Sunteți pe pagina 1din 286

OGORUL DOMNULUI VOLUMUL XXXI

ISTORIA BIBLICA
VECHIUL TESTAMENT de Profesorul A. P. LOPUHIN TRADUCERE de Patriarhul NICODIM

TOMUL AL DOILE
EDIIE ILUSTRATA

CAPITOLUL I. ISRAELITII IN EGIPT Din timpul strmutrii lui Iacov n Egipt, ara aceasta avea deja o via istoric de mii de ani. In fruntea ei se perindase aisprezece dinastii, care crmuiser succesiv soarta ei. Acum domnea dinastia a aptesprezecea, cunoscut sub denumirea de pstoreasc sau a hicilor. Ea, dup cum s'a spus mai sus, aparinea unui neam strin, care nvlise cu puterea n Egipt, i pusese mna pe tronul faraonilor. ExacT nu se tie, de unde se iviser aceti cuceritori i crui neam aparineau ei. Dar fr ndoial, Egiptul datorete aceast rsturnare de lucruri uneia din acele micri de popoare, care din cnd n cnd se ridicau din fundurile Asiei i valurile crora se revrsau pn departe spre apus. Egiptul trebuia s pzeasc cu mare grij hotarele sale nordestice de invazia popoarelor nomade i n acest scop se construiser fortificaii i un zid puternic, asemenea celui chinezesc. Dar neamurile nomade ptrundeau i dup acest zid i cu nvoirea guvernului egiptean se aezau n unghiul nordestic al rii. Ct vreme a fost puternic stpnirea de stat, aceasta cu izbnd rsfrngea incursiunile de dinafar i inea n supunere pe cei aezai n Delt. Dar reprezentanii acestor din urm n faa acelor dinastii, care mulmit slbiciunii lor, lsau stpnirea din manile lor, ara se mpri n cteva pri independente, reprezentanii crora slbir statul prin rivalitile lor. De aceasta sau folosit hicii, nvlir asupra Egiptului i cu ajutorul streinilor din ar o coprinser i puser mna pe tron. Primul timp al stpnirii hicilor s'a distins prin silnicii, jafuri i ucideri; dar ncetul cu ncetulcultura rii supuse i*i art influena sa civilizatoare asupra cuceritorilor; acetia se supuser ei i curtea riouei dinastii, i lu un aspect curat egiptean, cu luxul i lustrul curii faraonilor. Sub unul din reprezentanii acestei dinastii, anume sub Apapi II a i crmuit Egiptul Josif. Numai sub un faraon din dinastia pstoreasc s'a putut, ca un rob nensemnat, eit din pstorii dispreuii de egiptenii de batin, s fie numit n postul de crmuitor suprem al Egiptului. In vremea lui dinastia pstoreasc i atinse strlucirea ei cea mai nalt i ara, dup turburri, ncepu din nou s*i ndrepte starea ei de prosperitate intern. Dar n acelai timp printre prinii vechi egipteni, cari se aflau supui lui faraon, ncepu s se observe micri politice, care tindeau la eliberarea rii de sub strini. Presimind.primejdia, dinastia pstoreasc, firete, se ngrija, ca s-i consolideze situaia i proteja pe strini, mprind acestora pentru aezare cele mai bune pmnturi cu acel scop, ca sa aib ntr'nii aliaii cei mai credincioi la vreme de nevoe. Prin asemenea politic se poate explica i acel fapt, c faraonul Apapi II a dat israeliilor, nouii venii n Egipt, unul din cele mai bogate inuturi. inutul Gesem se ntindea la hotarul nord-estic al Egiptului. Acolo i mai nainte se aezaser diferii nomazi, deoarece el se deosebeau prin puni minunate. In timpul de fa, din cauza unei pustiiri de veacuri, inutul acesta ne nfieaz o pustietate trist, acoperit de nisip, petrrie risipit i ppuri. Dar semnele vechei sale rodnicii se pot vedea i acum pe malurile canalului tras de Lesseps dela "Nil la canalul de Suez. ndat ce ptrunde apa undeva, pustia nvie i nflorete minunat'). Infine, trebue numai umezeala, ca s se transforme tot inutul ntr'o cmpie roditoare i n puni luxuriante. 2

Napoleon I observ cu tot dreptul, c sub un guvern nelept Nilul cucerete pustiul, iar sub unul ru pustiul cucerete Nilul. Guvernarea vechilor faraoni se ngrija foarte mult de udarea rei, de care lucru mrturisete reeaua de canaluri ndreptate n toate prile. De aceea i Egiptul se distingea prin o fertilitate neobinuit, de care nu ne putem da seama fa de paragina de astzi. Oraele i satele se zideau pe anumite ridicaturi, care mpedecau revrsarea apelor. In esuri i pe terenul de un nivel uniform numai irurile de palmieri nali lsau s se neleag, c n umbra lor se ascunde un stucean sau un orel. Un astfel de tablou prezint astzi Egiptul; i tot un astfel de tablou de bun sam prezenta el si pe vremea lui Iosif. Egiptul n timpul acela sttea pe o nalt treapt, de civilizaie. Strlucirea curii lui faraon, mreia puterii militare, construciile imposante, tiinele i artele l fceau cu adevrat ara minunilor ui duceau vestea n toate laturile lumii. Centrele principale ale vieii lui erau oraele: Memfis, Teba i On sau Iliopolis, din care fiecare era centrul unei anumite laturi din viaa statului. Memfisul era capitala rii pe timpul lui Iosif; ntr'nsul se afla reedina faraonilor. El era situat pe malul stng al' "Nilului, cu cincisprezece chilometri mai spre sud de Cairul actual, i ocupa o ntindere mare, aproape douzeci de chilometri n centur. In luntrul zidurilor oraului se aflau palate i temple mree, i n afara lor se ntindeau grdini i ceairuri, vederea crora depe zidurile oraului era vestit prin farmecul su la greci i la romani. Mulmit situaiei sale avantajoase ntr'un defileu al vii Nilului, el inea n manile sale tot comerul rii. Bazarele lui furnicau de negustori, sosii din toate prile, iar pieele erau pline de mulimea poporului, ce venea s se nchine n templele Iui i ca s ia parte la procesiunele religioase solemne. Ca reedina a lui faraon, Memfisul n acel timp ntuneca prin importana sa oraul Teba, capitala regiloregipteni indigeni, dar acolo se aflau deasemenea vestite temple i palate, i mai ales acolea continua s triasc spiritul nemulmirii politice contra dinastiei strine. Dar centrut propriu al vieei, religioase i intelectuale era Onul sau Iliopplis ,,oraul soarelui, situat pe grania sudic a Gesemujui. Aicea se afla cea mai vestit, universitate a rii care atrgea ntre zidurile ei pe nelepii din toat lumea. Templul su mre n cinstea soarelui se afla pe vremea lui Iosif n culmea autoritii sale. Colegiile sacrificatorilor triau n ncperi deosebite, special destinate pentru dnii n pridvoarele templului. Afar de ei la templu se mai aflau o mulime de preoi savani, care aparineau facultilor religioas, medicinal i istoric a templului, ce era sediul principal al tiinii, prin care era vestit Egiptul. Tot la acest templu se afla vestitul observatoriu i sacrificatorilor-astronomi din Iliopolis datorm noi calculul exact al Iungimii anului. Sacrificatorul principal al lui se considera sacrificatorul principal al Egiptului i dup nlimea rangului su sttea imediat dup faraon. Din numrul sacrificatorilor acestui templu se alegeau cu preferin persoane pentru sfatul sacrificatorilor dela curte. Cu fiica unuia din aceti vestii sacrificatori din Iliopolis s'a cstorit Iosif, ceeace l*a i pus pe dnsul n legtur cu clasa aristocratic a rii. Dinastia pstoreasc atinse n vremea lui Iosif cel mai nalt grad de nflorire i de putere. Dar deja sub Apapi II, ctre fritul domniei lui, n Teba, se ncepu micarea vechilor prini indigeni pentru neatrnare, i sub faraonul urmtor ea se transform n rscoal fi, care*i puse de scop ai su rsturnarea du nastiei strine. Se ncepu o lupt ndrtnic i ndelungat. Hicii i aprau pas cu pas situaia lor, dar sub presiunea forei au trebuit s se retrag mereu spre nord-est pn ce nsfrit au fost isgonii din Egipt. Se urc din nou pe tron dinastia a optsprezecea, protoprintele creia a fost Aames sau AmozisEa i alese de capital Teba, ca centru ai indepradenei politice a rii, i a .dat Egiptului o serie de faraoni mari, sub care el i atinse cuimea puterii sale externe i a desvoltrii interne. Timpul domniei acestei dinastii sedistinse cu deosebire prin puterea militar.. Impilai de atta vreme de strini, acum egiptenii se sileau oarecum s*i rzbune contra tuturor strinilor prin apsrile i cuceririle lor. Mulimi mari de hici, care preferase robia pe malurile Nilului, izgonii n pustiu, fur supuse la tot felul de mpilri i la lucrri de construcie, impuse lor de noul guvern. Nemulmindusse cu aceast rzbunare din luntrul rii, faraonii se sileau s tearg ruinea ce aduseser rii stpnirea strin, prin strlucirea cuceririlor n rile vecine. Legiunile egiptene ncepur s ptrund trufae peste grania de nordest i s-i deschid drum btut spre centrul Asiei. In curs de cteva veacuri cronicile istoriei egiptene se umplur de povestiri despre expediiile ndrasnee i cuceriri pe toat ntinderea dela malurile Nilului pnla Eufrat, i fiii lui Israil, cari triau n inutul Gesem, au fost martori fr sa vrea ai mersurilor triumfale ale prinilor i comandanilor, ce se ntorceau din 3

expediiile pline de izbnd. Pe aicea treceau pe nic pe ceas armate victorioase ncrcate de przi i aducnd cu ele mulimi de robi, cnd cete de negrii, cnd cete de barbari din nord cu oarecare acopereminte stranii pe cap, mbrcai cu pei de hiara i cu feele boite. Victoria asupra popoarelor din Siria, cucerirea unor orae comerciale siriene sau vreo victorie asupra livienilor Recrutare militat (dup i a aliailor lor era prsnuit zgomotos n toat ara i da pricin un monument egiptean). de vorb tuturor. Glasul tuntor al trmbiilor i barabanelor de rzboiu ale acestor procesiuni i przi rzboinice au devenit evenimente obinuite i muli din fiii lui Israil se aflau n massele populare, care umpleau vzduhul cu strigtele de bucurie, care nbue chiar i cntrile panice ale cprurilor sfinte, care merg naintea regimentelor n mar. Asemenea expediiimn drsnee i deprtate, au nceput s ntreprind deja a doiiea faraon al dinastiei celei nou - Amenofis I, dar ele devenira o pasiune la jiul i succesorul su Totmes I. Sub acesta steaguriie egiptene pentru prima oara "'strabtur pn la Eufrat, iar la sud pn n fundul rilor africane, a peste o mie de chilometri dela rmurii Mediteranei. Aceste expediiuni nu rmaser fr nrurire i asupra vieii interne a rii. Bogiile prdate se ngrmdir n Egipt i desvoltar luxul. Totodat expediiile puser pe egipteni n conflict cu celelalte popoar i croir drumul pentru relaiuni cornerciale mai ntinse, cu att mai mult, cu ct unele ri orientale, fiind expuse invaziei egiptenilor, stteau pe o treapt de civilizaie nalt, cum ne arat aceasta prada de rzboiu, pe care egiptenii o-apucar dela ele. Carele de rsboiu, mpodobite cu aur i argint, armturile militare luxoase i armele artistic luerate de tot felul, vazele de aur, argint i aram, mobila de cas de tot felul, ne arat, c n Hanaan i n Asia apusean cultura se afla pe un nalt grad de desvoltare cu mult nainte de cucerirea lui de Isus Navi. Egiptenii au mprumutat multe dela popoarele cucerite de dnii, cum se poate conchide dup monumentele. din acest timp. Przile de rzboiu au mbogit ara, dar aceste bogii, natural, s'au concentrat n manile guvernului i a claselor nalte, unde ele au desvoltat un lux extrem. Pentru mulimile poporului toate aceste strlucite expediiuni au fost o grea nenorocire, deoarece au sporit contribuiile de rsboi i pentru alte nevoi ale statului, care n ntregime erau puse pe umerii claselor de jos ale poporului. Situaia poporului simplu totdeau.ia a fost grea n Egipt. nc cu mult nainte de strmutarea izraeliilor n Egipt malurile Nilului rsunau de gemetele poporului apsat i nu odat au izbucnit rscoale sngeroase mpotriva mpilatorilor. Nu de mult s'au descoperit multe statui mutilate ale lui Hfops, ceeace evident a fost urmarea uneia din asemenea rscoale ale poporului mpilat contra acestui mare ziditor de piramide 1). Dar negreit rscoala atrase dup sine o mpilare i mai mare,. Poporul n grupe a fost dus n mine, a fost silit s sape canaluri nou, s construiasc noui piramide, pentru ca prin sudoarea de snge a maselor populare s se spele jignirea adus majestei lui faraon. i' de ce greuti era nsoit zidirea piramidelor, se poate vedea din pilda zidirei marei piramide. Pentru a transporta din portul de pe Nil la locul conslruirei piramidei piatra trebuitoare, 100.000 de oameni, cari erau schimbai. la fiecare trei luni, timp de zece ani, ceeace la un loc fac 4.000.000 de oameni, i dup aceea nsui construcia s'a svrit n curgere de douzeci de ani, i n fiecare an au lucrat 360.000 de oameni, aa c la acest mare monument au ostenit cam 7.000.000 de lucrtori, ntrindu-l nu att cu ciment, pe ct cu sudori de snge. Faraonii diferitelor dinastii, dup calculele lor politice, dar parte i din capriciul voinei despotice, i strmutau reedina lor cnd ntr'un ora, cnd n altul, i poporul era obligat s ridice cldiri nou pentru mpodobirea acestor reedine. Sub cravaa nemiloas a supraveghetorului, lucrtorii trebuiau s munceasc de diminea pn sara, ca s-i procure o hran mizerabil pentru sine i familiile lor. Din acest timp ni s'a pstrat epistola .unui scriitor ctre fiul su, n care se descrie situaia grea pn la imposibil de suportat a tuturor mesenailor n genere, ncepnd dela ferar pnla cismar, i prin asta voeste s fereasc pe fiul su de a intra n clasa meseriailor si s*l fac s nvee meteugul crturresc2). Ebers pe baza monumentelor descrie astfel una din scenele vieii muncitoreti din vechiul Egipt, de pe vremea lui Moise: Sub un sicomor stufos un vnztor de lucruri de mncare, de 4

buturi spirtoase i de acide pentru rcorirea apei i*a aezat masa sa i alturea cu ea o ceat de barcagii i vizitii rcneau i se cioroviau pentru ceva. Marinarii stteau lungii pe bordul vapoarelor i pe malunii la umbra palmierilor, alii sub razele arztoare ale soarelui, de care ei se aprau, acoperindu*i faa cu o parte de pnztur, care le servea de hain. Pe alturea treceau arestaii i ne prlii de soare i negrii, n iruri lungi, unul dup altul, cu sub sarcinile grele, pe care trebueau s le duc la destinai temple pentru jertfe sau la negustorii de diferite mrfuri. Pet trau drburi de piatr, aduse din pietrria Hennu sau Suan rijndu*le pe taluji de lemn spre locul construirei unui nou templu sau palat. Lucrtorii udau tlpile cu ap, ca s nu se aprind, mersul petroaelor. Toi aceti lucrtori erau mnai cu era de ctre pristavi i cntau cntecele lor de munc grea, dar sul lor suna a apsare i rguit, i abea n timpul repausului dup un prnz srccios abea se mai nsufleiau puin. R dese de mute cneti urmreau aceste grupe suferinde de necititori, care cu rbdare tmpitoare i apstoare suportau att pturile mutelor, ct i loviturile supraveghetorilor lor. Asemenea situaie a claselor de jos o croiau att raportul sociale, ct i nsei religia, care consta din grosiera zeificare a malelor. Puini din sacrificatorii superiori pstrau o tain n oas deosebit despre existena unui singur Dumnezeu, Tatal i Fiul", care este astzi, eri i mne", a Aceluia, care este" dar aceast tain ei o pstrau la dnii, rezervnd poporului sa se mulmeasc cu idololatria grosolan, care corespundea mai situaiei lor sociale mizerabile. Deaceea religia nu conlucra 1a ridicarea moral a maselor populare, ci mai curnd njosea tiina lor moral. Ea nu inspira respectul de om, ca persoana pogora sau pn la nivelul animalelor, sau l ridica pn la litatea cu Dumnezeu. Faraonu se mndreau cu ..origina lor Dumnezeu, i chiar n timpul vieii lor li se nchinau ca k irlbat populaia inferioar a rii era puterea animalic de m: ce servea spre satisfacerea capriciilor guvernului i ale clasei'. a rii. Poporul nu putea ntlni comptimire nici din parte crificatorilor, cari, ca membrii ai unei caste privilegiate, era partea guvernului, care apucase n manile sale toate pmn' rii. njosit din punct de vedere social i mpilat din pune vedere politic, poporul i cuta satisfacia n imoralitate. Cu rezistena sa la munc, egiptenii erau extrem de nenfrnai patimile josnice. Educai sub influena imoral a cultului religios, care consta din divinizarea senzualitii, poporul i nsui se ddea la via imoral. Toate viciile protivnice firii erau la dnsul fenomene obinuite1). Marele srbtori religioase anuale se distingeau de obiceiu prin cel mai slbatec desfru al senzualitii, i astfel de srbtori imorale, ca cele din Bubastis i din Dender, erau aa de populare, nct la ele se adunau sute de mii de oameni2). In nite astfel de condiiuni politice i sociale au trit-israeliii n Egipt. Dar ei ocupau o situaie esclusiv n ar. Ca neam nrudit cu naltul demnitar dela curte, i mulmit n genere ocrotirii dinastiei pstoreti, care dduse din punct de vedere politic nite privilegii deosebite triburilor pstoreti, care populau laturea de nord*est a rii, ei se bucurau de o poziie social deosebit de masa populaiunii egiptene indigene. Pe cmpiile slobode i rodnice ale Gesemului ei au crescut repede n ce privete numrul i bogia. Familia lui Iacov se desvolt ntr'un trib ntreg, care dup numrul protoprinilor si se mpri n 12 sau 13 seminii, care*i pstrar contiina unitii lor de'snge. Intetatea ntre ele dup drept trebuea s aparin seminiei lui Ruvim, dar Iacov n binecuvntarea sa de pe patul de moarte l lipsi de acest drept de ntiu nscut, pentruc el se suise n patul tatlui su i=l ntinase" 3). Intetatea ntre dnsele, cum era i firesc, o ocupar n Egipt seminiile, ce aveau de protoprini pe fiii lui Iosif: Efrem i Mnase, dar ntre dnsele se ridic n deosebi seminia lui Levi, care mai mult dect celelalte nsuindu-i laturile bune ale civilizaiei egiptene, ajunse la intetatea moral n neamul lor i n urm ocup situaia de cinste a clasei preoeti n mijlocul poporului su. Folosindu=se de o independen deosebit, sraeliii i prelucrar forma lor de ocrmuire ndependent, conform, cu particularitile fiinei lor naionale. Fiecare seminie avea n cap un reprezentant deosebit sau un prin i se mprea n cteva grupe mai mici, dintre care fiecare avea capetenia sa deosebit. Astfel sraeliii prezentau o comunitate destul de organizat, unit prin legturile de rudenie i de interes reciproc. Cu toate acestea, fiecare seminie avea i particularitile sale deosebitoare n caracterul vieii. Seminia lui Ruvim, a lui Gad i a lui Simeon se ineau strns de viaa pastoral; semintia lui Veniamin se distingea prin caracterul rzboinic; seminia lui Levi se distingea prin caracter cetenesc i dragostea de tiin i de arte. Viaa n ara strin a desvoltat ntr'nii simul unirii ntre dnii, i aceasta i gsi expresiunea n adunrile reprezentanilor 5

poporului. La fiecare eveniment nsemnat, ce se atingea de viaa lor, reprezentanii sau capii seminiilor i a grupelor mai mici se adunau la sfat i discutau situaia lor din mprejurrile date. De o astfel de neatrnare se bucurau israeliii i sub raport religios. Trebue de avut n vedere, c din timpul morii patriarhului Iacov, ca cel din urm mare reprezentant al epocei patriarhale, pentru veacuri ntregi au contenit orce contact direct cu Dumnezeu: n'au mai fost nici revelaiuni, nici vedenii, nici prorocii, ~ adec toate acele mijloace prin care mai nainte se comunica omenirii voea lui Dumnezeu. In astfel de mprejurri pentru fiii lui Israil rmase singurul izvor al cunoaterei lui Dumnezeu tradiia prinilor, de care fr ndoial se i ineau. "Manifesrile principale ale acestei religiuni patriarhale era i circomciziunea, jertfa i paza smbetei, i sunt urme, care ne arat, c israeliii le ineau riguros. Despre inerea ritualului circomciziunii de ctre israelii n Egipt noi avem mrturii directe (E. IV, 24-26; Is. Nav. V, 5). Ce se atinge de aducerea jertfelor, apoi paza lor ne*o arat cererea lui Moise de a se da drumul poporului n pustiu "ca s aduc jertf Domnului Dumnezeu", dei mpreun cu aceasta exist mrturia, c n aceast privin n urm se nlnir pedici serioase din partea slujitorilor de idoli din Egipt (E. VIII, 25-28). In fine, multe urme ne arat paza smbetei sau a zilei odihnej, aa c hotrrea despre strngerea manei n pustie vinerea cte dou msuri, ca ea s ajung i pentru smbt i deasemenea i nsei forma legiuirei despre smbt n porunca a patra (adu*i aminte de ziua smbetei) singure de sine presupun, c smbta, ca aezmnt, exista deja i se pzea de popor. Dup aceea n legiuirea din Sinai multe din legiuiri ne arat limpede, c la popor existau multe din acele obiceiuri i aezmintele religiosomorale, care n.aceast legiuire numai s'au ntrit i s'au lmurit. Astfel vedem destul de bine, c n timpul p'etrecerei n ar strin israeliii au pstrat adevrurile fundamentale ale religiunii prinilor. Dar mai sunt i alte indicaiuni, care ne dau putina s determinm gradul vitalitii ntr'nii a religiei i nu numai n popor n genere, ci i n seminii a parte-i chiar n persoane. Acestea sunt anume acele nume, care se ddeau de ctre prini copiilor lor n timpul ndelungatei petreceri n robia Egiptului. Se tie, ce importan nsemnat se ddea n genere n epoca patriarhal numelor. Orice eveniment mai mult sau mai puin nsemnat n viaa duhovniceasc, religioso-moral sau familiar, neaprat se rsfrngea asupra numelui, dat unei anumite persoane sau unui anumit loc. Cteodat potrivit cu situaia uneia sau alteia dintre persoane n economia dumnezeeasc, nsui Dumnezeu schimba numele oamenilor (cum se cunoate aceasta din viaa lui Avraam i a Sarrei i a lui Iacov), iar n cea mai mare parte darea numelor mai ales copiilor, servea de expresie direct a unei dispoziiuni duhovniceti a prinilor, care exprimau prin darea numelor copiilor lor sau recunoaterea naltei buneivoine i prezena lui Dumnezeu, sau simplu sentimentele ndejdei i ncercrei lor (ca de exemplu n numele fiilor lui Iosif, a lui Moise, etc). In vederea acestora, acea remarcabil mprejurare, c printre reprezentanii seminiilor necontenit se ntlnesc astfel de nume, ca Eliav (Dumnezeu este Tatl meu), Eliur (Dumnezeu este tria mea) Eliasaf (Dumnezeu este aduntorul meu) i altele de acelai fel, ne arat limpede, ct de adnc tradiiile printeti se nrdcinaser n inima fiilor lui Israil i ct de vie era ntr'inii amintirea prinilor lor, i mai ales purtarea Lui de grij pentru poporul cel ales. Remarcabil este n aceast privin mai ales aceea, c asemenea nume cele maiadesa ori se ntlnesc n seminia lui Levi. Astfel sunt numele: Eliasaf (Dumnezeu este aduntorul meu), Eliofan (Dumnezeu este pzitorul meu), uriil (Dumnezeu este stnca mea), Eliazar (Dumnezeu este ajutorul meu), Amram (ruda celui Preanalt), Iohaveda (Dumnezeu este slava ei), etc. Singur aceast mprejurare ne arat ndeajuns, c seminia lui Levi se distingea prin un deosebit devotament tradiiilor printeti i pstra cu deosebit trie eredina prinilor, i prin asta a meritat, ca anume ea s devin unealta Proniei pentru renaterea i nlarea poporului. Astfel, att dup locul aezrei ntr'un inut deprtat, ct i dup caracterul ntregei lor viei sociale i religioase, sraeliii triau izolai de eeialalt populaiune a Egiptului. Cu toate acestea timpul prin necesitate i*a apropiat de indigeni i urmele acestei apropieri s'au ntiprit pe multe laturi ale vieei lor. nalta civilizaie a Egiptului ncetul cu ncetul =a supus pe veneticii nomazi i acetia ncetul cu ncetul se deprinser cu viaa aezat i se apucar de agricultur i de meserii. Odat cu aceasta n mediul lor ptrunser tiina i artele egiptene, urmele' crora apar vdit ,jn toat viaa lor istoric de dup aceea. In Egipt ei au mprumuat cunotine matematice, geometrice i astronomice, i mpreun cu aceast nvtur arta de a furi diferite lucruri de galanterie de aur, de argint, de lemn i 6

de piatr; nvar s pregteasc sturi scumpe de diferite culori, s sculpteze i s graveze petre preioase. Dar o dobandire ppretioasa pentru ei a fost arta scrisului, despre cunoterea caria nu se vorbete n epoca patriarhal, pe cnd Moise dupa eirea din Egipt a scris deja.legi pentru popor, pe" care" poporul se obliga sa le citeasc. Chiar n limb au intrat multe cuvinte _egiptene. Msurile evreeti se numesc cu nume egiptene. Nilul dup obiceiul egiptean n textul biblic se numete simplu Ieor*ru; luna Adar amintete bine numirea egiptean luna Atairj adon, numirea sicriului legii i teba, numele sicrieului, n care a fost mntuit Moise, sunt curat egiptene, i multe alte cuvinte i obiceiuri ne arat nrurirea egiptean asupra israeliilor. Din nefericire nrurirea egiptean nu s'a mrginit numai asupra vieii externe,' ci n decursul vremei s'a reflectat n parte i asupra vieii luntrece religioso-morale. Aa unele hotrri posterioare, ca i din unele fapte se poate cu siguran deduce, c israeliii n parte au cedat i s'au dedat i la obiceiuri imorale, la care se dedea poporul de jos n Egipt, i chiar i*au nsuit unele forme idolatre. Negreit, o nrurire deosebit -asupra lor a putut s aib nu acel ceremonial luxos religios, prin care se distingea viaa religioas a claselor nalte din Egipt, ci cele rituale de rnd i grosolane a religiei populare din Egipt, martorii crora li s'a ntmplat s fie adesa. In calitate de exemplu putem indica divinizarea vielului de aur din pustie, precum i interzicerea direct din lege de a se aduce jertfe la idoli (Lev. XVII, 7) interzicere ntrit n urm i de Isus Navi, care spune deadreptul:M lepdai zeii, crora au slujit prinii votri peste ru i n Egipt, i slujii Domnului (Is. Nav. XXIV, 14)". Astfel, petrecerea n ar strin i*a adus cu timpul la robia poftica se amenina s expun pe izraelii i n robl duliovniceasc. Ct vreme israeliii dup moartea lui Iosif s'au bucurat de pace i prosperitate, este tare greu de determinat. Dar se poate presupune cu probabilitate, c situaia lor s'a schimbat n ru odat cu urcarea pe tron a nouei dinastii egiptene indigene. S'a ridicat n Egipt un nou rege, care nu cunotea pe Iosif", i totodat n'a putut s recunoasc nici drepturile descendenilor si la acele privilegii deosebite, de care ei se bucuraser sub vechea dinastie. Numele lui Iosif, ca demnitar al dinastiei detronate, putea si fie necunoscut (sau simplu noul rege nu voea s recunoasc meritele lui). Totodat se nelege cu ce sentimente noul rege n situaia lui a putut s se refere ctre israelii. Ei erau supui pri* vilegiai, se bucuraser de o deosebit favoare la dinastia detro* nat, sub care ei stpneau unul din cele mai bogate inu* turi ale Egiptului, care predomina asupra cei de ptrundere n chiar inima rii. Ura i dumnia fa de dinastia detronat el firete o ntinse i asupra neamului favorizat de dnsa. Dar la cre* terea unei deosebite dumnii contra israeliilor au putut influena si alte mprejurri politice: Lupta prinilor egipteni cu dinastia i neamul pstoresc se produse cu deosebire n inutul Gesem, unde hicii, care se ncuibaser n lagre ntrite, mult vreme au* res* pins asaltul egiptenilor. In aceast lupt nevrnd au trebuit s ia oarecare parte i sraeliii, i nu*i nimic improbabil, cei erau de partea hicilor, ca neam nrudit dup particularitile naionale i ca o dinastie, caria ei i datorau aa de mult. Dela egiptenii indi* geni ei nu puteau atepta nimica, deoarece pentru dnii fiecare pstor era urciune" i toate triburile pstoreti se aflau n dispre. Aceast alian a lor cu hicii i fcur dumani politici ai egiptenilor, i cnd hicii au fost izgonii definitiv din ar, atunci sraeliii au trebuit s plteasc cu robia trdarea lor fa de faraonii indigeni. Teama lui faraon, c sraeliii, ca trib numeros i puternic, ar putea n caz de rsboiu s se uneasc cu dumanul i s se narmeze contra egiptenilor, avea temeiuri reale i era adeverit? de istoria din trecut a Egiptului. Hicii cuceriser Egiptul anume cu ajutorul triburilor pstoreti, care, asemenea israeliilor, se ae* zase n ar cu voea lui faraon i ocupau inuturile nordestice ale Egiptului i n timpul rzboiului s'au unit cu dumanii" (Eire I, 9, 10). i iat, n interese curat de stat se ncepu fa de dnii politica de apsare i de mpilare. Mai nti de toate, negreit, noul guvern lipsi pe israelii de acele avantaje i liberti, de care ei se bucuraser sub fosta dinastie. Dar dup aceea el trecu i la mpilarea lor pozitiv i ncepu s=i istoveasc prin munci grele". In cazul dat nu era nevoe a nscoci artificial aceste lucrri: ele se ivir ca o cerin fireasc n chiar laturea locuit de izraelii. Dup isgonire hici* lor din Egipt, se cerea pentru viitor a asigura ara contra incursiu* nilor strinilor slbateci, i deaceea guvernul gsi cu cale s construiasc cteva ntrituri noua la acest hotar, si la aceste munci grele au fost ntrebuinai sraeliii s munceasc n dar. Munca era evident silnic: istoricul biblic povestete cu amrciune despre aceste munci. Egiptenii cu cruzime, spune el, sileau pe fiii lui israil la lucru i tceau viaa lor amar la 7

frmntatul lutului i orae pentru depozite. Numirea acestui din urm dintre orae, Raamzes, ddur prilej unor egiptologi s conchid, c zidirea lor. se refer la timpul dinastiei a XIX, pe timpul domniei lui Ramzes I sli l, cre au avut loc cu dou veacuri mai trziu. Aceast prere face s prelungim ederea israeliilor n Egipt ntr'un aa period, care numai cu greu poate fi pus n acord cu datele pozitive cronologice i strnete foarte puternice obieciunij dar ea totodat nu poate cu temeinicie s se sprijine nici pe faptul citat chiar acum. Precum numele aa i numirea Raamzes erau destul de obinuite n Egipt i nu se poate fi nicidecum soroci esclusiv la domnia faraonilor cu acest nume. Cnd fraii lui Iosif au aprut n Egipt pentru a se aseza acolo ~ a s zic cu un veac mai nainte n inutul Gesem exista deja o parte de loc sub denumirea de Raamzes, care le*a i fost dat lor pentru aezare (Fac. XLVII, 11). Descoperirile cele mai noui revars nc i mai mult lumin asupra acestui fapt. Din ele se vede, c faraonul nouei dinastii avea un fiu cu numele Rarnzes). Iar n asemenea caz nu! nimica de mirare, ci din contra e foarte firesc, dac faraon pe unul din. oraele din nou construit l-a numit cu numele fiul sau. Tot asa i relativ de cellalt, ora Pitomul, care deasemenea se ntlnete n cronicele, ce se refer la un,period mult jnaiiimpuriu dect acela, n care a avut loc domniile Ramzeilor. Cu fiecare domnie nou creteau i greutile pentru popor, i nu numai pentru cel al lui israil, ci si pentru cel egiptean. Faraonii pare c ar fi vrut s se ntreac unii pe alii cu slava lor rzboinic i cu cldirile grandioase, cu care mpodobeau reedintele lor, i cu ct era mai renumit un faraon, cu ct era mai vestit domnia lui, cu att mai mult gemea poporul sub mpilarea muncilor mai presus de putere i a impozitelor. Cel mai vestit faraon din acest period a fost Totmes III. Acesta a fost lin Alexandru Macedoneanul al Egiptului; n timpul lungei sale domnii de cincizeci de ani el a ridicat nenumrate monumente, temple mree i fortificaii. Egiptul i aa sttea n fruntea popoarelor. Otirele lui ptrunser pn ia marginile lumei cunoscute pe atuncea. Bogii nenumrate au fost adunate n tem* piele lui i caravanele comerciale se ntin* deau spre dnsul din toate rile. In in* scripiile de pe Arca narmat pentru pereii marelui templu din Hamac, dup cum mrturisete Tacit, s'au nsemnat tributurile impuse popoarelor su puse. Greutatea aurului i raz* boiu (dup un argintului, can* titatea de arme i cuite, cadouri de filde i miresme plcute pentru temple 5 ct gru i lucruri de tot felul trebuia s prezinte fiecare popor". Nemulmindu*se cu acestea, Totmes III, ca s dea mai mult mreie i strlucire domniei sale i, poate, ca s satisfac slbiciunea sa personal a iubirii de slav, a ntreprins nu mai puine de 14 expediiuni n diferite ri, din care el necontenit se ntorcea cu prad bogat i cu turme de captivi. Legiunile sale nu numai c inundau rile vecine, Palestina i Siria, ci ptrundeau i n Me* sopotamia, ba chiar i n India. Dup terminarea expediiilor se cereau monumente grandioase i temple pentru eternizarea lor, i poporul trebuea s lucreze i s munceasc neobosit la con* struirea lor. Poeii alctuiau n cinstea lui poeme entuziaste, n care se cnta slava i virtuile. lui, slvind pe mpodobitorul pmntului", iar poporul gemea sub greutatea impozitelor i a muncii, ce se cereau dela dnsul pentru crearea majestei cntate. Rzboaele nesfrite cereau oameni i bani, i deaceea se spori pnla imposibil slujba militar i se ntri strngerea de bani. Cu ce silnicii i nscociri se fceau acestea din urm, se poate vedea din scrisoarea, ce ni s'a pstrat din acest period. Intr'nsa se povestete cum strngtorul de dri se apropia n barca sa la pontonul unui anumit inut pentru adunarea prii guvernamentale de gru. Oamenii lui narmai cu toege, i negrii lui, cu ciomege de palmier n mni, strigau: Unde=i grul vostru 1 i nu se putea cu nimic nfrna nvala lor. Dac ei nu erau satisfcui, atunci nfcau pe bietul nenorocit, l trnteau la pmnt, l legau il trau ia canal i4 aruncau n ap cu capul n jos; vecinii fugeau, ca s se ngrijasc de propriul lor gru. Pe femeea lui o 8

legau i o duceau mpreun cu copiii ei cu dnii"1)- Dup obiceiul tuturor marilor faraoni, Tutmes iu a intre* prins o mulime de construiri grandioase: temple, palate, statui colosale, obeliscuri i cldiri publice. De ctre ei s'a zidit cel mai vestit templu din Egipt, aa numitul,, marele templu" din Harnac. Ruinele lui mpreun cu coloii din vecintatea lui i astzi inspi* r o superstiioas mirare fa de grandoarea lui. i la toate aceste construcii s'a cerut munc silnic i n dar, care s'a i jmpus isra* eliilor i celorlalte neamuri aduse n robie. Toate, neamurile de obrie strin i de origin semit, care populau" Delta, trebuiau cu sudori de snge s cldeasc mreia i slava ;lui'faroh. Cnd nu se gseau la ndmn brae de munc se farmau partide de vntoare pentru vnarea de negrii n Etiopia i mii de acetia se aduceau n lanuri la munc. Partidele acestea, de-ivntoare duceau pe lucrtorii sleii n minele de piatr, i .obligau s taie blocuri mari de granit i cu sforri uriae s le traspa. la locul construciei; i sileau s sape canale nou, ca s fac loc mai larg pentru preumblarea iahturilor faraonene, s fac crmid i s frmnte lut i var pentru cldirile n construcie, s ridice ap din "Nil n canale pentru udarea cmpiilor, cum se poate vedea aceasta i astzi pe malurile Nilului, unde lucrtorii, desbr* cai, lucreaz ca nite maini toat ziua sub soarele arztor. Cu un cuvnt, la fiecare lucrare i sileau cu cruzime," sub loviturile de toiag a supraveghetorilor inevitabili, dar i n toate timpurile viaa claselor de jos ale poporului n Egipt a fost grea i trist. Voina despotic totdeauna a domnit pe malurile rului sfnt, i pentru satisfacerea capriciilor sale a sacrificat zeci de mii de viei ome* neti. Chiar n secolul prezent la sparea canalului Mahmud au perit 30.000 de oameni, pe care i*au silit s sape canalul cu manile goale, fr lopei i casmale - au perit de munca istovitoare sub loviturile supraveghetorilor fr mil. Fr ndoial tot prin asemenea munci neomenoase erau apsai i vechii israelii, i gemetele i strigtele lor se pot auzi n cntecele sfiitoare de suflet ale felahilor, actualii parias ai Egiptului. ndeplinind munca de robi, felahii cnt Pe cpeteniile noastre Cnii s-l mnnce, i s'i hrtneasc, Ei ne omoar prin foame, Prin foame ne istovesc, Ei ne bat pe noi, Ei ne bat cumplit. Dar este Cineva i peste ci, Acela.i va pedepsi cumplit, Da, cumplit i va pedepsi1). Cu toate c istoria robiei israeliilor in Egipt se reflecteaz, aa zicnd, n fiecare hieroglif a vechilor monumente egiptene, dar prin 6 ciudat ntmplare pn acum totui pe aceste monu* mente nu s'a gsit nici un nume, care s'ar referi la evrei 'i i*ar numi i iar smui pe ei cu unul cu vreuna din numirile nsuite de ei. nvaii egiptologi i pun toate sforrile s descopr ceva asemntor cu numirea de evrei", iudei", sau izraelii", i sforrile acestea au rmas aproape cu totul fr rezultat. Pe o inscripie Brugsch a citit numirea Fenhu, care se referea la nite captivi, care ' erau ocupai cu munca grea a transportului blocurilor de piatr din petrria Rufu (Troia zice Strabon) la Memfis i la alte orae. Cuvntul Fenhu" nseamn purttorii toiagului pstoresc" i munca acestor captivi cores* punde muncei silite, a israeliilor din timpul robiei lor n Egipt. Cu acest nume, spune Brugsch, se numeau neamurile pstoreti i nomade de origin semitic, care triau n vecintatea Egiptu lui i, trebue s presupunem, se aflau cu Egiptul n acelai ra port, ca i evreii2)". Dar aceast numire, ca adectival, are un caracter prea general, ca s poat fi referit special la evrei, i pelng aceasta nu are asmnare de sunet cu numirea acestor din urm. Egiptologul Chabas a ncercat s identifice alt neam de robi cu israeliii supui la robie. Civa ani acum n urm n unul din papirusele muzeului din Leiden a descoperit numirea unui neam, care se citete aperiu. Neamul acesta era ocupat cu tran* sportarea pietrei pentru zidirea templului soarelui, ridicat de Ramzes cel Mare aproape de Memfis, i egiptologul afirm, c aperiu" nu este altceva dect pronunia egiptean a cuvntului evreu 3). Dar pelng dificultile cronologice, legate de presupunerea exis* tenii evreilor n Egipt n timpul acestei domnii, aceast prere se combate prin alt descoperire, care arat pe acela neam aperiun robie la egipteni sub Ramzes IV, adic la mult vreme dup eirea evrei* lor din Egipt 4) O asemnare mult mai apropiat de numirea evrei era cuvntul gsit n o tbli statistic din Harnac, zidit de Totmes III. In tabela diferitelor naionaliti, al 79-a se noteaz neamul heber sau evu, care sun tare apropiat de haberim sau cum ziceau nouii evrei. Causa unei asemenea tceri a monumentelor egiptene relativ de evrei se explic prin particularitile referinelor egiptene ctre unele sau altele din faptele vieii istorice a rii. Egiptenii erau foarte sensibili pentru cinstea si slava tarii lor, si deaceea dac ei 9

se sileau din toate puterile s eternizeze pe monumente acele fapte i evenimente istorice, care puteau servi spre proslvirea Egiptului, apoi pe de alt parte se sileau n tot felul s tearg tot ceeace' putea servi ca amintire despre nite fapte i eveni* mente de natur contrar. Prin asta ntre altele se explic i acel fapt nsemnat, c cu toat stpnirea ndelungat a hicilor n Egipt, egiptologii numai cu mare greutate au putut gsi urme ntregi ale acestui period, amintirea neplcut a cruia a fost .tears de pe monumente de faraonii indigeni. Nu arareori au fost cazuri, cnd noul faraon drma toate monumentele ridicate de faraonul predecesor, urt de dnsul pentru ceva, i tergea depe pmnt amintirea lui. Deaceea e aa de greu cteodat a trage o linie succesiv a domniei dinastiilor i faraonilor, i cu o deosebit greutate e njugat cercetarea acelui period, care se refer la domnia hicilor. Deoarece cu ederea israiliilor n Egipt i n* deosebi cu ieirea lor stau n legtur fapte i evenimente, care s'ar putea considera foarte njositoare pentru mndria rii i pentru orgolioii si faraoni, apoi deaceea aceti din urm au i nimicit toate monumentele, care af fi putut sluji .ca amintire des* pre aceste evenimente neplcute. Dar istoria n'a putut fi biruit chiar nici de autocraia ne* mrginit a faraonilor. Dac au fost terse i nimicite monumente singuratece, care priveau acest period nefericit i ruinos pentru Egipt, apoi totui mersul general al vieii i al raporturilor sociale i de stat ne prezint un tablou att de izbitor credincios istori* irei biblice, nct ajunge singur acest tablou general, ca s re* dm aceast tain neplcut a istoriei Egiptului. Dar i afar de asta ni s'au pstrat i monumente singuratece, care prin coni* nutul lor ne amintesc uimitor evenimente legate cu istoria petre* cerei israeliilor n Egipt i cu mpilarea lor din partea guvernului lui faraon. Un papirus, care se refer la periodul examinat, reproduce viu naintea noastr tabloul fa cerei crmidei, care alc* tuia o parte de munc, impus israeliilor. Doisprezece petrari, spune autorul papirusului, afar de oamenii, care se ocupau cu facerea crmizei n oraele lor, au fost adui aicea s lucreze la zidirea caselor. S fac fiecare din ei numrul hotrt de c* rmid n fiecare zi. Ei nu trebue s slbeasc munca la casa nou. Intru aceasta eu m supun poruncii, dat mie de stp* nul meu" 1). Aceti petrari i lucrtorii fctori de crmid, adui din oraele lor pentru facerea unor case i care lucrau obligator un anume numr", dac nu se identific cu israeliii, apoi cel puin ne arat totui acea situaie social, n care se aflau i aceti din urm n timpul lucrului n Egipt. Pe locul fostului ora Raamzes, construit de israelii, se pot vedea car* mizi enorme, fcute din mlul Nilului, uscate la soare i ames* tecate cu pae, i chiar dup prerea unui astfel de cercettor prudent, ca Ebers, nu va fi o ndrsneal a crede, c aceste c* rmizi au fost pregtite de manile israeliilor 2). Dar un monu* ment mai nsemnat din crmid egiptean s'a descoperit n grop* nia de? pe dealul Ad*el*Curnah, care se refer la timpul lui Totmes III. Acest monument ne prezint un tablou, care repre* zint munca silnic a facerei de crmid i a construirei unor case. Lucrtorii sunt ocupai cu diferite feluri de munc: unii car cu cldrile ap dintr'un iaz, alii rup lut dintr'un mal, alii fac crmida, o car cu osebite coromsle la locul cldirii i alii, n fine, sunt ocupai cu nsei zidirea edificiului. In mijlocul ace* stei gloate muncitoare se-remarc vdit supraveghetorii, dintre care unul aplic toiagul su pe spatele unui lucrtor lene, iar altul linitit ede pe o piatr din apropiere, innd totui toiagul su ntr'un chip destul de amenintor3). Inscripia, care nsoete acest tablou explic, c acetia sunt captivii pe care i*a adus Totmes III pentru construirea templului zeului Ammon, i tot aicea se descrie rolul supraveghetorilor. Supraveghetorul princi* pal vorbete ziditorilor: toiagul e n mna mea. Lucrai harnic cu manile. Nu v lenevii, s nu rmnei n urm?" Unii din aceti captivi poart trsturi destul de vdite ale tipului evreesc i au brbi, care=i deosebea de egipteni. Pe crmizi de obiceiu se punea pecetea faraonului, n timpul cruia se construia cldirea i Wilkinsori observ, c crmizile, care purtau numele lui Tomes III, au fost gsite mult mai multe dect crmizile din vremea altui faraon", iar alt egiptolog adaoge^ crmida gsit n Egipt i referitoare la timpul acestei domnii, totdeauna are 10

ntr'nsa amestec de pae". In asta nu se poate s nu vedem con* firmarea izbitoare a istorisirei biblice despre faptul, c israeliii trebueau s procure pae pentru facerea numrului sorocit de car* mid 1). In genere monumentele egiptene adesea vorbesc de facerea crmidei cu ajutorul muhcei silnice a unor captivi, dar c prin aceti captivi nu putem nelege captivi de rzboiu, se poate conchide din aceea, c de aceti din urm totdeauna erau tare puini adui din expediiile militare, aa c n cele mai strlucite expediii se observ cu ngrijorare abea zeci de acetia. Probabil sub aceti cap* tivi trebue s nelegem diferii strini, care locueau ntre hotarele Egiptului, pe care egiptenii i apuca cu fora dela locurile unde friau ei i*i aduceau la munc, cum se petreceau aceasta i cu israiliii. Caracterul silnic al acestor munci de asemenea se dove* dete prin prezena permanent a supraveghetorilor narmai cu toege. Pe tabloul din Boni*Hasan se nchipuete, cum supraveghetorii pedepsesc pe muncitori. Unii din acetia din urm desbrcai i lungii la pmnt, doi i in de mni i unul de picioare, iar supra* veghetorul fr cruare revars loviturile pe spinarea goal. Tot la o asemenea pedeaps sunt expuse pe alte tablouri i femeile. Ce se atinge de nsei supraveghetorii sau de efii peste muncitori, apoi erau funcionari ai guvernului, sub supravegherea crora se aflau anumite inuturi, la rndul lor divizndu*se n pli mai mici, se aflau sub efia unor supraveghetori mai mici. Pentru nlesnirea conducerei lucrtorilor, ei alegeau chiar dintre israelii supraveghetori ajutori, pe care i puneau rspunderea pentru bunul mers al lucrrilor- Aceast msur din urm putea s aib i n* semntate politic, deoarece producea mprire n popor (ntre supraveghetori i lucrtorii de rnd) i prin aceasta slbea unita* tea moral i puterea lui politic. Totui cu toat apsarea i mpilarea din partea guvernului, tnrul popor crescu repede la numr i n putere; i sub impre* sa, poate, a expediiilor orientale militare a egiptenilor prin p* mntui Gesem, ntr'nsul se desvolt pasiunea rzboinic. Aa un grup din seminia lui Efrem fcu incursiuni n ara filistienilor i captur vite. De sine se nelege c -asemenea nclinaiuni nu se putu s nu inspire teama guvernului, c acest popor rzboinic, nfuriat din pricina mpilrilor,. poate s pricinueasc mari difi* culti politice n caz de rzboiu, sau poate s ias cu sila din ar i s o lipseasc de puterea de munc n dar. Vzind c munca, munca cea mai silnic nu este n stare s opreasc cre* terea tnrului.popor, guvernul cel crud se:hotr s recurg la msuri extreme, de care e capabil numai despotismul oriental. La nceput s'a dat porunc tainic .moaelor. sa omoare pe nouii nscui de parte brbteasc. Dar aceast porunc ntimpin pro* testul tcut n simul moral a reprezentantelor moaelor din vechiul Egipt, i rmase fr efect, penfruc moaele se temeau de Dumnezeu i nu fceau cum le vorbise lor regele Egiptului" (E, I, 15). Atunci faraon furios, repet aceast porunc pentru tot poporul i mai ales ctre slugile regale. i iat la gemetele po* porului sub greutatea muncilor se adaose gemetele mamelor. Dar n mijlocul acestor gemete a poporului izraelit se nscu marele izbvitor Moise.

11

CAPITOLUL II TINEREA LUI MOISE

In timpul petrecerii israeliilor n Egipt, ntre dn* ii tribul lui Levi se remarca drept unul din cele mai talentate i mai adaptabil la cultura egiptean. i n genere toi israeliii nu ram* seser strini de aceast cultur isi nsuise diferite meserii i cunotine. Dar tribul lui Levi mergea din acest punct de vedere naintea tu* turora i*i nsuise dela egipteni pn i nalta lor nelepciune arta scrisului, pe care pose* dndu*o, el firete ocupa o poziiune excepio* nal ntre celelalte triburi. Ca mai talentat i mai cult, el odat cu aceasta ntrupa mai de* plin n sine senzul istoric i religios al popo* rului ntr'nsul s'au pstrat mai vii tradiiile p* rinilor, mai integral tria credina strmoilor si, ca ntr'un sicriu viu, se pstrase aezamintele lor. In acest trib se concentrase aa zicnd sufletul" poporului, i n timpul celei mai grele robii i njosiri se ascundea scnteea contiinei naio* nale. Anume dela aceast vatr a sufletului poporului a i plecat pentru dnsul izbvirea. In mijlocul tribului, tria modest familia lui Amram i Iohavedei. Ea prin nimic nu se remarcase, dect doar prin aceea, c mai puternic i mai n ntregime dect alii ps trase credina prinilor i se sileau mai mult ca alii s o nrdcineze n copiii lor: fetia "Mariam i beaul Aaron. Timpul acela era greu pentru tot poporul. Politica egiptean de mpilare atinsese punctul su culminant Despotismul faraonilor cuta mijtoace mereu nou, ca s mpedece creterea tnrului popor i s zdrobeasc puterea lui moral, i nu se opri nici n faa oricrei neomenii. A fost edat chiar i edictul sngeros privitor la ucide rea tuturor copiilor nou nscui, i cnd acest edict ncepu a se aplica, lui Amram i se nscu al doilea fiu, aducnd n loc de bu cutie n familie, o stranic durere. Copilul era neobinuit de fru* mos i nefericita mam n.curgere de trei luni l*a inut ascuns de ochii dornici de snge a ispravnicilor lui faraon. Dar a*l mai inea ascuns nu mai era cu putin, i ea se hotr la un pas desndjduit, indicat ei poate de tradiia pstrat n neamul lor despre regele Sargon al Haldeei1). Ea fcu un sicrie de pa* pur, l unse bine cu asfalt i smoal, ca s nu intre ap, i punnd copilul ntr'nsul, cu rugciuni i lacrimi, puse pre* iosul sicrie pe ap n unul din canalele Nilului, plin de stu* hrie, ncredinndu4 Providenei i supravegherei uoare a co* pilei de 12 ani, sora nefericitului copil. Trestia de papirus care se afl astzi numai mult mai la sud pe malurile Nilului Alb, n acel timp cretea i pe toate canalele late ale Deltei nor* dice, unde triau israeliii i unde se afla n noile palate ale Deltei reedina- curei lui faraon. Cu frunziul su trestia putea apra copilul - de razele dogoritoare ale soarelui, i totodat acoperind, rul, prezenta un loc ndmnbs, unde damele dela curte se puteau 12

sclda fr jen din partea pudicitii femenine. Cursul lin i adn* cimea nu tocmai mare a apei prezenta sub ambele raporturi o mai mare ndmnare dect cursul lat i repede al Nilului nsei. Acest mic eveniment, care- a avut n urm o importan aa de enorm n istoria omenirii, s'a petrecut sub domnia faraonului Totmes I. Dup ndeprtatele sale expediiuni, lui i plcea s=i petreac timpul de odihn n castelele de pe grani, ca de aicea cu mai mult ndmnare s ntreprind noui expediiuni. El avea trei copii - dela prima soie s o fiic i dela a doua doi fii. Principesa Hat*asu era fiic iubit a lui faraon i de aceea a jucat mare rol n istoria Egiptului. Dup legile Egiptului, care cereau pstrarea cureniei sngelui, ea trebuea s devin femeia fratelui ei mater, prinul motenitor, care s'a urcat pe tron dup moartea tatlui su, sub numele de Totmes II. Dar acesta era scurt la minte i curnd prsi scena iar femeia lui, energic i neleapt HaUasu deveni crmuitoare cu depline* puteri a rei, dei i n calitate de epitroapa fratelui su mai mic Totmes III. Aruncnd de pe sine vlul vduviei ea ncepu s se arate n toat strlucirea i mreia faraonilor, n calitate de regin cu depline drepturi, m* brcat n haine brbteti, cu coroana i insignele regale. Cstoria ei vdit a fost nenorocit i ea acum devenind regi* n, i rzbun pe amintirea brbatului ei tergndusi numele de pe toate monumen* tele i n locul lui punnd numele su, la rnd cu numele tatlui ei. Ea continu energic cu ridicarea templelor i palatelor ncepute de tatl ei, dar aceste lucrri nu putur satisface ambiia reginei. Ea orga niz o expediie pentru descoperirea de pmnturi nou, i corbiile ei ptrunser departe pe rmurii Africei, descoperind ri nou i aducnd tezaure nou. Pereii templelor, construite n timpul ei, n in* scripiile lor istorisesc despre minunile n* treprinderilor acestei vestite femei. Dup ntoarcerea din expediie, ea fu ntmpi* nat cu parad luxoas. Tezaurile aduse se consacrar solemn ze ului Ammon, sub protecia cruia se ntreprinsese expediia. Se statornici o nou srbtoare n cinstea lui, i regina i fcu ei* rea la aceast srbtoare n cele mai scumpe haine, cu mantie de blni de leopard cu ncheietori de aur pe umere i toat mi* roea ca o roz n plin floare". Lectica sfnt a lui Ammon sa* crificatorii o purtau pe umerele lor, n sunetele muzice i a im* nelor, i enorma procesiune a demnitarilor curii, ostaii i cei lali slujbai i sacrificatori se ndreptar spre templu, printre ma sete necuprinse de ochi ale poporului, care umpleau vzduhul de strigte de bucurie. Anume aceast vestit regin, cnd era nc principes i tria- la tatl su, plecnd cu prietenele sale s se scalde, gsi n ppuri sicrieul'cu un copil plngnd. Inima bun a principesei se nduioi de mila la vederea soartei nefericite al copilului lep* dat. Ea nelese, c aceasta este jertf nevinovat a crudului edict al-tatlui ei contra israiliilor i ndjduind n puterea iubirii p* rinteti fa de-dnsa, se hotr s mntue copilul i chiar s*l nfieze. Ea lu o manc dintre israelitence, care se dovedi apoi a fi chiar mama copilului, Iohaveda, i astfel Pronia ndrept si* crieul vieii pruncului ctre mrirea istoric i spre slava uni* versal. Cnd pruncul crescu, principesa l*a luat la sine n palat, l nfi oficial M puse numele Moise, pentruc ea zicea eu din ap l*am scos" l). Monumentele n msur mare confirm aceast istorisire bi* blic. Judecd dup aciunile libere ale acestei fiice a lui faraon, trebue s presupunem, c ea se bucura de o deosebit influen asupra lui faraon, iar faptul acela, c ea n urm iniia pe aceast nfiat strnsur din dispreuitul popor israelit n toat nelep* ciunea egiptean", violnd astfel privilegiul de cast, cu rvn pzit de sacrificatori, ne arat, c ea n acel timp se bucura deja de nrurire asupra lui faraon. Pe temeiul monumentelor se poate arta satisfctor, c n toat linia faraonilor, ncepnd cu dinastia a treia, cnd pentru prima oar intr n ntrebuinare aceast numire, pn la cucerirea persan, pe o ntindere de timp de peste asesprezece veacuri se cunoate numai o singur re* gin, care crmuete independent ara. Numele ei se ntlnete pe monumente n form deplin i anume Hafrasu. - Numit -amun, i anume n acel loc, unde se putea atepta el dup istorisirea biblic, n calitate de strnepoat a regelui, care nu cunotea pe Iosif. Regina Hat*asu pe monumente necontenit se nchipuete cu barb, n sens 13

c ea era regin cu depline puteri, asemenea de pild Ecaterinei celei mari a Rusiei, pe care ea ne*o amintete. dup soarta sa i dup caracter. Ea a ridicat dou obeliscuri n Teba n amintirea tatlui ei, i din ele unul se afl nc i astzi, iar din unul sfrmeturile stau mprtiete mprejur. Obeliscul pstrat, al doilea dup mrime i de bun sam cel mai frumos din lume, e tiat ntreg dintr'o stnc de granit ro, construit cu ngrijire i acoperit cu reliefuri i hieroglife de o frumuse neobinuit. Inscripia de pe dnsul arat, c el e nceput n anul al cinsprezecelea de domnie al reginei Hat=asu i terminat n anul al aptesprezecelea. Pe fiecare fa a obeliscului se nseamn, c ea a domnit n numele tatlui su". In inscripii ea se slvete cu diferite titluri: Femee regal", Regina Egiptu* lui de sus i de jos," i printre aceste titluri se ntlnete deaseme* nea i cunoscutul ei titlu biblic: fiica lui faraon". Intre ea i fraii ei dela ceialalt femee a lui faraon, dintre care primul a fost brbatul su, exista o dumnie de nenpcat, ce*i avea rdcinile n nsei firea lor. Ei erau protivnici chiar i dup exterior. In timp ce trsturile feei reginei Hat*asu prezenta liniile fru* moae 'i regulate a tipului grecesc, n faa fratelui su Totmes III, cum se poate vedea pe bustul su, ce se afla n muzeul Brita* nic, apar vdit trsturile rspingtoare ale tipului negru. Astfel: a fost poate i brbatul ei, despre care se tie foarte puin i s'au pstrat numai urme slabe pe monumente. Strmutat din locuina srccioas a tatlui su n palatul principesei,- Moise a fost educat dup obiceiul egiptean. Ca copil, el, probabil, asemenea celorlali copii egiteni, umbla fr nici un fel de haine, cu capul ras, esceptnd numai o bucl, ce se pogora pe o parte a capului. Pelng el erau multe slugi, care*l ngrijau i*l hrneau cu grij i delicat, l ineau pn la cea mai aleas curenie i*l deprindeau cu cele mai alese maniere ale cercurilor nalte. Cea mai mare parte a vieii sale o petrecea la curte. El cu preferin se afla n apartamentele mamei sale, care de bun sam alctuia o parte a reedinei regale i fr ndoial nzestrate cu tot ce luxul avea mai artistic. La nceput ngrijau de dnsul negre* it slugile principesei; dar cu trecerea timpului au fost adui i das* cli i se ncepu educaia sa n nelesul obinuit al acestui cuvnt. Dar educaia n realitate se ncepe mai nainte dect nv* tura. Alctuirea i particularitatea caracterului adesea se for* meaz i se expune ntotdeauna influenei mprejurrilor care de timpuriu nconjoar pe copil, care incontient formeaz su* fletul lui i lucreaz ntr'insul unele sau alte nclinaiuni. Ve* deniile i sunetele, ce ni se prezint n copilrie, se nrdci* neaz adnc n suflet i formeaz acel strat de temelie, pe care apoi se cldete ntreaga personalitate a omului. Dar ce*l nconjura oare pe tnrul Moise cnd tria cu regala sa mam n apartamentele ei din palatul regal? Sunt temeiuri s credemi c curtea n acel timp o nsemnat parte a anului o petrecea n Memfis. Situaia i vederea exterioar a Memfisului au fos* deja descrise mai sus. Moise putea vedea de pe terasa reedinei regale, unde el era luat ca s se desfteze de vntuleul de nord n timpul verei, tot marele ora Fta, care se resfira naintea lui n toat bogia podoabelor sale arhitectonice, cu toat popula* iunea sa i cu toat micarea neobosit a comerului i industriei sale, a plcerilor i a religiei. Gloatele zgomotoase necontenit str* bteau uliele i pieile lui. Vapoarele greu ncrcate pluteau n sus i n jos pe magnificul ru. Vintrelele lor viu colorate se oglindeau n valurile linitite ale rului. Brcile strbteau ca sgeata n toate direciile. Ici i colo procesiuni sacre cu steagurile sus ridicate se micau n curile templelor sau pe uliele oraului. In- vzduh rsuna sunetul muzicilor, amestecndu*se cu strigte de tot felul ale birjarilor, negustorilor i barcagiilor. Pe cerul al* bstrui dinspre apus n trsturi tioase se desemnau formele pur* purii ale celor trei mari piramide, monumente mree, mormintele celor mai puternici regi ce stteau n calitate de sentinele la mar* ginea acelei late dungi pustii unde se curma orice via i se n* cepea mpria morii. Vasta scen dinprejur fr ndoial trebu s fi strnit puternic n fiecare copil inteligent simul de evlavie, de admiraie i al misteriozitii. Viaa i micarea n ora trezea curio* zitatea i dorina s lucreze i el nsui. Contrastul ntre oraul nsu* fieiti muenia pustiului din apus trebue s fi deteptat cugetri adnci i chiar s fi pus marea enigm a fiinei minii ce abea se detepta. Pe msur ce copilul cretea, cunotina sa cu Memfisul i cu viaa ce ferbea ntre zidurile lui trebuia s se mreasc. El cpt putina s fie i pe ulii, probabil n vremea preumblrilor n caret, i acolo el putea deja s vad de aproape gloata ce se mica, pe care pn acum el o contemplase numai de departe. Din cnd n cnd i se ngduia s se primble i cu luntrea pe ru. El era luat la marele templu Fta i*i artau figurile tainice de pe perei, scrierile hieroglifice tainice, ce acopereau aproape tot spaiul liber de figuri. El a vzut deasemenea curile largi i minunatele coridoare ale templelor, i 14

