Sunteți pe pagina 1din 105

CARLO COLLOD

Aventurile lui Pinochio


(POVESTEA UNEI PAPUI DE LEMN)

Cum a gsit meterul tmplar Cirea,o bucat de lemn care plngea i rdea, ca un
copil.
- A fost odat...
- Un mprat! se vor grbi s m ntrerup micu[ii mei cititori.
- Nu, dragii mei copii, v-a[i nelat. A fost odat o bucat de lemn.
Nu era un lemn de mare pre[, ci un lemn ca toate lemnele, din cele pe care iarna le
punem n sob, ca s facem focul i s nclzim odile.
Nu tiu cum s-a fcut, dar ntr-o bun zi, bucata asta de lemn s-a pomenit n prvlia
unui tmplar btrn, pe care-l chema, meterul Anton, dar pe care lumea l poreclise
meterul Cirea, din pricin c avea nasul rc[u i lustruit, ca o cirea coapt.
De-abia ddu cu ochii de bucata de lemn, i meterului Cirea ncepu s-i salte
inima de bucurie; i frecndu-i minile mul[umit, bolborosi cu vocea pe jumtate:
- Lemnul a sosit taman la vreme; am s fac din el un picior
la o mas.
Zis i fcut. Puse numaidect mna pe bard, ca s-l cure[e de coaj i s-l
sub[ieze; dar nu apuc bine s-i scoat prima achie, i rmase ncremenit pe loc,
deoarece auzise un glas pi[igiat, care ncepuse s strige:
- Nu da n mine c m doare!
V pute[i lesne nchipui cum a rmas bietul unchia, meterul Cirea.
Arunc o privire speriat prin odaie ca s vad dincotro venea vocea, dar nu vzu pe
nimeni. Se uit sub mas, nimeni; se uit ntr-un dulap care sttea venic nchis,
nimeni; se uit n coul cu rztur i talae, nimeni; deschise ua ca s dea o ochire
n strad, dar nimeni. Ei, atunci?...
- Am n[eles! adug el ndat, rznd i scrpinndu-i ,peruca", se vede c mi s-a
prut. Haidem la lucru.
i dup ce lu iari barda n mn, trase o lovitur zdravn buc[ii de lemn.
- Aoleu! Cum m doare! strig vicrindu-se aceeai voce
pi[igiat.
De rndul acesta, meterul Cirea rmase nlemnit, cu ochii iei[i din cap de
spaim, cu gura cscat i cu limba u scoas de un cot i mai bine.
Dup ce i veni pu[in n fire, ncepu s ngne, tremurnd
de fric:
- De unde o fi ieit glasul la, care a strigat ,aoleu". Nu e nici [ipenie de om. Nu
cumva bucata asta de lemn a nv[at s plng i s miorlie ca un copil? Aa ceva
nu-mi vine s
4
cred. Lemnul, uite-l aici: e un lemn de ars n sob, ca attea altele, i dac l pui pe
foc po[i s-[i fierbi o oal cu fasole... Ori poate c s-o fi ascuns cineva nuntru?
Dac e aa, att mai ru pentru el. i art eu lui acumj
i zicnd acestea, apuc bucata de lemn cu amndou minile i ncepu s-o
loveasc fr mil de pere[ii odii.
Apoi se puse s asculte, ca s vad dac se mai vait cineva. Atept dou minute,
nimic, cinci minute, nimic; zece minute, tot nimic!
- Am n[eles, zise el, cz-nindu-se s rd i ndreptn-du-i peruca, se vede c mi s-
a prut numai c aud un glas care s fi strigat ,aoleo"! Haidem napoi la lucru.
i deoarece i intrase frica n oase, ncepu s cnte, ca s ' prind ni[el curaj.
Apoi, dup ce puse jos barda, lu rindeaua, ca s sub[ieze i s netezeasc bucata
cea de lemn; dar pe cnd ddea cu rindeaua n sus i n jos, auzi din nou acelai
glas, care i spuse rznd:
- Astmpra-te! Astmp-r-te c m gdil!
5
De data aceasta, bietul meter Cirea czu ca trsnit. Cnd deschise ochii, se
pomeni lungit la pmnt. Fa[a lui prea schimbat cu totul, iar vrful nasului, din rou
cum era, se fcuse vnt de groaz.
Meterul Cirea druiete bucata de lemn prietenului su Geppetto, ca s-ifac o
ppu cu meteug care tie s joace, s mnuiasc sabia i s se dea tumba.
n clipa aceea cineva btu la u.
- ntr, ngn tmplarul, fr s aib putere s se scoale de jos.
i iat c intr n prvlie un unchia plcut la nf[iare, pe care l chema Geppetto;
dar copiii din sat, cnd i puneau n gnd s-l necjeasc, i ziceau ,Mmligu[",
din pricina perucii lui galbene, care semna foarte mult cu mmliga.
Geppetto era tare [fnos. Vai i amar dac i zicea cineva ,Mmligu["! Se nfuria ca
un taur i nu era chip s-o sco[i la cale cu el.
- Bun ziua, metere Anton, zise Geppetto.
- Ce faci aici pe jos?
- nv[ furnicile s socoteasc.
- Frumoas petrecere!
Dar ce te-aduce pe la mine, cumetre Geppetto?
- Ce s m-aduc? Prdalnicele de picioare. Uite ce, metere Anton, am venit s-[i cer
o favoare.
- La porunca dumitale, rspunse tmplarul, sculndu-se n genunchi.
- Azi diminea[ mi-a trsnit prin cap o idee.
- S-o auzim.
- Mi-am pus de gnd s-mi fac o ppu de lemn; dar o ppu cum nu e alta, o
ppu care s tie s joace, s mnuiasc sabia i s se dea tumba. Cu ppua
asta vreau s colind lumea, ca s-mi ctig o bucat de pine i o leac de vin: ce
zici?
- Bravo, ,Mmligu["! strig glasul cel pi[igiat, care nu se tia de unde vine.
Cnd a auzit c i se zice ,Mmligu[", cumtrul Geppetto, de turbciune se fcu
rou ca un ardei, i ntorcndu-se ctre tmplar, i strig nfuriat:
- De ce-[i ba[i joc de mine?
- Cine, eu?
- Pentru ce mi-ai zis ,Mmligu["?
- Nu [i-am zis eu.
D-apoi cine, eu? Dumneata mi-ai zis. -Ba nu!
- Ba da! -Ba nu!
- Ba da!
i aprinzndu-se din ce n ce mai tare, trecur de la vorbe la fapte, i nfcndu-se
unul pe altul, s-au zgriat cu unghiile, s-au mucat cu din[ii, s-au pruit n lege.
Cnd s-a isprvit chelfneala, meterul Anton se pomeni cu peruca galben a lui
Geppetto n mn, iar Geppetto bg

de seam c [ine n gur peruca crlion[at a tmplarului.
- D-mi napoi peruca! strig meterul Anton.
- D-mi-o i tu pe a mea i s facem pace.
i amndoi unchiaii, dup ce fiecare i-a luat peruca, i strnser minile, jurndu-
i prietenie unul altuia, pentru toat via[a.
- i cum spuneai, cumetre Geppetto - ncepu tmplarul n semn de pace - cu ce pot
s te slujesc?
- Mi-ar trebui o bucat de lemn din care s-mi fac ppua; mi-o dai?
Meterul Anton, uimit de mul[umire, se repezi numaidect s ia de pe lavi[ bucata
cea de lemn, care i pricinuise atta fric.
8
Dar cnd fu s-o dea prietenului su, bucata de lemn se zvrcoli deodat* i
alunecndu-i din mini, trase o lovitur zdravn n [urloaiele bietului Geppetto.
- Ah! Aa tii dumneata, metere Anton, s-[i druieti lucrurile? Mai cotonogit!...
- [i jur c nu e vina mea!
- Nu cumva o fi a mea!
- Vina e a blestematului stuia de lemn...
- tiu c e a lemnului; dar dumneata mi l-ai aruncat peste picioare!
- Nu [i l-am aruncat eu! -Mincinosule!
- Geppetto, nu m batjocori, c-acuma [i zic ,Mmligu[".
- Strigoiule!
- Mmligu[!
- Vit ncl[at!
- Mmligu[!
- Maimu[oiul dracului!
- Mmligu[!
Cnd a auzit c-i zice ,Mmligu[" pentru a treia oar, lui Geppetto i se fcu negru
naintea ochilor, se arunc asupra tmplarului, i o nou pruial, mai zdravn ca
cea dinti, se ncinse ntre dnii.
Dup ce s-au sturat bine de trnteal, meterul Anton se pomeni cu dou zgrieturi
de-a lungul nasului, iar cellalt cu doi nasturi lips la jiletc. Socoteala astfel fcut,
i strnser minile, jurndu-i din nou prietenie
pentru toat
unul altuia, via[a.
Apoi Geppetto i lu
la sub[ioar bucata de lemn, i mul[umind meterului Anton, se ntoarse chioptnd
acas.
III
Geppetto, ntors acas, se apuc numaidect s-i fac ppua, pe care o boteaz
cu numele de Pinocchio. ntile trengrii ale ppuii.
Casa lui Geppetto se compunea dintr-o odi[ n pmnt, luminat cu o ferstruic
de sub scar. Mobila era nu se poate mai srccioas: un scaun stricat, un pat ca
vai de el i o msu[ hodorogit. n peretele din fund se afla o sob, n care ardea
focul; dar focul era numai zugrvit, i lng foc era zugrvit o tingire care ddea n
clocote i scotea nite aburi de-ai fi zis c sunt aburi adevra[i.
Abia ajuns acas, Geppetto lu repede uneltele i ncepu s-i fac ppua mult
dorit.
- Ce nume s-i pun? se ntreb n sine Geppetto?
- Am s-i zic Pinocchio. Numele sta o s-i poarte noroc. Am cunoscut o familie
ntreag care se chema aa: Pinocchio tatl, Pinocchioaia mama, Pinoccheii copiii, i
to[i o duceau destul de bine. Cel mai bogat din ei era ceretor.
i-acum c gsise numele ppuii ui, ncepu s lucreze cu ndejde, i i fcu mai
nti prul, apoi fruntea, apoi ochii.
Dup ce i-a fcut ochii, care nu-i fu mirarea cnd vzu c ochii ppuii se micau i
se uitau [int la el.
Geppetto, vznd c ochii l privesc ntruna era ct p-aci s se nfurie i zise pe un
ton cam suprat:
- Ochi de lemn, ce v tot zgi[i aa la mine? Nimeni nu rspunse.
-a fcut apoi nasul; dar n-apuc s-l isprveasc bine, i

Biblioteca Jude[ean ,LL'CAN BLAGA" Alt
'
nasul ncepu s creasc: i crescu, i crescu, pn ce n cteva minute ajunse un
nas care prea c nu se mai sfrete.
n zadar bietul Geppetto, se trudea s-l mai scurteze; cu ct l tia, cu att nasul se
fcea mai lung.
Dup nas i-a fcut gura.
Dar gura nici nu era sfrit bine i ncepu numaidect s rd i s-l ngne.
- nceteaz cu atta rs! strig Geppeto furios; aa ca i cum ar fi vorbit pmntului.
- N-auzi s ncetezi cu rsul? url el cu voce amenin[toare. Atunci gura ncet s
rd, dar scoase toat limba afar. Geppetto, ca s nu-i piard vremea degeaba, s-
a fcut c
nu bag de seam i i vzu nainte de lucru.
Dup gur i fcu barba, apoi gtul, apoi umerii, pntecele, bra[ele i minile.
De-abia sfrise minile, i Geppetto sim[i c-i zboar peruca din cap. Se ridic i ce
s vad? Peruca lui galben n minile ppuii.
- Pinocchio, d-mi ndrt peruca!
ns Pinocchio n loc s i-o dea napoi, i-o ndes pe cap, pn peste urechi,
aproape s se nbueasc sub ea.
n fa[a unei asemenea ndrzneli nemaipomenite i
batjocoritoare, Geppetto deveni trist i gnditor, cum nu mai fusese n toat via[a; i
ntorcndu-se ctre Pinocchio i spuse:
- Copil afurisit! Nici n-ai fcut bine ochi, i ai i nceput s nu-l respec[i pe tatl tu!
Ru, biete drag, foarte ru!
i i terse o lacrim.
Mai rmneau de fcut picioarele. Cnd Geppetto le isprvi i pe acestea, se pomeni
deodat cu o lovitur de clci n vrful nasului.
- Aa mi trebuie, i zise el n gnd. Trebuia s m atept i la asta. Acum e prea
trziu.
12
Apoi lu ppua de sub[iori i o puse jos, pe pardoseala odii ca s-o fac s umble.
Pinocchio avea picioarele amor[ite i nu tia s le mite, aa c Geppetto l ducea de
mn ca s-l nve[e cum s fac paii unul dup altul.
Cnd i s-au dezmor[it picioarele, Pinocchio ncepu s umble singur i s alerge de
colo pn colo prin odaie: dar cnd ajunse n dreptul uii, se repezi n uli[ i o lu la
goan. Bietul Geppetto s-a luat n fug dup el fr ns ca s-l poat ajunge, cci
mpieli[atul de Pinocchio srea ca un iepure, i lovind cu picioarele n pietrele de pe
drum, fcea un zgomot ct douzeci de cizme sold[eti.
- Pune[i mna pe el! Pune[i mna pe el! url Geppetto; dar lumea de pe drum,
vznd ppua de lemn care fugea ca un cal, se oprea fermecat s-o priveasc, i
rdea, rdea, rdea ct o [ineau puterile.
n sfrit, din nefericire, sosi un gardian care auzind glgia i creznd c e o slug
care a ridicat mna asupra stpnului su, se nfipse ndrzne[ pe amndou
picioarele n mijlocul drumului, hotrt s-l prind i s mpiedice astfel alte
nenorociri viitoare.
Dar ppuii, cnd vzu de departe c gardianul i st n drum, i veni n minte s-i
trag o pcleal i s se strecoare binior printre picioarele lui, dar cnd colo s-a
ntmplat s dea gre.
Gardistul, fr s se sinchiseasc l apuc frumuel de nas (nasul era parc nadins
fcut ca s aib garditii de ce s-l prind) i l ddu n primirea lui Geppetto. Acesta,
drept pedeaps, vroia s-i trag o stranic urecheal. Dar, nchipui[i-v mutra lui,
cnd bg de seam c n-are de ce s-l apuce: i ti[i pentru ce? Pentru c, n graba
de a-l isprvi ct maj repede, uitase s-i fac urechile.
i nfipse atunci mna n ceaf, i pe cnd l mpingea nainte, i striga dnd din cap
amenin[tor.
- Haidem repede acas. N-avea grij c-o s ne rfuim noi acolo.
13
Ppua, cnd auzi ce-o ateapt, se trnti jos i nu mai vru s mearg cu nici un
chip.
n vremea aceasta to[i curioii se strnser n jurul lor i ncepur s-i dea prerea.
Unul zicea una, altul zicea alta.
- Biata ppuic! spuneau unii, bine face c nu vrea s se ntoarc acas! Cine tie
ce btaie i pregtete nesuferitul sta de Geppetto.
ar al[ii adugau:
- Geppetto mcar c pare om de treab, dar cu copiii se poart ca un slbatic! Dac-
i las ppua pe mn, e n stare s-o sfrme n buc[ele!
n sfrit, atta au [ipat i au murmurat, nct gardistul i-a dat drumul lui Pinocchio, iar
pe bietul Geppetto l duse la nchisoare. Unchiasul netiind cum s se apere,
plngea ca un vi[el i murmura printre sughi[uri:
- Afurisit copil! i cnd m gndesc c m-am trudit atta pn s-l fac! Dar las! Aa
mi trebuie! Cine m-a pus.
Ce s-a ntmplat mai pe urm, e o povestire aa de ciudat c nu-[i vine s crezi: am
s v-o spun totui n capitolele urmtoare.
14
'
Povestea ppuii cu Greieraul vorbitor, din care se vede cum copiii ndrtnici nu
vor s-asculte de cei care tiu mai mult dect el
Aadar, afla[i copiii mei, c pe cnd bietul Geppetto era dus fr nici o vin la
nchisoare, trengarul de Pinocchio, scpat din ghearele gardistului, a rupt-o la fug
peste cmp ca s se ntoarc mai repede acas; i n iu[eala fugii, srea peste
movile, peste garduri,peste gropi pline cu ap, ntocmai ca o cprioar ori ca un
iepure urmrit de vntori.
Ajuns n fa[a casei, gsi ua ntredeschis. O mpinse, intr, trase zvorul, i se trnti
pe jos, sco[nd un lung suspin de mul[umire.
Dar mul[umirea lui nu [inu mult, deoarece auzi n odaie pe unul care fcea:
- Cri-cri-cri!
- Cine m strig? zise Pinocchio tremurnd de spaim.
- Eu sunt!
Pinocchio se ntoarse, i vzu un greier ct toate zilele, care srea sprinten pe zid.
-a spune, greiere, cine eti?
- Sunt Greieraul vorbitor, i locuiesc n odaia asta de mai bine de o sut de ani.
- Bine, dar astzi odaia e a mea, rspunse Pinocchio, i dac vrei s-mi faci o mare
plcere, terge-o repede de aici, fr s te mai ui[i ndrt.
- N-am s plec, adug Greierul, pn cnd nu [i-oi spune un lucru.
- Haide, spune mai repede i terge-o.

- Vai de copiii care nu-i ascult prin[ii, i fug din casa printeasc. N-or s aib
noroc pe lume; i mai curnd sau mai trziu amar o s se ciasc. i/Cnt Greiere
drag, cnt ct vrei i ct [i place. Eu tiu una i bun: mine cum s-o lumina de
ziu, mi iau catrafusele i p-aici mi-e drumul; c dac rmn tiu eu ce m-ateapt,
o s mi
se ntmple ca celorlal[i copii: o s m trimit la coal i de voie de nevoie o s fiu
silit s nv[, i [i spun curat, chef de carte nu prea am: mi place mai bine s alerg
dup fluturi ct e ziua de mare i s m sui prin pomi dup cuiburi de psrele.
- Srmane neghiob! Dar tu nu tii c n ziua cnd te vei face mare, o s fii un ntru
i jumtate i toat lumea o s-i bat joc de tine?
- a slbete-m cu marafeturile tale, cobe ce eti, strig Pinocchio.
Dar Greierul, linitit i cuminte, n loc s se supere de obrznicia ppuii, urm pe
acelai ton:
- Bine, dac nu-[i place cartea, de ce nu te apuci i tu de vreun meteug ca s-[i
ctigi prin munc pinea de toate zilele.
- Vrei s-[i vorbesc pe leau? rspunse Pinocchio al nostru, care cam ncepuse
s-i piard rbdarea. Din toate meteugurile din lume,
16
numai unul singur mi place cu adevrat.
- Care anume?
- Cel de a mnca, a bea, a dormi i a petrece, i de a hoinrii de diminea[a pn
seara.
- ns, adug Greieraul vorbitor pe acelai ton linitit, to[i cei care fac aa, sfresc
la spital ori a pucrie.
- Ascult, Greier mpieli[at, dac mai urmezi cu fleacurile tale, mi ies din pepeni i e
vai de tine!
- Srmane Pinocchio, mi-e mil de tine!
- Pentru ce [ie mil?
- Pentru c eti ppu, i ce e mai ru, ai i capul de lemn. La auzul acestor vorbe,
Pinocchio sri turbat de mnie,
puse mna pe un ciocan de lemn i azvrli cu el n Greier.
Poate c nu-i nchipuia s- nimereasc, ns din pcate l nimeri drept n cap, aa
c bietul Greiere abia mai putu s strige ,cri-cri-cri", i ddu sufletul i rmase sleit
de perete.
'
Lui Pinocchio i se face foame i caut un ou ca s-i fac omlet; dar cnd nici nu se
atepta, omleta i zboar pe fereastr.
n vremea aceasta ncepuse s se nnopteze i Pinocchio, aducndu-i aminte c n-
a mncat nimic, sim[i la stomac, o mpunstur, care aducea foarte mult cu foamea.
17
Dar foamea la copii crete repede aa c dup cteva clipe, bietului Pinocchio i
chioriau ma[ele i nu tia ce s fac, ce s dreag, ca s gseasc ceva de
mbucat.
Ddu fuga la vatra n care fierbea o tingire, ca s-i ridice n sus capacul i s vad ce
e nuntru: ns tingirea era numai zugrvit pe zid. nchipui[i-v cum a rmas
ppuica noastr. Nasul, din lung cum era, se fcu i mai lung cu patru degete cel
pu[in.
ncepu atunci s alerge prin odaie i s scotoceasc prin toate col[urile, prin toate
cutiile ca s gseasc un codru de pine, mcar o bucat ct de mic, un os care se
arunc la cini, ni[ic fasole fiart, o coad de pete, un smbure de cirea, n
sfrit ceva de mestecat: dar nu gsi nimic, nimic, absolut nimic.
i n vremea aceasta foamea cretea, cretea mereu; bietul Pinocchio n-avea alt
mngiere dect s cate i trgea nite cscaturi de-i ajungea gura pn la urechi.
i dup ce csc, scuip i sim[i c i se duce stomacul din trup.
Apoi dezndjduit i zise plngnd:
- Bine mi spunea mie Greieraul-vorbitor. Am fcut ru c n-am ascultat pe tata i
am fugit de-acas... Dac tata ar fi lng mine, n-a mai csca att! Oh! Ce boal
ndrcit e i foamea!
Care ns nu-i fu mirarea cnd zri sus pe o lavi[ ceva rotund i alb, care semna
grozav cu un ou. Dintr-o sritur fu
18
lng el. Era un ou, un ou adevrat.
E peste putin[ s descriem bucuria lui Pinocchio. De team c e prada unui vis,
nvrtea oul n mn, l pipia, l sruta, i srutndu-l zicea:
- Cum s-l fac? Omlet?... Nu, mai bine ochiuri! Adic, n-ar fi mai gustos dac l-a
coace n cenu? Or s-l beau aa crud? Nu, tot mai bine s-l fac omlet sau ochiuri;
ard de dorin[ s-l mnnc! Zis i fcut, puse o tigaie deasupra unor vreascuri
aprinse: iar n tigaie, n loc de untur sau unt, ap; i cnd apa ncepu s scoat
aburi, [ac!... Sparse coaja oului, gata s-l toarne nuntru.
Dar n loc de albu i glbenu se pomeni c iese din ou un pui vesel i sprinten,
care ploconindu-se naintea lui i spuse:
- Mii de mul[umiri, domnule Pinocchio, c mai scutit de oboseala de a-mi sparge
singur coaja! S ne vedem cu bine i mult sntate celor de acas.
Zicnd acestea, ntinse aripile, i i lu zborul prin fereastra care era deschis.
Biata ppuica rmase ca vrjit locului, cu privirea [int, cu gura cscat i cu cojile
oului n mn. Cnd i veni n fire, ncepu s plng, s [ipe, s bat din picioare, i
plngnd zicea:
- Bine mi spunea mie Greieraul-vorbitor! Dac n-a fi fugit de-acas i dac tata ar
fi acum lng mine, n-a muri de foame ca un cine. Oh! Ce boal ndrcit mai e i
foamea!... i deoarece ma[ele i chioriau tot mai tare i nu tia cum s le
potoleasc, se hotr s ias din cas i s dea o fug pn n satul vecin,
ndjduind s gseasc o fiin[ milostiv, care s-i fac poman cu o felioar de
pine.
19
'
Pnocchio adoarme cu picioarele n ligheanul cu tciuni aprini, i dimineata se
trezete cu ele arse.
Afar era o noapte de iad. Tuna de rupea pmntul", fulgera ca i cum s-ar fi aprins
cerul, i un vnt rece i p555i82f 9;trunztor, suflnd cu furie i ridicnd nori ntregi
de praf, fcea s scr[ie i s geam to[i copacii din cmpie.
Lui Pinocchio i cln[neau din[ii de frica tunetelor i a fulgerelor; dar foamea era mai
tare dect frica, aa c deschise ua, o porni la drum i dintr-o sut de srituri ajunse
n satul vecin abia trgndu-i sufletul i cu limba scoas ca un cine de vntoare.
ns peste tot, pustiu i ntuneric. Prvliile erau nchise; uile caselor nchise,
ferestrele nchise, iar pe uli[, nici [ipenie de om. Parc ar fi fost un cimitir.
Bietul Pinocchio, nebun de dezndejde i de foame, trase de clopo[elul unei case i
ncepu s sune, zicndu-i n gnd:
- Poate o iei cineva!
ntr-adevr iat c se arat un btrn, cu scufia n cap, care l ntreab necjit:
- Ce pofteti la ceasul sta?
- Fii aa de bun i d-mi o buc[ic de pine!
- Ateapt c m ntorc ndat, rspunse unchiaul, creznd c are aface cu o
haimana care-i petrece noaptea sunnd clopotele caselor, ca s detepte pe bie[ii
oameni din somn.
Dup cteva clipe fereastra se deschise, i vocea unchia-ului strig ctre Pinocchio.
- Vino mai aproape i [ine plria.
Pinocchio era cu capul gol: se apropie i sim[i cum se revars peste el o gleat cu
ap udndu-l din cap pn n picioare.
20
. Se ntoarse acas ud ca un oarece, mort de oboseal i de foame; i
nemaiputndu-se [ine pe picioare, se ntinse pe jos punndu-l picioarele jdrelite i
zgriate deasupra unor vreascuri aprinse.
Apoi l fur somnul; dar pe cnd dormi, picioarele lui fiind de lemn au luat foc, i ncet
ncet s-au prefcut n cenu.
i Pinocchio dormea mereu i sforia, ca i cum picioarele nici n-ar fi fost ale lui. n
sfrit cnd s-a luminat de ziu, s-a
21
deteptat, pentru c cineva btuse n u.
- Cine e? ntreb el cscnd i frecndu-se la ochi.
- Eu sunt! rspunse un glas. Era glasul lui Geppetto.
VII
Geppetto se ntoarce acas, i i d ppuii mncarea pe care o pregtise pentru el.
Biata ppu cu ochii lipi[i de somn, nu bgase nc de seam c picioarele i erau
arse; aa c ndat ce auzi glasul tatlui su, se rezem de un scaun ca s se ridice
i s trag zvorul; ns dup cteva zvrcoliri zadarnice, czu ntins pe pardoseal.
i n cderea lui, fcu atta zgomot, ca i cum ar fi czut din pod un sac cu nuci.
- Deschide! strig Geppetto de afar.
22
- Nu pot, drag tat... rspunse ppuica plngnd i rosto-golindu-se pe jos.
- De ce nu po[i?
- Pentru c mi-a mncat picioarele?
- Cine [i le-a mncat?
- Pisica, adug Pinocchio, vznd cum n fa[a lui o pisic se juca de zor cu nite
surcele.
- Deschide, n-auzi! strig iari Geppetto: dac nu, cnd voi intra n cas [i-art eu
[ie pisic!
- Nu pot s stau n picioare, crede-m. Oh! Sracul de mine! Sracul de mine! S fiu
silit s m trsc pe genunchi toat via[a.
Geppetto, creznd c toate vicrelile acestea erau alte trengrii de-ale ppuii, se
hotr s isprveasc la un fel: i, ag[ndu-se de zid, intr n cas pe fereastr.
Era furios i hotrt: dar cnd vzu pe bietul Pinocchio ntins pe jos i fr picioare,
ncepu s se nduioeze; i lun-du-l repede n bra[e ncepu s-l srute, s-l mngie
i s-l rsfe[e, i, cu lacrimile ct pumnul pe obraz, l ntreb, sughi[nd:
23
- Dragul meu bie[el! Cum se face c [i-ai ars picioarele?
- Nu tiu, tat, dar crede-m c-am petrecut o noapte cumplit de care o s-mi aduc
aminte toat via[a. Tuna, fulgera i eu nu mai puteam de foame. Greieraul-vorbitor
mi-a spus: ,Aa-[i trebuie: n-ai vrut s-ascul[i" i eu i-am rspuns: ,a slbete-m,
Greier mpieli[at"... i el mi-a mai spus: ,Eti o ppu i ai capul de lemn", iar eu l-
am pocnit cu ciocanul n cap i l-am omort; dar vina a fost a lui, eu nu vroiam s-l
omor, i dovad e c-am pus o tigaie pe foc, ns puiul a luat-o la sntoasa i mi-a
zis: ,Rmi cu bine i mult sntate celor de acas". i foamea cretea mereu, aa
c btrnul la cu scufia de noapte, artndu-se la fereastr mi-a zis: ,Vino mai
aproape i [ine plria", i m-am pomenit cu o gleat de ap n cap, cci s ceri o
bucat de pine nu e ruine, nu-i aa? M-am ntors numaidect acas, i cum mi-era
foame mereu, mi-am pus picioarele deasupra vreascurilor ca s se usuce, i
dumneata te-ai ntors, i le-am gsit arse, i de foame tot n-am scpat i-am rmas
i-fr picioare: h!... ih!... ih!... in!...
i bietul Pinocchio ncepu s plng, s se jeleasc aa de tare, c se auzea cale
de-o pot.
Geppetto, care din tot ce ndrugase Pinocchio n[elese un singur lucru, i anume c
ppuica era lihnit de foame, scoase din buzunar trei pere, pe care i le dete,
spunndu-i:
- Uite aceste trei pere, erau tot prnzul meu: ns [i le dau bucuros. Mnnc-le i
astmpr-[i foamea.
- Dac vrei s le mnnc, fii aa de bun i cur[-le de coaj.
- S le cur[ de coaj? se minun Geppetto. Nu te tiam aa de mofturos, i cu cerul
gurii aa de delicat. Ru, biete drag! Afl de la mine c omul trebuie s se nve[e
cu de toate, c niciodat nu se tie ce se poate ntmpla. Se vd attea lucruri n
lume!
- Ai dreptate dumneata, adug Pinocchio, ns eu nu pot s mnnc o poam,
pn nu e cur[at de coaj. Nu pot s sufr cojile.
24
i bietul Geppetto, om blnd din fire, scoase un briceag, cur[ perele, i puse cojile
ntr-un col[ al mesei.
Pinocchio dintr-o nghi[itur manc ntia par, vru s-i arunce cotorul, ns Geppetto
l opri, punndu-i:
- Nu-l arunca: n lumea asta toate lucrurile au rostul lor.
- Bine, dar n-o s mnnc i cotorul!... strig ppuica nfuriindu-se ca o viper.
- Cine tie! S-ar putea ntmpla!... mai adug Geppetto linitit.
i ntr-adevr cele trei cotoare, n loc s fie aruncate pe fereastr, au fost puse pe
mas alturi de coji.
Dup ce a mncat, sau mai bine zis, dup ce a nghi[it cele trei pere, Pinocchio trase
o csctur zdravn, i zise tnguindu-se:
- Nu m-am sturat!
- Dar, biatul ta[i, nu mai am ce s-[i dau.
- Nimic, nimic?
- Nimic altceva dect aceste trei cotoare de pere i cojile.
- Ce s fac! rspunse Pinocchio, dac nu e altceva, fie i-o coaj.
i ncepu s mestece. La nceput cam strmb din gur, ns ncet, ncet, una dup
alta nghi[i toate cojile; i dup coji, cotoarele; iar cnd isprvi de mncat, btu
mul[umit din palme, zicnd:
- Aa da, acum zic i eu c m-am sturat!
- Apoi adug Geppetto - vezi c am avut dreptate cnd [i spuneam c nu trebuie s
fii mofturos i nici s nu faci pe
25
boierul. Dragul meu n lumea asta s te atep[i la orice. Cine tie ce se poate
ntmpla!
VIII
Geppetto i face la loc picioarele lui Pinocchio si si vinde sumanul ca s-i cumpere
un Abecedar.
Ppuica, de-abiai astmpr foamea, i ncepu s plng i s se scnceasc,
cernd o pereche de picioare noi.
ns Geppetto, ca s-l pedepseasc pentru trengriile fcute, l las ca s plng i
s se vaite o jumtate de zi; apoi
i zise: . .
- Pentru ce s-[i fac alte picioare? Ca s te vad ca-mi rugi
iar de acas?
- [i fgduiesc - rspunse ppuica sughi[nd - ca de azi
ncolo am s fiu cuminte...
- To[i copiii zic aa cnd au ceva de cerut, adug
Geppetto. ^ .
- [i fgduiesc c-am s m duc la coal, c-am sa-nva[ i
am s m fac model de biat. 26
- To[i copiii cnd au ceva de cerut, ndrug acelai basm.
- Dar eu nu sunt ca al[i copii! Eu sunt mai bun dect to[i, i nu mint niciodat.
[i fgduiesc, drag tat, c-am s m-apuc de un meteug, i am s fiu mngierea
i sprijinul btrne[ilor dumitale.
Geppetto, care dei i luase o nf[iare aspr, avea ochii umezi de lacrimi i inima
nduioat; vznd pe Pinocchio pocit i plin de supunere, nu spuse nici un cuvnt,
ns, puse mna pe unelte, lu dou buc[i de lemn, i ncepu s lucreze cu
ndejde.
i n mai pu[in d-un ceas, picioarele erau gata, dou piciorue sprintene, sub[irele i
nervoase, ca i cum ar fi fost fcute de un meter fr pereche.
Apoi Geppetto spuse ppuii.
- nchide ochii i dormi!...
Pinocchio nchise ochii i se prefcu imediat c doarme.
ar n vremea aceasta, Geppetto cu ni[el clei fcut ntr-o coaj de ou, i lipi picioarele
la loc, i i le lipi aa de bine, c nu se cunotea defel unde au fost arse.
De-abia sim[i c a cptat picioarele, i ppuica noastr sri jos de pe masa pe
care era ntins, i ncepu s fac tot felul de srituri i de comedii, ca i cum ar fi
nnebunit de mul[umire.
- Drept rsplat pentru tot ce ai fcut pentru mine - spuse Pinocchio tatlui su -
vreau s m duc numaidect la coal.
- Bravo, biatul tatei!
- Dar ca s m duc la coal, mi trebuie haine. Geppetto care era srac i n-avea n
buzunar nici o lescaie
frnt, i croi un costum din hrtie cu flori, o pereche de ghete din coaj de lemn i o
apc din miez de pine. Pinocchio se repezi s se oglindeasc ntr-o putin
cu ap, 1 i rmase aa de mul[umit de el nsui, c zise ngmfndu-se:
u - Par c sunt un boier de neam.
u - Ai dreptate - adug Geppetto - dar s-o tii de la mine, 9 nu haina
frumoas face pe om, ci haina curat.

