iar n timp de pace, conducea politica extern. Sunt meninute colegiul arhonilor i areopagul, ns rolul lor n stat a fost mult diminuat. Pentru a descuraja ncercrile de a instaura tirania, Clisthenes a introdus ostracismul, prin care adunarea poporului se pronuna prin vot asupra persoanei bnuit ca avea astfel de intenii. Cel care era ostracizat era pus n afara legii i exilat timp de zece ani, fr a-i pierde averea. Prin constituia lui Clisthenes, Athena devenea statul cu constituia cea mai democratic din lumea greac.

Epoca clasic
Este perioada n care lumea greac a cunoscut cea mai mare dezvoltare. Literatura, filosofia, artele plastice i arhitectura au fost ilustrate de personaliti de geniu, care au fcut ca aceast perioad s fie una dintre cele mai strlucite din ntreaga istorie a omenirii. n plan politic, epoca clasic se caracterizeaz prin disputa dintre dou sisteme politice i ideologice opuse, anume cel oligarhic, reprezentat de Sparta i aliaii si din Liga peloponnesiac, i cel democratic reprezentat de Atena care conducea Liga de la Delos. Secolul al V-lea este dominat, n plan politic, de rzboaiele dintre greci i peri, de ascuirea antagonismului dintre Sparta i Atena, care a dus la cel mai important rzboi fratricid, rzboiul peloponnesiac, aruncnd ntreaga lumea greac ntr-o criz fr ieire, de care a profitat Macedonia care i-a instaurat hegemonia asupra lumii elenice. Rzboaiele medice (492-479) Epoca clasic se deschide cu rzboaiele dintre greci i peri, cunoscute de obicei sub numele de rzboaiele medice (de la Medoi, numele grecesc al mezilor). Cauzele acestui ndelungat conflict trebuie cutate n tendina imperiului persan de ai spori teritoriul pe seama prosperelor ceti greceti. Pretextul a fost oferit de revolta cetilor ioniene. Dup nfrngerea revoltei ioniene, regele Darius I a vrut s-i pedepseasc pe susintorii insurgenilor i a nceput o nou campanie militar mpotriva Greciei, care deschide, de fapt, rzboaiele medice. Acestea au 3 etape: prima expediie persan (492 a.C.), cea de a doua (490 a.C.) i cea de a treia (480 a.C.). Prima etap a constat n ofensiva persan n Peninsula Balcanic. Cea de a doua expediie persan, nu a avut mai mult succes. Perii au debarcat n Attica, dar la Marathon au fost nfrni de armata atenian, mult mai puin numeroas, condus de Miltiades cel Tnr, care a devenit eroul naional atenian (490 a.C.). Dup victoria de la Marathon, prestigiul Atenei a crescut foarte mult. n anul 486, dup moartea lui Darius I, la conducerea Imperiului persan vine regele Xerxes, care reia planul lui Darius de a cuceri Grecia. Perii mobilizeaz fore uriae pe care le trec n Peninsula Balcanic. n faa acestei noi ameninri persane, grecii hotrsc s nu se supun. n conformitate cu planul de operaiuni al alianei, perii trebuiau s fie mpiedicai s ajung n Grecia central prin strmtoarea de la Thermopile. Planul nu a reuit, ns, deoarece perii, ajutai de un trdtor, au reuit s evite strmtoarea i s cad n spatele contingentului spartan, condus de regele Leonidas, care a fost nimicit (iulie 490 a.C.). Dup aceast victorie, perii cuceresc Grecia central oblignd pe atenieni s-i prseasc
7

cetatea pentru a se stabili n Salamina, Egina i Troizen. Succesul perilor a fost ns de scurt durat, deoarece ei au fost nfrni n lupta naval de la Salamina (28 sept. 480 a.C.), fiind nevoii s-i retrag flota spre Hellespont, iar armata de uscat n Thessalia. Sfritul rzboaielor medice a fost marcat de btlia de la Plateea din Beoia (4 august 479 a.C.) i de btlia naval de la Mycale, din apropierea coastelor Asiei Mici, n care grecii au fost victorioi. Rzboaiele medice au constituit un moment de mare importan n istoria lumii greceti i a Antichitii. Victoria grecilor mpotriva unui inamic, considerat mult mai puternic, a fost rezultatul dragostei de libertate a cetilor greceti i unul dintre puinele evenimente la care au participat o mare parte a cetilor greceti. Rzboiul peloponnesiac (431-404) Rzboiul Peloponnesiac nu a fost datorat numai diferenelor ideologice, ci c interesele economice au jucat un rol foarte important. Victoriile spartane din Sicilia, precum i cea naval de la Aigos Potamos a obligat Atena s capituleze (anul 404 a.C.). Pacea care s-a ncheiat prevedea predarea flotei ateniene, distrugerea fortificaiilor Atenei, rechemarea exilailor, prsirea tuturor posesiunilor exterioare i aliana defensiv i ofensiv cu Sparta. Criza secolului al IV-lea Victoria Spartei i a aliailor si nu a reuit s sting conflictele dintre cetile greceti. Dimpotriv, Sparta, fiind prea puin pregtit s conduc lumea greac, aceasta va intra ntro ndelungat criz, cunoscut n istoriografia sub numele de criza secolului IV. A fost o criz mai ales politic dar i economic, ideologic, religioas i a moravurilor. Criza politic s-a manifestat prin nesfrite rzboaie pentru hegemonie care au avut un rezultat devastator n ceea ce privete ncrederea cetenilor n valorile polisului, antrennd i criza moral i ideologic. Aa se explic de ce n aceast perioad apar tot mai multe ncercri de realizare a unitii lumii greceti n jurul unei ceti sau a unui lider mai charismatic. n plan ideologic criza secolului al IV-lea s-a manifestat prin declinul sistemului valorilor politice pe care l-au creat polisurile greceti. Este vorba de decderea democraiei, fenomen care s-a reflectat i n gndirea politic a vremii, reprezentat de mari filosofi precum Palton i Aristotel, dar i de teoreticieni politici, cum a fost, spre exemplu, Isocrates. Criza ideologic se vede i din aceea c exista tendina de a proiecta n trecut sau n viitor imaginea unei ceti ideale.