nluntrul lor chipul linitit al lui Osiris, ba poate deasemenea i chipul grosier i resping, tor a lui Fta. In curile templului el se poate s fi ntlnit pro* cesiunea cu cntri n cinstea lui Fta i Ra, alctuit din sacrifi* catorii mbrcai n haine de in sau de bumbac i purtnd san* dali de papirus. El a putut deasemenea vedea, cum sacrifcatorii aduceau jertfe i nlau rugciuni, svrind .turnri asupra chi purilor, sau nlind naintea lor tmeri n cinstea lor. Din cnd n cnd ntlnea el deasemenea i pe boul sacru, Apis, cum se numea el, cnd era dus n procesiune solemn pe uliele prin cipale ale oraului, ca s se dea putin a fi vzut de locuitori, care eind din casele lor, se nchinau acestei ntrupri a zeului Fta. Religiunea egiptean se distingea prin o publicitate neobi nuit i. se silea pretutindenea i totdeauna s se nfieze ochi* lor poporului, strnind ateniunea lui. Cele mai mree cldiri erau templele; dup rege persoanele cele mai cinstite erau sacrificatorii; srbtorile religioase, nsoite de mari aglomerri' de popor i lungi procesiuni erau numeroase; la ele participau brbaii, feme ile, ba chiar i copiii. Moise de bun sam nc de timpuriu a fcut cunotin cu caracterul exterior cel puin al cultului egip tean i el de bun sam nu arareori a avut prilej s asiste la ritualele respingtoare ale idololatriei egiptene. Dar n viaa timpurie a lui Moise la Memfis au mai fost i alte laturi de un caracter mult mai delicat. E imposibil de pre* supus, ca fata lui faraon, angajnd pe mama lui ca manc, ime diat dup nfierea lui, s fi rupt orce legtur dintre copilul n fiat de dnsa i propria sa familie regal. Principesa negreitn'a declarat, cum i nchipue Filon1), c el n adevr era fiul ei. Originea lui evreeasc era cunoscut att lui nsui (E. Xf, 11), ct i egiptenilor 2). De aici se poate conchide, c legtura dintre Moise i familia lui s'a continuat i dup ce el a devenit locuitor al rezidenei regale, i c din cnd n cnd i se ngduie s vad pe rudele sale, sau se ngduea acestora s vie i sl vad la palat. Deoarece Iohaveda se considera ca manca lui Moise, apoi ei, negreit, i se ngduea i oarecare familiaritate, cu totul con form cu obiceiurile orientale. De aceea se poate crede, c Moise se afla ntructva sub influena principesei i a curii, i ntru ctva sub influena rudelor sale, a mamei i a tatlui, a fratelui i surorei salei, i aceasta n tot cursul periodului petrecerei sale celei dela nceput n Egipt. Contactul su cu familia sa a fost important n cea mai mare msur i anume din punct de vedere al convingerilor sale religioase i al simpatizrii sale cu conaionalii si. Dac n'ar fi fost mprejurarea asta, atunci el ar fi fost crescut i educat cu totul n religia egiptean i ar fi devenit idololatru. Atunci el puin s'ar fi interesat de fraii si chiar dac nu s'ar fi ruinat si recunoasc ca atare. In vederea ns a nprejurrii artate, principiile religiei patriarhale s'au ntiprit adnc n sufle tul su, de pe cnd el era nc copil, i a crescut ca adept tare al monoteismului, ca om care credea n fgduinele date lui Avraam; Isaac i Iacov, i dispreuia idolii i idololatria. Venind n atingere cu conaionalii si, el deasemenea simea durerea la vederea suferinelor acelora i ndjduia, c cu vremea soarta lor se poate schimba n mai bine. In loc s se transforme cu totul n egiptean, el era numai pe jumtate egiptean. In fundul sufletului su se ps* tra; baza acelor sentimente curat evreeti i a educaiei evreeti, carCsi ddur putin s devin n urm cpetenia poporului su. Dar i ncrederea acestui din urm niciodat nu s'ar fi deteptat fa de un om, care era educat complect n mediul i spiritul apstorilor si. Dup mrturia lui Iosif Flavie, pe cnd Moise era nc copil, el evit nc o primejdie, tot aa de mare, ca i aceea, care4 ameninase n pruncie. Fata lui faraon lua din cnd n cnd pe copilul nfiat de dnsa n ncperile tatlui sau, voind si arate acestuia frumuseea i mintea copilului, ba poate i cu ndejdea s*l nduplece s designeze pe acest copil ca succesor al su. Odat ea ddu odorul su lui faraon n brae cu o mic cuvn* tare, n care atrgea ateniunea tatlui su asupra frumuseei mai mult dect omeneti, spiritul su nalt i nobil, descoperind n acelai timp i speranele ambiioase, pe care ea ndrsnea s le nutreasc relativ de dnsul. Monarhul, voind s=i arate c e gata s*i nplis neasc dorina, i scoase coroana de pe capul su i o puse pe capul copilului. Copilul ns ca i cum s'ar fi speriat de aceasta, se smulse din manile lui, lu coroana, ca i cum ar fi vrut s o priveasc, i dup aceea o puse jos, se urc cu picioarele pe ea i cerca s stea pe dnsa. Aicea se ntmpl s fie un scriitor sacru, care cu ctva timp nainte de naterea lui Moise prezisese c trebue s se nasc un copil de evreu, care va sfrma puterea Egiptului, i vznd ce a fcut acest copil, striga cu glas mare i spuse: Iat, o rege, acel copil, pe care zeii ne*au poruncit s4 , omoram pentru propria noastr siguran. Privete, cum adeverea te el prorocia, - el rstoarn supremaia ta i calc n picioare 15

coroana ta. Ucide-l dar? i s nceteze egiptenii de a mai fi chinuii de fric, iar evreii s nceteze de a se mai trufi cu n* dejdiile lor." Principesa, auzind cuvntarea asta, se repezi la copil i apucndu-1, fugi cu el afar. Regele nu voi s urmeze sfatul scriitorului; i astfel Moise scp de aceast de a doua primejdie 1). Att n povestirea aceasta, ct i n altele se recunoate, c Moise se distingea prin o frumuse neobinuit,- nu numai n copilrie, ci i n tinere i maturitatea sa. Filon istorisete, c exteriorul lui era totodat i frumos, i nobil plin, de modestie i n acelai timp de nalt demnitate1). I. Flavie spune, c nu s'a gsit un asemenea om, care la vederea acestui copil s nu fi r* mas uimit de neobinuita lui frumuse. Cnd trecea el pe ulie, atunci toi la intalnirea cu dnsul fr s vrea priveau la el; oa* menii muncitori terminau lucrul lor i se uitau mult dup dn* sul2). Se istorisete deasemenea era de statur*foarte nalt pentru vrsta lui, foarte inteligent, puternic i capabil pentru cea mai grea lucrare. Ce se atinge de mintea lui, apoi ea era obi* nuit i se manifesta n tot ce*i atrgea ateniunea sa. Tuturor li se prea, c n acest copil se coprinde ceva mai mult ca ome nesc. i pecnd la israelii involuntar ncolea ndejdea, care*i fcea s vad n Moise amanetul mplinirii marelor fgduine, date lor cndva, egiptenii pe de alt parte priveau la el, n ge* nere bnuitor, ca la omul de care ei ar trebui s se team, cnd el va ajunge vrsta brbteasc. Ca fiu al fiicei lui faraon, Moise firete primi n toat depli* ntatea acea educaie i cultur, care erau n obiceiu n Egipt. Educaia aceasta se mpra n fizic i duhovniceasc. In privina celei dintiu egiptenii ddeau o mare ateniune, i pentru desvol* tarea trupului era n mare trecere gimnastica sau atletica. Una din formele ei principale era lupta. Pe monumente lupttorii se nchipuesc n tot felul de poze, cum se pregtesc ei pentru lupt, cum se ncaer ntre dnii, se ncordeaz i se silesc s se do* boare unul pe altul la pmnt, i continund lupta chiar i la pmnt fiind. Doi lupttori", zice Wilkinson, de obiceiu se apropiau unul de altul inndu*i manile ndreptate nainte i fie* care se silete s apuce pe protivnicu su ct mai ndmnoi pentru ca s*l poat dobor. Dup regulele de lupt, era ngduit a apuca de orcare parte a trupului pe adversar: de cap, de gt sau de picioare; i lupta adesa se continua nc i la pmnt, dupce unul sau amndoi cdeau. Asemenea mijloc de lupt era cunoscut i la greci, la care ea se numea anaclinopalia". Nu se tie, de era i la ei acelai semn de recunoatere de nvins a nfrngerei sale n aceast lupt, c la greci, anume prin ridi* carea degetului n semn de recunoaterea nfrngerei. La egipteni aceasta probabil, se fcea prin cuvinte" '). Alt exerciiu era lupta cu toege. Mna stng se apra cu un fel de scut, cu care ea se apra dela degete pnla cot i de care astfel se putea fo* losi pentru nlturarea loviturilor. Mna dreapt avea deaseme* nea aprarea sub forma unei cutii deosebite, care acoperea artU culaiunile. In acest caz se ntrebuinau toege scurte nu mai mult de 70 cm. Lupttorii nu aveau nici un fel de aprtoare pentru cap dect peruca, pe care o purtau oamenii mai mult sau mai puin bogai; dar una din regulele jocului era probabil aceea, c nimenea din lupttori nu putea s loveasc pe protivnicul su n cap. Dup aceea o plcere mult iubit n Egipt era jocul de minge, mai ales ntre femei. El consta, probabil, din o simpl aruncare a mingii i prinderea ei. In aceast chestiune Wilkinson zice, c joaca de*a mingea nu se mrginea numai la copii, sau la cutare or cutare etate, dei simpl aruncarea i prinderea min* gei aparinea mai mult prii femeeti. Ele aveau diferite moduri de joac. Cteodat persoana, care nu avea reuit la prinderea mingei, era obligat s aduc n spinare pe altul, care continua s se foloseasc de aceast situaie, pn ce i el la rndul, lui scpa mingea, ce se arunca din partea opus, unde se producea aceeai scen, i nc cu distana stabilit de juctori. C* teodat juctorii i artau iscusina n prinderea a trei sau mai multe mingi succesiv i nc cu manile ncru* ciate pe piept; dar era cunoscut i obiceiul de*a arunca simplu n sus i apoi prin* derea. La ei deasemenea era jocul, cu care se ocupau dup descrierea lui Homer Galie i Laodania n faa lui Alchinoe2) i care consta din aceea, c unul din juctor arunca mingea aa de sus, ct putea, iar altul, srind, era dator s o prind din sbor, nainte ca piciorul su s se fi atins iar de p* mnt 3). Dar mai era un joc, la care cu 16

deosebire se cerea pu* tere i ndmnare, i el consta n aceea, c doi protivnici se ntreceau ntre dnii aruncnd cuite sau lnci ndreptate spre tetura unui arbore; ntrecerea consta n aceea, ca pe ct posibil mai toti s loveasc n centru sau n marginea unei anumite inte, cum se condiiona la nceput. Mai era nc un joc, unde se cerea o deosebit cercare a puterii, i altul consta n ridicarea unor bur dufuri mari cu nisip i aruncarea lor peste cap. Biruitor se con sidera acela, care putea arunca aa cel mai greu burduf. Acestea i alte jocuri erau cele mai obinuite plceri ale co piilor, i tinerilor n Egipt i se considerau ca folositoare pentru sntate, precum i ca distracii plcute pentru suflet. Moise, ne .greit, trebue s fi participat la asemenea exerciii, i c el n adevr a participat la ele, aceasta se adeverete de ctre Filon, care spune, c el curnd a cptat desgust ctre asemenea ! dis tracii ) i ia artat superioritatea fa de ceilali copii, preferind ocupaii mult mai serioase. Totui ne putem ndoi de veracitatea acestei mrturii, deoarece FilojL fa scrierea sa Viaa lui Moise" s'a cluzit mai curnd de prerea sa despre chipul cum trebue s se poarte n tinerea sa omul desvrit, dect s fi transmis oarecare tradiie egiptean sau iudaic referitoare la acest lucru. Filon n genere era nclinat spre ascetism i el natural a voit s arate c marele legiuitor al poporului su s'a inut de aceleai preri; dar cel puin e ndoelnic, de a avut el n aceast privin vreo tradiie mai mult sau mai puin autentic. JMoise fr ndoial chiar n tinere a manifestat o dispoziiune serioas n carnete rul su, dar educatorii si egipteni trebue s fi considerat edu caia trupului lui nicidecum de mai puin nsemntate dect educaia sufletului lui, i fr ndoial s'au ngrijit ca el s se fo* loseasc de obinuitul curs al exerciiilor gimnastice, i ca tria corporal a lui s fie tot aa de desvoltat ca i a celorlali tineri de vrsta lui. Alturea chiar de cea mai timpurie educaie fizic mergea firete si educaia, ce avea de scop desvoltarea mintii. Asemenea altor copii, Moise a trebuit s nvee a citi i a scrie. In Egipt "aceste cunotine se dobndeau nu uor. Egiptenii n acel timp aveau dou feluri de scriere: unul cunoscut grecilor sub denu mirea de hieroglife, i altul cunoscut sub denumirea de ieratic. In scrierea hieroglific sunetele silabice se prezentau prin nchi puirea lucrurilor, care exprimau cteodat literile, cteodat sila bele, cteodat cuvinte ntregi, iar cteodat i concepii ntregi. Numrul unor asemenea semne era foarte mare, probabil nu mai puin de o mie. Unele din ele exprimau cteva sunete, cnd unul i acelai sunet cteodat se exprima prin cteva simboluri. nva alfabetul egiptean era tot att de greu, ca i a nva pe cel chinezesc, i pentru asta se cerea cel puin cteva luni, dac nu i chiar civa ani. Pentru a ceti, neaprat trebuia s tii nu numai ce nsemnare are fiecare simbol, ci si care din cteva n* semnri putea s o aib el anume n combinaia, n care se nf* ia acest simbol. A scrie era nc i mai greu 5 pentruc de oarece toate semnele prezentau nite Iu* cruri, apoi pentru a scrie; se cerea neaprat s tii a desemna o mul* ime de obiecte cu ngrijire i preciziune. Cele mai obinuite li* tere erau vulturul, care nsemna litera a; bufnia M, gina u, raa sa, uliul gar, corbul mu. Scriitorul cu hieroglife, ca s fie neles, trebue s fixeze bine, care anume se nelege din a* ceste i din alte paseri, ca lstunul, ibisul, etc. Adesa era nevoe dea* semenea s se desemneze diferite animale, ca leul, apul slbatec, boul, crocodilul, acalul i epu* rele. Deci pentru a seri egiptenete se cerea o educaie deplin n arte. Oarecare educaie de felul acesta se cerea dela toi, dar dela ceice trebuea s primeasc cea mai aleas cultur, se cerea nc i mai mult. De la acetia se cerea, ca ei s desemneze excelent, nchipuind orce pasere, animal, insect i floricic cu mn sigur, repede i frumos. Pe vremea lui Moise la egipteni nu era nc cunoscut alt form'de scrisoare, care s fi fost mai uor de scris. Scrisoarea ieratic era mai curnd un fel de stenografie, bazat pe scrisoarea hieroglific i te mir de se nva sau se citea independent de aceasta din urm i nu se tie de intra n sistema general de cultur. i dac e aa, apoi munca celui ce o nva foarte puin se uura prin asta, pentruc formele ieratice, nu*s mai puin numeroase dect hieroglifele, i n multe cazuri 17

sunt asa de asmntoare una cu alta, nct duc la necontenita confundare, punnd n ncurctur pe cititor. Cu toat izolarea egiptenilor pe vremea lui Moise, totui n colile egiptene se nvau i limbi strine, n afar de acea egip* tean. Documentele scriitorilor din acel timp nu numai c arat prin exacta lor redare a cuvintelor semite, c scriitorii cunoteau acele sunete strine, pe. care ei le scriau, ci i mai mult dect atta: n. acel timp i mai ales mai trziu, se considera deja ca mod a-introduce cuvinte semite n limba egiptean. Precum toi romanii culi pe vremea lui Cicerone nvau limba greac, ca i pe vremea lui Moise toi egiptenii culi trebuiau s cunoasc dia* lectul semit, care nu*i n totul evreesc, n tot cazul era nrudit cu dnsul. Dac-i aa, atunci Moise sub acest raport avea mai mare avantaj fa de egiptenii de o etate cu dnsul, de oarece limba evreeasc era limba lui matern, pe care el ncepuse s o vorbeasc nainte, ca mama lui s*l dea .napoi fetei lui faraon, i el o n* trebuin n contactul su cu membrii familiei sale. Dup citit i scris sau mai exact odat cu acestea, nainte ca ele s fi fost nvate la perfecie, se nva i aritmetica. tiina numrrei pn la anumit grad se cerea pentru nevoile de toate zilele ale vieii. Egiptenii erau buni matematicieni. Anume ei au inventat semnele, pe care noi le numim arabice i care noi le n* trebunm nc i astzi pentru nsemnarea primelor patru cifre. Numrtoarea ei o duser cel puin pn la milioane. Tabla noastr a nmulirii, dup prerea unora din cercettori, e de origin e* giptean 1) Ei tiau s fac calculele nu numai cu numere ntregi, ci i cu fraciuni, pentru care aveau tblie deosebite, cu ajutorul crora calculele se fceau fr greutate. Aciunile supreme arit* metice, probabil, lor nu li erau cunoscute, i se poate bnui, c ei, ocupndu*se cu discu* iuni mistice despre impor* tana i particularitile unor anumite numere, cdeau a* tuncea n nchipuiri curat fan* tastice, care nu duceau la nici un rezultat folositor. Dup mrturia lui Filon, n planul educaiunei lui Moi* se, ntre altele, intra i nv*tarea mUZCei att a Celei vocale^ct a celei instru* mentale, a armoniei i ritmului. C sraeliii aveau oare*care cunotine muzicale,' cnd ei au prsit Egiptul, se vede din acea mprejurare, c dup trecerea Mrei Roii, sora lui Moise-, Mariamna, i alte' femei proslvir izbvirea lor cu cntri i muzic. C Moise, a nvat armonia i ritmul, aceasta e evident att din cntrile sale din Cap. XV al crei Eirea, ct i din minunatul psalm, care ocup o mare parte din cap. XXXII al crei Deutoronomul. Deci nu exist temeiuri de a pune la ndo* ial mrturia lui Filon, pe care el a pututo primi din unele tradiii sau poate s o extrag din planul general al educaiei generale a egiptenilor. Muzica fr ndoial era cunoscut n Egipt din cele mai deprtate timpuri. In vechile gropnie, aproape de pira* mide, ce se refera probabil ctre timpui construirei acestora, noi vedem grupe de cinci, ase i chiar opt oameni, din care unii cnt din gur, iar ceilali cnt din instrumente diferite. Arfa, lira, trica, goarna dubl, chitara i tamburina foarte adesea se ntlnesc pe tablourile egiptene. Pn la noi n'au ajuns nici un fel de partituri muzicale egiptene; de aceea e i imposibil de spus, ce fel era muzica lor; dar, probabil, n aceast privin ea se deosebea puin de propria noastr muzic. Cunotina lui Moise n arta alctuirei de poezie, se mani* fest n propriile sale lucrri, fr ndoial mprumutat mai ales de dnsul din nvarea poeziilor egiptene. Egiptenii erau mari amatori de cntece. Aproape toi lucrtorii cntau la munca lor, i la culesul strugurilor, i la secerii erau n circulaie anumite melodii iubite, care rsunau n vzduh pe toate cmpiile, prin cu* prinsul satelor i prefutindenea i probabil le cunotea toat lumea. Poemile epice proslveau isprvile regilor, poemile lirice se alc* tuiau ntru slava zeilor, imnele funebre se cntau la mormntare, iar cntecele vesele rsunau la srbtori. Din mrturiile lui Filon putem conchide, c nvarea versificrii, n calitate de tiin aparte, intra n cercul general al educaiei beilor, care se con* sacrau i se iniiau n taina 18

feluritelor msuri metrice egiptene, cum se consacr i beii de astzi mijloacelor de versificare modern. Educaia primitiv a lui Moise, negreit s'a fcut la curte, sub supravegherea unui pedagog deosebit sau al unui educator, care avea la ndemna sa diferii nvtori. Dar la sosirea matu* ritii el, cum se poate crede cu siguran, a fost dus la una din cele dou universiti mari ale vechiului Egipt. Fr asta el n'ar fi' putut nici de cum s nvee toat nelepciunea egiptean (Fap. VII, 22) i n genere cultura lui ar fi fost neterminat i necores* punztoare cu situaia sa. Sediile principale ale culturii superioare n acel timp era Iliopolis i Irmopolis. Unul n partea rsritean a Deltei, cam la 30 de Kilometri spre nord de Memfis, iar celalalt n esul vii Nilului, la jumtatea drumului dintre Memfis i Teba. Tradiia spune, c Moise a fost educat n Iliopolis/Aceast coal nalt de nelepciune egiptean era mult mai aproape de Memfis dect Irmopolis, i a putut s aib o putere mult mai atrgtoare pentru tnrul israelitean din pricina legturei dintre casa sacr a acestei coli i patriarhul Iosif (Fac. XLI, 45). Iliopolis sau On era unul din vechile orae ale Egiptului i era slvit sub dou raporturi, i anume el era marele sediu al erudiiei i centrul principal al divinizrii soarelui. Ruine dintr'nsul se pstreaz pn astzi. El era situat la marginea terenului ce se lucra. Vasta curte cu ziduri de crmid st nc si astzi, desi ntr'o stare de cumplit ruin, i dup o tradiie, care=i gsete ecoul n tradu* cerea greac a celor LXX, nsei aceste ziduri au fost construite prin munca silnic a israeliilor. In curte, pe o pia acum ocu* pat de grdini se ridica marele templu al soarelui, care dduse numele su i oraului. Ce importan avea acest cult n Egipt) se poate nelege din acea mprejurare, c dela el se derivase numirile principale, cu care se numise regii i reginele: Fa=Raon, fiul soarelui, Poti*Far, robul soarelui. Ce nfiare avea acest templu din Iliopolis, se poate vedea din descrierea amrunit, pe care a lsat*o Strabon, referitoare la cldirile lui, care existau nc pe vremea sa i mai ales din acea mprejurare, c un templu egiptean, care pn n timpurile de astzi i pstreaz podoabele sale sculpturale i distribuia intern aproape fr de schimbare, i anume templul Ipsambul, este anume templul zeului Ra sau a soarelui. In Iliopolis, ca i n alte locuri, spre marea poart de intrare ducea o alee de finci, i deasupra portei pe nite stlpi uriai se des* furau steaguri roi i albastre. Dinaintea i ndrtul porii st* teau, cte dou n rnd, chipuri de piatr a razelor soarelui, obe* liscuri, dintre care unele exist i astzi. Tot aicea la rnd era izvorul sfnt al soarelui, ~ rar fenomen n Egipt i pentru asta i cu att mai scump i, probabil, i fosta pricin primitiv a alegerei acestui ndeprtat ungher al Egiptului pentru un aa de renumit sanctuar. Isvorul deasemenea exist i astzi, dei aproape nbuit de plante acvatece luxuriante, care ascund vederea iui. La rnd cu ncperile vastelor palate, la care ducea aceast poart, se aflau case mari, care serveau de locuine pentru sacrificatorii i profesorii naltei coli. Iliopolis, se poate zice, era oarecum Oxfordul vechiului Egipt, tem plul erudiiei lui n vremile vechi. Universitatea sau, mai bine zicnd academia, ce se aciuase n apropierea templului soarelui. In centrul tu turor acestora se nla nsei templul. Deasupra porii lui, probabil, era nchipuirea soarelui nu n strlucirea vie a discului su natural i nu n minunata personificare ca Apolon al grecilor, ci ntr'o form stranie i grosolan a unui monstru cu capul de uli. Dar iat intrm n templu i pim n imperiul ntunerecului. Templu se ngusteaz treptat, prezentnd trei ncperi: prima, mijlocia i cea mai de*prtat. In prima ncpere se afl figurile mree ale lui Osiris, n a doua sunt nchipuite ntreprinderile slbatece ale regilor i eroilor, iar cea mai deprtat ncpere, sub figura sculptat a zeului Osiris i la rnd cu jertfelnicul, edea ntr'o cuc aurit uliul sacru, sau sttea ntins pe un pat de purpur boul 1 sacru negru Nucvis sau Urmer, i fiecare din ei era viu, aproape zeitatea ntrupat a templului. De trei ori pe zi naintea animalelor zeifi* cate se aducea tmiere i odat pe lun li se aduceau jertfe solemne. Locuitorii templului i cldirile de lng el alctuiau. aproape un ora intreg. ..Din templu coridoarele duceau n auditoriile pen* tru studeni i n camerile de locuine ale profesorilor i sacrifi* catorilor de diferite grade i funciuni. Dup acetia, tot n nc* perile templului se aflau locuinele slujitorilor templului, ntrein* torii animalelor sacre, uieru, cruii, crtorii de ap i spltorii, spltoresele, buctarii, precum i camerele pastoforilor, care pre* gteau miresmele i mirurile. La biblioteci i camerile de scris se aflau mulime de scriitori, care cu toii triau n ncperile templu* lui. Afar de aceasta, tot aicea, n numrul membrilor acestei nu* meroase populaiuni, se aflau funcionarii casei de conturi, coru* rile de cntrei, i n fine gloata zgomotoas a coalei templului 19

Eton, adec Brazdele timpului", din care Mose a intrat n coala nalt si treptat a trecut n auditoriile diferitelor ei faculti. Cli* ment Alexandreanul a pstrat povestirea despre una din acele procesiuni religioase, care, probabil,' adesa i*a fost'dat lui Moise sa le vad la eirea din acest loca sfnt, si anume procesiunea n cinstea. Izdei. nainte meraeau cntreii, cntarea crora era acompaniat de muzica instrumental; dup ei, cu o ramur de palmier i cu un anumit instrument msurtor, mergea gorosco* pul care prezicea viitorul dup stele, i apoi cntreii sacrii cu cerneluri, penie i cri. ntiul dintre ei era dator s tie pe de rost 36 din cele 42 cri ale zeului Tot, care cuprindeau imne n cinstea zeilor i pravilele pentru rege ; al doilea trebuea s tie pe de rost cartea, care trata despre astrologie al treilea trebuea s fie spe* cialist n hieroglife, geografie, zidirea pmntului, n fenomenele Nilului i n tinetele msurrii i prnoaselor. Dup scriitori ve* neau slujitoarele speciale ale zeiei, purtnd toiagul cuvioei", i vasul pentru aducerea buturei. Dela principalul dintre 'ei, se cerea s cunoasc temeinic tot ce^se cerea pentru cinstirea ido* lului. Dup aceea veneau prorocii, cei dinainte cu vase sfinte, iar ceilali cu pane. Prorocul principat era ngrijitorul -templului i trebuia sa tie pederost zece cri sacrificatoreti. Apoi veneau pastoforii sau medicii sacrii, mbrcai n costumele lor deosebite de parad, care erau renumii prin aceea, c tiau pederost ase cri medicinale. Dup acetia urmau alii, etc. In ce anume consta nelepciunea, n care a fost consacrat Moise, nu e uor de determinat, deoarece scriitorii sacrificatori, dei"! n simpatiile lor i n descrieri fac aluziune la a= ceasta, vorbesc aa de enigmatic i aa de struitor, ascund nelesul cuvintelor lor, nct e greu de determinat dup spusele lor. In acea coal_mai ntiu de toate se studia fr ndoala geomeria. Aceast tiin i datora origina sa egiptenilor pentru care ea era" extraordinar de necesar n vederea acelei mprejurri, c anual inundaia Nilului spla multe din liniile de grani i fcea necesar o nou msurtoare i delimitare a ogoarelor. Msurtoarea pmntului ducea la ridicarea n plan general, care te mir de putea fi executat fr trigonometrie, i deaceea se poate presupune, c n Egipt e studia n mare msur i trigonometria^ Dac presupusa nlime a .'piramidei se determina chiar dela nceput, a* tunci unghiul nclinrei laturilor putea fi determinat numai cu ajutorul calculului trigonometric. Laturile nalte ale matematicei, negreit, erau necunoscute egip* tenilor, i chiar geometria a fost puin degyoltat pn la jvremea lui Euclid. De remarcat e totui, ca grecul, care pentru prima oar a fcut mult pentru geometrie, a fost din Alexandria, i din acea* st pricin lesne se ridic bnuiala, c el a mprumutat tare multe din tiina sa dela egipteni. Din alte domenii ale .tiinei, ce s'au desvoltat n Iliopolis pe vremea lui Moise, au fost literatura, i n deosebi poezia, astronomia, dreptul, medicina i filosofia simbolurilor. Cultura literar se considera cerina cea mai dintiu pentru orce om cult din Egipt, i deaceea fiecruia i se cerea s aib un stil clar i curat. In acest scop se studia cu ngrijire operile de model ale vechimei att poetice ct i proz, i sub conducerea profesorilor elevii se deprindeau a compune. Cu deosebire se lua aminte la scrisorile de coresponden, i scrisorile model ale celor mai buni autori se studiau cu ngrijire de ctre elevi. Nu se tie de se exer* citau elevii cu compunerea de poezii; dar n genere e foarte pro* babil, c n cursul tiinelor intra i ndeletnicirea cu compuneri att n proz ct i n versuri. Egiptenii deja n fundul vechimii dobndiser oarecare cu notine astronomice dela babiloneni, iar n urm i ei nsui f* cur progrese nsemnate n tiina astronomic. Astrorioima era necesar pentru facerea calculelor i se lega strns cu religia. As* tronomilor egipteni le*a succes cu o exactitate aproximativ s determine anul solar, pe care ei l considerau de 365 de zile i un fert. Ei tiau, c luna ii imprumuta lumina_ dela soare, c soarele era centrul sistemei noastre si c nvrtirea pmntuluijn osia sa era cauza zilei i a nopei. In Iliopolis, pe vremea lui Strabon, era un observatoriu, care probabil existase i n vechime, deoarece observaiile astronomice se scrisese pe pereii templului din Teba n cele mai deprtate timpuri. Egiptenii ddeau cea mai mare aten* iune att eclipselor de soare ct i celor de lun, apariiei i dispariiei n genere a planetelor, determinrii 20

vremilor lor peri* odice i sinodice, i deasemenea alctuirii tblielor stelelor fixe i distribuirei lor dup constelaiuni. Ei cunoteau nclinarea eclip* ticei] spre ecvator i gsir mijlocul s determine linia exact a meridianului. Unii presupun chiar, c ei cunoteau procesul ega* litii zilei cu noaptea sau a echinopiului, dar dovezile n aceast privin sunt insuficiente. In genere totui astronomia lor nu era deosebit de desvoltat i n genere avea caracter mai curnd empiric dect tiinific, mai mult practic dect teoretic. Brugsch spune, c astronomia egiptenilor nu era acea tiin matematic, care calculeaz micarea stelelor prin alctuirea marelor sisteme ale cerului. Ea era mai "degrab adunarea observaiunilor, pe care ei le fcuse asupra fenomenelor ce periodic se repetase pe cerul i pe pmntul Egiptului, corelaiunile crora ntre dnsele nu putuse scpa ateniunei sacrificatorilor, care n nopile senine egip* tene observase n urma luminoaselor astre ale cerului lor. Cuiio* tineie lor astronomice se rezemau pe baza empirismului, iar nu pe baza cercetrilor matematice" 1). Toate cunotinele acestea as= tronomice se i preda n Iliopolis. i n genere ceice nvau n aceast nalt coal egiptean dobndeau n astronomie nu mai puine cunotine dect le ctiga astzi grosul general al stu=> denimii n universitile moderne. Egiptologii cu destul temei conchid, c n Ilipolis se preda i teoria, i practica tiinei dreptului. Egiptenii aveau o mare colecie dezlegi scrise, care alctuiau o parte a crilor lor sacre i care, dup credina lor, si tjgeau nceputul lor din isvor divin. Aceste legi n cea mai mare parte erau minunate i se aplicau de judectori experieni i culi, care nici ntr'un caz nu*i togduiau a se abate dela dreptate, de oarece orce act de felul a*cesta, dup credina egiptean, se considera rzvrtire contra di*vinitii. Faraonii, cu toat .nemrginirea autoritii lor, nu aveau i niciodat nu i*au nsuit dreptul de a nltura legea; i jude*cile, pe toat ntinderea statului, ascultau i hotrau cazurile cu*rente fr nici un amestec din partea autoritei supreme. Clasa judectorilor era numeroas 5 i ceice tindeau spre aceast situaie trebueau s treac un curs premergtor de cultur juridic. C izvorul acestor tiine juridice era anume Iliopolis, despre asta nu putem s spunem cu siguran, dar n tot cazul presupunerea asta e probabil n cel mai nalt grad. Acelai lucru trebue s*l spunem cu privire la medicin i despre chimie, tiina coordonat ei. Medicina a atras la ine ateniunea egiptenilor din cele mai vechi timpuri; se studia de dnii cu st* ruin i nu cu puin succes. Toat ara se supunea regulelor sanitare, n care privin nici regii nsui nu erau scutii de a pzi aceste regule. La egipteni existau scrieri tare vechi cu studii me* dicinale i ctre ele toi se raportau cu att mai mare respect, cu ct aceste scrieri se atribuiau sau zeului Tot, sau unora din vechii regi. Medicii egipteni recunoteau n totul importana anatomiei i se ocupau cu disecarea corpului omenesc i cu cercetarea a* natomic a lui. Pe vremea lui Herodot medicii se mprau n specialiti i fracionarea adesa mergea pn la ridicol dar nu se tie de a existat aceast sistem mai nainte. Dar toate aceste tiine, cum se poate crede, aveau n Ilio* polis numai o nsemntate secundar, i tiina principal era_teo* logia, adec tiina referitoare la religia egiptean. Ea consta maj nti de toate din studiul crtilor sfinte Profesorii coaiei erau n acelai timp sacrificatori ai marelui templu, nsui seciunile colii se aflau sub conducerea lor, i tiina se desfura sub suprave* gherea lor. Tinerii care locuiau n Iliopolis, aveau, negreit, idei foarte turburi despre religie, pe care ei i le puteau face din asistarea n diferite temple i din participarea la diferite solemniti, i de aceea ei, asemenea mulimii poporului, erau idololatrii i polie* iti; dar aicea, n nalta .coal de nelepciune egiptean, ei fceu cunotin cu concepiuni mult mai profunde, ce erau aternute la temelia religiei externe populare, cu acea esen, care de afar se manifesta n chipurile ciudate de idoli cu cap de uliii, cu cap de bou i cu cap de ibis, a boilor sacrii i a crocodililor, n pro* cesiunile brcii soarelui, n povestirile despre Osiris, n diviniza* rea Nilului, etc. Filon spune, c unul din obiectele, pe care Moise le*a nvat n Egipt dela dasclii si egipteni, a fost filosofia simbolismului". i prin asta numai bine se determin acea cultur, pe care o primeau tinerii cari eau din mulimea celor necon* sacrai n cele ale religiei. Toat laturea exterioar a religiei egip* tene era un simbolism complicat i variat. Diferitele diviniti", zice Wilkinson, erau nchipuiri simple simbolice ale unui singur Dumnezeu; pentruc sacrificatorii, 21

consacrai n tainele religiei credeau ntr'o singur divinitate i svrind adoraiunile lor unui membru deosebit al panteonului lor, prin mijlocirea lui se adre* sau direct ctre singurul crmuitor al lumii. Fiecare form (fie c se numea Fta, Ammon sau orcare alta din figurile, care reprezenta diferitele nsuiri ale divinitii (era unul din atributele lui, dup cum expresiunile noastre: Fctorul"Atotputernicul", Atotiitorur, ne indic una i aceeai fiin In genere, zeii mitologiei populare la cei consacrai se considerau numai nsuirile personificate ale divini* tailor sau^pri ale naturii fcute de ele. Hnum prezenta sufletul creator; Fta prezenta mna creatoare sau actul creaiunii; Maut nchipuia materia; Ra soarele, Hans luna, Seb pmntul, Hem fora productoare a naturii, Nut sfera de sus a cerului, Hator lumea inferioar de sub pmnt, On personifica nelepciunea divin, Am* mon personifica probabil misteriositatea divin. Oziris era buntatea divin. In -majoritatea cazurilor e greu de determinat cu exactitate, ce nsuire, aciune sau parte a naturii se personific prin cutare sau cutare zeu, dar n genere presupunerea asta e nendoelnic. Nici un sacrificator egiptean i chiar nici un om cult mirean nu considera pe zeii populari drept fiine reale, independente sau osebite. Toi tiau, c este numai un singur, Dumnezeu.i cnd cultul era n cinstea unui oarecare Hnum, Fta sau Tot, atunci prin toate aceste forme se nelegea numai unul i acelai Dumnezeu sub diferitele nfiri ale lui. Dup monumente nu se vede, c religia egiptean, cum se nelegea ea de cei consacrai, zeifica lucrurile create sau admitea clasa de zei se* cundari, care*i datorau existena lor Dumnezeului suprem. Ra nu era zeitatea soarelui cu existena aparte i independenta, ci era numai Dumnezeul suprem, care activa n soare, jevrsnd lumina sa a* supra pmntului, nclzindu*l i binecuvnfndu4 i astfel Ra putea fi zeificat sub diferite titluri preanalte i prea de onoare, ca i n genere orce zeu, exceptnd doar cteva zeiti secundare, care se numeau propriu duhuri sau genii 1). Simbolismul era numai o singur i esclusiv cheie a religiei egiptene; dar aceast cheie., complicat n cea mai mare msur, i*a cerut mult predare, ca s dea novicelui putin s e folos seasc de dnsa cum trebue. Ea se aplica nu deopotriv la divi* nizarea animalelor, la diferite forme i ceremonii ale religiei, la miturile despre Osiris i la alte povestiri sfinte. In vederea unei asemenea dificulti, probabil numai singuri sacrificatorii sau cei? ce presupuneau s ajung treapta de sacrificator, care . studiase amnunit acest simbolism religios aa, nct a neleag exact toat nsemnarea adnc a fiecrui cuvnt i*a fiecrei fraze din acele cri sfinte modelul creia poate servi cunoscuta Cartea morilor". Elevilor obinuii li se propunea, probabil, numai noi* uni generale care li se i ofereau lor nsei s i le aplice n via. Cei mai iubitori de tiin i mai desvoltai studeni puteau se continue acest studiu i mai departe, dar te mir de erau n genere capabili s consacre acestei tiine tot timpul, ce se cereau pentru a dobndi deplina ei cunoatere. Toate aceste tiine la un loc i alctuiau acea nelepciune egiptean" cu care se mndrea vechiul Egipt. Dar afar de tiinele enumerate, ea, cum se poate presupune, cuprindea n sine i multe altele,. tot ce era nalt i atrgtor In tiin, de oarece anume din acest izvor cei mai nelepi din greci: Licurg, Solone, Tales, Pitagora, Democrit, Platon i alii trser cunotinele lor cele mai nalte. Ea cuprindea n sine de asemenna principiile moralitei, i n aceast privin Moise nu puin datora ei. E de nsemnat, c 42 din pcatele de moarte, de care sufletul trebuia, dup nvtura egiptean, s se cure naintea a 42 de judec* tori n lumea viitoare (fr de care lucru nu se prevedea putina de a primi fericita nemurire) i gsesc oglindirea deplin n legea moral a lui Moise i n genere prezentau esena acelei legi morale generale, care n toate veacurile a fcut pe oameni rs* punztori pentru purtarea lor, ca lege scris n inimele lor, care*i face dup natur lege pentru ei nsei (Rom. II, 14, 15). Isvorul tuturor acestor tiine erau cri nenumrate. Zeul Tot cel cu capul de ibis, scriitorul zeilor, dup nvtura sacrificatorilor, a scris ase cri de medicin, care cuprindeau ntr'nsele anatomia, patologia, terapia i vindecarea bolilor de ochi, cu deosebire rs* pndite pe malurile Nilului. Toate aceste cri, alctuite de sacrificatorii nvai erau fr ndoial preioase pentru un geniu aa de impresionabili^'cum era -Moise. Nu trebue de uitat deasemenea, c aceluiai scriitor al zeilor se atribue acea nalt definiie a lui Dumnezeu," dup care el se a* samn cu un crug, centrul' cruia se afl pretutindenea, iar mar* ginile nicirea. In Egipt erau nu puine biblioteci mari; Biblioteca din Teba cam pe vremea aceea cuprindea pn la 20.000 de cri, i deasupra intrrei ntr'nsa era inscripia: Pentru vinde* carea sufletului". Articolele lui Tot, zeul nelepciunii, i a lui Safe, zeia istoriei, 22

mpodobeau intrarea n bibliotec, i n muzee se pstrau nc sulurile de papirus ale sacrificatorilor de pe vre* mea aceea. Biblioteca aceasta adesa se amintete n sulurile de carte egiptene, i gropniile a doi din bibliotecarii ei de pe vre* mea lui Ramzes II se pot i astzi vedea n Teba. Dup ct se pare, acetia erau tatl i fiul, i n cursul ntregei lor viei ei au purtat titlul de onoare Cpeteniile casei crilor" i aceasta nu era singura bibliotec pe vremea lui Moise. In cartea mor* iior" se pomenete de biblioteca lui Oziris i Seb; era deaseme* nea o bibliotec la templul lui Fta n Memfis, care coprindea i cri de medicin. Mai trziu exista nc o bibliotec n Serapion, n Alexandria. Templele n genere, asemenea monastirilor din e* vul mediu, erau n acelai timp i biblioteci i adesa conineau n sine coleciuni preioase de cri. Aicea involuntar se nate ntrebarea, propriu la ce categorie de nvcei aparinea Moise: la sacrificatori, sau la cei laici ? Dup unele mrturii, ef era sacrificator, purtnd afar de numele su laic de Moise, un nume propriu de sacrificator, care era, dac e s credem pe Heremon2), Tisithen, iar dac credem pe. Maneton3) Osarsith. Dar te mir de putem admite, ca Moise s fi intrat cu adevrat n casta sacrificatorilor egipteni, chiar dac noi ne*am inea de cea mai bun prere despre senzul luntric al religiei egiptene. Sacrificatorii au nscocit i au susinut poli* teismul exterior, idololatria, ca singura religie potrivit pentru masele populare; ei adesa Uau altuit, svrind ceremoniile lui, au susinut formele lui grosolane, care duceau adesa la desfrui imoralitate. Dac Moise, cum se poate presupune, a cunoscut eligia prinilor si n casa prinilor si i s'a inut de ea chiar :nd se afla ia curtea lui faraon, atunci el fr ndoial a trebuit se rein dela funcia de sacrificator, chiar dac sacrificatorii iar fi exprimat dorina s-1 admit n aceast nalt chemare. Dar dup mrturia lui I. Flavie 1) ntre Moise i sacrificatori chiar lela nceput s'a strnit dumnie, i aceti din urm adesa unei* eau contra vieii lui, i nu numai nu4 socoteau ca pe unul din nediul lor, ci priveau la'dnsul Ca la un primejdios concurent i rma. De aceea mai probabil trebue s credem, c n Iliopolis Moise a rmas student civil i, orct s'ar fi bucurat de bun* voina cpeteniilor principale ale templului, avnd deplina posibilitate s nvee tiinele laice, n sfera religioas fr ndoial, a fost admis numai la adevrurile generale ale religiei statorni* cite i a textelor sfinte, aa c tiina deplin despre aceste lucruri religioase el a putut s o primeasc mai curnd dela colegii si, dect dela profesorii naltei coli.

23

CAPITOLUL III VIATA LUI MOISE IN EGIPT Dup terminarea culturei sale universitare, Moise a trebuit s se ntoarc la curte i s ocupe situaia sa lng mama sa princiar. Dar cu* rnd a trebuit s se prezinte sufletului su ntrebarea, ce se prezint mai curnd sau mai trziu fiecruia: Ce are el de fcut n viaa sa, cum s*i ntrebuineze talantul i cunotinele, care i*au fost druite lui dela natur i dobndite prin cultur? Situaia de strnsur nfiat la curtea egiptean regal, i nc a unei strnsuri de neam strin, era extrem de anomalic i te mir de*i era pl* cut. In tot cazul I. Flavie istorisete, c n acest timp deja se fcuse ncercri de ucide rea lui Moise, i c sacrificatorii, cu bnuiala proprie lor, se re* fereau ctre Moise cu o extrem ur dar i n afar de aceste -extremiti, putem fi ncredinai, c mila, de care a fost nvrednicit din partea unei femei regale un venetic dintr'o seminie strin, trebue s fi strnit n cercul nconjurtor zavistie, aa c n jurul lui Moise, prin necesitate se crease o atmosfer de b* nuial i de ur. Printre curteni te mir de s'au putut gsi astfel de oameni, care ar fi putut simpatiza cu dnsul, cnd el era jicnit, de oarece nici unul dintre ei nu ocupase nc astfel de situaie, cum ocupa el. Ca om, care se bucura de favoarea fiicei lui faraon, el negreit "putea s aib civa partizani i linguitori, d te mir de putea1 s aib prieteni devotai. Curtezanii, nsei dup origina lui, se putea s se uite la dnsul de sus, sa*l invidieze pentru acele favoruri, cu care se referea la el principesa, i n acela timp s nul iubeasc, ca pe un om, care dup credin, dup snge i dup vederile generale era cu totul deosebit de ei. Rezultatul tuturor acestora puteau fi necontenite. semne de neglijare i de obrznicie din partea tineretului de aur al a* celui timp, nct totul trebuea incontestabil s nvenineze i s jicneasc pe Moise, nednduni n acelai timp destue temeiuri pentru jalb sau reaciuni. Asemenea situaie prin necesitate tre* buia s des volte n Moise involuntar un sentjment de jicnire i de nstrinare. A tri fr rost la palat din an n an, fr o ocupaie pre* cis, n tot cazul ar fi fost insuportabil pentru un om de carac* terul lui Moise, i mai ales fa de situaia lui]fdeosebit ar fi fost i cu totul de nedorit. Deaceea, se poate presupune, c n curnd dup prsirea Iliopolei el _fi reflectarserios la alegerea felului de via ce*i sta.nainte,i. cu toat luarea aminte s se fi pus s examineze particularitile diferitelor ocupaiuni. In situaia lui, viaa cea mai potrivit era negreit viaa oficial. Egiptul era plin de funcionarism, care prin mulimea i nrurirea lor era aa de iscusit distribuit n diferite trepte ale slujbelor guverna* mentale, nct te mir dac i n'*timpurile moderne se poate gsi vreo ar, unde funcionrimea n aceast privin ar sta mai sus dect cea egiptean 1). Parte n capital, parte n toat ara erau mprtiai sute i chiar mii de persoane oficiale: nomarhi, to* parhi, cpetenii de orae, judectori, magistrai, strngtori de dri, supraveghetori de magazii de rezerve, casieri, registratori, etc. Toi.'acetia i primeau numirea dela guvern i ocupau po* ziiuni nalte i onorate. Nimic nu era mai uor pentru Moise, dect s roage pe;jprincipesa regal, care=l nfiase, sobin pen* tru dnsul dela faraonul domnitor, tatl ei, sau fratele su^vrepna _din aceste demniti administrative, prin mijlocul creia'el^ar fi pit pe scara administrativ i ar fi putut treptat s se 24

nale pe dnsa pnla cele mai nalte situaii. Dar viaa oficial n Egipt, ca peste tot, eraf probabil monoton ; ea cerea timp de muli ani de supunere deplin i era nsoit de multe neplceri mrunte; ea putea cere recunoaterea ntmpltoare sau treptat a idololatriei, care exista pretutindenea i se susinea n calitate de religie de stat. Firete deci, c asemenea situaie' nu atrgc pe Moise. Dac el ar fi putut ocupa o situaie nalt deodat, asemenea lui Iosif, atuncea el ar fi biruit poate n sine aceast indispoziie i ar fi devenit nalt demnitar egiptean; dar perspectiva de a se mica ncet dela rang la rang nu*l atrgea i el decise, c viaa oficial nu poate satisface tendinele lui. Dup aceea, lui i veni n gnd poate i viaa literar. Ea n mare msur se ngreuna cu viaa oficial, spre care n ma* joritatea cazurilor i servea ca treapt de tranziie. Talentele lite= rare atrgeau ateniunea public, i omul literar, scriitorul, cum se numea el, adesa primea nalte demniti ceteneti i de obi ceiu le primea. Dar literatura n acela timp putea fi i ocupaia esclusiv .i se recunotea drept o aa ocupaie, care coprindea n sine i un fel de plceri i mulmiri. S iubeti crile, ca pe mama ta", spune un vechiu autor egiptean; aceasta e pose* siune mai bun, dect oricare alt ocupaie"; consider c nu este astfel de ocupaie, care ar avea altele mai sus de sine, ex* ceptnd ocupaia de scriitor, care este prima ntre toate". Omul de literatur se bucura de nalt respect; el era poftit pretutin* denea, chiar i la masa regelui. Cu adevrat nu este asemenea scriitor", esclam autorul deja citat mai sus, care n'ar fi prnzit n palatul regal al faraonilor" Astfel de oameni, ca Pentaur, Enia, Cacabu, Gor, Amen*Ensapi, Bec*en*Pta, Pan*bas, nu numai aveau intrare n societatea nalt, ci i triau n raporturi strnse cu cele mai nalte persoane ale rii. Moise fa cu marile sale talente literare, fa cu marile sale capaciti poetice, dei nc nedesvoltate, ar fi putut s se alture cu totul la clasa onorat a scriitorilor, care alctuia una din podoabele principale ale tim* pului aceluia, cnd tria el. Dar viaa literar nu prezenta nici o lrgime proprie pentru activitatea practic i, pe lng toat la* turea ei onorat, poate c n acea vreme te mir de se consi dera n genere demn de omul, care aparinea, dei prin nfiere, neamului regesc. Moise n tot cazul nu era atras de dnsa. Dei nvase toat nelepciunea egiptean" (Fapt. VII, 22), el n'a voit s se consacre vieii simple de om erudit sau s*i petreac viaa sa proslvind, fr s fac nsui nimic ce ar putea s*l fac vrednic de proslvirea altora. Dar dac nici viaa literar, nici cea oficial nu aveau n sine destul atraciune, ca s satisfac dorinele tnrului israelit, care pentru prima oar aprea pe arena vieii, apoi ce*i rmnea lui dup toate acestea, ce ar fi putut s*i deschid perspectiva n alte direciuni? ^Ocupaiile simple profesionale, viaa de medic, de legist sau de artist erau nc i mai puin potrivite pentru dnsul, dect enumerate i respinse de el mai nainte. Moise te mir de ar fi putut s se opreasc mult chiar i numai cu gndul la aceste ocupaiuni Dei de origin inferioar, el ocupa situaia de prin,,i lui nu i se potrivea nici una din acele ocupaiuni, care nu se considerau n opinia public princiar^ Situaia asta era legat cu anumite mrginiri. Pentru principii regali era' des* chis puin cmp larg n via. Ei nu pot alege practica medical sau s se fac advocat n vreun ora provincial. Dar mai rm sese un fel de via, care se putea potrivi mai bine cu situaia lui ~ acesta era anume slujba militar. Fiecare monarh egiptean ale vechilor dinastii personal conducea n expediiuni otirile sale i se lupta n fruntea lor. Egiptul, din vremea lui Apapi i Iosif,-era necontenit ocupat cu rzboae cnd cu vecinii, cnd cu po* poare deprtate. Totmesii dinastiei XVIII nu se mrgineau, ase* menea altor regi egipteni, cu aprarea frontierelor lor, cu nfrn* gerea nvlitorilor i cu lrgirea hotarelor rii prin adogirea cnd ici, cnd colo a vreunei provincii mai mare sau mai mic. Cnd israeliii i pteau n linite turmele lor njGesero_i se mulir dintr'o familie ntr'un ntreg trib, i apoi dintr'un trib ntr'un ntreg popor, faraonii purtau rzboae ofensive n Asia, cucerir toat Siria i Mesopotamia a* pusean, fcur incursiuni n Asiria, trecur Tigrul, prdar Nineva i*i ncruciar sbiile cu marii monarhi asirieni, care n acel timp i aveau palatul lor n Kile*argot sau Assur. Aceste expediii deprtate, cum s'a spus deja mai sus, le*a nceput Totmes I. Cu armata sa a trecut prin toat Palestina i Siria, a trecut peste Eufrat n Mesopotamia, intr n numeroase btlii i obinu nu puine victorii 25

mari. Fiul su Totmes III, Alexandru al istoriei egiptene, cum l numete Brugsch, nu numai a fcut invazie n Siria i Mesopotamia apusan, dar le i supuse, a format un pu ternic post militar n Arbana, pe rul. Novar, i din acest post otirile sale au trecut peste Tigru n Asiria n nelesul propriu al acestui cuvnt i silir' pe monarhul asirian s*i plteasc tribut. El lupt de asemenea n Fenicia, n Cilicia i n Comagen; n* temea o flot i cuceri Cipru; cu otirile sale el strbtu victorios dela Nubia pnla Taur, dela Grena pnla Nineva i mai de* parte; din rile cucerite el aduse, cum se vede din mrturia mo* numentelor, 11000 de captivi, 1670 crue, 3639 de cai, 4491 vite mari, peste 35.000 capre, 3490 funi de argint i 9054 fun aur, afar de o mulime.de alte lucruri scumpe. Moise n acest timp era deja om matur i desigur era martor al acelor triumfuri -de care era nsoit ntoarcerea faraonului victorios din ndepr* tatele sale expediiuni. Asemenea slav militar a Egiptului, care rsuna n acest timp prin toat ara, firete putea mai curnd ca orice s strneasc duhul lui Mose, i prin asta i deschidea lui o ocupaie, care putea fi demn de dnsul i putea s*i dea cmp larg pentru nsuirile sale, dnd totodat putina ajungerei mai repede la slav i distinciuni. Avansarea n armata egiptean a* trna mai cu sam, dac nu n totul, de meritele personale. Moise se distingea prin acel ajutor personal, care alctuete trstura caracteristic a oamenilor cu adevrat mari. Dar n acelai timp el putea simi, c dac ar fi trebuit, atunci el ar fi putut avea n mama sa acel prieten la curte", pe care el s'ar fi i putut bizui. Astfel anume viaa militar se putea prea lui cu deosebire Litr'o lumin atigtoare i el mai curnd putea nclina spre ea dect ctre orcare alta. i n adevr, tradiia mrturisete, c Moise n adevr i-a i ales chipul de traiu militar. Att I. Flavie, ct i Artapan istorisesc, c n marea btlie, ce s'a produs ntre Egipt i Etiopia, Moise a comandat armata egiptean, i chiar n Etio* pia a ntreprins o expediie, care a fost ncununat de un succes deplin. Ar fi greu de presupus, ca o asemenea istorisire, dei co* lorat cu amrunimi, ar fi o simpl nscocire. Dela o "asemenea concluzie ne reine deja acea mprejurare, c sf. tefan n cuvn* tarea sa naintea sinedriului amintete de aceast mprejurare, ca de un lucru public i anume vorbind, c Moise, nc nainte de apariia lui n calitate de cpetenie a poporului su, a fost pu* ternic n cuvnt i n fapt" (Fapt. VII, 22). Un om particular te mir de putea n vremea aceea s fie puternic n fapte" altmin* trelea, dect distingndu*se n rzboia In cunotinele militare pe Moise l arat i evenimentele urmtoare din viaa sa. Aa, Moise te mir de ar fi putut conduce pe israelii la eirea lor din Egipt cu aa organizaie i repeziciune, cum a fcut el (E. XIII, 18), dac n'ar fi cunoscut arta militar, dobndit de el mai nainte. De aicea nu fr temeiu se poate conchide, c n curgerea acelor 20- de, ani care au trecut deja terminarea culturii sale_pn.la fuga jn pustiul Sinaei, cnd avea deja. 40 de ani (Fapt, VII, 23), Mojse s'a ocupat cu slujba militar egiptean: mai ntiu de toate a nvat exerciiile militare i dup aceea a ndeplinit aceast slujb deocamdat n gradele inferioare, i apoi i n gradele nalte. Viaa miliar in acele timpuri vechi era extrem de grea. Tnrul, destinat pentnu slujba militara deja n vrsta timpurie se trimitea n coala militar sau la cazarm, i greutile lui acolo se descriu de un contimporan al lui Ramzes II ca egale cu greu* tile ostaului din cavalerie, care trebuia s se deprind s des* fac n prile sale crua i iar s o ncheie i s crmuiasc caii nhmai la dnsa1). Egiptenii ddeau o foarte mare nsemn* tate acurateei i dresajului, i ostaul tnr, timp de luni ntregi era nvat cu ngrijire de un deosebit instructor, pn ce nva toate amrunimile slujbei. Intre altele trebuiau s nvee s des* chid frumos pasul, s poarte bine arma, s in pn la perfecie linia, s se mite toi ca un singur om, i la semnal s arunce la vreme un" nor ntreg de sgei i instructorul s aib dreptul s susin poveele sale cu cravaa, dei el negreit te mir de putea ndrsni s o ntrebuineze la nvarea- unui tnr ofier, de felul lui Moise. Chiar cnd a* semenea instrucie s'a terminat, os* tasul nu rmnea pe sama sa n sei. Dela dnsul se cerea exerciii aspre, 26

aa c dup mrturia lui Diodor Sicilianul, chiar Sozostres a fost nevoit, asemenea celorlali soldai noui ce se instruiau, n fie* care diminea nainte de mn* care, s alerge o distan de 20 kilometri2). Jocurile i exerciiile atletice intrau neaprat n instruc* ia militar i sub supravegherea persoanelor experiene necontenit se aranjau lupte de prob si tot felul de experiene de srituri lupte i alte asemenea mijloace de desvoltare a puterei i ndmnrii. Dup terminarea instruciei nceptoare, era o deosebit nvare a slujbei cu carele, n timpul creia ostaul nva a se sui n cru i a st pogon dintr'insa n timpul mersului ei, s crmuiasc caii n cazul cnd va fi ucis vizitiul ei, i chiar s desfac crua n prile ei componente i a o reface la loc. i iat, cnd Moise a parcurs toat aceast coal, apoi i n aceast lture el dovedi nite talente asa de mari, nct fr voe atrase asupra sa ateniunea regalei sale mame i, dup tra diia citat mai sus, anume ea l=a i pus n capul expediiei militare contra etiomenilor, n care el a i obinut nsemnate biruine. Imprejurrile acestei expeditiuni etiopice, dupa marturia lui I. Flavie, se prezint n urmatoarea infatisare, Etiopieni, vecinii din sud ai egiptenilor, aveau obiceiul de" a face incursiuni n hotarele Egip* tului i din timp n timp sa produc pustiiri ntr,nul! Prin acea sta ei, cu trecerea timpului, silir pe nsei egiptenii s i msuri de ai rzbuna pe dnii.. i n adevr, egiptenii trimiser otirea n ara etiopenilor, ca si pedepseasc pentru prdciunile^ for. Dar etiopenii srnser fore mari i, povocnd pe egipteni la lupt n cmp deschis, i zdrobir cu totul, uciznd un mare numr din tr'nii i silind pe ceilali s se retrag cu grab i rusine n ara lor proprie. Atunci nsei etiopenii ncepur rzboiu agresiv. Ur mrind pe vrmaii ce fugeau, ei trecur grania egiptean i .ne* mrginindu*se la pustiire,. cuprinse chiar o nsemnat parte din Egiptul de miazzi. Locuitorii nu ndrsnir s se mpotriveasc i ncetul cu ncetul etiopenii ncepur s nainteze jriai departe spre nord, pna cnd ajunse la. Memfis, ba chjar la Irmurii Mrii Mediterane, cu cre prilej nci chiar un ora nu putu s mpedice asaltul lor. Aruncai n plin disperare, egiptenii aler gar dup sfaturi la oracolii lor sacrii i ntrebar, ce s fac ei acum? Rspunsul, dat de oracoli adec de sacrificatori, care aveau asemenea locuri de rspurisTa ndemna lor, a constat din urm toarele: Cujaji_ajutor la evreu." Nimenea nu se ndoia, c prin evreu se subnelegea Moise sau c ajutorul, care se cerea dela dnsul, consta n aceea, ca el s se pun n capul otirii egiptene. In urma acestora, Moisejdjujnsrcinat cu comanda suprem a otirii egiptene, i el n fruntea acestei otiri e mic spre ara inamic, cu ajutorul ibiilor adui de dnsulse isbvi de erpii ce inundase ara i ntr'o ltlie decisiv nimici cu totul otirea etio peana, trimis contra lui. Dup aceea el nainta mai-'departe i ncepu a lua oras cu oras, biruind pretutindenea mpotrivirile, i biruind pretutinclenea.^ Otirea lui, care era cu totul czut cu du hui din pricina nfrngerilor de alt 'dat, deodat selncuraj, ndat ce n fruntea ei sttu un alt comandant, carei duse la victorie, i se artar ostai minunai, gata s- suporte orce greuti i s n frng orce primejdii. Ptrunznd n fine pn chiar n inima rii, Moise asedi capitala Sabu, care n urm s'a numit Meroe. Capi tala asta era situat pe malul Nilului, fiind aproape nconjurat intr-o cotitur a rului, ea afar de asta mai era aprat de un puternic zid i de doi aflueni, de Astabor i de Astac. Egiptenii fcur multe ncercri s ia aceast capital cu asalt, dar n zadar, dei Moise art cu acest prilej minuni de vitejie i de pricepere militar. Se prea c iat fiica regelui Etiopiei anume Tarbis, atras de vitejia lui, se amorez de dnsul i sftui pe tatl su s intre n tratative cu dnsul i cu asediatorii. Atunci se hotra ca oraul s se predea cu acea condiiune, ca Moise s se cstoreasc cu Tarbisa i ca n acela timp ntre popoarele ce se rsboiau s se ncheie aii* an de pace (dei nu se tie cu ce condiiuni). Aliana a fost isclit i executat solemn, fu srbtorit nunta lui Moise cu Tarbisa, i comandantul otirii egiptene cu otirea sa se. ntoarse triumftoare n Egipt1). Dei n amrunimi aceast istorisire nu poate rezista criticei istorice, dar n genere ea se confirm de monumente, i anume prin nchipuirile de pe preii unui templu din Teba (construit de regina Hat-asu), fcute cu mare iscusin, n stilul nalt al artei e* giptene. Intr'nsele se nchipuete expediia contra Etiopiei. Co* mandantul egiptean al reginei Hat=a.su aduce pe comandantul 27