- A! Eram s uit - zise ppuica - dar ca s umblu la coal mai mi lipsete ceva:
lucrul cel mai de cpetenie.
- Ce?
- Abecedarul.
- Aa e: dar cum s facem?
- Foarte uor: te duci la un librar i l cumperi.
- Bine, dar banii?
- Eu n-am.
- i nici eu - adug bietul btrn, ntristndu-se.
- i Pinocchio mcar c din fire era vesel, se ntrista i el:
28
pentru c srcia, cnd e srcie, o pricepe oricine: chiar i copiii.
- Ateapt! strig Geppetto deodat sculndu-se n picioare: i dup ce i lu pe
umeri sumanul plin de petice i de guri, iei n fug, din cas.
- Dup cteva clipe se-ntoarse: i cnd se ntoarse, avea Abecedarul copilului n
mn, dar sumanul nu-l mai avea. Bietul unchia era numai n cma i afar
ningea.
- Dar sumanul ce l-ai fcut, tat?
- L-am vndut.
- De ce l-ai vndut?
- Pentru c prea mi [inea de cald.
Pinocchio pricepu cum stau lucrurile, i nemaiputndu-i stpni avntul inimii lui
plpnde, sri de gtul lui Geppetto i i acoperi fa[a cu srutri.
29

Pinoccho i vinde Abecedarul ca s vad teatrul de ppui.
Cnd a ncetat ninsoarea, ppua cu Abecedarul nou la sub[ioar, apuc pe uli[a
care ducea la coal: mergnd pe drum i fcea n cap tot felul de planuri unul mai
mre[ dect
altul.
i vorbind cu el nsui, zicea:
Astzi, la coal, vreau s nv[ numaidect s citesc: mine nv[ s scriu, i
poimine am s nv[ s socotesc. Pe urm, cu ndemnarea mea, o s ctig bani
mul[i, i cu banii ce-i voi ctiga, am s fac tatei un suman de postav de toat
frumuse[ea. Dar ce zic eu de postav? Am s i-l fac tot numai cu fire de argint i aur,
i cu nasturi de diamant. Bietul btrn, i se cuvine i lui atta lucru: pentru c, la
urma urmei, ca s-mi cumpere cr[i i s m dea la coal, a rmas doar n cma
pe frigul sta! Numai prin[ii sunt n stare s fac asemenea
jertfe!...
Pe cnd micat cu totul i zicea aa n gnd, i se pru c aude de departe o muzic
de trmbi[e i tobe: hi-hi-hi-hi, zum,
zum, zum, zum.
Se opri s asculte. Sunetele acelea, veneau din fundul unei strzi lungi, care ducea
la un mic blci, aezat pe marginea
mrii.
- Ce s fie muzica asta? Pcat c trebuie s m duc la
coal, altfel...
i rmase pe loc nucit. ntr-un fel sau ntr-altul, trebuia s se hotrasc: ori la
coal, ori s asculte muzica.
- Astzi m duc s ascult fanfara, i mine la coal. Pentru coal am destul
vreme, zise n sfrit trengarul, dnd din umeri.

Zis i fcut, o lu pe uli[a cea lung i ncepu s fug de-i sfriau picioarele. Cu ct
fugea, cu att se auzea mai desluit sunetul trompetelor i al tobelor: hi-hi-hi, hi-hi-hi,
zum, zum.
i iat c se pomeni n mijlocul unui blci plin de lume care se ngrmdea n jurul
unei barci mari de lemn i pnz zugrvit cu mii i mii de culori.
- Ce este n baraca asta, ntreb Pinocchio ntorcndu-se ctre un bie[el care era
de-acolo din blci.
- Citete afiul, st scris pe el.
- A citi bucuros ns astzi nu tiu s citesc.
- Atunci s-[i citesc eu. Pe afiul la cu litere roii ca focul, st scris:
,Mare teatru de ppui".
- A nceput de mult?
- Acuma ncepe.
- i ct se pltete pentru un bilet?
- Patru gologani de cte cinci.
Ppua care ardea de nerbdare s vad i ea, pierdu orice sfial, i fr un pic de
ruine zise bie[aului cu care vorbea:
- Eti bun s m mprumu[i cu patru gologani pn mine.
- Te-a mprumuta bucuros, rspunse cellalt ngnndu-l, dar azi nu pot.
- Uite, [i vnd hainele pentru patru gologani - i spuse atunci ppuica.
- i ce vrei s fac eu cu nite haine din hrtie colorat? Dac te plou nu le mai po[i
scoate de pe tine.
- Vrei s-mi cumperi ghetele?
31
- Sunt bune de a[[at focul.
- Ct mi dai pe apc?
- Ce mai marf? G apc din miez de pine. Vrei s mi-o mnnce oarecii din cap!
Pinocchio sttea ca pe mrcini. Era ct p-aci s-i mai fac o propunere; dar nu
ndrznea: se codea, ovia, sttea ca pe ghimpi, suferea. n sfrit zise: 32
- Vrei s-mi dai patru gologani pe Abecedarul sta nou?
- Eu nu sunt dect un copil i de la copii nu cumpr, i rspunse cellalt, care avea
mai mult minte dect el.
- [i dau eu patru gologani pe Abecedar, strig un negustor de lucruri vechi,
care fusese fa[ la convorbirea lor.
Cartea fu vndut fr mult tocmeal.
i cnd te gndeti c bietul Geppetto rmsese acas, s tremure de frig n
cma, numai pentru ca s cumpere copilului Abecedarul.

Ppuile recunosc pe fratele lor ,Pinocchio " i l primesc cu alai; dar tocmai atunci
sosete ppuarul ,Mnnc foc" i Pinocchio e n mare primejdie.
Cnd Pinocchio intr n teatrul ppuilor, s-a ntmplat o harababur ntreag.
Trebuie s ti[i c perdeaua era ridicat, i reprezenta[ia ncepuse.
Vi
Pe scen, Arlecchino i Pulcinella se cioroviau, ca de obicei, se amenin[au unul pe
altul c-i vor trage palme i se luau la pruial.
Lumea asculta cu luare aminte i se prpdea de rs, vznd trboiul pe care-l
fceau ppuile: acestea ddeau din mini i [ipau cu atta nzdrvnie, ca i cum
ar fi fost dou fiin[e vii.
at ns c deodat, nu tiu cum se fcu, Arlecchino se opri din joc, i ntorcndu-se
ctre lume i artnd cu mna spre unul din fundul slii, ncepu s urle ca scpat din
gur de arpe:
- Sfinte Dumnezeule! Sunt treaz ori visez?
la de colo e Pinocchio!...
- El e n carne i oase, strig Pulcinella.
- El e! adug alt ppu sco[nd capul din fundul scenei.
- Pinocchio e! Pinocchio! [ipa-r-ntr-un glas toate ppuile srind
de dup perdele.
- Pinocchio e; fratele nostru Pinocchio! S triasc Pinocchio! - Pinocchio, vino
repede ncoace! i strig Arlecchino, vino n bra[ele fra[ilor ti de lemn! Cnd se vzu
ntmpinat cu atta cldur, Pinocchio dintr-un salt, se pomeni n scaunele din fa[:
mai fcu unul i se pomeni n capul efului mu-
zicii, nc unul i iat-l sus pe scen.
Nu v pute[i nchipui, srutrile, mngierile, strngerile de mn, mbr[irile
fr[eti, pe care Pinocchio le primi n mijlocul mul[imii de actori i actri[e, care
alctuiau trupa teatrului de ppui.
Nu mai ncape vorb c privelitea era nduiotoare, ns lumea din sal, vznd c
se ntrerupse jocul, ncepu s se neliniteasc i s strige: vrem s vedem comedia,
vrem s vedem comedia!
i rcea gura degeaba, cci ppuile, n loc s se apuce de treab, i ndoir
strigtele de bucurie, i, lund pe Pinocchio n crc, l plimbar n triumf ct era
scena de mare.
at ns c sosete ppuarul cel mare, tartorul, un om aa de urt c te-apuca
spaima numai cnd l vedeai. Avea barba neagr ca cerneala, i aa de lung, c-i
da de pmnt: cnd umbla o clca n picioare. Gura ui era larg ct gura sobei, iar
ochii preau dou felinare roii aprinse; n mn [inea un grbaci fcut din erpi
mpleti[i cu cozi de vulpe.
La ivirea neateptat a tortorului, amu[ir cu to[ii; nimeni nu mai sufl. Se auzea
musca zbrnind. Bietele ppui, att brba[ii ct i femeile, tremurau ca frunza.
- Ce-ai cutat s-mi faci trboi n teatru la mine?... ntreb ppuarul pe Pinocchio,
cu o voce groas de prea c vine din ,, lumea cealalt.
- Crede-m, prea mrite domnule, ^ c nu sunt eu de vin!...
-. Destul! O s ncheiem noi socotelile disear.
i-ntr-adevr, dup ce s-a sfrit comedia, tartorul se duse n buctrie, unde i
pregtise de mncare
34
35
un berbec, care se nvrtea ncet deasupra focului, nfipt ntr-o frigare. i deoarece n-
avea lemne destule ca s-l frig bine i s-l rumeneasc, chem pe Arlecchino i pe
Pulcinella i le zise:
- S-mi aduce[i ncoace pe ppuica aia strin pe care am legat-o. Pare a fi fcut
dintr-un lemn foarte bun, i sunt sigur c dac o voi pune pe foc o s fac o flacr
minunat pentru friptura mea.
Arlecchino i Pulcinella, la nceput se codir; dar nspimnta[i de privirea ncruntat
a stpnului lor, s-au supus; i dup cteva clipe se ntoarser n buctrie, aducnd
n bra[e pe bietul Pinocchio, ppua neasculttoare, care zvrcolindu-se ca un arpe,
striga ct l [inea gura:
- Tat, scap-m! Nu vreau s mor, nu, nu vreau s mor!...

Mnnc-foc strnut i iart pe Pinocchio, iar acesta salveaz de la moarte pe
prietenul su Arlecchino.
Ppuarul Mangiafoco sau ,Mnnc-foc" (aa l chema) prea un om ngrozitor, nu
e vorb, mai cu seam cu barba lui neagr, care-i acoperea pieptul i picioarele; ns
de fapt nu era om ru. Prob c, vzndu-l adus naintea lui pe Pinocchio ij al nostru,
care se zbtea, urlnd: ,Nu vreau s mor, nu vreau l s mor!", ncepu s se
nduioeze i s se nmoaie; i dup ce ij se [inu ct putu, la sfrit n-a mai avut
ncotro i i trase un
strnutat zgomotos.
La auzul acestui strnut, Arlecchino care pn atunci sttuse zgribulit i trist ca o
salcie plngtoare, se nveseli deodat, i aplecndu-se ctre Pinocchio, i opti la
ureche:
- Veste bun, fr[ioare! Stpnul a strnutat, semn c i s-a fcut mil de tine; acum
eti scpat.
36 -
Pentru c trebuie s ti[i c, n vreme ce la to[i oamenii cnd li se face mil de
cineva, ori plng, ori cel pu[in se prefac c-i terg lacrimile, Mnnc-foc dimpotriv,
de cte ori se nduioa l apuca strnutatul.
n chipul acesta arta el altora slbiciunea inimii lui.
Dup ce a strnutat, tartorul fcnd tot pe supratul. i strig lui Pinocchio:
- nceteaz cu plnsul! Vicrelile tale m-au adus n stare s... simt aici la stomac un
fel de sfreal... parc... parc... Hapciu! Hapciu! i iari strnut.
- S-[i fie de bine! zise Pinocchio.
- Mul[umesc. Tatl tu i mama ta triesc? l ntreb Mnnc-foc.
- Tata, da: pe mama ns n-am cunoscut-o.
- Cine tie ct de dureros ar fi pentru tatl tu dac te-a arunca pe jratic. Bietul
unchia! Mi-e mil de el... Hapciu! Hapciu! Hapciu! i-i trase alte trei strnuturi.
- S-[i fie de bine! adug Pinocchio.
- Mul[umesc. De altfel i eu sunt de plns, cci, dup cum vezi, nu mai am lemne cu
ce s prjesc berbecul, i tu, s-[i spun drept, mi-ai fi fost de mare folos! Dar acum
m-am nduioat i n-am ncotro. n locul tu o s pun sub frigare vreo ppu din ale,
mele. Hei, jandarmilor!
La strigtul acesta, sosir n grab, doi jandarmi de lemn, nal[i-nal[i, i sub[iri-sub[iri,
cu chipiul n cap. i cu sbiile scoase.
Tartorul le zise cu vocea poruncitoare:
- -Pune[i mna pe Arlecchino, lega[i-] bine, i pe urm arunca[i-l n foc. Vreau ca
berbecul s-mi fie bine fript.
nchipui[i-v pe bietul Arlecchino! Aa de grozav s-a speriat, c i se nmuiar
picioarele i czu grmad la pmnt.
Pinocchio n fa[a unei priveliti att de sfietoare ngenunche la picioarele tartorului,
i plngnd cu hohote i udnd cu lacrimi calde toat barba lui cea lung. ncepu s-l
roage cu glas tnguitor:
37
- Ai mil, stpne!...
- Aici nu e nici-un stpn!...
- Atunci, ai mil, Domnule director!
- Aici nu e nici un director!
- Atunci, ai mil, Mria ta! Cnd a auzit c-i zice ,Mria ta", tartorul se sim[i mgulit,
i fcndu-se deodat mai blnd i mai milostiv, zise lui Pinocchio!
- Ei bine, ce pofteti de la mine?
- [i cer s-l ier[i pe bietul Arlecchino!...
- Aici nu ncape iertare. Te-am scpat pe tine, trebuie s pun pe altcineva pe foc,
altfel rmn cu berbecul nefript.
- Dac e vorba pe-aa - strig mndru Pinocchio, azvrlin-du-i din cap apca
lui din miez de pine, tiu care mi-e datoria. Haide[i, domnilor jandarmi, lega[i-m
i arunca-[i-m pe jratec. Nu, nu e
drept, ca bietul Arlecchino, adevratul meu prieten, s moar n locul meu!...
Cuvintele acestea, rostite cu glas tare i cu brb[ie, fcur s plng pe toate
ppuile care erau de fa[. Chiar jandarmii, mcar c erau de lemn, plngeau ca
nite mieluei nen[rca[i.
Mnnc-foc la nceput se art nenduplecat i rece ca un bulgre de ghea[, ns,
ncet ncet ncepu i el s se nduioeze i s strnute. i dup ce trnti patru, cinci
strnuturi, desfcu bra[ele cu voiciune, i spuse lui Pinocchio:
- Eti un biat cum rar se gsete! Vino ncoace i srut-m.
Pinocchio att atept, i ag[ndu-se ca o veveri[ de barba tartorului, l srut
drgstos pe vrful nasului.
- Prin urmare, m-a[i iertat? ntreb bietul Arlecchino, cu un glas care de-abia se
auzea.
- Da, te-am iertat! rspunse Mnnc-foc; apoi adug oftnd i dnd din cap:
- Ce s fac! Ast-sear o s mnnc i eu berbecul pe jumtate crud; ns alt dat,
vai de acela care o cdea la loterie!...
La vestea c Arlecchino fusese iertat, ppuile se repezir n goana mare pe scen,
i aprinznd luminile ca n zi de srbtoare, ncepur s sar i s joace de priau
scndurile sub ele.
Se revrsase de ziu i ele tot jucau.
38
39
XII
Ppuarul Mnnc-foc druiete cinci bani de aur lui Pinocchio ca s-i druiasc
tatlui su Geppetto; ns Pinocchio se las s Re amgit de Vulpe i de Pisic i
pleac mpreun cu ele.
A doua zi, Mnnc-foc cheam deoparte pe Pinocchio i l ntreab:
- Cum l cheam pe tatl tu?
- Geppetto.
- i ce meserie are?
- Face pe sracul.
- Ctig mult din asta?
- Ctig att ca s n-aib para chioar n buzunar. nchi-puiete-[i i dumneata: ca
s-mi cumpere un Abecedar a trebuit s-i vnd singurul lui suman: un suman rupt
i prpdit de [i-era mai mare jalea.
- Sracul! Mi-e mil de el. Uite, [ine cinci bani de aur. Du-te repede i-i d, i spune-i
mult sntate din partea mea.
Pinocchio, nu mai ncape ndoial, mul[umi de mii de ori tartorului: se duse s
mbr[ieze rnd pe rnd toate ppuile din trup, chiar i pe cei doi jandarmi; i
nebun de mul[umire, porni la drum ca s se ntoarc acas.
Dar nu fcuse nici zece pai, i iat c-i ies n caje: un Vulpoi chiop d-un picior i un
Cotoi orb, care mergeau ncet-ncet, sprijinin-du-se ntre ei, ca doi tovari de
suferin[. Vulpoiul, care era chiop, mergea sprijinindu-se de Cotoi: iar )s)
Cotoiul, fiind orb, se lsa s-i
40
arate Vuloiul drumul.
- Bun ziua, Pinocchio - i zise Vulpoiul nchinndu-se cu smerenie naintea lui.
- De unde tii cum m cheam? o ntreb ppuica.
- Cunosc foarte bine pe tatl tu.
- Unde l-ai vzut?
- L-am vzut ieri n pragul uii.
- i ce fcea?
- Era numai n cma i tremura de frig.
- Bietul tata! Dar, slav Domnului, de azi ncolo n-are s mai tremure!
- Cum asta?
- Foarte bine, am ajuns bogat.
- Bogat tu? zise Vulpoiul, i ncepu s rd cu un rs mo-jicesc i batjocoritor: Cotoiul
rdea i el, dar ca s nu fie vzut, se fcea c-i piaptn must[ile cu ghearele
de dinainte.
- N-ai de ce s rzi - strig Pinocchio ar[gos.
mi pare ru c v las gura ap, ns tia, dac nu v supra[i sunt cinci bnu[i de
aur.
i scoase din buzunar, banii pe care i-i druise Mnnc-foc.
La sunetul plcut al banilor, Vulpoiul fr s vrea ntinse laba care prea c se
vindecase, i Cotoiul holb amndoi ochii, care luceau ca dou felinare verzi: dar i
nchise numaidect, aa c Pinocchio nu bg de seam nimic.
- i acum - l ntreb Vulpoiul - ce ai de gnd s faci cu banii tia.
- Mai nti, rspunse ppuica - vreau s cumpr tatei un surtuc [esut numai n fire
de aur i de argint i cu nasturi de diamant: i-apoi vreau s-mi cumpr pentru mine
un Abecedar.
- Pentru tine?
- Negreit: deoarece vreau s m duc la coal i s m pun cu tot dinadinsul pe
nv[tur.
- Uit-te a mine! spuse Vulpoiul. Din pricina patimii steia
41
neghioabe de a nv[a, mi-am pierdut piciorul.
- Uit-te la mine! spuse si Cotoiul. Din pricina patimii teia de a nv[a mi-am
pierdut lumina ochilor.
n vremea aceasta o mierl alb, care sttea pe un mrcine din marginea an[ului,
ciripi i zise:
- Pinocchio, n-asculta de pove[ele viclene ale tovarilor ti: altfel o s te cieti!
Biata mierl, mai bine ar fi tcut. Cotoiul dintr-o sritur, se repezi asupra ei, i fr
s-i dea rgaz s [ipe, o nghi[i dintr-o dat cu fulgi cu tot.
Dup ce o manc i i cur[ gura de pene, nchise iari
42
ochii i ncepu din nou s fac pe orbul.
- Biata psric! spuse Pinocchio pisicii, ce-ai avut cu ea?
- Ca s o nv[ minte. Alt dat n-o s-i mai vre nasul unde nu-i fierbe oala.
Ajunser la mijlocul drumului, cnd Vulpoiul, oprindu-se deodat n loc, spuse
ppuii!
- Vrei tu s-[i nmul[eti banii?
- Cum?
- Vrei tu, ca din ti cinci bani de aur, s faci o sut, o mie, dou mii?
- n ce chip.
- Foarte uor. n loc s te ntorci acas, hai cu noi.
- Unde s merg?
- n |ara Neghiobilor.
Pinocchio se gndi pu[in, apoi zise cu hotrre:
- Nu, nu vreau s merg. Acum sunt aproape de cas, m duc c m ateapt tata.
Cine tie, bietul unchia, ct o fi oftat ieri cnd a vzut c nu m mai ntorc. Am fost
un copil neasculttor i bine mi spunea mie Greieraul-vorbitor: ,copiii
neasculttori n-or s aib parte de nimic pe lume". i numai eu tiu ct am suferit c
nu l-am ascultat; chiar asear n casa lui Mnnc-foc era s-o p[esc de-a binelea...
Brrr!... Numai cnd m gndesc mi se face prul mciuc!
- Aadar, mai zise Vulpoiul, vrei cu orice pre[ s te ntorci acas? Umbl sntos, i
att mai ru pentru tine.
- Att mai ru pentru tine! repet Cotoiul.
- Gndete-te bine, Pinocchio, tu dai cu piciorul norocului.
- Norocului! adug Cotoiul.
- Cei cinci bnu[i de aur ai ti, mine ar spori la dou mii. -Dou mii! repet Cotoiul.
- Dar cum e cu putin[ una ca asta? ntreb Pinocchio, cu gura cscat de mirare:
- Te lmuresc eu numaidect, zise Vulpoiul, trebuie s tii c n |ara Neghiobilor se
afl o cmpie binecuvntat, care se cheam Cmpia Minunilor. Ai s sapi acolo o
gropi[, unde o
43
s pui, de pild, un ban de aur. Astupi gropi[a cu pmnt; o stropeti cu pu[in ap
de izvor, arunci peste ea o mn de sare, i seara te duci frumuel s te culci. n
vremea asta, peste noapte, banul ncol[ete, iar diminea[a cnd te scoli, ntorcndu-
te n cmpie, ce gseti? Gseti un pom ncrcat cu at[ia bani de aur, cte boabe
are spicul grului n luna lui cuptor.
- Aa c - zise Pinocchio din ce n ce mai uimit - dac mi-a sdi aceti cinci banii, a
doua zi diminea[a, c[i bani a gsi?
- Socoteala e ct se poate de simpl, rspunse Vulpoiul, po[i s-o faci pe degete.
Pune c fiecare ban o s-[i aduc cinci sute: nmul[ete pe cinci sute cu cinci, i ai s
vezi c a doua zi diminea[a, o s gseti n buzunar dou mii cinci sute de bani
lucioi i suntori.
- Oh! Ce minune neauzit! strig Pinocchio, ncepnd s joace de bucurie. Cum mi-
oi aduna banii mi opresc pentru mine dou mii i ceilal[i cinci sute am s vi-i
druiesc vou la amndoi.
- Nou? strig Vulpoiul, prefcndu-se c a fost jignit. S ne fereasc Dumnezeu!
44
- S ne fereasc! repet Cotoiul.
- Ce fiin[e cumsecade! se gndi n sine Pinocchio: i uitn-du-i de teatrul ppuilor,
de tatl su, de surtucul cel nou, de Abecedar i de toate planurile frumoase ce-i
furise, rosti ctre Vulpoi i Cotoi:
- S mergem, vin i eu cu voi.
XIII
Hanul ,La Racul Rou "
i au mers, au mers, au mers, pn cnd spre sear sosir mor[i de oboseal la
hanul ,La Racul Rou".
- S poposim ni[el aici, zise Vulpoiul, s mbucm ceva i s ne odihnim oleac.
Pe la miezul nop[ii ne aternem iari la drum, i cnd s-or revrsa zorile ajungem
tocmai bine n Cmpia Minunilor.
Dup ce au intrat n han, se aezar cteitrei la mas: dar nici unul n-avea poft de
mncare.
Cotoiul sracul sim[indu-se ru la stomac nu putu s mnnce mai pu[in de treizeci i
cinci de peti fcu[i n zeam de ptlgele roii i patru talere de macaroane cu
brnz; i cum macaroanele i s-au prut cam uscate, mai ceru de vreo trei ori unt i
brnz ca s le nmoaie.
Vulpoiul bucuros ar fi mestecat i el ceva: dar deoarece doctorul l oprise, a trebuit s
se mul[umeasc doar cu un iepure fraged i rumen, garnisit cu piepturi i picioare de
pui ngra[i i de cocoi, care alt dat cntau aa de frumos.
Dup iepure, ca s mai schimbe bucatele, ceru s i se aduc o friptur de
potrniche, de bibilic, de oprl i o por[ie de struguri. Altceva n-a mai cerut.
Sim[ea atta scrb pentru mncare, spunea dnsa, c nu mai putea s ia nimic n
gur.
Cine a mncat mai pu[in din to[i a fost Pinocchio. Ceru
45
cteva nuci i un col[ de pine i nu le-a mncat nici p-alea. Bietul biat cu gndul tot
mereu la Cmpia Minunilor, numai de mncare nu-i mai ardea.
Cnd au sfrit osp[ul, Vulpoiul spuse hangiului:
- Pregtete dou odi: una pentru domnul Pinocchio i alta pentru mine i tovarul
meu. nainte de plecare s-i tragem un pui de somn. Numai s ai grij s ne scoli pe
la miezul nop[ii ca s-o pornim iar la drum.
- Bine, domnule, rspunse hangiul, fcnd cu ochiul Vulpoiului i Cotoiului, ca i
cum le-ar fi spus: ,N-ave[i nici o team, am priceput cum stau lucrurile".
De-abia Pinocchio se vr n aternut, c adormi adnc i ncepu s viseze. n vis i
se prea c se afl n mijlocul unei cmpii i c aceast cmpie era plin de copcei
ncrca[i de ciorchini, i c ciorchinii aceia erau plini cu bnu[i de aur, care legna[i
de adierea vntului, fceau ing, ing, ing, ca i cum ar fi zis: ,Cine ne vrea, s
vin s ne ia". Dar tocmai cnd visul era mai frumos, adic atunci cnd Pinocchio
ntinse mna ca s culeag to[i ciorchinii cu bani de aur i s-i pun n buzunar, se
pomeni deteptat deodat cu trei bti puternice n ua de la odaie.
Era hangiul care venise s-i spun c sunase miezul nop[ii.
- Tovarii mei sunt gata? l ntreb ppuica.
- Oho! i nc de cnd! Sunt dou ceasuri de cnd au plecat!
- De ce aa degrab?
- Cotoiul a primit veste c pisoiul lui cel mare, s-a mbolnvit de guturai, i e pe
moarte.
- Masa au pltit-o?
- Se poate una ca asta? Dumnealor sunt persoane prea bine
/crescute, ca s v aduc asemenea jignire.
- Pcat! Jignirea asta mi-ar fi fcut mult plcere! rspunse Pinocchio scrpinndu-
se n cap. Apoi i ntreb:
- i unde [i-au spus prietenii mei c m ateapt?
- n Cmpia Minunilor, mine diminea[, cum s-o revrsa de ziu.
Pinocchio ddu un ban de aur pentru osp[ul lui i al celor doi prieteni, i plec.
Dar cnd iei afar era un ntuneric de nu vedeai la doi pai. n cmpia dimprejur nu
se auzea nici fonetul unei frunze. Numai cteva psri de noapte trecnd drumul
dintr-un mr-cini ntr-altul, flfiau din aripi n nasul lui Pinocchio. Acesta
de fric srea ndrt, strignd: Cine e acolo? i ecoul dealurilor care-l
nconjurau repeta n deprtare: Cine e acolo? Cine e acolo? Cine e acolo?
Pe cnd tot mergea nainte, vzu pe trunchiul unui arbore o gnganie micu[, care
arunca o lumin slab t- nestrvezie, ca o lumnare de noapte pus ntr-un glob de
por[elan.
- Cine eti tu? o ntreb Pinocchio.
- Sunt umbra Greieraului-vorbitor - rspunse gngania cu
46
47
o voce slab i ciudat, care prea c vine de pe trmul cellalt.
- Ce vrei de la mine? zise ppuica.
- Vreau s-[i dau o pova[. ntoarce-te ndrt i cei patru bnu[i de aur ce [i-au
rmas, du-i lui bietul tat al tu, care plnge i se vait c nu te-a mai vzut de atta
vreme!
- Mine tata o s fie boier mare, pentru c tia patru bnu[i o s-mi fac dou mii.
- Nu te lua, biete drag, dup cei care-[i fgduiesc s te fac bogat de azi pe
mine. De obicei ori sunt nebuni ori ncurc-lume. Ascult-m pe mine: ntoarce-te
acas.
- Se poate, dar eu vreau s m duc nainte.
- E trziu!...
- Vreau s m duc nainte.
- Noaptea e ntunecoas...
- Vreau s m duc nainte.
- Drumul e primejdios...
- Vreau s m duc nainte.
- Adu-[i aminte c cine n-ascult i se ncp[neaz, mai curnd ori mai trziu, o s
se ciasc amar.
- Mereu aceeai poveste. Noapte bun, greiere.
- Noapte bun, Pinocchio, i Dumnezeu s te fereasc de rele i de tlhari.
Dup ce rosti cuvintele acestea, Greieraul-vorbitor se stinse ca prin farmec, cum s-
ar stinge o lumnare cnd sufli ntrnsa, iar drumul rmase i mai n ntuneric ca la
nceput.
XIV
Pinocchio al nostru fiindc n-a ascultat
de povetele ntelepte ale Greieraului-vorbitor
se ntlnete cu tlharii.
t
,Fie c urt soart mai avem i noi copiii, i zise n gnd ppuica, pornind din nou
la drum. To[i ne ceart, to[i strig la noi, to[i ne plictisesc cu fel de fel de sfaturi. Dac
nu le dai peste nas din cnd n cnd, to[i o s fac pe ta[ii notri, pe profesorii notri;
to[i, chiar i Greierii-vorbitori. Uite de pild: pentru c nu m-am luat dup palavrele
gugumanului la de greier, cine tie cte necazuri ar trebui s mi se ntmple! A
putea s m ntlnesc chiar cu tlharii! Noroc ns c de tlhari nu prea m tem i
nici nu m-am temut vreodat. Eu cred c povestea cu tlharii a fost nscocit ntr-
adins de ctre prin[i, ca s sperie pe copii s nu ias noaptea din cas. i-apoi,
chiar dac mi-ar iei n cale, a da eu bir cu fugi[ii? Nici prin gnd nu-mi trece, m-a
duce drept la ei i le-a spune: ,Ce pofti[i, mi tlharilor? S v intre n cap c eu nu
glumesc! Vede[i-v de drum i lsa[i lumea n pace".
Cnd or auzi tlharii c n-am chef de vorb lung, parc-i vd cum o s-o ia la
sntoasa. i dac nu s-ar grbi ei s se fac nevzu[i, atunci o terg eu i gata..."
Dar Pinocchio n-apuc s sfreasc bine, i deodat i se pru c aude ndrtul lui
un fonet de frunze.
Se ntoarse s se uite i vzu n ntuneric dou moglde[e negre, nfofolite n doi saci
de crbuni care alergau dup el srind n vrful picioarelor ca dou stafii.
- Uite-i! zise el n gnd: i netiind unde s ascund cei patru bani de aur, i vr n
gur, pitindu-i sub limb.
Apoi ncerc s fug. Dar abia fcu doi pai, i se sim[i
49
apucat de bra[e, iar dou voci nfiortoare i groase, i ziser:
- Banii sau via[a!
Pinocchio neputnd s vorbeasc din pricina banilor din gur, ncepu s dea din
mini i s se strmbe n tot chipul, ca s arate celor doi ho[i; crora nu li se vedeau
dect ochii prin gurile sacilor, c el era o biat ppuic i c n-avea n buzunar nici
o para chioar.
- Haide, haide, c n-avem vreme! Scoate banii! strigar amenin[tor tlharii.
ar ppua fcu un semn din cap i din mini ca i cum ar fi zis: ,N-am".
- Scoate banii, ori te omoram! rosti tlharul cel mai nalt.
- Te omoram! repet cellalt.
- i dup ce te omoram pe tine, omoram i pe tatl tu!
- i pe tatl tu!
- Nu, nu, nu, pe bietul tata, nu!... strig Pinocchio dezndjduit; dar strignd, i-au
sunat banii n gur.
- Ah! Ticlosule! Aadar ai ascuns banii sub limb? ^ Scuip-ijos!
ns Pinocchio deloc.
- Ah! Te faci c n-auzi? Ateapt tu c-o s te facem noi s-i j scuipi!
50
- ntr-adevr, unul dintre ei apuc zdravn ppuic de vrful nasului, iar cellalt de
brbie, i ncepur s trag unul n sus altul n jos ca s o fac s deschid gura; dar
n-a fost chip. Gura ppuii prea ncletat i btut n cuie.
Atunci tlharul cel mai mrunt, scoase un cu[it i ncerc s i-l vre ntre buze: dar
Pinocchio mai iute ca fulgerul, i apuc mna cu din[ii, i dup ce i-o retez dintr-o
muctur, o scuip jos; nchipui[i-v ns mirarea lui cnd, n loc de mn, observ
c scuipase"o lab de pisic.
mbrbtat de aceast prim izbnd, se zvrcoli din minile bandi[ilor, i srind
peste an[ul drumului, ncepu s
fug peste cmpie. Tlharii se luar dup el ca doi cini dup un iepure: i cel care
i pierduse laba alerga ntr-un picior ca vai de el. Dup o goan de aproape o pot,
Pinocchio nu mai putea. Atunci, sim[ind c nu mai e scpare, se ag[ de crengile
unui pom nalt i se ascunse ntre frunze. Tlharii ncercar i ei s se urce, dar
ajuni la jumtatea trunchiului, alunecar i czur la pmnt, jupuindu-i minile i
picioarele. Totui nu se ddur btu[i: adunar un bra[ de lemne uscate la rdcina
copacului, i aprinser focul. Ct ai clipi din ochi, copacul ncepu s ard i s
plpie ca o lumnare cnd adie vntul.
Pinocchio, vznd c flcrile se urc tot mai sus i nevrnd s moar prjit, sri din
vrful pomului i ncepu iari s goneasc peste cmpuri. Tlharii dup el, dup el,
5/