protivnic, care st naintea sa n poz umilit de cerere, urmat de soia i fiica sa2). Se prea poate, ca figura comandantului general al otirii reginei Hat*asu s fie chiar a lui Moise cel nfiat de dnsa, pentruc el, dup mrturia sf. scripturi, era puternic n cuvnt i fapte". In tot cazul e greu de crezut, ca toat aceast tradiie a putut fi o curat nscocire, cu att mai mult, c toate acestea se redau de doi cunoscui scriitori: de un iudeu, care avea deplin ntrare n arhivele poporului su i care avea de* plin cunotin a tradiiilor lui; iar altul grec din Alexandria, care cunotea deopotriv att cronicile iudaice ct i pe cele egiptene. Intre altele prin aceast tradiie se lmurete n parte i acea tire biblic, ca Moise a fost cstorit cu o etiopeanc (Numer. XII,1). Cnd Moise s'a ntors cu slav din Etiopia, atunci firete toate sentimentele mrunte de dumnie i zavistie fa de dn* sul au trebuit s dispar sau s se ascund, deoarece prin ne* cesitate a trebuit s se recunoasc, c toat ara i datora lui o, mare fericire i slav. naintea lui se deschisese o perspectiv is*. pititoare a bunei voine din partea curei, a demnitilor nalte, a titlurilor rsuntoare i recompenselor bogate. In Egipt faraonii erau extraordinar de darnici ctre favoriii lor vremelnici, i pe omul, care se recunotea c merit aceasta. l ncrcau cu tot, felul de demniti de onoare. Un oarecare Pta-ases, care a trit n vechiul period al Egiptului, a fost n acelai timp proroc a zeului Fa, i Socarii i Hatorii, sacrificator al templului Socarii a templului zeului Fa din Memfis, proroc al lui Ra*Harmahis, a lui Ma i Gor, i n acela timp supraveghetor al depozitelor publice, secretar regesc, eful minelor i cap al casei de bronz"1);. Un favorit din domnia ultimilor Ramzes ocupa n acelai timp demnitile de arhiereu alluLAmmon la Teba, de ef al Egiptului de sus i de jos, de fiu regesc al lui Cu, purttor de eventail la dreapta regelui, de arhitect principal i administrator al jitnielor2). Asemenea sistem de cumulare de mai multe funciuni era eve* niment obinuit i deveni posibil din pricina distribuirei ntre recompense i obligaiile legate cu aceste demniti, cnd funci* onarul, care nominal a ocupat aceste demniti, primea toate n* naltele stipendii legate cu ele, iar toate obligaiile impuse de aceste funciuni se ndeplineau ru de micii funcionari pltii. Moise ar fi putut s conteze foarte bine tot pe o asemenea situaie, dac el n genere ar fi putut fi satisfcut de o asemenea situaie n via i, bazndu*se pe legturile sale, ar fi tins singur numai ctre consolidarea strlucitei sale cariere. Dar sub suprafaa nete* d a vieii lui, petrecut pe rnd cnd n mediul luxos al curii, cnd n greutile i nevoinele serviciului militar, se furiase simul tainic al nemulmirii. Moise, cu tot mediul ce*l nconjura, nu uita niciodat i nu voea s uite, c el este izraelit,. Dup o veche tradiie, el deja n frageda copilrie a renunat la laptele mancelor egiptene i se ls chinuit de foame pn atuncea, pn avea putin s se foloseasc de laptele unui sn evreesc3). i aceast tradiie ne arat, c el nici-ntr'un fel de mprejurri nu voea s ascund nici naionalitatea sa, nici religia sa. Afar de asta, cu toate c aparinea casei regale, Moise nu se alia necon* tenit n raporturi strnse cu familia regal. Strmutrile periodice ale curii la deprtata Teba, timpul educaiei sale la Iliopolis i deasemenea slujba militar, n mod practic l*au desprit de familia lui .faraon. Dar mai mult. dect orce l nstrina de aceast curte adnca lui simpatie fa de suferindul su popor. Din luxoasele palate ale faraonilor lui. nc i mai dureros ii era s priveasc la acea robie josnic, n care se afla poporul cel de un snge cu dnsul i se auzeau tot mai clar gemetele frailor si. La vederea nenorocirilor poporului su, lui ii venea grea de luxul strluci telor palate i. se retrgea n .casa .srccioas a prinilor si, ca ssi potoleasc furtuna din. sufletul su. Cu casa lui faraon l mai putea lega simpatia i recunotina ctre binefctoarea sa, regina Hat*asu. Cnd ns ea se pogor de pe scen i pe tron se urc fratele ei vitreg, Totmes III carei manifest ura sa ctre ei prin distrugerea monumenlelor ridicate de dnsa, atunci Moise rmase fr nici un fel delegaturi la curte, ba poate situaia sa deveni chiar primejduit. Regina Hat=asu, din pricina dispoziiei vdit dumnoas ctre ea a fratelui ei vitreg, poate c n'a voit ssi treac lui tronul i n tain nutrea ideea s fac motenitor al su pe Moise. Cnd ideia asta nu s'a realizat i tronul fu trecut lui Totmes III,, atunci acest din urm fu dispus dumnos fa de rivaluTsu. Pe sora sa vitreg el i rzbun, drmnd monumentele ridicate de dnsa, iar pe Moise a voit poate ssi rzbune prin. apsarea tot mai mult a neamului lui. Toate acestea amarar i turburar nc i mai mult pe Moise i el, prin necesitate, a trebuit s treac prin clipe grele, care fr s vrea l*au silit s se ntrebe: Ce s fac mai departe? El hotr s mearg nc odat i s vad, cum tresc conaionalii i fraii si; i iat, el a eit la fraii si, fiii 1) lui Israil, i vzu munca lor cea grea" (E. II, l). Aceast examinare nc i mai mult ncredina pe Moise 28

de starea insuportabil a nefericiilor si confrai. Dar n'ar putea el oare s fac ceva spre uurarea soartei nenorocite a conaionalilor si, s mbuntasc situaia lor i s micoreze suferinele lor.? Mai nainte de toate lui i se prezent, poate, putina de a se adresa efilor de lucrri cu rugmintea, ca ei, potrivit cu legile moralei egiptene, s nu se poarte cu o deosebit cruzime cu lucrtorii-Morala egiptean cerea, ca oamenii s se opun mpilatorului, s opreasc silnicia, s ajute pe cel slab contra celui puternic i n. genere s fie buni la inim i doritori de bine. Fiind om n tot cazul v influent prin nsei situaia sa dela curte, Moise se putea atepta, c cuvintele" lui vor avea trecere, i li se va da cuvenita ateniune, aa c el n tot cazul ar putea mcar n parte s uu* reze soarta poporului su. El putea s aduc de exemplu .astfel de dovezi, c israeliii nu meritau nici decum o deosebit ur sau bnuial din partea guvernului. Oare fraii si, ca .i el nsui, n'au dovedit deplinul lor devotament fa de Egipt ? Ce .au fcut ei oare aa de ru, ca s merite aa - tratament crud? Oare n'au fost ei supui linitii i slugi credincioase ale regelui (Fac. XI, VII. 6), mrind prin ei nsei puterea Egiptului? Dar i dovezile acestea ale lui Moise puteau ntmpina o pedic de nenvins4 din partea: prejudiiilor egiptenilor, de oarece curnd Moise nelese limpede c dovezile sale nu vor produce nici un efect i c el nu putea prin acest mijloc s ajute mcar ct de puin frailor si. Ce dar i rmnea lui de fcut? Ca egiptean, el evident nu putea s fac-nimic. Dac el va rmnea egiptean i se va. sclda n apele curii regale, va ocupa situaia de pripitul fetei iui faraon, atunci va trebui s prseasc orice ndejde la izbvirea poporului su (Fapt. VI, 25), sau n genere la vreo mbuntire a vieii lui. Alunei. i rmase lui s fac alegere: sau s nu fac nimic pentru poporul su, sau, dinpotriv, s se uneasc n totul cu acest pop.or, s se pogoare la dnsul, aa nct s capete putina s se pun n capul lui i dup aceea, la prima ocazie potrivit, s fac ncercarea de eliberare de jugul egiptean. Moise, evident,ajunsese Ja.aceLmoa ment, cnd el puea s ia o_ mare hotrire: s stea de .partea lui Dumnezeu i a contiinei, sau contra lor? De o parte se aflau toate ispitele, pe care le prezenta lumea i trupul: mai ntiu de toate, ,,'co* morile egiptene" (Evr. XI, 26), nu simplu argintul i aurul, care ar fi fost motenirea sa fireasc, dac ar fi continuat s triasc n palatul regal, ci luxul, toate plcerile i desftrile curii, marele ospee obinuite n acel timp, tot felul de vntori, feluritele recom* pense ~ cu un cuvnt, toate plcerile externe ale vieii de curte mpreun cu acele desftri pctoase (Evr. XI, 25), prin care de* asemenea era slvit vechiul Egipt, adec prin acele plceri ademe* nitoare a orgiilor dela curte, care puteau s aib o deosebit putere de momire pentru omul matur. Dar de ceialalt parte erau contiina, cinstea, ataamentul natural i patriotismul, i acea nclinaiune ctre viaa superioar i nobil, care alctuete trstura esenial a tuturor naturelor mari i cu o putere nebiruit constrnge s te simi la toate crizele mari din via. Calea sacrificiului de sine pururea atrage duhul oamenilor superiori, i toate caracterele puternice i no* bile prefer s ia asupri toate greutile vieei grele obinuite, dect s se desfteze n trndvie. i Moise fcu alegerea sa n acea direcie, cum i indic contiina sau credina sa (Evr. XI, 23). Prin credin Mose, ajungnd n vrst, s'a lepdat de a se numi fiul fetei lui faraon, i a voit mai bine s sufere cu poporul lui Dumnezeu, dect s aib desftarea vremelnic pctoas" (Evr. XI, 24, 25). El a prsit curtea, s'a lepdat de toate dreg* toriile i probabil s'a ntors n casa tatlui su i s'a aezat acolo pentru totdeauna, artnd limpede prin asta pentru toi, c s'a lepdat de dreptul su cetenesc egiptean i a voit, ca el s fie socotit ca unul din membrii dispreuii ai acelui popor mpilat i strivit, care timp mai bine de o jumtate de veac suporta cele mai grele prigoniri i mpilri. Dar si n casa tatlui su.. Moise n'a putut s rmn mult cu totul inactiv. Arznd n inima sa de indignare pentru toate nedreptile svrite contra conaionalilor si, el umbla prin mprejurimile Memfisului, observa felul de purtare cu ei, repro* ind poate supraveghetorilor pentru cruzimea lor i sftuindu*i s se poarte mai omenos. Pentru ctva vreme el a avut poate oa* recare succes n aceast privin; dar curnd se produse o n* tmplare, cnd mpilatorul rmase cu totul surd la sfaturile lui Moise i a continuat s pedepseasc crud pe nefericitul lucrtor israelit, fr s dea nici o luare aminte la cele spuse de Moise. Atunci Moise se aprinse de mnie nestpnit, lovi puternic pe egiptean i*l ucise. Aceasta a fost negreit o ucidere fr de voe, pur i simplu rezultalul unei stranice indignri pentru clcarea dreptii. Dar n tot cazul fapta era cu totul primejdioas ; a trebuit deci s fie ascuns. De aceea Moise, privind n dreapta i n stnga, i vznd c nu e nimenea", sp repede o groap n nisip, care n Egipt se ntinde chiar pnla locurile lucrate, i vr ntr'nsa trupul egipteanului. Aceast 29

ucidere ar fi putut s rmn necu* noscut nimnui; dac lucrtorul, pentru care a intervenit Moise, n'ar fi povestit conaionalilor si despre mprejurarea, din care a fost scpat ei din mna mpilatorului su. Aceasta el a fcui*o, negreit, fr nici un alt gnd, ci mai curnd cu scopul de a proslvi pe binefctorul su. Dar taina odat comunicat, nce* teaz a mai fi tain, i curnd se dovedi, c despre omorul s* vrit de Moise, se vestise peste tot. End n alt zi cu acelai scop, gsi doi israilteni certndu*se ntre dnii, i cnd el zise atacatorului pentruce bai tu pe aproapele tu?" atunci acela a zis obraznic: cine te*a pus cpetenie i judector peste noi? Nu cumva vrei s m ucizi i pe mine, cum ai ucis eri pe egp* teanul acela ?" Atunci Moise s'a speriat peste msur i zise: Cu bun sam s'a aflat despre lucrul acesta" (Eire IV, 13, 14). i n adevr despre uciderea cea fr de voe se aflase deja nu numai de poporul su, ci i de egipteni, din care unii se .grbi* ser a denuna aceasta deja i lui faraon. Aceasta*i .i trebuia lui faraon, care deja demult se uita la Moise cu ochiu bnuitor. Pen* tj-u ucidere, dup legile egiptene, se propunea pedeapsa cu moar* tea. i n adevr, dup istorisirea biblic, faraon a voit sa ucid pe Moise". Atunci lui Moise nui mai rmsese nimica, dect s fug din Egipt, ceeace i fcu el cu cea mai mare grab. Pentru a se dosi ct mai bine de urmririle lui faraon, Moise, dup toat probabilitatea, se ndrept spre Peluzia sau alt ora oarecare de pe frontier pe linia marelui zid de fortificaie i pe acolo ptrunse n pustiu. Monumentele egiptene ne nfiat viu exemple de asemenea evadri. Sinex, chiar acum amintit de" noi, istorisete despre fuga sa i despre aventurile ntmplate cu dn* sul n modul urmtor: eu am mers pe jos", spune el, i am ajuns pnla fortificaie, pe care o construise regele, ca s mpe* dece neamurile strine, i un btrn, vnztor de erburi, m'a ascuns. Dar eu m'am speriat la. vederea strjii pe zid, schimbndu*se n fiecare zi. Dup ce a trecut noaptea i ncepu s se lumineze de ziu, eu am nceput s m mut din loc n loc i am ajuns la staia Camur, dar setea m istovise pe cale, gtul.mi se uscase i mi ziceam singur: iat aceasta*i gustarea morii, auzind ns glasurile plcute ale vitelor, eu m'am ntrit cu duhul i mi s'au ntrit membrele. Am vzut numaidect un beduin, care m n* treb, unde m duc, presupunnd c sunt din Egipt. El mi*a dat ap i mi*a turnat lapte. Apoi m'am dus cu el la tribul lui, i ei m duser cu dnii din loc n loc, pn ce am sosit la Atuna" 1). Acelai lucru l*a ncercat de bun sam i Moise. Eind peste hotarele rii, el se ndrept spre sudul peninsulei Sinaia, care nfia un triunghiu muntos, aproape de 200 chilometri dela nord la sud. Partea nordic a peninsulei era ocupat de Amalecii, iar cea sudic de Madianii, care*i trgeau origina dela Avraam prin Hetura2). Legtura de origin comun ddu lui Moise ncredere n primirea prieteneasc, ba poate i ddu ndejdea unei aliane contra egiptenilor, n caz cnd sraeliii s'ar ncerca s se elibereze din robie. Sosind n aceast deprtat pro vincie, obosit, nelat i istovit, Moise ezu la o fntn, ca prin odihn s*i, ntreac puterile, Fntna aceasta era foarte cunoscut n localitatea aceea i aproape de ea se aflau cteva adap* tori, pregtite pentru adparea turmelor pstorilor din vecintate. Cnd Moise edea i contempla mprejurimile, atunci de fntn se apropiar apte, fete, care pteau oile tatlui lor, i acestea nce* pur s scoat ap din fntn, s o toarne-n adptori, la care probabil le ajut ndat i Moise (E. II, 19). Dar cnd animalele venir la adptori,. atunci nainte de a e stura de but, venir i ali pstori,. ncepur- alunge ; pe fete i turmele lor, ca la nceput s*i adape, turmele lor. La., vederea acestora, spiritul br* btesc, care se manifestase deja n sine cu prilejul aprrii cona* ionalilor si apsai, iari se detept i. aicea i sri ntru ap* rrea fetelor celor nedreptite. El apr fetele de pstori, alung pe aceti din urmri ajut pstorielor s*i termine adpatul oilor. Cnd pstoriele istorisir despre aceast fapt bun tatlui lor Iotor, atunci acesta l chem ndat la sine n cort, i Moise de* veni la dnsul oarecum omul su. Simplitatea mediului, n care se pomeni el acum, respira n totul patriarhicete i liber. Gos* podarul acestui mediu era n acelai timp i eic, i emir al unui trib, i cap civil i religios, purtnd din causa asta dou nume: Iotor i Raguil, corespunztor i uneia i alteia din dregtorii. i din acest timp n viaa lui Moise se ncepu un nou period, care a fost pregtirea pentru marea lui oper, ce=i sttea, nainte.

30

CAPITOLUL IV MOISE N PUSTIUL SINAEI Madianiii erau popor bogat i. puternic. Parte din ei triau prin orae, dar majoritatea duceau via nomad, trecnd din inut n i* nut pe ntinsul spaiu al peninsulei, in cu* tri necontenite de noui . puni pentru tur mele. lor. Jn periodul de mai trziu al vieii lui Moise, cel mai nsemnat loc al petre* cerii lor se afla n provincia, care n" genere aparinea seminiei Moab pe malurile nord* est al Mrei Moarte (Numer. XXIV 1-4): Seminia aceasta, totui, nu se mrginea n aceast localitate, ci se mica pe toat n tinderea dintre Palestina i Egipt, ba cteo* dat trecea chiar n Arabia i ocupa nu nu* mai malul apusan, ci i pe cel rsritean al golfului Elanit, unde ei aveau chiar i oraele sale. In timpul fugii lui Moise din Egipt cel mai nsemnat ejh madianit n partea sud*estic a peninsulei sinaite era tocmai Io* tor, tatl celor apte fete, crora. Moise le-a dat ajutor. In acea mprejurare, c fetele omului cu aa nalt situaie conduceau ele nsei turma la adptori, nu*i nimica de mirare, de oarece fa de simplitatea timpurilor vechi fiicele cpeteniilor seminiilor i ckiar principesele se ocupau liber cu asemenea treburi (Fac. XXIV, 15* 20). Situaia lui Iotor era ntructva asemenea cu a lui Melhi* edec (Fac. XIV, 18), numai c Melhisedec era regele unui o* ra, iar Raguil sau Iotor era cpetenia unei seminii nomade. ELera cpetenia principal n acea localitate, n care sosise Moise, i pen* tru acest din urm~~fost o mprejurare n cel mai nalt grad binefctoare aceea, c pribegia sa l*a adus tocmai la locuina u* nei persoane aa de influent i aa de bun. Prietenia lui Iotor i ddu chiar din capu locului putina s se liniteasc de sgu* duirile ndurate i*i asigur o via linitit i liber. Ca rsplat pentru asemenea ospitalitate Moise firete a trebuit s presteze oarecare servicii binefctorului su, si el, rezervndu*si libertatea de a*l prsi orcnd, se fcu pstorul turmelor lui. In genere lui Moise i plcea extraordinar de mult viaa aicea, i el afl atta bunavoin n ochii lui Iotor, nct acesta i ddu n cstorie chiar pe una din fiicele sale'pe Sepfora. Dar numele, dat de dnsul primului su fiu din aceast cstorie, arta c gndurile sale erau nc tot pe malurile Nilului, inima lui era acolo, n mijlocul poporului su, care gemea i suferea mpilrile. El numi pe primul su fiu Gerom, pentruc" i zise el, eu am deve* nit nemernic n pmnt strin" (E. II, 21, 22). i aceasta nu*i de mirare. Trecuse luni i ani, de cnd el era primit cu cinste n familia cpeteniei Madiamului, era iubit i se bucura de toat n* crederea. Dar simea nc, c era pribeag, nu se afla n mijlocul poporului su propriu, ci departe de prini, de fratele su, de \sora sa, departe de 31

rude, de conaionalii i de vechii prieteni, era cltor i pribeag, i nsui pmntul era strin pentru dn* sul. Acesta nu era acel pmnt, la care erau deprini s priveasc ochii lui chiar din copilrie i pnla maturitate. Toate erau pentru dnsul nou i strine. Ct de neasemntoare erau aceste stnci grozave i roi ca sngele ce=l nconjurau cu poenile verzi ale Egiptului? Ct de neasemntoare erau aceste prae seci cu Ni* lul cel bogat n ap! Cu un cuvnt aicea i se prezenta o via cu totul nou, ntr'un mediu cu totul altul, dect acela n care era deprins Moise n Egipt. Acolo era ara oraelor, templelor palatelor, canalelor i corbiilor, ara vieii minunatei industrii( iar aicea ara tcerei, pustiului, fr nici un fel de edificii i nu* mai cu o populaiune rar! Chiar nesimind nici vreun regret deosebit dup cazanele egiptene cu carne" sau dup plcerile de acolo prsite i dup comorile de acolo, Moise firete putea imti ntristarea pentru surgunul su ne voit i greutatea despr* irii de tot ce=i era lui acolo drag i scump din toi anii Vieii sale trecute. Iar omul are o singur nsuire preioas, carei d putina de a fi fericit n orce mediu, anume nsuirea de a se deprinde cu toate condiiile de traiu. Acelai lucru se petrece i cu Moise. Cnd i se nscu al doilea fiu, atunci Moise prin numele lui ex* prim deja alte sentimente i numind_.pe... acest _fiu al su Eleezer, zise: Dumnezeul tatlui meu mUa fost ajutor, i m'a izbvif din manile lui faraon" (E. II, -22). El deja nu se mai jluia, ci se bucura 5 ajunsese la contiina, c jlania sa din trecut asupra situaiei sale izvora din nerecunotina sa ctre jDumnezeu, care, dirijnd ntreaga lui via, l*a mntuit n pruncie de moartea ine* vitabil, i*a dat putina s capete o educaie nalt, l*a pzit de primejdii n timpul rzboiului i nsfrit l=a izbvit de faraon, caresl cuta s4 omoare. Anume_n_arnintirea ultimuluj_exeniment a i^numit Moise pe fiul su cu numeIe_de_Eleezer1 Faraon a cutat s4 ucid", i cnd el a fugit, a trimis probabil urmritori n scopul de a4 aresta i n caz de mpotrivire, s4 ucid. Dar Dumnezeu s'a artat izbvitorul lui, nct el a evitat primejdia ce*l amenina nu cu puterea sa proprie, sau cu prevederea i n* elepciunea sa, ci mulmit buntii i purtrii de grij a lui Dumnezeu. Recunoaterea acestei bunti a lui Dumnezeu din trecut trebuia s arunce raze de ndejde i asupra viitorului i s dea putin izgonitului s priveasc mai cu curaj la situaia sa, dect cum era n trecut 5 l fcu n tot cazul mulmit cu viaa sa i*l fcu s*i pun toat ndejdea n voina Atotputernicului crmuitor a toate. E remarcabil, c aceast parte din urm a istoriei vieii lui Moise iari gsete.o ilustraie uimitoare n cel mai nalt grad n aventurile lui Sineh. Cnd Sineh a sosit n peninsula Sinaia, atunci i el a fost primit n casa unuia din cpeteniile unui trib, care l*a ntrebat despre viaa lui din trecut i n fine i*a dat pe fiica sa n cstorie. Ei m'a pus peste copiii si, zice Sineh, i m'a cstorit cu fiica sa cea mai mare, mi*a druit o parte din pmntul su, cel mai bun din care*l avea". Sineh se bucura acum de libertatea, pe care i*o dobndise. Mie mi s'a oferit"j zice iari Sineh, libertatea de a m duce unde voiam". In aceast situaie onorat i fericit Sineh, cum istorisete singur, a petrecut muli ani. In cursul acestui period lui i s'au nscut copii, au ajuns la maturitate i fiecare a devenit crmuitor pu* ternic peste robii si. Dup aceea el a ajuns la un grad mai nalt de prosperitate, deoarece regele sau eicul era mulmit de dnsui, l iubea i Ua fcut cpetenie peste copiii si. Dar bucu* rndusse de toat prosperitatea de dinafar i nconjurat fiind de tot ce dorise inima sa, Sineh era nemulmit i. nefericit. Nimica nul putea rsplti pentru tot ceeace lsase el n propria sa ar. Din pricina aceasta, trecnd o vreme oarecare, el ncepu a dori s se ntoarc acas, s vad nc odat acea ar, n care fusese el copil. i dorina lui se realiz. Lui i fu deschis drumul pen* tru ntoarcerea n Egipt. eihul i ddu la asta nvoirea sa i fugarul se ntoarse la curtea lui faraon i din nou fu contat prin* tre consilierii si. Negreit, nu se poate cere, ca asemnarea dintre aceast povestire i istoria vieii lui Moise a ajuns pn la iden* tificare 5 dar aceast istorie a lui Sineh n multe privine lmurete situaia lui Moise, micarea lui n calitate de fugar din Egipt, precum i putina ntoarcerei dup muli ani de absen, din care pricin aceast povestire i capt un deosebit interes. ara, n care*i fu dat lui Moje s petreac muli ani, anume peninsula muntoas a Sinaei, era cu deosebire potrivit, prin ca* racterul su retras i nchis, sa-l dosac de lumea extern, i totodat prin impresiunile pustietii sale slbatice s*l dispun la cugetri mree i s*l pregteasc pentru marea slujire, ce*i sttea nainte. La hotarele sale nordice se ntinde calcarul alb al Pales* tineiji pustia Tih. Spre sud se ntind dealurile nisipoase, de obi* ceiu de o nlime mijlocie, dar care sunt izbitoare prin minunata variaie i strlucire a florilor i prin ciudatele forme. Dealurile curnd cedeaz 32

locul munilor Sinaei, care umplu captul de sud al peninsulei, prezentnd 6 enorm mas de stnci primitive, ri* dicndu=i vrfurile lor pnla 3000 metri deasupra nivelului m* rei. Blocurile lor cristaline, fiind monumentele veacurilor prime ale creaiunii, au rmas pn astzi aceleai, cu toate schimbrile suprafeei pmntului. Enormele blocuri de stnci sunt cu totul goale de orce vegetaiune. Dar culorile lor sunt aa de felurite i aa de pronunat desenate, nct de departe ele par mbrcate cu cea mai bogat i felurit vegetaiune. Reflexul coloritului dup aceea n aerul curat si uscat si sub azurul adnc al cerului au o putere i frumuse de neexprimat . n reflexurile sale variate dela albul orbitor pn la violetul nchis. Pentru cel ce a sosit aicea de pe bogatele lanuri ale Deltei egiptene, toat strlucirea asta a stncilor i a cerului, cu toate acestea nu poate nlocui ceeace el a lsat n urma sa, i localitatea trebue s se par pustietate. In timpurile lui. Moise, dealtmintrelea, aceast ar era mai puin neroditoare dect astzi. Terea de arbori, produs de veacuri pentru nevoile minelor vechiului Egipt, i deasemenea pentru facerea de crbuni, de care se folosesc acolo nc i astzi, nu nil* mai c a nlesnit strpirea pdurilor, ci a sporit i nerpdirea te* renurilor, mulmit mpuinare! ploilor. Multe vi, care nu mai au dect doar nite arbutrii pipernicii, acum trei mii de ani e* rau probabil acoperite cu pduri dese. nc cu 400 ,ani a. Hr. un martor ocular istorisete c toat ara era acoperit de pdure i tufiuri. Chiar i astzi se ntlnesc acolo oaze bogate, cel puin n cinci din vadele saice, i nici una din vi, din nsei centrul munilor, nu e lipsit complet de vegetaie. Salcmul i tamaris* cui cresc n mare cantitate in vadi eih i Garandel, iar dum* brvile de palmieri n multe din vi dau un bun asortiment de finici. Diferite soiuri de arbutrii spinoi se cuibresc pe vgu* nile i pe coastele cele mai povrnite. Mii de capre i de oi g* sesc mncare destul n cursul anului ntreg, iar ciutele slbatece i bursucii de munte i gsesc hrana chiar i pe piscurile cele mai- inaccesibile ale munilor. Panterele de asemenea se ntlnesc n aceste nalte vi. Paserile cnttoare nvioreaz tufiurile n lim* pul rcoroasei primveri prin ciripitul lor felurit, iar cteodat sto* luri ntregi de prepelie, obosite de zborul ndeprtat dinspre apus de peste Marea Roie, se aez pentru un timp pe coastele stan* coase i pe esurile deschise. Ra* ele slbatece tresc n micile ie* zere dintr'o vadi sau alta. In u* nele golfuri se gsesc unele so* iuri de foci, pielea crora e bun de sandali, care apr bine picio* rul de spini. Pete e aa de mult, nct arabii l prind cu aparatele lor primitive chiar i din Marea Roie n mare cantitate.1) erpi att Veninoi, Ct i nevtmtori deasemenea se puezesc n mare numr n unele pri. Luat n total, peninsula Sinai ne pre* zint una din cele mai slbatece ri. Munii n deprtare se ri dic ca nite mase uriae roii i sure, cu piscurile de porfir i granit. In toate prile zac movile de cenu surii*ntunecoas de la vulcanii stni sau buci de porfir. Valurile de stnci cu re* flex verzui se ridic goale i groaznice. Culmile slbatece, i oable, asemenea unor turnuri, se ridic pe masele enorme de stnci ne* gre i surii, care parec intenionat au fost sfrmate de nite ciocane uriae. Orizontul capt mereu forme nou. la fiecare pas, cnd o vgun se schimb cu alta, i mreia peisagiului pe msur ce te ridici n sus. Atingnd anumit nivel, vedei cum munii se nal. mprejur cu nlimele lor enorme. Dar- ridica iav mai sus, i chiar aceti muni ncremenesc oarecum nain* tea altor uriai, care tae drumul. Dac eu a fi -pictor, zice E* bers, i a putea s ilustrez iadul lui Dante, atunci eu a. pune masa mea de desen aicea i a umplea cartea mea cu schie. Pen tru zugrvitorii iadului ntunecatei prpstii a iadului nu4 lips de tot felul de peisaje aspre, nfiortoare, nemsurat de triste, negrit de slbatece, ne mai vzut de mree i grozave. 1)" Asemenea localiti trebuiau s produc o puternic impre* sie asupra unui om aa de impresionabil, cum era Moise. Nu se putea gsi o ar mai favorabil pentru pregtirea pentru o misiune nalt. Natura, dup lipsa de ap i srcia de vegetaie, aspr i simpl, nu prezint nici un fel de lucruri pentru distracie. Munii majestoi, tcui i strnitori de gnduri, cu culmile lor ndrsnee i prpstioase . de granit i de porfir, Umplu sufletul de seriozitate solemn, care nc si mai mult nal orizonturile deprtate, care se deschid de pe majoritatea nlimilor, i vzduhul neobinuit de limpede. Cltorul st. de exemplu pe nlimea Djebel-Mus, Muntele lui Moise: jos naintea lui se deschide o 33

grozav prpastie, mprejur se vd nenumrate piscuri cu vgune i po* vrniuri de stnci de diferite culori: albe i surii, suro*glbui, roii ca sngele i negru4ugubre, cu totul, lipsite de vegetaie. Spre nord se ntinde peste muni n deprtarea nesfrit pustia Tih. nspre rsrit i apus sclipete din adnc reflexul mrii albastre. Peste ea spre rsritul soarelui se zresc nisipurile palide ale A* rabiei, iar n direcia asfinitului se nal munii Egiptului, semi mpodobii n mantia azurie a deprtrii. Asemenea loc, mai mult dect valea Nilului cea strns tescuit, a fost capabil s provoace mari cugetri 2). In asemenea localitate pustie sufletul se odihnete, retrgndu=se n sine din monotonia nconjurtoare. Duhul, ne* distrat si neturburat de dinafar, si treste viata sa luntric, ur* mrete fiecare micare a cugetrei, analizaz i retrete fiecare sentiment n cele mai fine nuane ale sale. In ora e imposibil singurtatea deplin : fiecare alctuete o parte a marelui tot, n care el lucreaz si sub nrurirea cruia treste. Iar cltorul sin* guratec ntr'o localitate asemenea Sinaei, e cu totul rupt de lume i trebue s umpl golul singurtii cu propria' sa personalitate. Prezentul se retrage pe al doilea plan, i duhul, strnit ctre viaa ncordat din luntru, se umple de gnduri nesfrite. ntr'o per sonalitate asa de nalt druit, cum era Moise, linitea solemn a munilor si acoperiul nemrginit al cerului de ziua si de noaptea. nbueau cugearea omeneasc i umpleau sufletul cu majetaea Dumnezeirii. Cnd el reflecta asupra posibilitii izbvirii poporului su, nemrginirea singuratec a pustiului netezea naintea lui con* trastele slbiciunii sale n comparaie cu puternicia Egiptului, care altmintrelea ar fi putut paraliza hotrrea i nimici sperana prin disperare. Dar ce*i omul, zilele cruia sunt ct limea unei palme i temelia cruia e pulberea, fa de atotputernicul Fctor al ce* rului i al pmntului, naintea Stncei lui Iiaii,? Chiar i minite mai puin nalte n mijlocul acestui pustiu groaznic i mre din veac n veac s'au nflcrat de contiina prezenei apropiate a Dumnezeirii. Muntele Serbol din timpuri imemorabile a fost con* sacrat lui Baal si chiar acum nc beduinul nomad aduce aicea un miel jertf, ca mulmit pentru deosebite ndurri1). Muntele Horib, cnd Moise a sosit pentru aezare aproape de el2), purta deja numirea de muntele lui Dumnezeu", i n genere toat grupa aceasta de muni asemenea de exemplu Araratului, se con* sidera sacr printre triburile din mprejurimi3). Anume n acest sanctuar de muni, n ateptarea timpului, cnd dup planurile rnduite de Dumnezeu Israil va fi gata pen* tru marea micare de eliberare a sa, i n acela timp incontient se pregtea pentru marea nevoin ce*i sttea nainte, Moise a petrecut nu mai puin de 40 de ani4). Necontenitele sale_tr* mutri cu turmele socrului su au trebuit -s*l fac cunoscut cu fiecare vale, cu fiecare es, cu fiecare vgun, deal i munte ale ntregei ri acesteea 5 cu populaiunea ei att indigen, ct i cea care lucrase n minile egiptene-, cu fiecare izvor i fntn i cu particularitile de tot felul, prezentate de localitate, ceeace mpreun alctuia o pregtire important n cel mai nalt grad, ca s conduc pe poporul su, dup eliberarea lui din Egipt, la un refugiu de ndejde i la marele sanctuar al viitorului su po* pas ndelungat. Afar de asta, n aceti ani de odihn sufleteasc n mintea lui au putut gsi deslegarea linitit diferite ntrebri ale viitorului, i ceeace e mai important ca orce, propriul su duh, mulmtt separaiei sale de lume i strnsei i necontenitei legaturi cu Dumnezeirea, treptat s'a intarit, treptat s'a i curit1). Pe cnd Moise astfel ducea viaa linitit de pstor n munii Sinaii, struitori spre via duhovniceasc, n acest timp i pe malurile Nilului n mijlocul israeliilor se maturiza n tain ideea de eliberare din robia Egiptului. Familia, n care au crescut l s'au educat astfel de persoane, ca Moise, Aaron si Mariam, credincioase Dumnezeului prinilor lor i pline de desgust nenfrnt faade religia Egiptului, de bun sam nu prezenta singurul exemplu de devotament tradiional,!" de devotament credinei i aezmintelor lui Israi. Fr ndoial, Amram i Iohaveda chiar n numele lor 2) aveau semnele credinei lor, care se pstra de muli chiar n acele vremuri ntunecate. Necazurile._vieiLtrezise sentimentele religioase ale poporului si dadeau aa .importan fgduinelor lui Iehova, date lui Avraam i urmailor si, pe care ei pn atuncea. nu o avuseser. Aceast mare prefacere duhov* niceasc, pe ct se poate vedea acum, s'a svrit mai ales prin mijlocirea tribului lui Levi, cruia aparineau prinii iui Moise, le cdea sarcina s pasc n calitate de svritori principali ai lui. Dar nsei Amram i lehoveda fr ndoial pe calea mo* tenirii primiser acea duhovniceasc dispoziiune, pe care familia lor era destinat s o rspndeasc printre ceilali i s duc la aa.urmri mree. C tribul lor a fost nvrednicit de cinstea de a deveni preoia poporului, aceasta a fost motenirea lui fireasc. 34

Muimit lui, fraii lui n Egipt se adresar iari ctre Iehova, i mul* mit sforrilor fiilor lui, Aaron i Moise, ei au devenit popor liber. Ca autori ai regenerrii poporului n Egipt: att religioas, ct i po litic, membrii tribului Iul Levi chiar dela nceput, att dup meritele lor de mai nainte, ct i dup capa* citatea lor deosebit, au fost destinai pentru o slujire superioar n popor. Aaron a fost fr ndoial cel mai nsemnat fpta n aceast mare oper, dar el avea nevoe de ajutorul btrnilor" poporului, adec al capilor sau prinilor triburilor, neamurilor, familiilor i caselor, pentru rspndirea nrurirei sale asupra a toat populaiu* nea. Dar a obine aceast nrurire nu era uor, pentruc masele poporului sunt greu de ridicat cu ideile nalte, mai ales cnd ele sunt apsate de greutile vieii. Cu toate acestea era esenial de interesant de a ridica duhul lor. Eliberarea lor din punct de vedere simplu fizic nu le*ar fi fcut demne pentru marea destinaie de popor al lui Dumnezeu. Pentru a pune temelie durabil i serioas a chemrii lui Iehova ca Dumnezeu naional, era nevoe s le prezinte evident contrastul ntre adevr .-i fals i a*l ntipri n inima lor, cnd ei erau mpresurai nc de idololatria egiptean, i s se aprind ura lor contra adepilor ei, ca apstori ai lor. Supraveghetorii israelii peste anumite grupe de muncitori dintre fraii lor sub cpetenia pristavilor egipteni, fr ndoial artau comptimire pentru apsrile lor neomenoase, pentruc aceti supraveghetori totdeauna se identific cu ptimi* torii" ]), care se aflau n contact deaproape cu Aaron 2). Capii fiecrui neam sau case evident erau rspunztori pentru purtarea membrilor ce le aparineau i astfel se susinea legtura strns ntre triburi. Acea mprejurare, c Aaron plec spre Sinai, ca acolo s se ntlneasc cu fratele su "Moise, ne arat, c acest lucru nsfrit se maturizase pentru marile scopuri, i deasemenea ceeace ntre ei n curgere de muli ani ai despririi lor se ntre* inuse relaiuni, dei poate numai prin mijlocirea tirilor ntmpl* toare, redate de negustorii, care treceau prin inutul lui Iotor. Pregtirea lui Moise pentru marea sa chemare, ca i pentru orcare scop nalt, se svrea ncet i treptat. Sentimentul chiemrei la marea oper de proroc al lui Dumnezeu singur de sine atrage dup sine nlarea spiritului, ntrete concentrarea sufletului, atins numai treptat. Obligaiile exterioare a unei asemenea slu* jiri trebue s fie expresiunea liber a unei profunde convingeri, care s se ridice mai presus de orce ndoeli i ntrebri, i aceasta fr ndoial se dobndete ncetul cu ncetul. Marea manifestare a inspiraiunii proroceti manifestat n urm de Moise, d a se nelege, c fiina i necontenita prezen a lui Dumnezeu, ca pu* tere- suprem conductoare i veghetoare n trebile omeneti se purta prin faa contiinei, sale cu putere nebiruit i viiciune, care absorbea ntreaga lui fiin. Fuga sa, dup uciderea supraveghetorului egiptean, a fost primul pas ctre aceast nalt inspi* raiune, deoarece el rupse orce legtur cu Egiptul, i se ddu pe sine cu totul interesului poporului su. Dei inima lui totdeauna aparinuse poporului su, chiar i atunci cnd el se afla n nchi-soarea coalei pelng templul universitar din On, sau n strlucitele apartamente ale palatului faraonilor, i dei el i atuncea adesa n tain se nvrtea printre aceia, pe care ei i iubea, ca pe fraii si", i-i comptimea n necazurile lor", dar numai fuga pentru prima oar l eliber . de condiiile strmtoritoare ale situaiei sale i4 redete cu totul n slujba poporului. Prorocul, dup adevratul neles al acestui cuvnt, este prevestitorul hotrrilor lui Dumnezeu asupra oamenilor, att cu privire la prezent, ct i al viitorului. Prezicerea este numai una din formele marei slujiri, svrite de dnsul. Menirea lui principal const n vestirea scopurilor prezente i a voei lui Dumnezeu. Dar a se nla pnla aa stare de spirit, n care omul devine organul cuvnttor al Dumnezeire! fa de oameni, se poate numai ntr'o desvoitare treptat. nainte ca spiritul omului s se umpl de Duhul Dumnezeesc, ca lampa de lumin, el trebue s se nclzeasc i s. se concentreze mult n sine n aa msur, care nu este cunoscut celorlali oameni. Pmntul trebue aproape s dispar pentru dnsul, nainte de a se deschide cerul, ca loca al cugetrilor nalte. Cele nevzute trebue s devin o realitate pi* pibil, naintea caria trece pe al doilea plan tot ce4 vizibil i pmntesc. In acest senz Moise a fost ntiul i cel mai mare dintre proroci, pentruc nimenea nainte de Hristos n'a vorbit n numele lui Dumnezeu cu asa autoritate si n'a revrsat atta po top de lumin 35

asupra fiinei i legilor lui Dumnezeu. Toi prorocii urmtori mprumut lumina lor dela acest astru central, pentruc el a nmagazinat n inimile poporului su marele adevruri, pe care succesorilor si le*a rmas numai s le inspire contimporanilor lor. Rugul ce ardea n Horeb a fost simbolul evident al acelui foc sfnt, de care ardea toat fiina lui i dela care s'a aprins n lume lumina cea nestins a adevratei religiuni. Nu att lupta intern, pe ct cugete despre tainele naturei dinpre* jurul lui i' de deasupra lui, pe ct lupta curat a minii cu nv* turile dasclilor egipteni n chestiunea comparaiunii zeilor din valea Nilului cu credina tradiional n unicul i adevratul Dumnezeu al lui Avraam, al lui Isaac si a lui Iacov - a trebuit s o-triasc.sufletul.lui, nainte de a se nfia naintea lui Iehova, singurul Domn Preanalt, Atotiitor i Intrutot Sfnt, Dumnezeul ere* rului i al pmntului! C el, chiar cu ajutorul supranatural, a ajuns la .asemenea izbitor de mare concluzie, .n .aa claritate i putere, cu care. ea rsri n contiina sa, singur aceasta l puse n afar de rndurile oamenilor de .rnd, pentruc Dumnezeul lui Moise se descopere n raporturile sale. cu omenirea i n revelaia Fiinei sale cu o deplintate infinit mai mare dect Dumnezeul lui Avraam. Revelaia fr ndoial a revrsat n sufletul su lumin, cu ajutorul caria a .si ajuns s ptrund astfel de adevruri; dar toat fiina lui trebuia s se dispun mai ntiu spre aceast lumin, ca s fie capabil s primeasc asemenea revelaiuni. In sfera spi* ritului ea se d numai acelora, care o au deja. Afar de aceast inspiraie. concentrat, care ncetul cu ncetul, cu anii l*au ridicat pnla convingerea, c el este chemat s fie proroc pentru po* porul su i s*i vorbeasc n numele lui Dumnezeu. Chemarea ce*i sta nainte lui Moise cerea dela dnsul totodat minte de om de stat, de legiuitor i de organizator n nelesul larg al acestui cuvnt, i iat mpreunarea acestor caliti cu nalta sa autoritate n calitate de vestitor al lui Dumnezeu l fcu n totul capabil i pregtit pentru marea oper. Prima revelaiune dumnezeeasc, care a prefcut toat fiina lui Moise i a adus la criza deciziv toate cugetele sale semiincon* tiente i tendinele duhovniceti ale trecutului, s'a svrit pentru el n pustiul Sinai, n munii Horeb - uscai", cum se numesc n ge* nere nlimile mree ale grupei sinaite, cnd ptea el. turmele socrului su. Tradiia, din veacul al VI, consider vguna adnc, la care Moise n urm a adus pe poporul su Israil i unde a fost construit monastirea lui Iutinian, anume acel loc, unde tainicul glas i*a poruncit s*i scoat nclmintea. Dar fost*a oare locul acestui eveniment valea", sau esul dela muntele Serbai, care nconjoar un mediu deopotriv de ndmnos. Munii cari, dup mrturia lui I. Flavie') chiar n ochii triburilor arabe erau mpo* dobii cu aoreola unei deosebite sfinenii i se numeau munii lui Dumnezeu", cu groaznic mreie priveau din toate prile la marele pstor. El mergea n urma turmelor sale de oi i capre cutnd pune pe podiurile stncoase, prin vgunile i vile nguste sau pe malurile praelor, ce ntmpltor ntlnea n cale, gndindu*se puin la aceea, unde*l vor duce ele. Salcmul salba* tec i spinul de. tot felul acopereau icUcolea povrniurile i te renul nferbntat al vgunilor. Dar iat deodat o izbucnire de foc, asemenea celuice aprindea pe Israil n cuptorul robiei, se art ntr'un rug, ce se afla naintea sa. Moise privete cu mi* rare: rugul arde n flcri, dar rugul nu se mistue" (E.III,2). Cnd ei veni mai aproape s priveasc la ceasta mare artare", din rug rsun un glas, n care el fr s vrea recunoscu glasul lui Dumnezeu. Poruncindu*i s*i scoat sandalii'), glasul tainic i descoperi raporturile Lui nou i strnse cu poporul cel ales i impuse nspimntatului pstor grozava misiune de a fi prorocul Su. El era cunoscut strmoilor lui si a fost cunoscut de ei sub diferite nume mai mult sau mai puin ntrebuinate la opoarele 1) Noi ne exprimm respectul nostru prin idicarea plriei n rsrit se exprima prin scoaterea nclmintei. Din aceast cauz acolo niciodat nu se intr In locaul de rugciune sau n cas fr a.i scoate nclmintea, care se las Ia u. Mii/, Samaritans, p. 107, 225. 2)Oehler, in cuvintele Iui Herzog, tom. VI, p. 460. 3)Gesenius, Lex. Ediia a opta, art. Zcher, p. 2(9. E de observat c acest mre nume al Iul Dumnezeu se ntlnete In ecourile de printre celelalte popoare poate chiar din timpurile 36

primitive. Iao se considera cleodat la greci numele Dumnezeului suprem (Marcob., Saturn, 1, f8). Haldeii ntrebuinau numele Iao, iar ifitlofogil (mnctorii de pete) ar fi ntrebuinat numele Iao, Savaot, ca descntec Ia pescuire. Knobel, Exodus, p. 29. Popoarele au mprumutat poate acest nume dela evrei. nrudite relativ de zeii lor, i a* nume: sub numele de El, Elohim, addai=Atotputernicul". Ei n* trebuinau deasemenea i numele Iehova, dar ntreg senzul cu* prins n aceast numire niciodat nu s'a descoperit nc lor pn acum2). Deacum trebuea s se trag un hotar precis ntre ade* vratul Dumnezeu i idolii Egiptului, i acest hotar trebuea s con* stea n adoptarea numelui Iehova n plinul su neles, ca expresie de unic Dumnezeu viu i adevrat, care singur exist cu adevrat, izvorul tainic a toat fiina. Mergi la fraii ti i fiii lui Israil", i zise glasul dumnezeesc, i le zi Iehova, Dumnezeul prin* ilor votri, Dumnezeul lui Avraam, Dumnezeul lui Isaac i Dumnezeul lui Iacov, m'a trimis la voi. Iat numele meu pe vecie; aa s M numii din neam n neam 3)". Toi ceilali zei sunt slilim = nimica, nu au fiin- i sunt numai nscoci* rea omului. Singur Iehova prin nsei numele su s'a vestit pe Sine, c numai El este singurul Dumnezeu viu. Moise trebuea s vesteasc frailor si, c acest Dumnezeu adevrat existent aducndui aminte de aezmntul cu Avraam, era gata s*i e* libereze din robie i s=i .adune lng muni, unde anume acest glas dumnezeesc grise aa i El acolo le va da legi, ca unui popor al su ii va duce dup aceea n pmntul cel bun, pe care El l*a fgduit prinilor lor. Fr s vrea nspimntnduse de o nsrcinare aa de nalt i totodat aa de grea, Moise firete dorete s-primeasc o deo* sebit ncredinare n prezena lui cu Dumnezeu, nainte de a se prezenta n faa atotputernicului faraon, sau a trezi pe poporul cel mpilat din apatie. Dar lui i se ddu i aceast ncredinare: toiagul su pstoresc se prefcu miraculos n arpe i iari n toiag, i propria sa mn se acoperi de. lepr i iari se curai. Uimit de vedenie i n acelai timp micat n suflet, tremurnd la gndul despre nimihnicia sa, dar puternic n ndejdea sfnt la amintirea de Iehova, el se rentoarse la turma sa alt om. Acum el inspirat n adevratul neles al cuvntului, se i oprete la nlimea marei misiuni, ncredinate lui. Dac el nu*i bun gr* itor, apoi oare n'a spus Iehova, c Aaron va gri n locul su lui faraon i poporului1? Lui i rmne numai s acioneze prin mijlocirea lui n calitate de' reprezentant al lui Dumnezeu. El trebuea numai s conduc, iar Aaron va exprima indica* iunile lui prin cuvintele cuvenite. Fa de popor el trebuia s nlocuiasc, aa zicnd, pe Dumnezeu, iar fa de Aaron s fie acelai, ce Dumnezeu se arat fa de prorocul su, pe care El l inspir1). El ar fi voit s aib un simbol al naltei sale nsr* cinri; dar oare toiagul pstoresc din mna sa nu servete deja de instrument al puterei dumnezeeti? Lucrul su nu se putea svri prin simplele puteri omeneti. Dac dela el s'ar fi cerut s peasc contra puternicului Egipt, strnind rscoal n popor, n ndejdea unui succes militar, atunci el ar fi putut s ajung la disperare, pentruc cum ar fi putut o gloat de popor robit s reziste mcar o zi contra unei armate disciplinate? Dar sim* bolul de pace, pe care l inea n mn, anume' toiagul, cu care mna oile socrului su i cu care se svrise minunea chiar a* tuncea vzut de dnsul, mrturisea puterea nevzut, n faa caria e neputincios cel mai puternic dintre faraoni. Cu asemenea semn sau simbol n mn, el putea s mearg ndrsne nainte, cu deplin ncredinare, c Iehova, Care*l trimitea, n lupta ce avea nainte, va fi de partea liii Israil. Doar acest toiag simplu: nu s'a prefcut el din porunca lui Dumnezeu, n arpe, simbolul morii, i mna, care-1 ine, nu s'a acoperit oare de lepr i nu s'a vindecat iar la acelai glas? Iar vederea rugul ce ardea, nu a artat el oare, c dei rugul de sine nsui nu poate rezista focului vlvitor, ci din contra mai uor ca orce i se supune, i totui a rmas nevtmat, i prin urmare aicea era o Putere, care a aprat chiar i ceeace de sine e aa de slab? Israil singur de sine nu ar fi n stare s se mpotriveasc Egiptului, dar el are un Izbvitor . atotputernic. Dup cum Dumnezeu, care se afla n rugul cel aprins* 1-a aprat de nimicire, aa Ei se afla n mijlocul poporului su n timpul ncercrilor lui i L=a aprat de nimicire. Israil va fi izbvit, nu cu meteug sau prin mintea conductorului, ci numai prin puterea lui Iehova. Aceast izbvire trebue s fie pn ntru atta opera numai a lui Iehova, nct poporul trebue s vad n toate veacurile urmtoare n aceasta amanetul, c El 1-a izbvit pe poporul su din iubire curat i din comptimirea ce a-avut pentru dnsul (Eire, IV, 31). 4 In. fine Moise se supuse poruncii dumnezeeti i era gata mpreun cu- Aaron sa ia asupri marea i greaua problem. Dar nainte de a lua calea napoi n Egipt, el trebui cel puin s spun 37

aceasta socrului su Iotor. El trebuia s=i dea pe seam turma i chiar ca ginere al lui Iotor, trebuea s primeasc nvoirea iui pentru aceast ntoarcere. E foarte posibel, ca atunci cnd Moise a fost primit n familia lui Iotor, s fi fost formal enumerat la acel trib, cruia aparinea Iotor. Dac*i aa, apoi pentruc plecarea unui membru sau altul s poat fi socotit legal i permis, legea obinuit cerea neaprat nvoirea din partea capului tribului. \ De aceea Moise n adevr se ntoarse la Iotor cu rugmintea, zicnd: D=mi drumu i eu m voi duce napoi la fraii mei, care. sunt n Egipt, ca s vd de mai tresc ei" (E. IV, 18). In aceast rugminte se aude oarecare smerenie, ca i cum Moise ar fi cerut o deosebit graie i nu un drept al lui. Dar Iotor imediat se nvoi la cererea lui i fr nici o mpotrivire i zise: Mergi cu pace". Prin aceasta se zugrvesc deplin acele raporturi., prieteneti, ce existau ntre socru i ginere. Moise nu=i lu deloc asupra sa acele aere de mndrie n urma revelaiunei ce deabea o primise dela Dumnezeu, ci primindu=i marea nsrcinare, el continu s se socoat un simplu membru ai familiei lui Iotor si.de aceea se considera dator ca chiar si pentru mplinirea marei misiuni s cear nvoirea cpeteniei. Din partea sa Iotor primete rugmintea lui Moise fr nici un fel de ntrebri, crezndu=l n totul pe cuvnt i contnd pe cuminenia ginerelui su. Mergi cu pace", zice el, adec mergi cu deplina mea nvoire, i Dumnezeu s te pzeasc n calea ta. S se m* plineasc toate, cum doreti tu Pacea i propirea s te ntovr* seasc oriunde te vei duce si oriunde vei fi". Dar chiar i dup primirea nvoirei, Moise nu grbi plecarea sa. O mulime de pricini au putut s=l fac s amne aceast cltorie. Mai nti de toate era, poate, o vreme prea clduroas, i el a voit s atepte puin, ca s*i fac cltoria n timpul mult mai plcut de iarn. Al doilea, nu era oare primejdios pen* tru dnsul s se ntoarc n Egipt? Faraonul dumnos lui, .ade* vrat murise deja, dar prigoana contra lui o putea urma i suc* cesorul lui. Al treilea, pn la dnsul ajunsese tirea, c fratele su Aaron a plecat din JHgipi^s se ntlneasc cu gl (E. IV, 14): n'ar fi oare mai bine deci s mai atepte pn va sosi el.i s=i aduc, veti asupra situaiei generale din Egipt? In tot cazul, ori* care ar fi fost pricina, amn destul de mult cltoria sa; aa c s'a cerut o nou ndemnare divin, nct s*l fac nsfrit s plece la drum. i a zis Domnul lui Moise n pmntul Madia* mului: pleac i te du n Egipt, cci au murit toi ceice cutau sufletul tu" (E. IV, 19). Noua porunc a trebuit s detepte pe Moise ca s peasc mi degrab la lucrul - ncredinat lui, i ncredinarea, c .viaa lui acum nu se mai afl n primejdie, i ridic una din cele mai principale dovezi contra ntoarcerei n Egipt. i iat, n fine, Moise fcu pasul deciziv i plec la drum. Tabloul plecrii lui e zugrvit extraordinar de viu de istori* cui biblic (Es. IV, 29). Moise lu pe femeea sa i copii si (femeea, pe care el o dobndi prin brbteasca sa aprare de pstorii beduini, i pe copii, ce i se nscuser n exil i numii n amin* tirea sentimentelor opuse, ce se luptau ntr'nsul de ntristare i de bucurie); punnd la nceput femeea pe un asin, el dup aceea i ddu ei n bra i copiii, iar el sprijinindu*se n toiag, plec astfel la drum. Spre Egipt nainta el nu cu o caravan oarecare, alctuit din cmile cu ciucuri i clopoel de diferite culori, nu cu o grup de cai sburdalnici sau cu o tabr de crue luxoase, ci.cu un singur asin mpovrat, ce purta pe sine toat comoara omului, care trebuia n curnd s se nfieze lui faraon i s scoat din Egipt un ntreg popor cu enorme rezerve de tot felul de pro* vizii i cu tot felul de bogii, i tezaurile acestui om constau nu din argint, aur, pietre preioase sau haine bogate, ci numai din femeea sa i nite copilai mici, pe care*i dobndise el n p mntui Madiam. La vederea acestui tablou, gndul se strmut numaidect ctr ceialalt familie mic, care a fugit din Palestina n Egipt pe timpul lui Irod cel Mare (Mat. II, 14) i fuga caria aa de des s'a zugrvit de artiti, cari nfiau cum Iosif, spriji ninduse pe toiagul su, pea cu greu pe terenul nisipos, iar Mria edea pe un asin neuat, innd n braele sale pe sf. Prunc. Aicea-tot interesul se concentreaz ntr'un om matur, iar acolo la Prunc} aicea omul nsui pete contra primejdiei, iar acolo a e* vitato. Dar n amndou cazurile cltoria a fost ntreprins din porunca lui Dumnezeu, mediul exterior fiind la fel i amndou fugile acestea erau la fel de necesare pentru executarea scopurilor dumnezeeti nalte. Dac Moise nu s'ar fi dus n Egipt, atunci n'ar fi fost izbvirea lui Israil cei trupesc de mpilatorii si; dac Pruncul nu ar fi fost dus acolo de sub stpnirea lui Irod, atunci n'ar fi fost izbvirea lui Israil cel duhovnicesc de sub stpnirea pcatului i a satanei. Abea numai se ncepuse cltoria i ea fu ntrerupt de o grozav ntmplare. La unul din popasuri, unde era poate un han sau un caravan*serai, Moise fu cuprins de o stranic boal, -boal,, 38

care amenina s se termine printr'un sfrit fatal Aceast ntmplare trezi numaidect att n Sepfora, ct i n br batul ei ideea, c boala a* ceasta era expresia mniei lui Dumnezeu pentru negii* jarea acelei datorii, care era cunoscut lor amndurora, dar nu fusese svrit la unul din fiii lor. Eleezer, fiul cel mai mic al Sepforei, ce se nscuse cu puin nainte de aceast cltorie, nu era cir* comcis n ziua a opta dup naterea sa, cum cerea aezmntul (Fac. XVII, 10-14), poate pentruc Sepfora s'a mpotrivit acestui ritual, considerndu4 barbar i netrebuincios, sau poate i pentruc Moise crezu c e nepotrivit s svreasc acest ritual nainte-'de cltorie sau n timpul ei. Sepfora era convins, c viaa barba* tului ei e ameninat anume din aceast pricin. i de aceia ei imediat luar un cuit ascuit de piatr, care se ntrebuinau la egipteni s se fac telurile n scopul mblsmrii, i svrir cu el ritualul. Pentru a mntui pe brbatul su ea consimi s pricinuiasc suferin fiului su; dar n semn :de desgust fa de ritual, ea a runc cuitul 'nsngerat i bucica de trup la picioarele brbatului su cu cuvintele de repro: Tu la mine eti mire de snge", sL dup. aceea/cnd primejdia trecu, eaadaose: Mire de snge dup terea mprejur" (E. IV, 25,26). Cnd ritualul a fost svrit, chiar i cu aceast neplcere, Moise a nceput ndat a se ns3 ntosa, asa c fu n stare s*si urmeze cltoria. Dar acum trebuia s se ridice ntrebarea: s insiste el oare n intenia sa de mai nainte, i anume, ca n Egipt s*l urmeze femeea i copii? Sepfora te mir de se va dovedi o adevrat ajuttoare. Dac raportul ei neaprobator fa de ritualul ce se s* vrise decurnd a fost pricina unei amnri aa de lungi a s* vririi lui, apoi ea, evident, a i adus pe brbatul su la gro* zava primejdie. Cnd ns ea a fost constrns de mprejurri svri acest ritual, apoi l*a svrit cu o vdit neplcere i cu cuvinte, care artau vdit mnia ei asupra brbatului su, dac nu cu neiubire total fa de dnsul. Acum ea era mpo* vorat cu un copil bolnav, care n curgere de cteva zile trebuia s cear de la ea o ngrijire cu deosebire aleas. In genere Moise ajunse, se pare, la ideea, ca n mprejurrile date ar fi cel mai bun lucru s prsasc planul su de mai nainte, s continue c* ltoria singur, iar pe Sepfora cu cei doi copii ai si, s o trimit napoi n grija i proteciunea lui Iotor (E. XVIII, 2). In caravan* serai el gsi probabil, pe cineva, cui s o ncredineze, ca s o conduc napoi n tabra tatlui su i s o fereasc de primej diile, ce se puteau ntlni n cale. El simea c va fi mai neatrnat i mai n stare s se lupte cu greutile, care inevitabil-trebuea s ntmpene dup ntoarcerea n Egipt, dac el pentru o vreme -ar fi liber de grija pentru femeea i copiii si, i tiind, c ei se aflau n siguran, va avea putina s*i concentreze toate cuge* tele sale i toat ateniunea sa asupra marei lucrri obteti, n credinat lui. i iat acum Moise plec singurel mai departe la drum prin vadi nlimea Sinaei, nu se tie n care anume direcie, dar pro* babil n aceea, care4 era lui cunoscut dela fuga sa din Egipt. El probabil tia bine pustia oriental, deoarece acolo se aflau mai cu sam punile Sinaei, dar laturea apusean a pustiului el nu o cunotea tocmai bine, ci numai ct apucase s prind n trecerea printr'nsa acum patruzeci de ani. Cnd el nainta cu greu pe aceast cale obositoare, suferind din pricina ariei do* goritoare ziua i tremurnd de frig noaptea, numai singur marea ndejde nbrbta duhul su. Dumnezeu i descoperi, c fratele su Aaron inteniona s plece ntru ntmpinarea lui (E. IV, 14), si el putea tri cu ndejdea cei cretea pe fiecare zi, c nainte de a apune soarele i a se rspndi ntunerecul pe pmnt, el va vedea pe fratele su pe care nu*l mai vzuse de atta vreme, Ndejdea aceasta cretea pe fiecare zi i odat cu asta sporea i dorina realizrei ei, pnce nsfrit, prin binecuvntarea lui Dumnezeu i cluzire de sus a lor amndurora, fraii n adevr se ntlnir ia muntele lui Dumnezeu" (E. IV, 27), adec n localitatea nalt, probabil ntre Sinai i Serbai. i poate orcine nchipui, ce ntlnire a fost aceasta',. Aceia erau_doi frai, care e iubeau ferbinte unul pe altul,.dar. care triser desprtiti aprpape patruzeci de ani ntregi. In timpul acestei despriri, care se petrecuse n plin floare a vrstei lor, ei amndoi mbtrnise i cruniser, avnd deja cte 80 de ani dela natere^ dei*i pstrase nc viiciunea trupului i limpezimea vederei. Iat ei, vzindu*se unul pe altul din deprtare, se apropiar tot mai mult unul de altul, necrezind 39

ochilor lor, pnce n fine se cunoscur bine unul cu altul i, grbindu*i paii, se aruncar ntr'o lung mbriare. Aaron se duse i se ntlni cu Moise la muntele lui Dumnezeu, i*l srut" (E. IV, 27). Dup primele salutri freti, ncepur comunicrile reci* proce despre foastele revelaiuni. Aaron putu s comunice lui Moise tot ce se poate nelege prin noutile casnice i cu deo* sebire despre prea btrnii lor prini, adec despre Amram i Iohaveda, despre sora lor Mariam i despre vechea lor csu, ca i despre nouile legturi, dac ceva de felul acesta se afla, despre proprii si fii Nadav i Aviud, Eleazar i Itamar, despre femeea sa Elisaveta i despre alte numeroase rude, despre fiii lui Igar i Uziil, fraii lui Amram, etc. Moise deasemenea, la rndul su, a putut povesti lui Aaron despre viaa sa n Sinai, despre cstoria sa, despre socrul su Iotor i despre fiii si, despre pericolul din Caravan=serai i n genere despre cltoria sa urmtoare. i dup aceea mai cu sam i despre marea reve= laiune ce a avut reproduse toate cuvintele Domnului, care l=a trimis, i toate semnele, pe care El i le*a ncredinat" (E. IV, 28); adec i*a povestit despre vederea rugului aprins, de glasul ce a auzit din acel rug i despre descoperirea lui Dumnezeu, cu deo* sebire sub acel nume, cum trebue s se numeasc deacum Dumnezeu ; despre marea ndatorire impus lui i anume, c Aaron e menit s primeasc i s ia parte deaproape la aceast nsr* cinare i s fie exprimtorul principal al poruncilor lui Dumne* zeu. Odat cu aceasta Moise a putut s istoriseasc fratelui su i despre minunile, cu care era el mputernicit n nsrcinarea sa, i pentru ncredinarea lui Aaron poate chiar a repetat acele minuni. Din partea sa iari Aaron a putut comunica, c izrae* liii, fraii lor, nsfrit dup muli ani iari s'au umplut de rvn pentru credina prinilor lor, ceeace asigura conlucrarea lor la realizarea marelui plan pentru eliberarea lor repede din robia Egiptului i de vecintatea cu uricioasa idololatrie. Si ia, dup aceste lmuriri reciproce, ambii frai, ncurajai de unul i acelai spirit de dragoste ctre poporul lor suferind, continund convor* birea lor frasc, se ndreptar spre Egipt. Schimbul de idei ntre cei doi mari frai, n timpul ndelun* gatei lor cltorii dela muntele lui Dumnezeu" pn n Egipt, i aduse la convingerea, care se mprti de amndoi, c nainte de a se nfia la faraon, cu .ndejde mai mare sau mai mic de izbnd e nevoe, ca solia lor s fie n totul recunoscut si primit de nsui poporul lui Israil Ce folos ar fi, dac ei, in* trnd n lupt cu puternicul faraon, biruind ncetul cu ncetul trufia lui i silindu*l s recunoasc solia lor, la urm, cnd ar sosi vremea activrii, poporul nu ar recunoate cluzirea lor i n'ar voi s se mite dup cuvntul lor? Deaceea^Jn folosul iz* bndirii, e nevoe mai ntiu de toate s se asigure ei de devo* tamentul nsei israeliilor. In acest scop fraii mai ntiu de toate, ca i cum le*ar fi fost insuflat asta de nsui Dumnezeu (E. III, 16), se adresar btrnilor poporului, adec ctre acei reprezentani indigeni, cari n diferite locuri aveau oarecare autoritate asupra celorlali conaionali ai lor. In rile orientale tribul strin, care trete n mijlocul populaiunei predominante, aproape totdeauna primete ngduina de a avea cpeteniile lor proprii, care*l crmuesc n trebile interne; apar ca reprezentanii lui i servesc ca mijloc de contact cu guvernul. Intre israelii atari cpetenii erau, probabil, capii prinilor", adec capii motenitori ai familiilor. Moise i Aaron, dei nu aveau nici o mputernicire deosebit de a convoca adunarea acestor btrni, se socotir totui moral* mente mputernicii s fac asta, se adresar lor cu chiemarea, i adunar pe toi btrnii fiilor lui Israil" (E. IV, 29). Adunarea asta, cum se poate presupune, a fost mrea i numeroas. Din oan i mprejurimile lui, din Raamzes i Pitom, din On sau Iliopolis, din Memfis i din toate oraele pmntului Gesem s'au adunat n gloate btrnii lui Israil, se ndreptar spre locul adunrii, ca s asculte din gura celor doi mari frai vestea ce era s li se spun. Locul adunrii era fr ndoial n oare* care din inuturile Gesemului, probabil aproape de frontiera orien* tal, unde adunarea putea s nu prea atrag ateniunea stpnirii. Cnd erau cu toii adunai, atunci, fraii eliberatori se nfiar naintea lor i le comunicar nsrcinarea primit de Moise dela Dumnezeu. Comunicarea consta din urmtoarele.- Domnul, Dum* nezeul prinilor notri, s'a artat mie; Dumnezeul lui Avraam, Dumnezeul lui Isaac i Dumnezeul lui Iacov, a zis: Eu v'am cer* cetat i am vzut ce se face cu voi n Egipt. Apoi mi*a zis. Eu v voi scoate din mpilarea Egiptului n pmntul hananeilor, heteilor, amoreilor, ferezeilor, gergeseilor, eveilor i ebuseilor, n pmntul, unde curge lapte i miere. i ei vor asculta glasul tu, i vei merge tu i btrnii lui Israil la faraon, regele Egiptului i*i vei zice: Domnul, Dumnezeul lui Avraam, ne*a chiemat; i deci dne drumul n pustiu, cale de trei zile, ca s aducem jertf Domnului Dumnezeului nostru. Dar Eu tiu c faraon, regele Egiptului, nu v va ngdui s 40

mer* gei, de nu va fi constrns cu mn puternic. i voi ntinde mna Mea i voi lovi Egiptul cu toate minunile Mele, pe care le voi face n mijlocul lui; i dup aceea el v va da drumul. i voi da poporului acestuia mil n ochii egiptenilor i cnd vei pleca, atunci nu vei pleca cu manile goale. Fiecare femee s cear dela vecina sa i dela ceice tresc n casa ei lucruri de argint, i lucruri de aur, i haine; i v vei gti cu ele voi i fiii votri, i fetele voastre, i vei jfui Egiptul" (E. III, 16-22). Cnd s'a isprvit aceast miraculoas cuvntare, atunci nu s'au petrecut lucrurile fr oarecare nedumerire i ndoial. Fgduina dat de Dumnezeu lui Avraam fusese aa de demult, pmntul Hanaanului se tersese pn ntru atta din memoria lor, Domnul deja nu se mai artase nici unuia din ei aa de demult, istoria trecutului lor se negurase pn ntru atta n minile lor, nct btrnii te mir de puteau s primeasc deodat o asemenea veste i s pasc de ndat la fapt. Dei ei n'au spus lui Moise deadreptul, c Domnul nu s'a artat lui" (E. IV, 1), apoi n tot cazul ei n destul limpezime artar, c nu aveau destul pre* gtire s4 cread pe cuvnt, i c pentru dovedirea mputerni* cirei sale, el trebuea s aduc dovezi mai convingtoare. Atunci Moise prezent i aceste dovezi. Recunoscnd, c ndoiala btr* nilor e ntemeiat i dela sine neleas, el pi la adeverirea mi3 siunii sale naintea btrnilor poporului prin acele minuni, a crora putere de svrire i=o dduse Dumnezeu. Prin aceste semne el dovedi c nu=i un neltor sau fanatic, ci izbvitorul trimis de Dumnezeu, care vorbete cuvintele adevrului i ale revelaiunei. El arunc toiagul su jos i toiagul ndat se prefcu n arpe. Moise ntinse mna sa, lu arpele de coad i ndat se prefcu iar n-toiag. Dup aceea el i puse mna sa, perfect sntoas i curat de orce boal, n sn, i cnd o scoase, se vzu c ea era acoperit toat de lepr; dup aceea el o vr din nou n sn, i cnd o scoase, ea era cu totul sntoas. Insfrit lund ap cu vasul din ru, o turn pe pmntul uscat, ea nu mai era ap, ci snge, ce sttea ca o pat roie pe pmnt (E. IV, 30, compar versetele 2 i 3). Btrnii la vederea acestor trei semne se ncredinar de realitatea lor i*i exprimar satisfacia lor. i crezu poporul. i auzir, c Domnul a cercetat pe fiii lui Israil i a vzut suferinele lor, i s'au plecat ei i s'au nchinat". Prin btrni aceast veste de bucurie strbtu cu iueala fulgerului toate triburile, toate seminiile i toate familiile, i poporul i rU dic capul i se umplu de bucurie. Misiunea marilor frai" fu astfel primit att de btrni, ct i de popor, i ei au fost m* puternicii s lucreze n numele israeliilor. De acum, cu toate desele neplceri, ce au urmat, ba cteodat i a zavistiei fa de cei doi frai, poporul, ca totalitate, nu i*a mai perdut ncrederea sa ntr'nii, niciodat n'a mai respins cluzirea lor, nici n'a mai strnit s*i lipsasc de nalta mputernicire. Toi simeau, c Dum nezeu a luat causa poporului n propriile Sale mni, i pentru buna reuit a acestui lucru, era necesar un devotament credin* cios fa de conductorii, care se nvredniciser de aceast alegere dumnezeeasc. Criza astfel trecuse, i deacum se ncepuse acea mare lup istoric a unui neam strin i de nimica cu puternicul Egipt, care st ca o pat urt pe paginile istoriei acestei ri de frunte a vechii lumi civilizate1).

41

CAPITOLUL V PLGILE EGIPTULUI In vremea cnd Moise se art din nou pe malurile Nilului, atuncea apstorul principal al poporului-israelit i dumanul personal al lui Moise, Totmes III, nu mai era printre cei vii i tronul trecuse la mo* tenitorul aceluia Amenofis-II" i apoi la nepotul lui, Totmes IV1)' In timpul acestor doi faraoni din urm s'a i svrit aceast mare oper a eliberrii poporului israelit din robia Egiptului. Pe ct se poate judeca dup monumentele ajunse pnla noi, faraonii acetia nu se mai distingeau prin expediiile i puterea predicesorilor lor. A cetia erau moleii, trufai i n acelai, timp despoi slabi de caracter, crora le plcea luxul dela curte i ceremoniile pompoase; protejau tiinele i artele i nu ddeau de loc ateniune asupra vieii luntrice i a strii politice a rii lor. Asemenea monarhi sunt o adevrat nenorocire "pentru popor. Ei nu dau nici o ateniune nevoilor rii i a poporului, i se ngrijesc numai s strng drile i s nu se mpuineze mijloacele tezaurului pentru susinerea luxului extern ai vieii dela curte 5 ei predau ara spre sfiere la diferii jefuitori, cari n numele guvernului storc poporul n folosul lor personal i pun asupra lui dri insuportabile. Acelai lucru era i n Egipt acuma. Poporul sub aceti faraoni gemea nc i mai mult. Dar mulmit slbiciunei auto-ritei centrale, n el n acelai timp puteau ptrunde cu succes agitaia de eliberare; el putea mai liber discuta situaia sa, putea lua contact fr pericol cu conductorii si, etc. i astfel ncetul cu ncetul poporul fu pn ntru atta pregtit, nct marii frai putur s peasc ndrsne naintea lui faraon cu expresia dorinelor poporului. Reedina cea mai iubit a faraonilor acestui timp era oraul Tanis sau oan, situat pe unul din canaluriie nordice ale "Nilului, n inutul Gesem. Acesta era 0rasul coloanelor, statuelor, sfinci lor i a podoabelor de tot felul, prin care se distingea reedina faraonilor. Mreele palate erau locul nesfritelor ospee i veselii, care erau n aa izbitor contrast cu cele ce se petreceau afar, unde poporul gemea sub povara muncilor peste putere i a drilor istovitoare. Ca reprezentani ai acestui popor n adevr se i artar la palat Moise cu fratele su Aaron. i iat Moise i Aaron au venit la faraon". Lucrul ntreprins de dnii era foarte greu i primejdios. Ei au trebuit s se nfieze naintea lui faraon, care, dup obiceiul deja dedemult 42

statornicit al rii,, se considera ca Dumnezeu pe pmnt "Neter, Nefer = dumnezeu bun, i Neter aa = dumnezeu mare, fiul Soa* relui, Gor viu, care a "motenit dela tatl su ideea, c el n ade* vr a fost egal celei mai mari din divinitile recunoscute, Ra i Hnum, Fta, Amon i Gor. Regele Egiptului n acest timp nadt* vr se considera ca zeu vzut pe pmnt. Ceva asemntor cu aceasta a fost mai trziu numai divinizarea mprailor romani. ,-Faraonii adesa i nsuau asemenea titluri ca: iubitul'lui Amon", sufletul soarelui", cece se sprijinete pe adevr", dttorul de via", Domnul cel milostiv", etc. A te nfia naintea unui ast* fel de monarh era n cel mai nalt grad periculos, aa c Moise i Aaron ntreprinznd acest pas ndrsne, i puser viaa cu totul n manile unui autocrat nemrginit. Dei ntre ndatoririle lui faraon, dup legile egiptene, era i aceea, de a asculta pe toi cei ce se nfiau n chip legiuit i a le asculta cererile, dar n acela timp petiionarii nu aveau nici o asigurare contra iz* bucnirii mniei regale fr margini, dac cererea ar fi fost gsit nedemn i nemeritnd satisfacie, aa c n asemenea mnie faraon n'avea dect s dea un semn sau s spun un cu* vnt i petiionarul putea fi osndit la moarte. Cu toate acestea cei doi mari frai nu se nfricoar de asemenea mare primejdie. Ei amndoi erau acum nite btrni destul de respectabili. Moise avea deja 80 de ani, cu toate c el i la aceast vrst pstrase energia i frumusea tinereei sale. Focul ochilor si nu se ntu* nec nici peste 40 de ani dup aceasta. El nfia 6 figur nalt de o mare demnitate cu prul lung i rsfirat de culoare roia* tec, mpodobit cu o barb lung i stufoas, dat n cruntee Aaron, avnd 83 de ani dela natere, prezenta o figur ntru nimic mai prejos dect a lui Moise. Ei, ca expresie principal a jalbei, poseda n plus nc i o iscusin deosebit n arta ora* toriei. Lui faraon negreit, i se raportase, c aceti doi btrni voiau s vorbeasc pentru poporul lor. Dup ce se fcur toate formalitile obinuite pentru audiena la faraon, Aaron, oratorul cel de Dumnezeu mputernicit, pi nainte i comunic regelui porunca lui Iehova. Nui nevoe a presupune, c el s'a mrginit numai la acele cuvinte, care se redau n istoria biblic; aicea se d numai cuprinsul lor general. Moise i Aaron au - venit la faraon i i*au spus: aa zice Domnul, Dumnezeul lui Israil: d j drumul poporului Meu, ca s*mi fac srbtoarea Mea n pustie", Pentru egipteni nu era nimica straniu n ideea de o mare jertf i de o mare adunare naional pentru svrirea ei, deoarece asemenea adunri nu erau neobinuite nici la ei. Faraon deci n ?a putut s se mire de o asemenea cerere. Nu putea el deasemenea s obiecteze n chip deosebit nici contra unei cltorii de trei zile n pustiu (vers. 3), deoarece el putea s neleag aceasta n acel sens, c poporul dorea *i svreasc srbtoarea sa naional cu totul izolat, departe de aceea, care n cel mai bun caz puteau-fi curioi spectatori, ba poate i lutori n derdere ai ceremoniilor lor. Dar el imediat aduse dou temeiuri pentru respingerea acestei cereri i anume: 1) Dumnezeul, care i-a impus aceast sarcin lui Moise, nu era Dumnezeul lui faraon, nu avea nici o importan pentru dnsul i n genere nu-i era cunoscut lui (E. V, 2); i 2) el are nevoe de munca izraeliilor i nu voete, ca prin aceast prznuire de trei zile s fie ntrerupte muncile obteti (vers. 4). Deaceea faraon cu arogan, dar n acelai timp i cu buntate, rspunse, c el nu cunoate pe Iehova al lor, i i-ar sftui s nu se mai ocupe mai mult cu turburri zadarnice n popor, ci s se duc s se ocupe cu lucrul su propriu. Pentruce voi, Moise i Aaron, distragei pe poporul meu dela treaba iu.i ? Mergei la lucrul vostru", zise el i cu asta i concedia dela palat pe respectabilii btrni (E. V, 4). Aceast nereuit la prima audien la faraon n'a putut s descurajeze n chip deosebit pe cei doi frai. Dumnezeu prevenise pe Moise, c faraon nu va da drumul poporului, pnce Egiptul nu va fi lovit cu un ir ntreg de pedepse, ncheiat cu moartea celui nti nscut al lui faraon i a tuturor egiptenilor (E. III, 14, 20; IV; 21-23). Deaceea fraii n'au putut ssi pun mare ndejde pe ntia nfiare la faraon, ba ei putur chiar s simt, c aveau temeiu s fie recunosctori i pentru aceea, c dup aceast nfiare au rmas n via, i n'au fost supui nici la vreo jignire oarecare, sau la vreo arestare, cu scopul de a=i supune chiar la munca silnic. Dar aceast prim audien totui nu s'a petrecut fr nici o urmare trist. Fa cu nepsarea sa fa de stat, faraon, necunoscnd deloc starea statului su i judecnd despre el numai dup luxul ce nconjura curtea sa i dup servilismul linguitorilor si, care cntau slava i puternicia tronului lui faraon, - nes greit nu putea nici s bnuiasc, ce neles politic se ascundea n aceast audien a reprezentanilor lui Israil la curte , dar n acelai timp el nu se poate s nu fi gcit, c n popor s'a nceput o micare oarecare ilegal, care trebuea deci oprit. Micarea .aceasta., provenea dela lipsa de lucru, socotea el, i de aceea porunci s 43

ndoiasc munca i drile. Deaceea ca s scoat din capul poporului plcerea, de apucturi dearte, faraon ddu o porunc deosebit n scopul de a ocupa prin munc tot timpul slobod. Dup ideea sa se ddu ordin, ca lucrtorilor izraelii deacum s nu li se mai dea pae, ci ei singuri trebuiau s le pro* cure pentru facerea crmidei. i odat cu aceasta cantitatea de crmid nu se micor, ci dela fiecare grup de lucrtori se cerea tot atta crmid, c i mai nainte, cnd li se da pae. Aceasta cu adevrat fu o munc grea, care mpovra nc i mai mult situaia muncitorilor. Orct s'ar fi silit n asemenea mpreju* rri, ei nu erau n stare s fac numrul cerut de crmizi, -i rezultatul acestui lucru a fost aceia, c supraveghetorii i supu* neau la pedepse grele (E. V, 6-14). In asemenea mprejurri nu*i de mirare, c poporul murmur mpotriva lui Moise i Aaron, considerndu*i pe acetia cauza general a acestor ne* norociri. Mulmit amestecului lor, poporul nu numai n'a -do* bandit nici un fel de uurare, ci, din contra, viaa lui a fost zdruncinat prin nsprirea robiei i muli lucrtori mureau sub toegele pristavlor. Poporul gemea nc i mai tare i .pristavii poporului, chiar n afar de Moise i Aaron, se adresau lui faraon cu plngeri, zicnd: pentruce tu procedezi astfel cu robii ti"? Pae nu se dau robilor ti, dar crmizi, ni se" zice, facei. i iat robii ti sunt btui. Pcat de poporul tu 3" Dar faraon rspundea rece : suntei lenei, da suntei lenei. Deaceea i zicei: s mergem s aducem jertf lui Dumnezeu. Mergei, dar i lucraii Pae nu vi se vor da, iar numrul hotrt de crmizi s*l facei". Atunci indignarea poporului se ndrept cu totul contra lui Moise i Aaron. Intlnindud n cale, pristavii poporului se adresar lor cu repro plin de mnie": s v vad i s v ju* dece Domnul, pentruc ne*ai fcut uri n ochii lui faraon i a robilor lui i le*ai dat acestora sabie la mn, ca s ne ucid". Asemenea stare de lucruri ntristar peste msur pe marii frai. Dar ce era de fcut? Ei se ndreptar cu rugciune ctre Dum* nezeu. Doamne", strig Moise, Pentruce a supus la asemenea nenorocire pe poporul acesta i pentru ce m'ai trimis pe mine? Cci din acel timp, de cnd am fost eu naintea lui faraon i am nceput s vorbesc n numele Tu, el a nceput a se purta mai ru cu poporul acesta, iar de izbvit n'ai izbvit pe poporul Tu" (E. V, 22-23). Atunci Domnul iar s'a artat lui Moise i*i repet fgduina sa de a elibera poporul, spunndu*i, c aseme nea nedreptate a lui faraon nu face dect s grbeasc peirea lui. Si n adevr, prin toate nedreptile acestea numai se grbi pregtirea crizei. Intre israelii i egipteni, prin asemenea mpilare a trebuit s se svreasc ruptura definitiv- i marii frai eliberatori, cptnd o nou ncurajare n izbnda misiunii primite, se artar iari la palat, ca s cear hotrt eliberarea poporului, adeverind cu acest prilej dreptul lor prin semne neobinuite. De data asta faraon se raport mai cu ateniune ctre reprezentanii israeliilor i convoc consiliul curii, ca s asculte oficial preteniile lor. In dovedirea dreptii cererilor sale Aaron arunc toiagul su jos i acesta ntr'o clip se prefcu n arpe, uernd i ncolcindusse. Orct de miraculos era acest semn singur de sine, dar pentru Egipt nu era n el nimic miraculos. El se pare c nu a turburat n chip deosebit pe faraon, cci el chiem pe magii si dela curte i acetia fcur i ei ceeace fcuse Aaron. Egiptul era ara magiei negre", reprezentanii caria erau numeroi i se mpreau n clase dup specialiti. In cartea Eirea" se amintesc trei clase s hacamimii, sau nelepii, care se ocupau n genere cu vrji tainice 5 mecafimii, care tiau descntece i exor-cisme contra insectelor i trtoarelor veninoase, a crocodililor, erpilor, etc.; i hartumimii, care, dup prerea lui Brugsch, erau sacrifictori chiar n acel Tnis sau oan, unde "Moise i Aaron svreau minunile lor. Aceast clas era, probabil, identic cu scriitorii sfinii ce ocupau funcia de sacrifictori la temple i n acelai timp se distingeau prin iscusina gcitoriei cu ajutorul numelor i cuvintelor sfinte1). Sub acest raport ei erau scriitorii scripturilor tainice" i intrau, mpreun cu ceilali, n compunerea sfatului lui faraon. Numele a doi magi principali, care au pit cu arta lor contra lui Moise, sunt pstrate de apostolul Pavel (2 Tim. III, 8), i amndoi sunt curai egipteni. Numele unuia este Ianie sau Anu, identic cu scriitor", adesa se pomenete n scrierile de pe vremea lui Moise, iar numele celuilalt Iamvrie este numirea unei cri sfinte, care nseamn scriitorul sudului". In ce chip aceti magi i svrau semnele lor, echivalente cu ale lui Moise, desigur, nu putem spune; dar se tie, c att n timpurile vechi, aa i acum n rsritul deprtat se svresc fenomene izbitoare de felul acesta. Psilii (adec descnttorii) unui trib african tiau s se asigure n totul contra mucturilor de arpe ; prin diferite descntece i vrji i aduceau la starea de letargie i=i ntrebuinase la joac n form de biciu 2). Chiar i n ziua de astzi 44

descnttorii egipteni fac cu erpii di= ferite scamatorii: i iau de cap i cu ajutorul unor anumite scuturturi i descntece i fac epeni i nemictori, n felul unui toiag1). ' ., Astfel prin primul su semn Moise cu fratele su n'au putut dovedi mputernicirile lor extraordinare i toiagul lui Aaron nu* mai n acea privin a ntrecut toegele magilor egipteni, c pre* fcndu=se n arpe, nghii pe ai acelora. Faraon evident numai cu curiozitatea unui despot cult a putut s priveasc la aceste scamatorii" ale reprezentanilor neamului lui Israil i fr ndo= ial a rmas mulmit de iscusina la fel a magilor d'ela curtea sa. La eliberarea poporului el nici s se gndeasc nu voea. Atunci asupra Egiptului se deslnuir o serie de nenorociri, care dup repeziciunea cu care se succedase i dup mrimea lor au fost fr exemplu n istoria rii i cu tot dreptul au cptat numele de plgile Egiptului". Intre lumea mo* ral si fizic fr ndoeal exist o legtur tainic, care las a se n* elege cu deosebire n momentele decizive ale vieii istorice. Cnd nedreptatea atinge culmea, cnd ea clcnd n picioare orce drept, i pare c a triumfat n totul, atunci pentru clcarea legii morale inter* vine oarecum nsei natura i rzbunarea e grozav: cium, foamete, sau nenorocirile rzboiului se. deslnuesc ca un biciu grozav asupra rii, Care a clcat legea moral. In istorie se pot arta multe pilde de acestea, i Egiptul ne nfiaz numai aa zicnd cel mai nsemnat i mai renumit exemplu despre aceast reci* procitate dintre legea moral i puterile naturii. Toate i fiecare aparte din cele zece plgi ale Egiptului, avnd izvorul lor nemijlocit n aciunile miraculoase ale lui Moise, pre* zentau nite minuni, produse prin aciunea supranatural a lui Dumnezeu. Dar ce fel erau aceste minuni i n ce constau ele n realitate? Aceasta e o ntrebare, care s'a ridicat abea n cei mai de pe urma ani i la care te mir de se poate gsi vreun rs* puns la prinii i nvtorii Bisericei2). Dup nsei natura obiec*tutui, istoria minunilor svrite de Moise n Egipt se poate ex* pune n dou chipuri. ntiul const n aceea, ca pur i simplu s redm istorisirea biblic fr nici o cercetare despre aceea, n ce au constat evenimentele istorisite. Acest metod lau urmat ve chii scriitori, care nu cunoteau Egiptul i, fa de lipsa de cunotine, s'au mrginit la aceea, c sau redau simplu istorisirea crei Eirea, sau o desvoltau, neavnd ntru aceasta nici un scop altul, dect s comunice cititorilor lor att nsei evenimentele is torisite n Biblie, ct i adevrurile morale, insuflate de aceste evenimente: Dar metodul al doilea const n aceea, ca s se'cer* ceteze n ce consta natura acestor zeCe plgi ale Egiptului, i arta acea legtur, ce se observ ntre dnsele i ntre fenome* nele naturale'proprii vii "Nilului. Acest nou metod a devenit obli-gatoriu pentru apologeii timpului prezent. "Necredincioii din tre* cut negau simplu i deciziv unele din plgi, ca neautentice i im* posibile. Acum, n vederea nouilor descoperiri, care nu mai dau putina unor asemenea negaiuni, raionalitii au schimbat frontul i deja ei admit, dar n acelai timp se ncearc s le reduc pe terenul' fenomenelor naturale i deja n cazul imposibilitii unei asemenea explicaiuni naturale, prezint tot restul ca exagerare poetic. Acest nou metod s'a introdus pentru prima oar de unul din membrii acelei expediiuni tiinifice, pe care a luat*o cu sine n Egipt "Napoleon I'). O astfel de schimbare de front a vrma ilor Bibliei s'a svrit n urma unei studieri mai exacte a Egip-tului. In vederea corespunderei extrem de uimitoare a istorisirii lui Moise cu datele egiptologiei, deveni cu totul imposibil de a tas gdui caracterul ei istoric, i toate sforrile necredincioilor tre^ buir acum s fie ndreptate, ca s evite cumva aceste urmri. Deaceea, la studierea plgilor egiptene, apologetul trebue, ntiu, contrar raionalitilor, s arate, c ele sunt supranaturale, iar dup aceea s stabileasc, c istorisirea unui scriitor inspirat de Dumnezeu merit n totul ncredere, lmurind n acelai timp istorisirea lui Moise despre plgile deosebite prin noile descoperiri. Afar de asta nu este nevoe a nega, c Dumnezeu, n scopul de a constrnge pe faraon s elibereze pe izraelii, nu s'a folosit de necazuri pre* zente, proprii chiar Egiptului. Noi tim, c cea mai mare parte dintre ele singure de sine au fost cu totul naturale, dar la aceasta noi adogm, c ele cu toatele sunt miraculoase, i anume dup acele mprejurri neobinuite, de care au fost ele nsoite. Plgile acestea au fost n tot cazul nu fr exemplu n valea Nilului, 45

unde se ntmplase cte ceva' asemenea mai . nainte. Aa, n ce privete grindina i ciuma nimeni nici nu s'a ndoit de aceasta, dar pn la timpul modern, din cauza necunoaterei fenomenelor obinuite din Egipt, nu se admitea aa ceva cu privire la prima plag i anume prefacerea Nilului n snge. Pelng toate acestea de aicea nc nu se poate nicidecum deduce ceva contra partU ciprii supranaturale a Providenei n opera eliberrei poporului evreu. Acum, cnd valea Nilului a devenit cunoscut nou mai bine, noi putem s extindem ceeace mai nainte se aplica numai la unele din plgi, la cea mai mare parte din ele. Una din par* ticularitile aciunei proniatoare a lui Dumnezeu const n' aceea, c El nsui se folosete de puterile naturii, pentru atingerea sco* puriloi sale i o aduce n legtur cu minunea, i acest chip de a lucra corespunde n totul cilor Proniei n economia suprana* tural. i aceasta nu?i deloc de mirare. Caracterul celei mai mari pri de minuni din Vechiul i Noul Testament, cea mai mare parte din celece le*a svrit Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, i din acelea, pe care le*au svrit apostolii Lui i sfinii, a constat nu n manifestarea vr. unor lucruri ne mai auzite, ci n aplicarea n aparen a unor mijloace simple pentru atingerea aciunei dorite, mijloace, care totui singure de sine, fr puterea miraculoas, ar fi fost insuficiente pentru atingerea scopului, ca de pild noroi sau tin fcut cu scuipat pentru vindecarea orbului, sau un simplu cuvnt pentru vindecarea frigurilor. Negreit, sunt i astfel de minuni, n care totul e neobinuit, ca de exemplu n Evanghelia nvierii lui Lazr, n cartea Eirii trecerea prin Marea Roie. Dar nu*i mai puin adevrat i aceea, c minunea de obi* ceiu const n aceea, c prin mijloace supranaturale se obine la timpul cerut ceeace n alt timp cteodat se svrete i cu ajutorul mijloacelor naturale. Teologia distinge cteva feluri de minuni. In unele se prezint un eveniment, care cteodat nu poate s4 pro* duc natura, ca de exemplu proslvirea dumnezeeasc a corpului omenesc n altele ea const n aciunea invers a seriei succesive de lucruri, ca de exernplu n nvierea mortului sau n vindecarea orbului. Natura poate da via, dar nu mortului, ea d putina de a vedea un copil, care apare n lume, dar ea nu*i n stare dea vedere aceluia, care a perduto sau care e lipsit de ea pe totdeauna. Felul al treilea de minuni const simplu n acel mijloc, dup care evenimentul ce are a se produce, chiar dac ar lucra n aceast direcie numai legile naturale, se svrete n afar de nrurirea acestor legi; astfel este neateptata vindecare a fri* gurilor simplu numai prin puterea dumnezeeasc, fr nici un fel de medicamente, producerea ploei dup rugciunea lui Ilie, etc. Astfel exist trei feluri de minuni: unele din ele stau mai presus de natur, altele lucreaz contra naturei i n fine astfel de minuni, care dei nu contrazic natura, se svresc totui n afar de aciunea ei nemijlocit. Plgile Egiptului aparin acestui din urm fel. Carac* terul miraculos al celor mai multe din ele se coprinde nu n nsei plgile, ci n acel mijloc, cum se svresc ele. De aici se poate admite, c plgile acestea dup natura lor au fost nenorociri na* turale, proprii Egiptului: ele i nainte din cnd n cnd pustiau n parte Egiptul. Lovind pe egipteni cu aceste nenorociri Cunoscute lor, Moise anume din aceast cauz lucra chiar cu un mai mare succes, dect dac el ar fi produs vreun eveniment oarecare ne* cunoscut lor, pe care nici un egiptean nu l*ar fi putut prevedea i de aceea n'ar fi putut prevedea nici s*i dea seama de tot caracterul su primejdios i pierztor. Anume cu aceste nenoro* ciri aa zise indigene a i putut Moise s loveasc mai cu seam pe faraon. Afar de asta Dumnezeu, care fcuse i inea n mna sa toate cte exist, are la dispoziia sa i pe toate celelalte pe* depse, cu care El poate lovi neamul omenesc i mai ales s n* fricoeze pe necredincioi i pe atei. Astfel Moise n'a creiat aceste plgi. Ele au fost i mai nainte cunoscute n Egipt. Dar el le*a provocat,, ca s le fac pedeaps i ele ndat i cu adevrat cu o iual i succesiune ne mai po* menit i miraculoas s'au artat la porunca lui, ca i cum su* punndu=se glasului lui Dumnezeu nsui'). Cu toate acestea este o deosebire esenial ntre plgile, despre care vorbete cartea Eirei, i acelea, din care a suferit Egiptul n alte timpuri. Ceeace alctuete trstura caracteristic a primelor de cele din urm i le d incontestabil un caracter miraculos, const n aceea, c ele apar n momente hotrte, ca adeverire a cuvntului Dumnezeesc, n mprejurri dinainte indicate, se produc neaprat i cu aa putere, care cu eviden arat participarea manei supranaturale. Ele s'au svr* it dup porunca lui Moise n acel moment, pe care l=a hotrt el pen* tru aceasta, prin acel mijloc, cum a spus el despre asta; ele au con* tenit iari dup porunca lui i adesa chiar n acel moment, care se indicase de el lui faraon. Pelng aceasta, nu mai puin mi* raculos e i aceea, c pmntul Gesem a rmas cu totul ser Uit de aceste plgi. nsui egiptenii n'au tgduit deloc caracterul extraordinar a acestor plgi; din 46

contra, ei au fost extrem de mirai de ele si le*au luat ca dovezi ale dumnezeestei misiuni a lui Moise. Fr ndoial, toate aceste minuni, dac se exami* neaz fiecare aparte, independent de acele mprejurri, n care s'au svrit ele, se pot prea ca fenomene cu totul naturale; dar dac, din contra, se iau n consideraiune mprejurrile, cum aceasta e necesar la orce cercetare istoric, atunci lucrurile se vor pre* zenta cu totul n alt nfiare. In adevr, cui se poate prea cu totul natural aceea, c aceste att de numeroase i grozave neno* rociri, care nu stau n nici un raport unele cu altele, s'au desln* uit deodat asupra rii i nc la intervale de cteva sptmni, i c numai sraeliii, care triau n mica provincie Gesem, dar care se afla n hotarele aceluiai Egipt, au fost cu totul scutii de aceste nenorociri1? Cum a putut el prin o simpl ridicare sau l* sare a toiagului su s le produc dup dorina sa, s le prelun* geasc, sau prin un singur cuvnt al su s le curme ? Cum a putut Moise prin mijloace naturale s prevad i s prezic, c toate aceste nenorociri vor veni ? Aceste minuni au avut apoi un scop demn de adevrul dumnezeesc. Ele au fost necesare pentru ca Moise s poat obine eliberarea izraeliilor dela faraon, i prin asta s capete putina s*i strng pe acetia ntr'un tot naional, s le dea o lege dreapt i s le introduc religia adevratului Dumnezeu. Eliberarea izraeliilor, eirea lor din Egipt a i fost acel mare eveniment, care a artat omenirei calea ctre cretinism; i planul lui Dumnezeu de a izbvi neamul omenesc, *- plan, care din timpul cderii omului n pcat, a fost vestit strmoilor notri i pregtirea i chiar nceputul mplinirii crui se poate vedea anume n acel eveniment, care a nchegat pe izraelii ntr'un singur tot naional i care n fine s'a mplinit prin venirea lui Mesia. De oarece faraon n'a voit s se plece naintea voinei lui Dum* nezeu, apoi a trebuit s suporte o serie de nenorociri, ce s'au deslnuit asupra rii lui. Era diminea. Nuanele roze ale zori lor de diminea abea ncepuser s se reverse pe orizontul ce* rului rsritean, cnd faraon n mijlocul unei suite pompoase, n* conjurat de sacrificatorii dela curte, de demnitari i gardieni, ei la apV (E. VII, 18) pentru svrirea unor ceremonii solemne si s se nchine Nilului divinizat, ce se svrsau de dnsul zilnic. Cntreii, sacrii cntau imnul sacru: Te salutm, Nilule sfnt" i toate mergeau dup rnduiala obinuit, cnd deodat naintea monarhului se nfiar mijlocitorii cunoscui lui, care interve-neau pentru poporul oropsit. Ei evident ateptaser pe malul Ni lului sosirea lui faraon i acum se artaser n calitate de groz-nici mplinitori ai voinei lui Dumnezeu. Moise sttea cu toiagul su miraculos n mn, i alturea cu el sttea i Aaron. Cnd faraon se apropia, Moise pi nain-tea feii lui i zise: Domnul, Dum-nezeui evreilor m'a trimis ssi spun: d drumul poporului Meu, ca sMi svrasc slujb n pustiu; dar iat tu pn acum n'ai ascultat. Aa zice Domnul: din aceasta vei cunoate tu, c Eu sunt Domnul: iat cu acest toiag, care este n mna mea, ,eu voi lovi apa, care se va preface n snge ; i petele din ru va muri, i rul se va mpui, i egiptenilor le va fi grea s bea ap din ru" (E, VII, 16, 17). Cnd ngnduratul faraon sttea ne-dumerit peste msur, i indignat, Aaron dup porunca lui Moise nadevr lovi apa cu toiagul i ntr'o clip toat apa se roi: ea nadevr se prefcu n snge, ntr'un lichid gros i greos, care a trebuit s umple de groaz pe martorii oculari ai acestei pref-ceri. i nu numai n Nil apa se prefcu n snge, ci i n cana-luri, i chiar n toate vasele de lemn i de piatr, unde ea era aprovizionat de mai nainte. n asemenea ap petele nu mai putu s.triasc, ncepu s moar i suprafaa Nilului sacru se acoperi de tot felul de peti mori, care sub razele dogoritoare ale soarelui ncepur s se descompun repede i s otrveasc aerul. Pretutindenea se simea greutatea acestei nenorociri ce venise, i poporul striga de' sete. Faraon, vzind aceast nenorocire, imediat puse n micare grupele de lucrtori deprinse la munca pmntului, i numai n canalurile din nou sepate se putu gsi ap bun de but. Nenorocirea dur apte zile i ea fu cu att mai grozav, c nu doar ntr'un ru .simplu apa se prefcu n snge, ci n Nilul sacru, care era divinizatul izvor al vieii poporului. Toiagul lui Aaron lovise evident pe cel mai principal zeu egiptean, pe Osiris, ca personificare a Nilului, i mpreun cu dnsul supuse aceleiai soarfe i zeitile mai mici. Petii Nilului ugor, carp, lepidat, oxirinca-toi erau cu caracter sacru i tuturor li se aplicase o grozav lovitur. Nenorocirea n genere era grozav pentru egipteni. Ei nu numai fur expui din 47

pricina lipsei de ap la sete chinuitoare, att de grozav n aceast ar clduroas, dar se lipsir i de unu! din mijloacele de hran, anu me de pete, i mpreun cu asta se lipsir i de putina de a*i spla hainele i vasele, a face acele dese splri, care se pre* criau de regulele religioase. Cu deosebire era grea aceast neno* rocire pentru sacrificatori, care, lipsindu*se de putina de a svri splrile lor de sara i de dimineaa, se lipsir totodat i de pu= tina de a*i svri slujbele lor religioase. nsui faraon trebue s fi s ferit grozav greutatea acestei plgi. Dar de oarece pentru dnsul nu era greu a=i procura ap bun pentru toate nevoile sale, de aceea el nu se art destul de cedtor, ci atept rabd tor sfritul nenorocire!, susinut ntru aceasta de sacrificatori, care i nsui printr'un mijloc oarecare i n proporii mici putur preface la fel apa bun n snge i convinser pe rege, c toat aceast nenorocire e numai un rezultat al unui fenomen natural si deci nu=i nevoe s se cedeze lui Moise. In adevr, un- feno men asemntor n Nil s'a observat i de cltorii moderni. Apa ntr'insul ntr'un anumit period al creterei sale anuale capt colorit ro. Soarele, zice un cltor savant, abea se ridicase dea* supra dealurilor Arabiei, i eu am rmas mirat, vzind, c razele de soare produser n ap un reflex ro nchis. Roaa se ntri pe msura sporirei luminei, aa c dupce soarele se ridic cu totul deasupra dealurilor, Nilul nfia aspectul unui ru de snge. Bnuind un fel de nelare a simului vederei, eu m'am plecat repede de pe bord mai aproape de ap, i prima meaimpresiu* ne se adeveri. Toat apa nfia o mas roie-ntunecoas, mai mult asmntoare cu sngele dect cu alt ceva. Chiar n ace* lai timp eu am observat, c apa se ridicase peste noapte cu c* teva palme, i arabii numeau aceasta Nilul roFenomenul acesta se explic prin apariia i rspndirea monstruos de repede a unor erburi acvatice mrunte, care i dau o asemenea coloare apei. In timpul unei asemenea stri apa nu*i pierde nsuirile sale naturale i la ntrebuinare mai sntoas i mai gustoas. Ins particularitatea primei plgi a fost anume aceea, c apa se do* vedi netrebnic la ntrebuinare, petii u murit ntr'nsa, i egiptenii au fost silii s sape canaluri nou, ca s nu piar de sete (E. VII, 18). Plaga peste apte zile conteni i ara scp de nenorocire, dar nu pentru mult vreme. Dup ctva timp cei doi mijlocitori pentru poporul israelit iari se artar naintea lui faraon i iari cerur eliberarea poporului evreu. Dar cum nenorocirea trecuse, apoi aceast cerere iari ntmpin refuz din partea lui faraon, i de aceea ara suferi a doua plag. Aaron ntinse mna cu to* iagul miraculos al lui Moise asupra rurilor, asupra punilor i asupra lacurilor", i iat toate apele se umplur de miriade de . broate, acele fiine desgusttoare, aa numite n zoologie Rana Mosaica, care numai prin nfiarea lor umplur de cutremur pe egiptenii cei lesne la des-gust. Umplnd apele, broa* tele se urcar pe maluri, umplur uliele oraelor i satelor, ptrunser n case, se urcar pe paturi, intrar n vase, n mncare. Ct de nesuferit*i aceast inunda? ie, se poate vedea din isto* risirea transmis de Fenie, u-cenicul lui Aristotel, relativ de peoniii i dardaniii. In Peo* nia i Dardania, spune el, deodat se ivir O aa mul*time de broate, nct ele umplur uliile i casele. Deoarece a le ucide, sau a nchide naintea lor uile nu era cu putin i ele umplur nu numai toate vasele, ci fu infectat si murdrit orce mncare, si de oarece nu puteai s calci cu piciorul, ca s nu turteti o grmad din ele, si fiindc din strivirea lor se ridica un miros urt si v tmtor, de aceea locuitorii fugir pe un cap din ar1). Aceiai lucru l istorisesc Diodor Sicilianul si Pliniu. Broatele n asa nu* mr nemaipomenit alctuesc nu numai o simpl neplcere, ci i o nenorocire pozitiv. A vedea toat ara plin de asemenea trtoare desgusttoare, a nu avea putin s mergi pe uli, fr ca s nu calci pe ele, a le ntlni nu numai la pragul casei, dar chiar pe mese, pe paturi, n vase, a auzi necontenit orcitul lor sfietor de suflet, acea nesuferit, dup expresia unui scriitor grec, - Bf/s/s , , 5 (prechechechex, coax-coax-coax i nimic altceva dect coax), a te izbi pretutindenea de ele i s te nfiori de atingerea neateptat de pielea lor rece i 48

bloas, a le gsi n vasele de but, n castronul depe mas, ~ toate acestea cu adevrat era o plag i nc o plag grea. Egip* tul i mai nainte cunoscuse asemenea fenomen, dei negreit n proporii mult rnai mici, i el era aa de greu, nct la egipteni era o zei deosebit Hect gonitoarea broatelor", la care egip* tenii se i adresau cu rugciune pentru ferirea de asemenea invazie. Acum ruga asta era nefolositoare i' gonitoarea broatelor" se dovedi neputincioas de a ajuta la nlturarea nenorocirii.- Magii egipteni se dovedir deasemenea c nu sunt n stare s ajute la nenorocire i prin meteugul lor numai sporeau necazul i mai mult. Vzind toate acestea, faraon art atuncea primul semn de cedare. Chiemnd pe Moise, el i zise: rugaUv pentru mine Domnului vostru, ca El s ndeprteze[broatele dela mine i dela poporul meu, i eu voi da drumul poporului israelit s aduc jertf Domnului su (E. VIII, 8). Ruga lui fu mplinit ki dimi* neaa toate broatele dispruse: murise prin casele, prin ogrzile i pe cmpiile lor, i le*au strns grmezi, i s'au mpuit pmn* tul". Dnd lui faraon avertismentul despre putina unei noui ne* norociri n caz de struire mai departe n refuzul su, Moise i Aaron plecar. Dar uurarea sosit schimb din nou dispoziia lui.faraon, trufaul despot. El iari i mpetri inima sa i nu*i ascultar pe Moise i pe Aaron". Dup ce necazul a trecut, atunci lui i s'a putut prea chiar straniu, ca din pricina unor asemenea fleacuri, ca apariia vremelnic a unor broate, s dea drumul la milioane ntregi de popor, care alctuia muncitorii gratuii pentru sine. Magii prin iscusina lor, fcur s apar broate i deasemenea l susinur n acea convingere, c tot fenomenul acesta este obi* nuit i nu are nici un raport cu ameninrile lui Moise i Aaron. In tot cazul faraon i schimb cuvntul i din nou refuz s dea drumul israeliilor. Atunci urm a treia plag, dar fr prevenirea, de care fuseser nsoite celelalte dou. Solul rmurilor Nilului, ca si toate acolo, se considera sacru si era divinizat sub numele de Seb sau tatl zeilor. Acum el trebui s fie supus profanaiunei. Tot pmntul se prefcu n muie i n felurite insecte i era mute pe oameni i pe vite"-(E. VIII, 18). Originalul d o idee mai larg, sub care se cuprind toate insectele parazitare: ploniele, puricii, pduchii, etc. Cu deosebire erau uricioase pentru egipteni paraziii din urm. Acetia se socoteau pn ntruatta necurai, nct sacrificatorii erau obligai s rad de pe dnii cu ngrijire prul, ca nu cumva altmintrele s duc cumva n templu asemenea necurenie. In temelia acestei plgi deasemenea se afl un feno* men natural, ce se observa pe malurile Nilului. Cnd inundaia, zice Osburn, se ridica deasupra nivelului canalelor i acoperea repede toat suprafaa pmntului, atunci praful fin, n care se preface de obiceiu noroiul dup inundaia ce a precedat i care acopere toate cmpiile, prezint un fenomen neobinuit. ndat ce el se mbibeaz de umezeal, din el se arat nenumrat mui i insecte de tot felul, care se nasc din oale, depuse fn timpul scderei inundaiunei precedente. Pe msura scurgerei apei, nori negri de asemenea insecte se ridic deasupra pmntului i se poart naintea cursului, atrgnd n acela timp nori de paseri, care le vneaz, prezentnd o privelite extrem de interesant"*). Cuvntul original, ntrebuinat n cartea Eirei, cuprinde cu ades vrat diferite mute veninoase i insecte necurate. Traductorii greci, care au trit n Egipt, i care cunoteau particularitile acestei ri, ntrebuinaz cuvntul oxvt^ss, care nsemneaz nu numai mute nevtmtoare, ci i insecte otrvite, pricinuitoare de grozave suferine nu numai oamenilor, ci i n genere vitelor. Dar i n afar de suferine, nsei apariia insectelor, ndeosebi a pduchilor, era o mare nenorocire pentru egipteni, care se mn* dreau cu curenia lor i cu dispreul cu care se raportau ctre alte popoare, ca zoioase i nesplate. Acum n puterea acestei plgi ei nsui erau pogori la nivelul celor mai zoioase i necurate neamuri. Necurenia asta i lipsea de orce putin de a se arta n societate i n templu. Ei nu ndrsneau s duc asemenea necurenie n lcaurile lor sfinte i nu aveau curajul s se re* cunoasc ntr'o asemenea stare de necurenie. Probabil, fiecare dup putin se silea s=i ascund ruinea i se ferea de contactul cu lumea, se lupta fiecare tainic cu nenorocirea ce4 ajunsese. Deoarece plaga se ntinsese i asupra animalelor, apoi trebue de crezut c ea a atins i animalele sacre, adec asupra boului, vacei i apului, care se socoteau ntruparea divinitii. i ce groaz trebue s fi simit egiptenii, cnd ei observar insectele cele greoase i pe aceste animale sacre Legea religioas cerea a se ntreine aceste animale n curenie absolut, din care pri cin ele necontenit erau cesalate i splate, aa c prul lor tre* buea s luceasc pe dnsele. i iat apariia pduchilor pe sacrul apis a trebuit s umpl de groaz pe egipteni i n inima lor fr s vrea se furia gndul nu cumva-au prsit'-zeii cu totul Egiptul? 49

i totui, cu toat nenorocirea, ce venise asupra Egiptului, faraon nu se da convins, i prin asta atrase o nou plag asupra poporului statului su. Dup plaga a treia a urmat, se pare, un interval oarecare de rgaz, i la curte ncepur, obinuitele ban chete ceremonii, care acum se mprosptar cu att mai mare lux, cu ct un timp oarecare, din cauza unei ruinoase necur* tenii, ele fusese cu totul oprite. Faraon ncepu iar s fac pro* cesiunile sale solemne la rul sacru pentru svrirea ceremonii* lor i splrii sale sacre. Dar iat, cnd monarhul, mulmit de curmarea nenorocirilor, sosi odat la ru i fr de voe se des* fta de minunata rcoare a aerului de diminea, naintea sa iar se nfi Moise i Aaron. i poate nchipui orcine, c apariia acestora deodat schimb dispoziia puternicului monarh i el ar fi fost gata s fac semn, ca acetia s fie ndat nlturai din faa lui i nc pentru totdeauna, ceeace ar fi fost ndat nde* plinit de gard, dac toate minunile svrite de ei nu i*ar fi inspirat o team superstiioas n faa lor. Faraon privi posomorit la ei i auzi deja rugmintea ce nu odat se repetase n faa sa s Aa zice Domnul: d drumul poporului Meu, ca s*mi fac slujb n pustiu". i ruga aceasta fu ntrit cu ameninarea: iar dac nu dai drumul poporului Meu, atunci iat eu voi tri* mite asupra ta i asupra robilor ti, i asupra poporului tu, i n casele tale mute cneti, i se vor umplea casele egiptenilor de mute cneti i nsui pmntul pe care tresc ei". Amenin* tarea era grozav, i faraon aducndu*i aminte de nenorocirea, pe care poporul deabea o suferise, oscil parec, dar trufia nvinse i el ddu un refuz categoric. A* tunci ncepu plaga. Asupra rii n adevr venir nori mari de musc cneasc (aa numit ., musca canina). Aceste mute rele i veninoase cteodat umplu cu nori dei vzduhul si sunt un ade* vrat biciu pentru oameni i pentru animale. Ele de obiceiu sunt aduse de vntul de miazzi din ntin* sele locuri mocirloase ale Nilului de sus i ca un strat negru acopr totul. Muctura lor pricinuete umflturi .grozave i in Abisinia se tem aa de mult de ele, nct la apropierea lor n cunoscutele timpuri ploioase ale anului locuitorii se retrag cu turmele lor n muni. Asemenea insecte i n timpurile obinuite alctuesc o adevrat pedeaps pentru oameni i animale. Cnd ns ara se acopere de ap se nmulesc pn la atta mulime, nct sunt o adevrat groaz. Cu nici un fel de perdele nu te poi dosi de ele. Deoarece inundaia, acoperind pmntul, mpu* ineaz mncarea lor, atunci ele cu o furie de foame se arunc asupra oamenilor i vitelor i n nori dei se ndreapt asupra a tot ce poate servi drept hran. Apa din vase i orce mncare ntr'o clip se acopere de ele. Dac asemenea eveniment nepl* cut l alctuesc ele n cursul obinuit al lucrurilor, apoi orcine i poate nchipui, cum a fost aceast plag pentru ar, cnd ele ntr'un numr ne mai pomenit de mare au fost trimise direct ca pedeaps. Aceasta a fost cu adevrat o plag, i n afar de pricinuirea suferinelor fizice, ea mpreun cu cea precedent se ndrepta deasemenea i la drmarea cultului egiptean, n care erau zei mute" speciali, ca i n toate rile calde ale lumii pgne. Zeii acetia sunt aprtorii rii de insectele veninoase de tot felul, i toate plgile urmtoare au dovedit deplina lor ne* putin contra nenorocirilor de care se i socoteau ei aprtori. Abea izbutis ara s respire puin dup plaga descris, i iat c fu vizitat de o nou plag, i anume moartea n vite. Plaga aceasta deasemenea avea la baza sa un fenomen natural. Cnd inundaia se termin i apa intr n rmurile sale, atunci evaporaiunile, ce se ridic depe locurile inundate, adesa otrvesc atmosfera i aceasta*i ucigtoare pentru vite. Ciuma vitelor i astzi este un fenomen obinuit n Egipt i cteodat bntue gr o* zav, producnd pustiiri stranice nu numai la oi i vitele cornute, ci i la cmile, cai i asini. i ocrotitorii vitelor n Egipt, Oziris i Izida, ca i alte diviniti, s'au dovedit neputincioase s opreas* c plaga. In plaga a asea mna pedepsitoare a lui Dumnezeu atingea deja chiar pe oameni. Cenua aruncat de Moise produse o plag, care lovi nu numai pe animale, ci i pe oameni. Plaga aceasta, deasemenea se ndrepta contra cultului egiptean. In diferite orae egiptene, consacrate zeului Set sau Tifon, pe fiecare an se adu* ceau jertf oameni cu prul rocat i cu prul blond dintre strini i printre ei i dintre israelii. Dup arderea lor de vii pe jertfelnic, cenua lor se spulbera de sacrificatori n vzduh, oarecum pentru curirea atmosferei de toate elementele vtmtoare. Acum ns cenua, aruncat de Moise, produse un efect tocmai contrar i lovi cu plag pe 50

superstiioii egipteni i cu deosebire pe sacrificatori, pentru care plaga produs de ea a fost ndoit, deoarece dup lege i fcea necurai i nevrednici de svrirea ndatoririlor lor de sacrifictori. Orct de grele erau toate aceste boale, dar ele n'au putut nfrnge ndrtnicia trufaului despot i n'au putut s4 fac s mplineasc rugmintea lui Moise. Atunci a fost trimis a aptea plag. Aceasta s'a petrecut oproape de luna Martie. Orzul ddea n spic, inul nflorea, iar grul i secara abea nverzeau (E. IX, 31, 3"). Peste cmpii se desln-ui o stranic furtun, nsoit de o grindin pustiitoare. Feno* mehul acesta a fost neobinuit. Dei fulgerul i grindina nu erau necunoscute n Egipt primvara, dar ele rar sunt puternice i fur* tuna aceasta puternic cu piatra pustiitoare au trebuit s spo* reasc peste msur spaima . i groaza poporului sub fenomenele groaznice ale naturei, care s'au succedat aa de repede unele dup altele i au lovit ara cu diferite nenorociri. A opta plag s'a svrit prin inundaia lcustelor, cea mai grozav nenorocire pentru o ar agricol, care cu deosebire era pustiit de grindin. Dela Arabia pn la India i dela Marea Roie pnla Grecia i hotarele de nord ale Asiei Mici lcusta este un adevrat biciu al agriculturii. Ea sboar n aa nori, nct ntunec soarele si pe p*mnt mnnc toat verdeaa, ce ntlnete n cale. Incapabil de a-i crmui sborul, ea se poart n voia vntului, i vai de ara, asu pra caria se prbuete. Ea acopere pmntul ca zpada, i s fi fost ara mai nainte chiar o grdin a Edemului, dup ea prezint o adevrat pustietate neroditoare. Nimic nu e n stare s mpedice zborul ei. Se aprind focuri, dar sunt stinse de mulimea trupurilor moarte de ale ei, i cele vii cu miriadele i continu sborul lor. Cu miile se ndeas pe uile i ferestrele deschise i mnnc tot ce-i de. lemn. O asemenea groznic nenorocire veni i asupra Egiptului, i numai dupce lcustele i svrir lucrarea lor pustiitoare, un vnt puternic dinspre Marea Mediteran o lu i o nec n Marea Roie. Toate nenorocirile acestea au cernit, se pare, pe faraon. El chiem n grab pe Moise i Aaron i de data asta deja cu sme* renia improprie lui i rug s4 erte pentru refuzul cerere! lor. Dar ndat ce conteni nenorocirea, n el se trezi iar trufia despotului oriental i ced oaptelor sacrificatorilor, care afirmau, c toate aceste nenorociri sunt simple fenomene naturale i de aceea nu trebue, ca pe temeiul lor, statul s se lipsasc de o putere de munc aa de numeroas, pe care o nfiaz pentru Egipt isra* eliii. Dealtmintrelea nc nainte de aceast plag minitrii lui fa* raon,- care nelegeau mai bine dect el nevoile i starea rii, n* cepuser a*l sftui s cedeze cererei lui Moise, de' oarece altmin*trelea Egiptul va peri. i faraon n adevr fcu concesiuni, dar cu mrginirea, ca la srbtoarea n pustie s mearg numai'brbaii, iar ceilali toi trebue s rmn acas. Eu sunt gata s v dau drumul. Dar la ce cu copiii? se vede c voi avei gnd ru", zise el (E. X, 7*11), i porunci s alunge pe Moise dela curte. Dar plaga care a urmat dup aceea l fcu pe faraon s fie nc i mai cedtor i ngdui s mearg toi sraeliii, dect numai s rmn acas turmele, ca amanet, c se vor ntoarce n ar. Tra* tativele nedplomatice, care demult deja dduse a nelege ambe* lor pri, ce se nelegea propriu sub pretextul prznuirei de trei1 zile n pustie n cinstea lui Iehova, au trebuit s ia acum o n* torstur mai acut i mai sincer. Moise respinse condiia lui faraon i spuse, c el cere eliberarea n genere a tuturor izraeli* ilor i a tuturor turmelor lor pn la ultima copit. O astfel de cerere evident a trebuit s ating iar ambiia lui faraon. Intre acestea asupra rii se deslnui o nou plag. Soarele era divi* nitatea principal a Egiptului i acum ea a trebuit iar s*i arate iar neputina n faa groaznicului Iehova. ara fu acoperit de un ntunerec neptruns, care a durat trei zile, aa c oamenii nu se puteau vedea unul cu altul, aa c a trebuit s conteneasc orce micare. Fenomenul acesta i poate gsi iari oarecare expli* care n particularitile atmosferice ale rii. In periodul dintre lu* nile Martie i Mai din Africa dela ecvator de obiceiu bate vntul nfocat hamsin. El bate n 51

rstimpuri, ce dureaz dela dou la patru zile, n curgerea ntregei luni. In pustie el ridic nori ntregi de nisip, care cteodat nmormnteaz caravane ntregi, i se cu* noaste chiar o ntmplare istoric, cnd aceste viscole de nisip au mpotmolit o otire ntreag, anume otirea lui Cambize, tri* mis contra amoniilor, care otire a disprut literalmente n niipuri, parec s'ar fi cuiuridat n apele unei mri furioase:1). In timpul acestui vnt aerul e foarte gros, aa c razele soarelui abead pot strbate chiar n cele mai senine zile. Iar cteodat se face chiar ntunerec cu totul. In asemenea cazuri poporul de obi-ceiu se nchide n casele sale sau n subsoluri, iar n pustie pentru asta se sap anume ncperi subterane, unde s'ar putea ascunde de aceast stranic primejdioas furtun. Lumina artificial n acest timp e nefolositoare, de oarece ea nu poate ptrunde aerul ngroat. Uliile' sunt cu totul pustii i pretutindenea d~mnete tcere mormntal, ca noaptea. O cronic arab de pe la sfritul veacului al unsprezecelea istorisete despre o mare furtun, care a fost nsoit de aa ntunerec, nct toi au fost cuprini de groaz i turburare, socotind, c a venit sfritul lumei2). nfricoat de grozavul ntunerec, faraon nc odat se art ce-dator. Dar cererea lui Moise, ca poporul s ia cu sine i toate turmele sale, iari ntimpin refuzul capriciosului despot, i audiena se termin cu ameninri grozave din partea lui faraon, c ndrzneul turburtor al linitii lui va trebui s moar, dac 'se va mai arta naintea feii lui. Dar evenimentele luar-o ntorstur cu totul deciziv i Moise a putut cu adnc ironie s rspund lui faraon, c el n adevr nu va mai vedea faa lui3). Marele evenimente istorice nu se svresc deodat. Trecuse mai mult de o generaiune din acel timp, de cnd Moise ntr'un elan de nestpnit de indignare nobil ucisese pe pristavul egiptean pentru cruzimea lui contra conaionalului su. El ndjduise tainic, c aceast ntmplare poate servi ca semnal pentru rscoala general a poporului la lupt pentru libertate (Fapt. VII, 25). Dar lanurile robiei se nfipsese, aa zicnd, chiar i n sufletul acestui popor i el era surd la chemarea eliberrei, care nsui trebuea s se mntueasc prin fug de pedeapsa cu moartea, ce-l amenina. Dar aceasta nu ucisese ntr'nsul marea-idee. In vgunile surde ale peninsulei Sinai, n ceasurile de odihn pastorale el a trit cu marea sa idee, dar realizarea ei a trebuit s o atepte muli, muli ani. Trecuse toat tinere, se acoperise de zpada btrneei, i abea atunci depe malurile "Nilului sosi pn la dnsul, vestea vesel, c poporul nrudit cu el, sub nrurirea eliberatorie a lui Aaron, nsfrit se trezise cu duhul pentru simul libertei i era gata s primeasc marea misiune a marilor frai. - Anume atunci s'a i nceput lupta descris mai sus ntre reprezentanii poporului mpilat i ntre apstorul despotic, lupt, n care rolul aa de groznic l*au jucat calamitile fizice, care ntr'o succesiune aa de repede se deslnuiser asupra rii. Ultimul fenomen groznic mai mult ca toate adusese groaz asupra superstiioilor egipteni, i minitrii mai mult ca orcnd rugaser pe faraon s dea drumul acestor robi uricioi. Dar despotul slab de caracter i totodat i trufa, convenind s cedeze, n acelai timp iari schimb p* rerea i atept pn ce ara lui fu lovit de o nou nenorocire i mai grozav dect toate cele ce precedaser i nc aa c se atinse personal de faraon. Moise deja prevzuse desnodmntul nenlturabil al marei lupte i poruncise tuturor s se pregteasc de plecare. Poporul trebuia, s- se aprovizioneze cu de toate, cte trebuiau n pustie. Viaa: n ..Egipt fcuse pe Israil s cunoasc meseriile i ocupai* unile acestei tri civilizate, asa c ei stteau mult mai sus sub raport cultural dect nomazii simplii sau dect pstorii, i deci puteau s ntemeeze ndat un stat bine organizat n Palestina. Dar viaa de robi, firete, nu putea s favorizeze prosperitatea economic. In curgere de muli ani ei fuseser muncitori n dar, neprimind nicio plat pentru munca lor, i deaceea dei erau ntre dnii escepiuni fericite de oameni, care tiau s adune bogii, dar mulimea era extrem de srac. Acum, nainte de plecarea din ar, poporul a trebuit, aa zicnd, s ia dela egipteni odat plata pentru munca lor de secole, cernd fiecare dela cunoscuii si egipteni tot ce se prea de trebuin n pustie - haine, po* doabe, vase i alte lucruri asemenea. Cu mulimea poporului egiptean sraeliii triser n genere n raporturi de prietenie, de* oarece aproape la fel purtau o soart grea de robie i acela, dar ultimile evenimente constrnsese si clasele nalte s fie mai indul* gente i mai bune cu sraeliii i deaceea toi ddur cu plcere lucrurile cerute de acetia. Sosi n fine ultima noapte fatal, ultima noapte de robie na* intea zorilor libertei. Amintirea despre dnsa era nevoe s fie eternizat n contiina poporului. Poporul trebui s privegheze in noaptea asta i s svreasc obiceiul solemn al prznuirii Pastelor, ca semn al eliberrei sale. sraeliii probabil i nainte aveau o srbtoare anual, ce se svra primvara. Dar acum neleptul 52

legiuitor stabili o nou Srbtoare, anume Pastele, ca semn al momentului istoric din viaa poporului ce se rentea, i porunci s o prznueasc cu astfel de ceremonii i n aa mediu, care pentru totdeauna s se imprime n amintirea popo= rului. Deacum dela luna Aviv trebuea s se nceap un nou an i n ziua a paisprezecea alunei acesteia trebuia "sa sesvrasca Pastele. Fiecare cas trebuia s le svrasca deosebi, tind un mei si mncndud cu azime si cu erburi amar, asa . c la un loc s se simt i dulceaa libertii i amrciunea robiei ndu* rate. Toi trebuiau s*l mnnce gata de plecare - stnd cu toe* gele n mn, cu sandalii n picioare, ncini i cu traistele la old, trebuia s*l mnnce, cu grbire" (E. XII, 11), cum cereau par* ticularitile momentului istoric al eliberrei poporului. Nimenea nu trebuea s ias din cas, dar trebuea s fie gata, ca la pri* mul semn s se strng sub steagul grupelor sale pentru eirea din ara ro* biei. Grozava solemnitate din noaptea aceasta i a acestui ritual se spori n urma poruncii, dup care fiecare stpn de cas tre* buia s ia un mnunchiu de isop, s*l moae n sn* gele meiului, adunat n* tr'un vas, i s ung cu el pragul de sus i uorii uii casei. Semnele de sn* ge pe ui ddeau de veste, c n aceast noapte se va svri cea din urm plag asupra rii despotice. Si plaga S'a Svrit. Aurora care lumin pe iz* raelii cu razele ibertii, lumin pentru egipteni acea grozav ne* orocire, care se deslnuise peste ei n aceast noapte. i se ridic mare plnset in tot pmntul Egiptului, cci nu era cas, n care s nu fie un mort. i chiar n palat faraon plngea pe prinul su motenitor. ngerul morii lovise pe toi nti nscuii egiptenilor dela nti nscutul lui faraon, care edea pe tronul su, pnla ntiu nscutul arestatului, i tot ce era ntiu nscut n Egipt" (E. XII, 29). Cauza unei mortaliti aa de mari se explic diferit din diferite puncte de vedere. Egiptenii o atribuiau n urma luptei cu pstorii cei uri de ei1), iar psalmistul n psalmul su solemn o explic prin deslnuirea neateptat a unei grozave plgi. El n'a cruat de moarte sufletele lor, ci a dat viaa lor ciumei", cum se citete literal n textul evreesc versetul 50 din psalmul 17. Ciu* ma adesa urmeaz dup hamsin sau dup furtuna, care produce ntunerecul descris mai sus. Mortalitatea produs de ea este gro* zv. In anul 1580 au murit n Cair de ea 50.000 n timp de opt luni. In Constantinopole n anul 1714 numrul rpiilor de ea s'au ridicat aproape pnla 300.000 de oameni. Chiar n Palestina ea a produs grozave pustiiri, i odat, cum se vede din 2 Regi, cap. 24, au murit 70.000 n trei zile. In genere toate plgile, ce au ve* nit asupra Egiptului, s'au aflat n raport apropiat cu fenomenele naturale ale vieii fizice ale rii, dar caracterul miraculos al lor apare nc i mai clar n acea nsemntate religioso-moral, care e mpreunat cu ele, i n acea neobinuit repeziciune, cu care ele s'au succedat i n puterea de manifestare, cu care ele s'au deslnuit asupra Egiptului n calitate de reale pedepse moralminte motivate. Ultima lovitur n'a mai putuko suporta trufaul faraon. Aflnd de cumplita nenorocire, ce lovise ara i propria sa cas, el chiar noaptea chiem pe Moise i Aaron i cu disperare le zise: Seu* laisv i eii din mijlocul poporului meu. Luai toate i duce* i*v, i m binecuvntai", adaose el oarecum printre- lacrmi zdrobit de durere. Acum deja i egiptenii nsei, cuprini de groaz, grbeau pe israelii s plece din ar; altmintrelea, ziceau ei, mu* rim cu toii" (E. XII, 30-33). i poporul izraelit plec la drum, adunndu=se, dup un plan dinainte pregtit, sub steagurile btrnilor lor i concentrndu=se mprejurul steagului central, unde se afla sufletul ntregei micri naionale: conductorul i eliberatorul poporului-Moise.