fr s oboseasc deloc, n vremea aceasta ncepuse s se crape de ziu i
Pinocchio se pomeni deodat n fa[a unei gropi largi i (adnci, plin cu
ap murdar, de culoarea i cafelei cu lapte. Ce "*~>J J s fac? Una, dou, -*\j
trei! strig ppuica, i 7 repezindu-se cu o iu[eal uimitoare, sri de partea cea-
lalt. Tlharii srir i ei, dar, greind msura gropii... czur nuntru. Pinocchio al
nostru care auzi zgomotul apei, ncepu s rd tot alergnd mereu: - S v fie de
bine, bandi[ilor.
i i credea neca[i de-a binelea, cnd, ntorcndu-se s se uite napoi, i vzu pe
amndoi alergnd dup el, nfofoli[i n sacii lor din care curgea apa ca din dou
couri de nuiele.
'
Tlharii, urmresc pe Pinocchio i dup ce-l prind, l spnzur de craca Stejarului-
uria.
Pinocchio, nemaiputnd s rsufle fu ct pe aci s se
arunce la pmnt i s se dea nvins, cnd rotindu-i ochii mprejur, vzu printre
copacii nverzi[i strlucind n deprtare o csu[ alb ca zpada.
- Dac a putea s ajung pn la casa aceea, poate c-a fi salvat, i zise n gndul
lui.
i, fr s se mai codeasc o clip, rencepu s alerge cu mai mult putere prin
pdure. Tlharii mereu dup el.
Dup o goan dezndjduit de aproape dou ceasuri, aproape mort de oboseal,
sosi n sfrit la ua csu[ei i btu.
Nimeni nu rspunse.
Btu atunci mai tare, cci sim[ea cum se apropie zgomotul pailor i respira[ia
greoaie i obosit a prigonitorilor lui.
Aceeai tcere.
Vznd c aa nu e chip, ncepu s dea cu clciele n u. i iat c se arat la
fereastr o feti[ frumoas, cu prul blai i cu fa[a palid ca a unei figuri de cear,
cu ochii nchii i cu minile ncruciate pe piept, care zise cu un glas ce prea c
vine din lumea cealalt.
- n casa asta nu locuiete nimeni; to[i am murit.
- Deschide-mi tu, mcar! strig Pinocchio plngnd i spunnd cine e.
- eu am murit!
- i tu? Atunci ce faci acolo la fereastr?
- Atept cociugul s vin, s m duc.
Abia rosti astfel, i copila se fcu nevzut, iar fereastra se nchise fr zgomot.
- O, feti[ frumoas cu prul blai, strig Pinocchio, deschide-mi, fie-[i mil! Fie-[i
mil de un biet copil urmrit de tlh...
52
N-apuc bine s sfreasc i se sim[i apucat de guler, iar aceleai dou rguite
voci i spuser amenin[tor:
- Acum nu ne mai scapi!
Ppua, vznd c-i trece moartea pe dinaintea ochilor, ncepu s tremure aa de
tare c i sunau ncheieturile picioarelor de lemn i cei patru bani pe care i
ascunsese sub limb, se scuturau i ei.
- Care va s zic, l ntrebar bandi[ii, tot nu vrei s deschizi gura? Ah! Rspunzi?...
Las... c de rndul sta te facem noi s-o deschizi! i sco[nd dou cu[ite lungi i
ascu[ite ca briciul, i traser dou lovituri n ale.
Dar, spre norocul lui, Pinocchio era fcut dintr-un lemn foarte tare, aa c tiurile se
rupser n buc[ele, iar tlharii, cu mnerele cu[itelor n mn, se uitau unul la altul
ncremeni[i.
- Am n[eles: zise atunci unul dintre ei, trebuie s-l spnzurm.
- S-l spnzurm! repet cellalt.
Zis i fcut: i legar minile la spate, i trecndu-i o funie
54
dup gt, l atrnar de craca unui copac gros care se chema Stejarul-uri a.
Apoi se aezar pe iarb, ateptnd ca ppua s-i dea sufletul; dar dup trei
ceasuri, ppuica avea ochii tot deschii, gura tot nchis i respira n toat voia.
Plictisi[i de atta ateptare, se ntoarser ctre Pinocchio i i ziser rnjind:
- S ne vedem pe mine. i mine cnd ne-om ntoarce, sperm c-o s ne faci
plcerea s te gsim mort i cu gura cscat!
Apoi plecar.
n vremea aceasta se ridicase un vnt puternic, care suflnd i mugind cu furie,
mpingea ncoace i ncolo pe bietul spnzurat, fcndu-l s se legene ca limba unui
clopot n zilele de srbtoare. i legnarea aceasta i pricinuia dureri cumplite, iar
funia strngndu-se tot mai tare n jurul gtului, i tia rsuflarea.
ncet-ncet, ochii i se ntunecar; i cu toate c sim[ea moartea apropiindu-se, totui
ndjduia mereu c dintr-o clip ntr-alta o s-i vin ntr-ajutor vreo fiin[ milostiv.
Dar, dup atta ateptare, vznd ca nu sosete nimeni, i aduse aminte de bietul
lui tat... i ngn aproape muribund:
- Oh, tticul meu! S fi fost tu aici!...
i nu mai putu s zic dect att. nchise ochii, deschise gura, ntinse picioarele, i
dup o ultim zvrcolire, rmase nemicat.
55

XVI
Fetita frumoas cu prul blai l salveaz
pe Pinocchio, l pune n pat, i cheam trei doctori
ca s afle dac e viu sau mort.
Pe cnd bietul Pinocchio spnzurat de ctre bandi[i de craca Stejarului-uria, prea
mai mult mort dect viu, Feti[a frumoas cu prul blai se art iari la fereastr, i
nduiondu-se la vederea acelui nenorocit, care atrnat de gt, se legna la adierea
vntului^btu de trei ori din palme.
La semnalul acesta se auzi un zgomot mare de aripi care zburau grbite, i un vultur
falnic se aez n dreptul ferestrei.
- Ce porunci[i, frumoas Zn? zise Vulturul aplecndu-i ciocul spre semn de
nchinciune; pentru c trebuie s ti[i c, Feti[a cu prul blai, nu era altceva dect o
Zn cu sufletul blnd, care de mai bine de o mie de ani locuia prin vecintatea
acelei pduri.
- Vezi tu ppuica aia ag[at de craca Stejarului-uria?
- O vd.
- Bine: zboar repede acolo; i rupe cu ciocul tu puternic nodul care-l [ine spnzurat
n aer, i ntinde-l binior pe iarb la rdcina Stejarului.
Vulturul zbur repede, i dup dou minute se ntoarse spunnd:
- Am fcut tot ce mi-a[i poruncit.
- Cum l-ai gsit? Viu sau mort?
- Cnd l vezi, pare mort, dar nu
56
cred s fi murit de-a binelea, pentru c de ndat ce i-am desfcut nodul dimprejurul
gtului, a scos un oftat, ngnnd cu voce nceat: ,Acum m simt mai bine.!"...
Atunci Zna, btu din palme de dou ori, i apru un Cine l[os minunat, care
mergea pe picioarele dinapoi, ntocmai ca i un om.
Cinele era mbrcat ca un
vizitiu n hain de gal. n cap avea un chipiu n trei col[uri cu galoane de aur, o
peruc blond cu crlion[i care i cdeau n jos pe gt, o hain de culoarea ciocolatei
cu nasturi de diamant i cu dou buzunare mari pentru ca s pun oasele, pe care i
le druia la mas stpna, o pereche de pantaloni scur[i de catifea cenuie, ciorapi
de mtase, pantofi i dinapoi un fel de scule[, din satin albastru, pentru ca s-i
ascund coada pe timp de ploaie.
- Bine-ai venit, Medoro! - zise Zna Cinelui l[os. Du-te repede i pregtete trsura
cea mai mndr din grajdul meu i ia drumul spre pdure. Ajuns sub Stejarul-uria, ai
s gseti ntins pe iarb o biat ppuica aproape moart. a-o binior de-acolo,
aeaz-o pe pernele trsurii i adu-mi-o ncoace. Ai n[eles?
Medoro ca s arate c a n[eles, ddu de cteva ori din scule[ul de satin albastru pe
care l purta dinapoi, i porni ca vntul.
Peste cteva clipe, ieea din grajd o trsuric frumoas albastr ca cerul, toat
mpletit n pene de canar i pe dinuntru cptuit cu borangic ca aurul de
strlucitor. Trsuric era tras de o sut de perechi de oareci albi, iar Cinele l[os
n[epenit pe capr, plesnea din bici n dreapta i n stnga, ntocmai ca un vizitiu care
se teme c-a ntrziat.
57
Nici nu'trecu un sfert de ceas i trsurica se ntoarse, iar Zna, care atepta n prag,
lu ppuica n bra[e, i ducnd-o ntr-o odi[ cu pere[ii de sidef, trimise repede
dup doctorii cei mai renumi[i din mprejurimi.
Doctorii sosir repede unul dup altul i anume: un Corb, o Bufni[ i un Greier-
vorbitor.
- A vrea s tiu domnilor - vorbi Zna ndreptndu-se ctre .ei trei doctori strni n
jurul patului lui Pinocchio, a vrea s tiu, domnilor, dac nefericita aceasta de
ppu triete sau a murit!...
La aceast ntrebare, Corbul naintnd cel dinti, pipi pulsul lui Pinocchio, apoi
nasul, apoi degetul mic de la picior: i dup ce pipi bine-bine, rosti pompos aceste
cuvinte:
- Dup prerea mea, ppuica a murit; dar dac din nenorocire n-a murit, atunci e
semn c triete nc.
- mi pare ru - adug Bufni[a - c sunt silit s m mpotrivesc prerii Corbului,
strlucitul meu prieten i coleg; dup mine. ppuica triete; dar dac din
nefericire nu triete, atunci e semn c-a murit de-a binelea.
- Dar dumneata nu zici nimic? ntreb Zna pe Greierul-vorbitor.
- ,Eu zic c un doctor prudent, cnd nu tie ce spune, cel mai bun lucru ce-l are de
fcut, e s tac. De altfel ppuica asta, nu-mi e o figur nou; o cunosc de atta
vreme!
58
Ppua, care pn atunci sttuse nemicat ca lemnul, se zvrcoli puternic, de
zgl[i tot patul.
- Prichindelul sta - urm Greierele-vorbitor - e un trengar de n-are pereche...
Pinocchio deschise ochii i i nchise numaidect.
- Un drac i jumtate, un mpieli[at, o haimana... Pinocchio i ascunse fa[a sub
plapum.
- Prichindelul sta e un copil neasculttor, care o s-i scurteze zilele lui bietul tat-
su...
n clipa aceasta rsun n odaie un scncet nbuit de plns i de sughi[uri.
nchipui[i-v mutra tuturor, cnd ridicnd plapuma, bgar de seam c cel care
plngea i sughi[a era Pinocchio.
- Cnd mortul plnge e semn c e pe cale s se lecuiasc -adug solemn Corbul.
- M doare n suflet c nu sunt de prerea ilustrului meu prieten i coleg - rosti
Bufni[a - dar dup mine, cnd mortul plnge, e semn c nici nu se gndete s mai
moar.
59
XVII
Pinocchio mnnc zahrul, dar nu vrea s ia purgativul, ns cnd vede c-au venit
cioclii s-l duc, se supune. Apoi spune o minciun i drept pedeaps i crete nasul.
ndat ce doctorii au ieit din odaie, Zna se apropie de Pinocchio, i dup ce-i
atinse fruntea bg de seam c era 60
scuturat de nite friguri grozave.
Turn nite prafuri albe ntr-un pahar cu ap, i ntinznd ppuii paharul i spuse:
- Bea-l, i n cteva zile te vindeci.
Pinocchio se uit lung la pahar, strmb din gur, i ntreb cu voce miorlit:
- E dulce ori amar?
- E amar, dar o s-[i fac bine.
- Dac e amar n-o beau.
- Ascult-m pe mine: bea-o!
- Dac e amar, nu-mi place.
- Bea-o mai nti, i pe urm [i dau o bucat de zahr, ca s-[i ndulceti gura.
- Unde e bucata de zahr?
- Uite-o, zise Zna, sco[nd o bucat de zahr dintr-o zaharni[ de aur.
- D-mi nti zahrul, i pe urm-beau i doctoria...
- mi fgduieti? -Da!...
Zna i dete bucata de zahr, i Pinocchio dup ce o ron[i i o nghi[i ntr-o clip,
zise lingndu-i buzele:
- Ce bine ar fi s fie i doctoria dulce ca zahrul!... A lua n toate zilele.
- Acum [ine-te de fgduial i bea picturile astea de ap, c-o s-[i fac bine.
Pinocchio, de voie de nevoie, lu n mn paharul i i vr n el vrful nasului; apoi
l duse la gur; iar i. vr nasul nuntru, i zise n sfrit:
-Prea e amar! Prea e amar! Nu pot s-o beau!
- De unde tii, dac nici n-ai gustat-o?
- Las c tiu eu! Se cunoate dup miros.
Mai d-mi o bucat de zahr... i pe urm o beau.
61
Zna rbdtoare i blnd ca o mam, i puse n gur nc o bucat de zahr. Apoi i
ntinse din nou paharul.
- Aa nu pot s-o beau! se miorli ppua, strmbndu-se mereu.
- Pentru ce?
- Pentru c m supr perna de la picioare.
Zna i lu perna.
- Degeaba! Nici aa nu pot s-o beau.
- Acum ce te mai supr?
- Nu vezi? Ua... c nu e nchis bine. Zna se duse i nchise ua odii.
- n sfrit, strig Pinocchio^izbucnind n plns, doctoria asta amar, nu vreau s-o
beau... nu... nu... nu!
- Drag bie[aule, o s-[i par ru...
- Pu[in mi pas...
- Frigurile o s te trimit pe lumea cealalt mai iute dect [i nchipui...
- Nu-mi pas...
- Nu [i-e fric de moarte?
- Nu mi-e fric! Mai bine s mor dect s beau din doctoria asta nesuferit.
n clipa aceasta, ua odii fu dat de perete, i intrar patru iepuri negri ca cerneala,
care duceau pe umeri un cociug.
- Ce vre[i cu mine! strig Pinocchio, sculndu-se ngrozit din pat.
- Am venit s te lum! rspunse iepurele cel mai mare.
- S m lua[i? Bine, dar eu n-am murit nc.
- nc nu: ns nu-[i mai rmn de trit dect cteva clipe, pentru c te-ai
ncp[nat i n-ai vrut s iei doctorii ca s te vindeci de friguri.
- O, Zn, Zna mea! ncepu atunci s strige ppuica, d-mi repede paharul... Mai
repede, pentru Dumnezeu, c nu vreau s mor, nu... nu vreau s mor. \
62
i nh[nd paharul cu amndou minile, l goli dintr-o nghi[itur.
- Nu face nimic! ngnar iepurii. De rndul sta airufcut drumul degeaba. i lund
iari pe umeri cociugul, ieir din odaie bufnind i scrnind din din[i de necaz.
ar dup cteva minute, Pinocchio sri jos din pat, nsntoit de-a binelea; pentru c
trebuie s ti[i c ppuile de lemn se mbolnvesc repede dar se vindec i mai
repede.
Zna, cnd l vzu c alearg i sare prin odaie vesel i sprinten ca un coco, i
spuse:
- Aadar doctoria mea [i-a fcut bine?
- i nc ce bine! M-a nviat din mor[i!
- Atunci de ce atep[i s fii rugat att?
- Vezi c noi copiii suntem to[i la fel! Mai fric ne e de doctorie dect de boal.
- Ce ruine! Copiii ar trebui s tie c o doctorie bun, dac o iei la vreme, poate s
te scape de boala cea mai rea i chiar de la moarte...
- Oh! Las c alt dat n-o s mai atept s fiu rugat! O s-mi aduc aminte de
iepurii ia negri, cu cociugul pe umeri... i atunci pun repede mna pe pahar i l
dau pe gt...
- Acum vino aici lng mine, i povestete-mi cum se face
63
de ai ncput pe mna tlharilor?
- Uite cum: Ppuarul Mnnc-foc, mi ddu cinci bani de aur i mi zise: a-i i du-i
tatlui tu! i eu, n loc de asta, m-am ntlnit pe drum cu un Vulpoi i un Cotoi, dou
fiin[e foarte cumsecade, care mi-au spus: Vrei s faci o mie, dou mii din banii ti?
Vino cu noi, n Cmpia Minunilor. ar eu le rspunsei: Haidem; i ei mi mai spuser:
S ne oprim ni[el la hanuP'La Racul Rou", i dup miezul nop[ii, pornim iar ia drum.
ns cnd m-am trezit, tovarii mei nu mai erau acolo, plecaser de mult. Atunci am
pornit i eu n toiul nop[ii, i era un ntuneric de iad, aa c mi-au ieit n cale doi
tlhari nfofoli[i n nite saci de crbuni, care mi-au spus: Scoate banii; i eu le-am
rspuns: N-am de unde; pentru c banii de aur i ascunsesem sub limb; unul din
tlhari ncearc s-mi vre mna n gur, ns i-am retezat-o cu din[ii i cnd scuipai
jos, bgai de seam c n loc de mn, scuipasem o lab de pisic. Tlharii s-au luat
dup mine, eu am rupt-o la fug, i n sfrit m-au ajuns, m-au spnzurat de gt n
pdure, spunndu-mi: Mine o s ne ntoarcem, i o s te gsim mort i cu gura
cscat, aa c o s-[i lum frumuel banii de aur pe care i-ai ascuns sub limb.
- i unde sunt cei patru bani? l ntreb Zna.
- -am pierdut! rspunse Pinocchio; dar min[ea pentru c i avea n buzunar.
De-abia trntise minciuna, i nasul lui care era destul de lung, i mai crescu de dou
degete.
- i unde i-ai pierdut?
- n pdurea din apropiere.
La aceast a doua minciun, nasul i se mai lungi ni[el.
- Dac i-ai pierdut n pdurea din apropiere, zise Zna, p-^ s-i cutm i o s-i
gsim: pentru c tot ce se pierde n pdurea aceasta, se gsete.
- Ah! Acum mi-aduc aminte - adug ppua ncurcn-du-se - cei patru bani nu i-am
pierdut, dar fr s bag de seam, i-am nghi[it cnd am but doctoria.
64
La aceast a treia minciun, nasul i se lungi att de tare, c bietul Piqocchio nu
putea s se mai mite din loc. Dac se ntorcea la dreapta, se lovea cu nasul de pat
sau de geamurile de la fereastr, dac se ntorcea la stnga, se lovea de perete sau
de ua odii, dac ar fi ridicat ni[el capul, i-ar fi scos ochii Znei.
Zna se uita la el i rdea.
- De ce rzi? o ntreb ppuica ruinat i ngrijorat de nasul acela care nu mai
nceta s creasc.
- Rd de minciuna pe care ai spus-o.
- De unde tii c-am spus o minciun?
- Minciunile, biete drag, se cunosc uor; ele sunt de dou feluri: minciuni care au
picioare scurte, i minciuni care au nasul lung: ale tale sunt din cele care au nasul
lung.
Pinocchio, netiind unde s se mai ascund de ruine, ncerc s fug din odaie, dar
nu izbuti. Nasul i crescuse aa de mult c nu mai ncpea pe u.
XVIII
Pinocchio se ntlnete iari cu Vulpoiul i cu Cotoiul, i se duc mpreun ca s
semene cei patru bani n Cmpia Minunilor.
Cum lesne v pute[i nchipui, Zna l ls pe Pinocchio s plng i s urle aproape
o jumtate de ceas din pricina nasu-
65
lui care nu-i mai ncpea pe u: i l-a lsat s plng ca s-l nve[e minte s se lase
de nravul de a spune minciuni, cel mai urt nrav ce-l pot avea copiii. Dar cnd l
vzu tras la fa[ i cu ochii iei[i din cap de bocet, i se fcu mil de el i btu din
palme. La semnul acesta, intrar n odaie prin fereastr mii i mii de psrele care,
aezndu-se pe nasul lui Pinocchio, ncepur s i-l ciugule, i i l-au ciugulit aa de
bine nct peste cteva minute, nasul nesfrit de lung al ppuii, i cpt iari
mrimea obinuit.
- Ce bun eti, Zna mea, zise ppuica, tergndu-i lacrimile, i ce mult te iubesc!
- i eu te iubesc, rspunse Zna, i dac vrei s rmi cu mine, tu mi-ai fi fr[ior i
eu [ie surioar.
- A rmne bucuros... dar bietul tata?
- Am ngrijit eu i de asta. Tatl tu a i fost ntiin[at: i pn s se nnopteze,
sosete.
- Adevrat? strig Pinocchio srind n sus de bucurie. Dac-i aa, Znioar drag,
las-m s-i ies nainte. Ard de dorin[a s-l strng n bra[e pe bietul btrn, care a
suferit att din pricina mea!
- Du-te, dar bag de seam s nu te rtceti.
Apuc pe poteca din pdure i sunt sigur c-o sa-l ntlneti.
Pinocchio porni: i de-abia intrat n pdure, ncepu si alerge ca o cprioar. Dar
cnd ajunse n dreptul Stejaru-J lui-uria, se opri n loc, pentru c i se pruse c-a
zrit micare]
66
printre copaci. ntr-adevr pe cine crede[i c vzu n mijlocul drumului? Pe Vulpoi i
pe Cotoi, adic pe cei doi tovari de cltorie cu care poposise la hanul ,La Racul
Rou".
- Uite-l pe Pinocchio! strig Vulpoiul, mbr[indu-l i srutndu-l. Ce cau[i pe aici?
- Ce cau[i pe aici? repet Cotoiul.
- E o poveste lung - rspunse ppuica - i o s v-o spun pe ndelete. ti[i c
alaltieri noaptea cnd m-a[i lsat singur la han, mi-au ieit tlharii n cale?
- Tlharii?... Bietul biat! i ce voiau cu tine?
- Voiau s-mi fure banii.
- Ticloii! zise Vulpoiul.
- Nelegiui[ii!... adug Cotoiul.
- Dar am luat-o la fug - urm s spun ppuica - i ei s-au luat dup mine, pn
cnd m-au ajuns i m-au spnzurat de craca stejarului de colo...
i Pinocchio arat spre Stejarul-uria, care era la doi pai de ei.
- S-a mai pomenit aa ceva? zise Vulpoiul. n ce lume trim! Ce s mai zicem atunci
noi tia oameni cumsecade?
Pe cnd vorbeau astfel, Pinocchio bg de seam c pisoiul era chiop de piciorul
drept de dinainte, pentru c i lipsea toat laba cu gheare cu tot: asta l fcu s
ntrebe:
- Unde [i-e laba?
Cotoiul vru s rspund ceva, dar se ncurc. Atunci Vulpoiul zise repede:
- Pisoiul e cam ruinos i de aceea tace. O s rspund eu n locul lui. Acum un ceas
ne-am ntlnit n cale cu un lup, aproape leinat de foame, care ne-a cerut ceva de
poman. i cum n-aveam nici un os de pete mcar, ce a fcut prietenul meu, care
are o inim de aur? i-a smuls cu din[ii o lab de la picioarele de dinainte i a
aruncat-o bietului lup, ca s-i astmpere foamea.
i zicnd acestea, Vulpoiul i terse o lacrim. Pinocchio, nduiondu-se i el, se
apropie de Cotoi i i opti la ureche:
67
- Dac toate pisicile ar semna cu tine, ferice de oareci!
- i acum ia spune, ce cau[i prin locurile astea? ntreb Vulpoiul pe ppu.
- Atept pe tata, care trebuie s soseasc dintr-o clip ntr-alta.
- Dar banii ti de aur?
- i am n buzunar, afar de unul pe care l-am cheltuit la hanul ,La Racu Rou".
- i cnd te gndeti c, n loc de patru bani, ar putea s se fac mine o mie, dou
mii chiar. De ce nu m-ascul[i pe mine? De ce nu mergi s-i semeni n Cmpia
Minunilor?
- Astzi nu pot: o s m duc n alt zi.
- n alt zi o s fie trziu! zise Vulpoiul.
- Pentru ce?
- Pentru c acea cmpie a fost cumprat de un boier mare i de mine ncolo nu
mai d voie s se semene bani.
- E departe de aici Cmpia Minunilor?
- S tot fie cam doi kilometri. Vrei s vii cu noi? ntr-o jumtate de ceas am ajuns:
semeni numaidect banii, i dup cteva minute culegi dou mii, aa c disear te
ntorci acas cu buzunarele doldora. Vrei s mergi cu noi?
Pinocchio se codi pu[in pn s rspund, deoarece i aduse aminte de Zna cea
drgu[, de btrnul Geppetto i de prevestirile Greieraului-vorbitor; dar la urma
urmei a fcut i el ca to[i copiii fr un pic de judecat i fr inim: ddu din cap i
spuse Vulpoiului i Cotoiului:
- Atunci fie, merg cu voi. i pornir.
Dup ce-au umblat cale de o jumtate de zi, ajunser ntr-un ora care se cheam
Azilul ntrilor. De-abia intrar n ora i Pinocchio vzu toate strzile pline de cini
numai pielea i oasele de ei, oi tunse care tremurau de frig, gini fr creast i fr
barbe[i, care cereau de poman o boab de porumb, fluturi mari care nu mai puteau
s zboare pentru c-i vnduser aripile lor frumoase i colorate, puni ciunti de
68
coad, crora le era ruine s apar aa n lume, i fazani care mergeau agale,
triti, jelindu-i strlucitoarele lor pene de aur i de argint, acum pierdute pentru vecii
vecilor.
n mijlocul acestor lepda[i ai soartei, trecea din cnd n cnd cte-o trsuric
mndr i n ea, ori o vulpe, ori o gai[ hoa[, ori vreo alt pasre de prad.
- Dar Cmpia Minunilor unde e? ntreb Pinocchio.
- E aici la doi pai.
Dup aceea, ieind din ora, se oprir ntr-o cmpie singuratic ce nu se deosebea
cu nimic de celelalte cmpii.
- Am ajuns; spuse ppuii Vulpoiul acum aeaz-te jos, sap cu minile o gropi[, i
pune nuntru cei patru galbeni.
Pinocchio se supuse. Sap groapa, puse nuntru banii ce-i mai rmseser i apoi
o astup cu pmnt.
- Acum, zise Vulpoiul, du-te la izvorul de colo, umple o can cu ap, i stropete
locul unde ai semnat.
Pinocchio se duse la izvor, i cum n-avea can, i scoase un pantof din picior, l
umplu cu ap i ud pmntul unde spase groapa. Apoi ntreb:
- Ce mai e de fcut?
- Nimic, rspunse Vulpea, acum putem s mergem. Tu ntoarce-te peste douzeci
de minute i o s gseti pomul
69
crescut i cu crcile ncrcate d bani.
Biata ppu, nebun de bucurie, mul[umii din inim Vulpoiului i Cotoiului i le
fgdui o rsplat mprteasc. uuu
- Nu vrem nici o rsplat! rspunser cei doi ticloi. Noi suntem ferici[i c te-am
nv[at cum s te mbog[eti fr trud. i zicnd acestea i luar rmas bun de la
Pinocchio, i urndu-i rod mbelugat i vzur de drum.
XIX
Lui Pinocchio i se fura
galbenii de aur
i drept pedeaps primete
patru luni de nchisoare.
Pinocchio ntorcndu-se n ora, ncepu s numere secundele una cte una; i cnd i
se pru c-a sosit ceasul, porni pe drumul care ducea n Cmpia minunilor.
Pe cnd mergea cu pas grbit, inima i btea cu putere i / fcea tic-tac-tic-tac, ca un
ceasornic de perete iar el i zicea n gnd:
Ce ar fi s gsesc n copac n loc de o mie, dou mii de galbeni? Ori n loc de dou
mii, cinci mii? Sau n loc de cinci mii, o sut de mii? Oh! Ce boier mare m-a mai
face! A vrea s am un palat mre[, o mie de cai de lemn i o mie de grajduri, o
pivni[ ncrcat cu vinurile cele mai scumpe, i o
70
cofetrie plin de prjituri, de bomboane, de ciocolat i de tot felul de lichioruri.
i tot aiurind aa, ajunse aproape de cmpie, i se opri n loc ca s se uite dac nu
cumva se zrete vreun pom cu crcile ncrcate de bani, dar nu vzu nimic. Mai
merse c[iva pai, tot nimic; intr n cmpie... se duse chiar lng groapa unde-i
semnase banii, i tot nimic! Atunci czu pe gnduri, i uitnd regulile bunei-cuviin[e,
scoase o mn din buzunar i se scarpin zdravn n cap.
n vremea aceasta i se pru c-i rde cineva n ureche; i cnd se ntoarse, vzu pe
craca unui copac un papagal mare, care-i scrpina pu[inii fulgi de pe el!
- De ce rzi? l ntreb Pinocchio ar[gos.
- Rd pentru c pe cnd m scrpinam m-am gdilat sub
aripi.
Ppua nu rspunse. Se duse la grl i umplndu-i pantoful cu ap, se puse din
nou s stropeasc pmntul care acoperea bnu[ii lui de aur.
at ns c un alt hohot de rs, i mai obraznic dect cel dinti, rsun n
singurtatea tcut a cmpiei.
- n sfrit, strig Pinocchio scos din fire, a putea s tiu, papagalmpieli[at, pentru
ce rzi.
- Rd de to[i gugumanii, care cred n toate prostiile i se las s fie trai pe sfoar de
unii mai vicleni dect dnii.
- Vorbeti poate de mine?
- Da, vorbesc de tine, srmane Pinocchio, de tine, care eti aa de neghiob nct ai
crezut c banii se pot semna n pmnt, cum s-ar semna fasolea ori dovlecii. i eu
am crezut odat, ns azi vd bine c ru am fcut. Astzi, (dar este cam trziu!) m-
am nv[at minte c pentru ca s pui deoparte un ban, doi, trebuie s-i ctigi ori prin
71
munca minilor, ori prin a creierului.
- Nu te n[eleg! spuse ppua, care ncepuse s tremure de fric.
- Ai rbdare! O s te lmuresc numaidect, adaug papagalul. Afl c, pe cnd tu
erai n ora, Vulpoiul i Cotoiul s-au ntors aici n cmpie; au dezgropat banii, i
s-au fcut nevzu[i. Acum prinde-i dac po[i.
Pinocchio rmase cu gura cscat, i nevrnd s dea crezmnt cuvintelor
papagalului, ncepu cu minile i cu unghiile s sape pmntul pe care-l stropise cu
ap. i sap, i sap, i sap, pn cnd fcu o groap adnc de ar fi ncput n ea
o ir de paie, dar banii i-ai de unde nu-s.
Nebun de dezndejde, alerg degrab n ora i se duse drept la tribunal, ca s-i
dea pe mna judectorului pe cei doi pungai care l jefuiser.
Judectorul era un maimu[oi din neamul gorilelor; un maimu[oi btrn i cu
nf[iarea serioas, din pricina vrstei lui naintate, a brbii lui albe i mai cu seam
din pricina ochelarilor lui de aur, fr geam, pe care era silit s-i poarte ntruna, din
cauz c suferea de o umfltur de ochi, care l chinuia de c[iva ani de zile.
Pinocchio, n fa[a judectorului povesti din fir n pr ticloasa ntmplare, a crui
jertf czuse, spuse numele, prenumele, i semnalmentele tlharilor, i sfri cernd
s i se fac dreptate.
Judectorul l ascult cu mult bunvoin[, lu parte i el la
72
povestire, se nduioa i i terse chiar o lacrim i cnd ppuica isprvi ce avea
de spus, ntinse mna i sun din clopo[el.
sunetul clopo[elului se ivir n grab doi cini ,mopi" mbrca[i n uniform de jan-
darmi.
Judectorul, artnd jandarmilor pe Pinocchio le spuse: . - Nenorocitul sta a fost
jefuit de patru galbeni de aur, lua[i-l i bga[i-l la nchisoare. Ppuca, auzind
aceast sentin[ nedreapt, rmase nlemnit, i voia s protesteze, dar jandarmii,
care n-aveau vreme de pierdut, i astupar gura i o duser n carcer.
o [inur nchis patru luni; patru , u, , .-... care preau c nu se mat sfresc, \lf
i"
ar
fi stat i mai mult dac nu s-ar fi ntmplat un eveniment fericit. "si Trebuie s
ti[i c tnrul mprat care domnea peste oraul Azilul ntrilor, biruindu-i ntr-
un rzboi dumanii, po-
\^. runci s se dea serbri mari pentru popor, \cu lumina[ii de artificii, focuri bengale,
alergri de biciclete i n semn de bucurie i mai mare, ddu porunc s se deschid
uile temni[elor i to[i tlharii s fie elibera[i.
- Dac le d drumul la to[i, s-mi dea i mie, spuse Pinocchio temnicerului.
- Dumitale nu, rspunse temnicerul, pentru c nu faci parte dintre ei...
73
- Ba s m ier[i dumneata, ngn Pinocchio, i eu sunt tlhar.
- Atunci se schimb lucrurile, spuse temnicerul, i sco[ndu-i cu respect apca
i salutndu-l, i deschise ua carcerii i l ls ca s plece.
74