53

CAPITOLUL VI

EIREA ISRAELIILOR DIN EGIPT

O munc uria, l atepta pe eliberatorul poporului izraelit cu care putea s se lupte numai un om de un geniu neobinuit i cu o voin uria. Mai ntiu de toate trebuia a organiza mai mult sau mai puin cum trebue micarea acestei mul* imi de peste dou milioane de oameni; a se* para pe cei mai sntoi i ai narma pentru cazul de vreun atac vrmesc; a organiza laturea de aprovizionare pentru o aa mulime de popor; a nsuflei toat aceast mulime cu singur ideea de libertate, i n fine a alege aa drum al micrii, care ar prezenta cele mai bune anse de a ptrunde i trece peste forare ele de pe grani i a asigura atingerea ct mai nentrziat a scopului. Punctul de eire a micrii a fost Raamzes, unul din oraele fortificate, zidit prin munca de ocna a poporului israelit. Poporul, primind libertatea, plec curajos la drum. El avea nc de toate din belug i nu avea nici idee de acele privaiuni i lipsuri, ce*l ateptau, i era nsufleit numai de ideea despre acel pmnt al fgduinei n care curge lapte i miere, i ar fi dorit, ca s fie dus direct acolo. Aceast dorin din urm se prea c s'a mplinit, cnd dup un scurt popas ntr'o tabr de adunare, corn ductorii duser poporul direct la drumul Palestinei i, trecnd n direcia nord=est ca la 25 de chilometri, pe linia unui canal cu ap proaspt, ce curgea spre unul din lacurile Amara, t* brr n Sochot sau Succot- corturile", unde de bun sama era tabra vreunui trib pstoresc. Ap era deajuns n tot drumul, dar multe femei de bun sam rmseser, copiii slbiser i se bol* nviser, animalele slbiser i ele i cdeau - fenomene inevitabile ntr'o cltorie a unei mulimi i nc grbite. Afar de asta timi ditatea de bun seam se furiase n sufletul multora chiar dintre brbaii mai nencercai, cnd ei fr s vrea i aduceau aminte, c naintea lor se ntindea zidul fortificat puternic i nainte de a trece dincolo de el n pustia liber, ei trebue s dea piept cu o armat bine narmat i disciplinat, care strjuia acest zid fortificat. Adoua zi au trebuit s poposeasc deja n vederea forturilor Eta* mului, una din ntriturile acestui zid, n unghiul rsritean al pustiului Cu acelai nume. La vederea stranicelor bastioane ale forturilor frica se mri si mai mult si desi sraeliii se aflau nc pe teren 54

egiptean, dar printre ei se auzeau deja glasuri, care ex* primau regrete, c au prsit Egiptul: ar fi fost mai bine a robi acolo, dect a muri n pustie (E. XIV, 12). Marele conductor ns cunotea nu numai caracterul popo*rului su, ci deasemenea i acele raporturi, n care Egiptul se afla cu prinii hananei, i deaceea prevzu toate, cum i ncotro s apuce. El tia, c s'ar fi expus mai nainte de toate atacurilor din partea garnizoanei fortificaiilor depe grania egiptean; dar chiar dac ar fi reuit s treac peste aceste fortificaii, apoi pe de alt parte n'ar fi. ntrziat s tbrasc asupra sa prinii hananei, care n'ar fi ntrziat s se nvioreze cu asemenea prad mare. Tre* buia deci evitate toate acestea. Moise, condus minunat de stlpul de nor ziua i de stal* pul de foc noaptea, crni n loc dela Etam spre sud i conduse poporul su paralel cu zidul la distan de civa chilometri de dnsul. Micarea aceasta a fost extrem de grbit, deoarece garnizoanele fortareelor ar fi putut face un atac la orce moment potrivit, i de aceea n timpul c= ltoriei a trebuit s aib mai puin odihn, dect ar fi trebuit. In sfrit aproape de Marea Roie ei ajunser ntr'un loc numit. Pigahirot ^ locul unde crete stuful", n faa lui Vaalefon, cum se numea ele ctre fenicieni culmea de muni, ce se ntindea din, colo de actualul ora Suez'). Acolo putur ei s=i ntind corturile lor i s*i ntreasc puterile prin odihn, ntre izvoarele cu ap bun i minunatele puni. Astfel fur ocolite toate fortreele egiptene de pe frontier i pentru un timp erau n siguran, aflndu*se pe o limb a Mrei Roii, nepzit de nimenea, pe locul actualului Suez. Prin acea* sta fusese evitat primejdia ciocnirii cu otirile disciplinate ale for* reelor de pe frontier. In asemenea micare nu se poate s nu vedem un plan adnc cugetat, n scopul de a adormit priveghe* rea garnizoanelor de pe frontier. naintarea ctre fortareat Etam i apoi retragerea repede dela dnsa i dispariia n pustiu au pu* tut face garnizoanele de pe frontier s presupun, c Moise a prsit intenia de a ptrunde peste zid, a pierdut drumul i s'a rtcit n pustie. Dar adevrata naintare totui le*a nfiorat. San* tinelele dela fortree au fost ntrite i armata de bun sam se pregtise sau pentru rspingerea mulimei ce avansa, sau pen* tru un atac general asupra ei, dac s'ar fi primit asemenea ordin. Ne tiind unde se va face ncercarea de a trece frontiera, gar* nizoanele de bun sam stteau gata sub arme, trimiser tire lui) faraon la Tanis, cernd ntriri i ordine, c oarda ce naintase a disprut n pustiu n direcia sud=vest j firete, n urma acestora faraon a putut s=i nchipue, c robii ce au fugit dela el au r* tacit i pustia i*a nchis" (E. XIV, 3). tirile din fortreele de pe frontier trebue s fi artat lui faraon, c Moise avea inteniunea s scoat definitiv poporul su din Egipt, iar nu simplu pentru rmnere vremelnic n pustiu n scopul svririi unor rituale i srbtori, cum a putut el s presupun i dup toate cele ce se petrecuser ntre dnsul i Moise. Ce am fcut noi?" - zise el acum furios ctre minitrii si. La ce am eliberat pe israelii, ca s nu ne mai lucreze?" El cu o extrem neplcere li ngduise s mearg i n pustie . la sr* btoarea religioas, i*i eliber numai pentruc nu se putu altmin* trelea. Acum ns, cnd se fcu cunoscut, c aceti robi se ho* trser s fug cu totul din ar, trebueau numaidect oprii i mpedecai cu orce pre. Adevrat, ei acum erau deja destul de departe, dar el avea o cavalerie, care putea s*i ajung. Deaceea el porunci repede s se rnduiasc goana. In calitate de detaa* ment de avangard trimise 600 din cele mai bune crue, dup care pornir i forele principale. Arznd de dorul rzbunrii pe dispreuiii fugari, i pregustnd oarecum plcerea groaznicului zbor fulgertor al cavaleriei asupra izraeliilor cuprini de panic, faraon plec i el nsui n capul gardei anterioare. Faraonii egipteni erau iubitori pasionai ai cavaleriei, care era mndria i slava lor. Ca toate se fceau cheltuele enorme, deoarece fiecare osta avea b cru deosebit, nhmat cu o pereche de cai roi, puternici i iui. Intre plecarea israeliilor i a urmritorilor totui trebue s fi trecut destul de mult vreme. La egipteni era aa de mare respectul pentru mori, nct pn i cele mai importante mprejurri politice nu puteau viola ceremonia ritual, care se svra de faraon n cinstea fiului su motenitor. Afar de asta i n familiile ostailor deasemenea se svrau asemenea rituale pentru morii primilor nscui ai lor. Dup ceremonialul curii pentru jlirea fiului lui faraon se cereau pnla 72 de zile') i n acest timp se amnau toate celelalte treburi. Numai dup trecerea a zece sptmni dup moarte mumia mortului se punea n celula gropniei, cu ritualele necesare la aceasta, amrunit rnduite n Cartea morilor". Dar dac faraon a fost nevoit s amne mult vreme urmrirea, apoi acum cu att mai repede trebuia el s plece n urmrirea fugarilor. El i narma repede escadroanele sale groaznice i 55

carele de rzboi alergau ca furtuna cu fugarii lor mndrii, care, dup expresiunea unui vechiu papirus, erau iui ca acalii, cu ochii de foc, i cu furia unui uragan a toate distrugtor". Soarta nenorocit a izraeliilor se prea inevitabil. Ei ntre acestea ridicndu*i tabra, se micau ncet spre Marea Roie, dorind s ajung la ea sara. Deja se auzea btaea valurilor n malurile mrii, cnd deodat din urm se artar la orizont norii de praf, care lsau s se neleag urmrirea. Groaza cuprinse pe toi i iari se ncepu murmurul disperat al ticloiei contra con* ductorului. In vederea peirei inevitabile murmurul se prefcu n acuzri, n care rsuna sarcasmul amar al disperrii. Oare nu sunt morminte n Egipt, de ne=ai adus s murim n pustie 2) ? - crtea poporul. Ce*ai fcut tu cu noi, scoindu=ne din Egipt ? Nu. i-am spus noi n Egipt, las*ne1 E mai bine s muncim egiptenilor ) Cci e mai bine s fim n robie la egipteni, dect s mus rim n pustie" (E. XIV, 11 i 12). In aceast crtire se auzea ticloia rutcioas de robi, pentru care lanurile robiei sunt mai drglae dect libertatea, dobndit prin demnitate i barb ie. i poate nchipui orcine ct de grea era situaia lui Moise. Dar marele conductor, linitit chiar i n prezena primejdiei, tiu s liniteasc la vreme spaima, pn cnd ea nu se prefcu n panic pierztoare. Nu v temei! Staii" - zise el cu glas tu ntor. Domnul are s se lupte pentru voi, iar voi fii linitii" (Eire XIV, 13 i 14). Cuvintele acestea influenar linititor asu=< pra mulimii i ea sttu s atepte soarta sa, care fr ndoial avea s se hotrasc n curnd. Marea se agita furtunos naintea lor, iar din urm deja se ivise rndurile din fruntea urmritorilor. Pericolul era grozav, dar Iehova auzi glasul lui Moise i porunci poporului s mearg nainte, nelund n seam valurile zgomo* toase, fgduind c marea.se va desface naintea lor i va oferi drum larg pentru popor (E. XIV, 16). i primul semn al acestei ocrotiri fu aceea, c ngerul Domnului i stlpul de nor, care mergea naintea taberei, acum se mutase n urma lor, ca s4 .doseasc de egipteni. Sosi noaptea, ntunecoas i furtunoas. Dup indicarea lui Dumnezeu Moise ntinse toiagul su asupra mrii, i un puternic vnt dela nord*est nspuma marea i aa goni apa spre sud*vest, nct fundul mrei se desgoli cu totul. i s'au desprit apele ; i au intrat fiii lui Israil n marea ca pe uscat; iar apele se f* cur perete la stnga i la dreapta lor". Furtuna pn ntru atta inu apele n starea asta nct izraeliii, firete, g'rbindu*se sub nrurirea fricei gonitorilor, care poate numai noaptea se opreau, izbutir s treac de ceiaparte cu toate turmele lor. Fr ndo ial aceasta a fost o noapte grozav, cum se poate judeca dup descrierea sfinitului psalmist, care cnt acest moment vrednic de amintire din istoria poporului su dup un veac i mai bine: Norii ap au vrsat, Pcla a slobozit trsnete, i sgeile Tale au sburat. Glasul tunetului Tu n bolt sus a rsunat; Fulgerile lumea au luminat 5 Pmntul ngrozit s'a cutremurat. Psalmul LXXVI 17-19. Abea izbutiser sraeliii s ias pe malul rsritean, i iat la malul apusean se i ivir egiptenii. Ce trebuiau s fac acetia? S se arunce oare deodat n vad sau s caute un drum ncon jurtor, ca s ajung pe fugari pe o cale de uscat? Oamenii i caii erau obosii de marul forat i noaptea era grozav de ntu*necat. Poporului izrailitenesc drumul i se arta ziua de un stlp de nor, iar noaptea de un stlp de foc, care ntructva amin-teste un fenomen obinuit i astzi n rsrit, unde naintea oti" rilor lumineaz focuri, ca, nite anumite" "signale" cluzitoare1). Zrind ntre israeiii asemenea lumin, care a putut s se paira un asemenea semnal, faraon se hotr s urmreasc de ndat prada. Socotind c furtuna va inea mult apa mprit i vzind prada aa de aproape, el nu ascult prudena celor dinprejur, ci cu escadroanele sale se arunc n vad, ndreptnduse ctre ^ semna-lele luminoase, care trebuiau s nsemneze locul, unde se afla nsei cpetenia fugarilor. Intre acestea, dup descrierea lui Iosif Flavie, se deslnui o stranic 56

ploae furtunoas, cu Junee i fulgere i totodat cu vnt vijelios, ceeace fcu pe urmritori i fr s vrea s se nspimnteze. Acetia vzur n acelai timp aprin-zndusse focuri n diferite locuri printre israeiii pentru indicarea drumului la diferite grupuri, pierdur direciunea adevrat i n turburare abia se dirijau pe dibuitele pe fundul mrii. Dar iat, cnd toat otirea se afla deja n mijlocul celor doi prei de valuri, vntul i schimb deodat direcia sa i cu furia anterioar sufl dinspre marea. Stihia, reinut mult vreme de dnsul, acum cu att mai furioas se prbui spre rm i valurile spumoase ncepur a acoperi vadul. A merge nainte deci deveni imposibil, dar tot aa de imposibil era de a merge i napoi, pentruc roatele se afundar i se mpotmolir n nisip. Din pricina smunci-turilor cailor turbai osiile se rupser. Dar mntuirea deveni imposibil. Vntul de sud*vest cu o furie slbatec sufla din vgunile munilor vecini i pur i simplu goni apa, care potopi vadul. Egiptenii se luptau acolo disperai. Strigtele disperate ale oamenilor ce pereau i sforitul cailor speriei, sbtndu-se neputincios n treangurile cruelor nfipte n nisip, prezentau, cum e uor de nchipuit, un tablou grozav, sporit prin ntunerecul de neptruns al nopii i de mugetul stihiei furioase. Dar lupta n'a fost de lunga durat. Stihia birui i dimineaa rmurii-erau -ses mnai cu trupurile egiptenilor ce perise n acea noapte, printre care era poate i nsei faraon. Aproape de locul acela, unde izraeliii au eit pe malul ras* ritean se ntinde dela marea un es, care merge spre oaza rodi* toare, cunoscut deja i astzi sub numirea Aiun*Musa = Izvoarele lui Moise", la distan ca de un sfert de ceas. Izvoarele ce izbuc* nesc aicea ud solul i produce o vegetaiune luxuriant. Palmierii nali i stufoi, salcmii crei i tamarinii fac din aceast oaz .un ostrova paradisiac n mijlocul pustiului, iar cu trei mij de ani n drm vegetaia ei dup toate semnele era nc i mai bogat i nsei oaza era incomparabil mai mare. Anume aicea de bun seam i*au aezat izraeliii tabra dup miraculoasa trecere prin Marea Roie. Minunata izbvire din grozava primejdie i umplu de un entuziasm nedescris. Mulimea cea aproape fr ajutor, m* povrat de femei, de copii i de animale, se afla ntre doi vr* rnai de moarte: nainte urla marea furioas, iar din urm nain* tau cruele purttoare de moarte ale lui faraon, - i deodat marea se desfcu naintea lor, ei trecur prin ea, i prigonitorii ce se aruncar dup dnii au fost nghiii de valuri. Se nelege, c ei nu putur atribui aceast minunat mntuire lorui; ea a fost n adevratul neles miraculoas i acum poporul se bucura plin de entusiasm, preamrind pe Domnul, i pe slvitul lor con* ductor Moise. Iehova vdit este Dumnezeu mai presus i mai puternic dect toi dumnezeii. Toate inimile erau pline de cea mai nalt recunotin. In asemenea mari momente istorice su* fletul poporului se exprim inspirat n acea cntare de laud, care a devenit un testament istoric al poporului i a servit de temelie pentru poezia lui religioas i naional pentru, toate veacurile urmtoare. Moise i fiii lui Israil au cntat Domnului cntarea urmtoare, zicnd: S cntm Domnului, c cu slav s'a preamrit, Cci pe cal i pe clre n marea ia aruncat. Domnul este tria i slava mea: Cci El mi-a fost mntuirea mea, Eleste Dumnezeul meu i.L voi preamri, Dumnezeul printelui meu iL voi preanla! Eire, XV, 1.19. Rostit dup toat probabilitatea de un singur glas de pe vreo stnc nalt din apropierea oazei, cntarea aceasta n refre nurile sale era prins de tot poporul, de femeile si de copiii lui Israil. Dup terminarea marei cntri istorice, se ncepu simpla ve-selie a poporului i srbtoarea de bucurie. Mariam, vrednica sor a marilor frai eliberatori, alctui danturi i cu timpanul n mn nsufleea pe femei i fete la joc i la cntri. Aceasta a fost ziua cea mai fericit din istoria poporului celui ales. Un astfel de eveniment neobinuit negreit n'a putut s treac neobservat n lumea de atuncea i tradiiile despre dnsul s'au pstrat la popoarele vecine. Neamurile din rsritul Mrei: Roii", zice Diodor icilianu, care a fost n Egipt nu cu mult nainte de Naterea lui Hristos, au tradiia, ce js'a transmis n cursul veacurilor, c odat tot golful n 57

timpul unui reflux puternic s'a golit de ap". Qrecul Artapan, care dea semenea a trit nu cu mult nainte de Naterea lui Hristos i care a scris o carte despre iudei, fragmente din care s'au pstrat la Eusebie, spune, c sacrificatorii din Memfis de obiceiu povesteau, c Moise studiase cu ngrijire timpul refluxului i fluxului Mrei Roii i conduse printr'nsul poporul su, cnd fundul se golise cu totul. Dar sacrificatorii. din Iliopolis istorisesc aceast poveste altmintrelea. Ei spun, c atuncea cnd regele Egiptului urmrea pe iudei, Moise lovi apa cu toiagul su i ea s'a desprit aa c israeliii au putut s treac ca pe uscat. Cnd ns s' u hotrt i egiptenii s peasc pe acest drum periculos, atunci au fost orbii de foc din cer, marea se prvli asupra lor i ei cu toii au perit parte de fulgere, parte de valuri'). Vestitul egiptolog Brugsch a expus o nou teorie relativ de locul eirei, care a strnit un mare interes n lumea savanilor 2). El presupune, c izraeliii n'au plecat pe drumul sudic spre Suez, cum s'a descris mai sus, ci spre nord=est, n direciunea spre Pe-luzia. Baalsefon, dup prerea lui, era templu pe muntele Casios, deja peste zidul de pe grania egiptean, in direcia Hanaanului. De oarece acest drum nu duce prin Marea Roie, ci mult mai spre nord de ea, apoi Brugsch socoate, c in loc de Marea Roie" biblic trebue s citim Marea Erbacee", care numire de obiceiu se ddea nu numai golfurilor Mrei Roii, pline de er* buri acvatice, ci mai cu sam i grozavelor i-ntinselor mlatine, cunoscute sub denumirea de lacurile Sirboniene, dintre Peluzia si Gesem, la malurile Mrei Mediterane. Intre aceste lacuri si Marea Mediteran nc i astzi trece o uini ngust de p mnt, care poate servi drept cale de comunicare ntre E* gpt i Palestina, dar la vreme de furtun se acopere de va* lurile mrii. Anume pe aceast cale au i fost trecui sraeliii, dup prerea lui Brugsch, pe cnd n timpul trecerei otirii lui faraon s'a strnit furtun, care-a nceput a inunda aceast uini, din care pricin armata fu pus n turburare, i perdu adevrata sa -'direcie i peri n valuri. Orict de ingenioas este aceast teorie, dar e imposibil de primit, i nu numai pentruc se depr* teaz cu totul de textul biblic, ci i pentruc cele mai nou cer* cetri nu numai nu o confirm, ci din contra constrng s fie p* rsit cu totul, cu toat autoritatea de savant a vestitului ei autor. Chestiunea e, c ultimile cercetri au dovedit totala imposibilitate a trecerei pe ace.ast_uini-de-rm, de oarece n unele locuri ea se ntrerupe cu totul. Poate c rmul de atunci s'a schimbat, dar i n acest caz se pare puin probabil, ca Moise s fi condus pe poporul su anume pe aceast cale, de oarece aicea el ar fi fost silit s se strecoare printre fortreele Peluziei, care nchid cu totul aceast cale. Ce se atinge de persoana lui faraon, care a perit n valuri mpreun cu fruntea cavaleriei sale, apoi, n afar de nelimpezi* mea ce domnete n aceast privin, se poate crede, c acesta a fost nu altcineva, ci loimes 2YL nepotul mpilatorului principal al poporului israelit. Din monumente se vede, c domnia lui a fost de scurt durat i lips't de slav, ceeace concord n totul cu datele biblice. Tblia din labele marelui sfincs din Ghizeh i obeliscul, ce se afl astzi n Roma, iat aproape singurile monu* mente, ce s'au pstrat dela acest faraon. O inscripie, descoperit pe stnca cie granit din fata insulei Fila pe Nil, contine n sine o trstur deosebit, care caracterizaz pe acest faraon. Dup obinuitele numiri ludroase i nalte titluri, atribuite lui, ea deo*dat se ntrerupe, terminndu=se cu particola mult semnificativ: dar...., care evident se refer la nenorocirile i calamitile prin care s'a distins domnia luiPrerea, c Totmes IV a fost anume faraonul, care a perit n Marea Roie, se confirm nc i prin aceea, c nafar de cele mai ngrijite cercetri, pn acum nu s'a gasit nici urma mormantului acestui faraon n gropnia re*geasc din apropierea Tebei, unde sunt oi. faraonii dinasiei a optsprezecea j dei gropnia succesorului su Amenofis III a fost descoperit n valea nvecinat cu cimitirul altor faraoni') In ge* nere istoria acestui period e peste msur de ntunecat i n* curcat, ceeace e n totul firesc fa cu acele grozave nenorociri, care au venit atuncea asupra rii. La nsei motenirea tronului s'au-produs, oarecare schimbri misterioase, i faraonului care a perit i*a urmat la tron nu- fiul lui, ci oarecare venetic, chiar nici de s.nge curat egiptean. Intru aceasta iari nu se poate a nu vedea. confirmarea uimitoare, c n timpul ultimii plgi a perit i primul nscut al lui faraon, motenitorul legitim al tronului lui.

58

CAPITOLUL VII CARACTERUL MIRACULOS AL TRECEREI PRIN MAREA ROIE Acei necredincioi ai timpului de astzi, ca dumani ai orcrei minuni, negreit s'au ncercat s explice i trecerea israeliilor prin Marea Roie pe cale cu totul natural. Ei nu contenesc a afirma, c isra* eliii la aceast trecere s'au folosit de timpul re* fluxului, c pe ei i*a mntuit o fericit ntmplare i lea ngduit astfel s scape de vrmaii lor, pecnd, din contra, fluxul, care a urmat fr de veste dup trecerea lor, au mormntat n valuri otirea lui faraon, trimis s*i urmreasc. Lmurirea asta nu e nou. Ea deja, cum se vede din mrturia adus mai sus a lui Artapan, a fost exprimat de sacrificatorii egipteni din Memfis, pentru care negreit o aa explicare era n interesul lor. Tot ea mai trziu s'a repetat de 1. Flavie, care, istorisind despre evenimente cum sunt ele expuse n Biblie, adaoge? aceasta a putut s se svreasc dup voea lui Dumnezeu, i deasemenea1). i pe cale natural", i conchid i cu macedonenii, cnd el au trecut Marea Pamfiliel sub Alexandru, cum Istorisesc despre aceasta toi istoricii, care descriu viaa acestui mprat. S socoat fiecare despre asta, cum I se pare mai bine*. In dizertaia sa despre .trecerea Mrei Roii* Calmet, Intre altele, observ cu prilejul unei astfel de declaraii a Iul I. Flavie: dup prerea sa, ar fi tot una, fie a socoti acest eveniment ca minune, sau a o atribui unei cause naturale, sau chiar n genere a privi la dnsa cu ndoial. Un asemenea raport fa de un fapt se poate considera drept timiditate i slbiciune nedemn din partea orcrui istoric. Ceeace el spune de trecerea lui Alexandru prin Marea Pamfiliel, n fond e adevrat, dar acolo lucrurile au fost cu totul altmintrelea. Strabon istorisete, c acest mprat, aflnduse pe rmul Pamfiliel, pe o vreme rea cu greu s'a strecurat pe o vgun de munte, izbutind s mearg tn lungul rmului, nainte de" a se face iar fluxul mrei, aa c otirea sa a mers toat ziua pnla bru prin ap. Arrfen Istorisete despre aceast ntmplare pu|in altmintrelea. EI zice, c .Alexandru, prsind Faselita (port maritim in Licia), o rarte din armata sa o trimise prin muni la oraul Perga pe acea cale, care era mal scurt, dar odat cu aceasta i cel mai nendmnos. tn acelai timp ccialalt parte de otire a con. duso n lungul rmului, pe care nu se putea trece, dac btea vntul dela miazzi. Dar din fericire pentru dnsul vntul intr'o clip se schimb, nu fr o deosebit bunvoin a zeilor, i armata i svri uor drumul" (Lib. I, Expedit. Alex.). E o mare deosebire, continu Calmet, a merge n lungul rmului i anume cu o parte din armat, care n genere nu cuprindea dect abea vreo 55.000 oameni, a merge ziua, folosindu-se de re flux l de o fericit schimbare neateptat a vntului, care nfrna btaea valurilor i n (rzia ntoarcerea lor; l pe de alt parte a strbtut prin mijlocul mrii desprit n dou, cu o tabr de milioane de oameni, cu toat averea lor, cu femei, cu copii, cu 59

turme, cu proviziile de cas, n desordinea, in care-I aruncase apropierea vrmaului l-care era sporit ^de ntunerecul nopii". (Dissertation, p. 30). Protoprintele unei asemenea interpretri, Bua-Eime, zice: .aproape contra Iui. Adjeroth (sau Adjirud) spre sud-est, se forma o mlitur, care desprea acest bazen larg (lacurile amar) de Marea Roie, aa c bazenul acesta acum se afl Ia nord de marea, nainte ca rmurele de nisip s se ridice pn ntru atta, ca s formeze la nord golful Arabic, un Iac deosebit, in ncest Isc trebuea s se af!e nilitur de nisip, sc l outea trece n timpul refluxului. Ctre trectoarea 'aceasta a i condus Moise pc israelii. Acest renumit om, 'Iniiat n nelepciunea egiptean, care a trit mult vreme pe malurile Mrei Roii, tia negreit despre putina de a Ircce pe jos prin acest loc. Moise, mulmit ntunerccului i norilor de nisip, despre care sf. Scriptur i vorbete sub numirea de .nor", ascunse mergerea sa de duman l se folosi de ref/ux, ca in fruntea izraeliilor s treac de eclaparte de marea". Du Bois Ayme Notice sur le sejour de cu cuvintele: cread fiecare, cum i se pare mai bine". Aseme* nea interpretare a intrat cu deosebire la mod, mulmit unui membru erudit al cunoscutei expediii n Egipt a lui Napoleon I1), i acum primit de toi tlcuitorii raionaliti a. istorisirii despre trecerea izraeliilor prin Marea Roie. Un scriitor iudeu, Salvador. n scrierea sa Istoria lui Moise i a poporului evreesc" expune explicarea asta n modul urmtor: Golful Elamit (Ierapole) pre* zint la captul su o lime numai cale de o zi sau doua Fluxul, spune- comisia francez, care a cercetat EgiptuCare acoloaproape numai doi metri, dar, la vreme de furtun, cnd sufl vnt pu* ternic de nord, el se ridic cteodat pn la trei sau patru me* tri, ceeace e prea destul, ca s potopeasc o armat ntreag. Moise, care n timpul ndelungatei sale viei pstorete n Sinai, a studiat bine aceast ar maritim, a poruncit decusara, ca fo* curile, care pn acum"premersese poporului, s'fie lsate acum n urma lor. Aceasta a fcuta el cu acel scop, ca printr'un fum des s ascund de egipteni micarea poporului su, sau ca prin Ve* derea flacrei s le arate o parte de tabr n nemicare, pecnd ceialalt parte, dup porunca sa, n acest timp i urma trecerea neobservat. Curnd s'a nceput refluxul, grbit de un vnt pu* ternic, i apa la retragerea sa, prezenta un tablou, care explic evenimentele urmtoare mult mai satisfctor dect explicaunea cu totul natural sub alt rapoTt a lui I. Flavie, admis de Toroa-Acvinat, Grofzius i de mul(i rabini nvai. Dup explicaia aces* tof" interprei, israeliii, n timpul refluxului ar fi fcut un semicerc i ar fi eit n acelai loc al malului, de unde au plecat. Ceia* lalt explicaiune, care se fundeaz pe particularitile locului, e mult mai simpl. Marea Roie n acel loc, unde s'a svrit tre* cerea, e asemenea mai curnd unui canal, dect unei mri, si acest canal la captul su nordic se termin cu istmul de Suez. Noi tim foarte bine, c vntul acolo d mare contribuie n tim* pul fluxului i refluxului 5 ba tim deasemenea, c fundul i patul canalului au oarecare uini ridicat dela un rm la altul, dup cum Unele ruri adnci n unele locuri formeaz trectori sau va* duri ndmnoase de trecere,-care sunt cunoscute numai lociiito* ritor din localitate i abaterea dela care nu e scutit de pericol. Sub nrurirea refluxului i a fluxului, aceast nisipeal cteodat, cnd se golete cu totul, cnd mai mult sau mai puin se acopere cu ap. Dac ea se golete, atunci apa la captul canalului for* meaz ceva n form de lac, care pe de o parte avea ca hotar istmul de Suez, iar de ceialalt nsei nisipiul, n care caz acesta din urm servea n acelai timp ca un fel de val. In asemenea mprejurri omul, care trecea pe acest drum natural, ca s treac depe malul apusean pe cel rsritean, la stnga, adec spre nord, vedea un lac format vremelnic, de care am vorbit 'chiar acum, Iar la dreapta sau spre sud vedea apele Marii Roii, care se.n* vluiau furtunos i separndu=se de celelalte ape care n realita* te stteau ca un prete. Anume aceast dispoziiune uor de n* eles, regularitatea caria se confirm, se pare, de observaiile f* cute la faa locului, se descrie literal n partea istoric a istoriei biblice, care trebue deosebit de imn sau de partea poetic . Marea," se spune n aceast parte istoric, mulmit vntului foarte puternic de rsrit, care bate n tot timpul nopii, a deve* nit uscat i apele ei s'au desprit". Unele triburi ndat au pit pe nisipul golit de ap, i au intrat din ce n ce mai muli pe msur ce nisipul desgolit de ap se lea. Ei se micau nainte, avnd la stnga apele lacului, care stteau ca un perete, iar la dreapta apele ntregei mri, care, pe msura deprtrei dela lac i lrgirea drumului, se retrgeau oarecum, ca s dea trecere liber poporului" 1). E cu totul adevrat, c la captul Mrei Roii erau dou vaduri, dintre care unul se afla aproape cale de un ceas i ju* mtate la nord de Suez, iar altul la sud de el. De cel nordic se foloseau 60

caravanele, ce plecau spre Meca, i pn la sparea ca* naiului de Suez acest vad era locul obinuit pentru trecerea car* vanelor. Iar din timpul deschiderei canalului locurile acestea s'au supus la schimbri, deoarece trecerea aicea se poate svri nu* mai cu ajutorul unei brci, care se ntreine de Societatea de Suez". Trectoarea de sud se afl n dreptul Suezului; ea are o direciune aproape spre sud*est. In aceast direciune el n timpul marelui flux se acopere cu ap pe o ntindere de trei kilometri n lungime i devine de nestrbtut. In timpul refluxului apa r* mnea numai n canalul mic, n lime de 250 metri, adncimea cruia naintea Suezului se ridica abea pnla doi coi. El, prin urmare, era accesibil pentru trecere. i nadevr, arabii svrau aicea trecerea pe asini, cnd plecau la izvorul lui Moise. Din tim* pul sprii canalului, trecerea a devenit imposibil i se face cu ajutorul unei brci2). Dac aa anume era starea acestor localiti i n~acel timp, atunci noi nu vom disputa, c pn la deschiderea canalului de Suez aicea era posibil din cnd n cnd a svri trecerea prin golf. Dar de aicea nu se poate nicidecum s conchidem, c s*raeliii au trecut Marea Roie'cu totul n chip natural. Istorisirea biblic direct i expresiv spune, c trecerea -aceasta s'-a -svrit nujn chip obinuit natural. Acolo noi citim urmtoarele cuvinte: i au mers fiii lui Israil prin mijlocul mrii ca pe uscat; iar apele le erau prete (goma) la dreapta i la stnga lor" (E. XIV, 22). Asemenea expresiune esclude cu totul orce idee de vad. Cnd se trece un ru sau un golf de marea, atunci apele nu se nal prete la dreapta i la stnga '). Dar chiar dac am lrgit ntru dtva senzul acestei expresiuni, sau dac am slbit puterea ei, apoi totui nu se poate nltura minunea. In realitate este extrem de imposibil, ca toat mulimea poporului, care urma dup Moise, s poatlrece Marea Roie n tim= pul refluxului. Timpul refluxu* lui este de insuficient durat pentru asemenea trecere, precum nu are destul lrgime i spaiozitate nici drumul, ce se debarasa de ap. Izraeliii erau, cum se tie, nu mai puini de dou mi* lioane de suflete. Numrul acesta nu e de loc exagerat i muli, din contra, l ridic pn l trei milioane. Istoricul sfnt spune, c din Egipt au eit 600.000 brbai pedetri, nenumrnd copiii (E. XII. 37). Ca s ne facem o idee dreapt despre acest numr al israeliilor, trebue s ne ntoarcem luarea aminte i la aceea, c la un an dup trecerea Mrii Roii producerea numrtoarei a dat 683.550 de brbai, capabili de a purta armele i 22.000 de levii dela o lun n sus, ne considernd la asta toate femeile, toi copiii, toi btrnii n vrst naintat, toi robii i mulimea nenumrat de populaiune inferioar i egiptenii, cari s'au al* turat la israelii (E. XII, 38). Intre altele experiena arat, c la o mie de oameni brbai n vrst de 22 ani i mai sus, pentru c n aceast etate se consider n stare a purta armele (E. XXX, 14), totdeauna se dovedete a fi un ndoit numr de femei, btrni i copii; prin urmare la 600.000 de brbai n vrst matur trebue s presupunem 1.200.000 de femei, copii i b* trnisi acest numr va fi nc si mai mare, dac lum n con* sideraiurte, c la israelii era n parte n obiceiu poligamia, i c atuncea nu era astfel de brbat, care s nu fi fost nsurat. La asta trebue adogat leviii, robii i cei de alt neam, i atuncea se va nelege, c determinarea numrului israeliilor la dou mi* lioane nu va fi deloc exagerat'). Dac noi astfel admitem, c iz-> raeliii au fost dou milioane, afar de turme, atunci incontestabil (cum spune un cltor american, care a studiat amrunit att localitatea, ct i toate raporturile referitoare la aceast chestiune, anume Robinson) trecerea s'a putut svri numai ncet. Dac partea degajat de ap era destui de lat, ca s dea isra* eliilor putina s mearg cte o mie de oameni n rnd, pentru care se cere mai bine de jumtate kilometru, iar aceasta poate fi cea mai mare lime, care se poate admite n acest caz, apoi toat coloana ar fi trebuit s constea n lungime din 2000 oa* meni, i dup toat probabilitatea s'ar fi resfirat pe o distan de cel puin doi kilometri. Prin urmare s'ar fi cerut cel puin un ceas ntreg ca s treci cu pasul n lungul acestei coloane, sau cu alte cuvinte s'ar fi cerut un ceas ntreg, ca toat coloana s aib destul vreme s intre n marea 2). E imposibil de presupus, ca sraeliii s fi intrat n marea pn la miezul nopii; pe cel* lait mal au sosit disdediminea adouazi. Dac ns se admite, c locul trecerei prin marea a avut 61

numai cinci-ase kilometri, ceeace, fr ndoeal, va fi prea puin, atunci dup ipoteza expus lor li s'ar fi cerut 3^4 ceasuri, ca s svreasc aceast trecere. Turmele, de care pe" deasupra erau ncurcai israeliii, fr s mai vorbim de femei i de copii, trebue s fi ntrziat i mai mult aceast trecere, numai dac Dumnezeu nu va fi lrgit miraculos spaiul liberat de apa golfului. C ntreg poporul israelit n'a pu= tut trece "Marea Roie cu ajutorul vadului, asta e att de evident, nct tlcuitorii raionaliti, n scopul de a susinea prerea opus s'au vzut nevoii s resping nsei exactitatea numerelor date de Pentateuc i de aceea numrtoarea poporului, care se coprinde n cartea Numerelor, s'a considerat fals'). Dar p asemenea ne* gare nu poate fi admis. Dac noi nu avem despre numrul iz raeliilor, care au eit din Egipt, mrturia numai ntr'un loc, apoi nc s'ar putea, prin o anumit tragere de pr, s considerm acest numr o eroare a decopietorului, pe care el l=ar fi exage* rat peste msur. Dar_doar,.acelas numr se ntlnete i n alte cteya_locuri. Nou ni se dau diferife~numeTe~fh~3Tferte mpre* jurri 5 ele se controleaz reciproc ntre dnsele, se confirm unele pe altele i n chip determinat dau rezultate asemntoare': car* tea Numerile ne garanteaz exactitatea crii Eirea2). Numrul israeliilor, care au trecut prin Marea Roie, n tot cazul au fost numai puin ca .dou milioane, i n asemenea caz e imposibil ca asemenea, mulime mpovora nc i de copii i turme, s poat svri trecerea aceasta" prin vadul obinuit n timpul re* fluxului/. Ali' interpreii s'au cercat s se foloseasc, deasemenea n scopul de a lepda minunea,, prin o mprejurare, amintit n isto* risirea sfnt. i a ntins Moise, se spune n crtea E'irea, m* na "sa asupra, mrii, i a; gonit. Domnul marea printr'un puternic vnt de* rsrit toata noaptea" (E. XIV, 21). Din aceste cuvinte urmeaz, c' Dumnezeu pentru svrirea minunii a binevoit s se foloseasc de mijloace naturale; dar aceast mprejurare nu r* pete deloc evenimentului caracterul lui miraculos. Acest vnt era unealta lui Dumnezeu la mntuirea poporului israelit. Desprirea apelor mrii a putut pstra caracterul minunii chiar i n acea presupunere, c ea ar fi fost svrit nu fr participarea cau* .selor naturale, care a lucrat potrivit cu natura, dar n acelai timp a eit din obinuitele sale hotar, supunndu=se voinei supreme. In crile sfinte nu exista nc asemenea eveniment, care s'ar fi proslvit mai mult dect aceast miraculoas izbvire a popo* rului. Acesta a fost evenimentul cel mai important din istoria iu* daica i n aceasta se cuprinde una din dovezile cele mai puter* mice a caracterului su supranatural. Nici chiemarea lui Avraam, nici ridicarea lui Iosif n demnitatea de ministru a lui faraon, nici prima prznuire a pastelor, nici cucerirea Hanaanului, nici chiar darea legii prin Moise ^ n'au fost slvite cu asemenea entuzhsm ') Prorocul Isaia indic aceast minune, ca act, n care Dumnezeu cu deosebire i*a artat iubirea sa ctre poporul su i n psalmi se caut mrirea acestui eveniment.

62

CAPITOLUL VIII IN DRUM SPRE SINAI Rdicndu*se din tabra sa dela Aninn*Musa, po porul eliberat porni n direcia sud. La dreapta, dup pnza ngust a mrii, se ridicau piscu rile lanului muntos Atac, din care el aproape pentru ultima oar mai vzu ara sa de robie i n genere Africa-, la stnga se nlau dea* lurile FLRahfl, ramurile apusene ale pustiului nalt Tih. Moise conduse pe poporul su, pro* babiL pe acel drum, care i pn astzi se n trebuinaz de caravanele, ce merg dela Suez i Cair la Sinai, nu pe departe de rmul m* rei pe calea aspr de cremene. Razele soarelui dogoresc aicea ngrozitor, puinele prae ce se ntlnesc, n cea mai mare parte conin ap amar - srat, sau sunt seci. Dup descrierea cltorilor, chiar i n Martie aria este de nesuferit1). mprejur aicea totul e pustietate i fr via, numai icbcolea sboar speriat cte o cioar sau fuge cte o oprl, ba se ntlnesc n cale schelete de oase albe a vreunei cmile, czute n drum din vreo caravan. Cu ct naintezi, cu att localitatea devine mai hopuroas i mai muntoas. Acesta era pustiul Sur. In curgere de trei zile poporul se mica greu nainte, ntrindu*se cu ap pstrat n burdufuri; dar aceasta din urm, nsfrit, se isprvi, i chinul setei ncepu s cuprind pe toi. Aceasta fu nceputul desndj* duitor pentru noua via liber i sta n contrast tios cu ceeace sraeliii ateptase, poate, dup miraculoasa izbvire de faraon. In* sfrit ei ajunser n valea Huvar, cunoscut atunci sub numirea de merza, i aicea au gsit ap; dar aceasta era prea srat i amar. Educaia lor moral deja ncepuse. ehova*i izbvise la Marea Roie i voea s*i deprind a ndjdui n El i n viitor. Dar aceasta a fost o lecie grea, i poporul iar se ddu la re* prouri strigtoare contra lui Moise. Aceasta, n adevr, a fost o grozav cercare a ndejdei lor n nevzutul Conductor i Ocro* titor. Dar ajutorul era aproape, dac ei ar fi avut mai mult rb* dare i abnegaiune. Moise a strigat ctre Domnul i Domnul i*a artat un lemn, i el l*a aruncat n ap, i apa a devenit dulce" (E; XV, 20), aa c poporul cu plcere i potoli setea. In valea aceasta i astzi se pot vedea izvoar amar. Cnd Ebers v* zindule, se ndrept spre dnsele, ca si potoleasc setea sa, atunci arabii care! nsoau, i strigar: morra, morra, adec amar, amar. i n adevr, cu toate c a fost amestecat cuvin, ea era imposibil de but, dei cmilele n caz de sete mare o beau'). nvaii cltori n'au izbutit pn astzi s descopere ase* menea arbore sau plant, care s fi nlesnit mbuntirea apei. Lesseps istorisete, c arabii l ncredinau, cum c ei pun n aceast ap amar un fel de barbaris, care crete prin pustiu, i apa devine bun de but. Nu*i lipsit deasemenea de interes nici observaia lu: Palmer, c beduinii ntrebuineaz cuvntul lemn" pentru numirea a tot ceeace are nsuire de medicamente2). In tot cazul 63

se tie, c i n alte ri sunt plante, avnd nsuirile arborelui, descris n cartea Eirei. In Peru este o plant, numit de spanioli merva, care are nsuirea de a curai apa, orct de srat i de rea ar fi ea. Poporul necontenit o ia cu sine la vreme de cltorie lung, ca la vreme de nevoe s curee cu ea apa 3). Astfel minunea svrit de Moise a putut s aib, asemenea mul* tor minuni, o baza natural, artnd, c minunea niciodat nu*-este contrar naturii, ci numai ntrece natura, complectnd nea* Junsurile acestei din urm adesa chiar cu propriile ei puteri i n suiri. Miraculos a fost aicea deja aceea, c apa a fost mbuna tit n calitatea ei nu pentru un om sau doi, ci pentru un po por de dou milioane. Plecnd deaicea mai departe spre sud, israilitenii i*au aezat tabra lor urmtoare la Elim arbori", ntr'o localitate numit aa dela aptezeci de arbori de finic, udai de dousprezece izvoar. Localitatea aceasta se identific cu actuala vale GarandeJ, care i pn acum servete de popas plcut pentru caravane, care i umplu aicea burdufurile lor cu ap proaspt i se odihnesc sub umbra palmierilor. Oprindu=se aicea cteva zile, poporul nainta mai departe spre valea Taidiibeh, o vale comparativ plcut, a* coperit de tamarisci, tufari i palmieri, i udat ici=colea de iz* voar. Drumul aicea e deluros, vederea n toate prile deschis, i terenul petros, trecnd din calcaros ntr'un nisipi ro i galben deschis, d un caracter extrem de suigeneris i izbitor ntregei localiti. Peste opt ceasuri dup prsirea vei Garandel ei au trebuit s ajung n aa numita Baia faraonilor", un munte cal* caros n form de piramid, care se ridic cam la 1000 de coi. Pereii lui sunt aa de drpnai i de scobii, i n genere el nfieaz o mas aa de monstruoas i netocmit, c se prea o groaznic locuin a demonilor robiei, a acelora care n Egipt sileau poporul la zidirea tot a unor astfel de piramide monstruoase i fr scop. Intrri mari duc nluntrul muntelui i acolo cal* torul rmne uimit de nori ntregi de aburi, ce se ridk din nite iz* voar ferbini, care izbucnesc din pmnt. La arabi este o tradiie care explic numirea acestei piramide de Baia lui faraon" prin aceea, c adec unul din faraoni, cel mai cum* plit mpilator al poporului israiltean, a fost nchis aicea i a perit aicea n cazanele ce ferbeau n subtera*nele muntelui. Localitatea asta este goal, deluroas, grea pentru cltorie, i poporul a fost bucuros i cnd nainte se zri marea albastr, pe malul caria a i fost ntins tabra (Numer. XXXIII, 10). E greu de gcit, pentru ce Moise a dus poporul anume pe acest drum nu tocmai drept. Dar se poate crede, c parte pentru aceea, ca poporul s respire aer curat de marea dup aria dogoritoare i nbuitoare din pustie, i deasemenea, poate, i pentru aceea, ca s se foloseasc de tot ceeace putea s ofere poporului portul egiptean de aicea, ca aprovizionare cu mncare i lucruri, ce se puteau socoti de folos n pustie. Drumul dela popasul delng marea mergea la oarecare deprtare n lungul malului mrii'). Prsind stncile nalte de calcar din preajma vei Taidjibeh, sraeliii intrar n esul El'Marh, numit n cartea Eirei pustiul Sin, care se ntinde n lungul ar* muluL Aceasta este o localitate petroas i lipsit a'proape cu totul de orice vegetaiune-, una din localitile cele mai apstoare i mai triste din toat peninsula. Chiar i iarna aria aicea este dogoritoare, iar sraeliii au strbtuko n Aprilie. Beduinii, care de obiceiu suport uor aria, i ei simt aicea o deosebit greu* tate. Conductorii de cmile, care de obiceiu sunt guralivi, aicea se cufund ntr'o complect tcere i se ndeas. n cmile, silin* duse s se foloseasc de puina umbr cele vine de la dnsele. Beduinii i acopr capul cu o hain alb i stau lungii ntr'un leagn greu, legnndu=se n aa numitele corbii ale pustiului". Numai cnd bate vntioru despre marea, el aduce oarecare uurare cltorului. i poate oricine nchipui, de ce greu* tai era nsoit cltoria aicea pentru mulimea enorm de israelii, care naintau obosii cu femeile, copiii, turmele de vite i nesfrit ir de crue. La greutile generale se mai aduga i aceea, c proviziile de gru, de fin i de mncare de tot felul, luate din Egipt (negreit enorme, dac ele au inut aa de mult), nsfrit ncepuser a se isprvi, cu toate complec* rile, fcute n timpul popasului din portul egiptean. Trecuser deja ase sptmni dela trecerea Mrei Roii i ei avusese ne= contenit de suportat numai greuti n acel pustiu, unde ei visase s gsasc libertate i uurare. Acum nu de mult ct pe ce era s moar de sete; acum i amenina foametea, si n vederea no* ului 64

pericol se uit minunea aa de curnd svrit naintea lor. Contra lui Moise i Aaron iari se ridicar strigte ndrjite, i prin gloate ncepur s rsune glasuri de amare regrete, c po porul n'a rmas n robie pe malurile Nilului, unde ei edeau lng cazanele cu carne i mncau pne pn la saiu (Eire XVI, 2-3). .Poporul grosolan i nerecunosctor, deprins cu robia de veacuri, care se bizuia n ce privete hrana sa pe grija stpnilor, nu voea s tie, c libertatea cerea dela dnsul brbie i munc proprie i era nedesprit de ncercri. Dar el trebuia s se conving, c Moise, n tot cazul, ha eliberat nu pentru ca s moar de foame n pustiu, i deaceea curnd deschise' pentru dnsul iz= voar miraculoase de hran. In sara aceliasi zile toat localitatea dimprejurul taberei fu acoperit de mulime nenumrat de prepelie, iar n dimineaa urmtoare se ivi mana pe toat ntinderea din prejurul lor (E. XVI, 13). In peninsula Sinai nu se ntlnesc nici un fel de paseri, sburnd n stoluri, dei Ebers a vzut n valea Feiran paseri singuratece. Dar prepelia nu arare ori sboar aicea n n stoluri mari n drumul - lor din Africa central i mpin* Prepeli se de nevoe se aaz icUcolea pentru odihn. Aceasta se ntmpl n cea mai mare parte pri* mvara trziu, anume cnd le*au i ntlnit israeliii. Ele sboar; mai ales sara i totdeauna dup vnt, inndu*se aproape de p* mnt, prezentndu*se mai curnd ca paseri de pmnt, dect de aer, cum observ Pliniu'). Obosite de zbor, ele slbesc, aa c le ucid cu btu, le prind cu mrejile i chiar cu mna 2). Monumen* teie egiptene adesa nchipuesc asemenea scene, cnd psrarii cu plile de mreje apuc stoluri ntregi de prepelie i pe loc le pregtesc pentru mncare, uscndule simplu la soare i srndu^le3). Paseri de acestea erau cteodat aa de multe, nct cu ele se stura o colonie ntreag de isgonii din Egipt, crora li se tia nasul pentru diferite crime i se izgoneau h pustie la voia soartei 4), unde ei se i hrneau cu prepelie, vnndu*le cu cap* cane jalnice de stuf. Asemenea stoluri sunt cunoscute n multe locuri ale rsritului. Sborul lor e slab, i deaceea ele instinctiv i aleg pentru sbor cele mai nguste pri ale mrii i folosesc pentru odihn orce insul ntlnesc n cale. Primvara i toamna, n drumul] din Africa sau ndrt, ele se aeaz n insula Malta i n insu lele greceti unde ele i sunt vnate cu crdul. De aceea se n elege, c israeliii le*au ntlnit anume n pustiul Sin. Mulmit naintrii peninsulei Sinai, aicea Marea Roie se ngusteaz i anume de aceast trectoare ngust se i folosesc stolurile de prepelie ca s sbbare n Asia. Fenomenul acesta se observ i astzi, i n timpul sborului de trecere al paserilor aicea se pot ntlni n totul asemenea stoluri, ca cele ce cndva au procurat israeliilor un neateptat izvor de hran n pustie. Mult mai enigmatic feno* men prezint mana. S'au f* cut multe ncercri, de a se prezenta o explicaie mai mult sau mai puin verosimil si s'au indicat diferite feno* mene naturale, care ar putea ntructva lmuri mijlocul a* cestei nutriri miraculoase a po* porului 5 dar ele, n tot cazul, sunt insuficiente pentru ex* plicarea deplin a faptului bi* blic. Dup teoria cea mai rs* pndit i mai favorit, mana nu prezint alt ceva, dect curgerea zaharoas din ramurile ar* borelui tamarinsc, care din timpuri imemorabile se numete la arabi man sau man. Din crengi, iar nu din frunze ies (asemenea cleiului' din viin) o substan mieroas, dulce, ca un sirop, care cade n picturi grele, reci, care se i adun de beduini n burdufuri de piele, parte pentru ntrebuinare proprie, n calitate de bunti pe fliue subiri de pne, iar parte pentru vndut la Cairo i monahilor din monastirea Sinaei a sf. EcaterinaJ Tamarinscul e mult' mai bogat n suc dect toi ceilali arbori, din peninsula Sinai i*i pstreaz verdeaa sa chiar i atuncea, cnd toate cele* lalte se dogoresc i se usuc din pricina ariei dogoritoare din timpul verei. Mana" lui apare din mpunsturile, fcute de in* secte n coaja 65

delicat a ramurilor n timpul primverei. Mai pu* ternic dect orcnd apare ea dup ploi, dar are nevoe de curire i pregtire deosebit, ca s fie bun de ntrebuinat n mn care. Mana alb" se amintete pe monumentele egiptene n caii* tate de hran vegetal'), i se ntrebuina att pentru jertfe, ct i n laboratorii, n calitate de substan medicinal, aa c sub* stana asta nsamnat era cunoscut din timpuri deprtate/Beduinii nc i astzi spun, c ea plou din cer", pentru c ea cade din arbori mpreun cu roua. Asemenea manei biblice, ea tot disdediminea sfeclete pe pmnt asemenea zpezei. De oarece ca.mana biblic cdea rou, apoi nsamn c tabra israeliilor n acest timp nu se afla ntr'un pustiu arid i fr de p> ci undeva la puni bune cu ap. In cantitatea de man biblic, adunat peste trebu* ina se ncuibau vermii. Aceasta se explic pxin prezena n mai na de tamarinsc a oulor mutelor, care nvie repede i stric mana, dac_nu o strecura repede prin o pnz. Asemenea manei biblice, ea e asemenea seminei de cariandru, are gustul merei i se topete la soare1). Cariandru este o mic plant n form de umbrel, care are semine mici rotunde. Adevrat, mana de ta* marinsc cade numai timp de una sau dou luni, dar la asta se poate rspunde, c n istorisirea biblic nu se spune, c mana era hrana esclusiv n timpul a* nului ntreg; ea era mai curnd numai un adaus la hran pentru israiiteni, care, afar de aceasta, puteau aduna finice (Eire, XV, 27), mncau lapte i carne . dela turmele lor (E. XII, 38; XVII, 3) i, fr ndoial, cumprau pne dela amalecii, madianii i ismailii, cari triau n aceast locali* tate, dup cum n urm au dorit s cumpere pne dela idumei (Deut. II,. 6). O obiectiune foarte esentiala contra identificrei manei biblice cu cea de tamarinsc se prezint n aceea, c acea* sta din urm iaa cu puintatea vegetaiunei n peninsula sinait n genere ar fi fost cu totul insuficient pentru hrana unei aa mulimi de popor. Negreit, actuala stare a peninsulei nu se' poate lua drept msur a strii ei de acum cu milenii n urm. Pe vremea lui Moise ea fr ndoial era mult mai roditoare i mai bogat n vegetaiune^ Intr'nsa pe vremea aceea triau nu* meroase triburi, care evident i gseau hran; cu. dnsa se pur* ta un .comer vioiu din partea Egiptului; exista o industrie bogat pentru exploatarea minelor i erau orae ntregi, rmiele crora prezint aproape un fenomen improbabil fa cu strpiciune i ne* rodnicia de astzi a peninsulei. Veacuri de nimicire necrutoare a pdurilor au desgolit cu totul aceast localitate i au lipsit*o de acele resurse, de care ea fr ndoial dispunea n timpurile lui Moise. Dar pelng toate acestea, admind chiar o mare fertili* tate a peninsulei n vremea veche, nici un cercettor contiincios nu poate s admit n totul ideea, c singur mana de tamarinsc ar fi fost suficient pentru hrnirea unui popor ntreg. De__aceea unii cercettoriJndic-un-alt fenomen remarcabil ce se observ cteodat n natur, deasemenea avnd asemnare cu mna bi* blic. In diferite tari s'a observat cznd din ceriu o substan albicioas buna de mncat, care acopere pmntul ntr'o grosime de civa centimetrii. In anul 1824 i 1828 ea a czut n mare cantitate n Persia i n Turcia asiatic. In anul 1829 n timpul rzboiului dintre Rusia i Persia, n Oruma, spre sud*vest de Marea Caspic, a fost foamete mare. ntr'o zi, n timpul unui vnt puternic, toat suprafaa pmntului fu acoperit cu un strat de o substan, pe care poporul o numea pine din ceriu". Oile o mncau cu lcomie, i poporul, care niciodat nainte nu o mai vzuse, ncepu s adune aceast substan i, amestecndu*o cu fin, ncepu s prepare pne, care s'a dovedit gustoas i hr* nitoarei Un fenomen la fel s'a observat nu odat i n Rusia, mai ales n latura de sud a ei i n Caucas. n anul ._186J1_ ea a czut n mare cantitate n pmntul otirii Donului. Poporul a fost tare mirat, vznd dimineaa n mijlocul verei tot pmntul acoperit ca de zpad, dar nc i mai mult a fost mirat de aceea, c porcii mncau lacom aceast substan. Substana asta s'a dovedit finoas, i de oare ce n acel timp poporul era peste msur bntuit de foame din pricina nerodirii ce se ntmplase, care se continuase civa ani n ir, apoi el ncepu s adune a* ceasta substan ca pe o man i ea a servit ca un spor nsemnat la hran '). Acela fenomen a fost observat mai nainte n guver* nmntul Vilensc n anul 1846 i n alte locuri. Dup prerea unora din cercettori, materia aceasta se formeaz dintr'un anumit fel de muchiu, care crete n mare parte prin munii pustii i prin stepele Asiei. El n cantiti enorme se aterne pe pmnt, ne prinznd rad* cini ntr'nsul, i n timpul vntului se ridic n aer nori ntregi, se rn bib de umiditate i, prefcndu=se ntr'o substan la vedere ase* menea grindinei i zpezei, cade mpreun cu ploaea pe pmnt n acea localitate, unde a fost dus de vnt2). Din istorisirea biblic nu fr temeiu au conchis unii c la israelii au fost dou feluri de man, de oarece nu se putea s macene n rni sau s bat n piu una i aceeai substan, care se topea cnd o n* 66

clzea soarele" '). Se poate presupune deci, c la ei era un fel de man de tamarinsc, i alta finoas. Dar i fa de o asemenea presupunere nu se vor explica toate trsturile istorisrei biblice. In timpul de fa n toat peninsula chiar i n cei mai buni ani nu se obine mai mult de '90 sau Q5) banie de man de tama* rinsc, aa c orcum s'ar lrgi marginile produciunii peninsulei n timpurile vechi, mana natural a ei ar fi insuficient pentru mulimea enorm a poporului israelit, de oarece pentru dnsul s'ar fi cerut cel puin pnla jumtate de milion de 'banie pe sptmn. Mana adunat de ei era perfect hrnitoare singur de sine, pe cnd mana de copac servea mai curnd ca dresal a mncrei dect nsei mncare, i de aceea cu dreptate era enu* merat de vechii egipteni printre mijloacele lecuitoare. Dup a* ceea cderea ei n cantitate dubl n ziua aasa i lipsirea ei cu totul smbta arat lmurit nsmntatea ei providenial, altmin* trelea ea nici n'ar fi produs asemenea mirare, de oarece mana de pom era fenomen demult bine cunoscut n Egipt, care deci nici n'ar fi trebuit pstrat pentru generaiunile urmtoare (E. XVI, 22). Pe cnd Moise, n amintirea miraculoasei hrniri a po*porului n pustiu, a pstrat pentru totdeauna o msur de man ntr'un vas deosebit, aezat n sanctuar. Din pustiul Sin Moise a condus poporul su nlturi dela linia mrei. Localitatea aceasta era nc i mai grozav, i mai posomort, aa c romanii trecnd printr'nsa n timpul ex* pediiunilor militare, s'au ngrozit de sibtecia pustietilor acestor muni goi, slbateci i stncosij Poporului i fu dat s treac cnd pe vguni nguste, cnd crndu*se pe stnci, cnd lsndu*se n vguni - pe nite drumuri grozav sam*nate cu pietre. Pentruce Moise conduse pe poporul Su pe O astfel de Cale gro*zav? La asta se poate rspunde numai prin artarea la aceea, cu ce trebuia s se ntlneasc el n a* ceasta cale. Nu departe i anume la Muntele Dofca (Numeri, XXXIII, 19), care se mai numea Ta*Mafna la Egipteni, se aflau vestitele mine egiptene, cari serveau de izvor principal al procurrel aramei i a altor metale pentru Egipt. Minele acestea se lucrau prin munca silnic a condamnailor, care se trimiteau aici n grupe legate n lanuri i erau silii s lucreze aicea munc silnic. Pe vremea faraonilor mpilatori ele erau pline de ocnai i printre acetia negreit era i enorma mulime de izraelii, pe care guvernul despotic i trimitea aicea cu crdul pentru slbirea tnrului popor, care devenea periculos pentru stat. Istoricul egiptean Maneton spune, c faraonul Amenofis a trimis astfel la mine i n petrrii pnla 80.000 de leproi", cum fr ndoial se numeau izraeliii, cari nu observau legile egiptene de curenie. Deaceea," ndreptndusse ncoace, Moise a avut n vedere nu numai s si folosasc de provizia egiptean i przei de metale din aceste mine, dar mai ales s elibereze deacolo i pe fraii lor suferinzi. Mica garnizoan egiptean^ care,, cum se vede. dintr'un monument dela dinastia a dousprezecea, consta din nu mi mult, de 700 oamenievident, n'a putut s se opun i la apropierea poporului a trebuit s fug, ca s se uneasc cu triburile arabe i mai trziu s turbure pe poporul ce-dduse naval. Dela minele egiptene poporul plec pe valea Mocatteb, care e cunoscut prin mulimea inscripiilor misterioase pe stnci i prin tablourile pribegirii unui trib oarecare. Aicea n trsturi grosolane se reprezint cmile ncrcate si fr ncrctur, cai cu clrei i fr, stele i cruci, corbii, peti si chiar astfel de scene vntoresti ca alergarea copoilor dup antilope. Inscripiile acestea au provocat multe ncercri pentru explicarea lor. Deja n veacul al aselea Cosma Indicoplevst vorbea de ele ca de nite monumente ale izrailiilor, cari au trecut pe acolo din Egipt i le prezenta ca dovad a ve= raritii istoriei biblice. Dar cercetrile cele mai nou au artat, c asemenea nchipuiri sunt multe n toat peninsula i ele i datoresc existena diferitelor triburi, care au locuit aicea n diferite timpuri i negreit n parte i israiliilor. Unele inscripii se refer deja la timpurile de mai trziu i sunt inscripii, care arat vdit origina cretin2). O tabr mare a fost apoi la Refidim Localitatea asta se identific cu valea Feiran sau cu mprejurimele ei. Aicea iar > s'a strnit murmur din pricina lipsei de ap,* i Moise lovind o stnc, a scoso n chip miraculos 67

din piatr. In una din vile nvecinate arabii arat chiar acea stnc, din care Moise n chip miraculos a scos ap (E. XVII, 6, 7). Ea este mpresurat de movile de pietre mrunte, cu care st n legtur urmtoarea povestire-. Cnd copiii israilii, se aezaser la izvorul miraculos, potolindu*i setea, iar dup aceasta se distrau aruncnd pietre n stnc. De aicea s'a format obiceiul s fac acelai lucru i mai trziu, i arabii l p streaz i pn astzi n amintirea minunii'). Spre sud*est de mun* tele Djebel*Musa (Muntele lui Moise) se afl stnca, care dease* menea se socoate ca loc al minunii. Intr'nsa se observ cteva scobituri, care dup tradiie erau pline de ap. Arabii vecini cin stesc mult aceast stnc i n scobiturile acestea pun iarb n amintirea lui Moise, dup cum ei pun iarb pe mormintele sfin* ilor lor, pentruc aceasta se consider cel mai bun prinos pentru dnii., Nui fr interes s amintim cu acest prilej descrierea unui geolog a unui izvor din muntele Horib, care amintete tare mult faptul biblic. S'a gsit acolo un izvor, care izbucnete mira* culos din stnc, i nc dintr'o deschiztur pare c anume fcut. In tot peretele muntelui nu se vede nici urm de ap, ca s se poat presupune un izvor ascuns n stnc, izvorul acesta par'c'ar fi artificial spat de mna omeneasc, ceiace i fr s vrei amin* teste geologului, cunosctor al Bibliei, despre Moise, acel mare cunosctor al munilor i al oamenilor, care a lovit cu toiagul su stnca i din ea a curs ap2). Dar izrailiii nu aveau de luptat numai cu greutatea drumu* lui j cu neajunsurile naturii, ci i cu triburile dumane. Cnd ei se aflau nc ia Rafidim, n valea Feiran, locuitorii oazei din apro* piere intenionau s li se mpotriveasc. Acesta era un trib beduin, cunoscut sub numele de amalecii, cel mai puternic trib din pe* ninsula Sinai pe vremea aceea. Pe timpul emei ei de obiceiu triau n prile de sud ale peninsulei, iar vara se strmutau la nord, anume n mprejurimile vii Feiran, unde se aflau puni bune pentru turmele lor. Pentru ei era o nevoe de via i de moarte a alunga decolo pe poporul ce nvlise pe neateptate i ame* nina s le rpeasc punile. Fiind din vechime tributarii faraoni* lor, ei acum se unise cu garnizoana egiptean, ce se retrsese dela minile Dofca, i mpreun lovir pe veneiei. Timpul i locul ales era foarte reuit pentru dnii. Poporul israelit era peste m* sur de slbit i obosit de greutile drumului i de neajunsuri, chiar foarte demoralizat de murmure i de neplceri contra con* ductorului su, care cu puin nainte fusese ameninat s fie ucis cu petre (E. XVII, 11)! Localitatea era strns ntre stncile de granit, care ngreuiau mai mult sau mai puin aciunea militar, i aria dogorea ngrozitor. Clipa era critic. Adevrat, israiliii erau incomparabil mai muli dect vrjmaii lor, dar nsei numrul lor mare, cu copiii, cu femeile lor i cu turmele lor, era slbiciunea lor principal, pentruc mai curnd se putea ivi panic n popor. Moise cumpni repede toate mprejurrile acestea, i cu experiena unui genial comandant, care nu odat condusese regimentele egip* tene la victorie, imediat lu toate msurile trebuitoare pentru pre* venirea primejdiei. El dispuse s lase toat povoara cu femeile i copii n urm, iar din triburi alese pe cei mai capabili i mi vi* teji lupttori, care trebuia s se msoare cu amaleciii. Oastea fu dat sub comanda luilisus Navi, atuncea nc tnr, numele c* ruia aicea pentru prima oara apare n cronicile istorice. Unindu*se triburile mrunte i mai prietenoase siei, care cutau la rndul lor aliana cu israiliii contra} amaleciilor mpiltori, i anume cu cheneii i madianiii, israiliii pricinuir aa nfrngere vrmailor lor, nct acestea deja niciodat nu i=a mai turburat n tot timpul pribegiei lor prin peninsula sinait. In timpul btliei Moise sttea pe munte, privind mersul luptei i ncurajnd pe ostaii si prin ridicarea manilor, nchipuind semnul Crucii i artnd aciune mi* faculos ncurajatoare pentru ei (E.'XVII, 8-16). Pe locul biruinei Moise ridic un jertfelnic sub numirea de Iehova Nissi (adec Domnul este steagul meu), i primi fgduina despre nimicirea total a amaleciilor pentru vicleanul lor atac asupra poporului israilit, ceeace s'a i mplinit n urm. Curnd dup nfrngerea amaleciilor, Moise a fost bucurat de o ntlnire plcut, care a trebuit s=l ncurajeze n greutile grozave i n necazuri. Plecnd n Egipt, el trimesese pe soia sa Sepfora cu cei doi copii la socrul su Iotor, pentru siguran. Acum, cnd el era iar aproape de muntele sfnt, lui i veni fe* ricirea s=si vad din nou mica sa familie, adus la dnsul de socrul su. ntlnirea cu Iotor se fcu curat dup obiceiul oriental. Aflnd de apropierea sa, Moise i ei ntru ntmpinare, se pleca naintea lui n genunchi, atinse pmntul cu capul, i srut ntiu mna, i dup aceea ridicndu=se, l srut pe amndoi obrajii i salutndu=se unul pe altul dup toate regulele celei mai alese politee orientale, ei se duser n cort. Acolo Moise i povesti toate evenimentele, care au nsoit izbvirea poporului i toate greutile, ce au ntimpinat n cale. S'a adus apoi ardere de tot de 68

mulmit lui Dumnezeu, s'a fcut osp, la care n prezena lui Aaron i a btrnilor fu ncheeat legmnt de alian formal ntre izraelii i madianii, legndu=se ambele popoar s nu rup n tot cursul istoriei urmtoare legturile de prietenie (E. XVIII, 1*12). Petrecerea lui Iotor n tabra izraelit a fost nsemnat prin o nsemnat prefacere n organizarea social a poporului. Pn acum poporul nu avusese deloc .organizat laturea judectoreasc n ce privete cercetarea cuelor ce se ridicau i procesele. Cu toate pricinile se adresau direct la Moise, care din aceast pricin trebuia de diminea pn sara s se ocupe cu cercetarea nesfri* telor procese i pricini. Asemenea ordine de lucruri erau extrem de obositoare pentru conductor i nendemnatec pentru popor. Ochiul experient al lui Iotor vzu imediat starea nenormal a unei asemenea situaiuni i propuse lui Moise o aa organizare a laturii judectoreti, ca pnla dnsul s ajung numai chestiile cele mai importante. El a trebuit s mpart tot poporul n pri deosebite, peste fiecare parte puse o cpetenie, la care s se i adreseze fiecare parte pentru cercetarea cuelor, ce se iveau ntr'nsa. Astfel se ivi acea sistem solid de cpetenii ale poporului, care a conlu* crat aa de mult la viaa regulat social. Au fost alese cpetenii peste o mie, peste o sut, peste cincizeci i peste zece, care i conduceau treburile prilor lor. Numai cuele mari se prezentau la judecat i deslegarea lui Moise, care astfel scutit de lucrurile mrunte, putea s se consacre n totul intereselor superioare ale vieii poporului (E. XVIII, 13*26). Dup ntoarcerea lui Iotor la tribul su poporul israelit .ple.c mai departe. In deprtare se zreau deja nlimele mree ale muntelui Sinai, unde trebuia s se svreasc marele eveniment, important nu numai pentru poporul israilit, ci i pentru toat o* menirea, i anume darea vestitei i dumnezeetei legiuiri din Sinai. Anume ctre aceste nlimi i conducea acum Moise poporul eliberat de dnsul.

69

CAPITOLUL IX. LA "MUNTELE SINAI Dela golful de Suez, unde israiliii au trecut prin Marea Roie, pnla Sinai sunt de toi nu* mai cam 250 de chilometri, socotind toate erpuirile i cotiturile drumului ; dar abea n luna a treia dup eirea din Egipt au putut ei s*si ntind, n sfrit, corturile lor sub umbra muntelui sfnt. Sub numele de Sinai se nelege propriu o ntreag grup de muni, culmile deose* bite ale crora poart diferite numiri, i de* terminarea, care anume din ele a fost mun tele legiuirii, alctuete o chestiune grea peri tru tiin. Cea mai mrea din ele este muntele Serbai, i muli cercettori, printre care si Ebers,, nclin s recunoasc pe acesta drept muntele, pe care s'a dat legea 1). Dar contra acestei preri se opun obieciuni serioase i anume, c naintea lui nu se afl un astfel de es, pe care s se fi aezat poporul n tabr. De aceea n timpul din urm majoritatea cercettorilor ncep a nclina n favoarea acelui munte, care se numete Ras*SafsafeJL Ei este aproape tot aa de mre, ca i Serbai, dar cu acea deosebire, c naintea lui se n* tinde o vast cmpie, numit Er-Raha (Tmia"), pe care s'a putut aeza poporul, i apoi particularitile acestui munte cbres pund datelor istorisire! biblice mai bine. JDin esul El*Raha se deschide o privelite mrea, mai bun dect care ar fi fost greu de ales pentru marele eveniment al renaterei morale a poporu* lui. In faa taberei se nla ntr'o mreie groaznic muntele sfnt, ale crui stnci de granit sub form de piscuri se ridicau spre ceruri i din es se prezentau ca un altar uria, asemenea tronu* lui inaccesibil ai Celui Preanalt, glasul Cruia putea s se poarte departe pe toat cmpia, ce se ntindea jos. La poalele lui se n tinde un dig de mlitur, care rspundea numai bine acelei li* nii", ce trebuia s mpedece poporul de a se atinge de poala muntelui", i nsu poala era aa de ponci, nct de dnsa n adevr se putea atinge ca de un prete. Cmpia e nchis i strns ntre muni din toate prile, dintr'o parte are o eire mare, pe 70

care poporul, ne putnd suferi groaznicele fenomene de pe munte, se putea retrage i sta departe". O mic nlare la intrarea n cmpie poart numele luiJWpn i, dup tradiie, a* cesta e tocmai acel loc, de unde Aaron a privit la srbtoarea n cinstea vielului de aur. Spre vrful muntelui duce o potec i aceasta are o particularitate, care rspunde deaproape istorisi* rei biblice, pe care Moise, pogorandu=se din munte, a auzit stri* gtele din tabr, dar nu vedea tabra nsei i ceeace se petre* cea ntr'nsa (E. XXXII, 17, 18). Tot celce se pogoar din a cest munte pe crarea, ce duce dela el la cmpie, spune un cer* cettor, poate auzi sunetele, ce rsun n cmpia tcut, dar n* sei cmpia nu o vede, pn nu se pogoar cu totul din munte, cum s'a petrecut aceasta i cu Moise. Dup aceea prin apropiere se afl i un izvor, care anume a putut fi acel pru, n care a fost spulberat acel viel, prefcut n praf" (Deut. IX, 21). Infine, esul nsui, fiind locul de poposire al poporului n curgere de aproape un an ntreg, abund n ap i puni, care n vile ve* cine- se disting prin o mare bogie. Anume aicea Moise, pentru care era cunoscut aicea fiecare crare i fiecare izvor, a con* dus pe poporul su. In popor localitatea asta trebue s fi strnit cu att mai mare evlavie, c aceast grup de muni de demult se considera sfnt, i n timpul de fa aproape de dnsa se svresc srbtori anuale de arabii din localitate, care pstreaz tradiia unei adnci vechimi. Aeznduse cu tabra in acest es, israiliii, dup inspiraia lui Moise, trebuiau s se pregteasc pentru marele eveniment, adec pentru renaterea n calitate de popor liber, sfnt i de sine stttor. Iehova i=a izbvit din robie, a avut grij deosebit de dnii n pustiu, i^a purtat oarecum ca pe nite aripi de vultur i i=a adus la Sine, n sanctuarul su, ca s=i sfinasc i pe ei i s=i fac poporul ales" al Su, mprie preoac i popor sfnt", deosebit purttor al dreptii dumnezeeti n lume. Prin sfinire i nfrnare sever israiltenii trebuiau s se fac vrednici i capabili s primeasc acel aezmnt, pe care Iehova voia s4 ncheie cu dnii. Cu ateniunea ncordat i cu inima tremurnd atepta poporul acest eveniment. Insfrit, n dimineaa zilei a treia nor des acoperi vrful muntelui; fulgerul scntei, strbtnd tot, muntele i prefcndud ntr'o sob cuprins de flcri, bubuir loviturile de trsnet, rsunnd din stnc n stnc, i repetndu*se n mii de ecouri. Se prea c toat natura i*a eit din cursul su normal i atepta ceva mre. i se cutremura tot poporul", i cu inima strns privea la privelitea, mrea i groaznic.' Dar orct de mrea era nsei privelitea, nc i mai mrea era slava, care ntre bubuiturile de tunete i a fulgerelor de pe munte, unde se ndeprtase Moise, ajungeau pnla auzul poporului. Ou vintele acestea erau simple i generale, dar pline de aa impor* tan profund, nct se aternur n temelia orcrei moraliti i a oricrei legislaiuni. Acesta fu ve* stitul Decalog, acele zece porunci, din care n fiecare se descoperea adevrul cel venic. In prima din ele se descoperea poporului Iehova, ca Dumnezeu, conducerea miraculoas a Cruia israiltenii o cunoteau deja i pu* ternicia cruia fusese manifestat pentru toi: acesta! El, carei sco* sese din Egipt, le deschisese drum prin marea i doborse puterea lui faraon i a otirii lui. El nui o simpl inveniune a imagina iunii, nu4 un simplu simbol al puterilor naturii, asemenea idolilor egipteni; nu este o simpl abstracie, asemenea zeilor Nilului, incapabili de a simpatiza pe om sau a se pogor cu dragoste la nevoile lui, la nevoile minii i inimii. Nul El a dovedit deja drept ce ajutor puternic a fosLuuror acelora, care se bizue pe El. El era si acum cu dnii si. gria" ca ei in limba omeneasca. Dar fiind aa de aproape de dnii i milostiv, fiind singurul Dumne zeu viu, cu toate nsuirile unei fiine personale, El totui e nev* zut i nu este asemenea lui nici o asmnare nici n cer,. nici pe pmnt. In contrast cu idololatria egiptean, cu care s'au deprins i sraeliii, aceast definiiune este exprimat (n porunca a doua) cu o deosebit expresivitate. Poporul nu trebue sL nchipuiasc nici printr'un idol, nici n chip de corp ceresc, cum erau cea mai mare parte n lumea pgn, nici n chip de animal, ca*n Egipt, nici n forma de pete, cum era n Palestina i A siria. Numele Iehova. e aa de sfnt, nct nu se cuvine a4 rosti n deert, i cu att mai mult nu trebue s se dea vreunui idol deert sau vre unui zeu pgn1), pentruc n comparaie cu El toi ceilali zei sunt o nimica" 71

toat (a treia porunc). Pzirea smbetei prin n cetarea orcrei lucru n ziua a aptea era un obiceiu vechiu, carei trgea nceputul dela A dam. Acum ns el fu ntrit prin putere legislativ, ca b" ntrire necesar a simului religios, ca o peri odic restabilire a puterilor i ca procurarea odihnei necesare pentru.om i pentru animale (a patra porunc). Cinstirea prinilor de demult se considera deasemenea ca o datorie moral a copiilor 5 dar. .acest sentiment natural nu avea o sanciune nalt legal~i de aceea"1 la majoritatea popoarelor predomina o barbarie strigtoare la ceriu. La unele popoar ale vechimei era obiceiul de a da la moarte pe prinii lor prea btrni sau a=i lsa fr ajutor2). Prin tre vechile popoar mama n genei e ocupa o situaie inferioar i dup^mqartea brbatului ei ajungea n situaie de supus la fiul, ei. cel mai mare. Acum ns se porunci, c fiul, chiar^ deve nind cap al familiei, trebue deasemenea s cinsteasc pe mama sa, cum a cinstit pe tata (porunca a cincea); Viaa.omeneasc se preuia puin n vechime, acum ins se porunci: s nu ucizi". Omul este fcut dup chipul lui Dumnezeu i deaceea viaa lui tre bue s fie sacr (porunca a asa). Lumea veche se neca n pofte; toat viaa ei se otrvea cu otrava poftelor dobito'ceti, i nsui zeii se nchipuiau deoparte de a fi exemple de curenie. Acum glasul din Sinai porunci: s nu faci desfrnare", (porunca a aptea). Proprietatea s'a proclamat sfnt i tlhria s'a pecetluit i s'a nfierat ca crim (porunca a opta), precum i mrturia mincinoas (porunca a noua). Dar legea cea nou nu numai c condarim lucrul extern ru, ci ea ptrunse mai adnc i osndi chiar i gndul ru, po* runcind s nu doreti" nimic ce e protivnic legilor fundamentale morale (porunca a zecea). . Ce nsemna n comparaie cu acest moment toat istoria de multe veacuri a indienilor, a egiptenilor sau a altor popoar, cu. toat nelepciunea i cu zidirile uriae ale templelor, piramidelor i a coloilor? Legiuirea din Sinai n principiile ei fundamentale sejdduse pentru toate veacurile urmtoare. Ea puse/temeliile adevratei moraliti i a demnitii omeneti n lume. Acea* sta fu renaterea unui popor, deosebit de toate cele ce exis* tase pn atunci n . istorie. Adevrurile simple, dar. profunde i venice despre Dumnezeul cel adevrat i personal, des* pre. respectul ctre prini, despre curenie, despre sfinenia vieei omeneti i a proprietii, despre curenia contiinei; toate aceste adevruri au fost descoperite sau ntrite n Sinai spre motenire tuturor veacurilor urmtoare. In vechime, ne*' greit, au fost raze de ale nvturii morale superioare, da* r ele de.obiceiu erau motenirea numai a ctorva puine mini superioare i niciodat n'au atins masa poporului, pentruc se propoveduiau numai n form de teze abstracte, puin accesibile i mi aveau sanciunea divin. Decalo gul ns a. fost proclamat de n* sui Dumnezeu i cu o astfel de mreie invincibil, i cu aa sim plitate uimitoare, nct adevrurile vestite nlr'insul imediat au devenit motenirea ntregului popor, care trebuia s Ie mprtie n omenirea ntreag. Luat n total legislaia din Sini, dup principiile ei, se prezint extraordinar i miraculoas n istoria omenirii. Ea nu numai statornicete adevratele priviri asupra ./Divinitii i asupra rapor* turilor omului cu El, ci i raporturile reciproce ale oamenilor Te aeaz pe temelii sociale cu totul-nou/Pn atuncea existau n aceast privin numai astfel de legi, n care mpilatorul impunea Jugul asupra supuilor; cel tare i bogat apsa pe cel slab i srac. Acum pentru prima oar au fost proclamate legile jegalitii ob* teti. Iehova a eliberat pe toi israeliii din robia Egiptului, pe toi i-a fcut liberi, i de aceea ntre dnii, toi trebue s fie egali unul cu altul. Legiuirea asta n principiile ei generale, prezint norma adevratei desvoltri omeneti, singura care putea aduce omenirea la realizarea naltei sale chiemri i pnla care nu s'a ridicat nelepciunea legiuitoare a nici unuia din nelepii lumii vechi. Aceast idee dovedete cea mai limpede acel fenomen remarcabil, c i n timpurile cele mai nou nelepciunea legiuitoare sau tiina socialist n desvoltarea sa treptat pe terenul indepen* dent, pe terenul cercetrii tiinifice, n rezultatele ei cele mai bune ne prezint nu altceva, ci numai o apropiere de principiile legiuirii dini Sinai. Aceast tiin, uimitoare dup programul su extern, ca i cum ar fi prelucrat nite adevruri necunoscute pn atunci, care lmuresc esena i prinurmare i norma raporturilor de stat i sociale, de fapt este numai o. lmurire i aplicare la nite noui con diiuni date a vechilor principii ale legiuirii din, Sinai. Aicea i fr s vrei se prezint un alt. eveniment paralel n sfera tiinelor na* turale. Orct 72

de departe s'ar prea c au mers ele n des volta* rea lor dela vechea legislaie, abea nscut i deci firete slab, n tiinele naturale, orct de geniale sunt descoperirile, fcute de ele n domeniul naturii: toate aceste descoperiri totui nu sunt alt ceva, dect explicarea i confirmarea Cosmogoniei biblice, care prezint n forma simpl i concis, adevrul suprem al cunotin* elor naturale tiinifice. Acest fapt e recunoscut i n'are nevoe de dovezi. Acelai fenomen nsemnat are loc i n raport cu tiina civilo*social, care deasemenea i gsete adevrul su suprem n principiile de stat i sociale, prelucrate n urm de Moise pe te* meiul datelor legislaiei din Sinai. Toate cele mai bune date spre care tinde sociologia modern i pe care ea le socoate cele mai bune roade ale ei: toate sunt coprinse n principiile acestei legis* laiuni i n majoritatea cazurilor s'au realizat n practic de stat i n viaa social, ntemeiate n urm pe aceste principii ale sttu* lui lui Moise1). Ca aceast legislaiune s nu se tearg din a* mintirea poporului i necontenit s fie naintea ochilor lui, princi*^ piile de" bz ale ei'i anume Decalogul au fost sepate pe dou table de piatr sau pe dou lespezi, care trebuiau s fie pstrate n sicriul aezmntului, care trebuia s devie sfinenia cea .-mai mare a poporului. Dar totui trecnd puin dup ncheerea aezmntului cu Ie* hova se petrecu un eveniment, care art, ct e de greu s se nasc deodat un popor i ad ridica pe treapt superioar a con* templaiunei religioase. Petrecerea ndelungat n o aa ar idolo* latr ca. Egiptul, avu ae urmare inevitabil a sa aceea, c israi Jitii cedar ntructva, influenii cultului idololatru. i nu numai n Egipt, ci i n mprejurimile lui, unde triau diferite popoar strini de origin semitic, israiliii necontenit vzuser idololatria cea mai grosolan, unde divinitatea necontenit se prezenta i se diviniza sub simboluri vzute, n form de animale i de bolovani, i exist nu puine indicaiuni, c israiliii nsei cteodat luase parte la slujirea acestui cult. Cnd eliberatorul poporului i vesti nalta idee a monoteismului i il chiem ca deacum s recunoasc numai pe" Iehova, singur iii Dumnezeu viu i personal, alunei, cu toata credinaJradiional a prinilor, ce se nrdcinase n contiina sa, lui i*a fost greu s se nale deodat la nlimea unei astfel de privire religioas abstract. Istoria urmtoare a trebuit treptat s des-volte contiina lui religioas, i acele mari evenimente, crora el fusese pn acum martor, ca miraculoasa eliberare din manile puternicului faraon, miraculoasa conducere i hrnirea n pustiu i nsfrit mreaa dare a legii: toate au trebuit s deprind poporul cu credina n nevzutul Dumnezeu, care nu avea nevoe de nici un fel de simboluri vzute pentru manifestarea raporturilor sale cu oamenii. Pentru a pune hotar mai puternic ntre idololatrie i adevrata religie, porunca a doua cu o expresivitate deosebit oprete de a alerga la niscaiva chipuri i idoli.pentru ntruparea ntr'nii a obiectului adorrei i a divinizrei. Dar n popor, care n curgere de veacuri ntregi a fost nconjurat de cele mai grosiere forme de idololatrie, i dup toate evenimentele istorice educative, ce*l pregtiser ..pentru cel mai nalt grad de vederi religioase, rmsese dorina fireasc de a avea vreun simbol vzut chiar i n adorarea lui Iehova. i aceast dorin el nu ntrzia s o realizeze, ndat ce s'a prezentat prilej potrivit pentru asta. Prezena personal a lui Tvoise reinu poporul dela satisfacerea acestei dorine nelegiuite 5 dar cnd el se deprta n muntele sfnt, i rmase acolo mai bine de o lun, atunci n lipsa conductorului, care n contiina poporului se identifica chiar cu Dumnezeirea nevzut, poporul se pomeni n stare disperat, i lipsit de ajutor. In cazul acesta, firete, se manifest mai puternic ca orice necesitatea de un simbol oarecare vzut a Dumnezeirii, i poporul ncepu s cear, ca Aaron s fac pentru el un Dumnezeu . n felul . celor ce*i erau lui cunoscui n Egipt. Poporul n'a avut n vedere idololatria n neles propriu, i voea s adore pe Iehova, dect numai ntr'o form mai accesibil contiinei poporului i cunoscut lui (E. XXXII, 1-4). Acea grab, cu care poporul aduse lucruri de aur n acest scop, arat ct de greu era pentru dnsul s rmn aa de mult vreme fr o religie simit, i cu ce putere se cerea aceasta dela dnsul. Aaron corespunztor privirilor ' religioase ale poporului, fcu "uri viel turnat din aur, care a" fost" ntmpinat cu entuziasm general. Tn vederea" sCrfei istorice a poporului, care abea se eliberase din Egipt;:unde n cultul idolol'atfu o astfel de importan intere snt-o joac boul" su Apis, s'r putea presupune, c' vielul turnat de Aaron a fost tocmai' reproducerea: Apisulur egiptean.

73

Dar" n; timpul de fa. cercettorii nclin spre alt" idee, i anume, c" vielul: de aur a fost mai curndreprdducereaTui"Moloh, care se adora la popoarele"semite ale Asiei i la neamurile strine, Care populau delta Nilului, sub; form'de viel sau bou. In poporul israiitean fr ndoial triau tra diiile despre acest cult public i. el se putea susine la dnsul mulmit contactului des, cel avea cu neamurile nrudite. Deoarece n timpul dat sraeliii se aflau. n raporturi dumnoase cu egiptenii i n lupt cu dnii se sprijineau pe Iehova, Gare se proclamase pe sine singurul Dumnezeu existent, spre deosebire de idolii deeri i de nimica din pmntul robiei lor, apoi mai natural ca orce simpatiile poporului la alegerea simbolului vzut a divinitii trebueau s ncline spre cultul semit, dei fr ndo ial n.nsei prznuirea n cinstea vielului erau i trsturi din cultul egiptean, cu care era aa de deprins poporul din timpul petrecerei lui n Egipt-.. 'Dac. Aaron ar fi posedat aceeai putere de voin, ca i fratele su mai mic, atunci negreit el ar fi putut.s conving poporul s nu fac acest pas criminal. Dar el din puintate de voin ced cerinei poporului,' i iat dup ctva timp vielul fu gata i n cinstea lui se hotra o prznuire public cu ardtre de tot. i a ezut poporul s mnnce i s bea, iar apoi s'a sculat s cnte i s joace". Acest praznic religios amintete ntructva pe acela, care se svrea de obiceiu n Egipt cu prilejul gsirei unui nou Apis. Dup un doliu mare pe urma morii fostului Apis, se ncepea o petrecere slbatec. Femeile cntau din tamburine, brbaii ziceau din fluere, poporul cnta din gUr i dup tactul muzicei btea din.palme.- Apoi se ncepeau jocuri aprinse; vinul se bea fr. msur i toat srbtoarea se transforma ntr'o bacanalie salba tec .de pofte dobitoceti '). Tabra poporului israelit rsuna . de strigte vesele, ecourile crora rsunau pe vgunile i .piscurile muntelui sfnt al legislaiei, pe care n singurtate evlavioas se afla marele conductor i legiuitor al poporului. Primind o dum nezeeasc atragere a ateniunii despre pericol i auzind sgomo tul neobinuit n tabr, Moise grbi s se pogoare din munte. Crarea ducea din munte prin dosul unui deal, aa vc el nu pu-tu vadi nimic pn ce ajunse n es. Pe msur ce se'po-gora, zgomotul devenea tot mai clar, i Iisus Navi, care era cu dnsul, i exprim teama, s nu fi nvlit asupra poporului niscaiva dumani; dar Moise, ca om ce nu odat fusese-pe cmp.de btlie, distinse limpede, c acestea : nu erau. strigte de biruitori i nici strigte de biruii", ci glasuri de oameni ce cnt. Cnd el se pogor cu totul din munte i vzu ce era, atunci se umplu tot de indignare nobil. Oare deaceea eliberase el poporul, ca el s se dedee la petrecerile slbatece ale idolola-triei? i aceasta era dup toate minunile, care fuseser svrite pentru convingerea acestui popor ntru, credina n Iehova, ca singurul Dumnezeu adevrat; aceasta era dup mreaa dare a legii, care interzicea orce idol i orce chip cioplit ? Ce n* semnate mai puteau avea dup aceasta i acele table, pe care el le adusese cu sine din muntele sfnt i pe care erau spate poruncile abea vestite; aa de repede i aa de nelegiuit fusese clcate de popor*? Moise le arunc indignat din manile sale i ele s'au sfrmat. Apariia lui n tabr fu att de nea-teptaf pentru popor, nct toi rmaser ncremenii de fric i mirare. nfiarea mnio?s a legiuitorului si conductorului detept ntr'o clip n contiinta izraelitilor simtul nelegiuirii lor si ateptau cu cutremur, ce se va ntmpla. Momentul era critic si Moise se.folosi de el, ca sa ntoarc poporul la calea adev-ratei religii. Era nevoe s se arate n chip simit poporului, c idolul facut de dnsul, nu avea ntr'nsui nici o putere divin. Deaceea Moise arse idolul pe foc, porunci s-1 piseze, s-l fac pulbere i s o!risipeasc n apa, pe care trebuia s-o-bea poporul. El proced cu idolul aa, cum era cu putin s procedeze n scopul -njosirii lui i totodat i a pedepsirii poporului. A ucide animalul sacru sau chipul lui n Egipt se socotea un grozav s.a-crilegiu, iar a sili s se bea apa cu cenua idolului batjocorit nsemna a supune pe" nchintorii acestui idol uneia din cele mai .grele i mai grozave pedepse. Dar asta nu se socoti ndestultor. Trebuia s se nimiceasc din. germene nsei partizanii idololatriei i s se ridice oamenii cei mai devotai nouei legiuiri, pentru a=i pune pe "acetia la paza adevratei religii. Stnd la intrarea n ta* bar1, Moise chiem n acest scop la sine pe cei ce rvneau pentru IehoVa. Cine este al Domnului, s vin la mine" strig el. I,a chie marea lui rspunse numai 74

tribul lui Levi, cel mai, puin numeros din popor1). Dar el era puternic cu duhul, i acestor credincioi fii ai lui Iehova Moise le porunci s nimiceasc pe nchintorii de idoli. Toat tabra fu cuprins de groaz, fii lui Levi trecu printr'nsa, i au czut n ziua aceea din popor pnla trei mii de oameni". Numai cu asemenea jertf mare i nfocat interve* nirea" lui Moise se izbvi poporul de totala nimicire cel amenina i de prsirea lui de ctre Iehova. Trecur 40 de zile dup acest eveniment trist i numai atun cea la ruga lui Moise urm rspunsul milostiv, prin care Iehova fgdui s crue viaa lui Aaron, care ngduise o asemenea clcare a aezmntului, i a duce poporul n pmntul fgdu inei (E. XXXIII, II). Aceasta era egal cu renoirea aezmntu* lui abea violat si restabilirea lui Moise n marea lui nsrcinare de conductor. El deaceea ocup iar fosta lui situaie. Dar pre* cum la rugul aprins el a vrut s aib oarecare semn vzut al bunei voine Dumnezeeti, i vreun amanet al ajutorului de sus n marea oper, aa i acum, cu dorina proprie a vechimei de a vedea Dumnezeirea, el ceru, ca noirea aezmntului s fie confirmat prin vreun semrt asemntor. Ruga fu satisfcut: el s'a nvrednicit s vad slava Domnului. Stnd n una din pete rile Sinaei, el vzu cum a trecut pelng dnsul slava lui Iehova i a auzit un glas vestindud marea lui nelegiuire. Din acest mo* ment s'a nceput un nou period n slujirea lui Moise (E. XXXIII, S; XXXIV, 20). Tablele din nou cioplite cu Decalogul spat pe ele servi ca semn public a renoirei aezmntului. Moise nc--odat se retrase n muntele sfnt i a fost acolo 40 de zile, dar de ast dat poporul a'rmas credincios aezmntului. Cnd el se. po* gor iar din munte, atunci dumnezeeasc bunvoin ctre dn sul se art peste el ntr'o osebit slav i strlucire, tainic, care acoperea faa sa. Din faa lui izvora o strlucire deosebit, aa c el trebuia s poarte pe faa sa un vl deosebit'). Strlucirea acea sta se ntuneca treptat, dar se observa, c ea se renoia de fie* care dat, cnd Moise se ntorcea n tabr dup comunicarea cu Dumnezeu n muntele sfnt2). Cu restatornicirea aezmntului trebuia grbit cu construirea sanctuarului poporului, care ar fi fost locul unei deosebite pre* zene a Dumnezeirei. Pn acum asemenea sanctuar fusese cortul lui Moise, dar acum trebuia s se fac un cort al mrturiei sau un templu purttor, mai corespunztor cu nalta menire, adaptat la nevoile unui popor pribeag. Cortul a fost construit dup pla* nul dinainte fcut, i ca sanctuar naional, el a fost construit cu toat frumuse i bogia, de care puteau dispune israeliii. Ca templu portativ, el firete nu pu* tea fi de mari proporii, i avea 30 de coi n lungime i 10 coi n lime i n nlime3). Toate prile solide ale lui: stlpii, scn* durile laterale, chingile, au fost fcute din lemn de stim sau de salcm de Sinai, singurul arbore din peninsul, bun de construcie i care se distingea printr'o t* re i durabilitate deosebit. Sche* letul de lemn era acoperit cu diferite esturi scumpe, strlu cind prin culorile cele mai vii, i deasemenea i cu piei frumos lu* erate, care se uneau ntre dn* sele prin cheutori i inele de aur. Din partea de rsrit o deschi* ztur ducea nluntrtil cortului, unde el uimea prin bogia po* doabelor, printre care o deosebit ateniune atrgea estura, care servea de plafon al lui, cu heruvimi brodai pe dnsa. Interiorul lui se mprea n dou ncperi, din care cea dela rsrit, aa numit sfnta, ocupa dou treimi din tot spaiul, iar ceialalt treime alctuia sfnta sfintelor, care se desprea de sfnta prin o deo* sebit perdea. Tot cortul era nconjurat de o curte, fcut din material mai puin preios. Tot materialul pentru construirea sanctuarului naional a fost procurat prin dania de bun voe a poporului. Materialul s'a cerut s fie preios i frumos, i unii cercettori se ndoesc de posibi* litatea, c la israelii a putut fi un aa de mare depozit denia* teriale preioase. Dar n cazul acesta uit, c printre israelii- erau nu puine familii bogate, i afar de asta laeirea din-Egipt, pre* cum i la trecerea prin ruinele egiptene ei au putut face diferite nsuiri de lucruri si materiale necesare pentru cort. nsui lucrul la construirea templului ne arat, c veacurile de robie petrecute n Egipt n'au rmas 75

neroditoare pentru dnii sub raport cultural, i ei au adus de acolo cunotina multor meserii i arte frumoase, care n urm s'au dovedit aa de trebuitoare i folositoare n viaa lor religioas i sociahnaional. sraeliii se puteau cu tot drep* tul, mndri cu aceea, c lucrarea aleas i luxoas, care s'a cerut la construirea templului, ntreag a fost executat de proprii lor arhiteci si meteri, n fruntea crora st* teau cunoscuii constructori Veseliei, din tribul lui Iuda i Agoliav din tribul lui Dan. Odat cu construirea unui sanctuar deo* sebit naional se cerea i o preoie deose* bit, ca o clas a unor deosebii, slujitori ai lui Dumnezeu i ai religiei. Cerina asta se simea ca o deosebit i imperioas ne* voe n vederea ntmplrii nu demult pe* trecute a abaterei poporului dela adevrata nchinare a lui Dumnezeu. Trebuia creat o clas de osebii rvnitori pentru casa Dom* nului i pentru nchinarea Lui, care necontenit s stea de straj a intereselor adevratei religii. Pn atuncea nu fusese n popor o clas deosebit de preoi; dei se pomenete cteodat de preoi" (E. XIX, 22), apoi prin acest nume se nelegeau simplu reprezentanii familiilor, care dup obiceiul patriarhal svreau cultul pentru popor, neavnd la asta o consacrare deosebit. A* cum ns o organizaie mai riguroas social a poporului cerea osebirea unui trib oarecare la aceast slujire deosebit. Dar care anume trib era mai potrivit pentru asemenea slujire, asta se l* murise deja printr'o serie ntreag de fapte istorice, care arta* ser, c tribul lui Levi era cel mai demn de cinstea preoeasc. Ei se distinsese prin mai mult devotament ctre adevrata religie, se inea mai strns de legmintele i tradiiile prinilor, i dduse po* porului pe marele eliberator, care-l scosese din pmntul robiei. In fine n timpul ultimului eveniment trist al adorrei vie* lului el artase cea mai mare rvn pentru testamentul lui Iehova i la chiemarea lui Moise rspunse" brbtete i pi la 'pedep* sirea idololatrilor. Astfel acestui trib cu tot dreptul i aparinea cin stea preoiei i aceasta n adevr i^a fost oferit lui. Preoia fu mprit n trei. cinurirarhiereii,-preoii i leviii. Primul cin fu oferit nemijlocit lui Aaron; al doilea cin fiilor lui i desce'nden* ilor, iar al treilea cin la tot tribul lui Levi. Ridicare n unul i n altul din aceste cinuri s'a svrit cu ceremonii deosebite si cu aducere de jertfe, care trebuiau s imprime n cei nlai conti* ina importanei slujirii lor. Tot cu acest scop lorii s'au dat vest* minte sfinte deosebite, pe care ei trebuiau s le mbrace n tim* pul svrirei slujbelor sfinte. Vestmintele preoilor constau dintr'o hain scurt.alb pe dedesubt, care se strngea pe talie, i dintr'un antereu lung, care se pogora pn jos i care se ncingea peste talie cu un bru alb, mpodobit cu cuseturi de diferite culori. Un acoperemnt pentru cap rotund complecta mbrcmintea preotu* lui, pentru care nu se propunea nclminte, de oarece sfinenia locului slujbei sfinte cerea s umble preotul cu picioarele goale, mbrcmintea arhiereului era mult mai luxoas i complicat. Pe deasupra antereului se mbrca nc o hain deosebit, fr m* neci, esut din pr purpuriu i albastru, cu guler frumos brodat, i mpodobit pela poale cu canafi de matas sau de pr de dife* rite culori i cu clopoei de aur. Pe deasupra ei se mbrca Efo* dul sau o hain deosebit scurt, cu cheutori de aur pe r umere> i pe fiecare din ele era cte o piatr preioas, pe care erau s* pate numele celor dousprezece seminii, cte ase pe fiecare. Dup aceea era un peptar. deosebit, care se prindea cu nururi albastre i cu verigi de aur; pe dnsul scnteeau dousprezece petre pre* ioase, fixate n cuibulee de aur, cte. trei nir, cu numele celor dousprezece seminii deasemenea spate pe dnsele, cte [unul pe fiecare piatr. In legtur cu acest peptar se aflau i misterioa* sele urim" i tumim", cu ajutorul crora se comunica ahiereu* lui voia lui Dumnezeu. Ce anume se nelege prin aceasta, nu se tie cu siguran. Unii cercettori se ncearc s le explice prin analogie cu cele egiptene. La unul din sacrificatorii supremi ai Egiptului, i anume la preedintele judectoriei supreme era pe piept un semn deosebit al vredniciei lui, care consta din chipul zeiei Tma i care se numea nelepciunea". De remarcat este, c cei LXX de traductori, care cunoteau bine obiceiurile Egip* tuiui, necontenit traduc cuvntul tumim prin cuvntul adevrul", si tot pieptarul se numete judectoresc", n semn, c Aaron totdeauna va purta Judecata" fiilor lui israil la inima sa (E. XXVIII 30). Urim deasemenea are asmnare cu cuvntul egiptean re* velaie". De aicea se gsete posibil a conchide, c urim i tu* mim erau dou mici chipuri, fixate pe peptar i prezentau sim* bolul adevrului" i revelaiunea". 76

Iosif Flavie totui spune, c acestea nu erau ceva deosebit, ci aa simplu se numeau pietrele preioase ale peptarului, dela care, dup prerea rabinilor de mai trziu, lucea o lumin tainic deosebit, ce da putina de a gci revelaiunile de sus. Gteala capului arhiereului se deosebea de cea simpl preoasc ntre altele prin aceea, c pe laturea de di* nainte se fixa o tbli de aur, pe care era spat inscripia sfin* tenia Domnului". nlimea i sfinenia slujirei celei nou, la care fusese aleas familia lui Aaron i tot tribul lui Levi, fusese nt* rite prin soarta stranic a fiilor lui Aaron, "Nadav i Aviud, care s'au referit ctre datoriile lor nu cu evlavia datorat, pentru care au fost ucii de focul dumnezeesc. Cortul cu toate cele ce=i apari* nea, descrise amruntit n cartea Eirei, a fost terminat n curgere de apte luni, i cnd astfel sanctuarul sfnt naional fu gata i s'a svrit consacrarea solemn a lui Aaron i a fiilor lui pentru slujba sfnt, atunci munca cu legislaia i orga* nizarea religioas a poporului a fost terminat i a venit vremea plecrii mai departe la drum. Dar spt* .. a tribului .lui Levi art, c ntr'irisul erau 22.000 de suflete1) de gen brbtesc dela o lun ri sus i el astfel era cel mai mic i. mai puin numeros dintre toate triburile lui Israil. Acum totul era gata pentru a pleca mai departe la drum, pornind dela Sinai. In esul ErRaha aproape cu un an n urm israiltenii se opriser cu tabra lor n calitate de simpl gloat de robi fugari, aproape fr nicio organizare i numai cu idei reli gioase turburi. In timpul acestui popas cu dnii se petrecuse o prefacere enorm. Ei se convinseser, c zeii egipteni sunt nchis puiri de nimica i c adevratul Dumnezeu al pmntului este Iehova, Duh nevzut i atotputernic, care era pentru dnii con ductor i protector. La pogorrea lui din muntele cel sfnt ei fu seser cuprini de tremur i de groaz, dar n mijlocul fenomene lor groaznice, ei auzir cuvintele iubirei i ale buneivoine, care erau aezate n temelia aezmntului, primit de ei. In puterea acestui aezmnt ei devenir poporul ales, mpria deosebit a lui Iehova. Potrivit cu aceasta, trebui s se aranjeze i toat or ganizaia vieei naionale. Aceast organizaie cpt forma de teocraie", crmuire dumnezeeasc, n care toate legile fundamen tale i principiile plecau nemijlocit dela nsui Iehova, i toi cr muitorii vzui ai poporului erau numai unelte i ndeplinitori ai planurilor divine ntru crmuirea vieii poporului. Renscnduse astfel moralminte i politicete, poporul israe* lit plec iar la drum n direcia pmntului fgduinii. Dar ina* inte de a urmri micarea lui. mai departe, nu va fi de prisos s atingem o important chestiune, rezolvirea creia va servi la o mai deplin lmurire a legiuirei din Sinai i a instituiilor legate de ea. i anume chestiunea despre acel raport, n care religia lui Moise i arta israelit se afla cu cele egiptene.

77

CAPITOLUL X. RELIGIA LUI MOISE IN RAPORT CU CEA EGIPTEAN Aezmintele i ritualele legiiluL Moise ..au origin divina. Dogmeie, proclamate la poalele Sinaei de eliberatorul Izraeliilor, niciodat nu s'au rostit de sacrificarii lui Osiris -i-ai Izidei. nvtura lui nu era un ecou al doctrinei, ce se propoveduea n templele ebei i Memfisului, ci era revela tiune dicin. Tablele aezmntului au fost scrise cu degetul lui Dumnezeu, iar nu cu mna vre unui scriitor de ai lui faraon1). Cu toate acestea adesa s'a ridicat ntrebarea: nu s'a alctuit oare religia israiliilor din mpru* muturi, fcute din religia egiptean, i Moise, educat la curtea regilor egipteni i a nvat toat nelepciunea nflorit pe malurile Nilului (Fapt. VII, 22), n'a comunicat el cumva poporului su simplu acele taine, pe care lea nvat el nsui dela inteleptii E* giptului ? ntrebarea aceasta e att de important, nct merit oarecare discuie. Dintr'un ndoit punct de vedere va fi folositotr_ a cerceta, i anume n ce raport se. afl ntre dnsele religia lui Moise i religia egiptenilor: mai ntiu din punct de vedere doctrinal, i anume n scopul de a cunoate mai bine miezul religiei israeliilor i a stabili astfel origina ei supranatural, i dup aceea i din punct de vedere istoric, ca s stabilim timpul originei ei pe temeiul unor particulariti ale ei, i a arta de asemenea, c ea a fost proclamat i s'a alctuit curnd dup eire, cu alte cuvinte, c ea e de origin dela Moise. Ea se deosebete n nvtura sa fundamental prin foarte multe laturi de credinele supuilor lui faraon, ca s o putem socoti ca o ramur, rsrit din unul i acelai trunchiu ; i n acelai timp ea pstreaz n amrunimile secundare foarte multe urme ale nrurire! egiptene, ca s se poat raporta formarea ei la periodul, cnd israiliii avuseser deja destul vreme, ca s piard pecetea petrecerei lor n pmntul robiei. Dumnezeeasca origin a legii lui Moise se arat att din nvtura ei, ct i n moralitatea ei. Iar urmele cunoaterei ndelungate a moravurilor i obiceiurilor locuitorilor din valea Nilului se simt n multe instituiuni ceremoniale. Orce apropieri am face noi ntre poporul egiptean i poporul israiltean, cum acest din urm se prezint nou n Pentateuc, n tot cazul caracterul divin al legislaiei lui Moise se manifest cu o uimitoare limpezime; superioritatea religiei, pe care ea o proclam, apare n multe particulariti ce o disting. De temelie a legei servete unitatea lui Dumnezeu, unitate absolut, riguroas, care esclude orice idololatrie si orice idee de vreo raiune divin inferioar. In mitologia egiptean de asemenea se 78

pot gsi urmele credinei primitive ntr'un singur Dumnezeu'), dar aceste urme oarecum se pierd i se cufund n politeism, care deja domnea deplin n Egipt pe vremea lui Moise. Egiptenii, contim* poranii acestui mare om, de bun sam considerau monoteismul un contrast propriei lor credine religioase, i chiar dac ei "pstraser unele idei despre o singur prim cauz, apoi totui ei nu erau n stare s o deosebeasc clar n mintea lor de acea gloat de diviniti, mai mult sau mai puin secundare, cu care ei o mpresurase. Deaceea, nu n coala lor, i nici chiar n t'ra* diiile patriarhilor, ci din gura nsei a lui Dumnezeu a. neles Moise nalta nvtur, pe care a i propoveduit*o el poporului su : i aa s tii acum i s pui la inima ta, c Domnul (Dum* nezeul tu) este Dumnezeu n ceriu sus, i pe pmnt jos i nu mai este altul afar de Dnsul" (Deutor. IV, 39). Dac Moise ne zugrvete pe Iehova, ca Dumnezeu al cerului i al pmntului apoi aceasta pentru aceea, cum s'ar putea mai clar s=L "deo* sebeasc de zeul egiptean, care se confunda cu soarele. Dei religia vechilor egipteni e cunoscut nc foarte puin, i dei majoritatea textelor descoperite pe monumente i n grop* nie sunt foarte obscure i enigmatice, totui sunt destule temeiuri a socoti, c religia egiptean n genere prezenta un cult al soa* relui sau. divinizarea..soarelui. Soarele era peste tot Egiptul, sim= bolul divin' prin excelen. Egiptenii, explicnd dumnezeeasc ne* schimbabilitate n necontenita noire, considerau soarele, ce se re ntea n fiecare diminea la rsrit dupce el dispruse n ajun la apus, simbolul desvrit al divinitii. Dar adevratul raport al cultului, obiectul cruia era soarele, se coprinde n aceea, c lumina lui se consider oarecum manifestarea simit a lui Dum* nezeu. Pentru a se convinge de aceasta, ajunge s se citeasc vreunul din imnele n cinstea soarelui. Intr'nsele se spune, c Dumnezeu a creat i pstreaz lumea prin mijlocirea luminii i cldurii sale: zeul u (lumina), se spune n cap. VII al ritualului nmormntare, a creat abizul ceresc. Eu, soarele, care s'a artat la nceput i care crmuete toate cele create". Oziris se numete sufletul soarelui: lumina soarelui era astfel trupul7"adec manifes* tarea simit a Divinitii. De aici zeul egipFean i primea numi* rile, care corespundeau situaiilor succesive ale soarelui n timpul micrii sale zilnice. El era rnd pe rnd soare rsare, soare la ameaz, soare apune, soare de noapte, soare ce se renoia: Jiar* mahjs,. u, Ra, Turn, Af, Oziris, Heper, Hem, etc. Nu ncape n doial, c aceste forme ne prezint rolurile succesive a unuia i acelai zeu n diferite ceasuri ale zilei. Judecnd generalizarea ve che i minunat a credinelor egiptene, care se pstreaz n cap. XVII al crei de ceremonii", sau n carte Morilor, Ra este soa relepcare punnd nceput vremilor, continu n fiecare zi a cr* mui fptura sa". Poeii cnt pe Ra, identificat cu soarele, n urmtorul imn: Cinste ie, mumie, care te noeti i te renati necontenit Fiinc, care de sine se nate pe fiecare zii Cinste ie, celce luminezi n Nu, vivificnd toate cele fcute, Care ai fcut cerul i l*ai nvlit n taina orizontului lui 1 Cinste ie, Ra, care te ari la vreme, Rspndeti razele vieii pentru fiinele cele cu minte t Cinste ie, celce ai creat pe zei i toat ntregimea lor, Dumnezeu ce locuete ascuns, i fa pe care n'o tie nimeni! Cinste ie, cnd te miti tu pe trie: Zeii, care te nsoesc, scot strigte de bucurte" Zeul soarelui, stnd n cabina brcii sale sacre, barca bun de milioane de ani ,)", nfurat n ncolcirile arpelui "Mehen,.care servete de emblem curgerei sale, alunec ncet pe vecinica curge re a apelor cereti, condus i nsoit de o ceat ntreag de zei secundari, chipurile crora uimesc prin formele lor cele mai ciu* date. Gor, stnd nainte, strbate orizontul cu ochiul su a toate vztor, ca s zreasc pe duman, pe care este gata s*l str* pung cu sulia sa; alt Gpr crmuete barca. 79

Ahimu*urdu, ceice niciodat nu se odihnesc, i Ahimu*secu, ceice niciodat nu se dogoresc de soare, narmai cu vsle lungi, mic barca, i p sus* in pe cursul apelor; ei necontenit se aleg din nou dintre sufle* tele curai e2). Tu te detepi, binefctorule AmonRa>Harmahis; Tu te trezeti, adevratule Amon=Ra, domnul a dou orizonturi! O,binefctorule, strlucitorule, purttorule de flcri! Iat vstesc vslaii ti, ceice=s Ahimu-urdu ! Iat te mping nainte vslaii ti, ceices AhiimuSecu1. Tu iei, te ridici, ajungi culmea, binefctorule, Crmuindu=i barca, pe care tu creti; Dup porunca suprem a mamei tale1) zilnic Parcurgi tu cerul pe nlime i vrmaii ti cad Tu=i ntorci faa spre apusul pmntului i cerului: Oelites oasele tale, delicate i>s membrele, vioi trupul tu, Ferbe puterea n vinele tale, sufletul tu e plin de dorine... Rsrirea ta lumineaz ca nite raze... Zeii sunt n admiraie; Marele cerc divin e plin de bucurie, Dnd slav marei brci; A. Bucurie se face n sanctuarul tainic... Cinste ie, btrn, ce teai artat n ceasul tu, Domn cu numeroase fee, Urci, slobozitor de raze, ce gonesc ntunerecul! Toate cile sunt pline de razele tale. ie cpcunii aduc prinoase, ce stau n manile lor. Ctre tines ndreptate imnele lor, pentru tine joac ei. Trimind la tine rugile lor i descntecele lor2) Tu ai luminat pmntul, afundat n ntunerec... O, zeu, ce rsai n calitate de soare8). Astfel era religia Egiptului: adorarea soarelui divinizat, m* prit in o mulime de zeiti, care personificau diferitele lui faze i diferite aspecte, ce toate prezint un politeism pozitiv. Moise a lepdat i a osndit cultul idololatru al soarelui i asemnarea Dumnezeirei cu astrul zilei pe cea dintiu pagin a crii Facerea, unde el deosebete lmurit pe Fctorul de fptur i ne arat, c soarele, luna i stelele, ca i toate celelalte fpturi, alctuesc operele adevratului Dumnezeu. Dar, nemrginindu*se la aceast att de clar nvtur, Moise ca s previn pe con* fraii si de primejdia molipsirii de acele idei, care erau n cir* culaie prin Egipt, le vorbete formal n una din cuvntrile sale, amintindusle despre minunile, de cari a fost nsoit proclamarea legii din Sinai.: ,,i a zis Domnul ctre voi pe munte, din mijlo* cui focului; glasul cuvnttorului voi l=ai auzit, dar chipul nu I l*ai vzut, ci numai glasul. i declarndu*v El vou aezmn* tul su, pe care v'a. poruncit sd mplinii, Decalogul, i l*a scris pe dou table de piatr i mi*a poruncit mie Domnul n vremea aceea s v nv hotrrile i legile, ca voi s le mplinii n acel pmnt, n care vei intra ca s*l stpnii. inei tare n su* fletele voastre, c voi n'ai vzut nici un chip n ziua aceea, cnd a vorbit cu voi Domnul pe muntele Horib din mijlocul focului, ca voi s nu v rsvrtii.... i ca tu, privind la cer i vznd soarele, luna i stelele i toat otirea cerului, s nu te ademe* neti i s nu te nchini lor, i s nu le slujeti, deoarece Domnul Dumnezeul tu i=a mprit tuturor popoarelor de sub tot cerul\ (Deut. IV, 12-19; Deut. XXII, 3). Aceste cuvinte ale legiutorului israeliilor,.evident, nu alctuesc ecoul nvturii egiptenilor, ce prezint osndirea formal a religiunii egiptene. Negreit, nc i mai puin legiuitorul lui Israil a putut s mprumute la curte i n templele egiptene ideea despre oprirea oricrui chip al lui Dumnezeu. E destul s intri n vreun sanctuar egiptean sau n vreo secie de muzeu egiptean din Louvrou, sau s deschizi vreuna din numeroasele coleciuni, care reproduc vechile monumente din valea Nilului, templele lui, gropniele fui, ca s ncerci o adnc mirare de nenumrata mulime de tot felul de chipuri ale zeilor. Aceste monumente pretutindenea prezint privirilor tot felul de nchipuiri de ale zeilor, bareliefuri, sculpturi pe aur sau pc argint, pc lemn i pe piatr, sau pe argil ars; toate artele plastice se ntreceau n silinele lor pentru reproducerea acestor chipuri, i artitii foloseau pentru asta tot felul de mate* riale i tot felul de lucruri dela papirus pnla cele mai obinuite Vase i lucruri, ntrebuinate de egipteni la tualeta lor, pnla pepteni i flacoanele de parfum1). In legea sinait, din contra, Moise mai ntaiu de toate ex pune porunca, c Dumnezeu nu poate fi nchipuit n chipuri sim ite: s inei tare n sufletele voastre, c voi n'ai vzut nici un chip n aceast zi, cnd v'a vorbit Domnul pe muntele Horeb, din mijlocul focului (Deut. IV, 15). 80