Eliberat din nchisoare,
Pinocchio vrea s se ntoarc
spre locuinta Znei,
dar n drum ntlnete
un arpe ngrozitor, i e prins ntr-o curs de dihori.
nchipui[i-v bucuria ppuii, cnd se vzu liber. Fr s mai stea pe gnduri, iei
repede din ora i apuc pe drumul care ducea la csu[a Znei.
Din pricina timpului ploios, drumul se fcuse ca terciul i nota n noroi pn la
genunchi.
Dar ppua nu se ddea btut.
Chinuit de dorul s-l vad ct mai repede pe tatl su i pe surioara lui cu prul blai,
Pinocchio alerga sprinten ca un cine de vntoare i pu[in i psa c noroiul l
stropea n obraz. Fugea mereu zicndu-i n gnd:
Cte necazuri n-au dat peste mine!... Aa mi trebuie, pentru c sunt o ppu
ncp[nat i neasculttoare... Toate le fac dup capul meu, fr s ascult de cei
care m nva[ de bine, i care au de o mie de ori mai mult judecat dect mine!
Dar de rndul sta m-am hotrt s m schimb i s m fac biat de treab i
asculttor!... Cu att mai mult cu ct am bgat de seam c atunci cnd copiii n-
ascult, o nimeresc ntotdeauna ru, niciodat nu se ntmpl cum viseaz ei. Dar
tata m-o fi ateptat oare? L-oi gsi eu la locuin[a Znei? De atta vreme, bietul
unchia, nu m-a vzut! Am s-l nbu cu

mngierile i mbr[irile mele. Dar
Zna o s m ierte c m-am purtat aa de ru?
i cnd m gndesc c-am gsit la dnsa atta
buntate i atta ngrijire drgstoas... Numai ei i
datorez minunea c mai sunt nc n via[! S-a mai vzut un
copil mai nerecunosctor i mai lipsit de inim dect mine?
Pe cnd cugeta astfel, se opri deodat ngrozit i se ddu cu patru pai napoi.
Ce vzuse?
Un arpe mare, ntins de-a curmeziul drumului, care avea pielea verde, ochii de foc
i prin coada lui ascu[it ieea fum ca dintr-un co.
Nu e cu putin[ s descriem frica ppuii care deprtn-du-se la vreo jumtate de
kilometru, se aez pe o movija de pietri, ateptnd ca arpele s plece s-i vad
de treaba lui, i s elibereze calea trectorilor.
Atept un ceas, dou, trei, ns arpele nu se mica din loc, i tocmai de acolo i se
vedea scnteierea ochilor lui de foc i coloana de fum care i ieea prin vrful cozii.
Atunci Pinocchio, lundu-i inima n din[i, se apropie la c[iva pai, i cu grai dulce,
struitor i sub[irel, spuse arpelui:
- art-m, domnule arpe, dar eti aa de bun s te dai ni[el la o parte i s m lai
s trec?
Ca i cum ar fi vorbit pmntului.
76
ncepu din nou cu acelai glas sub[irel:
- Trebuie s tii, domnule arpe, c m duc spre cas unde m ateapt tata de
atta amar de vreme!... mi dai voie s-mi vd de drum?
Atept un rspuns la ntrebarea lui, dar de rspuns nici vorb; ceva mai mult,
arpele, care pn atunci pruse ndrjit i plin de via[, se fcu deodat nemicat i
aproape amor[it. Ochii i se nchiser, iar din coad nu-i mai ieea fum.
- Oare s fi murit? zise Pinocchio, frecndu-i minile de bucurie; i fr s mai stea
la gnduri, se pregtea s sar peste el, ca s treac de cealalt parte a drumului.
Dar nici n-apucase s mite piciorul, i deodat arpele se ridic, iar ppua, dndu-
se ndrt, se mpiedic i czu la pmnt.
i czu aa de ru, c rmase cu capul ngropat n mijlocul drumului i cu picioarele
n sus.
La vederea ppuii, care ddea din picioare i se zvrcolea ca un pete n undi[,
arpele ncepu s rd, i rse, rse, aa de tare, nct de prea mult rs
i plesni o vn n piept i muri pe loc.
Atunci Pinocchio ncepu s alerge ca s ajung la locuin[a Znei pn nu se n-
nopteaz. Dar pe drum, ne-maiputndu-i stpni foamea care-l chinuia, sri sub o
bolt de vi[ din apropiere ca s culeag c[iva ciorchini de struguri.
Mai bine s-ar fi lipsit!
Abia ajuns sub bolt, crac.
sim[i c i se prind picioarele
- - - j u
ntre dou fiare ascu[ite, care l fcur s vad stele verzi.
Biata ppuic fusese prins ntr-o capcan pe care [ranii o ntinseser acolo ca s
prind dihorii, care de ctva vreme mncau puii de gin.
77
XXI
Pe Pinocchio l prinde un tran, care l pune
n locul unui '* came sa pzeasc un cotet de psri.
Pinocchio, dup cum lesne v pute[i nchipui, ncepu s plng, s strige, s cheme
ntr-ajutor; dar toate fur n zadar, deoarece prin apropiere nu se vedea nici urm de
cas, iar pe drum nu trecea [ipenie de om.
Se nnoptase.
Fie de durerile ce-i pricinuia strnsura capcanei, fie de spaima c se gsete singur
i pe ntuneric n mijlocul cm-/ pului, ppuica era ct pe-aci s leine, cnd
deodat, vznd c-i trece pe deasupra capului un licurici, l strig.i i zise/
- O, Licuriciule drag, ai mil de mine i scap-m/de chinul
sta. /
- Bietul biat! rspunse Licuriciul, oprindu-se nduioat s-l priveasc. Cum se face
c [i-ai prins picioarele ntre fiarele astea ncletate?
- Am intrat n bolt ca s culeg un ciorchine, doi, de struguri, i...
- Strugurii erau ai ti? '-Nu.
- Cine te-a nv[at s iei ce nu e al tu?
- Mi-era foame...
- Foamea, drag biete, nu e un motiv s iei lucrul altuia.
78
- Adevrat, ai dreptate! strig ppua plngnd, dar alt dat n-am s mai fac.
Convorbirea lor fu ntrerupt de un zgomot de pai, care se apropiau. Era stpnul
viei care venea n vrful picioarelor s vad dac nu cumva vreuna din dihniile care
i mnnc puii noaptea, nu s-a prins n capcan
i mirarea lui fu nespus cnd, sco[nd felinarul de sub hain, vzu c n loc de un
dihor, fusese prins un copil.
- Ah! Tlharule! strig [ranul nfuriat, care va s zic tu mi furi ginile?
- Nu eu, nu eu! strig Pinocchio, plrignd. Am intrat n bolt ca s culeg doi
ciorchini de struguri!
- Cine fur struguri, fur i ginile. Las c [i-art eu [ie, s m [ii minte.
i deschiznd capcana, lu ppua n bra[e i o duse acas ca i cum ar fi dus un
miel de lapte.
79
Ajuns n bttur, l trnti jos, i punndu-i un picior n gt, i spuse:
- E trziu i m duc s m culc. Ne rfuim noi mine. i deoarece mi-a murit chiar azi
cinele care m pzea noaptea, s faci buntate s-i iei locul. O s fii cinele meu de
paz.
Zis i fcut, i atrn de gt o zgard [intuit n cuie de aram, i o strnse bine ca s
nu-i ias de pe cap. De zgard era legat un lan[ lung de fier; iar lan[ul era n[epenit
de zid.
- Dac la noapte o ploua - zise [ranul - po[i s te culci n cote[ul sta de lemn;
nuntru sunt aternute paiele pe care s-a odihnit bietul meu cine timp de patru ani;
i ascute-[i bine urechile: dac din pcate vin ho[ii, s latri.
Dup aceea, [ranul intr n cas nchiznd ua cu zvorul, iar bietul Pinocchio
rmase n bttur mai mult mort dect viu, din pricina frigului, a foamei i a urtului.
i din cnd n cnd, vrndu-i minile furios sub zgarda care l strngea de
B[HHHHBB beregat, spunea pln-
gnd:
- Frumos mi sade, n-am ce zice! Aa mi trebuie. Am vrut s fac pe ncp[natul,
pe haimanaua^, m-am luat dup to[i-derbedeii, de aceea mi Se ntmpl tot felul de
necazuri. Dac a fi fost un biat cuminte ca at[ia al[ii, dac mi-ar fi plcut s nv[
i s muncesc, dac n-a fi fugit de acas de la tata, n-a fi acum aici, n mijlocul
cmpului, s fac pe cinele de paz la casa unui [ran. Oh! Dac m-a mai nate o
dat!... Acum
80
ns e prea trziu i trebuie s rabd!
Dup ce i descarc astfel sufletul, intr n cuc i se culc.
XXII
Pinocchio prinde pe hoti i drept rsplat c a fost credincios este pus n libertate.
Trecuser dou ceasuri de cnd dormea adnc, i iat c aproape de miezul nop[ii
fu deteptat de un murmur de glasuri ciudate, care i se prea c vine din vzduh.
Sco[nd vrful nasului din cuc, vzu adunate la sfat patru dihnii negre care
semnau cu pisicile. Dar nu erau pisici, erau nevstuici, animale mnctoare de
carne, care umbl dup ou i dup pui de gin.
Unul din aceti dihori, despr[indu-se de ceilal[i tovari se duse la ua cote[ului, i
zise ncetior:
- Bun seara, Melampo.
- Pe mine nu m cheam Melampo - rspunse ppuica.
- Dar atunci cine eti?
- Pinocchio.
- i ce faci aici?
- Fac pe cinele de paz.
- Dar Melampo unde e? Unde e cinele care locuia n cuca asta?
- A murit azi diminea[.
- A murit? Sracul de el!... Era aa de blnd!... ns cnd m uit bine la tine i tu mi
pari un cine de isprav.
- Te rog s m ier[i, dar eu nu sunt cine!...
- Atunci ce eti? - O ppuica. - i faci pe cinele de paz?
81
- Cum vezi, asta drept pedeaps!...
- Ei bine, a vrea s fac cu tine o nvoial, cum fceam i cu Melampo, i o s fii
mul[umit.
- Ce nvoial?
- Noi o s venim o dat pe sptmn, ca i pn acum, s vizitm noaptea cote[ul
de unde o s furm opt gini. Din ginile astea, apte le mncm noi, i una [i-o dm
[ie, cu condi[ia, binen[eles, s te prefaci c dormi i s nu-[i vin poft s latri i s-[i
detep[i stpnul. /
- Aa fcea Melampo? ntreb ppuica. /
- Aa fcea, i ne n[elegeam de minune. Prin urmare dojrni n pace, i n-avea nici o
grij c nainte de a pleca o s-[i lsm n cuc o gin gras i durdulie pentru
prnzul de mine. Ne-am n[eles?
- Da, da, vezi bine! rspunse Pinocchio, i cltin din cap n chip amenin[tor ca i
cum ar fi vrut s zic: O s vorbim noi ndat!... Cnd cei patru dihori se crezur
siguri de nvoiala fcut, se duser ntini spre cote[ul ginior care era aproape de
cuca lui Pinocchio, i dup ce deschiser cu unghiile porti[a de lemn, care nchidea
intrarea, se repezir nuntru unul dup altul. Dar n-apucar s intre bine, i sim[ir
c se nchide ua dup dnii.
82
Cel care o nchise era Pinocchio cel credincios, care nu s-a mul[umit numai c-a
nchis-o, i mai puse n dreptul ei un bolovan mare,
x
^ ca s-o n[epenii*
neasc bine,- i ncepu s latre. i ltrnd ntocmai ca un cine de paz, fcea
din gur: ham, )u ham, ham, ham...
La auzul ltratului, [ranul sri din pat, i lund puca i deschiznd fereastra,
ntreb:
- Cine e acolo?
- Ho[ii! rspunse Pinocchio.
- Unde sunt?
- n cote[.
- Vin acum.
jjj i ntr-adevr ntr-o clip, [ranul sosi, intr repede n cote[
83
i dup ce prinse i vr ntr-un sac pe cei patru dihori, le zise nespus de mul[umit: -
n sfrit am pus mna pe voi! A putea s m rzbun, ns nu sunt aa de miel. M
mul[umesc numai s v duc mine la birtul din comuna vecin, care o s v
gteasc repede cu bulion de ptlgele roii. Nu merita[i atta cinste, dar oamenii
cumsecade ca mine nu se uit la asemenea fleacuri!... Apoi, apropiindu-se de
Pinocchio, ncepu s-l mngie i printre altele l ntreb:
- Cum se face c-ai descoperit pe tlharii tia tuspatru?... i cnd te gndeti c
Melampo, credinciosul meu Melampo, nu bgase nimic de seam!...
Ppuica ar fi putut prea bine s povesteasc tot ce tia, ar fi putut, adic, s
povesteasc nvoielile ruinoase dintre cine i dihori; dar aducndu-i aminte c
SMelampo murise/i zise n gnd: La ce bun s nvinuieti mor[ii?... Mor[ij/ sunt
mor[i, i cel mai bun lucru ce putem face pentru dnii/e s-i lsm s doarm n
pace!... /
- Cnd au intrat dihorii n curte, erai treaz ori dormeai? mai l ntreb [ranul.
- Dormeam, rspunse Pinocchio, ns dihorii m-au deteptat cu glgia lor, ba
unul din ei a venit pn la u i mi-a spus: ,Dac fgduieti c n-o s latri, i n-ai
s detep[i pe stpnul tu, o s-[i druim o gin gras i durdulie", n[elegi? S
ndrzneasc s-mi fac mie o asemenea propunere! Pentru c trebuie s tii c
sunt o ppu care o fi avnd toate cusururile din lume, dar n-am pe acela de a ovi
i de a-mi da coate cu persoanele necinstite.
84
- Bravo biat! strig [ranul, btndu-l pe umeri. Aceste sim[minte [i fac mare
cinste, i ca s-[i dovedesc nemrginita mea recunotin[, [i dau drumul s te ntorci
acas.
i i scoase zgarda.
XXIII
Pinocchio deplnge
moartea Fetitei cu prul
blai,
apoi gsete un
Porumbel care l duce
pe trmul mrii, i de
acolo se arunc n ap
ca s vin n ajutorul
tatlui su Geppetto.
De-abia scp Pinocchio de povara umilitoare a zgardei din jurul gtului, i ncepu s
alerge peste cmp, i nu se mai opri deloc pn nu ajunse n drumul mare, care
trebuia s-l duc drept la locuin[a Znei.
Ajuns n drumul cel mare, se uit de jur-mprejur, i vzu cu och.iul liber, pdurea
unde ntlnise Vulpoiul i Cotoiul, vzu printre copaci, nl[ndu-se vrful Stejarului-
uria, unde fusese spnzurat de gt, dar nici ncoace, nici ncolo, nu-i fu cu putin[ s
zreasc locuin[a Feti[ei frumoase cu prul blai.
Atunci avu deodat un presentiment trist, i ncepnd s alerge cu ct putere i mai
rmsese n picioare, se pomeni peste cteva clipe n livada unde se ridica odinioar
csu[a cea alb. Dar csu[a nu mai era acolo. n. locul ei se afla o lespede de
marmur, pe care erau scrise cu litere de tipar, aceste
85
rnduri sfietoare:
AC ZACE FET|A CU PRUL BLA
MOART DE DURERE
PENTRU C A FOST PRST
DE FR|ORUL E PNOCCHO.
Cum a rmas ppua, dup ce a silabisit acele cuvinte, v las s v nchipui[i voi
singuri. Czu grmad la pmnt, i acoperind cu mii de srutri marmura mortuar,
izbucni ntr-un nesfrit hohot de plns. Plnse toat noaptea, i diminea[a
urmtoare, cnd se ivise ziua, el tot plngea, mcar c n ochi nu mai avea un pic de
lacrimi; iar strigtele i tnguirile lui erau aa de sfietoare i triste, nct toate vile
dimprejur le repetau ecoul. i plngnd spunea: /
- O, Zna mea drag, pentru ce ai murit? Pentru ce n/am
murit eu n locul tu, eu, care sunt att de ru, pe cnd tu erai aa de bun? i tata
unde o fi? O, Zna mea dulce, spune-mi unde pot s-l gsesc, ca s rmn venic
lng el, i s nu-l mai prsesc niciodat! Niciodat! Niciodat!... O, Zna mea
scump, spune-mi c nu e adevrat c-ai murit!... Dac ntr-adevr m iubeti... dac-
[i
iubeti fr[iorul, nvie, triete iari ca altdat! Nu te doare c m vezi singur,
prsit de to[i? Dac m prind ho[ii iar o s m spnzure de craca Stejarului... atunci
o s mor de-a binelea. Ce vrei s m fac singur pe lume? Acum cnd te-am pierdut
pe tine i pe tata, cine o s-mi mai dea de mncare? Unde o s dorm noaptea! Cine
o s-mi mai fac haine? Oh! Ar fi mai bine, de o mie de ori mai bine, dac a muri i
eu! Da, vreau s mor! h! h! h!
i pe cnd se tnguia astfel, ncerc s-i smulg prul din cap, dar prul lui fiind de
lemn, n-avu de ce s apuce.
n vremea aceasta, trecu pe deasupra un Porumbel uria, care oprindu-se din zbor,
dar cu aripile tot ntinse, i strig din nl[imea vzduhului:
- Ascult bietele, ce faci acolo jos?
- Nu vezi ce fac? Plng! rspunse Pinocchio ridicnd capul, i tergndu-i ochii cu
mneca de la hain.
- a spune-mi, adug Porumbelul, nu cumva cunoti printre prietenii ti, o ppu
pe care o cheam Pinocchio?
-Pinocchio? Ce ai spus? Pinocchio? repet ppuica srind n picioare. Pinocchio
sunt eu.
Porumbelul auzind aceasta, cobor numaidect i se aez pe pmnt. Era mai mare
dect un curcan.
- Atunci cunoti i pe Geppetto? ntreb el pe ppuica.
- Dac l cunosc! Dar mi-e tat! |i-a vorbit de mine! M duci la el? Triete?
Rspunde, fie-[i mil, triete?
- L-am lsat acum trei zile pe malul mrii.
86
87
- Ce fcea?
- i cioplea singur o luntrioar, ca s treac peste ocean
y
Bietul btrn, de mai bine
de patru luni de cnd colind lumea ca s te caute, i neputndu-te gsi, s-a hotrt
s treac n [rile deprtate din lumea nou ca s te caute i acolo. /
- E departe de aici pn la malul mrii? ntreb Pir/occhio nduioat.
- Peste o mie de kilometri.
- O mie de kilometri? O, Porumbelule drag, ce bine ar fi s am aripi ca tine!
- Dac vrei s mergi, te duc eu. -Cum?
- ncaleci pe spinarea mea. Eti greu?
- Greu? Dimpotriv. Sunt uor ca frunza.
i, fr vorb mult, Pinocchio sri n spinarea Porumbelului, i punndu-i un picior
ntr-o parte, i unul n cealalt, cum fac clre[ii, strig plin de mul[umire:
88
Zboar, zboar, clu[ule, c ard de dorin[ s-ajung ct mai repede!
Porumbelul, ntinse aripile, i peste cteva clipe zburase att de sus c
aproape atingea norii. Ajuns la nl[imea aceea
ame[itoare, Pinocchio fu curios s se uite n jos, dar l-a apucat o fric i o ame[eal
aa de mare, nct ca s nu se pomeneasc rsturnat, i ncleta bra[ele de gtul
calului su naripat.
. Zburar toat ziua. Ctre rumbelul i spuse:
- Tare mi-e sete!
- ar mie tare mi-e foame! adug Pinocchio.
- S ne oprim ni[el lng porumbarul sta i pe urm o pornim iari la drum ca s-
ajungem mine n revrsatul zorilor pe [rmul mrii.
ntrar ntr-un porumbar, unde nu era dect o doni[ plin cu ap i un coule[ plin
cu mazre.
Ppuica, toat via[a, nu putuse s' sufere mazrea. Numai cnd o vedea i i venea
ru, l apuca stomacul, dar n seara aceea a mncat ca un lup, i dup ce o
isprvi, se ntoarse ctre Porumbel i i spuse:
- N-a fi crezut niciodat ca mazrea s fie aa de bun!
89
- Trebuie s nve[i, drag biete, rspunse Porumbelul, c atunci cnd [i-e foame i
n-ai altceva de mncat, chiar i mazrea este gustoas! Foamea nu cunoate mofturi
sau nazuri! Pinocchio ncalec iari pe spinarea Porumbelului, pornir la drum, i
du-te! A doua zi diminea[a ajunser pe [rmul mrii.
Porumbelul puse jos ppua i nevrnd s atepte mul[umiri pentru fapta bun ce
fcuse, i lu zborul napoi i se fcu nevzut. uu,-.
Pe [rm era o grmad de lume, care [ipa i ddea din mini, uitndu-se n largul
mrii.
Ce s-a ntmplat? ntreb Pinocchio pe o bab. - Ce s se ntmple? Un biet
tat, care i-a pierdut copilul, s-a suit ntr-b luntre ca s treac oceanul s-l caute,
ns astzi marea e furioas, aa c luntrea e gata s se scufunde... - Unde e
luntrea?
Uite-o colo, n dreptul degetului meu;'' rspunse baba, artnd o luntre care, de
leparte prea ct o coaj de nuc, i n ea ^-^ ~un om mic, mititel. Pinocchio i
arunc SAV*i\ privirea acolo, i dup ce s-a uitat bine, scoase un [ipt ascu[it. -
Acolo e tata! Acolo e tata! V\n vremea aceasta, luntrea izbit de furia furtunii aici
aprea printre valuri, aici prea s se rstoarne, iar Pinocchio, din vrful unei stnci
nalte, nu mai sfrea che-mndu-i tticui
90
r>
pe nume, i fcndu-i semne cu mna, cu batista i chiar cu apca din cap.
Prea c Geppetto, mcar c era departe de [rm, i recunoscuse biatul, pentru c
i scoase apca i el i l salut, iar prin tot felul de semne din mini, i lsa s
n[eleag c s-ar ntoarce bucuros, dar c marea era furioas i l mpiedica s
vsleasc pentru ca s se apropie de mal.
Deodat, se npusti un val nprasnic, i luntrea se fcu nevzut. Ateptar s-o mai
vad aprnd, dar luntrea nu se mai ivi.
- Bietul unchia... spuser atunci pescarii care se adunaser pe mal, i ngnnd
ncet o rugciune se ndreptar ctre casele lor.
at ns c auzir un [ipt dezndjduit, i uitndu-se napoi vzur un copil care,
din vrful unei stnci se aruncase n mare strignd:
- Vreau s-l salvez pe tata!
Pinocchio, fiind de lemn, plutea deasupra apei i nota ca un pete. Aici l vedeai
disprnd n ap, luat de furia valurilor, dincolo l vedeai aprndu-i, ba un picior, ba
o mn, la o mare deprtare de mal. n cele din urm fu pierdut din ochi, i nu l-au
mai vzut.
- Bietul biat! spuser atunci pescarii, care se adunaser pe mal, i ngnnd
ncet o rugciune, se ntoarser pe la casele lor.