Deasemenea noi citim acelai lucru i n cartea Eirei, unde ea se leag direct cu credina n unitatea lui Dumnezeu. Eu sunt Domnul Dumnezeul tu, care ''team scos din pmntul Egiptului i din casa rObiei. S nu ai ali dumnezei naintea feii mele. S nu=i faci chip cioplit i nici o nchipuire din cele ce sunt n ceriu sus, i din cte sunt pe pmnt jos, i din cte sunt n ap sub pmnt (E. XX, 2-4). Legea, cum este proclamat n Deuteronom, e nc i mai lim pede, i mai expresiv: s nui faci chip cioplit, chipul vreunui idol, ce nchipuete brbat sau femee; nchipuirea vreunui animal din cele depe pmnt, nchipuirea vreunei paseri naripat, care sboar pe sub ceriu, nchipuirea vreunei trtoare, ce se trte pe pmnt, nchipuirea vreunui pete, care e n ap sub pmnt" (Deut. IV 16-18). Aceast oprelite n asemenea cuvinte i cu asemenea amrun imi, care cuprinde aluziune vdit nu la cultul idololatru a penin sulei Sinai, sau a pmntului Hanaan, ci la cultul egiptean. Tem piele, pe care israiliii le avuseser sub ochi n ara abea prsit de ei, erau pline de tot felul posibil de nchipuiri de lucruri ce reti, pmnteti i din.ap de sub pmnt: dumnezeirea ntr'n see se nchipuia sub nfiarea globului solar, care se putea ve* dea necontenit pe monumente, n deosebi n partea de sus a tu turor monumentelor*, nchipuirea de animale i peti, ca simboluri divine deasemenea pretutindenea se prezint numeroase. ntr'un imn n cinstea lui Ra citim: O, binefctorule Ra=Harmahis 1 Tu ai format cerul de sus, ca si nali sufletul 5 Tu ai nfurat cerul, ca s ascunzi formele tale mormntale ; Tu ai ntins cerul sus dup lungimea manilor tale; Tu ai ntins pmntul dup lrgimea pailor ti; Tu ai nveselit cerul sus dup mreia sufletului tu. Pmntul se teme de line, multmit oracolului statuei tale. Vulturul sacru cu aripile strlucitoare; Fenlxul cel cu multe culori ; Marele leu, care singur se apr i- care deschide drumul brcii lui Secta '); O, binefctorule Ra.Harmahis 1 . Bou noaptea, domn n ziua senin, minunat glob albastru, Regele ceriului, domnul pmntului, Marele chip pe cele dou orizonturi ale cerului" 2). Artitii egipteni exprimau literal i n chip simit i pipibil cu penelul sau cu penia, tot ce se cnta n aceste imnuri sacre. Gor, de pild, se nchipuia cnd ca om, cnd ca vultur; cteo-dat cu cap de vultur pe trup de om, iar cteodat cu cap de om pe trup de vultur. Anubis avea cap de acal; Hnum avea cap de berbece; Tot era cu cap de ibis 3); Hons era cu cap de vultur; Sehet cu cap de leoaic; Bast cu cap de pisic; Gator sub form de vac; Put cu capul aceluiai animal; Fta, mpodobit cu un gndac, strngea la piept doi erpi i edea cu picioa* rele pe un crocodil; Sebec se nchipuete cu cap de crocodil, dar pe cap are discul soarelui cu coarne de berbece; Selc cu un scorpion pe cap; Set se n= chipuete sub chipul unui behemut; boul Apis se nchipuia sub forma natural de bou sau cu trupul de tnr i cu cap de bou; Ma, zeia adevrului, se nchipuia cu o peni pe cap; Seb, pmntul primitiv, se nchipuia sub forma unei gte5). .Cu un cuvnt, ncepnd cu soarele i stelele pnla trtoare, insecte i peti, n lumea fizic, pe ceriu, pe pmnt i n ape, nu era ni* mic de aa fel, nct s nu se fi nchipuit n templele sau pe grobniele egiptene n calitate de simbol divin sau de embleme sau sub form de podoab'). 81

Sculptorii reproduceau deaseme* nea aceste chipuri i statuete divine din materiale preioase, t ele se purtau ca podoabe la gt i serveau ca amulete2). Domnul, prin gura lui Moise, a oprit n chipul cel mai rigu* ros nchipuirea tuturor acestor lucruri. El ddu ntregei legi o aa importan, nct o repet i o reproduce de cteva ori (Lev. XXVI, 1 ; Deut. V, 8), i poruncete, ca atunci, cnd .poporul lui Israil va stpni pmntul fgduinei, n acea clip, cnd tot poporul Se va aduna pe muntele Garizim i pe muntele Gheval,. primul din toate blestemele, care trebuesc rostite de levi, trebue s con" stea din urmtoarele: blestemat fie cel ce face chip cioplit sau idol turnat; urciune este naintea Domnului produsul manei ar* tistului, ce va fi pus n locul cel tainici" i tot poporul trebuia s rspund: amin (Deuter. XXVII, 15). Succesorul lui Moise, Iisus Navi, ndeplini ntocmai aceast porunc a Domnului3). Din toate acestea dela sine e evident, pn unde religia lui Moise st n deplin contrazicere cu religia egiptenilor, i cum n acelai timp nsei termenii, n care s'a formulat nvtura ei, mar* turisesc, c ea se afla n atingere apropiat cu acea religie, rt* .cirile creia ea le respinge i le osndete. mpreun cu mulimea nchipuirilor divine, cea mai deosebi* toare trstur a religiei egiptene servete cinstirea morilor i a grojmjejor. Se poate zice, c acest cult la egipteni era una din "ocupaiunile principale ale celor vii. Ei ddeau necontenite ono* ruri funebre acelora, care nu mai erau deja n via, ngrijindu* se chiar mai puin de existena lor, care, dup prerea lor, era numai vremelniceasc, aa c toate grijele lor se ndreptau spre mpodobirea mormntului, care trebuia s devin locurnja ves*_ nic" a lor. In cinstea morilor ei aduceau jertfe asemenea ace* lora, pe care le aduceau zeilor, i anume tmeri ijurnri. Mu* miile morilor ei le mbriau cu dragoste i picioarele lor le udau cu lacrimile lor. Cnd mumiile lor se pstrau n cas sau n n* cperea de ngropare, atunci din timp n timp se scoteau din grobni i le puneau alturea cu jertfelnicul, unde slujea sacrifi* catorul; dup aceea mumiilor li se aducea drept jertf tmiere, se svra turnare, se aduceau flori, fructe i carne de vit') 5 ele erau acoperite chiar cu miresme, turnnd untdelemn pe cap. In cinstea morilor se svrau deasemenea ospee deosebite, la care se invitau prinii i prietenii lor. Tuturor li e cunoscut, c piramidele erau destinate n calitate de locuri pentru mormntare a regilor, dintre care'fiecare zidea cte una pentru dnsul. Grobniele celor bogai se mpodobeau cu frumuse extraordinar; sicriile luxoase att nluntru ct i pe dinafar se acopereau cu chipuri sau cu bareliefuri; trupul se slobozea n pmnt cu un exemplar din cartea morilor", Opera unui caligraf i miniaturist; ea e mbr3 cat n o legtur scump; acoperit cu podoabe scumpe2), i nconjurat de statuete, dintre care unele l reprezentau pe el nsui, iar altele se destinau ca ajutoare lui n munca lui din lumea de dincolo de mormnt. Aceste statuete funebre, care, dup prescripiile Crii morilor", se puneau ngropnie, se numeau rspunztoare" (UsaptMi). Ele se mbrcau n haina strmt a mumiilor, iar dou degete erau ncruciate pe pept i de obiceiu ineau o unealt de agricultur. Menite ca ajutoare ale mortului, ele rspundeau" la chemarea lui de ai veni n ajutor la lucrarea arinelor Aalu, adec a cm piilor cereti3). ntr'un cuvnt, se poate zice, c pereii nc-perei mormntale se acopereau cu tablouri, unde toat viaa mortului se zugrvea cu o bogie extraordinar, amrunit i cu o uimitoare exactitate. ntr'un ungher se puteau vedea scene din viaa casnic: buctarii fac foc i pregtesc prnzul, femeile din harem joac n sunetul scripcelor, flautelor i arfelor. In alt loc se nfiaz scene de vntoare i pescuire, btlii pe ap, scene ele inundaie, de lucru cmpului, de semnat, de secerat, i de cratul pnei la magazii. Pe alt perete"Tucrtorii, de tot felul i ndeplinesc fiecare lucrul meseriei lor: cismarii,'sticlarii, turn* torii, stolerii, - toi sunt .aezai i grupai n linie, lemnarii tae copaci i fac brci, femeile se ocup cu torsul, sub supraveghe* rea unui eunuc posomort i sever, care vdit puin dispus ascult vorbraia lor. Stpnul casei stnd departe de o corabie mare, rnduete marinarii la trebile lor. Marea pe care navigheaz el, este bazenul apusan, i portul spre care se ndreapt el, ru e ,alt ceva dect o grobni'). Toate aceste Buctari egipteni (dup un monu tnent egiptean). 82

scene, zugrvite astfel pe peretele grobniei, i au scopul lor nu att de a aminti ceeace mortul a fcut n cursul vieii sale pe pmnt, pe ct de a arta ceeace el face dup moartea sa n lumea de dincolo de mormnt, unde el continu existena sa de mai na* inte i cltorete pe Nilul ceresc2). Dup cum zeul soarelui naintnd pe bolta cereasc, se compara cu navigaia pe marea, i dupcum zeii n adncul templelor ed n barca lor, aa i morii, mpreunn* du*se cu Oziris i primind dup moarte unul din numele lui Oziris, trebue s cltoreasc pe ceea lume, n care scop n grobnia lor se pu* nea una sau mai multe brci mici, una de aur masiv si alta de argint. Barca de aur, prevzut cu echipaj, sttea pe o cru cu patru roate. Toate uneltele de pe ea erau de lemn, roatele de bronz cu patru schie; vslele n numr de 12 toate de argint masiv3). Senzul tuturor celor descrise sunt sus lmurite cu texte. Iat ce se citete pe un monument funebru: prinosul este fcut lui Anupu, locuitorul curei celei dumnezeeti, ca s i se dea n* gropare n Amenta, ara apusan, foarte mare i foarte bun, s* vrit dup marele dumnezeu; ca el s mearg pe cile, unde merge uor, svrit dup marele dumnezeu; ca el s aib prinos de pne, fin i buturi, la srbtoarea nceputului a* nului, la srbtoarea lui Tot, n ziua ntia a anului, n marea srbtoare a ariei, la procesiunea zeului Hem, la srbtoarea prinoaselor, la srbtorile lunare i semilunare i n fiecare zi. Din toate acestea se vede, c cultul morilor la egipteni era mbibat cu totul de vederile lor politeiste i plin de superstiii^ care prezentau esena vieii de dincolo de mormnt sub diferite forifie false. Dar pe ct acest cult ocup un loc important n rea ligiai faraonilor i a supuilor lui, tot pe atta el are puin nsemntate n religia lui Moise. Contrastul, ce exist ntre aceste dou religii nicirea nu se arat cu atta limpezime, ca anume aicea. Ca fereasc pe israeiii de a se molipsi de rtcirile referitoare la viaa de dincolo de mormnt, care alctuiau baza credinelor egiptene, Moise face ct putea mai puine indicaiuni chiar la nemurirea sufletului. Proclamnd interdicia, artat mai sus, referitoare la orce nchipuire simual a divinitii,"el tae deodat i toate obiceiurile superstiioase ale egiptenilor relative la mor-mntare i la cultul morilor. Toat -legislaia lui Moise n aceast privin, n toate tezele sale fundamentale, se afl astfel n con trast direct cu religia Egiptului. Ea nu numai c nu face mprumuturi dintr'nsa, ci din contra, o combate n tot chipul i o condamn n particularitile ei cele mai distinctive. Oprirea de pri-noase i de jertfe n cinstea morilor se cuprinde n acel vdit protest, care dup lege erau datori s=l fac israeliii, cnd ei aduceau prga de fructe': cnd tu vei osebi toate zeciuelele produselor pmntului tu..., atunci spune naintea Domnului Dumnezeului tu: eu n'am mncat din ele n tristea mea, i nu am osebitso n necurenie, i nu am dat din ele pentru mori" (Deut. XXVI, 13, 14). mprejurrile morii lui Aaron i Moise deasemenea au alctuit o vdit osndire a superstiiilor egiptene relativ de cultul morilor. Ca poporul s nu aib dorina s arate acestor doi mari conductori ai lor onoruri asemenea acelora, care se ddeau vestitelor personaliti din Valea Nilului, Dumnezeu i=a silit s moar unul dup altul n deprtare i n absena poporului lor (Numer. XX, 25-28; Deut. XXXII, 49,' 50; XXXIV, 5, 6). Deosebirile, ce apar att de limpede ntre religia lui Moise i religia Egiptului cu privire la credinele dogmatice, firete apar mai puin tioase cu privire la moral, deoarece baza moralei la toate popoarele este una i aceeai, i Dumnezeu pe inimile tuturor oamenilor a imprimat una i aceeai lege moral natural. Egiptenii recunoteau multe, regule morale minunate, cum se poate vedea asia din diferite sentine din crile lor i cu deosebire din ispovedania morilor n faa lui Oziris". Dar, cu toate acestea, noi nu ntlnim printre ei nimic, ce s'ar putea egala cu Decalo gul lui "Moise: egiptenii se ocupau mult mai mult de a evita rul dect de a face binele, aa c i ispovedania morilor" are un caracter esclusiv negativ; regulele lor de purtare nu se legau aa de strns cu religia, ca regulele din legea lui "Moise; senti* mentele exprimate n imnele lor ctre zei sunt cu totul de altfel dect sentimentele din imnele i psalmii poporului iscailit. Sacri* ''ficatorii lui Amon*Ra totdeauna cnt diferite nsuiri ale lui, curbele lui cereti, diferitele lui metamorfoze, acele binefaceri, pe care el le revars asupra pmntului prin dttoarea de via cldur a soarelui, iar omul nsui te mir de apare n ele sau n tot cazul de joac mcar un rol secundar. Imnele izrailite se disting cu totul prin alt caracter i sun cu totul n alt ton. Intr'nsele se prosl* veste atotputernicia lui Dumnezeu, dar cu totul sub alte chipuri i n totul cu alte trsturi; providena Sa pretutindenea ocup ntr'nsele cu totul alt loc; omul se ntristeaz, strig, plnge pen* tru neputinele sale i cere mil dela Dumnezeu. Cu alte 83

cuvinte, aicea n imnele sfinte ale lui Israil ne transportm oarecum cu totul n alt lume (Deut. IX, 2629). Ce se atinge de rituale i ceremonii, n care era bogat reli* gia Vechiului Testament, apoi n Pentateuc nu se poate s nu vedem unele urme alejnfluenei egiptene, urme cu att mai pre* ioase, cu ct ele servesc de dovad vdit a autenticitii Pen* tateucului, i afar de asta, urme foarte rari pentruc ele s poat s surpe n acelai timp origina divin a cultului israilit. Omul treste nu numai cu mintea, ci i cu sentimentul; el poate judeca despre frumusea lucrurilor numai dup strlucirea ce le nconjoar; religia trebue, prin urmare, s vorbeasc att minii prin nvturile sale, ct i ochilor lui prin exteriorul su i prin lustrul ceremoniilor sale. Anume deaceea religia totdeauna st n legtur cu temple i jertfenice, rituale i aduceri de jertfe. In pustiul Sinaei, cnd poporul israilit ducea via nomad, pen tru dnsul era imposibil s ridice templu Dumnezeului celui ade* vrat; cu toate acestea el avea nevoe de ceva asmntor ce ar fi nlocuit templul i ce ar fi fost semn pipibil al prezenei lui Iehova n mijlocul fiilor lui Israil. El, adevrat, locuia n mij* locul lor: cci este oare vreun popor mare, la care zeii lor ar fi fost aa de aproape, ct era de aproape de noi Domnul Dum* nezeul nostru, orcnd l chiemm ? (Deut. IV, 7). Dar nchintorii Lui aveau nevoe de un anume loc, unde ei ar fi putut s nale rugciuni ctre Dnsul, i de oarece El nu putea fi nchipuit nici ntr'un fel, apoi din aceast pricin israiliilor li s'au dat sicriul i cortul. Cortul era locul de rugciune i de aducere de jertfe; sicriul, aezat n cort, era oarecum locuina lui Dumnezeu, tronul mrirei Lui. nsui Domnul vorbete lui Moise n aceast privin urmtoarele: isMi vor face ei Mie sancturar, i voi locui n mijlocul lor. S*mi facei sicriul de lemn de Sitim'); lungimea lui va fi de doi coi i jumtate, i lrgimea lui de un cot i jumtate, i nlimea lui de un cot i jumtate. i sl mbraci cu aur curat, pe dinuntrul i pe dinafar s4 mbraci, i s faci deasupra lui cunun de aur mpletit. i s pui n sicriu descoperirea, pe care i*am dat>o Eu. S faci deasemenea acoperi (capporet) de aur curat; lungimea lui s fie de doi coi i jumtate, iar limea lui de un cot i jumtate. Si s faci de aur doi heruvimi; lucru din ciocan sd faci, la ambele capete ale coperiului cte unul. S faci un heruvim la un capt, i alt heruvim la cellalt capt; ca eind din coperi s faci heruvimii la ambele capete ale lui. i heruvimii vor fi cu Seraptonut din Memfis ' ariPile ntl'nse n sus, acoperind cu aripele lor capacul, iar cu feele lor vor fi unul ctre altul; spre capacul sicriului vor fi feele heruvimilor. i s pui capacul la sicriu deasupra; iar n sicriu s pui descoperirea, pe care am s i-o dau Eu. Acolo M voi descoperi ie i voi vorbi cu tine pe capac, ntre cei doi heruvimi, care sunt deasupra sicriului descoperire!, i tot ceeace voi porunci prin tine fiilor lui Israil" (E. XXV, 8-22). In aceste prescripiuni a lui Dumnezeu ctre Moise se pot vedea cteva trsturi, care amintesc Egiptul abea prsit de is? raiiii. Dar trebue s spunem, c ele sunt puine. Templul egiptean consta din pilon, o curte patru unghiular, ncperea mult mai larg n lime dect n lungime, un fel de pridvor i n fine sanctua* rul. In sanctuar nu erau statui de ale zeului, cum se aflau n templele greceti, ci ntr'nsul se afla numai un lucru sfnt, bari sau barca sfnt i o mic capelu, caria i ddeau numele de templuor" sau sicrie". Brcile sfinte de obiceiu se fceau din lemn scump, ba cteodat de argint i de aur. Ele se prezentau n forma obinuit de brci, plutind pe Nil. In una din ncperile templului din Harnac se poate-citi urmtoarea inscripie pe barca consacrat de faraonul Seti I zeului Amon*Ra: ea a fost fcut din aur adus din pmnt strin, strlucea de pietre scumpe i mpodobit cu lapis." Chipul lui Ra era aezat nainte. El lumina rul cu strlucirea sa, ca soarele ce rsare... Poporul aclama la trecerea ei, cnd se ridica ea spre Teba". In Harnac .erau nchis puite i alte brci sacre; una din ele are nu mai puin de patru metri lungime'). In mijlocul ei se nal un templior, care cte* odat sttea ntre dou figuri naripate, care se privesc fa n fa i umbresc templiorul cu aripele lor ntinse nainte. La plis* cui i la crm sunt nchipuite embleme sacre, bogat lucrate. In zilele de srbtoare brcile sa* Cre se purtau pe ulie n proCe* siune solemn. Aceste procesiuni adesea se nchipuesc pe monu* mente. Un monument, care se afl n muzeul din Cair, reprezint fe* 84

Iul cum sacrificatorii duc bari. Acest bari se numea Ramzes. Femeile in acest timp joac i cu cntri din timpane i din arf petrec procesiunea. In fundul sanctuarului se nla un templior, fiind lucrul cel mai sfnt din tot templu. El se fcea de granit sau de basalt i era de proporii mari. Studiind planul templului, n care se afla el, nu se poate s nu conchizi, c nsui templul s'a construit pentru acest templior, i acest din urm pre* zint ceva n genul unui rezumat al ntregei cldiri. Despre templi* soarele egiptene se poate judeca dup acele exemplare, care s'au pstrat pn astzi. In muzeul Louvrou se afla dou din aceste templioare, fcute dintr'un bloc ntreg de granit roz. Ele amndou sunt aproape identice dup proporii: unul are doi metri i 36^ centimetri n nlime i 1,15 adncime; cellalt are 2,26 nlime cu o lrgime de 1,15. Primul din ele e mpodobit cu o sculptur ^ frumoas. El a fost consacrat de regele Amasis pela 580 ani a. Hr. la sfritul dinastiei XXVI. Al doilea, inferior celui ntaiu ca scul*ptur, poart asupra sa numele lui Ptolomeu Everget II, cam pe ia anul 147 a. Hr. In granit e sepat ceva n felul unei nie, care prezint o capelu. Pe partea exterioar sunt sculptate chipuri de zei i de zeie. Aa pe templiorul lui Amasis, pe partea din fat a lui sunt nchipuite zeiele Izida i Neftida cu inscripia regelui. Pe laturea dreapt sunt nchipuii Gor rzbuntorul i Anubis, geniul Tinmantef i Amret. Api sau zeul Nilului i zeia Heheb. Pe laturea stng se afl zeul Tahut, geniile Api i Kebsenuf, Nilul de Nord i apa personificat. Pe fiecare din prile monumentului sunt nu mai puine de trei tablouri, unde sunt nchipuii o mulime de zei i zeie. Aa pe primul tablou din stnga sunt nchipuii RasHarmahis, cu cap de leu, innd o cruce cu m* ner; Atum ezind pe tronul su; u i Tefnut sub forma a doi oimi cu capete de om; Seb i Net cu coroana Egiptului de jos. Trei tablouri pe latura dreapt deasemenea sunt toate aco* perite cu chipuri sacre. In fine partea de din dos cuprinde de* asemenea trei rnduri de chipuri de ale zeilor, n mijlocul crora se poate vedea un rnd de zei inferiori, compus din patru cete, unde brbatul e nchipuit cu capul de libelul, iar femeea cu cap de arpe. Templiorul lui Ptolomei II nu are aa de multe'chipuri sfinte, ca templioru lui Amasis, pentruc aicea este acoperit cu chipuri numai partea din fa, dar i aicea se pot vedea multe semne de idololatrie. Inscripiile arat, c acest monument a fost consacrat zeiei Izida. Deasupra uei sunt nchipuite trei discuri naripate. Sub cornie locul deasemenea e ocupat de dou discuri naripate cu doi erpi. nc i mai jos sunt nchipuite cu casca pe cap patru figuri, care susin semnul cerului. Amndou aceste monumente sunt fcute de piatr, dar erau templioare i de lemn. Cea mai mare parte de monumente, f* cute din acest din urm material, au disprut fr urm din causa nedurabilitii materialului. In muzeul din Turin totui se pstreaz un astfel de templior. El n ntregime este fcut din lemn vpsit i st, de obiceiu, n barc. Toat lrgimea templiorului i a brcii e de 147 milimetri ; nlimea-de jos pn Ia corni are 328 mi limetri. Laturea dela spate a templiorului are 28 centimetri. nl* ime inclusiv barca; limea lui 0,14 metri i ntreaga lungime 0,13 metri1). Ambele laturi ale templiorului sunt acoperite cu chipuri i inscripii. Pe laturea stng se pot vedea trei rnduri de chipuri. In rndul de sus e barca soarelui, care are cap de om, la pror, se ndreapt spre jertfenic, care se afl la dreapta. In barc se afl o zei. Dela ru, pe care plutete barca, se des* parte un canal, care se ndreapt n partea dreapt. In al doilea rnd a lui deasemenea e nchipuit b barc cu un barcagiu i patru vsle. Un mic canal, care se desparte la stnga de ramura principal, desparte ce mai rmne din prete n dou cmpii, n ambele din care st un om, care adresndu-se brcii, svr* ete prinos de jertfelnic; celce st mai departe dect toi s vr* este turnare, iar cel ce st mai aproape aduce un buchet. In rn* dul al treilea toat familia st n genunchi, cu feele ntoarse spre stnga. In partea dreapt a templiorului sunt numai dou rnduri de chipuri. In cel de sus e nchipuit treimea divin, iar n cel de jos sunt figuri de nchintori. In partea de dinafar a fundu* lui prin stlpiori verticali se citete urmtoarea inscripie hiero= glific: O, zeilor, stpnii Elefantinei, mare crug divin, stpnul rii mele AretaUmi mil, ca buzele mele s griasc adevrul, ochii mei s vad pe Amon n fiecare srbtoare a lui, pe zeul iubit, care ascult pe cel srac, ajut pe cel nenorocit, susine pe cel mpilat, d via fericit i ndelungat pentru trecerea pe acest pmnt". Uioara. templiorului se fcea de piatr i mai totdeauna era n* chis: la templioarele pstrate la Louvrou, ea nu s'a pstpaf 5 dar noi tim, c ea totdeauna consta din dou canate, dovada crora ne*o prezint templiorul de lemn din Turin, unde ea s'a pstrat. Ua la acest din urm e precedat de un portic deosebit. Pori* cui adesa se susine de dou coloane cu cpiele, care nchipu* esc capul Hatorei. Ua de obiceiu era pecetluit. Singur 85

numai regele sau marele sacrificator aveau dreptul s o deschid. Despre asta se vorbete direct ntr'un loc al monumentului Djebel*Barcal: el, (regele Pianhi*Meiamun) s'a suit pe scara, ce ducea la ma* rele aditon (in templul Iliopolei), ca s vad acolo pe dumnezeu, care locuete in Ha*Benben, s vad singur n deosebi. Cu totul singur, el ridic ncuetoarea, deschide canatele, privete pe tatl su Ra n Ha=benben, pune n rnduial barca Mad a zeului Ra, barca lui Sehet a zeiei u; apoi el nchide canatele, pune cear roie i aplic pecetea regal pe dnsa"'). Un barelief a marelui tem* piu Abidose nchipuete pe faraon deschizind templiorul zeului Amon2). In templiorul, aa de cu ngrijire nchis, se puneau statuile zeilor sau chiar lucruri simple. Cteodat ntr'insele se pstrau un animal sacru sau o emblem religioas, naintea cri n anumite zile se nlau rugciuni. Judecnd dup dispoziia luntric a unui mic monument de lemn, ce se pstreaz n Turin, se poate crede c el se destina, ca s pstreze ntr'nsul un arpe. Astfel era marea sfinenie din templele egiptene. Dac toate aceste date le comparm cu celece noi tim din cartea Erei despre sicriul legei, apoi nu se poate s nu vedem, c dei ntre dnsele i este oarecare asemnare, dar deosebirile sunt cu mult mai mari. Templiorul cteodat, ca i sicriul legii, se fcea de lemn. i unul i altul se destinau s se pstreze ntr'nsele lucruri sfinte-,- dar negreit nici ntr'un chip nu amintete de existena de bari sau de barca sfnt. Dumnezeu a respins cu totul acest sim* bol, care avea legtur aa de strns cu ideile false ale egipte-nilor despre esena lui Dumnezeu, de viaa de dincolo de mor mnt.uTnsui sicriul are numai o asemnare foarte deprtat dup forma sa cu templiorul. Templiorul, n fond, nu era alt ceva dect un templu, n care se punea emblema divin; sicriul, din contra, era o simpl cutie, n care nu era nici un chip i nici un simbol, ci numai se nchideau tablele legii; tronul lui Dumnezeu era deasupra sicriului, pe capacul lui. Trstura cea mai important de asemnare, pe care o putem vedea ntre templior i sicriu, se cuprinde n prezena divinitilor naripate de o parte i a heruvimilor de ceialalt parte. Dumnezeu n cinstea sicriului su i a heruvimilor, a fcut o excepie la oprelitile, privitoare la nchipuirea fiinelor create. Ca poporul s poat s ptrund mai adnc cu evlavia fa de Dnsul, el a voit sd arate, c heruvimii pururea slavoslovesc i=l ador pe Dnsul. Situaia, dat heruvimilor, e asemntoare fr ndoial ntructva cu situaia fiinelor naripate, care se pot vedea pe unele templioare a zei* lor egipteni, dei aripile lor au fost dispuse nu la fel. Dar toat aceast asemnare e cu totul exterioar. Heruvimii erau cu totul deosebii de genii sau de divinitile naripate care sunt nchipuite pe brcile egiptene '); acetia nu=s deloc dumnezei, ci fiin de fel deosebit, care, dup mrturia autorului cartei Facerea, pzesc uile raiului, ca s tae intrarea ntr'acolo a omului pctos. Sen* zul i nsemntatea acestor dou chipuri deasemenea sunt cu totul deosebite. Aripile ntinse ale heruvimilor, nensemnnd nici un simbol vzut, ncbipuesc n chip uimitor fiina nevzut a lui Dumnezeu. Sicriul evreesc chiar prin> faptul, c el nu coninea nici un chip, se putea considera ca un protest permanent contra ideei, pe care egiptenii o legau de templioarele lor"1). Trsturile obiceiurilor egiptene se pot ntlni deasemenea n parte i n oarecare rituale de ale lui Moise i n mbrcmintea arhiereului. Unii gsesc deasemenea asemnare n jertfele de po* rumbei, cum se descriu ele n cartea Leviticul (I, 14-18) i jeft* fele de pasri ale sacrificatorilor egipteni. Peptarul, care era una din podoabele deosebite ale arhiereului israelit, dea'semenea se ntlnete n Egipt i e propriu acestei ri. El prezint deaseme? nea o nou dovad a autenticitii crii Eirei, unde citim des* crierea lui. Cel mai cunoscut pieptar a fost gsit de Mariett la mumia reginei Aa*Hotep, mama regelui Amozis, capul dinastiei XVIII, care a detronat dinastia Hixilor. El se afl acum n mu* zeul Bulax. Forma general a monumentului prezint un mic tem* plior. In mijlocul lui Amosis e nchipuit stnd n picioare n barc. Dou diviniti, Amon i Fra, i toarn pe cap apa cur* teniei. Deasupra nlregei scene planeaz doi oimi, ca simboluri ale soarelui dttor de via. Lucrul acestui monument e perfect voluntar. Fondul figurilor const din sculpturjrjur (ptruns). In * sui figurile sunt conturate cu linii aurii, n care sunt ncrustate bucele de piatr tare: sardolica mercur, lapis. Fa cu o ase* menea variaie, acest gen de mozaic, unde fiecare culoare se se* par de cea nvecinat cu ea prin liniua strlucitoare de aur, prezint un tot pe ct de bogat, tot pe atta i de armonic. Cu aceast descriere putem compara descrierea peptarului arhiereului, 'cum se face ea n cartea Eirei: s faci peptarul judecii lucrare iscusit; s=l faci de aceeai lucrare, ca i efodulj din pr 86

galben, albastru, purpuriu i stacojiu i din vison rsucit s*l faci. El trebue s fie ptrat, dublu, lat de o palm i lung de o palm. Pe el s pui o nfloritur de pietre scumpe, nirate n patru rnduri. Un rnd de pietre s fie: un sardeon, un topaz ce se atinge de Cortul, In care sttea sicriul legii, apoi noi nu tim de era ceva asemenea Iul la egip tenl. Mal trziu II gsim la aslrienl. Barelleftirlle de bronz ale lui Salmanasar II, care mpodobeau por{lle Balavatei, Inchlpuesc se pare cortul mictor, probabil menit pentru cult In timpul expediiilor militare. El consta, probabil, din patru drugi de lemn, sub form de coloane, care susineau acoperiul de piele, prins cu buci de metal. nsei acoperiul rotund l, fr ndoial, era alctuit din pei, cusute la un loc. In mijlocul iul era format din materie ceva in felul unei cutii mpodobite. naintea cortului sttea pe un triped un Jertfelnic portativ. Jertfelnicul avea forma unei jumti de glob, tiat drept In dou prin mijloc. Partea plan servea de mas. Pe mas st prinosul, calitatea cruia acum nu e poate cunoate i un snlaragd; acesta e rndul ntiu. In rndul al doilea s pui: un carbuncul, un sapfir i un diamant; n rndul al treilea s pui. un opal, o agat i un anietist; i n rndul al patrulea s pui: un hrisolit, un onix i un iaspis. Acestea trebue s fie aezate dup rnduiala lor n cuibulee de aur. Petrele acestea trebue s fie n numr de dousprezece, dup numrul numelor celor doisprezece fii ai lui Israil, nirate pe cele dou pietre de pe umere, dup numele lor i dup rnduiala n care s'au nscut ei. Pe fiecare piatr trebue s sapi, ca pe pecete, cte un nume din numrul celor dousprezece seminii". (E. XXVIII, 15-21). De aicea se vede, c peptarul lui Aaron e asemenea ntructva peptarului egiptean. Dumnezeu a ngduit, ca meterii israilii s pregteasc pentru arhiereu o podoab la fel cu cele vzute de ei n ara faraonilor; El a destinat pentru arhiereu una din cele mai frumoase podoabe lucrat de giuvaergii de pe vremea aceea, ca s nale prin asta mreia slujbei sale i a ceremoniilor '). Dar trebue s observm, c alturi cu trsturile asemntoare sunt i deosebiri importante. Linele amrunimi ale m*podobirii i executrii nu erau la fel; tot ce amintea mitologia, lipsete cu totul din peptarul lui Moise 5 el a fost esclusiv o podoab arhiereasc la israilii, pe cnd la egipteni purtarea lui nu era nsuit sacrificatorilor ; el era, se pare, mbrcat numai de- mumii2). Dac sacrificatorii egipteni se deosebeau prin ceva pe monumente de ceilali oameni, apoi nu* mai prin peile de leopard, cu care se mbrca o clas dintre dnii. Clasificaia preoiei levitice era deasemenea cu totul alta d^ct clasificaia preoiei egiptene. Unele din vasele, ntrebuinate la aducerea de jertfe, prin necesitate erau unele i aceleai i Ia israeiii i la egipteni, jertfele negreit nu se puteau aduce de ex. fr cuite; partea material a slujbei trebuia n multe puncte s fie la fel la diferitele popoare n puterea necesitii nsei. Intre altele chiar i aicea religia lui Moise i are caracterul su deosebit. Situaia obteasc a preoilor israeiii era cu totul alta. In timp ce sacrificatorii egipteni aveau la dispoziia lor o enorm proprietate de pmnt, preoimea israclit era chiar eu totul lipsit de proprietatea de pmnt, ea fiind cu totul liber de ndeletnicirile agricole, ca s poat s se dedice cu totul slujirei lui ' Dumnezeu] (Deut. XVIII, 1,2). Jertfele ce se aduceau i nsui modul aducerei lor erau deasemenea cu totul deosebite de cele egiptene. Jertfelnicile zeilor egipteni erau totdeauna acoperite cu Jertfe, ce nu se aduceau lui Iehova : felurite fructe, ceap, paseri de tot felul, etc. Pe cnd adevratului Dumnezeu se puteau aduce numai dou feluri de paseri: porumbei i turturele (Lev. XII, 8; Luc. II, 24). Egiptenii aduceau zeilor lor pni, buci de carne de vac sau de antilop, flori, fructe i tot felul de lucruri. nsui jertfelnicul, ca jertfelnicul tmerii, ct i jertfelnicul arderilor de tot, Ia cortul israilit avea cu totul alt caracter. Primul, numit i jertfelnicul de aur, se fcea de lemn de sitim (salcm) i avea forma ptrat. Pe dnsul dimineaa i sara se ardeau erburi mirositoare i pe el era oprit a se pune vreun pri= nos '). Jertfelnicul arderilor de tot, pe care se aduceau lui Dumnezeu jertfe jungheate n cinstea Lui, era de lut, sau din pietre necioplite. El avea deasemenea forma de ptrat (E. XX, 24-26; Deut. XVII, 5, 7). Cu totul de alt fel era jertfelnicul egiptean. Forma lui avea as pectul unei mese de scris, i adesa pe un picior sau stlp. El se fcea din piatr sau de lemn. Jertfelnicul tmerei 87

n templul lui Solomon era fcut de lemn de cedru, iar jertfelnicul din cortul mrturiei era de lemn de salcm i ambele aveau una i aceeai form. Comparnd astfel datele, oferite de egiptologie, cu Pentate ucul, e uor de vzut din toate cele spuse, c dei civilizaia isra elit a rsrit pe teren egiptean, dar .religia lui Moise, ca feno* men miraculos, prezentndu*se oarecum ca produs al terenului, de unde a eit Israil, n acelai timp a avut o via cu totul sui* generis i independent. In prescripiunile lui Moise, i chiar n unele ceremonii religioase, se pot observa urmele influenei egiptene'; dar nsei baza nvturei este cu totul alta. A sam narea observat e cu totul exterioar, iar duhul, care nsu fleete aceste instituiuni, e cu totul opus. Aicea s'a manifestat metodul profund educator al ridicrei treptate a cugetului popo* rului cu ajutorul formelor obinuite pentru popor, ctre noul con* inut superior, - metod, ce s'a observat n urm i n practica Bisericii cretine, care adesa s'a folosit de datinele pgne i sr* btorile lor pentru ca dndude o nou nsemntate cretin, s pregteasc treptat contiina poporului pentru cretinism. Cum cretinismul a primit unele obiceiuri pgne, bune n sine, cur* indusle i prefcndude, aa i Moise a fcut unele mprumutri din Egipt, dar n acelai timp le.-a lipsit de tot caracterul pg* nesc si a sfinit aceste vechi obiceiuri, fcndude unelte de ser* viciu i ntrupare a ideei de curat i adevrat monoteism1).

88

CAPITOLUL XI. ARTA ISRAELIT PE VREMEA LUI MOISE.

A fost o serie lung printre poveele acelea date lui Moise pe muntele Sinai, care se refereau la partea exterioar a cultului i cereau cunoaterea a di* ferite arte i meserii, care alctuiau bunul unei . civilizaiuni deja destul de desvoltate, - civilizaie, care multora se prea necorespunztoare strei poporului israilit, abea scpat din robie, unde el fusese n totul ocupat cu agricultura, cu constru irea de cldiri, cu facerea crmizii si cu alte lu crri de rob. De aceea n interesul adevrului e interesant de examinat, avutau izrailiii condiiunile, care s le dea putina s dobndeasc cunotina diferitelor meteuguri i arte, i n ce stare a ceasta tiin a lor se afla ctre timpul eirii lor din Egipt1). Pentru regulata pricepere a acestei chestiuni, mai nti de de toate e necesar s ne aducem aminte, c deja n acel timp, cnd Avraam s'a strmutat din Haldeea i s'a ndreptat spre nord, haldeii sau babilonenii cunoteau multe meteuguri preioase i n genere se aflau n stare de civilizaie, care trecea deja departe peste hotarele vieii primitive. Babilonenii deja cu mult nainte de Avraam tiau s ard crmid escelent (Fac. XI, 3), nte* meiau orae (Fac. X, 10) i plnuiau s zideasc chiar un turn, al cruia vrf s ajung pnta cer (Fac. X, 4). Ei cunoteau bine metalurgia, i din amestecarea aramei cu cositorul fceau bronz de aa calitate, nct' te mir de ceda el fa de cel mai bun bronz al grecilor. Ei cunoteau arta esutului i lucrau ma* terii de bun calitate, care. ctre timpurile lui Moise, ba probabil i mai nainte, se bucurau de o mare rspndire i alctuia obiec* tul principal de export n rile strine (Iis. Nav. VII, 21). Ei ddeau o mare luoare aminte artei sculpturale i gravurei, pe care ei au dusso pn Ia un nalt grad de perfeciune, aa c erau n stare s lucreze liber chiar i astfel de materiale, care sunt cu* noscute giuvaergiilor sub denumirea de pietre tari", i le acope* reau cu inscripii i figuri de oameni i animale, care dovedeau pe meterul desvrit de graveor'). In vederea unor astfel de mprejurri, nu exist temeiuri s se nege, cum c familia lui Tara, cnd a prsit Urul Haldeei, n'ar fi avut pintre ai si meteri, care s fi tiut bine diferite meteuguri i arte, ce se practicau n Babilonia n acel timp. Negreit neamul, care evita oraele i tria n pustiu, totdeauna prin necesitate trebuia s aib printre ai si meteri, care s fi tiut bine s pregteasc tot ceeace era de nevoe pentru viaa de toate zilele. Deaceea se poate presupune, c deja i n caravana lui Avraam, cnd el s'a strmutat din p* mntui Haldeei n pmntul Hanaan, se 'aflau astfel de oameni de cas, care puteau executa toate cele necesare pentru viaa de toate zilele, ca de ex. s ese din pr de capr materiile necesa* re pentru cort, precum i pentru haine; armatori, care tiau s aprovizioneze caravana cu arme; tot felul de meseriai, cari pu* teau pregti vasele de gospodrie, precum i meteri, care tiau s pregteasc tot felul de podoabe, ce se cereau pentru cpeteniile neamului cu rudele lui cele mai deaproape, care ocupau n ca ravan locurile cele mai de frunte. Urmaii lui Avraam deja. cu 89

mult nainte de mutarea n Egipt posedau pecei i brailete (Fac. XXXVIII, 18), cercei (Fac. XXXV, 4) i haine de'diferite culori (Fac. XXXVII, 3). Corturile lor, hainele lor, armele i podoabele erau, dup toat probabilitatea, produsul lor indigen. Dar orcum ar fi fost, trebue s presupunem fr ndoial, c la intrarea n Egipt ei au venit n contact cu o civilizaie mult mai nalt, care avea n urma ei o vechime de mii de ani i care cuprindea toate acele ramuri de arte i industrie, cunotina c* rora, dup mrturia autorului crei Pentateucului, israeliii au ma nifestat*o n pustie. Dac la nceput cunotinele lor n diferite meteuguri i meserii erau grosiere sau n oarecare privine ne* ndestultoare, aa c nsei produsele din aceast pricin erau de calitate inferioar, apoi n Egipt ei dobndir putina s fac pro* grese repezi n tot felul de ramuri de industrie i s le duc' mai ales pe celece se preuiau mai mult, pnla un nalt grad de perfeciune. Nu*i nevoe s presupunem, c neamul lui Iacov, ce consta din dou sau trei mii de suflete, dup strmutarea n Egipt, ntreg s'a apucat s se ndeletniceasc numai cu creterea vitelor. Creterea vitelor, fr ndoial, era ocupaia lor principal; dar aceia din ei, care erau deja meseriai i nainte de intrarea n Egipt, e foarte probabil c au putut s continue ocupaiile lor.i n aceast ar. Asemenea persoane, negreit, aveau aicea putina s compare modul lor de a lucra cu acela, care predomina n noua lor aezare, i dup imaginaie i instinctul industrial, prin care totdeauna s'au distins israeliii, ei n'au ntrziat*s*i nsueas* c acele perfeciuni, pe care le puteau ei observa. Noi avem tot temeiul s presupunem, c atunci cnd israilii au prsit Egiptul, artitii i meterii lor se aflau n genere, putem zice, pe acelai nivel cu artitii egipteni, i deaceea erau n stare s produc lu* crri aproape sau chiar cu totul egale cu acelea, pe care le pro* duceau egiptenii n acel timp. Dar de ce gen erau felurile principale de produse, efectua* rea crora se atribuiau israiliilor n timpul petrecerei lor n pus* tie, i ce dovezi avem n favoarea faptului c produsele de ace lai fel sau al altuia de asemenea fel erau de competina artitilor i industriailor egipteni n timpul eirii sau n periodul dinas* tiei XVIII ? Lucrrile acestea se mprau n apte seciuni prin* cipale.- 1) metalurrjia, 2) dulgheria i stoleria 3) eseturile de tot felul, 4) broderia, 5) lucrarea i vpsirea peilor, 6) sculptura n lemn i gravura i 7) pregtirea a tot felul de combinaiuni gus* toase pentru mncare. "Metalurgia la' egipteni se afla deja pe un grad foarte nalt de desvoltare. Ea cuprindea preparate de aur, argint i parte din cositor, de aram, fer i bronz. Plumbul, era, se pare, nc puin n ntrebuinare, iar zincul nu era deloc cunoscut. Egiptenii g* seau aurul n cantitate nsemnat n hotarele propriei lor ri, mai ales n vinele de cvar n laturea de sud*est a rii. Spnd din pmnt cvarul, ei l rupeau cu mna n bucele mici, pe care dup aceea le puneau ntr'o moar i se prefceau n praf ntre dou mari pietre de granit, care munc se fcea iari tot de sclavi. Cvarul, prefcut astfel n praf, se spla pe nite mese n clinate, prevzute cu una sau dou cisterne, pnce astfel se cu* rea tot pmntul, trt de ap pe masa nclinat. Prticelele de aur, rmase pe mese, se adunau cu ngrijire i se puneau n to* pitoare de lut, care se supunea timp de cinci zile i cinci nopi aciunei unei temperaturi mari n cuptor, unde prticelele de aur se uneau i se transformau n buci mari; dup rcire topitorile se sprgeau i bucile se ridicau; apoi se cntreau i se trimis teau la lucru. Producerea obiectelor de aur se afla pe mna unor anumii maitrii aurari, care cu ajutorul unui foi topind bucata de aur sau o parte din ea, peau la furirea lucrurilor de nevoe cu ajutorul unor clete i a diferite feluri de unelte. Printre obiectele cele mai des furite din aur erau inele groase de o anumit mri me i greutate, care serveau,dup ct se pare, n loc de moned n circulaie; vaze, vase, panera* e, brilete, butoni, salbe, cer cei i alte podoabe; cupe, ceste, pahar, phrue i alte vase de but. Multe din ele dovedesc o nalt desvoltare de gust. Cupelor i vaselor de tot felul li 90

se da adesa forme de animale, mai ales forme de cap de cal i de ibis, si de asemenea for me de cap de ar pe i chiar de sar pe ntreg, turnate din metal sau scuip tate; breletele i cerceii adesa se m podobeau cu tot fe Iul de sculpturi, i cteodat se garniseau cu pietre colorate, prefcute din sticl. Din argint se pregteau mai ales inele, care deasemenea se ntrebuinau ca bani; dup aceea vaze, brelete, verighete i sta tuete mai ales de ale zeilor i de animale sacre. Producia aces tor obiecte se fcea aproape tot aa, ca i a,, celor de aur, dar statuetele se pare c direct se turnau. Obiectele* de argint cte odat se aureau. Fabricatele egiptene de bronz erau foarte numeroase. Arme i unelte; vase casnice, ca de ex. cazane, castroane, borcane, ba* zinuri, vaze, etc. Articole de tualet, oglinzi, briciuri, clete, bol* duri, cercei, braelete; obiecte artistice, chipuri de ale zeilor, ani* male sacre i oameni; instrumente n genul pilei, topoarelor, sulei, etc. Din bronz se pregteau deasemenea sbii, tesace, alebarde de rzboi, sulie, sgei etc. Din uneltele agricole se fceau de bronz pluguri, seceri, cuite, foarfece, cue, etc. Bronzul egiptean se alc* tuia extraordinar de diferit. Cteodat el coninea 14 pri de plumb i 1 de fer la'85 pri de aram - proporie foarte rar. Cel mai adesa arama sttea cu plumbul, ca 88: 12, iar cteodat ntr'o proporie aa de ridicat, ca 94: 6. Modul de pregtire al bronzului nu se nchipuete pe monumentele egiptene, dar te mir de exista ndoial, c metalele compuse erau topite i ames* tecate la un loc n cuptoare, n care timp metalele topite curgeau n anumite forme, unde se rceau i apoi lucrarea se termina cu mna. Ferul cteodat se ntrebuina pentru instrumente, arme i unelte, dar se pare c el era mai puin n circulaie dect brpn* zul. Uneltele de bronz i armele corespondeau satisfctor la tot felul de scopuri, i de oarece producerea uneltelor de bronz era mult mai uoar dect cele de aram, apoi deaceea ele se i prefereau. Metalurgia israiliilor, cum se vede din istorisirile crei Fa* cerea, urma deaproape metalurgiei egiptene. Metalele ntrebuin* ae de ei constau n mare parte, dac nu chiar esclusiv, din aur, argint i bronz (E. XXV, 3; XXXV, 5). Aurul se ntrebuina chiar mult mai mult dect argintul. El mergea la plastine pentru mbrcat lemnul (Vers. 11. 13), pentru inele (12), pentru nchi* puirea de figuri (vers. 18j XXXII, 4), pentru cupe i capacele lor, pentru blide i linguri (E. XXV, 29), la sfenice-i pedesta* lele lor (31-37), la podoabe omeneti, pentru lanuri, salbe, clo* poei, cercei, braelete, etc. (E. XXXII, 3; XXXV, 22, etc). Ar* gintul se ntrebuina pentru mbrcat lemnul, i deasemenea pen* tru cheutori i bumbi (E. XXVII, 10, 17). Cel mai obinuit ma* terial pentru vase de tot felul era bronzul. Din bronz era fcut marea bae din curtea cortului mrturiei (E. XXX, 18). Tot din el erau fcute coloanele pentru curtea cortului (E. XXVII, 10), acoperiul extern al jertfelnicului (vers. 2), toate vasele jertfelnicu* lui (vers. 3), zece prghii, care susineau cortul n poziie dreapt i toate cele ale cortului pentru orce trebuin a lui" (vers. 19). Pentru a pregti toate aceste lucruri, dintre care multe erau cu totul nou, dup form i desen, israiliii au trebuit s aib prin* tre dnii meteri aurari i argintari i dulgheri de tot felul, i deasemenea au trebuit s scoat din Egipt pentru asta aparatul necesar i pentru topitul materialelor, i pentru a le da acele forme, care n cazul dat se cereau. Veseliei, cum mrturisete limpede istoria biblic (E. XXXI, 4), era maestru, ce poseda orce art, ca s lucreze aurul, argintul i arama (adec bronzul)". Ca s execute toate lucrrile cerute lui, el evident' trebue s fi avut si muli subalterni, meteri iscusii si meseriai alei. Dulgheria i stoleria n Egipt deasemenea se afla pe* o treapt nal de desvoltare. Din timpul cel mai ndeprtat egiptenii cu* noteau ferstrul, i cu ajutorul lui desfceau n scnduri subiri orce fel de lemn. Cu ajutorul gealului i fluitorului ei puteau s dea scndurilor o fa cu totul neted i plcut. Marea important, dat de sacrifictori templ*oarelor", menite pentru aezarea chipurilor zeilor, cum i nevoea de a avea frumos lucrate sicrie sau . cutii pentru mumii, se cereau o deosebit ateniune i ngrijire dela acest gen de industrie. Cociugile ajunse pnla timpul nostru, i cu eosebire chipu* rile lor de pe grobnie i 91

de pe alte . monumente, ne arat cu ce ngrijire i iscusin se fceau ele; cutiile pentru mumii se fceau deasemenea cu o extraordinar art i n genere se m*podobeau cu mult ngrijire. Obiectele mrunte, ca de exemplu sicriele de ngropare i gentile pentru obiectele de tualet, ser* vesc de dovad a unei iscusind i siline nc i mai mari, de oarece adesa se cptuau cu aur, cu os de elefant sau cu filde i cu porelan, iar cteodat aveau capace, care se micau pe anu* mite nururi. In instruciunile referitoare la facerea sicriului legii sau n genere a lucrrilor de lemn, cerut pentru aranjarea cortu* lui, nu exist nimic aa ceva, ce ar fi ntrecut iscusina stolerilor i meterilor lemnari egipteni din vremea eirei. Meseria esutului n Egipt se afla deasemenea pe un nalt grad de desvoltare. Dei singurul rzboi egiptean de esut, cu* noscut, prezint un rzboi de mn de forma cea mai simpl i mai primitiv, totui materiile obinute prin el, sub toate rapor* turile erau bune i cteodat chiaruimitoare dup calitatea i frumuse lor. Egiptenii pregteau materii de in, de bumbac i de ln, obinnd rezultate satisfctoare la ntrebuinarea fiecruia din aceste materiale; dar produsul iubit .al meseriei lor esetoreti era pnza de in, i n aceast privin producia egiptean era Ternar cabil n cel mai nalt grad. Finea unor pnzeturi egiptene de in egala pe cel mai bun muslin indian, ba unele din aceste pan zeruri,'la atingerea de ele, se asemnau n totul cu matasa i n genere cu cea mai bun manufactur din timpul de astzi. Pnza de obiceiu .se pregtea alb, dar cteodat ea se vopsea cu culoare roie, iar marginea ei se vpsa indigo - sau ntr'o linie, sau n cteva dungi paralele. Cteo* dat, pentru a da o deosebit bogie si lux materiei, la esut se strecoar fire aurii, i nsei materia se fcea cteodat aa de transparent, nct se strevedea prin ea obiectul acoperit. Din cele mai bune pro* duse din in -fiecare fir consta la rndul su din fibre deosebite, rsucite aparte.i dup aceea rsucite mpreun, i numrul unor astfel de fibre ajungeau cteodat pnla 360 ntr'un fir compus. Avem mai puine cunotine a produselor egiptene de bum* bac si de ln, de oarece pn la timpul nostru au rmas puine modele din ele; dar nu exist temeiuri s credem, c arta lor i n aceast privin se afla mai prejos de arta lucrrii pnzeturi* lor de in. ntrebuinarea materiilor de bumbac, comparativ vor* bind, era mai rar, dar materiile de ln se aflau n mare ntre* buinare. Iarna fiecare egiptean purta haina de deasupra de ln, si n unele morminte s'au gsit materii de ln, destinaia crora totui pn astzi nu s'a lmurit. Precum la egipteni, aa i la israilii n pustie, inul era materialul principal, ce se. ntrebuina n atelierele de esetorie. Aco peremintele n cort erau fcute din vison rsucit, albastru, pur* puriu i ro aprins" (E. XXVI, i). Tot din asemenea materie era i perdeaua, care desprea sfnta de sfnta sfintelor (vers 31). Per* delele curii erau tot de vison rsucit (E. XXVII, 9). Pnza de in era singura materie, ce se ntrebuina pentru hainele preoilor (E. XXVIII). Acoperiul extern al cortului era de pr de capr, adec materie sut din pr moale de ap de Siria. Aceast ma* terie nu se ntlnete n Egipt, unde nu era nevoe de dnsa, de oarece egiptenii se pare c nu ntrebuinau deloc corturile. Aria de a ese asemenea materii a fost adus, probabil, de israelii cu sine n Egipt din patria lor Siria i Palestina. Acesta era un me* teug bine cunoscut tuturor neamurilor nomade ale Mesopota* miei i Asiriei, deoarece ea era aproape o necesitate pentru existena lor. Egiptenii, dup mrturia lui Herodot, npestriau unele din materiile lor de in cu fire de aur i de bumbac'); i materiile de ln le nfrumuseau cu desene brodate, ce din ntmplare s'au gsit prin gropnie. Astfel, pentru israilii, ca unii ce cunoteau arta egiptean, a fost cu totul posibil s coas Efodul arhiereului cu aur (E. XXVIII, 6) i brul lui sd mpodobeasc cu lucrare de mpletitur artistic (vers. 39), precum i s pregteasc (sau poate s ase) figurile de heruvimi pentru acoperiul de sus (E. XXVI, 1) i pentru perdelele cortului (vers. 31). Dubirea i vpsitul peilor erau deasemenea cunoscute egiptenilor. ezutul fotoliilor ajunse pn la noi, adesa constau din pei dubite i vpsite, tiate n fii. Cu curele de pele se ncruciau umerii i peptui 92

mumiilor, i pe capetele acestor curele de obiceiu se nchipuiau numele i figurile regilor din dinastia XII si urmtoarele. Pelea se ntrebuina dea semenea la facerea cruelor, precum mergea i la acoperemintele pentru cap, lapeptare i la sandali. Astfel israiliii au putut scoate cu ei din Egipt o anumit cantitate de pei de berbece roii i albastre'\ pe care ei, dup mrturia Bibliei, le-au i adus pentru construirea cortului (E. XXXV, 23). Mult ateniune din cea mai deprtat vreme se da n Egipt sculpturii, poleirii i gravrii a diferite podoabe. Cele mai vr-toase pietre, ca de ex. briliantele, rubinele, smaragdele, sapfirele, topazele i berilul verde=galben, adevrat, se prea c nu cedau sforrilor lor; n tot cazul pnla noi n'au ajuns obiecte, care ar fi dovedit capacitatea lor de a lucra pomenitele pietre. Dar ei Iu* erau slobod pietrele de o trie mai mic, cum sunt de ex. ame-tistul, grnarele, serdolica, porfirul, piatra azurie, serpentinul, etc. Din toate aceste pietre se sculptau amulete i podoabe, i ele de* asemenea se puneau la inele, la braelete, la cercei, etc. Egiptenii deasemenea gravau pe aceste pietre preioase numele i titlurile regilor sau numele lor proprii precum i chipurile sau embleme le zeilor. Printre pietrele gravate cele mai de multe ori se nti nesc sendolica, bazaltul, porfirul, etc. Veseliei, maestrul principal al cortului, era cu deosebire is*cusit la tiatul petrelor pentru ncrustare (E. XXXV, 33). E greu de spus, care pietre anume s'au ntrebuinat la mpodobirea vest mintelor arhiereului. Cele dou podoabe mari de pe umere au constat, se pare, sau din onixe, sau din sardonixe, de oarece pe amndou aceste pietre se poate face mai uor gravarea, i ele se ntlnesc n mrime suficient, ca s corespund, acestei meniri (E. XXVIII, 9*12). Acea mprejurare, c aceste pietre nu se gsesc printre acelea, care de obiceiu se ntrebuinau de Egip.tani, nu are o nsemntate deosebit, de oarece ele adesa se n*tlneau n Arabia i au putut fi primite de Moise dela negus*torii arabi, a crora prezen israeliii n peninsula Sinai i fai* ma despre bogia lor firete au trebuit s*i atrag aicea. Pie trele peptarului arhiereului (vers. 17-20) e foarte greu s le defer minm. Dup traducerea noas* tr, ele constteau din rubin, to* paz i izumrud $ carbuncul, sapfir i almaz ; iahont, agat i ametist; hrisolit, onix i iaspis. Pe cea mai mare parte din aceste pie* tre se poate face sculptura cu uurin, i Arabia le putea procura israiliilor n mare can* titate. nsui peninsula Sinai abunda deasemenea n produse mi* nerale, mai ales minele de mercur, iar toate celelalte pietre amin* tite au putut fi procurate sau din Arabia, sau chiar din Egipt. Gravura pe pietre preioase era n desvoltare la egipteni nc din timpul dinastiei IV, i ea a fost desvoltat sub faraonii dinas* tiilor a XVIII i a XIX. Gravarea s'a svrit cu ajutorul unelte* lor de bronz i de piatr tare nadjac, cu care i astzi se feuesc diamantele. Veseliei, fr ndoial, a nvat aceast art n unul din oraele egiptene; Iliopolis, Tanis sau Memfis, i dup pr* sirea teritorului egiptean, a apucat cu sine materialele .necesare pentru a se putea ocupa cu arta sa. Dac el era giuvaergiu dup meseria sa n Egipt, apoi el odat cu aceasta a putut apuca cu sine si o mare cantitate de pietre, care au mers n urm la pre gtirea peplarului arhieresc. Egiptenii nc din cele mai vechi timpuri se ocupau cu al* ctuirea aromatelor de diferite specii pentru mblsmarea trupu* rilor omeneti. Herodot spune, c la mblsmarea cu deosebire ngrijit, ei, scoind cele din luntrul trupului, umpleau coprinsul stomahului cu o amestectur de mirt curat mrunt tiat, de Ca* sia i de tot felul de mirodenii, escluzind tmia"1). Ei erau dea* semenea mari amatori de tot felul de unsori, care n timpul vie* ii se ntrebuinau de dnii pentru trupul lor, iar masa de tualet de obicei era ncrcat de o mulime de tot felul de vaze, far* furii, cutiue i flacoane, cu care se 93

pstrau felurite unsori i pre* parate cosmetice. Veseliei, care se prezint ca un meter genial de toat mna, mpreun cu alte feluri de cunotine,' poseda i cunotinele farmaceutice (E. XXX, 25, 55; XXXVII, 29); el prepar mirul pentru ungerea sfnt i diferite combinaiuni pentru tmere, care probabil erau la fel cu combinaiu* nile ce se ntrebuinau n Egipt. Mirul su sfnt consta din o treime de casia, o esime scorioar, o esi* me iris i o cantitate nedeterminat .de ulei de msline. Combinaia sa de tmere, coprindea o cantitate egal de tme, galbanum i raco* vin mirositoare. Substanele corn* puntoare n ambele cazuri i-au fost prescrise lui de Moise, dup porunca lui Dumnezeu, dar nsui metodul de combinare i*a fost, se pare, lsat la cunotina lui, i aici, na* tural, el s'a folosit de acele cunotine, care fuseser dobndite de dnsul n Egipt dela farmacitii egipteni. Astfel arta israilit n timpul lui Moise se baza mai ales pe arta egiptean. Ea, negreit, era mult mai mrginit dect arta egiptean, deoarece multe din obiectele foarte preuite de egip* teni sau se respingeau cu totul de israeiii, sau nu corespundeau condiiilor lor de traiu n pustie. Ca popor nomad, israeliii nu puteau avea nici o arhitectur n nelesul propriu al acestui cuvnt, i deasemenea nu aveau pictur sau sculptur. Cortul nu era templu, ci numai un simplu cort, i n genere la construirea lui s'au urmat regulele conslruirei cortului. Israiliii niciodat nu ntrebuinase cruele n Egipt i nu i le*au nsuit n pmntul fgduinii pn la Solomon (3 Reg. X, 26). Ei nu aveau neVoe de mobil luxoas i scump i de aceea se refereau cu negii* jen ctre arta de tapierie egiptean. Ei, se pare, nu se ocupau sau nu ddeau nici o importan industriei sticlei, emailrilor sau producerii artificiale sau de imitaie a petrelor scumpe; nu se ocupau cu producerea porelnriei de lux; nu fceau vase de aur sau de argint pentru mas, precum nici sarcofage. Dar artele de care se foloseau ei, n cea mai mare parte erau nvate de ei n Egipt, i dac nu urmau cu exactitate egiptenilor, apoi n tot cazul purtau asupra lor pecetea caracterului mai mult. sau mai puin egiptean. Podoabele de tot felul i lucrrile cortului poart asupra lor fr ndoial pecetea artei egiptene i a civilizaiei egiptene. Deci aceast mprejurare servete drept confirmare pu* ternic a acelei epoci istorice, ctre care se refer construirea cortului si a lucrurilor dintr'insul, artate de cartea Eirei, deoa* rece nici ntr'un timp altul din istoria urmtoare a israiliilor nu s'au putut prezenta attea condiiuni, care i=ar fi fcut s repro* duc cu aa exactitate in operile lor artele i meseriile Egiptului. Dar pe lng toat asemnarea cu Egiptul, arta israilit din vremea lui Moise n'a fost nicidecum o simpl imitaie a Egiptu* lui, deoarece chiar i lucrurile singuratece de producie artistic n'au fost nicidecum o reproducere servil a modelelor egiptene, nsui sicriul legii, dei n aparen se aseamn cu cunoscutele templioare egiptene, totui se deosebete esenial de dnsele, cum s'a i artat aceasta mai sus. Deosebirile principale a mbrc* mintei arhiereti erau iari cu totul suigeneris. Cortul, dei n oarecare msur reproducea planul templelor egiptene, luat n genere, totui prezenta o construcie cu totul nou, pentru care Egiptul n'a prezentat modelul cuvenit_Sfenicul cel cu apte lu* mini era cu totul neasemntor cu sfenicul egiptean. Masa pni* lor punerei nainte i vasul cu man nu aveau nimic asemn* tor n Egipt. Acoperemintele cortului de pr de capr i pei vp site deasemenea nu aveau nimic asemntor n Egipt. Forma he* ruvimilor puna asupra sa cea mai puin form egiptean, cum nu purta nici pecete asirian sau babilonean. Acoperirea lem* nului cu plastine de aur era mai curnd de origin babilonean, n locul creia n Egipt se ntrebuina o simpl poleire. Podoa* bele sub form de granate amintesc metoda asirian de podoabe, iar ntrebuinarea prului de capr, ne indic obiceiul asirian sau arab. Arta israilit astfel chiar i pe vremea lui Moise era n mare msur eclectic, adic mprumutat din diferite izvoar, i aa a continuat ea s rmn n curgerea timpurilor urmtoare, cum s'a observat asta mai ales pe vremea lui Solomon. In fine, spre a ncheia acest examen al raportului artei israi-lite cu cea egiptean, se poate indica nc o art, introducerea creia printre israeiii n Egipt, servete drept cea mai puternic dovad a ndelungatei conveuiri laolalt a acestor dou po-poare. Aceata-i anume arta scrisului. Obiectul acesta merit o deosebit ateniune, pentruc el face parte din numrul acelora, la care vrmaii crilor sfinte mai mult ca pe orce i-au fondat respingerea autenticitii Pentateucului. In veacul trecut libercuge-ttorii din Frana n genere negau, c Moise ar fi putut fi auto* rul crilor atribuite lui, pentruc el nu poseda nimic de ce s'ar fi putut servi la scrierea lor. Abenezra", zice Voltaire *), a fost primul, care s'a silit s dovedeasc, c Pentateucul a fost scris n vremea regilor. Muli cercettori i-au ntors ateniunea la aceea, c arta de a ntipri ideile sale pe . piatr, de a scrie pe cr* mizi, pe plumb 94

sau pe lemn era pe vremea aceea singura art de a scrie. Ei spun, c pe vremea lui Moise haldeii i egiptenii nu scriau altmintrelea si nici nu tiau s scrie altmintrelea, dect foarte scurt i cu hieroglife j c pe vremea aceea era posibil a transmite numai miezul istoriei, iar nu si amruntimile ei; c era imposibil a scrie aceste cri n pustie, unde aa de adesa se schimba locuina". Voitaire gsi aceast obieciune aa de puter-nic, nct nu odat a reprezentat-o n scrierile sale, i nc i i n alt tratat, ntre altele spunea: fr ndoial, n vremea aceea se scria numai pe piatr i nsui autorul crii Iisus Navi mrturisete, c Deutoronomul a fost scris pe jertfelnicul de piatr uns cu var. Evident, Iisus Navi n'a avut la aceasta in vedere, c o asemenea carte s'a pstrat mult vreme. In veacul nostru criticul german Hartman, fr s tgduiasc cunoaterea scrisului de ctre egipteni, afirma, c ea alctuia o tain a sacrificatorilor, i c prin urmare israeliii, care aparineau clasei de jos, nu puteau s aib nici un fel de cunotine n arta asta. El afirma (i cu dnsul i ali raionaliti), c n vremea aceea era imposibil de pregtit materialele necesare pentru a scrie o oper aa de nsemnat ca Pentateucul, pentruc la aceasta se opunea superstiia local, care oprea de a se folosi de alte materiale, dect de piatr, metal sau lemn, exceptnd pergamentul; i c cuvntul, care nsemna cuvntul a scrie", dup derivaia sa primitiv, nsemna numai: a grava, a spa, a tia pe oarecare material vrtos. Astfel de critici raionaliti, ca Bohlen, afirmau, c arta scrisului la popoarele semite se poate ridica cel mult cu dou veacuri na inte de era cretin. Hartman era aa de convins, c arta scrisu* lui la israelii n'a putut fi cunoscut nainte de timpul judecto* rilor, nct el fr nici o jen a declarat, c nsui ntrebarea: a putut oare Moise s fie autorul mcar al celei mai mici pri din Pentateuc, nu merit nici o aten= iune. Raionalitii abea pomenii .aparineau n genere categoriei celei mai ndrsnee i fr jen de tgduitori. Dar chiar i scrii= torii mai moderai si serioi, ca Gesenius i De-Wette, primul n scrierea sa Istoria limbei ebrai= ce", iar al doilea n Arheolo* gia" sa recunoteau, c israiliii au nvat a scrie abea pe vre* mea judectorilor. Din acel timp, cnd s'au exprimat aa de hotrt n aceast privin numiii raionaliti, abea au trecut vreo asezeci de ani, i acum noi avem attea date tiinifice, nct a mai repeta aceast obieciune, ar nsemna a da dovad de cea mai grosolan igno* ran. Nu numai Moise nsui a putut scrie Pentateucul, ci dea* semenea tot ce spune el de scris, a devenit, n loc de combatere a autenticitii operei sale, confirmare i dovad a ei. Adevrat e, c arta scrisului .n vremea aceea era nc i mai rar printre popoarele ariene. In Iliada, care negreit a fost alctuit mai tr ziu dect Pentateucul, se ntlnete abea numai 6 singur aluzie indirect la arta scrisului 1). Dar dac arta asta era nc aa de rar printre elini, n schimb ea era n general rspndit printre locuitorii din Valea Nilului, printre care trebue s enumerm i pe israilii nainte de timpul eirii. Scriitorul egiptean se putea ntlni pretutindenea cu grifela sau penia lui n mn. De materiale de scris nu era nicidecum lips: el scria pe piatr, pe lemn, pe di ferite materiale i pe papirus. Particularitile Egiptului, cum arat cei mai noi cercettori, erau anume acelea, c acolo era desvol* tat nu numai necesitatea, ci putem spune, pasiunea de a scrie. Avnd n vedere asemenea cerine, cu totul n alt lumin se prezint i nsei prerile asupra acelor date, care se ntlnesc n Pentateuc relativ de meteugul scrisului. Dac noi vedem, cum Moise aduce din muntele Sinai tablele legii cu poruncile lui Dumnezeu, scrise pe ele, cum poruncete el, ca aceste porunci s fie spate n piatr pe muntele Gheval, cum poruncete apoi, ca aceste porunci s fie scrise pe uorii uii i chiar s i le lipeasc la frunte apoi omul, care procedeaz aa, evident a primit deplin cultura egiptean,'; i aceia, crora el se adresaz cu asemenea porunci, evident erau consacrai n moravurile egiptene i n obiceiurile acelei ri. Fa cu starea actual tiinei nu numai a pierdut orce nsemntate obieciunea raionalist pomenit mai sus, ci i nsui chestiunea a cptat cu totul alt ntorstur. Dac n Pentateuc nu s'ar gsi nici o aluziune la arta scrisului, de care anume s'au folosit raionalitii de mai nainte pentru atacarea autenticitii Pentateucului, apoi acum aceasta ar trebui s se considere drept temeiu pentru suspectarea de a pune origina Pentateucului anume n acel timp, la care el se refer. Astfel, n lumina cercetrilor tiinifice 95

cele mai nou, vechea obieciune a raionalitilor contra autenticitii Pentateucului s'a transformat n dovad de nenvins i n mrturie strlucit a acestei autenticiti.