XXIV
Pinocchio sosete n ,Insula Albinelor harnice" i o regsete pe Zn.
Pinocchio, nsufle[it de ndejdea de a ajunge la vreme ca s-l scape pe bietul su
tat, not toat noaptea.
i ce noapte ngrozitoare! Turna cu gleata, btea grindina, tuna groaznic i fulgere
scprau, de prea c e ziu.
Spre diminea[, izbuti s vad nu tocmai departe o bucat lung de pmnt. Era o
insul n mijlocul mrii.
ncepu s fac sfor[ri disperate ca s-ajung la mal, dar n zadar. Valurile legnndu-
se furioase, l purtau n voia lor ca pe un fir de pai. n sfrit, spre norocul lui, veni un
val cu atta furie, nct l arunc dintr-o dat pe insul.
Arunctura a fost aa de violent, c izbindu-se de pmnt, i-au prit toate
ncheieturile, dar se mngie repede, zicn-du-i: Scpai i de rndul sta ca prin
urechile acului.
n vremea aceasta cerul se nseninase, soarele se ivi n toat strlucirea lui, iar
marea se fcu linitit i neted ca oglinda.
Atunci ppuica ntinzndu-i hainele la soare ca s le usuce, ncepu s se uite
ncoace i ncolo doar o zri pe 92
ntinderea nesfrit a mrii vreo luntrioar cu un om nuntru. Dar dup ce s-a uitat
bine n toate pr[ile, nu vzu naintea lui dect cer, ap i o mic pnz de corabie,
dar aa de departe, nct prea o musc.
- Dac a ti cel pu[in cum se numete insula, i zicea el n gnd. Dac a ti mcar
c insula e locuit de oameni cumsecade, vreau s zic de oamenii care s n-aib
urtul obicei de a spnzura copiii de crcile copacilor! Pe cine s ntreb c nu vd pe
nimeni?...
Gndul c se afl singur, singurel, n mijlocul acelui [inut deert, l umplu de atta
triste[e c era mai mai s plng, cnd deodat se vzu c trece nu tocmai departe
de [rm, un pete uria caje nota agale cu capul afar din ap.
Netiind cum s-i zic pe nume, ppuica i strig cu glas tare, ca s fie auzit.
- Ei, domnule Pete, mi dai voie s-[i spun o vorb?
- i dou, rspunse Petele, care era un Delfin att de politicos, cum se gsesc prea
pu[ini n lume.
- Eti aa de bun s-mi spui dac n insula asta se gsesc sate unde s po[i s
mnnci fr primejdia de a fi tu nsu[i mncat?
93
- Se gsesc binen[eles! rspunse Delfinul; i chiar nu j tocmai departe de
aici. ' ]
- Pe unde trebuie s-o apuc? J
- a-o pe potecu[a aia de colo, la stnga, i [ine-o drept f nainte. N-ai grij c nu te
rtceti.
- nc ceva, te rog. Dumneata care te plimbi toat ziua i J toat noaptea prin mare,
n-ai ntlnit cumva o luntre n care se afla tata?
94
- Dar cine e tatl tu?
- E tatl cel mai bun din lume, dup cum eu sunt copilul cel mai ru.
- Cu furtuna de ast-noapte, rspunse Delfinul, luntrea cred c s-a scufundat.
- i tata?
- Poate c l-a i nghi[it fioroasa Balen, care de cteva zile rspndete groaza i
urgia n apele noastre.
- i e mare Balena asta? ntreb ppua, care ncepuse s tremure de fric.
- Dac e mare!... rspunse Delfinul. Ca s-[i faci o idee, afl c e mai mare dect o
cldire cu cinci etaje' i are o gur att de larg i adnc, nct ar ncpea prea bine
n ea un tren cu locomotiv cu tot.
- Vai de mine! strig ngrozit Pinocchio, i mbrcndu-se n grab, se ntoarse ctre
Delfin i i spuse: '
- S ne vedem cu bine, domnule Pete, iart-m c te-am suprat i [i mul[umesc
de bunvoin[. Zicnd acestea, apuc repede pe potecu[ i ncepu s mearg aa
de iute c prea c alearg. La cel mai mic zgomot, se ntorcea s se uite napoi de
fric s nu fie urmrit de Balena aceea mare ct o cas cu cinci etaje i cu gura larg
i adnc unde ncpea un tren'cu locomotiv cu tot.
Dup ce-a mers mai mult de o jumtate de ceas, sosi ntr-o [rioar care se numea
,|ara Albinelor harnice". Uli[ele furnicau de fiin[e care alergau ncoace i ncolo dup
treaba, toate lucrau, toate aveau ceva de fcut. Nu se gsea un trndav sau o
Haimana, de l-ai fi cutat cu lumnarea aprins.
- Am n[eles, rspunse repede, deucheatul de Pinocchio, [ara asta nu face de mine!
Eu nu sunt nscut ca s muncesc.
?

n vremea aceasta foamea l chinuia, pentru c de douzeci i patru de ceasuri, nu
bgase nimic n gur, nici mcar o por[ie de mazre!
Ce s fac?
Nu-i rmnea dect dou ci ca s-i potoleasc foamea:
, 95
sau s cear ceva de lucru, sau s cear de poman un gologan ori un codru de
pine.
S cear de poman i era ruine, pentru c tatl su i spusese mereu c poman
n-au dreptul s cear dect btrnii i neputincioii; sraci cu adevrat, n lumea
asta, i care, merit mil i sprijin, sunt numai aceia care, fie din pricina vrstei, fie
din pricin de boal sunt osndi[i s nu-i mai poat ctiga pinea de toate zilele
prin munca lor. To[i
ceilal[i sunt datori s munceasc, i dac nu muncesc i ndur foamea, ry
s
i att
mai ru pentru ei. ~* n clipa aceea, trecu pe drum un om plin de sudoare i
sfrit de oboseal, care trgea singur cu mult greutate dou crucioare ncrcate
cu crbuni.
Pinocchio, judecndu-l dup nf[iare c e om bun, se apropie de el, i plecndu-
i ochii de ruine i spuse ncet: - Fii milostiv i d-mi un ban c nu mai pot de foame!
- Nici o para chioar! rspunse crbunarul. [i dau patru, numai s-mi aju[i s duc
pn acas aste dou crucioare cu crbuni. - tii c m uimeti! rspunse ppua
aproape suprat. N-am fcut / n via[a mea pe hamalul; n-am tras [ ^ niciodat la
crucior.
;
* - Cu att mai bine pentru tine! rspunse crbunarul. Atunci, biete drag,
dac e adevrat c mori de foa-
96
me, cere mndriei tale s-[i dea s mnnci, dar bag de seam s nu-[i cad cu
greu la burt.
Dup cteva cli-pe trecu pe drum un zidar care ducea pe umeri un hrdu cu var.
- Eti aa de bun s-[i faci poman cu un ban pentru un biet copil care moare de
foame.
- Bucuros, vino -----
cu mine de car var,
i rspunse zidarul, i n loc de un ban [i dau cinci.
- Dar varul e greu, rspunse Pinocchio, i nu vreau s m obosesc.
/- Dac nu vrei s te oboseti biete drag, du-te la altul s-[i dea s mnnci pe
degeaba.
n mai pu[in de o jumtate de ceas trecur pe acolo douzeci de ini, i tuturor
Pinocchio le-a cerut de poman, dar to[i i rspunser: ,Nu [i-e ruine? n loc s umbli
casc gura pe uli[, du-te mai bine de-[i caut de lucru, i nva[ cum se ctig
pinea!"
n sfrit trecu o femeiuc drgu[, care ducea pe umeri dou ulcioare cu ap.
- mi dai voie, bun femeie, s beau o gur de ap dirr doni[ele dumitale? ntreb
ppua, care se frigea de sete.
- Bea, bietele drag! spuse femeia, punnd doni[ele jos. Dup ce Pinocchio sorbi ca
un burete, bolborosi cu vocea
pe jumtate, tergndu-se la gur.
- Setea mi-a trecut! Dac a putea s-mi astmpr i foamea!...
97
Femeia, auzind aceste cuvinte, adug repede:
- Dac mi-aju[i s duc pn acas una din doni[ele astea, [i dau o felie de pine.
Pinocchio se uit la doni[, i nu rspunse nici da, nici nu.
- i odat cu felia de pine o s-[i dau i o strachin de conopid prjit n o[et i
untdelemn, continu femeia.
Pinocchio se uit nc o dat la doni[, i iari nu rspunse
nici da, nici nu.
- i dup conopid, [i dau i o prjitur cu dulcea[ i cu poame. spitit de lcomie,
Pinocchio nu se mai putu mpotrivi, i lun-du-i inima n din[i, zise:
- Ce s fac! La urma urmei o s-[i duc doni[a pn acas!
Doni[a era foarte grea, i ppu-ica, neputnd s-o duc n mini, i-o puse n cap.
Ajuni acas, femeia, pofti pe Pinocchio s se aeze la o msu[ ntins i i puse
dinainte pine, conopid clit i prjitura fgduit. Pinocchio nghi[ea pe ne-,
mestecate. Stomacul lui prea o cas rmas pustie i nelocuit de cinci luni.
Dup ce i potoli mucturile ndrcite ale foamei, se uit n sus ca s mul[umeasc
binefctoarei lui, dar n-apucase s-i ndrepte bine privirea spre dnsa, i scoase
un oftat lung de mirare, rmnnd nmrmurit, cu ochii zgi[i, cu furculi[a n aer i cu
gura plin de pine i de conopid.
- Vezi c... rspunse bl-bindu-se Pinocchio, vezi c... dumneata semeni...
dumneata mi aduci aminte... da... da, da, aceeai voce... aceiai ochi... acelai pr...
da... da... i dumneata ai prul blai... ca dnsa! O, Znioara mea, Znioara
mea!... Spune-mi c eti dumneata... chiar dumneata!... Nu m faqe s plng iari!
Dac ai ti! Am plns att! Am suferit att! i zicnd astfel, Pinocchio plngea cu
hohote, i czndu-i la picioare, mbr[ia genunchii acelei femei misterioase.
XXV
Pinocchio fgduiete Znei s Be cuminte i s se pun pe nvttur, pentru c s-
a sturat s mai fie ppu i vrea s devin un biat ca toti bietii.
La nceput, femeia se ncp[na s spun c nu era dnsa Zna cu prul blai, dar,
vzndu-se descoperit i nevrnd s ntind gluma prea departe, sfri prin a
recunoate, i spuse lui Pinocchio:
- Prichindel trengar! Cum ai bgat de seam c sunt eu?
98
99
- Dragostea ce-[i pstrez m-a fcut s ghicesc.
- |i-aduci aminte? M-ai lsat feti[, i acum m gseti femeie; att de femeie c-a
putea s-[i fiu mam.
mi pare i mai bine, cci astfel, n loc de surioar o s-[i zic mmic. De-atta vreme
m topesc de dor s am i eu o mam ca to[i copiii!... Dar cum se face c ai crescut
aa de repede?
- E o tain.
- Spune-mi-o i mie: a vrea s cresc i eu ni[el. Nu vezi? Am rmas tot ca un b[ de
chibrit.
- Dar tu nu po[i s creti! rspunse Zna.
- Pentru ce?
- Pentru c ppuile nu cresc niciodat. Se nasc ppui, triesc ppui i mor
ppui.
- Oh! Sunt stul s fiu mereu ppu, strig Pinocchio, scrpindu-se n cap. Cred
c-a sosit vremea s intru i eu n rndul oamenilor.
- Numai s meri[i...
- Adevrat? i ce'trebuie s fac ca s merit?
- Un lucru foarte uor: s te sileti s devii biat cuminte.
- Dar ce, nu sunt?
- Deloc! Copiii cumin[i sunt asculttori pe ct vreme tu...
- Eu n-ascult niciodat de al[ii.
- Copiilor cumin[i le place cartea i lucrul, ns tu... /
- Eu fac pe trntorul i pe haimanaua toat ziulica.
- Copiii cumin[i spun ntotdeauna adevrul...
- Eu spun numai minciuni...
- Copiii cumin[i se duc bucuroi la coal...
- i pe mine m-apuc frigurile cnd m gndesc. Dar de azi nainte vreau s m
schimb.
- mi fgduieti?
- [i fgduiesc. Vreau s m fac biat cuminte, i s fiu mngierea tatei... Dar
unde-o fi dnsul la ceasul sta?
- Nu tiu.
- O s mai am eu parte s-l mai vd vreodat i s-l mbr[iez?
100
- Cred c da: sunt chiar sigur.
La rspunsul acesta, mul[umirea lui Pinocchio fu aa de mare, nct lu minile
Znei i ncepu s i le srute cu atta foc, c prea ieit din min[i. Apoi ridicnd ochii
i privind-o cu drag, o ntreb:
- a spune-mi mam: aadar nu e adevrat c-ai murit?
- Se vede c nu! rspunse Zna zmbind.
- Dac ai ti ct am suferit i cum era s cad grmad, cnd am citit ,Aici zace...".
- tiu i tocmai pentru asta te-am iertat. Mrturia durerii tale m-a fcut s vd c ai
inim bun: i de la copiii cu inim bun chiar de sunt pu[in cam trengari i cu
apucturi rele, tot te mai atep[i la ceva, adic tot mai ndjduieti c-or s se ntoarc
pe calea cea bun. at pentru ce am venit s te caut pn aici. Vreau s-[i [in loc de
mam...
- Oh! Ce bine mi pare! strig Pinocchio, srind de bucurie. i: - O s m-ascul[i i o sa
faci ntotdeauna ce-[i voi spune?
- Bucuros, bucuros, bucuros!
- Chiar de mine, adug Zna, o s ncepi s te duci la coal.
Pinocchio se fcu numaidect mai pu[in vesel.
- Apoi o s-[i alegi dup placul tu un meteug... Pinocchio se fcu serios.
- Ce tot bolboroseti printre din[i? ntreb Zna cu un ton cam suprat.
.- Spuneam... ngn ppua cu vocea pe jumtate, c, acum pentru ca s m duc la
coal mi se pare cam trziu...
- Nu, domnule. Afl de la mine c pentru nv[tur nu e niciodat prea trziu!
101
- Dar nu vreau s nv[, nici s m-apuc de meteug... -
- De ce!
- Pentru c lucrul m obosete.
- Biete drag - spuse Zna - cei care spun aa, sfresc ntotdeauna n temni[ ori
la spital. Ascult ce-[i spun eu, omul fie c s-a nscut bogat, fie c s-a nscut srac,
ct triete trebuie s fac ceva, s nu stea degeaba, s lucreze. Vai de tine dac te
nve[i trndav. Trndvia e o boal foarte urt i trebuie s ne vindecm ct mai
degrab de ea, chiar din copilrie; altfel cnd ajungem mari, nu ne mai vindecm.
Cuvintele acestea i merser la inim ppuii cci ridic iute capul i spuse Znei:
- Am s nv[, am s lucrez, am s fac tot ce-mi vei spune, pentru c la urma urmei,
mi s-a urt cu traiul sta de ppu, i vreau s devin biat ca to[i bie[ii, cu orice
pre[. Mi-ai fgduit, nu e aa?
- |i-am fgduit: acum nu depinde dect de tine.
XXVI
Pinocchio se duce cu colegii lui de coal pe trmul mrii ca s vad un pete
groaznic care se numete Balen.
A doua zi Pinocchio se duse la coala primar, nchipui[i-v pe trengarii de copii,
cnd vzur intrnd n coal o ppu! A fost un rs, care nu se mai isprvea. Care
i trgea o pcleal, care alta, care i lua apca din mn, care l trgea de hain pe
la spate, care ncerca s-i fac repede cu cerneal dou must[i mari sub nas, i
care cuta s-i lege picioarele i minile cu sfoar, ca s-l fac s joace.
La nceput Pinocchio nu-i lu n seam i i ls n pace,
102
dar n cele din urm depindu-i rbdarea, se ntoarse ctre cei care l necjeau i i
bteaujocdeel, i le spuse drept n fa[: - a, v rog s v vede[i de treab, n-am venit
aici ca s fiu caraghiosul vostru. Eu respect pe al[ii i vreau s fiu i eu respectat.
- Bravo, paia[o! Ai vorbit ca din carte! urlar trengarii de copii, prpdindu-se de rs,
i unul din ei mai obraznic dect to[i, ntinse mna ca s apuce ppua de nas.
Dar nu-i prea merse bine, pentru c Pinocchio ntinse piciorul pe sub mas, i i trase
o lovitur zdravn n [urloaie.
- Aoleo, ce mai cotonoage ai! zbier copilul frecndu-i vrttaia pe care i-o fcuse
ppuica.
- i ce coate!... i mai tari dect picioarele! spuse un altul care, din pricina glumelor
lui nesbuite, se alesese cu un ghiont n burt.
Ce mai ncoace ncolo, cu o lovitur de picior i cu un ghiont, ppua ctigase stima
i dragostea tuturor colarilor,i to[i l mngiau i-l iubeau din suflet.
Chiar dasclul se flea cu Pinocchio, pentru c l vedea plin de luare-aminte, silitor,
detept i totdeauna sosind cel dinti, i ridicndu-se cel din urm, cnd erau gata de
plecare.
Singurul lui cusur era c prea se nhita cu to[i copiii, i printre ei erau mul[i trengari,
cunoscu[i pentru lenea la nv[tur i apucturilor lor deucheate.
i tot i spunea dasclul n toate zilele, i Zna de asemenea nu uita s-i repete
mereu:
- Bag de seam, Pinocchio! Tovarii ti de coal, o s te
103
fac mai curnd sau mai trziu s nu-[i mai plac nv[tura, i din pricina lor cine
tie ce nenorocire te ateapt.
- Nu mi-e fric! rspunse Pinocchio, fcnd pe grozavul i atingndu-i fruntea cu
degetul arttor, ca i cum ar fi vrut s zic: ,Am destul minte n cap".
Se ntmpl ns c ntr-o bun zi, cnd se ducea la coal s ntlneasc o ceat
din tovarii lui obinui[i, care ieindu-i nainte, i ziser:
- Ai aflat ultima noutate?
- Nu.
- n marea noastr a sosit o Balen mare ct un munte.
- Adevrat?... Nu cumva o fi tot Balena din ziua cnd s-a necat bietul tata?
- Ne ducem la [rm s-o vedem. Vrei s mergi i tu?
- Nu: eu m duc la coal.
- Las-o ncolo de coal! Vom merge mine. Cu o lec[ie mai mult ori mai pu[in, tot
acolo ajungi.
- i ce-o s zic dasclul?
- Treaba lui! D-aia ia leaf, ca s bombneasc toat ziulica.
- Dar mama?
- Mamele nu tiu niciodat nimic, rspunser derbedeii.
- ti[i ce-am s fac? spuse Pinocchio. Balena vreau s-o vd... tiu eu pentru ce... dar
o s m duc dup ce-oi iei de la coal.
- Aoleo! Ggu[! spuse unul din ceat. Dar ce crezi tu, c
104
un pete de mrimea aia o s te atepte pe tine? Cum i s-a urt, a i pornit-o n alt
parte, i cine l-a vzut, bine... cine nu, rabd.
- E departe de aici pn la [rm? ntreb Pinocchio.
- ntr-un ceas ne i ntoarcem.
- Atunci, haidem! S ne lum la ntrecere cine alearg mai iute! strig ppua.
Semnalul plecrii odat dat, ceata trengarilor cu cr[ile i caietele la sub[ioar,
ncepu s fug peste cmpie; Pinocchio era mereu n frunte, ca i cum ar fi avut aripi
la picioare.
JEMh cnd n cnd, ntorcndu-i privirea napoi, le ddea cu tifla tovarilor ui
rmai departe de tot i vzndu-i obosi[i, gfind, plini de praf i cu limba scoas de
un cot, rdea din toat inima.
Nefericitul, n clipa aceea, nu tia ce grozvii i ce nenorociri cumplite l ateptau.
105
XXVII
Mare pruial ntre Pinocchio i colegii lui; unul dintre ei Bind rnit, Pinocchio e
arestat de jandarmi.
Ajuns la [rmul mrii, Pinocchio arunc repede o privire pe ntinderea apei; dar nu
vzu nici o Balen. Marea era linitit i neted ca oglinda.
- Unde v e Balena? ntreb el, ntorcndu-se ctre tovarii lui.
- S-o fi dus s mnnce! rspunse unul din ei rznd.
- Ori poate s-o fi ntins pe pat ca s trag un pui de somn, adug altul, rznd i mai
tare.
Din rspunsurile fr noim i din rsetele lor deucheate, Pinocchio n[elese c
colegii lui i trseser o pcleal, spu-nndu-i un lucru care nu era adevrat; i
necjindu-se, strig la ei cu o voce n[epat:
- a v rog s-mi spune[i, ce-a[i ctigat nscocind povestea cu Balena?
- tim noi ce!... rspunser trengarii ntr-un glas.
- Ce anume?
- Am ctigat c te-am fcut s nu te duci la coal i s vii cu noi. Nu [i-e ruine s
faci toat vremea pe silitorul la nv[tur? Nu [i-e ruine s nve[i cu atta srguin[?
- i dac nv[, ce v pas vou?
- Vezi bine c ne pas, pentru c ne dai de gol dasclului...
- Cum asta?
- Foarte uor: colarii care nva[, fac s se cunoasc de la o pot cei ca noi, care
numai chef de carte n-au. i noi nu vrem s trecem drept lenei. Avem i noi mndria
noastr!... 106
- Atunci ce trebuie s fac, ca s v fiu pe plac?
- Trebuie s-[i fie i [ie urt coala, lec[ia, dasclul, care sunt dumanii notri cei
mai mari.
- i dac eu vreau s-mi vd nainte de carte?
- Nici n-o s ne mai uitm la tine, i cnd te vei atepta mai pu[in, ai s ne-o plteti.
- ti[i c m face[i s rd! rspunse ppua dnd din cap.
- Ei, Pinocchio! strig atunci cel mai mare dintre copii, venind drept la dnsul. S nu-
mi faci mie pe grozavul; nu-mi tot face mie pe iste[ul; pentru c dac [ie nu [i-e fric
de noi, apoi nici nou nu ne e fric de tine! Bag de seam c tu eti singur, iar noi
suntem apte.
- apte ca cele apte pcate din Biblie! spuse Pinocchio, izbucnind ntr-un hohot de
rs.
- A[i auzit? i bate joc de noi! Ne-a zis cele apte pcate din Biblie!...
- Pinocchio, cere iertare, pentru c ne-ai jignit... altfel... e vai de tine!
- Cucu! strig ppua, dndu-le cu tifla. ->Pinocchio, o p[eti!
- Cucu!
- O s te ntorci acas cu nasul jerpelit.
- Cucu!
- Te mnnc spinarea!
- Cucu!
- Stai c [i-art eu [ie Cucu! strig cel mai ndrzne[ dintre trengari. Pn una alta,
[ine asta, ca s ai pentru masa de disear. i zicnd aa, i trase un pumn n ceaf.
Att a fost de-ajuns. Pinocchio, dup cum era de ateptat, rspunse i el cu un pumn
i n cteva clipe se ncinse o btaie n toat regula.
Pinocchio, mcar c era singur, se lupta ca un viteaz. Cu picioarele lui de lemn, lucra
aa de bine, c-i [inea dumanii la o bun deprtare. i unde picioarele lui puteau
s ajung, lsau ntotdeauna o vntaie spre amintire.
107
Atunci copiii, vznd ca nu se pot msura cu ppua n lupt corp la corp, se gndir
s-l loveasc de departe; i sco[nd cr[ile din ghiozdane, ncepur s arunce n el
cu gramatici, istorii, geografii, matematici i alte cr[i de coal; dar ppua care
avea privirea vie i ireat, se ferea la vreme, aa nct cr[ile, trecndui pe
deasupra capului, cdeau toate n mare.
nchipui[i-v bucuria petilor! Petii, creznd c e ceva de mncat, ieeau n plcuri
la suprafa[a mrii; dar dup ce morfoleau n gur o foaie sau o copert, o scuipau
numaidect strmbnd din nas, ca i cum ar fi vrut s zic: ,Nu e de noi: noi suntem
obinui[i s mncm lucruri mai de soi dect acestea".
n timpul sta. btaia se ndrjea i mai tare, cnd iat c un Rac de mare, care
ieise afar din ap i care se trse ncet-ncet pn pe mal, strig cu un glas de
butie dogit:
- a astmpra[i-v, dezm[a[ilor! Btile astea dintre copii, rareori se sfresc cu
bine. Mai ntotdeauna se ntmpl o nenorocire!...
Bietul Rac! Ca i cum ar fi vorbit vntului. Ceva mai mult. pungaul de Pinocchio,
ntorcndu-se i uitndu-se chior la
el, i zise fnojicete: - a slbete-ne, Rac nesuferit! Ai face mai bi-\ ne s n-j
ghi[i dou / guri de licheni ca s-[i treac r-
gueala. Du-te mai bine acas, vr-te n pat i caut de nduete.
n vremea aceasta copiii, care ) '
s
P
r
viser de aruncat toate ^" cr[ile lor, zrir
ceva mai
108
ncolo, ghiozdanul cu cr[ile ppuii, i ct ai clipi din ochi i puser mna pe ele.
ntre cr[ile acelea, era una nvelit cu coper[i groase, iar col[urile i marginile le avea
de pergament. Era o carte de Aritmetic. V pute[i nchipui ct era de grea.
Unul dintre trengari puse mna pe carte, [inti bine drept n capul lui Pinocchio i o
azvli cu toat puterea: dar n loc s izbeasc ppua, nimeri n capul unuia din
tovari, care se fcu alb ca zidul i nu rosti dect aceste cuvinte:
- Oh, mam... ajut-m c mor!... apoi czu ntins pe [rm. La vederea mortului,
copiii ngrozi[i o luar la fug, i n
cteva secunde se fcur nevzu[i.
Dar Pinocchio rmase pe loc; i mcar c de durere i spaim prea i el mai mult
mort dect viu, totui se duse de-i nmuie batista n apa mrii, i ncepu s ude
tmplele nefericitului su coleg de coal. i, plngnd cu hohote disperate, l striga
pe nume i i spunea:
- Eugen!,.. Drag Eugen!... Deschide ochii i uit-te la mine! De ce "nu-mi rspunzi?
tii prea bine c nu te-am lovit eu! Crede-m, c nu eu! Deschide ochii, Eugen...
Dac [ii ochii nchii, m faci s mor i eu... Oh! Doamne, Dumnezeule sfinte! Cum o
s m mai ntorc acas?! Cu ce curaj o s m nf[iez naintea mamei? Ce-o s m
fac? Unde s fug? Unde s m ascund? Oh! Ce bine era, de o mie de ori mai bine,
dac m duceam la coal! De ce m-am luat dup tovarii mei de coal; ei sunt
toat nenorocirea mea! i doar dasclul mi-a spus-o; i mama de asemenea:
,Pzete-te de tovarii deuchea[i!" Dar eu sunt un ndrtnic, un ncp[nat... i
las s spun i fac tot dup capul meu! i pe urm numai eu tiu ce p[esc... Din
pricina asta, de cnd sunt pe lume, n-am avut o clip de linite. Doamne, doamne!
Ce-o s m fac? Ce-o s m fac? Ce-o s m fac?
i Pinocchio plngea mereu, se vicrea, i ddea cu pumnii n cap i striga pe
nume pe bietul Eugen, cnd auzi deodat un zgomot surd de pai, care se apropiau.
109
Se ntoarse: erau doi jandarmi.
- Ce faci aici, ntins pe pmnt? ntrebar jandarmii pe Pinocchio.
- ngrijesc de colegul meu de coal.
- E bolnav?
- Da, aa se pare!...
- Cu siguran[! zise unul din jandarmi, aplecndu-se i ui-tndu-se la Eugen de
aproape. Copilul sta a fost lovit n tmpl: Cine l-a lovit?
- Nu eu! blbi ppua care nu mai avea un pic de via[ n trup.
110
4
- Dac nu tu, atunci cine l-a lovit?
- Eu nu! repet Pinocchio.
- i cu ce-a fost lovit?
- Cu cartea asta! i ppuica ridic de jos cartea de Aritmetic, legat n carton i
hrtie pergamentat, ca s-o arate jandarmului.
- i a cui e cartea?
- A mea!
- Ajunge att: nu mai ne trebuie nimic. Hai, scoal repede i urmeaz-ne.
3 -Dar...!
- Urmeaz-ne!
- Dar eu sunt nevinovat...
%
\ - Urmeaz-ne!...
,J nainte de a pleca, jandarmii chemar nite pescari, care tocmai treceau pe acolo
cu barca, aproape de mal, i le spuser:
- V ncredin[m copilul sta cu capul spart. Duce[i-l acas la voi i ngriji[i-l. Mine
ne ntoarcem s-l vedem.
Apoi se ntoarser spre Pinocchio, i dup ce l luar n ijlocul lor, i poruncir cu glas
militresc: \- nainte! i umbl n pas gimnastic! Altfel vai de tine!
Fr s mai atepte s-i spun de dou ori, ppua ncepu s mearg pe potecu[a
care ducea n sat. Dar bietul' biat nu tia nici el pe ce lume se afl. se prea c
viseaz... i ce vis urt! i pierduse min[ile. Ochii lui vedeau toate anapoda:
picioarele i tremurau: limba i se lipise de cerul gurii i nu mai putea s nchege o
vorb mcar. Totui, n mijlocul acestei zpceli grozave, un ghirhpe ascu[it i
snger inima: gndul c o s trebuiasc s treac pe sub ferestrele scumpei lui
Zne ntre doi jandarmi. Ar fi vrut mai bine s moar.
Ajunser, i erau gata s intre n ora, cnd un vrtej neateptat i lu lui Pinocchio
apca din cap, i i-o duse la o deprtare de vreo zece pai. .
- V rog, spuse jandarmilor ppua, da[i-mi voie s-mi iau apca. -
111
rnijk
- Du-te; mcar c n-ar trebui s te lsm.
Ppuica se duse, i lu apca de jos... dar n loc s-o pun n cap, i-o puse n gur,
i ncepu s fug de-i sfriau picioarele spre [rmul mrii. Alerga mai iute dect un
glon[ de puc.
Jandarmii, vznd c le e greu s-! ajug, asmu[ir pe el un cine mops care
ctigase premiul nti la toate alergrile de cinii r"-
!
uu;""-.u
Pinocchio fugea, i cinele dup el; iar lumea ieea la ferestre ori se npustea n
drum, curioas s vad sfritul unei goane att de ndrjite. Dar riii putu s-i
satisfac gustul, pentru c Pinocchio i cinele ridicau n urma lor atta praf, nct
dup cteva clipe nu se mai vedea nimic.
XXVIII
Pinocchio e n primejdie s fie fript n tigaie cu un pete.
n timpul acestei goane disperate fu o clip ngrozitoare, o clip n care Pinocchio se
crezu pierdut: pentru c trebuie s
112
ti[i c Alidor (aa l chema pe dulu) tot gonind, gonind mereu, era ct p-aci s-l
ajung.
Destul dac v spun c ppua auzea n urma ei la o deprtare de un pas, gfitul
obosit al acelei javre, i i sim[ea pn i aburii calzi ai respira[iei.
Noroc pentru el c [rmul era aproape, i marea se vedea la c[iva pai.
Abia se vzu pe mal, i ppuica dintr-o sritur, se azvrli n ap ca o broasc.
Alidor vroia s stea locului: ns mpins de furia alergatului, sri n ap i el. Dar
nenorocitul nu tia s noate; ncepu s dea din labe ca s se [in deasupra apei; dar
cu ct se zbtea mai mult, cu att se ducea cu capul la fund.
Cnd mai scoase o dat capul afar, bietul cine, avea ochii speria[i i rtci[i, i,
ltrnd striga:
- M nec! M nec!
- Crap! i rspunse Pinocchio de departe, tiindu-se astfel scpat de orice primejdie.
- Ajut-m, Pinocchio, scap-m de la moarte!...
\ La auzul acestor strigte sfietoare, ppua, care la urma urmei avea o inim
minunat, se nduioa, i ntorcndu-se ctre cine, i spuse:
- Dar dac te scap, mi fgdueti c-ai s m lai n pace i n-o s mai alergi dup
mine?
113
- [i fgduiesc! [i fgduiesc! Grbete-te pentru Dumnezeu, cci dac mai
ntrzii pu[in, sunt pierdut!
Pinocchio se codi o clip; dar aducndu-i aminte c tatl su i spusese de
nenumrate ori, s nu se dea n lturi de la o fapt bun, se duse notnd spre
Alidor, i apucndu-l de coad cu amndou minile, l duse teafr i nevtmat pe
[rmul stncos al mrii.
Bietul cine nu se mai putea [ine pe picioare. nghi[ise fr s vrea, atta ap srat,
c se umflase ca un balon. i ppua, neavnd ncredere deplin n el, gsi cu cale
s se arunce iari n mare; i deprtndu-se de mal, strig ctre prietenul scpat de
la nec:
- Rmi cu bine Alidor; cltorie bun, i mult sntate celor de aca,s.
- Adio, Pinocchio, rspunse cinele, mii de mul[umiri c m-ai scpat de la moarte.
Mi-ai fcut un mare bine; i n lumea asta binele trebuie rspltit. Dac vreodat o
sosi prilejul, vom mai vorbi...
Pinocchio continu s noate, [inndu-se aproape de mal. n sfrit i se pru c a
ajuns ntr-un loc sigur; i aruncnd o privire spre [rm, vzu printre stnci un fel de
peter din care ieea o coloan lung de fum.
Odat hotrrea luat se apropie de stnci, dar cnd ddu s se agate, sim[i c ceva
sub ap se urc, se urc, se urc i l ridic n sus. ncerc numaidect s fug, dar
era prea trziu; spre marea ui mirare se pomeni prins ntr-o plas ct toate zilele, n
mijlocul unui roi de peti de toate felurile i mrimile, care se zvrcoleau i se
zbteau ca attea suflete chinuite.
i n acelai timp vzu ieind din peter un pescar aa de urt, dar aa de urt, c
prea un monstru marin. n loc de pr pe cap avea un mnunchi de iarb verde;
verde era i pielea de pe trupul lui, verzi ochii, verde barba lui cea lung, care i
atrna de pmnt. Prea o oprl uria, ridicat n dou picioare.
114
Cnd pescarul i trase plasa din mare, strig plin de mul[umire:
y
- Slav [ie Doamne! i astzi prinsei pentru o ciorb de pete stranic!
- Pcat numai c eu nu sunt pete! i zise Pinocchio n gnd, fcndu-i ni[el curaj!
Plasa plin de pete fu tras n petera dintre stnci, o peter ntunecoas i
mbcsit de fum n mijlocul creia sf-ria o tigaie mare cu untdelemn care
rspndea un miros de candel, de-[i tia respira[ia.
- a s vedem acum cam ce pete am prins!.
zise pescarul cel verde i vrnd n plas o mn mare ct o lopat o scoase
plin de roioare. u Oh! Ce mai roioare frumoase! spuse.el, privindu-le i mirosindu-
le mul[umit. i dup ce le-a mirosit, le-a arunct ntr-un hrdu fr ap.
Apoi fcu de mai multe ori acelai lucru; i pe msur ce scotea petii afar, sim[ea
cum i las gura ap, i ngna mereu:
- Sunt buni i guvizii!
- Foarte gustoi i calcanii!
- D-apoi chefalii.
- Uite i scrumbii.
- Nici lacherda nu e de lepdat!
115
Cum lesne v pute[i nchipui, guvizii, calcanii, chefalii, scrumbiile i lacherda se
duser cu to[ii n hrdu ca s [in de urt roioarelor.
Cel din urm care rmase n plas fu Pinocchio. De-abia pescarul l scoase afar, i
holb de mirare ochii lui verzi, strignd aproape nfricoat:
- Ce fel de pete e sta? Nu mi-aduc aminte s fi mncat vreodat asemenea pete.
116
i ncepu s se uite la el cu mult luare aminte, i dup ce- privi bine, bine din toate
pr[ile, spuse:
- Am n[eles; trebuie s fie un rac de mare. Pinocchio, ncremenit c-a fost luat drept
un rac, spuse pe
un ton cam suprat:
- Ce tot dai zor cu rac de mare? Vezi cum te por[i cu mine! Dac nu te superi matale,
afl c eu sunt o ppu.
- O ppu? ntreb pescarul. S-[i spun drept, petele-p-pu e pentru mine un
pete nou!
- Cu att mai bine: O s te mnnc i cu mai mult poft.
- S m mnnci? Dar nu vrei s n[elegi c eu nu sunt pete? Nu vezi c vorbesc i
cuget ca i dumneata?
- Aa e; adug pescarul, i deoarece eti un pete nzestrat cu darul vorbirii i al
cugetrii ca i mine, vreau s m port cu tine ntr-un chip cu totul deosebit.
- n ce chip?
- n semn de prietenie i de stim, te las s-[i alegi singur felul cum vrei s fii prjit.
Doreti s te prjesc n tigaie ori [i place maibine s te coc la tingire cu zeam de
ptlgele roii?
- S-[i spurh[irept, rspunse Pinocchio, dac m lai s aleg, grozav a dori s-mi dai
drumul s m napoiez acas.
- Glumeti! Crezi c-o s pierd eu prilejul s gust dintr-un pete aa de rar? Nu [i se
ntmpl n toate zilele s
prinzi un pete-ppu n mrile noastre. Las c tiu eu ce-o s fac; o s te prjesc
n tigaie'la un loc cu ceilal[i peti, unde o s te sim[i foarte mul[umit. S fii prjit n
tovrie, e o mngiere.
Nefericitul Pinocchio, au-zindu-i sentin[a, ncepu s plng, s se scnceasc, s
se roage, i plngnd spunea: _____
117
- Ce bine era s m fi dus la coal!... M-am luat dup \ colegi aa mi trebuie!... h!...
n!... n!...
i pentru c se zvrcolea ca un arpe i fcea sfor[ri de \ necrezut ca s scape din
ghearele pescarului verde, acesta lu o frnghie, i dup ce l leg de mini i de
picioare, ca pe un . sac, l arunc n hrdu lng ceilal[i peti.
Apoi, se puse s tvleasc to[i petii ntr-o strachin cu fin, i pe msur ce-i
tvlea, i arunca n tigaie s se prjeasc.
Cei dinti care ncepur s sfrie n untdelemn fur... gu-vizii, apoi veni rndul
calcanilor, apoi al chefalilor, apoi al ] scrumbiilor i al lacherdei, i n sfrit veni i
rndul lui Pinocchio. Ppua vzndu-se aa de aproape de moarte (i ce moarte
urt) fu apucat de un tremur i de o spaim aa de grozav, c nu mai avea nici
grai, nici respira[ie ca sa* se roage.
Bietul copil se ruga din ochi. Dar pescarul cel verde, l nvrti de cinci-ase ori n
fin, umplndu-l aa de bine din cap pn n picioare, c prea o ppu de ipsos.
Apoi l apuc de cap i...
XXIX
Pinocchio se ntoarce la locuinta Znei,
care i fgduiete c a doua zi n-are s mai fie
ppu, ci biat ca toti bietii. Ospt mare
ca s se srbtoreasc aceast ntmplare fericit.
Pe cnd pescarul se pregtea s-l arunce pe Pinocchio n tigaie, intr n peter un
cine mare, mpins de mirosul puternic i ispititor al prjelii.
- ei afar! strig la el pescarul amenin[ndu-l cu Pinocchio n mn.
118
Dar bietul cine flmnd ct patru, chellind i dnd din coad, prea c zice:
- D-mi o bucat de pete i te las n pace.
- ei afar, n-auzi! i strig iari pescarul, i ntinse piciorul ca s-l loveasc.
Cinele, care cnd era flmnd de-a binelea, nu se da napoi cu una cu dou, se
ntoarse mrind la pescar, artndu-i col[ii lui cei ascu[i[i.
n vremea aceasta se auzi n peter un glas stins care zise:
- Scap-m, Alidor! Dac nu m scapi, m prjete!... Cinele recunoscu repede
glasul lui Pinocchio, i observ,
spre marea lui surprindere, c glasul ieea din cocoloul plin de fin, pe care
pescarul l [inea n mn.
i ce crede[i c-a fcut el atunci? Dintr-o sritur se repezi i smulse cocoloul din
minile pescarului, i [inndu-l frumos ntre din[i, buzna afar din peter, i o lu la
fug cu iu[eala fulgerului.
Pescarul furios c i-a smuls din mn un pete pe care ardea dexdorin[a s-l
mnnce, se repezi dup cine, dar nu fcu nici dbi-pai c, i se puse un nod de
tuse n gt, aa c fu nevoit s se ntoarc.
n vremea aceasta Alidor, ajungnd la potecu[a care ducea n sat, se opri i puse
ncetior jos pe prietenul su Pinocchio.
- Nu tiu cum s-[i mul[umesc! zise ppua.
- Nu e nevoie, rspunse cinele, tu m-ai scpat pe mine, la rndul meu mi-am pltit
datoria. La nevoie trebuie s ne ajutm uni'i pe al[ii.
119
- Dar cum se face de-ai nimerit n peter?
- Stteam ntins pe mal, mai mult mort dect viu, cnd vntul mi-a adus de departe
un miros de prjeal. Mirosul mi-a deschis pofta, i m-am luat dup el. Dac
mai ntrziam o clip!...
-Taci, nu mai vorbi! url Pinocchio, tremurnd nc de spaim. Nu mai vorbi! Dac
soseai cu o secund mai trziu, n clipa de fa[ a fi fost prjit, mncat i mistuit. Brrr
! M furnic prin piele numai cnd m gndesc!
Alidor, rznd, ntinse laba dreapt ppuii, care i-o strnse tare n semn de
prietenie, i se despr[ir. Cinele "apuc spre cas, iar Pinocchio rmas singur, se
duse la o colib din apropiere i ntreb pe un unchia care sttea n prag i se
nclzea la soare:
- Ascult, moule, n-ai auzit cumva de un copil cu capul spart, care se cheam
Eugen?
- Ba da! L-au adus nite pescari n coliba asta, i acum...
- O fi murit! ntrerupse Pinocchio, adnc ndurerat.
- Nu, acum e sntos, i s-a ntors acas.
- Adevrat?... Adevrat?... strig ppuica, srind de bucurie. Aadar rana nu era
primejdioas?...
- Dar ar fi putut s fie chiar mortal, rspunse unchiaul, pentru c-a fost lovit n cap
cu o carte cu scoar[ele de carton.
- i cine l-a lovit?
- Un coleg de coal, unul Pinocchio...
120
- Cine e Pinocchio sta?
- Se zice c e un derbedeu, o haimana, un descreierat de n-are margini.
- Brfeii! Toate sunt numai brfeii!
- Da ce, l cunoti pe Pinocchio?
- Din vedere! rspunse ppua.
- i tu ce crezi despre el? l ntreb moneagul.
- Mie mi se pare un biat foarte cumsecade, cu tragere de inim la nv[tur,
asculttor i care i iubete mult prin[ii...
Pe cnd ppua ndruga la minciuni, fr nici un pic de ruine, i pipi nasul i bg
de seam c i se lungise cu mai mult de o palm. Atunci, apucat de groaz ncepu
s strige:
- Nu crede, moule, nimic din ce [i-am spus, pentru c l cunosc foarte bine pe
Pinocchio i pot s te ncredin[ez i eu c ntr-adevr e un derbedeu, un
neasculttor, un descreierat, i c n loc s se duc la coal, umbl cu colegii dup
trengrii! Abia rosti aceste cuvinte, i nasul i se micor i i recapt forma i
mrimea de mai nainte.
- i de ce eti aa de alb? l ntreb deodat unchiaul.
- S vezi... fr s bag de seam, m-am atins de un zid care era vruit de curnd,
rspunse ppua, fiindu-i ruine s povesteasc moneagului cum fusese tvlit n
fin ca un pete, i cum era s-l prjeasc n tigaie.
- Dar ce [i-ai fcut, haina, pantofii i apca?
- Mi-au ieit ho[ii n cale i m-au prdat.
Ascult, moule drag, n-ai din ntmplare o hain, ca s m pot. ntoarce acas?
- De biete; nu prea am, dar uite colo un scule[ n care [in orzul pentru psri. a-l
dac vrei. Pinocchio n-atept s-i spun de dou ori; lu repede scule[ul care era
gol, i dup ce-i tie cu foarfecile o gaur n fund i cte una de amndou pr[ile, l
trase pe cap drept cma. i mbrcat astfel, se ndrept spre sat. Dar pe drum nu
se sim[ea deloc la largul lui, aa c fcea cnd un pas nainte, cnd unul napoi, i
vorbind singur, spunea:
121
- Cum o s m nf[iez naintea Znei? Ce o s spun cnd m-o vedea?... O s-mi
ierte i trengria asta? Mi-e team c n-o s j mi-o ierte!... Oh! Nu, n-o s mi-o ierte
de,sigur!... i mi se cuvine, pentru c fgduiesc mereu s m ndrept, i nu m [in
niciodat de promisiune!... Ajunse n sat cnd se
nnoptase de-a binelea, i deoarece era o vreme urt i ploua cu gleata, se duse
drept la locuin[a Znei, hotrt s bat la i u ca s-i deschid.
Dar cnd fu aproape, sim[i c nu ndrznete, i n loc s bat se deprta n goan la
vreo douzeci de pai. Apoi se ] ntoarse nc o dat la u, i degeaba, se apropie a
treia oar, tot nimic; a patra oar, apuc tremurnd mnerul ciocnelului de metal
de la u, i btu ncetior.
Atept, atept, n sfrit dup o jumtate de ceas se deschise o fereastr de la
etajul de sus de tot (casa era cu patru 1 etaje) i Pinocchio vzu c se arat un Melc
uria, care avea J pe cap o lumnare aprins i care ntreb:
- Cine bate la ceasul sta?
- Zna e acas? ntreb ppua.
- Zna doarme i nu vrea s fie deteptat, dar tu cine eti?
- Sunt eu!
- Care eu!
- Pinocchio.
- Care Pinocchio?
- Ppua care locuiete n casa Znei.
- - Ah! Am n[eles, rspunse melcul, ateapt ni[el, cobor numaidect s-[i deschid.
- Grbete-te, pentru numele lui Dumnezeu, c mor de frig.
- Biete drag, eu sunt Melc, i melcii nu se grbesc niciodat. -
Trecu un ceas, trecur dou i ua nu se mai deschidea, iar ppua, care tremura de
frig i de fric, i lu inima n din[i i mai btu o datjn u, i de rndul acesta ceva
mai tare.
La aceast a doua btaie se deschise o fereastr de la etajul de dedesubt, i se
art acelai Melc.
- Melcuorule frumos, strig Pinocchio din drum, de dou ceasuri te tot atept! i
dou ceasuri, pe timpul sta afurisit, mi par mai lungi dect doi ani.
Grbete-te pentru Dumnezeu!
- Copile drag, i rspunde de la fereastr gngania tacticoas i linitit, [i-am
mai spus-o: eu sunt Melc i melcii nu se grbesc niciodat. i fereastra se nchise
iari.
Peste cteva clipe sun miezul nop[ii, apoi unu, apoi dou dup miezul nop[ii, i ua
tot nchis era. Atunci Pinocchio, pierzndu-i rbdarea, apuc furios mnerul de la
u ca s trag o lovitur s rsune casa ntreag; dar mnerul care era de fier se
prefcu ntr-un tipar viu, care, alunecndu-i din mn, se fcu nevzut ntr-un rule[,
care curgea prin mijlocul drumului.
Ah! Aa? strig Pinocchio i mai orbit de mnie. Dac mnerul s-a fcut nevzut, o
s bat cu clciele.
i dndu-se pu[in napoi trnti o lovitur puternic n u. Lovitura a fost att de tare,
nct piciorul ptrun-
123
ese n lemn pn la glezn, i cnd ppua ncerc s-l trag afar, se trudi
degeaba, pentru c piciorul rmsese prins n u ca ntr-un clete.
nchipui[i-v pe bietul Pinocchio! Fu silit s-i petreac tot restul nop[ii, cu un picior
pe pmnt i cu altul spnzurat n vzduh.
Diminea[a, cnd s-a luminat de ziu, ua se deschise n sfrit. Melcului cel harnic,
pentru ca s coboare de la etajul al patrulea, i-au trebuit nu mai pu[in de nou
ceasuri. i trebuie s mai adugm c era leoarc de ndueal.
- Ce faci acolo cu piciorul vrt n u? l ntreb Melcul rznd.
- O nenorocire, ce s fie! a vezi, Melcuorule drag, nu po[i s m scapi de chinul
sta?
- Drag biete, pentru asta trebuie un dulgher, i eu n via[a mea n-am fcut pe
dulgherul.
- Roag pe Zn din partea mea!
- Zna doarme i nu-i place s-o trezeasc nimeni.
- Dar ce vrei s fac toat ziulica spnzurat de u?
- Numr furnicile care trec pe drum.
[

- Adu-mi mcar ceva de mncare, c m sfresc de foame.
- ndat! spuse Melcul.
i ntr-adevr dup trei ceasuri i jumtate, Pinocchio l vzu rntorcndu-se cu un
vas de argint n cap.n vas era pine, un pui fript i patru caise coapte.
- Uite cina pe care [i-o trimite Zna, spuse Melcul.
La vederea unei asemenea minuni cereti, ppuica nu mai putea de mul[umire.
Care ns nu-i fu mirarea, cnd ncepnd s mnnce, bg de seam c pinea era
de ipsos, puiul de carton i cele patru caise erau de piatr, vopsite ca i cum ar fi fost
adevrate.
i venea s plng, s-i mute degetele de turbare, i venea s azvrle ct colo
vasul cu tot ce era n el, dar n loc de asta, fie din pricina durerii, fie din pricina
sfrelii de stomac, lein.
124
Cnd i veni n fire, se pomeni ntins pe un divan, i lng el se afla Zna.
- Te iert i de rndul sta, i spuse dnsa, dar e vai de tine dac mai faci!...
Pinocchio i fgdui c-o s se pun pe nv[tur, i c-o s se poarte ct s-o putea
mai bine. i se [inu de cuvnt tot restul anului. ntr-adevr la examen, a ieit ntiul
din toat coala, i conduita lui a fost aa de frumoas i de laud, nct Zna pe
deplin mul[umit, i spuse:
- n sfrit mine, dorin[a ta o s fie mplinit.
- Cum asta?
- De mine ncolo n-ai s mai fii o ppu de lemn, ci un biat ca to[i bie[ii!
Cine n-a vzut bucuria lui Pinocchio la auzul acestei veti neateptate, n-a vzut
nimic. To[i prietenii i colegii lui de coal trebuiau s fie pofti[i a doua zi la o
petrecere mare n casa Znei, ca s serbeze mpreun fericita ntmplare. i
Zna pregtise dou sute de ceti cu cafea cu lapte, i patru sute de pinioare
fcute cu unt. Ziua aceea fgduia s fie foarte frumoas i foarte vesel, dar...
Dar din pcate, n via[a ppuilor, e totdeauna un ,dar", care stric totul.
125
XXX
Pinocchio, n loc s devin biat, pleac pe furi cu prietenul su Fitil n ,Tara
Distractiilor".
Cum era firesc, Pinocchio rug pe Zn s-i dea voie s umble prin ora ca s-i
pofteasc musafirii; Zna i spuse:
- Du-te de-[i poftete prietenii la petrecerea de mine: dar bag bine de seam s te
ntorci acas pn nu se nnopteaz. Ai n[eles?
- [i fgduiesc c ntr-un ceas m i ntorc, rspunse ppuica.
/-Bag de seam, Pinocchio, puiule! Copiii se grbesc ntotdeauna s fgduiasc,
dar de cele mai multe ori nu se prea [in de vorb.
- Dar eu nu sunt ca al[ii: eu, cnd spun ceva i fac.
- S vedem: -apoi dac n-ascul[i, att mai ru pentru tine.
- Pentru ce?
- Pentru c, dragul meu, copiilor care nu ascult de pove[ele celor mari, li se
ntmpl ntotdeauna o nenorocire.
- Las c-am p[it destule! spuse Pinocchio. Dar acu>n m-am nv[at minte.
- O s vedem noi dac e aa.
Fr s mai stea mult la taifas, ppuica spuse bun ziua Znei, care i [inea loc de
mam, i cntnd i jucnd iei n strad.
n mai pu[in d-un ceas to[i prietenii lui fur pofti[i. Unii primir repede i cu drag
inim, al[ii, mai fcur pu[ine nazuri; dar cnd aflar c pinioarele erau cu unt,
spuser cu to[ii:
- Fiindc struieti att, o s venim i noi.
Acum trebuie s ti[i c Pinocchio, printre prietenii i
126
colegii lui de coal, avea unul mai bun i mai drag, pe care l chema Romeo; dar to[i
l porecliser ,Fitil", din pricina staturii lui slbnoage, lung i sub[ire ca un fitil de
lamp.
Fitil era copilul cel mai neastmprat i mai trengar din toat coala, dar Pinocchio
[inea la el foarte mult. ntr-adevr se duse acas la dnsul s-l pofteasc la
petrecere, ns nu-l gsi; se ntoarse a doua oar, dar Fitil tot nu erea; mai trecu i a
treia oar pe acolo, degeaba.
Unde s dea de el? Caut-l ncoace, caut-l ncolo, n sfrit l vzu ascuns sub un
gard.
- Ce faci aici? l ntreb Pinocchio naintnd.
- Atept miezul nop[ii ca s plec...
- Unde?
- Departe, departe, foarte departe!
- i eu care te-am cutat pe-acas de vreo trei ori! ,
- Ce vrei-cu mine?
- Nu tii noutatea cea mare? Nu tii ce noroc a dat peste mine?
-Nu!
- De mine ncolo nu mai sunt ppu, o s m fac i eu un biat ca tine i ca to[i
ceilal[i.
- S-[i fie de bine.
- Aa c mine te atept la mas la mine.
- Dar n-auzi c plec disear.
- La ce or?
- Ct mai curnd.
- i unde te duci?
-'M diic s locuiesc ntr-o [ar... care e [ara cea mai frumoas din lume: un adevrat
rai!...
- Si cum i zice?
- i zice ,|ara Distrac[iilor". De ce nu mergi i tu?
- Eu? Niciodat.
- Ru faci. Pinocchio! Ascult-m pe mine, dac nu mergi, o s te cieti. Unde vrei
s gseti o [ar mai nimerit pentru noi copiii? Acolo nu sunt nici coli, nici dascli,
nici cr[i. n
127
[ara aia binecuvntat nu se nva[. Joia nu se [ine coal i fiecare sptmn se
compune din ase joi i o duminic. nchipuiete-[i c vacan[a ncepe la nti ianuarie
i se sfrete n ultima zi a lui decembrie. Asta mai zic i eu [ar! Toate [rile din
lume ar trebui s fie aa!...
- i ce face lumea n |ara Distrac[iilor?
- Se joac toat ziulica i.petrece de diminea[ i pn seara. Seara se duce la
culcare, iar diminea[a o ia de la nceput. Ei, ce zici?
- Hm!... fcu Pinocchio, dnd din cap ca i cum ar fi vrut s zic: i mie mi-ar plcea
o asemenea via[.
- Ei, atunci mergi cu mine? Rspunde? Da ori nu?
- Nu, nu, nu i nu. Am fgduit scumpei mele Zne ca s m fac biat cuminte, i
vreau s-mi [in fgduiala. i deoarece soarele a nceput s apun, te- las. Aadar
rmi sntos, i cltorie bun.
- Unde te duci aa grbit?
- Acas. Zna mea drag mi-a spus s m ntorc pn nu se nnopteaz.
- Mai ateapt, c nu mori.
- Se face trziu.
- Dou minute numai.
- O s m certe Zna.
- Las-o s te certe. O s [ipe ni[el i o s-i treac, rspunse ticlosul de Fitil.
- i pleci singur ori ai vreun tovar?
- Singur? Suntem peste o sut de copii.
- i v duce[i pe jos?
- Acum o s treac pe aici carul s m ia i s m duc ntre otarele acelei [ri
fericite.
- Ce n-a da dac ar sosi carul mai iute!...
- Pentru ce?
- Ca s v vd i eu plecnd.
- Mai stai i tu ni[el i o s ne vezi.
- Nu, nu; vreau s m napoiez acas.
- Numai dou minute.
- Am ntrziat. Zna trebuie s fie ngrijorat.-
- Biata Zn! Ce, i e fric s nu te mnnce liliecii?
- Dar ia spune-mi, adug Pinocchio, eti sigur c acolo nu sunt coli?
- Nici urm de coal.
- i nici dascli? -
- Nici mcar unul.
- i nici nu eti silit s nve[i?
- Doamne ferete!
- Ce [ar frumoas! exclam Pinocchio, lsndu-i gura ap. \Ce [ar frumoas! N-am
fost niciodat pe acolo, dar mi-o
mchipui!...
\ - De ce nu mergi i tu?
\- Degeaba ncerci s m duci n ispit! Am fgduit Znei s devin cuminte, i nu
vreau s-o trag pe sfoar.
- Atunci adio, i salut din parta mea toate colile gim-
129
naziale!... i chiar i pe cele liceale, dac le ntlneti n drum.
- Adio, Fitil drag; cltorie bun, petrecere frumoas i adu-[i aminte din cnd n
cnd i de prieteni.
Zicnd acestea, ppuica fcu doi pai ca s se duc: dar se opri, i ntorcndu-se
ctre prie.tenul su Fitil, l ntreb:
- Dar eti absolut sigur c n [ara aia, sptmna are ase joi i o duminic?
- Foarte sigur.
- i tii tu bine c vacan[a ncepe la 1 ianuarie i se isprvete la 31
decembrie? ; *
- Foarte bine.
- Ce [ar frumoas! repeta Pinocchio. Apoi, lundu-i inima n din[i, adug repede
i tare:
- Atunci, adio i cltorie bun. , -
- Adio. ,
- Cnd o s pleca[i? _. \
- n curnd.
- Pcat! Dac a[i pleca cel pu[in pete un ceas, a putea s mai stau.
- Dar Zna?
- Tot am ntrziat eu!... Aa c un ceas mai devreme, ori un ceas mai trziu, tot acolo
iese.
- Bietul Pinocchio! Dar dac o s te certe?
- Nu face nimic. O s-o las s m certe! |ip ni[el la mine i i trece.
n vremea aceasta se nnoptase de-a binelea; deodat vzur micndu-se n
deprtare o lumin... i auzir un zgomot de clopo[ei i un sunet de trompet, aa de
slab i ascu[it, c prea zbrnitul unui [n[ar.
- Uite-l, strig Fitil, ridicndu-se n picioare.
- Pe cine? ntreb ncet Pinocchio.
- Vine carul s m ia. Ei, ce faci, mergi i tu?
- Bine, dar e adevrat, ntreb ppua, c n [ara aceea copiii nu sunt sili[i s
nve[e?
- Nici gnd de aa ceva!
130
- Ce [ar minunat!... Ce [ar minunat!... Ce [ar minunat!...
XXXI
Dup cinci luni de fericire, Pinocchio simte spre marea lui mirare c-i cresc urechile i
se preface n mgar.
n sfrit sosi i carul, i sosi fr cel mai mic zgomot, pentru c avea roatele de cl[i
nfura[i n pnz.
Carul era tras de dousprezece perechi de mgari, to[i de aceeai mrime, dar cu
pielea de alt culoare.
Unii erau cenuii', al[ii albi, al[ii pestri[i, al[ii vrga[i cu dungi galbene i albastre. Dar
lucrul CQ\

mai curios era c cele dousprezece perechi, adic cei douzeci i patru
de mgrui, n loc s fie potcovi[i ca toate animalele de munc, purtau n
picioare'cizmuli[e albe de piele.
Dar vizitiul?
nchipui[i-v un pitic mai mult gVos dect nalt, rocovan i gr-suliu, cu obrazul rou
ca mrul, o surit care rdea mereu si o voce sub[ire i miorlit ca a unei pisici\are
se linguete pe lng stp-n-sa.
131
To[i copiii, cum l vedeau, se ndrgosteau numaidect de el i se luau la ntrecere
care mai de care s se urce n diligent, ca s-i duc n [ara fgduin[ei, cunoscut
pe harta geografic sub numele ispititor de |ara Distrac[iiJor.
ntr-adevr, diligenta era plin de copii ntre opt i zece ani, ngrmdi[i unii peste al[ii
ca sardelele n cutie. edeau ru, edeau nghesui[i, abia puteau s rsufle, dar
nimeni nu zicea nici pis, nimeni nu se vita. Mngierea c peste cteva ceasuri
urmau s soseasc ntr-o [ar unde nu erau nici cr[i, nici dascli. i fcea att de
ferici[i i rbdtori, c nu mai sim[eau nici nghesuiala, nici hodorogeala carului, nici
foamea, nici setea, nici somnul.
De-abia se opri carul, i piticul ntorcndu-se spre Fitil cu fel de fel de strmbturi i
ploconeli, l ntreb zmbind:
- Ascult, bietele, vrei s vii i tu cu noi?
- Vezi bine c vreau!
- Dar te ntiin[ez, dragul meu, c n car nu mai e loc. Cum vezi. e plin!...
- Nu face nimic! rspunse Fitil, dac nu e loc nuntru, o s stau pe hulubele de la
ro[i. i dintr-un salt.nclec pe hulube.
- Dar tu, puiorule, spuse piticul ntorcndu-se ademenitor spre Pinocchio, ce-ai de
gnd s faci? Vii cu noi ori rmi?
- Rmn, rspunse Pinocchio. Vreau s m jjowfc acas, vreau s m pun pe carte
s se mndreasc coala cu mi-
ne, cum se mndrete cu to[i bie[ii silitori.
- S-[i fie cu noroc! -Pinocchio! spuse atunci Fitil, ascult-m pe mine, vino cu noi i
n-o s te cieti! - Nu, nu,nu!
- Vino cu noi i n-o s te cieti! strigar alte
132
patru glasuri din fundul diligentei.
- Vino cu noi i n-o s te cieti! urlar deodat peste o sut de glasuri.
- Dar dac vin cu voi. ce o s zic draga mea Zn? spuse ppua care ncepuse s
ovie mototolindu-i n gur mneca
de la hain.
- Nu-[i mai umple capul cu astfel de bazaconii. Gnde-te-te c mergem ntr-o [ar
unde suntem liberi s hoinrim de
" diminea[a pn seara!
Pinocchio nu rspunse, dar scoase un oftat, apoi nc unul, apoi un al treilea oftat,
pn cnd zise n sfrit:
- Face[i-mi ni[el loc, vreau s merg i eu!...
- Toate locurile sunt ocupate, rspunse piticul, dar ca s-[i dovedesc ct [in la tine,
pot s [i dau locul meu de pe capr.
- i dumneata?
- Eu merg pe jos.
- Ah! Nu, asta n-o vreau. mi place mai bine s ncalec pe unul din mgruii tia!
strig Pinocchio.
Zis i fcut, se apropie de mgruul de la roata din dreapta, i vru s-l ncalece, dar
dobitocul, ntorcndu-se cu spatele i trase o lovitur n burt i l ddu de-a
berbeleacul.
nchipui[i-v hohotul de rs obraznic i deucheat al co-piikr, care vzuser
ntmplarea.
Numai piticul nu rse. Se apropie cu blnde[e de mgruul rzvrtit, i prefcndu-
se c-l srut. i smulse cu din[ii ju-mtateNdin urechea dreapt.
n vret[iea aceasta Pinocchio, ridicndu-se furios, se arunc dintr-o datX clare pe
spinarea mgarului. Sritura a fost aa de frumoas, nct copiii ncepur s urle:
,Triasc Pinocchio!", i izbucnir n aplauze, care preau c nu se mai sfresc.
133
Cnd deodat pe neateptate, mgruul se ridic de picioarele dinapoi, i dintr-o
arunctur, trnti biata ppu n mijlocul drumului, pe o movil de pietri.
Hohotele de rs ncepur iari, dar piticul, n loc s rd, sim[i atta mil pentru
bietul mgru, nct cu o srutare, i smulse jumtate din cealalt ureche. Apoi
spuse ppuii:
- Acum po[i s ncaleci, i s n-ai nici o fric. Mgruul avea grguni n cap, dar i-
am optit eu dou vorbuli[e'ia ureche, i sper c l-am nv[at minte.
Pinocchio sri n a, iar carul se puse n micare; dar pe cnd mgruii galopau i
carul alega prin glodurile drumului, ppuii i se pru c aude o voce tainic aproape
nen[eleas, care i spuse:
- Ggu[! Ggu[! ar ai fcut cum [i-a trsnit prin cap! Las c-o s te cieti tu!
Pinocchio, aproape ngrozit, se uit n dreapta, se uit n stnga, s vad de unde
venea glasul, dar nu vzu pe nimeni, mgruii galopau, carul alerga, copiii
dinuntru dormeau. Fitil sforia ca un trntor i piticul.pe capr fredona printre din[i:
Tont lumea doarme noaptea Numai eu nu dorm deloc...
Mai merser o jumtate de kilometru, i Pinocchio iari auzi glasul cel tainic
spunnd:
- Bag bine la cap, haimana ce eti! Copiii care fug de nv[tur i dau cu piciorul
ci[ilor, colilor i dasclilor, ca s se [in numai de hoinreal i de joac, sfresc
ntotdeauna ru!... Eu sunt Stan p[itul... aa c [i-o pot spune i [ie!... O s vin o zi
cnd o s plngi i tu, cum plng eu acum... dar atunci o s fie trziu!...
La auzul acestor cuvinte rostite n oapt, ppua speriat mai tare ca oricnd, sri
jos din a, i'se duse s-f prind pe -mgru de bot.
nchipui[i-v ns mutra lui, cnd bg de seam c m-l34
gruul plngea... i plngea ca un copil!
- E, domnule pitic, strig Pinocchio vizitiului, tii un lucru?
fgruul sta plnge. - Las-l s plng, o s rd el cnd s-o nsura? - Nu cumva l-
ai nv[at i s vorbeasc? - Nu, a nv[at el singur s ndruge cteva slove, ct a
stat n tovria unor cini dresa[i.
- Bietul dobitoc!
- Haide, haide, spuse piticul, s nu ne pierdem vremea jelind un mgar. ncalec i
la drum, noaptea e rcoroas i
calea destul de lung.
135
Pinocchio se supuse fr o vorb. Carul porni iari la drum, i spre diminea[, cnd
s-au ivit zorile, sosir sntoi n |ara Distrac[iilor.
|ara asta nu seamn cu nici o alt [ar din lume. Popula[ia ei era compus numai
din copii. Cei mai n vrst aveau paisprezece ani, cei mai mici de-abia aveau opt
ani. Pe strzi o veselie, un zgomot, o glgie de-[i huia capul!
Cete de trengari pe toate uli[ele: care se jucau biloaie, care cu mingea, care umblau
pe biciclet, care clrea pe un clu[ de lemn: unii se jucau de-a baba-oarba, al[ii se
ntreceau din fug, al[ii mbrca[i ca paia[ele nghi[eau foc, unii spuneau poezii, al[ii
cntau, al[ii se ddeau de-a berbeleacul, al[ii umblau n mini cu picioarele n sus,
unii se jucau cu cercul, unii strigau, unii bteau din palme, unii rdeau, al[ii cntau ca
gina cnd ou, n sfrit era o harababur, o glgie i un
136
zgomot aa de ndrcit, c trebuia s-[i astupi urechile ca s n-asurzeti. La toate
rspntiile se aflau teatre de pnz, pline de copii de diminea[a pn seara, i pe
zidurile caselor erau scrise cu crbune lucruri ca acestea: Triasc distra[ile (n loc
de Triasc distrac[iile), nu mai vrem soli (n loc de nu mai vrem coli), jos cu Artin
Mitic (n loc de aritmetic) i cte alte prostii de felul sta.
Pinocchio, Fitil i to[i copiii pe care-i adusese piticul, cum au pus piciorul n ora, se
amestecar numaidect n ceata derbedeilor, i n cteva minute, cum lesne v
pute[i nchipui, se mprietenir cu to[ii. Cine era mai fericit i mai mul[umit dect ei? n
mijlocul attor plimbri i petreceri de tot felul, ceasurile, zilele, sptmnile treceau
cu iu[eala fulgerului.
- Oh! Ce via[ minunat! spunea Pinocchio de cte ori se ntlnea cu Fitil.
- Vezi, nu-[i spuneam eu? i rspundea acesta. i cnd te gndeti c mai fceai
mofturi. Voiai n ruptul capului s te ntorci acas la Zn, ca s-[i pierzi vremea cu
nv[tura! Dac astzi ai scpat de plictiseala cr[ilor i a colii, mie mi-o datorezi,
sfaturilor mele, nu-i aa?
Numai adevra[ii prieteni sunt n stare s-[i fac asemenea servicii.
- Adevrat, Fitil drag! Dac astzi sunt mul[umit pe deplin, numai [ie [i-o datorez.
i tii ce-mi spunea dasclul de tine? mi spunea mereu: ,Nu te lua dup deucheatul
la de Fitil, pentru c e un tovar primejdios, i nu poate s te ndemne dect la
rele!".
- Vai de capul lui de dascl! rspunse cellalt, dnd din cap. tiu c nu putea s m
sufere, i sim[ea o mare plcere s m vorbeasc de ru, dar eu am inim bun i l
iert!
- Ce suflet de aur! spuse Pinocchio mbr[indu-i clduros prietenul, i srutndu-l
pe amndoi obrajii.
Trecur cinci luni de cnd copiii o duceau ntr-o petrecere de diminea[ pn seara,
fr s vad dinaintea lor nici cr[i, nici scoli, cnd ntr-o bun diminea[, Pinocchio,
trezindu-se,
137
se pomeni cu o surpriz neateptat, care nu i-a venit deloc la socoteal i i-a stricat
tot cheful.
XXXII
Lui Pinocchio i cresc urechile, se preface n mgar i ncepe s zbiere.
i care crede[i c fu surpriza?
O s v-o spun eu, scumpii i micu[ii mei cititori: Surpriza fu c lui Pinocchio,
diminea[a cnd s-a deteptat, i veni s se scarpine n cap, i scrpinndu-se bg
de seam c...
a nchipui[i-v ce?
Bg de seam, spre marea lui mirare, c urechile i crescuser de-o palm i mai
bine.
ti[i c ppua, din natere avea urechile mici mititele: aa de mici nct cu ochii nu
le puteai vedea! nchipui[i-v cum a rmas, cnd pipindu-i urechile cu mna, sim[i
c peste noapte i se lungiser att de mult, nct preau dou foi de varz. Se duse
repede s caute o oglind, dar negsind, umplu o putin cu ap i oglindindu-se n
ea, vzu ce n-ar fi vrut s vad: i vzu chipul mpodobit cu o pereche mrea[ de
urechi de mgar.
138
V las s v nchipui[i durerea, ruinea i dezndejdea bietului Pinocchio.
ncepu s plng, s strige, s se dea cu capul de pere[i: dar cu ct se necjea mai
tare, cu att urechile, i creteau, i creteau i se fceau proase la vrf.
La zgomotul acestor [ipete ascu[ite, intr n odaie un guzgan mare, care locuia n
etajul de sus, acesta vznd pe ppu amrt, o ntreb repede:
- Ce ai, dragul meu vecin?
- Sunt bolnav, guzgane drag, foarte bolnav... i sunt bol-lav de o boal care m
ngrozete, te pricepi s pipi pulsul?
- Pu[in.
- a caut de vezi dac am friguri.
Guzganul ridic laba dreapt de dinainte: i dup ce pipi ml sul lui Pinocchio, i
spuse oftnd:
- Drag prietene, mi pare ru c sunt silit s-[i dau o veste rea!...
- Gare anume?
- Ai nite friguri ndrcite!
- Ce fel de friguri?
- Friguri mgreti.
- Nu n[eleg ce fel de friguri sunt astea! rspunse ppua
r
care totui prea c
n[elesese destul de bine.
- Atunci s te lmuresc eu, adug guzganul, afl c peste dou cel mult trei ceasuri
n-ai s mai fii nici ppu, nici biat.>.
139
1
- Atunci ce-o s fiu?
- Peste dou-trei ceasuri, o s fii un mgru n carne i oase, ca acei care trag la
cru[ -i duc varza i salata n pia[.
- Oh! Sracul de mine! Sracul de mine! strig Pinocchio, apucndu-se cu minile
de urechile amndou i trgnd de ele i zgl[indu-le furios ca i cum n-ar fi fost
ale lui.
- Dragul meu, i spuse guzganul ca s-l mngie, ce vrei s faci? E scris n cartea
destinului i a n[elepciunii, c to[i copiii descreiera[i care nu pot s sufere cr[ile,
coala i pe dascli i i petrec zilele n haimanalc, n jocuri i petreceri, mai curnd
ori
mai trziu se prefac n mgari. \
- S fie cu putin[? ntreb sughi[nd ppua. \
- Vezi bine c e! i acum toate vicrelile sunt de prisos. Trebuia s te gndeti de
la nceput! \
- Dar nu sunt eu de vin crede-m, guzganule, vina toat e a lui Fitil!...
- Cine e Fitil sta?
- Un coleg de coal. Vroiam s m ntorc acas, vroiam s fiu asculttor, vroiam s-
mi vd de coal, dar Fitil mi-a spus: ,,Ce tot umbli dup plictiseala aia de carte? De
ce [ii n ruptul capului s te duci la coal?... Haide mai bine cu mine, n |ara
Distrac[iilor: acolo n-avem grij de nv[at, acolo o s ne jucm de diminea[a pn
seara i b s-o ducem numai ntr-o petrecere".
- i de ce te-ai luat dup sfaturile acestui prieten prefcut i stricat?
- Pentru ce?... Pentru c, guzgane drag, eu sunt o ppu fr de minte... si fr
inim. Oh! Dac as fi avut un dram de
inim, n-a fi prsit niciodat pe blnda mea Zn, care m iubea ca o mam i
care ar fi fcut orice pentru mine!... n ceasul sta n-a mai fi fost ppu... a fi fost
i eu un biat ntreg ca at[ia al[ii. Oh!... Dar dac-oi pune mna pe Fitil, e vai de el!
Am s-i spun una s m [in minte.
i ddu s ias. Dar cnd ajunse n prag, i-aduse aminte c avea urechi de mgar,
i fiindu-i ruine s se arate n lume, ce-i trsni prin gnd? Lu un capion mare de
pnz, i punndu-l n cap, i-l ndes pn peste urechi.
Apoi iei i ncepu s-l caute pe Fitil pretutindeni. l cut |pe toate uli[ele, n pie[e, pe
la teatre, peste tot, ns nu-l gsi. |Pe cine ntlnea, l ntreba de el, dar nimeni nu-l
vzuse.
Atunci se duse s-l caute acas, i ajungnd la u, btu.
- Cine e? ntreb Fitil dinuntru.
- Eu sunt! rspunse prichindelul.
- Ateapt ni[el... c-[i deschid.
Dup o jumtate de ceas ua se deschise: nchipui[i-v cum a rmas ppua, cnd,
intrnd n odaie, i vzu prietenul cu un capion mare de pnz n cap, ndesat pn
n dreptul gurii.
140
141
- La vederea capionului, Pinpcchio se sim[i mngiat i se gndi n sine.
<
- S fie oare i el bolnav de aceeai boal, s aib i el friguri mgreti?
'
i prefcndu-se c n-a bgat de seam nimic, l ntreb zmbind:
'
- Ce mai faci, drag Fitil? ^^
- Foarte bine: ca un oarece ntr-o roat de cacaval>\
- Vorbeti serios? ' ""
- Adic de ce-a min[i?
- art-m, prietene, dar pentru ce [i-ai pus n cap capionul sta de pnz, care [i-
acoper pn i urechile?
- Doctorul mi l-a dat, fiindc mi-am jupuit genunchiul. Dar tu, drag Pinocchio, de ce
[i-ai pus n cap capionul sta i l-ai ndesat pn ntre urechi?
- Doctorul mi l-a dat, pentru c m-am lovit la un picior.
- Oh! Bietul Pinocchio! ' -Oh! Bietul Fitil!
Dup aceste cuvinte, urm o lung tcere, n timpul creia cei doi prieteni se uitau
nedumeri[i unul la altul. n sfrit ppua, cu un glas iret i diplomat, spuse
tovarului su:
- a spune-mi, drag Fitil, n-ai fost niciodat bolnav de urechi?
142
- Niciodat!... Dar tu?
- Nici eu! ns de azi diminea[ m doare o ureche de nu mai pot.
- i pe mine tot aa.
- i pe tine?... i care ureche te doare?
- Amndou. Dar pe tine?
- Tot amndou. S suferim oare de aceeai boal?
- Mi-e team c da.
- Vrei s-mi faci o plcere, Fitil?
- Bucuros! Din toat inima.
- Arat-mi urechile.
- De ce nu? Dar mai nti s le vd pe ale tale, drag 'inocchio.
- Nu, dragul meu, nti tu,si pe urm eu. __
- Ei bine! spuse atunci'ppua, s facem o nvoial prieteneasc.
\
- S-o auzim. >
- Hai s ne scoatem amndoi deodat capionul: primeti?
- Primesc.
- Aadar primeti!
i Pinocchio ncepu s numere tare:
- Una, dou, trei!
Cnd a numrat ,trei", amndoi i scoaser capioanele i le aruncar n sus.
i s-a ntmplat o drcie, care s-ar prea de necrezut, dac n-ar fi adevrat. S-a
ntmplat c Pinocchio i FitiU cnd se vzur lovi[i de aceeai nenorocire, n loc s
rmn nmrmuri[i i triti, ncepur s-i arate unul altuia cu degetul urechile
crescute din cale afar, i dup mii i mii de glume, izbucnir ntr-un nesfrit hohot
de rs.
i-au rs, au rs, au rs pn n-au mai putut: cnd deodat Fitil ncet, i cltinndu-
se i schimbndu-se la fa[, spuse prietenului su:
- Ajutor, ajutor, Pinocchio!
- Ce ai?
143
,
- Vai de mine! Nu m mai pot [ine pe picioare.
- Nici eu! strig Pinocchio, plngnd i cltinn-du-se. i pe cnd vorbeau
astfel, se
aplecar n jos i mergnd n patru labe ncepur s alerge i s ocoleasc odaia. Pe
cnd alergau, minile li s-au preschimbat n copite, fe[ele lor n boturi de animale, iar
pe spinare le-a crescut un fel de pr cenuiu, care btea n negru.
Dar clipa cea mai grozav pentru aceti doi nenoroci[i, care crede[i c-a fost? A fost
atunci cnd au sim[it c le crete cte o coad la spate. Zdrobi[i de durere i ruine,
ncepur s-i jeleasc amar soarta lor nemiloas. Mai bine s-ar fi lipsit, cci n loc
de bocete de plns, din gtlejurile lor ieeau zbierete~dejngar. n vremea aceasta
cineva btu ncetior la u, i o voce de-afar spuse:
- Deschide[i! Eu sunt, piticul, cru[aul care v-a adus pn aici. Deschide[i repede!
Altfel e vai de pielea voastr.
144
XXXIII
Prefcut n mgar, l cumpr directorul unui circ, ca s-l nvete s joace i s sar
prin cercuri, dar ntr-o sear i scrntete picioarele i atunci l cumpr altul, ca s
fac o tob din pielea lui.
Vznd c ua nu se deschide, piticul cu o lovitur de clci o ddu de perete, i
dup ce intr n odaie, le spuse cu zmbetul lui obinuit:
- Ah! Ce mai copii! Rage[i bine, v-am cunoscut numaidect dup voce, i-am i venit.
La aceste cuvinte cei doi mgrui rmaser nemica[i, cu capul n jos, cu urechile
lsate i cu coada ntre picioare. La nceput piticul i netezi cu mna, i mngie, i
pipi, apoi sco[nd [esala, ncepu s-i [esale cum trebuie. i dup ce i [esl bine i
i fcu strlucitori ca oglinda, le puse cpstrul pe cap i i duse n oborul de vite,
ndjduind s-i vnd i s ia pe ei o sumuoar ct mai mare de bani.
i cumprtorii, slav domnului, nu lipseau.
Fitil fu cumprat de un [ran, cruia n ajun i murise mgarul, iar Pinocchio fu vndut
directorului unui circ, care l cumpr ca s-l nve[e s joace i s sar dimpreun cu
celelalte animale ale trupei.
A[i n[eles, micii mei cititori, ce meserie npr[ea piticul? Ticlosul acesta, care la
nf[iare era dulce ca mierea, din cnd n cnd colinda lumea cu carul lui, i cu fel
de fel de iretlicuri i fgduieli aduna pe to[i copiii dezm[a[i, care fugeau de coal,
i dup ce-i urca n car, i ducea n |ara Distrac[iilor unde s-i petreac vremea
numai n jocuri i
145
petreceri. ar dup ce bie[ii copii, bucuroi c au scpat de coal i c se pot astfel
juca nesupra[i de nimeni, erau preschimba[i n mgari, se fcea frumuel stpnul
lor i i scotea la vnzare, n oborul de vite sau prin iarmaroace. Astfel c n c[iva ani
strnsese grmezi de aur i se mbog[ise ca 1 un cmtar.
Ce s-a mai ntmplat cu Fitil, nu tiu, tiu ns c Pinocchio din prima zi ddu cu ochii
de o via[ grea i necjit. Cnd l | duse n grajd, noul lui stpn i umplu ieslea de
paie dar Pinocchio de-abia le vr n gur ca s le mestece, i le scuip repede jos.
Atunci stpnul, mormind, umplu ieslea cu fn, dar nici fnul nu-i plcu.
- Aha! Nu-[i place nici fnul? i strig ar[gos stpnul... Las, mgruule drag,
dac faci nazuri, tiu eu s [i le tai!...
i ca s-l nve[e minte l arse cu biciul peste picioare. Pinocchio de durere, ncepu s
plng i s zbiere, i zbiernd zicea:
- -ha, i-ha! Paiele nu pot s le mistui!...
- Atunci mnnc fn! i repet stpnul^are n[elegea foarte bine limba
mgreasc. ~-~ __^
- -ha, i-ha! De fn m-apuc durerea de burt!...
- Nu cumva pofteti, mgruule mofturos, s te hrnesc cu friptur de pui i cu
prjituri? adug stpnul nfuriindu-se i mai tare, i arzndu-l nc o dat cu biciul.
De frica biciului, Pinocchio se liniti i nu mai scoase o vorbuli[ mcar.
Apoi grajdul fu nchis, iar Pinocchio rmase singur, i deoarece de mult vreme nu
bgase nimic n gur, ncepu s cate c nu mai putea de foame. i cscnd fcea o
gur ct gura sobei de larg.
La urma urmei, negsind altceva n iesle, se mul[umi s rumege ni[el fn, i dup ce
l mestec bine de tot, nchise ochii i l ddu pe gt.
Fnul sta nu e tocmai ru: i zise n gnd, dar tot ar fi
146
fost de o mie de ori mai bine dac mi vedeam de coal!... Acum n loc de fn a fi
mncat o bucat de pine cald i o felie de salam. Aa mi trebuie!...
Diminea[a cnd s-a deteptat, cut s vad dac mai e fn n iesle; dar nu gsi nici
un fir mcar, l mncase pe tot peste noapte.
Atunci lu o gur de paie tocate i pe cnd le mesteca, bg de seam c paiele nu
se asemnau la gust, nici cu pilaful de gin, nici cu macaroanele cu brnz.
Aa mi trebuie! zise iar mestecnd mereu. Cel pu[in dac p[aniile mele ar servi
de nv[tur tuturor copiilor neasculttori i crora nu le place s nve[e. Aa mi
trebuie!... Aa mi trebuie!...
- a ascult! url stpnul, intrnd n grajd. Nu cumva vei fi creznd, mgruule
drag, c te-am cumprat numai ca s-[i dau s bei i s mnnci? Te-am cumprat
ca s munceti i s ctig parale cu tine. Haide, scoal-te! Vino cu mine n Circ s
te nv[ s sari prin cercuri i s joci valsul i polca n dou picioare.
Bietul Pinocchio, de voie de nevoie, a trebuit s nve[e toate acestea, dar pn s le
nve[e, au trebuit trei luni de lec[ii, i cte lovituri de bici, numai pielea lui tie.
Sosi n sfrit ziua n care stpnul lui putu s vesteasc o
147
reprezenta[ie ntr-adevr neobinuit. Afie de toate culorile erau lipite pe strzi, cu
urmtorul cuprins:
MARE REPREZENTA|E
DE GAf
Ast-sear n afar de programul obinuit la care vor lua parte
toti artitii i caii de toate felurile ai trupei, se va nftia naintea
publicului pentru ntia dat, celebrul
MfGfRU PNOGCHO
supranumit $TEAUA DAN$UU.
Circul va fi luminat ca ziua.
n seara aceea, cum v pute[i lesne nchipui, cu un ceas nainte de nceputul
reprezenta[iei, teatrul gemea de lume.
Nu se mai gsea un loc, de-ai fi dat o mie de franci pe el.
Galeria Circului furnica de copii, bie[i i fete de toate vrstele, care ardeau de
dorin[ s vad jucnd pe renumitul mgru Pinocchio.
Sfrtndu-se partea nti a spectacolului, directorul trupei, mbrcat n frac, pantaloni
albi i cizme de piele^pnj)este genunchi, se nf[i naintea numerosului public i,
nchinndu-se pn la pmnt, rosti cu glas rspicat urmtorul discurs fr noim:
,Onorat public, domnilor i doamnelor,
Subsemnatul fiind n trecere prin acest ora minunat, am vrut s am onoarea sau mai
bine zis plcerea de a nf[ia || naintea acestui public inteligent i ales, un
mgruul miraculos, care a avut ocazia s joace alturi de Mria Saj mprtul celor
mai de seam [ri din Europa.
Mul[umindu-v, eu v rog s ne ncuraja[i cu prezen[a| dumneavoastr binefctoare
i s ne comptimi[i".
Acest discurs fu primit cu multe rsete i cu multe aplauze^ dar aplauzele se ndoir,
devenind un fel de uragan, cne apru Pinocchio n mijlocul Circului.
148
Era gtit ca n zi de srbtoare. Avea un cpstru nou de piele de lac, cu zbale i
catarame de alam, dou camelii albe la urechi; coama mpletit n crlion[i cu
funduli[e de mtase roii; pe sub burt era ncins cu un cordon mare de aur i de
argint, iar coada i, era mpodobit cu panglici violete i albastre de catifea. n sfrit
un mgru de-[i era mai mare dragul!
Directorul l prezent publicului prin urmtoarele cuvinte: ,Respectabili spectatori! N-o
s v ndrug greut[ile prin care am trecut ca s m n[eleg i s mblnzesc acest
mamifer, pe cnd ptea n voie din munte n munte n platourile zonei toride. a
privi[i, v rog, ct slbticie [nete din ochii lui, aa c, deoarece au dat gre
toate mijloacele ntrebuin[ate ca s-l domesticesc s triasc n felul patrupedelor
civilizate, am fost silit s recurg deseori la ajutorul biciului. Dar cu toate drgleniile
mele, n loc s fiu rspltit cu recunotin[ din partea lui, n-am primit n schimb dect
o ur nverunat. Totui eu, urmnd sistemul lui Galles, gsii n craniul lui un mic
,Cartagine" pe care Facultatea de Medicin din Paris l-a recunoscut c este bulbul
regenerator al prului i al dansului. Tocmai de aceea am cutat s-l nv[ s sar nu
149
numai peste obstacole, dar i prin cercuri cptuite cu hrtie. Admira[i-l i pe urm
judeca[i-l! nainte ns de a v prsi, da[i-mi voie, domnilor, s v poftesc la
spectacolul de mine sear: dar n caz cnd ne-ar amenin[a ploaia, spectacolul se
amn pentru mine dTminea[, la orele unsprezece nainte de prnz". Aici
Directorul fcu nc o plecciune adnc: apoi ntorcndu-se spre Pinocchio i spuse:
- Curaj, Pinocchio! nainte de a-[i ncepe exerci[iile, nchin-te naintea acestui
onorabil public compus din domni, doamne i copii!
Pinocchio se supuse: ngenunche pe picioarele de dinainte, i rmase astfel pn
cnd directorul trosnind din bici, i strig:
-La pas!
Mgruul se ridic n picioare i ncepu s ocoleasc circul, mergnd la pas.
Pu[in dup aceea, Directorul strig:
- La trap! i Pinocchio, ascultnd de comand, ncepu s mearg la trap.
- La galop! i Pinocchio o lu n galop.
- n goana mare! i Pinocchio ncepu s fug de-i sfriau copitele. Dar pe cnd
fugea ca un iepure directoru ridicnd mna n sus, trase un foc de pistol.
La auzul detunturii, mgruul, prefcndu-se c-a fost lovit, czu lungit n circ, ca i
cum ar fi murit de-a binelea.
Cnd se ridic de jos n mijlocul unui ropor de aplauze, de urlete i strigte, care
umpeau vzduhul, i veni fr ndoial .s-i arunce ochii n sus... i vzu ntr-o loj o
cucoan frumoas, care purta la gt un lan[ gros de aur, de care atrna un medalion.
Pe medalion era pictat portretul unei ppui de lemn.
Portretul la e al meu!... Doamna aceea e Zna! i zise n gnd Pinocchio,
recunoscnd-o numaidect: i nebun de bucurie, ncerc s strige:
- Oh! Zna mea! Zna mea drag!
150
u . u .
Dar n loc de vorbe, i iei din gtlej un zbieret aa de spart i prelung, nct fcu s
rd pe to[i spectatorii i mai cu seam pe to[i copiii care se aflau n Circ.
Atunci directorul, ca s-l nve[e minte c nu st frumos s rgi n fa[a publicului, i
trase o lovitur cu coada biciului peste bot.
Bietul mgru, sco[nd limba d-un cot, ncepu s-i ling nasul i-l linse.aproape
cinci minute creznd c poate astfel s-i potoleasc durerea.
Dar care nu-i fu dezndejdea cnd uitndu-se n sus nc o |dat, vzu c loja era
goal i Zna se fcuse nevzut!...
Sim[i c se sfrete: ochii i se umplur de lacrimi i ncepu [s plng cu hohote.
Nimeni ns nu bg de seam, i mai-fpu[in dect to[i, directorul, care trosnind iari
din bici, strig:
- Haide, Pinocchio! Arat acum acestor domni cu ct |gra[ie tii s sari prin cercuri.
Pinocchio ncerc de dou sau de trei ori: dar de cte ori ajungea n fa[a cercului, n
loc s treac prin el, trecea frumuel pe dedesubt. n sfrit, fcu o sfor[are i trecu
prin el, dar picioarele de dinapoi i rmaser prinse n cerc; aa c bietul mgru
czu grmad la pmnt.
Cnd se scul, era chiop de amndou picioarele i cu |mare greutate putu s se
ntoarc n grajd.
- S vin Pinocchio! Vrem s vedem mgruul! strigau |copiii mica[i i nduioa[i
de trista ntmplare.
Dar n seara aceea mgruul nu se mai art. A doua zi diminea[a, veterinarul,
adic doctorul dobitoacelor, consultndu-l, a declarat c rmne chiop toat via[a.
Atunci directorul spuse grjdarului:
- Ce vrei s fac cu un mgar chiop? S-l [in pe mncare degeaba? Du-l n obor i
vinde-l.
Sosi[i n obor, gsir repede un cumprtor, care ntreb pe [grjdar:
- Ct ceri pe mgruul sta chiop?
- Douzeci de galbeni.
151
- Eu [i dau douzeci de parale. Crede-m c nu-l iau ca s m slujesc de el, l iau
pentru piele. Vd c are pielea tare, i vreau s-mi fac din ea o tob pentru banda de
muzican[i din sat de la noi.
V pute[i lesne nchipui, dragii mei copii, ce plcere sim[i mgruul, cnd auzi c o
s-i fac pielea tob.
Cumprtorul, dup ce plti cele douzeci de parale, duse mgruul pe o stnc
din marginea mrii, i dup ce-i atrn un bolovan de gt i l leg de un picior cu o
funie pe care o avea n mn, i ddu un brnci i l arunc n ap.
Mgruul cu bolovanul de gt, czu repede la fund, iar cumprtorul, [innd mereu
funia n mn se aez pe stnc, ateptnd ca mgarul s moar necat, i pe
.urm s-l jupoaie de piele.
XXXIV
Pinocchio aruncat n mare, e mncat de peti i se preface iari n ppu ca mai
nainte, dar pe cnd nota ca s ias din ap, e nghitit de Balena cea ngrozitoare.
152
Dup cincizeci de minute de cnd mgruul se afla n fundul apei, cumprtorul i
zise:
Pn acum bietul meu mgru chiop trebuie s se fi necat. a s-l scoatem, i s
facem din pielea lui o tob stranic.
i ncepu s trag de funia cu care l legase de picior, i trase, trase, trase, pn
cnd vzu c iese la suprafa[a apei... ia ghici[i ce? n loc de un mgru mort, vzu
ieind din ap ppuica vie care se zvrcolea ca un tipar.
Cnd ddu cu ochii de ppua de lemn, bietului om i se pru c viseaz i rmase
ncremenit locului, cu gura cscat ji cu ochii zgi[i.
Dup ce i veni n fire, zise plngnd i bombnind:
- Dar mgruul pe care l-am aruncat n mare, unde e?
- Mgruul acela sunt eu! rspunse ppua rznd.
- Tu? -Eu.
- Ah! Pungaule! Vrei s-[i ba[i joc de mine?
- S-mi bat joc de dumneata? Nicidecum, jupne: [i vor-3esc serios.
- Dar cum se face c tu, care pn mai adineauri erai mgar, ct sttui n fundul
apei, te fcui ppue de lemn?
- Poate c din pricina apei de mare. Marea [i joac uneori asemenea feste.
- |ine[i gura, prichindelule!... a te rog s nu mai rzi pe socoteala mea. Vai de tine,
dac-mi ies din balamale.
- Ei bine, jupne, vrei s tii toat povestea? Dezleag-m de picior i [i-o spun.
Bietul cumprtor pguba, curios s cunoasc povestea, desfcu nodul funiei cu
care era legat ppua. Pinocchio sim[indu-se slobod ca psrile vzduhului, ncepu
s-i povesteasc aa:
- Trebuie s tii ca mai-nainte eram o ppu de lemn cum sunt acum: dar era gata
gata s devin biat ca at[ia al[ii: ns din pricin c nu prea aveam gust de carte...
m-arn luat dup
153
nite haimanale de prieteni, am fugit de acas... i ntr-o bun diminea[ cnd m-am
deteptat din somn, m-am pomenit preschimbat ntr-un mgar cu nite u-rechi... i cu
o coad att!... Ct mi-era de ruine, nu po[i s-[i nchipui!... O ruine, jupne drag,
cum nu [i-a dori-o deloc du-mitale! Scos la vnzare n oborul de vite, fui cumprat
de directorul unui Circ, care i puse n cap s fac din mine un dansator de for[ i
s m nve[e s sar prin cercuri; dar ntr-o sear n timpul spectacolului, czui ru, i
rmsei chiop de amndou picioarele din fa[. Atunci
directorul nemaiavnd ce s fac cu un mgar chiop, m- scos i el la vnzare, i
dumneata m-ai cumprt.
- Pcatele mele! i te-am pltit cu douzeci de parale. Acuma, ia s-mi spui, cine mi
pltete mie paguba?
- i pentru ce m-ai cumprat? Ca s-[i faci din pielea mea o tob!...
- Vezi bine, unde s mai gsesc eu alt piele.
- Nu te frmnta degeaba, jupne. Lumea e plin de mgari!
- Dar ia spune-mi, trengar obraznic: povestea ta s-a sfrit?
- Nu, rspunse ppua, numai dou vorbe i-am isprvit. Dup ce m-ai cumprat, m-
ai adus aici ca s m omori, dar,
154
nvins de un sim[mnt de mil, mi-ai legat un bolovan de gt i m-ai aruncat n
fundul apei. Sim[mntul sta de delicate[e, [i face mult cinste, i o s-[i fiu venic
recunosctor. Numai c drag jupne, cnd [i-ai ntocmit socotelile nu te-ai gndit i
la Zn...
- Care Zn?
- Micu[a mea, care, ca toate mamele bune, i iubete mult copiii i nu-i pierde din
ochi niciodat, i ajut n nenorocire, chiar cnd copiii din pricina neascultrii i relei
lor purtri, ar merita s fie lsa[i de capul lor. Aadar [i spunem c Zna, cum m
vzu n primejdie de nec, trimise repede n ajutorul meu o sumedenie de peti, care,
crezndu-m mort de-a binelea, ncepur s m mnnce! i cu ct lcomie! N-am
crezut niciodat c petii sunt mai nes[ioi dect copiii! Care mi mnnc urechile,
care botul, care gtul, care coama, care pielea de pe picioare, care pielea de pe
spinare... i printre to[i, fu i un petior att de delicat, c-a binevoit s-mi mnnce
coada.
- De azi nainte, spuse cumprtorul scrbit, m jur s nu | mai mnnc carne de
pete. Mi-ar veni grea[ s spintec o
guvid sau un calcan prjit i s gsesc nuntru o coad de mgar!
- Te cred, adug ppua rznd. De altfel trebuie s tii c dup ce petii au isprvit
de mncat tot nveliul mgresc, care m acoperea din cap pn n picioare, au dat
binen[eles de os... sau mai bine zis, au dat de lemn, pentru c, dup cum vezi, sunt
croit dintr-un lemn foarte tare. Dar dup ce mucar de cteva ori, petii cei lacomi
bgar numaidect de seam c lemnul nu era marf pentru din[ii lor, i scrbi[i de
mncarea asta nemistuitoare i cutar de drum, fr mcar s-mi mul[umeasc...
i uite cum se face c dumneata, cnd ai tras de funie, ai gsit o ppue vie n loc
de un mgar mort.
- Nu-mi pas de povestea ta! strig cumprtorul ndrjit. Eu tiu c-am cheltuit
douzeci de parale ca s te cumpr, i nu vreau s rmn pgubit. tii ce am s fac?
O s te vnd pentru
755
s-i ntind picioruele ca s-i ajute s ias din ap... dar!...
Dar era prea trziu! Monstrul l ajunsese. Monstrul, trgn-du-i rsuflarea, sorbi pe
biata ppu, cum ar fi sorbit un ou de gin i o ddu pe gt cu atta repeziciune i
lcomie, nct ppua cznd n trupul Balenei, se izbi aa de tare c-a rmas nucit
aproape un sfert de ceas.
Cnd i veni n fire, nu putu s-i dea seama pe ce lume se afl. n preajma lui
Pinocchio era un ntuneric aa de negru i adnc, nct i se prea c intrase cu capul
ntr-o climar cu cerneal. Trase cu urechea, dar nu auzi nici o oapt, doar din
cnd n cnd sim[ea c-i atinge fa[a puternice adieri de vnt. La nceput nu se dumiri
cam de unde venea vntul; dar pricepu numaidect c ieea din plmnii monstrului.
Pentru c trebuie s ti[i c Balena suferea grozav de necciune, i cnd rsufla
prea c url criv[ul.
Pinocchio dintru-nti, ncerc s-i fac pu[in curaj: dar cnd se convinse c se afl
nchis n pntecele unui monstru marin, ncepu s plng i. s [ipe i plngnd
spunea:
- Ajutor! Ajutor! Oh! Sracul de mine! Nu e nimeni care a vin s m
scape! /
- Cine vrei s te scape, nefericitule?... rsun n ntuneric o voce rguit ca de
chitar spart.
- Cine vorbete acolo? ntreb Pinocchio, sim[ind c nghea[ de fric.
- Eu sunt! Biata Lacherd, nghi[it de Balen odat cu tine. Dar tu ce fel de pete
eti?
- Eu n-am de-aface nimic cu petii. Eu sunt ppu.
- Atunci dac nu eti pete, de ce te-ai lsat s fii nghi[it de monstru?
- Nu m-am lsat eu; el m-a nghi[it! i acum ce o s ne facem n ntunericul sta?
- S rbdm i sa ateptm pn cnd Balena ne-o mistui pe amndoi...
- Dar eu nu vreau s fiu mistuit! url Pinocchio, ncepnd din nou s plng.
158
- Nici eu n-a vrea s fiu mistuit, adug Lacherd, dar sunt destul de n[eleapt i
m mngi cu gndul c atunci cnd te nati Lacherd, e mai frumos s mori n ap
dect n untdelemn!...
- Prostii! strig Pinocchio.
- Asta e prerea mea! rspunse Lacherd i, cum zice orice Lacherd care gndete,
prerile trebuiesc respectate!
- n sfrit vreau s plec de aici... vreau s fug.
- Fugi, dac po[i!...
- E mare Balena asta care ne-a nghi[it? ntreb ppua..
- nchipuiete-[i c e lunga de un kilometru, fr s socoteti coada.
Pe cnd convorbeau astfel prin ntuneric, lui Pinocchio i se pru c vede departe,
departe, o lumin.
- Ce o fi lumina aia de acolo de departe? spuse Pinocchio.
- O fi vreun tovar de nenorocire, care ateapt ca i noi s fie mistuit!...
- M duc s-l gsesc. Nu s-ar putea oare s fie vreun pete btrn care s-mi arate
pe unde s fug?
- [i doresc din inim, drag ppuo!
- Rmi cu bine, Lacherdo!
- Umbl sntoas, ppuico! i izbnd bun.
- Cnd ne mai vedem?
- Cine tie?... Mai bine nici s nu ne mai gndim!
XXXV
Pinocchio gsete n pntecul Balenei...
ia ghiciti pe cine? Cititi capitolul acesta i-o s affati.
\ Pinocchio, de-abia i lu ziua bun de la prietena saYa-
cherda, i ncepu s bjbie prin ntuneric, i mergnd pe
dibuite prin pntecul Balenei, se ndrept ncet-ncet, spre
lumina ce se vedea licrind n deprtare.
Pe cnd mergea, sim[ea c i se afund picioarele ntr-o
mocirl alunecoas i moale, care mprtia un miros de pete
prjit, ca n postul cel mare.
Cu ct nainta, cu att lumina se fcea mai vie i mai
strlucitoare, pn cnd ajunse n sfrit; i cnd ajunse, ce
crede[i c-a gsit? Gsi o msu[ ntins, i pe msu[ o lum-
160
nare aprins nfipt ntr-o sticl verde, iar la mas edea un unchia cu prul alb ca
zpada care ron[ia nite petiori vii, dar aa de vii c uneori i scpau din gur.
n fa[a acestei priveliti, pe Pinocchio l apuc o veselie aa de mare i neateptat,
c pe-aci, pe-aci era s leine.
i venea s rd, s plng, i venea s spun mii de lucruri: i n loc de acestea
ngn cuvinte nen[elese i ncurcate. n sfrit, izbuti s scoat un strigt de
bucurie, i desfcndu-i bra[ele i aruncndu-se de gtul unchiaului, ncepu s
urle:
- Oh! Tat drag! Te-am gsit n sfrit! De acum ncolo nu te mai prsesc
niciodat, niciodat, niciodat!
- Oare ochii nu m neal? adug unchiaul, frecndu-se la ochi. Aadar tu eti
dragul meu Pinocchio?
- Da, da, eu sunt, chiar eu! Nu-i aa c m-ai iertat, spune? OhTticul meu scump,
ct eti de bun!... i cnd m gndesc c eu... Oh! Dac ai ti cte necazuri au czut
peste capul meu, i cte am ptimit! nchipuiete-[i c n ziua n care [i-ai vndut
sumanul i mi-ai cumprat un Abecedar ca s m duc la coal, m-am dus s vd
ppuile, i tartorul lor a vrut s m pun pe foc ca s-i frig berbecul, apoi tot el mi
dete cinci galbeni de aur ca s [i-i aduc, dar m-am ntlnit cu Vulpoiul i Cotoiul, iar ei
m-au dus la Hanul Racului Rou, unde s-au osptat ca nite lupi, i plecnd singur
pe cmp mi-au ieit tlharii n cale i s-au luat dup mine, eu am rupt-o la fug, ei
dup mine, pn cnd m-au spnzurat de craca Stejarului-uria, de unde Copilita cu
prul blai a trimis o trsuric s m ia, i doctorii cnd m-au consultat, au spus
numaidect: ,Dac n-a murit, atunci e semn c triete nc", atunci mi-a scpat o
minciun i nasul a nceput s-mi creasc de nu mai ncpea pe u, aa c am
plecat cu Vulpoiul i Cotoiul s sdesc cei patru galbeni de aur, pentru c unul l
cheltuisem la han, i papagalul a nceput s rd, i n loc de dou mii de galbeni, n-
am mai gsit nici unul, iar judectorul cnd a aflat c-am fost jefuit, m-a bgat la
nchisoare, ca s dea satisfac[ie ho[ilor, de unde, ieind, am vzut o bolt de
161
struguri n cmp, am fost prins n cursa dihorilor i [ranul mi-a pus zgarda de cine
ca s-i pzesc cote[ul, i cnd mi s-a recunoscut nevinov[ia mi-a dat drumul, iar
arpele cu coada din care ieea fum, ncepu s rd i i plesni o vn din piept, aa
c m-am ntors la Copilita cea frumoas, care murise, i Porumbelul vzndu-m c
plng, mi-a spus: ,Am vzut pe tatl tu c-i cioplea o luntrioar ca s plece s te
caute" i eu i zisei: ,Oh! Dac a avea i eu aripi!", iar el mi spuse: ,Vrei s vii la
tatl tu?" i eu i spusei: ,Vezi bine, dar cine m duce?" iar el mi spuse: ,Te duc eu"
iar eu l ntrebai: ,Cum?" iar el mi rspunse: ,ncalec pe mine" i astfel am cltorit
toat noaptea, apoi diminea[a to[i pescarii care se uitau pe mare mi-au spus: ,E un
biet tat ntr-o barc, gata s se nece" i eu de departe te-am recunoscut
numaidect, pentru c mi-o spunea inima, i [i-am fcut semn s te ntorci pe mal...
- Te-am recunoscut i eu, spuse Geppetto, i m-a fi ntors bucuros la mal; dar cum
era s fac? Marea era nfuriat i un val mi-a rsturnat luntrea. Atunci o Balen
groaznic care se gsea pe aproape, de-abia m-a vzut n ap i s-a repezit la mine,
sco[nd limba afar, m apuc dintr-o dat, i m-a nghi[it ca pe-o alun.
- i de ct vreme stai nchis aici nuntru? ntreb Pinocchio.
- De atunci i pn acum, trebuie s fie doi ani: doi ani Pinocchio, doi ani care mi-au
prut ca dou veacuri!
- i cum ai fcut s trieti pn acum? Lumnarea unde-ai gsit-o? Chibriturile cu
care ai aprins-o, cine [i le-a dat? \
- O s-[i povestesc totul. Trebuie s tii c tot furtuna care mi-a rsturnat barca, a
fcut s se scufunde i un vapor eu marf. Marinarii au scpat to[i, dar vaporul a
czut la fund i aceeai Balen, care n ziua aceea avea o poft de mncare
grozav,.nghi[i i vaporul...
- Cum! L-a nghi[it dintr-o dat?... ntreb Pinocchio mirat.
162
- Pe tot dintr-o dat: a scuipat numai catargul pentru c-i rmsese printre din[i.
Noroc pentru mine c vaporul era ncrcat nu numai de carne pstrat n cutii de
cositor, dar i de pesme[i, adic de pine prjit, de sticle cu vin, de struguri usca[i,
de ca, de cafea, de zahr, de lumnri de stearin i de cutii cu chibrituri de cear.
Aa c mul[umit lui Dumnezeu, am putut s-o duc astfel doi ani: astzi ns toate
sunt pe isprvite: nu mai am nimic de mncat, i lumnarea asta aprins, e singura
lumnare ce mi-a mai rmas.
- Atunci?...
- Atunci, dragul meu, o s rmnem amndoi pe ntuneric.
- Ascult, tticule drag, spuse Pinocchio, nu mai e vreme de pierdut. Trebuie s
fugim repede.
- S fugim?... Dar cum?
- S ieim prin gura Balenei i s ne aruncm not n mare.
- Bine vorbeti tu: ns eu, drag Pinocchio nu tiu s not.
- Ce are a face?... ncaleci pe mine, eu tiu s not bine i te duc sntos pn la
[rm.
- Degeaba ncerci, copile drag! adug Geppetto dnd din cap i zmbind cu
amrciune. |i se pare cu putin[ ca o ppu, nalt de-abia d-un metru cum eti tu,
s aib atta putere s m duc not n spinare?
- ncearc i-o s vezi! n orice caz, dac ne e scris s murim, o s ne mngiem cel
pu[in c-am murit mpreun.
i fr s mai stea la gnduri, Pinocchio puse mna pe lumnare, i lund-o nainte
ca s lumineze calea, spuse tatlui su:
- |ine-te dup mine, i n-avea nici o fric. Merser astfel o bun bucat de <irum, i
trecur prin tot corpul i stomacul Balenei. Dar cnd ajunser aproape de gura
enorm a monstrului, se oprir pu[in ca s arunce o privire i s aleag momentul
prielnic pentru fug.
Trebuie s ti[i c monstrul fiind tare btrn i bolnav de necciune i de btaie de
inim, era silit s doarm cu gura
163
deschis: aa c Pinocchio ducndu-se pn unde ncepea | gtlejul monstrului i
uitndu-se n sus, putu s vad afar un crmpei de cer i minunata lumin a lunii.
- Acum e momentul s-o tergem, opti el ntorcndu-se ctre tatl su. Balena
doarme dus, marea e linitit i luminat ca ziua. Vino, [ine-te dup mine, peste
pu[in timp suntem scpa[i. Zis i fcut, srir peste gtlejul monstrului, i ajungnd n
gura lui nesfrit, ncepur s umble n vrful picioarelor pe limba lui, o limb aa de
lat i lung, nct prea un bulevard.
Tocmai se pregteau s se arunce not, cnd, deodat, Balena strnut, i
strnutnd, fcu o zguduitur aa de puternic nct Pinocchio i Geppetto se
pomenir arunca[i din nou n adncul stomacului monstrului.
ar n furia aruncturii, lumnarea se stinse, i tatl i fiul rmaser pe ntuneric.
- Ei acum?... ntreb Pinocchio, posomorndu-se.
- Acum, biatul tatei, s-a sfrit cu noi.
- Pentru ce s-a sfrit?-D-mi mna i bag de seam s nu te mpiedici.
- Unde m duci?
- Trebuie s ncercm iari s fugim. Vino cu mine i n-avea nici o fric.
Zicnd acestea, Pinocchio lu pe tatl su de mn, i umblnd n vrful picioarelor,
srir amndoi peste gtlejul monstrului; apoi pir pe limb i trecur i peste cele
(trei iruri de din[i. nainte ns de-a face sritura hotrtoare, prichindelul spuse lui
Geppetto. \
- ncalec pe spinarea mea i [ine-te bine. De rest m ngrijesc
eu. \
De-abia Geppetto se aezase bine n spinarea fiului su, > ndrzne[ul Pinocchio,
sigur de ce fcea, se arunc n ap i ncepu s noate. Marea era linitit ca
untdelemnul, luna strlucea n toat mre[ia ei, i Balena dormea un somn aa de
adnc, nct nu l-ar fi deteptat nici tunul.
164
XXXVI
In sfrit Pinocchio nceteaz de a mai fi ppu, i devine biat.
Pe cnd Pinocchio nota sprinten ca s ajung la [rm, bg de seam c tatl su,
care sttea clare pe spinarea lui cu picioarele pe jumtate n ap, tremura ca i cum
ar fi fost scuturat de friguri.
Tremura de frig sau de fric?... Cine tie? Poate i una i alta. Dar ppua, creznd
c tremur de fric, l mbrbta spunndu-i:
- Curaj, tat! Peste cteva minute ajungem la [rm i suntem scpa[i.
- Dar unde vezi tu [rmul? ntreb unchiaul devenind i mai ngrijorat, i strngnd
din ochi, cum fac croitorii cnd bag a[a n urechile acului. M tot uit n toate pr[ile i
nu vd dect cer i ap.
- Dar eu vd i [rmul! spuse ppua. Trebuie s tii c sunt ca pisica:vd mai bine
noaptea dect ziua.
Bietul Pinocchio se cznea s fie vesel: dar... ncet, ncet... ncepu s se
descurajeze: puterile i slbeau, respira[ia i era greoaie i obosit... n sfrit nu mai
putea, i [rmul era nc departe.
not pn nu mai putu: apoi ntorcnd capul spre Geppetto, i spuse cu vocea
ntretiat:
- Tat, ajut-m... c mor...
i tatl i fiul erau gata s se nece, cnd auzir o voce ca de chitar spart care
zise:
- Cine [ip c moare?
- Eu i cu bietul tata!
Cunosc glasul sta! Tu eti Pinocchio!... Eu sunt
165
Lacherd, tovarul tu de nchisoare din pntecul Balenei.
- Cum ai scpat de acolo?
- Am fcut ca tine. Tu mi-ai artat drumul i dup tine am fugit i eu.
- Lacherdo drag, soseti la vreme! Te rog, pentru dragostea ce-o por[i copiilor
ti: ajut-ne, c suntem pierdu[i.
- Bucuros, din toat inima. Ag[a[i-v amndoi de coada mea. n patru minute v
duc la mal.
Geppetto i Pinocchio, dup cum lesne v pute[i nchipui, primir numaidect; dar n
loc s se agate de coad, gsir mai nimerit s se aeze pe spinarea Lacherdei.
- Suntem prea grei? o ntreb Pinocchio.
- Grei? Nici gnd: parc duc n spinare dou coji de nuc! rspunse Lacherd, care
avea un trup aa de robust c prea un vi[el de doi ani.
Ajuni la [rm, Pinocchio sri pe mal ca s ajute pe tatl su s sar i el: apoi se
ntoarse spre Lacherd, i cu glasul micat i spuse:
- Prietene, mi-ai salvat tatl! Aa c nu gsesc cuvinte ca s-[i mul[umesc ndeajuns!
D-mi voie cel pu[in s te srut n semn de venic recunotin[!...
Lacherd scoase botul din ap, i Pinocchio, ngenunchihd la pmnt, i ddu o
srutare clduroas pe gur. La aceast pornire de dragoste duioas i sincer,
biata Lacherd, care nu era obinuit, se sim[i att de micat, nct de ruine s nu
plng ca un copil, i vr repede capul n ap, i se fcu\ nevzut.
n vremea aceasta se fcuse ziu.
Atunci Pinocchio, dnd bra[ul tatlui su, care aba se [inea pe picioare, i spuse:
166
- Sprijin-te de mine, drag tticule, i s mergem.
O s pim ncet-ncet, ca furnicile, i cnd vom obosi, o s stm jos s ne odihnim.
- i unde mergem? ntreb Geppetto.
- S gsim vreo cas sau o colib, unde s ne dea un codru de pine i ni[ele paie
s ne culcm.
Nu fcuser nici o sut de pai, i vzur n marginea an[ului doi ceretori, care cu
minile ntinse cereau de poman. Erau Vulpoiul i Cotoiul: dar nu mai semnau
deloc cu cei de altdat. nchipui[i-v c Cotoiul, tot prefcndu-se orb, orbise de-a
binelea; iar Vulpoiul mbtrnit, cu pielea jigrit
i buburoas, nu mai avea nici coad. Aa e. Acest jalnic ho[oman, czut n mizeria
cea mai ticloas, a fost silit ntr-o bun zi s-i vnd pn i coada lui frumoas
unui negustor ambulant, care o cumprase ca s-i fac o aprtoare de mute.
- O! Pinocchio! strig Vulpoiul cu voce jalnic, fie-[i mil de aceti doi bie[i
schilozi!
- Schilozi! repet Cotoiul.
- Cale bun, arlatanilor! rspunse ppua. M-a[i pclit o dat, acum v pierde[i
vremea degeaba.
- Crede-ne, Pinocchio, astzi suntem sraci lipi[i pmntului, i foarte nenoroci[i!
- Foarte nenoroci[i! repet Cotoiul.
- Dac sunte[i sraci, vina e a voastr. Aminti[i-v de proverbul care zice: ,Banul de
haram, de haram se duce". Rmas bun arlatanilor.
- Fie-[i mil de noi!...
- De noi! repet Cotoiul.
- Rmas bun, arlatanilor! Aduce[i-v aminte de proverbul care zice: ,Cine fur haina
oaspetelui su, de obicei moare fr cma".
167
- Foarte bine.
Giangio duse ppuica n grdin i i art cum s nvrteasc roata.
Pinocchio se puse numaidect pe lucru; dar pn s scoat cele o sut de gle[i cu
ap, era lac de sudoare din tlpi i pn n cretet. O astfel de cazn nu ncercase
niciodat.
- Pn astzi, mi-a nvrtit la roat, mgruul meu, spuse grdinarul; dar astzi
bietul dobitoc e gata s-i dea sufletul.
- M lai s-l vd i eu? spuse Pinocchio.
- Bucuros.
Cnd Pinocchio intr n grajd, vzu ntins pe paie un mgru plpnd, sfrit de
foame i de oboseal. Dup ce s-a uitat lung la el, i zise n gnd, tulburndu-se
pu[in:
- i totui pe mgruul sta l cunosc! Figura lui nu mi-e nou!
i aplecndu-se spre el, l ntreb pe limba mgreasc:
- Cine eti?
La ntrebarea aceasta, mgruul deschise ochii istovi[i, i rspunse silabisind pe
aceeai limb:
- Sunt Fi... til.
Apoi nchise ochii i i ddu sufletul.
- Oh! Bietul Fitil! spuse Pinocchio cu glasul pe jumtate; i lund un smoc de paie i
terse o lacrim care-i aluneca pe obraz.
- Te prpdeti cu firea pentru un mgar care nu te cost nimic? spuse grdinarul.
Ce trebuie atunci s fac eu care an dat pe el o grmad de parale?
- tii de ce?... mi era prieten...
- Prieten cu tine?
- Coleg de coal!...
- Cum?! strig grdinarul, izbucnind ntr-un hohot de rs. Cum? Aveai mgari drept
colegi de coal?... Ne putem lesne nchipui ce mai carte ai nv[at!...
Ppuica, sim[indu-se atins de aceste cuvinte, nu rspunse: i lu paharul cu lapte
aproape cald, i se ntoarse spre colib.
170
Din ziua aceea, cinci luni n ir, se scula de diminea[, cu noaptea n cap, ca s se
duc s nvrteasc la roat i s ctige astfel paharul de lapte care i fcea att de
bine snt[ii zdruncinate a tatlui su. Nu se mul[umi cu att: ncet-ncet nv[ s
mpleteasc coule[e de rchita, i cu banii pe care i lua pe ele, ndestul cu mult
chiverniseal nevoile zilnice. Ba fcu singur singurel un crucior minunat ca s duc
la plimbare pe bietul lui tat n zile cu soare, s mai nghit oleac de aer.
ar seara, se trudea s scrie i s citeasc.
i cumprase din satul vecin o carte mare, creia i lipseau scoar[ele i prima
pagin, i cu ea i fcea lec[iile. n ce privete scrisul, se servea de un fus pe care l
ascu[ise n form de condei i deoarece n-avea nici climar, nici cerneal, nmuia
ntr-o sticlu[ plin cu zeam de dude i de ciree.
Aa c mul[umit voin[ei lui de a nv[a, de a munci i a merge mereu nainte, nu
numai c izbutise sg ngrijeasc destul de binior de printele lui bolnav, dar, ceva
mai mult pusese de-o parte douzeci de gologani ca s-i cumpere o hinu[ nou.
ntr-o diminea[ spuse tatlui su:
- M duc colea n trgul vecin s-mi cumpr o hain, o apc i o pereche de ghete.
Cnd m-oi ntoarce acas, adug rznd, o s fiu aa de frumos mbrcat, nct o
s semn a boier mare.
i dup ce iei din cas, ncepu s alerge vesel i mul[umit. Cnd deodat i se pru
c-l cheam cineva, i ntorcndu-se,
171
vzu un Melc care ieea din iarb.
- Nu m recunoti? ntreb Melcul.
- Parc da, parc nu...
- Nu-[i aduci aminte de melcul care era fat n cas la Zna cu prul blai? Nu-[i
aduci aminte de atunci cnd am cobort s-[i deschid, i tu ai rmas cu piciorul prins
n u?
- Mi-aduc aminte de tot, strig Pinocchio! Dar, ia spune-mi, Melcule drag, unde ai
lsat-o pe Zna? Ce face? M-a iertat? i mai amintete de mine? M mai iubete? E
departe de aici? M-a putea duce s-o vd?
La toate ntrebrile acestea, fcute n prip i pe nersuflate, Melcul rspunse
tacticos ca de obicei:
- Pinocchio drag! Biata Zn zace ntr-un pat la spital!...
- La spital?
- Aa cum [i spun. Lovit de tot felul de necazuri, s-a mbolnvit greu de tot, i nu
mai are cu ce s-i cumpere o felioar de pine.
- Adevrat?... Oh! Ce durere grozav mi-ai pricinuit! Oh! Biata Znioar! Biata
Znioar! Biata Znioar!... Dac a avea un milion a alerga degrab s i-l duc...
Dar n-am dect dou lire... uite-le! M duceam s-mi cumpr o hain nou. a-le,
Melcule, i du-te repede de le du Znei mele scumpe.
- Dar haina cea nou?
- Ce mi pas mie de haina cea nou? Mi-a vinde i zdren[ele astea de pe mine, ca
s-i vin ntr-ajutor! Du-te, Melcule, nu mai pierde vremea i peste dou zile ntoarce-
te ca s-[i mai dau ceva parale. Pn acum am muncit ca s ngrijesc de tata, de-
acum ncolo o s muncesc cinci ceasuri mai mult ca s ngrijesc i de micu[a mea
iubit. Mergi cu bine, Melcule, te atept peste dou zile.
172 -
Melcul, mpotriva obiceiului su, ncepu s alerge ca o oprl n luna lui cuptor.
Cnd Pinocchio se-ntoarse acas, tatl su l ntreb:
- Unde [i-e haina cea nou?
- N-am putut s gsesc una care s-mi vin bine. Aa c o s-mi cumpr alt dat!...
n seara aceea, Pinocchio, n loc s stea de veghe pn la zece, a stat pn la
miezul nop[ii i n loc de opt coule[e de nuiele fcu aisprezece.
Apoi se arunc n pat i adormi. Pe cnd dormea i s-a prut c o vede n vis pe
Zn, frumoas i zmbitoare, care, dup ce l-a srutat, i-a spus:
Bravo Pinocchio! Pentru inima ta bun, [i iert toate tren-griile de pn astzi.
Copiii care i ajut cu drag pe prin[ii lor la nevoie i i ngrijesc n caz de boal,
merit mult laud, chiar dac nu pot fi lua[i drept modele de supunere i de purtare
bun. Fii cuminte de-acum ncolo, i-o s fii fericit. i n clipa aceea visul se sfri,
iar Pinocchio se trezi cu ochii holba[i.
nchipui[i-v mirarea lui nespus, cnd deteptndu-se, bg de seam c nu mai
era o ppu de lemn, dar c devenise un biat ca to[i bie[ii. Arunc o privire n jurul
lui i n loc de coliba de paie, vzu o odi[ curat i gtit de [i-era mai mare dragul.
Srind jos din pat, gsi un costum de haine nou, o apc nou i o pereche de
ghete, care i veneau turnate pe picior.
ndat ce se mbrc, i vr minile n buzunar i scoase un portofel de piele, pe
care erau scrise aceste cuvinte: ,Zna .^ cu prul blai H| napoiaz ^'^
scumpului ei P i n o c
173
cele dou lire, i i mul[umete pentru inima lui bun". Deschiznd portofelul, n loc
de dou lire, gsi patruzeci de napoleoni de aur noi-nou[i.
Apoi se duse s se uite n oglind i i se pru c e altul. Nu mai vzu chipul
obinuit al ppuii de lemn, ci vzu chipul rumen i frumos al unui bie[el cu prul
castaniu, cu ochii albatri i cu nf[iarea vesel i zmbitoare ca un buchet de
trandafiri, n mijlocul attor minuni, care veneau una dup alta, Pinocchio nu mai tia
nici el dac era treaz ori visa cu ochii deschii.
- Dar tata unde e? strig el deodat; i intrnd n odaia de alturi, gsi pe btrnul
Geppetto sntos, vioi i bine dispus ca altdat, care, i reluase vechea lui meserie
de tmplar i tocmai fcea o ram frumoas, mpodobit cu frunze, flori i capete de
tot felul de animale.
- Lmurete-mi un lucru tticule: cum se explic schimbarea asta neateptat? l
ntreb Pinocchio, srindu-i de gt i acoperindu-l de srutri.
- Aceast schimbare neateptat din casa noastr, e meritul tu, rspunse Geppetto.
- Cum meritul meu?
- Pentru c atunci cnd copiii, din ri se fac buni, aduc veselia i fericirea n snul
familiilor lor.
- Dar fostul Pinocchio de lemn unde s-o fi ascuns?
- Uite-l colo! rspunse Geppetto, i i art o ppu sprijinit de un scaun, cu capul
lsat ntr-o parte, cu bra[ele n jos i cu picioarele unul peste altul i ndoite de la
genunchi.
Pinocchio se ntoarse s-l priveasc; i dup ce se uit o clip la el, i zise n gnd
cu mul[umire:
Ce caraghios pream, cnd eram ppu! i ce mul[umit sunt acum c-am devenit i
eu biat ca to[i bie[ii!...
-l74
Cuprins
-ap. . Cum a gsit meterul tmplar Cirea, o bucat de lemn care plngea i
dea ca un copil ............................................3
-ap. . Meterul Cirea druiete bucata de lemn prietenului su Geppetto, ca s-i
fac o ppu cu meteug care tie s joace, s mnuiasc sabia i s se dea
tumba ....................................................6
Cap. . Geppetto, ntors acas, se apuc numaidect s-i fac ppua, pe care o
boteaz cu numele de Pinocchio. ntile trengrii ale ppuii ..........10
Cap. V. Povestea ppuii cu Greieraul vorbitor, din care se vede cum copiii
ndrtnici nu vor s-asculte de cei care tiu mai multe dect ei..........15
Cap. V. Lui Pinocchio i se face foame i caut un ou ca s-i fac omlet; dar cnd
nici nu se atepta, omleta i zboar pe fereastr .....................17
Cap. V. Pinocchio adoarme cu picioarele n ligheanul cu tciuni aprini i
diminea[a se trezete cu ele arse.................................20
Cap. V. Geppetto se ntoarce acas, i i d ppuii mncarea pe care o pregtise
pentru el
.22
: craca
. ......................................i
Cap. V. Geppetto i face la loc picioarele lui Pinocchio i i vinde sumanul ca
s-i cumpere Abecedar.......................................26
Cap. X. Pinocchio i vinde Abecedarul ca s vad teatrul de ppui ... .30 Cap. X.
Ppuile recunosc pe fratele lor ,Pinocchio" i l primesc cu alai; dar tocmai atunci
sosete ppuarul ,Mnnc-foc" i Pinocchio
e n mare primejdie ..........................................33
Cap. X. Mnnc-foc strnut i iart pe Pinocchio, iar acesta salveaz de la
moarte pe prietenul su Arlecchino ..............................36
Cap. X. Ppuarul Mnnc-foc druiete cinci bani de aur lui Pinocchio ca s-i dea
tatlui su Geppetto; ns Pinocchio se las amgit de Vulpe i de Pisic i
pleac mpreun cu ele........................................40
Cap. X. Hanul ,La Racul Rou"...............................45
Cap. XV. Pinocchio al nostru fiindc n-a ascultat de pove[ele n[elepte ale
Greieraului-vorbitor se ntlnete cu tlharii.......................49
Cap. XV. Tlharii urmresc pe Pinocchio i dup ce-l prind l spnzur de i
Stejarului-uria.................52
Cap. XV. Feti[a frumoas cu prul blai l salveaz pe Pinocchio, l pune n pat, i
chem trei doctori ca s afle dac e viu sau mort ...............56
Cap. XV. Pinocchio mnnc zahrul, dar nu vrea s
ia purgativul, ns cnd vede c-au venit, cioclii s-J du--
c, se supune. Apoi spure o minciun i drept pedeaps
i crete nasul......;........... .60
Cap. XV. Pinocchio se ntlnete iari cu Vulpoiul i
cu Cotoiul, i se duc mpreun ca s semene" cei '
patru bani n Cmpia Minunilor ... .65
Cap. XX. Lui Pinocchio i se fur galbenii de
aur i drept pedeaps primete patru luni de
nchisoare......;...............70 )__
Cap. XX. Eliberat din nchisoare,
Pinocchio vrea s se ntoarc spre locuin[a Znei,
175
dar n drum ntlnete un arpe ngrozitor, i e prins ntr-o curs
de dihori ..................................................75
Cap. XX. Pe Pinocchio l prinde un [ran, care l pune n locul unui cine s
pzeasc un cote[ de psri ....................................78
Cap. XX. Pinocchio prinde pe ho[i i drept rsplat c a fost credincios este pus
n libertate................................................. 81
Cap. XX. Pinocchio deplnge moartea Feti[ei cu prul blai, apoi gsete un
Porumbel care l duce pe [rmul marii, i de acolo se arunc n ap ca s vin n
ajutorul tatlui su Geppetto ................................... 85
Cap. XXV. Pinocchio sosete n ,nsula Albinelor harnice"
i o regsete pe Zn ........................................92
Cap. XXV. Pinocchio fgduiete Znei s fie cuminte i s se pun pe nv[tur,
pentru c s-a sturat s mai fie ppu i vrea s devin biat
ca to[i bie[ii ...............................................99
Cap. XXV. Pinocchio se duce cu colegii lui de coal pe [rmul mrii ca s vad
un pete groaznic care se numete Balen .........................102
Cap. XXV. Mare pruial ntre Pinocchio i colegii lui; unul dintre ei fiind rnit,
Pinocchio e arestat de jandarrrii .................................106
Cap. XXV. Pinocchio e n primejdie s fie fript n tigaie cu un pete . . .112 Cap.
XXX. Pinocchio se ntoarce la locuin[a Znei, care i fgduiete c a doua zi n-are
s mai fie ppu, ci biat ca to[i bie[ii. Osp[ mare ca s se srbtoreasc
aceast ntmplare fericit .....................................118
Cap. XXX. Pinocchio, n loc s devin biat, pleac pe furi cu prietenul su Fitil
n ,|ara Distrac[iilor" ........................................126
Cap. XXX. Dup cinci luni de fericire, Pinocchio simte spre marea lui mirare c-
i cresc urechile i se preface n mgar ............................131
Cap. XXX. Lui Pinocchio i cresc urechile, se preface n mgar i ncepe s
zbiere.....................................................138
Cap. XXX. Prefcut n mgar, l cumpr Directorul unui circ, ca s-l nve[e s
joace i s sar prin cercuri, dar ntr-o sear i scrntete picioarele i atunci l
cumpr altul, ca s fac o tob din pielea lui ......................145
Cap. XXXV. Pinocchio aruncat n mare, e mncat de peti i se preface iari n
ppu ca mai nainte, dar pe cnd nota ca s ias din ap, e nghi[it de Balena
ngrozitoare............................................... .152
Cap. XXXV. Pinocchio gsete n pntecul Balenei... ia ghici[i pe cine? Citi[i
capitolul acesta i-o s afla[i ...................................160
Cap. XXXV. n sfrit Pinocchio nceteaz de a mai fi ppu
i devine biat . wr-i m,,,...............................165