96

CAPITOLUL XII PIREA IN PUSTIU La sfritul ndelungatului popas dela poalele Sinaei s'au fcut toate pregtirile necesare pentru cal* toria mai departe, i iat ctre luna a doua a anului al doilea toate erau definitiv gata pens tru plecarea la drum. Dar deoarece acum [se plnuia s mearg direct n Hanaan, i s*l ia prin puterea armelor, apoi tabra israilit fu pre* fcut dup asmnarea unui lagr de rzboi i n genere n popor se introduse un sistem de crmuire sever i regulat. Curnd dup p* rsirea Sinaei (Numer. XI, 16), poporul alese un consiliu de 70 de btrni cu Gur n frunte (Numer. X, 1), i apoi membrii acestui consiliu, care consta din btrnii sau capete* niile tuturor neamurilor, afar de a lui Levi, au fost solemn ntrii n demnitatea lor de ctre Moise, ca un fel de Senat, care s4 ajute n marea sa lucrare cu sfatul lor, pentruc lui adesa i se cerea asemenea ajutor pentru crmuirea acestui popor tare la cerbice i crud. Poporul astfel se crmuia de triburile principale i de submpr* irile lor, iar conductor principal era Moise, folosinduse de concursul consiliului su de btrni. Marele adunri ale poporului deslegau chestiunile cele mai importante, ce se su puneau discuiei lor, dar autoritatea suprem aparinea n totul.
Neftalim Veniamin Efrem A. Levii Mnase Simeon Dan N. Levii Moise Cortul Levii S. Ruvim Gad Aaron R. Iuda Preoii Zabulon Asir Isahar

In pustia deschis tabra era aezat n forma unui ptrat lung, care se pzea de cortul mrturiei, ce se afla n centru. Cnd se da semnalul de plecare la drum, atunci leviii desfceau cor tul sfnt, i cnd se da porunc s se opreasc, ei iard refceau. Din celelalte triburi nimenea nu ndrsnea nici s se apropie de dnsul sub pedeaps de moarte. Precum n cale, aa i n popas, singuri numai leviii alctuiau paza cortului i se ngrijau de toate lucrurile lui i de vasele sfinte (Numer. II, 51 ; III, 6, etc). Spre rsrit de cort, si astfel la locul cel mai de cinste, se afla cortul lui Moise, Aaron i ale preoilor; n fiecare din celelalte trei la* turi ale lui se aflau cte trei mari cete de levii (Numer. IV, 48). Avangarda ntregei micri o alctuia tribul lui Iuda, susinut de triburile lui Isahar i Zabulon. Laturea stng adec cea de nord, se ocupa de Dan ajutat de Asir i Neftalim; laturea dreapt sau de 97

sud o ocupau Ruvim mpreun cu Simeon i Gad ; i cea de apus adec cea dindrt era rezervat aprrei lui Efrem, cu care mpreun erau aezai Veniamin i Mnase '). Spaiul, ocupat de tabr, nu era poate aa de mare, cum s'ar putea presupune, de oarece cel puin ntr'un caz, n care acum e cunoscut, exact locul asezrei acestei tabere, si anume tabra din Avei Sitim (Numer. XXII, 1), esul deschis potrivit pentru asta, spre rsrit de Iordan, prezint un spaiu nu mai mare de 12 chilometri ptrai, dei poporul a putut s se mpart aicea aa, nct numai o parte din el a ocupat aceast localitate. La romani pentru un detaament de 20.000 era deajuns pentru lagr 1|6 dintr'o mil ptrat, n care caz rmnea destul spaiu pentru ulii, locuinele ofierilor, grajduri pentru cai i pentru bagaje, i nc tot mai rmnea spaiu gol'). Aceasta ar fi nsemnat, c pe o mil ptrat se puteau aeza 120.000 de oameni adec pentru dou milioane de israilii s'ar fi cerut aproape 36 chilometri. Dar deoarece ei triau familii n tregi, apoi corturile lor nu puteau ocupa un spaiu aa de mare2). Ce se atinge de formarea coloanelor n timpul mersului, apoi noi nu tim nimic despre asta, dei ne putem face oarecare nchis puiri. curioase. Unul din cei mai noui cercettori, bazindu=se pe o lectur din cartea Eirei (XIII, 18), c israiliii se micau nainte cte cinci n rnd", adaoge: se poate, ca ei s fi mers n cinci diviziuni mari, dar ce ar fi nsemnat cte cinci n rnd", asta i=o pot nchipui numai aceia, cari nu au nici cea mai mic idee de mulimea poporului. In tot cazul, dac se admite, c n ases menea rnduri mergeau numai cei 600.000 de oameni, capabili s poarte arme, desprii ntre ei prin 90 centimetri, apoi acesta ar fi dat o procesiune de 90 de chilometri de lung, i capul procesiunii ar fi ajuns la Marea Roie, n linie dreapt, nainte ca ultimile rnduri s fi prsit Gesemul. i dac la asta se mai adaoge ceialalt parte de popor, atunci linia pe drumul drept din Egipt s'ar fi ntins chiar pn la pmntul Hanaan3)". In pustie totui cele patru mari detaamente, care nconjurau cortul mrtu* riei, prin nsei limea procesiei au trebuit s scurteze lungimea coloanelor, dei chiar i atunci coloana trebuea s se ntind pe un spaiu destul de considerabil. Intru aceast nou micare poporul, ca i mai nainte, era condus de un deosebit semn dumnezeesc, i anume de un nor misterios, ce se arta deasupra cortului mrturiei, n semn de ple care la drum sau de oprire. Anume n ziua a douzecea a lunei a doua a anului al doilea dup eirea din Egipt, nourul prezen* ei Domnului s'a ridicat deasupra cortului mrturiei n semn de plecare la drum i nsei cortul a fost ridicat din locul su. Prin tabr rsun sunetul a dou trmbie de argint, anume pregtite n acest scop, i toat tabra n ordine militar regulat se mic, fiecare trib sub steagul su deosebit, i porni la drum dup in* dicaiunea norului. Dei nsui Moise tia drumul prin peninsula Sinai, dar ca s fie i mai bine ncredinat n aceast privin, el chiem pelng sine n calitate de cluz pe cumnatul su Ha* van, fiul lui Iotor, ca locuitor indigen, care tia temeinic i la per fecie toat localitatea aceasta, aa c el n aceast privin'putea s fie glasul" ntregului popor (Numer. X, 29-31). Sicriul legii, ca sfinenie suprem, mergea naintea taberei, i ridicarea ori opri rea lui se nsoea.de glasul solemn al lui Moise. Cnd ridicau sicriul spre plecare la drum, Moise zicea s Scoal, Doamne, i s se risipeasc vrjmaii Ti i s fug dela faa Ta ceice Te ursc pe Tine"! Iar cnd se oprea sicriul, ei zicea s Intoarce*Te, Doamne, ctre miile i zecile de mii ale lui Israil". i po porul de fiecare dat repeta cu glas mare acelai vos* glas, care ca un ecou puter* nic se purta peste toat ta-bra (Numer. X, 33-36). Dela Sinai pnla hota* rele de sud ale Palestinei de a dreptul erau nu mai mult de 300 de chilometri, i de aceea israiliii puteau spri* veasc cu curaj viitorul i s se mnge cu ndejdea de a ajunge curnd la pmn* tul binecuvntat, n care curgea miere i lapte. Dar acestei n* dejdi nud fu dat s se realizeze aa de curnd. Drum direct c* tre Palestina nu este, ci el erpuete prin vgunile i vile pe* ninsulei. Drum btut aicea propriu n'a existat niciodat i el e nlocuit numai cu poteci de munte, care duc adesa prin vguni cu greu de strbtut. Ne putem nchipui deci, cte greuti i sttea nainte mulimei celei mari a poporului, nevoit s se mite cu bagajele enorme i cu turmele. Direct 98

spre nord drumul ..era aproape curmat cu totul de culmea muntoas, ce se ntindea n curmeziul peninsulei; ba chiar de s'ar fi putut strbate peste aceast culme prin potecele de munte, apoi dincolo de ea se ncepea pustia, imposibil de strbtut din pricina ariei de nesuferit n acest timp al verei, si de aceea israeliii au trehuit s apuce nu* mai spre nord-est, spre malul golfului Acaba, care alctuia acea ramur a Mrii Roii, care spal laturea rsritean a peninsulei. In timpului lungului popas dela Sinai poporul deja uitase n parte greutile drumului prin pustiu, precum i toate minunile i semnele miraculoase, careul nsoise n cale, i de aceea cnd vzu iari naintea sa pustiul, iari a fost nevoit cu sforri de nenchipuit s nainteze peste stnci i nisipuri, cnd urcndii*se pe nlimi stncoase, cnd pogorndiuse n vgunile prps* tioase, i de aceea n rndurile lui iari se ncepur crtirile mi* cimii de suflet contra conductorului. Greutatea drumului, care sectuea puterile, firete provocau nevoea de o mncare mai sub* stanial^Tmai hrnitoare, dect acea de care poporul se putea folosi n pustie (mana), i de aceea unul din obiectele'principale ale nemulmirii era anume lipsa hranei de carne. Crtirea mai nti de toate se ivi printre unii strini, ce. eiser mpreun cu israiliii din Egipt, iar apoi se transmise i celorlali. La vederea mrii ei, poate, i=au adus aminte de Egipt. Amrciunea robiei egiptene reuise deja s se tearg n mare parte din memoria lor, i la vederea grozavelor greuti ale vieii libere n pustie ei si aminteau numai, cum mncau ei acolo carne din cazane, ba afar de asta i pete, castravei i harbuji, i ceap, i usturoi". Iar acum, strigau ei, sufletul nostru tnjete, acum nud nimic, ci numai man n ochii notri" (Numer. XI, 1-6). Aceast crtire ne* bun a provocat repetarea miraculoasei apro* vizionri a poporului cu prepelie; dar s* turarea cu ele a fost totodat i pedeaps pentru cei nemulmii. Mulmit, probabil, ntrebuinrii crnei peste msur, n popor se ncepu o grozav mortalitate. Remarcabil e, c n drumul spre Acaba profesorul Pal* mer_a ntlnit rmiele unei vechi tabere, nconjurat de un nu* mr extraordinar de mare de morminte, pe care el le pune n legtur cu mortalitatea n tabra israjlit.-^Astfel aicea noi avem urme simite ale taberei israilite-din Kibrot*Haaava, sau a mor* mintelor poftei". Cale de o zi mai departe el descoperi urmele unei alte tabere mari, unde se observ chiar locuri de gospod* rii deosebite, cu couri i adaptri pentru pregtirea mncrii. Lo* calitatea aceasta fr ndoial este Airot unde deasemenea isra* ilitenii iari s'au oprit cu tabra, cu att mai mult c ea pn astzi se numete la arabi Asirot'). Totodat la arabi se pstreaz o tradiie turbure, c aicea sa rtcit cndva o caravan de n* chintori i a fost nevoit apoi s cutriere muli ani pustiul Tih, de unde nsui pustiul i trage numirea (pustiul rtcirii"). De oarece nici o caravan musulman, care pleac la nchinare spre Meca, niciodat n'a putut s se rtceasc aicea, apoi e n totul ngduit a presupune, c tradiia arab are n vedere anume r-tcirea prin aceste locuri a israiliilor'). In acest loc ei au rmas cel puin apte zile, parte din pri-cina unei mprejurri, care a trebuit s amrasc peste msur duhul lui Moise, deja i fr asta zdruncinat. Mariam, sora sa, caria, dup pronia divin, i fusese rezervat cndva paza lui n copilrie, pare-se c se dumnea cu epfora, femeea lui, ca una ce era etiopianc, considernd-o de snge necurat 2). Ajungnd n fine la convingerea, c asemenea alian nu- corespundea cu nalta poziie a lui Moise n calitatea de conductor, i simind oarecare zavistie, c numai el singur era unealt esclusiv a proclamrii poruncilor lui Dumnezeu ctre popor, pecnd i ea nsei era prorocit, ea nduplec i pe Aaron s fie de partea sa, cu care prilej ei ncepur a declara, c i ei se pot nvrednici de cinstea participrii la revelaiunile divine. Dar lepra, ce o lovi n chip miraculos, curm ndat ambiiunea ei, dei ea nu putu s tearg cu totul acea amrciune, ce trebue s fi strnit n marele ei frate asemenea turburare n cercul cel mai apropiat de rude ale sale. Pentru a curma putina altor cazuri viitoare de asemenea turbu-rri, chiar n acest loc a fost ales un consiliu de ZQ de btrni, acel sfat, care, dup prerea rabinilor i chiar a unor teologi cretini, a fost prototipul marei sinagogi, caria iudeii i datorau aa de mult dup ntoarcerea lor din robia babilonic. Fiind n-trii n aceast vrednicie a lor de popor (Numer. II, 24, 27), ei se adunar mprejurul cortului sfnt, i aici se prezint o privelite nemaivzut, anume cum toat aceast adunare de btrni fu cuprins de entuziasm prorocesc sub nrurirea 99

Duhului lui Dumnezeu. i s'a pogort Domnul n nor, i a grit cu Moise, i a luat din Duhul care era peste dnsul, i a dat celor 70 de brbai btrni. i atuncea a odihnit peste dnii Duhul i ei au nceput a proroci, dar apoi ncetar" (Numer. XI, 25). ntmplarea aceasta a dat prilej pentru manifestarea duhului nalt a lui Moise. Doi din numrul lor, i anume Eldad, iubitul lui Dumnezeu", i Madad, iubire", primind inspiraie divin, dei ei nu sc alturase la ceilali la cort, au nceput a proroci.n acel loc, unde erau, i anume n tabr. Spiritului rzboinic a lui Iisus Navi, slujitorul lui Moise din tinerea sa", se pru asemenea fenomen nelegiuit i se adres ctre stpnul su cu rugmin* tea s curme asemenea desordine. Domnul meu Moise, zise el, oprete*i?" Dar el primi asemenea rspuns nalt: nu rvneti cumva tu asta pentru mine? O, dac toi n poporul Domnu* lui ar fi proroci, cnd Domnul ar trimite Duhul Su peste dn* ii ?" (Numer. XI, 26-30). Astfel istoria Iui Israil, chiar ntru nce* putui su, nu este numai istoria crii inspirate de Dumnezeu sau cinului inspirat de Dumnezeu, ci istoria unui popor de Dum* nezeu inspirat. Duhul lui Dumnezeu se pogoar asupra lui n aa msur, cum n'a mai fost asta nici cu un alt popor. Cei 70 de b* trni, alei din toate triburile, prin darul lor prorocesc a ntrecut darul generaiunilor viitoare. Mariam n tabr i*a gsit o suc* cesoar n persoana Deborei pe muntele Efraim, i n Palestina nu era aa inut, care s nu fi vzut cndva proroc sau proro* cit, ce se ridica acolo de Dumnezeu, nainte de timpul cnd acest dar a fost luat poporului. Ct de puternic ns era elanul vieii religioase n popor, unde se putea gsi un ir ntreg de persoane, n care ea atingea o stare aa de nalt, care nu se poate califica dect cu numele de proroc. ara, prin care israiliii trecuser pn acum, prezenta un vast triunghiu muntos cu esuri largi rar ntlnite i cu nenum* rate viugi nguste, ce erpuiau cnd ici cnd colea printre stnci. Stncile de granit i de porfir ale Sinaei ncepuse a ceda locul nisipurilor, ce alctuiau partea de sus a stncilor; cteva dealuri calcaroase spre nord indicau cnd ici cnd colea apropierea cui* meior de cret ale pustiului pribegiei". Exceptnd vile, dac cumva aceast localitate era atuncea tot cum e astzi, poporul nicirea nu se desfta cu vederea vegetaiunii, pentruc munii din* prejurul lor se ridicau goi, i poate numai prin vguni ici colea se ivea puin verdea. Arbori de finici i dealtfel, arbutrii sin* gurateci de salcmi ghimpoi i de vi slbatec se ntlnea rar prin rpi, unde terenul nisipos putea s in puin umiditate, iar iarba verde se zrea numai la puinele izvoar de pe cale. Cu* loarea diferit a stncilor pe un spaiu considerabil dei ntructva lipsea pustiul de slbtcia ei moart, i culorile lor, mai ales n atmosfera limpede de sear, ddea mprejurimii mute o plcere suigeneris. Antilopele tresc nc i astzi n acest inut; vulturii se rotesc n vzduh; stoluri enorme de pasri se opresc din cnd n cnd aicea dup sborul lor ndelungat din Africa i raele slbatece se prsesc pe lacurile Ain=el-Gudera sau AineUAlic. Vipere cornute mulime mult se ascund n nisip, i din cnd n cnd se ntlnesc i alte soiuri de erpi. Dar viugile i esurile n calea micrii israiliilor prezentau n cea mai mare parte un prundi vros i aspru, pelng care nisipul nfoiat mai ales n partea nord*vestic de acea linie, pe care, cum se poate crede, se mica poporul. In Asirot, totui, apropierea a trebuit s se efec* tueze de ei prin esurile nisipoase, ntrerupte de stncile enorme ale nisipiului. In mijlocul vaei, sub o stnc nalt, i astzi este nc o dumbrav de palmieri verde=ntunecat, dup care*.din stnc isbucnete un pru 5 n granit s'a spat un canal, care duce apa n* tr'un anumit bazen, de unde pe tuburi grosiere se duce prin grdi* nile arabilor, care i acum locuesc aproape de acest loc Dei cte undeva n anumite locuri se putea gsi odihn mai ndemnoas, cltoria n genere era de bun seam adesa foarte mpovrtoare. Burton descrie astfel cltoria prin acest pustiu: sus, din cer, gro* zav n frumusea sa 'fr nori, din strlucirea sa orbitoare pnla necruare, Simum v desmeard, ca lava, cu suflarea sa de fia* cr. mprejur stau movilele de nisip curgtor, peste care orce suflare de vnt las urmele sale n valuri pronunate; stncile drpnate prezint cu adevrat parec nite schelete de muni; i la rnd cu ele zac esuri aspre, prin care trecnd, fiecare fr s vrea cuget, c de se sparge burduful su cu ap sau de perde cmila potcoava, unul ca acela numaidect ar fi menit unei mori chinuitoare. Aceast ar posomort, po* pulat cu fiare slbatece i cu oameni 100

nc i mai slbateci, este ara, unde fiecare izvor pare c murmur cuvintele preveni* toare: bea i pleac". Noi am mers a* proape cinci ceasuri prin o localitate, fan* tastic chiar prin pustietatea ei, prin o mulime de dealuri, prin esuri despoiate i prin vi pustii. "Nici chiar salcmi mari nu erau aicea, si n unele locuri iarba cmilei abea=i putea gsi destui pmnt, ca s=i nfig rdcina. Drumul mergea printre muni, printre stnci i dealuri de granit, prin o localitate scormonit, npdit de stnci enor* me, vrvuite ntr'o form aa de desordonat, nct pare c iscusina omului ar fi ajutat aicea naturei s se urasc aa. Crpaturile largi urau faa pmntului i fr asta destul de urt ; ici ele se lrgeau pnla proporia unor petere poso morte dincolo erau astupate ,. de nisipul curgtor i lucitor '). Prin asemenea pustiu, prin asemenea step trist i slbatec" (Deut. XXXII, 10), au i cltorit israiliii ctre Hanaan. Dela Asirot pnla captul de nord al golfului Acaba sunt cam 30 de ceasuri de drum, sau aproape 130 kilometri. Dar e greu, dac nu chiar cu totul imposibil a determina: micatu*s'a oare poporul spre acest golf chiar acum, sau el s'a apropiat de malurile lui abea ntr'un period mai trziu. In genere e admite, c poporul s'a micat n direciunea nord-est prin amestecul salbtec. de vi nguste i de dealuri (din care unele au o mare nlime, iar altele sunt spintecate prin vguni grozave) pn s'a pogort ctre malul mrii, unde laturea lat a rmului neuniform, dar aproape nentrerupt, de sub stnci i da putina s- ajung mai uor la vrful golfului. Acolo, cum se poate crede, a i fost al aptelea popas dela Sinai. Jjarada, ntr'o trectoare puin cunos cut, aproape de_Djebel Arad, care, dei cu greu, a putut totui ssi duc ctre coasta nalt a pustiului pribegirii", cunoscut atuncea sub denumirea de pustiul Faran sau Sin,, iar astzi sub cea de Tih. Aceast ar, n care lor lea fost dat s petreac muli ani, prezint o serie de nlimi calcaroase, ce se ridic n trepte uriae dela peninsula Sinai pnla localitatea deluroas a Palestinei sudice 2). Partea sudic a celei mai mari pri a acestor nlimi calcaroase se ntinde pe o distan de 120 kilometri spre nord de acel punct, unde stncile laturei ei de jos se curm n peninsula Sinai. "Numai cteva dealuri rslee fac s varieze n genere suprafaa plan, i pe ea nu sunt semne nici de locuine vechi, nici de oarecare ruine. inutul, ce se ntinde la nord de aceast localitate, are totui cu totul alt caracter; el se ridic n terase enorme pe un spaiu de aproape 120 kilometri dela nord spre sud, i treptat se preface prin terase succesive n localitatea deluroas Yirsavia. Cea mai sudic parte a acestui inut, cunos* cut astzi sub denumirea de Djebel=Magra,. ne prezint un mare es cam de 80 kilometri, ce se ntinde dela rsrit spre apus. Peste toat ara asta nc i astzi se ntlnesc localiti fertile, bogate n iarb i ap 3), i n toate direciunile se .observ urme mai vechi de populafiuni i de prosperitate. Acest inut n Biblie e cunoscut anume prin denumirea? Negheb sau'ara de miazzi (Fac. XX, 1). Anume aceast localitate a aleso Moise de sediu al su principal n ndejdea, ca deaicea s se ndrepte direct spre_Ha* naan. Pe coastele rsritene ale dealurilor, cari alctuesc mpr* irea apelor, se ntinde Vadi vestit prin punile sale i prin iz* vorul su abundent, vestit nc de. pe vremea lui Avraam, i anume spre dnsa acum se ndrept poporul israilit. Acesta era CadessVarni, unde era tabra lor principal i centrul vieii n timpul ntregeijor petreceri n Negheb, Acesta e situat cam la 90 de kilometri deprtare dela Hebron, aproape la jumtatea dru* mului ntre Marea Moart i rmul Mrei Mediterane, i sub toate raporturile era ndmnos ca punct de plecare pentru o n* val'fr. de veste asupra Palestinei. Dar inimei celei mari a lui Moise i fu dat" s ncerce o nou deziluzie. E! intenionase chiar de Ia nceput s strbat n Hanaan imediat dup prsirea Egip* tuiui; dar cnd micimea de suflet a poporului fcu aceasta im posibil, el socoti, c un an de popas la Sinai i n deosebi pre facerea complect a poporului i va da putina s se bizue mai mult pe brbia poporului i astfel s ndjduiasc n putina in* trrei n Palestina din Cades. Dovada prezenei lui Dumnezeu cu dnii, vzut n peninsul" Sinai, i fgduina dat lor de un ajutor suprem, au trebuit fr ndoial s strneasc n popor du* hui entuziasmului, i se prea c o nval fr de veste a ntre* gului popor, ce se afla ntr'o stare aa de entuziast, putea s sfrme orice mpotrivire, ce li s'ar fi putut opune n drum. Pentru a strni i mai mult i a susine spiritul poporului, Moise decise s trimit din Cades cteva iscoade, alese dintre cpiteniile ctorva triburi. Dintre ei, ca si cum ar fi indicat entu ziasmul religios al poporului pe vremea aceea, jumtate purtau astfel de nume, ca Igal = mntuit de Dumnezeu", Osie*,,izb* vire", Faltie* Iehova va mntui", Gaddiil * prosperitate dela Dum* 101

nezeu", Ammiil * slujitorul lui Dumnezeu" Genii = Mrirea lui Dumnezeu" (Num. XIII, 5-16). Dar cu toate aceste nume, ei dovedir un extrem neajuns n ce privete nsuirile superioare, care le cerea cinstea artat lor. Moise ndjduise, c tirile, pe care iscoadele le pot aduce despre fertilitatea i bogia pmntului, vor detepta n popor curaj i dorina de a pleca ct mai repede spre dnsul pentru cucerirea lui. Iscoadele trebuiau s cerceteze solul, cantitatea de ap, climatul, ca racterul locuitorilor i tria oraelor i fortreelor lor. Plecnd din Cades, ei se ndreptar spre nord, cum li se poruncise, prin Negheb, n inutul deluros al Iudeei i se vede c au ajuns aa de departe, nct ptrunser chiar pnla inutul din jurul lacului Merom, la nord i pn la Rehov, care cum se pare se afla la desprirea apelor dintre "Merom i rul Litaniei, pe drumul spre Imat pe Oronte, i identificat poate cu actualul Gu* nim, unde se afl ruinele puternicei fortree, care domin esu* rile spre rsrit. Acesta era timpul nceputului coacerei strugurilor, care n Hebron se petrece n Iunie i Aii* gust. nsrcinarea a fost ndeplinit de dnii cu succes i ei peste ase spt* mni se ntoarser cu bine n tabr. Dar urmrile spionajului lor au fost departe de a fi mngitoare pentru popor. Ei nu tgduir fertilitatea minunat a rii i ca dovad despre asta aduser probe de mere granate i de smochine, precum i stru* guri de poam, aa de mari, nct un strugure l puteau duce abea doi oameni n prng 1). Dar mpreun cu acestea iscoadele ngrozir aa de tare pe israilii prin povestirile lor despre puterea locuitorilor Palestinii i despre nebiruitele lor o* rae i ceti, nct aruncar ntreaga tabr n disperare. Ace* sta a fost un moment deciziv din istoria poporului, i israeliii se dovedir nepregtii pentru el. In loc ca s pasc curajos i cu brbie nainte, ei cu micime de suflet czur n . des* ndejde i tnguire, i erau gata s aleag un alt conductor, care s*i duc napoi n Egipt. In zadar dou din iscoade, i anume Iisus Navi i Haleb, se sileau s susin n po* por curajul i ndejdea n cucerirea cu izbnd a pmntu* lui fgduinii, dac el va rmnea credincios lui Dumnezeu i se va bizui pe atotputernicia ajutorului Lui. Poporul ns era ne* bunit de disperare, nu voi s asculte nici un fel de dovezi i voia chiar s ucid pe indrsnei cu pietre. Acest trist eveniment hotra soarta poporului. Domnul se mnii pe necredina ticloi* lor israilii, i numai intervenia nflcrat a lui Moise l izbvi de nimicire. Dar dup aceea i nsui Moise vzu, c poporul eliberat de dnsul i dup eliberare se dovedi rob la i necre-dincios 5 c deaceea el- nu: este vrednic de pmntul fgduinei i trebuie s piar n pustie. Numai generaiunea urmtoare, ns-cut deja i crescut n libertate, va vedea - i va lua pmntul, care a fost numai visul nefericiilor lui prini. Cu inima apsat Moise a fost nevoit sa duc: iari poporul napoi n anurile pustiului Sinaei, ca prin o coal grea de aproape 40 de ani de pribegie sd fac mai vrednic de nalta chemare. Dup numrul celor 40 de zile, zise Domnul, n care voi ai cercetat pmntul, voi vei suferi pentru pcatele voastre 40 de ani'), an dup an, ca s cunoatei ce nsamn a fi prsii de Mine". Din tot poporul n pmntul fgduinei se ddu fgduin s ntre numai la doi din ceice s'au artat mai vrednici dintre iscoade, i anume Iisus Navi i Haleb, ca rsplat pentru credincioia i brbia lor. Asemenea condamnare deodat trezi n popor contiina vinoviei sale i simul ruinei pentru laitatea sa, i asta pentru o vreme l fcu att de nebunete curajos, pect pn acum fusese de la. Crtind cum c Dumnezeu i-a trdat, israiliii se hotrr, ca n loc s se ntoarc n pustie, s nvleasc deodat n Palestina, dei sicriul legii, amanetul prezenei lui Dumnezeu, rmase n lagr cu Moise. Dar aceast ncercare duse numai la o neiz-bnd ruinoas. Locuitorii rii, ce se ntindea ntre israilii i Palestina, erau amaleciii i hananeii, care ocupau ntinderea de pmnt, comparativ fertil, parte cultivat, iar parte cu puni ntre Cades i Enghedi. Ei nvoir israiliilor s ptrund n Palestina i apoi, fr de veste aruncndu=se asupra lor, i fugrir pnla Horma. In timpul acestui atac oraul acesta nu se numea Horma, ci efatturnul de straj" (Jud. I, 17); numirea de Horma-locul pustiirii" i s'a dat de israilii deja dup Iisus Navi i dup dis* trugerea ei. difinitiv. Acesta era un punct nsemnat, unde se n* tlncau toate drumurile i dela el iari se mpreau peste pustie, ndreptndu=se spre Gaza i Hebron, i situaia ei nc i astzi ,e nsemnat prin ruinele turnului ptrat, construit din blocuri de piatr cioplite, i de o mare mas de pietre pe vrful dealului, ce se ridic la 1000 de coi deasupra vei lng care se afla. Dup asemenea nfrngere israiliilor nu 102

le mai rmsese nimic de fcut, dect s=i mping lagrul lor n interiorul sigur al Ne* ghebului sau spre sud de Negheb.

103

CAPITOLUL XIII. PRIBEGIREA DE 40 DE ANI IN PUSTIE Tara, n care israiliii aveau sa triasc astfel n n curgerea unei generaiuni ntregi, prezenta al doilea podi nalt i ntins din peninsula Sinai, ce se ntindea spre rsrit i apus dela Marea Moart pnla marea Mediteran i pnla esul jos A* rabaadec spre pustia dela sud de ea; i dela munii Iudeei dinspre nord pnla hotarele mas relui i grozavului pustiu (Deut. VIII, 15) spre sud. La rsrit ea e mrginit de grupul de stnci i de dealuri, pe alocurea nalte pnla 1300 coi, brzdai de cele mai grozave prpstii formate de curenii formai n timpul ploilor toreniale. In faa acestor dealuri, n partea opus Arabei, se nal lunga coam de muni ai Edomului, ce merg n aceeai direciune aproape dela nord pnla sud. In partea de apus a Neghebului pogorrea ctre e* sul delng marea se face treptat, dar i acolo ara deasemenea este spintecat de diferite viugi. Culmea larg de muni se ntinde spre sudsvest dela Hebron pn la stncile dinspre pustiul Tih chiar prin centrul rii, afar de care printr'nsa trec terasele suc cesive, care se ridic spre nord pnce n Sevant sau Horma dealurile acopr toat localitatea, transformndu*se treptat spre nord*est n munii Iudeei. Israiliii, astfel, au avut un loc al pe*, trecerei lor de 38 ani, alctuit din esuri n form de 'valuri, din o serie de terase uriae n centrul rii, O parte din ara asta se cultiva, dar cea mai mare parte consta din puni; dealurile cnd ici, cnd colea pe marginile platoului se ridic cteodat pnla 1800 sau 2000 coi deasupra nivelului mrii. Starea actual a acestei - localiti se afl n contrast iz* bitor cu cea din vechime. Acum ntr'nsa nu se afl nici un fel de populaiune, dect puine triburi de arabi nomazi; ntr'nsa nu*s nici un fel de urme de cultur, si se afl numai dou sate locuite, i n genere ea se pare astfel, ca i cum niciodat n'ar fi putut susine o populaiune nsemnat. Cu toate acestea chiar n vadi Garaidjilor, care desparte acest nalt platou pustiul Tih de Ne* gheb, se vd resturile unei mici fortree, construit din crmi* d nears si brne de salcm, si aceste resturi ne arat, ca solul acestei localiti, astzi cu totul ars si neroditoare, era cndva bogat n pduri'). In vadi Lissan, spre nord de ea, se afl largi fii de pmnt cultivat; ziduri lungi i joase, construite foarte ngrijit, garnisesc coastele dealului, afar de care se observ i lucrri pentru reguiarea udatului i pentru distribuirea apei, adu* nat n timpul ploilor. In vadi EkAin deasemenea sunt izituri pu* ternice, construite n curmeziul ei n acelai scop. Pretutindenea dealurile poart urmele ruinelor vechilor orae sau sate, i cte* odat chiar ale unor orae considerabile, care adesa posedau cis* terne bine pstrate sau rezervorii de ap; i la chilometri ntregi coastele dealurilor i vile sunt acoperite cu mici grmezi de pe* tre, aezate n rnduri regulate, dealungul crora se cultiv via de vie i care nc i astzi pstreaz numirea de curgani de vie. Iscoadele israelite, astfel, au putut procura strugurii [adui de ei n tabr, ne mergnd aa de departe cum ar trebui n timpul de fa; ei au putut s*i procure chiar n mprejurimile Cadesului. In cartea lui Iisus Navi este o list ntreag de 29 orae ale Ne* ghebului, situate acolo, 104

unde acum este o pustietate cu totul fr ap. Causa acestei schimbri a putut fi numai nepsarea total a locuitorilor, care, nelund msuri pentru pstrarea apei, adunate dup ploi, Ie=au lsat s dispar zadarnic n nisipuri. In genere pe vremea lui Moise aceast localitate era mult mai bine adaptat pentru susinerea unei mari populaiuni, n felul celei israilite dect s'ar putea crede aceasta, judecnd dup nerodirea ei de acum. Odat cu aceasta ea nu era lipsit nici de interesul local n calitate de aezare a vechilor patriarhi. Virsavia cu dumbrava de tanarinsci, sdii de Avraam, se ntindea la nord de Cades, iar nu departe de el se afla i Djebehlalad, n care unii cercettori vd locul situ* aiei Eltoladului, oraul care, poate, a fost locul naterei lui Isaac, i a fost numit aa anume in urma acestui eveniment'). La rnd cu Cadesul, deasemenea pe ceialalt parte a dealurilor, spre apus, . se ntindea Vadi Iesmyde bun sam Gerara lui Isaac, acum, ca i atunci, parte lucrat, parte cu puni; ntr'nsa i astzi n unele locuri se observ rmie de lungi iruri de ziduri de piatr, care au servit, probabil, cndva de mezuini ntre cmpurile lucrate.' In aceast localitate n'a fost lips nici de animale. Aproape de lacurile de ap de ploae, ce se aduna n gvanele joase, se strngeau cerbii, cari i pu= teau potoli aicea setea lor (Ps. XLI, 1). In coastele stncoase ale prpstiilor, prin care se scurgeau n jos praele de munte se prseau mari crduri de porumbei (Cnt. V, 12). Din nlimile Iordanului spre locuinele ntrite" (Ierem. XL1X, 19), adec din desiurile Vii Iordanului spre punile stncoase ale Neghebului veneau destul de des i lei. Chiar i n timpul de fa leii nu sunt necunoscui n aceste localiti, de oa rece un cltor a gsit ntrite urme proaspete de labe de leu n pustia dela sud de Gaza2). acali erau acolo aa de muli, nct pe vremea lui Iisus Navi unul din oraele locale se numea Haan ual, adec satul acalilor" (I. Nav. XV, 29). Calul i boul nu erau potrivii pentru nlimile petroase, i de aceea niciodat nu ntlnim pomenire de ei n Biblie n istorisirea despre aceast lo calitate. Dar acolo erau din belug turme de cmile, de oi, de ca= pre si de asini. In istorisirea despre Negheb la orce ocazie, unde se pomenete de mers clare, se nelege sau asinul, cum a fost asta n viaa lui Avraam, Ahsei i Avigheei, sau cmila, cum se stie asta din istoria lui Eleezer, Rebeicei sau a celor 400 amale* citi, care au scpat de David. (Fac. XXII, 3,5; XXIV, 10,61,64; I. Nav. XV, 18; 1 Reg. XXV, 18, 20, 23; XXX, 17). Apa, aceast prim necesitate a vieii orientale, se putea gsi n tot timpul, pentruc apa de ploae, ptrunzind prin solul cretos, poros, se reinea jos de calcarul vrtos. Deci, cum se tie din is* toria despre Isaac, cantitatea suficient de ap se putea procura totdeauna cu ajutorul sprei de fntni1). Afar de asta acolo erau multe prae n vgunile dealurilor, care uor puteau fi n* trebuinate cu ajutorul rezervoriilor i iziturilor, cum s'au i fcut n urm n proporii mari chiar n aceast ar. Prim* vara dealurile se acopereau de covoar de flori si erau bogate n iarb moale; i chiar n vremea cldurilor de var totdeauna era destul pune pentru marele turme, ce se mpnzeau pe diferite vi. Tristram spune, c el a vzut mulime de cmile, oi i api, care pteau mpreun n diferite locuri ale Neghe* bului, ceiace se confirm i de ali cltori. Noi am dori, continu cercettorul, ca ceice nu pot pricepe, cum israiliii au putut s aib tur* me aa de mari de dobitoace n pustiu, s priveasc la mulimea turmelor vzute de noi acum, si cum la cteva ceasuri mii de vite cornute au putut fi adunate ntr'o localitate dat"2). 105

Anii pribegiei au trebuit s aib i zilele i lunile lor poso* morte, dar i zile i luni luminoase. Dup viaa israiliilor n pustie i poate cineva face idee dup viaa arabilor, care pribe* gesc astzi prin peninsula Sinai. Privind dup timpul anului, ei se .micau cu turmele lor n diferite cmpii ale peninsulei, treceau dintr'o cmpie n alta, ocupnduse parte cu semnturi n esuri mici, care prezentau ndemnare pentru agricultur. Greutile acestei viei pentru un popor aa de numeros erau incalculabile. Acui ei erau dogorii de aria insuportabil, acui i orbea cu nisip furtunosul Sirocko; iar cnd iarna i apuca pe nlimile pe* ninsulei, atunci adesa le acoperea tabra cu viscolituri de zpad. Adesa se simea lips de hran i de ap. ..sntoas, dei totodat nu se poate admite, c aceast lips se transforma n plin foamete, pentruc israiliii, asemenea triburilor .arabe, care rtcesc astzi acolo, semnau.anual oarecare poriuni de pmnt strngeau pnea, aveau turme mari, procurau chiar vin din cnd n cnd (E. XXXII, 6), aveau pne i unt i n genere se aflau nu departe de munii populai ai Edomului, unde ei puteau ssi cumpere dela Edomii carne i ap, pltind pentru una i alta bani (Deut. II, 6), aa c chiar i la sfritul pribegiei, cnd israiliilor li se porunci n fine s treac Iordanul, ei aveau aa belug de hran de tot felul, nct toat oastea a putut s preg teasc rezerve de traiu pentru trei zile (I. Nav. I, 11). i cu toate acestea nsui caracterul vieii nomade pentru popor, care deja se deprinsese n Egipt cu viaa aezat, trebue s fi influenat asupra mulimii n chip distructiv. Toate greutile acestei viei au fost cauz acelui "fapt," c numrul poporului n acest timp n'a crescut nicidecum, ci din contra, ctre sfritul pribegiei s'a do* vedit c aproape 2000 brbai maturi erau mai puini dect la plecarea dela Sinai, aa c prin urmare mortalitatea nu era acoperit prin nateri. Dar dealtmintrelea trebue s avem n ve* dere la aceasta, c asemenea distrugere n via a putut depinde ntructva i de desele i nverunatele rzboae, care la nceput adesa au fost nereuite, cu acele popoar, crora le aparinea Neghebul, i n genere cu triburile nconjurtoare. Anume n aa coal_aspr a trebuit sa se formeze duhul poporului. i n adevr, numai prin ..aceast sever .coal de educaie din pustie se poate explica acea mprejurare, c generaiunea urmtoare n fine sub conducerea lui Iisus Navi.a devenit aa. de rzboinic i a prezentat sub acest raport un contrast aa de... strlucit cu laii ei prini. In istorisirea biblic ni se comunic nu mai puine trsturi din istoria celorlali 37 de ani ai pribegiei: aceasta a fost coala tcut a muncii i a tot felul de ncercri, din care poporul a tre buit s ias reinoit i regenerat. Dar ni se comunic i cteva evenimente,'care revars o lumin interesant asupra vieii lor din pustie. Pustia firete a fost coala nu numai a educaiei fizice, ci i a celei morale. In tot timpul pribegiei au lucrat legi neobisnuit de severe, care pedepseau fr mil pe orice violator al rnduelelor religioase i sociale. ntr'o mprejurare (Lev. XXIV, 10) fiul unei israiltence i a unui egiptean, a unuia din acea mul* ime amestecat, care prsise valea Nilului mpreun cu israiliii, a eit odat din locuina sa proprie din tabr n locuina israili* ilor, la care lucru el nu avea nici un drept1), de oarece copiii din asemenea familii se excludeau din comunitatea israilit pnla a treia generaiune (Deut. XXIV, 7,8). Intre el i israilii se ivi ceart, n care timp el i permise s exprime o hul asupra numelui lui Iehova, despre care se raport imediat lui Moise. In urma a cestora el fu supus la o stranic pedeaps, de" oarece crima lui zdruncina.. nsei rdcina instituiunei naionale i expuse la primejdie nsei scopul separaiunii israiiiilor de celelalte neamuri. De" "oarece mai nainte niciodat nu se petreceau asemenea cazuri, apoi a trebuit s se statorniceasc o lege deosebit, care a fost proclamat n nsei numele lui Iehova. Hulitorul, dup aceast hotrre, fu scos afar din tabr i btut cu .pietre pn muri; aceia, care auziser cuvintele lui, i puser manile pe capul lui i apoi ei cei dinti aruncar cu petre spre a dovedi c iau asupra lor rspunderea pentru adevrul acuzaiei ridicate contra lui, i apoi ceilali se unir cu dnii ntru executarea pedepsei. Pe lng a* ceasta e remarcabil, c n< textul ebreu relativ de crima svrit se spune numai, c criminalul a hulit numele" (Lev. XXIV, 11, 16), fr s se arate al cui nume. Pe aceast turburare iudeii de mai trziu i*au ntemeiat oprelitea lor de a mai ntrebuina cuvntul Iehova" n orice mprejurare. Aceia, care rostesc numele lui Dumnezeu conform cu sunetele lui, - spune Targumul, - nu vor avea loc n lumea viitoare2). Preoii puteau ntrebuina acest nume n slujbele dela templu, dar chiar i ei nu trebuiau s4 pronune aiurea undeva n alt loc. In Biblia evreiasc sub acest nume se pun cuvintele Adonai, Domnul" i n traducerea greac el totdea* una lipsete, cnd n locul lui' se ntrebuinaz cuvntul Kirios, Domnul". 106

Urmele unei asemenea temeri de a pronuna dumne* zeescul nume se ntlnete deja de timpuriu n Vechiul Testament, aa c ea a fost uitat de Iacov n Penuel si n urm de Manoe 3). Aceast team de_ a ntrebuina numele tainic al Divinitii a fost n genere trura distinctiva a vechimei din cele mai timpurii veacuri i anume ca urmare a credinei, c ea exprima o grozav tain a fiinei dumnezeeti i era prea sfnt, ca s se poat rosti el cu gura. Aa, n Biblie adesa se vorbete de Dumnezeu des* criptiv, c numele lui Dumnezeu este; n ngerul, care trebuia s duc pe israilii prin pustie (E. XXIII, 21), i deci nici ntr'un caz, nici n altul nu e designat nsei numele. Asemenea respect, demn n sine nsei, a nceput totui de timpuriu s. duc la multe supersJiii._.Cunoaterea numelui sfnt al lui Dumnezeu' sau a In* gerului se recunotea ca mijloc al primirei de ctre celced afla, al puterii peste puterile supranaturale. Dup prerea asirienilor, cine descoperea numele ascuns a zeului acadian Ea, acela a c* tigat o nsuire chiar mai mare dect acelea, pe care le posed zeii. Numele n realitate se considera oarecum o personificare a aceluia, cruia el aparinea, i cu el nedeslegabil se lega poseda* rea nsuirilor lui eseniale. Aa, romanii ntrebuinau pentru de signarea divinitii cuvntul Numen, ceeace evident alctuia nu* mai simplu cuvntul nomen nume" schimbat. La egipteni exista de asemenea un zeu, numele cruia era oprit a se pronuna. i chiar la romani era interzis a numi pe nume sau a gri despre pstrtorul dumnezeesc suprem al Romei. Chiar i numai a pomeni numele lui Dumnezeu la depunerea jurmntului Ne socotea necuviincios. In cartea lui Enoh numelui dumnezeesc i se atribuia putere magic tainic, i el conine tot ce exist". Oamenii l-au aflat, mulmit vicleugului -ngerului celui ru Chesbeel, care fiind nc n cer, nainte de cderea sa, 1-a aflat prin vicleug de la Mihail, pzitorul su primitiv. Asemenea importan a dat numelui nu numai lumea oriental. Scandinavii credeau tare, c dac n timpul btliei se va rosti tare numele ostaului ce lupt, a-tunci puterea lui se deprteaz imediat dela dnsul, de oarece numele lui alctuia' toat fiina lui. Chiar i n timpul de astzi adevratul nume al mpratului Chinei se ine n adnc tain i nu se pronun niciodat, poate cu scopul de a inspira supuilor si ideea despre mrirea lui neptruns n comparaie cu muritorii de rnd1). Alt ntmplare din timpul pribegiei ne arat, cu ce severi-tate se aplicau n pustie legile sinaite..Se observ, c un om a-duna lemne n ziua smbetei2), despre care lucru se raport ndat lui Moise. In cazul acesta deja nu mai era vorba, la ce pe* deaps s fie supus vinovatul, de oarece nsei legea determina, ca el s fie supus morii (E. XXXI, 14,15, XXXV, 2), dar nu era nc lmurit, n ce chip s se svrasc aceast pedeaps. Acum s'a statornicit, ca vinovatul s fie scos afar din tabr i ucis cu pietre, ceeace s'a i fcut. Trebuia ca poporul s fie deprins cu mplinirea exact a legii, dat n Sinai, i de aceea fiecare violator al ei se pedepsea fr cruare. Dac astfel se pedepseau clctorii singuratici ai iegii, apoi negreit cu severitate nc i mai mare trebueau s se pedepsasc aCeia, care contient i criminal se rsculau i turburau poporul contra dispoziiilor legii. Aa s'a petrecut aceasta n cunoscuta a* facere a lui Core, Daan i Aviron (E. XVI), cari au produs turburare fi contra legiuitorului i n deosebi contra statorni* ciei preoiei, ca vrednicie deosebit, atribuit unei singure clase. Ei cereau unei preoii generale, n care cerere se cuprindea za* vistia ctorva triburi contra tribului lui Levi pentru nlarea lui la vrednicia preoasc; pentruc dei unul din rsculai, anume Core, desi era levit, dar ceilali doi, anume Datan i Aviron e* rau membrii ai tribului lui Ruvim i prin urmare descendeni ai primului nscut al lui Iacov. Protestul religios, ca ntotdeauna, se prefcea repede n protest politic, i rsvrtiii ncepur s se ri dice deja contra nsei a lui Moise, re.fuzndu=i ascultarea i su* punerea. Cnd Moise i chem la sine ia judecat, ei rspunser ndrsne: nu venim? Oare e puin lucru, c tu ne*ai scos din ara, unde curge lapte i miere, ca s ne pierzi n pustie? i tu nc mai voeti s domneti peste noi?" Turburarea de data a* ceasta lu proporii mari, i la rsvrtii se mai adaoser 250..de btrni. Situaia lui Moise era extrem de grea; dar el cu obis-nuita sa stpnire de sine, hotra s recurg la o grozav expe* rien, ca s obin rezolvirea chestiunii dela nsui Dumnezeu. i anume, cnd sfatul lui Moise se dovedi nefolositor pentru smerirea rzvrtiilor, atunci el hotr o cercare 107

public pentru a se dovedi dreptatea preteniilor lor. Dup porunca lui Dumnezeu, Moise i Aaron deoparte, i Core cu prtaii si de alt parte, trebuiau s se arate naintea intrrii cortului mrturiei cu cdel* niile lor, i aicea glasul lui Dumnezeu porunci celor dintiu s se despart de adunarea ntregului popor, ca s=l piard. Dar a= ceasta nu o putu suferi inima a tot ierttoare a marilor frai eli* beratori. Ei czur pe feele lor i ziser: Dumnezeule, Dumnezeul duhurilor i a tot trupul 3 Un om a greit, i Tu te mnii pe toat obtea". Atunci Domnul porunci s se despart numai de Core i de prtaii si i pe ei si ajung nfricoata judecat a lui Dumnezeu s se desfac'pmntul sub ei, i si des chid pmntul gura sa, i si nghit pe ei, i casele lor, i pe toi oamenii lui Core i toat averea lor i s piar ei din mijlocul obtei". Dup aceea a eit foc dela Domnul i a mistuit pe cei 250 de brbai, cari aduseser tmere", cu samavolnic pretenie la preoie. Cnd i dup aceasta turburarea nu se potoli n popor, care ncepu s acuze" pe conductori de pierderea poporului, atunci ca pedeaps pentru aceast crtire, se ncepu n popor o btaie deosebit din pricina creia au murit 14.700 de oa meni. Aceast ntmplare art, c pentru popor e puin lucru o simpl dispoziiune, i aceasta avea nevoie s fie confirmat pentru dnsul prin semne vzute. i n adevr drepturile tribului lui Levi la preoie au fost ntrite pentru totdeauna i nc prin^lin monument, care mpedeca uitarea acestui eveniment. Cpeteniile celor 12 triburi, inclusiv Levi, se distingeau de ceilali prin aceea, c fiecare din ei purta un toiag sau sceptrul situaiei sale de cpetenie. Aceste toege, cu inscripia pe fiecare toiag a numelui posesorului su, se porunci s fie puse naintea lui Iehova n cortul mrturiei, aa c printr'un semn miraculos ctre ele s se arate, cu ce nendoial Dumnezeu adeverete alegerea lui Aaron i a leviilor inscripie ronic pe toege n calitate de slujitori religioi n popor. i iat, cnd n adevr toegele au fost puse n locul artat, atunci n ziua urmtoare se vzu, c toiagul lui Aaron, din casa lui Levi, nflorise, dduse muguri, dduse flori i fcuse migdale". Cnd Moise scoase toate toegele i le art israiliilor, atunci n aceasta ei vzur vdita aprobare a lui Dumnezeu a a-legerei tribului lui Levi pentru slujba preoasc i toiagul liii A-aron fu pus naintea sicriului legii spre pstrare, ca semn pentru nesupui, ca s se curme crtirea n popor" (Numer. XVII, 6 10). Aceast minune produse o impresiune aa de zguduitoare asupra poporului, nct n tabr izbucni pretutindenea aa plns cumplit, din care se desprindeau glasuri: iat murim, perim cu toii. Tot cel ce se apropie de sicriul Domnului moare- nu va trebui oare s perim cu toii ?" Dar acest strigt vdit fu totodat i o ndurare pentru popor. Acestea i alte mprejurri neprevzute servir de motiv pentru aceea, c din timp n timp se edau legi nou, potrivit cu ne* voile vieii. Aa se petrece aceasta la toate popoarele, pentruc nici o legislaie nu poate prevedea n amnunime toate nevoile viitorului. Principijle generale fusese expuse mai nainte, dar cum s'a petrecut asta n chestiunea hulei, violrei smbetei i n alte multe cazuri, expuse n crile Numerelor i Deutoronomului, legi nou sau definiiuni mai exacte a legilor existente se introduser treptat n cartea legilor din an n an, i asta s'a svrit la is* raelii ntocmai tot aa, ca i la alte popoar; aa c ceeace e cunoscut sub denumirea de legea lui Moise, n cursul veacurilor s'a desvoltat treptat i. s'a, modificat, dei principiile generale au rmas aeeleai.. Toat sistema legilor rabinice a iudaismului" de mai trziu n realitate au rezultat din dorina de a adapta legile Pentateucului la un timp dat, n care caz multe legi au fost date deplinei uitri, i altele au fost prelucrate cu o exactitate extraordinar, cum s'a petrecut de pild n deosebi cu legea cinstirei sm* betei la farisei. Trecuser zeci de ani de pribegie prin pustiul Sinai. Generaiunea scoas din Egipt ncetul cu ncetul murise, desperat de a vedea pmntul fgduinei. Ea se dovedise nevrednic de el si deaceea a trebuit s ce* deze locul unei generaiuni nou, clit n munc i prin cercrile necazurilor din pus* tiu. Numai o astfel de generaiune, educat n nevoi i munc, putea s ntmpine cu brbie numeroii vrmai si s cure de dnii pmntul fgduinei. i aceast nou generaiune Moise o conduse nsfrit ctre hotarele Hanaanului. Ce period enorm l desprea de acel moment, cnd lui pentru prima oar, nc n s'tr* lucitul palat al lui faraon, i scntei ideea despre eliberarea po* porului 108

su 3 Atuncea el era nflcrat de ndejdea i de elanul tinereei. fn curs de 40 de ani a fost el nevoit apoi s triasc cu marea sa ndejde, pnce n fine ea s'a realizat. El scoase pe fraii si" din Egipt; din o ticloas gloat de robi fugari ii transform ntr'un popor, le dete legea i ordinea social. Dar vai Generaiunea eliberat de dnsul se dovedi nevrednic de liber* tate i de acel pmnt, care i se rnduise de motenire. i iat, nlbit deja de cruntee, conductorul trebui s atepte nc 40 de ani, nainte de a putea s=i realizeze ndejdea sa. Fa cu nenumratele ncercri i amrciuni din partea poporului celui nerecunosctor, ndrtnic i tare la cerbice, nud de mirare c nsfrit n nsei inima lui Moise se sdruncin...ndejdea alt* dat luminoas i nebiruit, i aceasta avu urmri fatale pentru el nsui. Poporul sttea cu tabra undeva n vecintate cu dea lurile rsritene ale Neghebului, i odat mai mult ca de obiceiu suferea de lipsa de ap; izvoarele i praele ddeau prea puin, ba poate secaser cu totul n acest timp. Din toate prile iari rsunar murmure asupra'lui Moise pentruc el a scos poporul din Egipt n aa pustiu grozav, i rsunar i strigte, pentruce n'au murit ei cu fraii lor, care pieriser deja n pustie. Poporul cel nerecunosctor uitase, cum i se scosese ap din stnc la Rafidim; uitase cum adunase zilnic mana minunat, i aceast mprejurare influen aa de duntor asupra conductorilor, c i ei nsui oscilau n ndejdea la un ajutor de sus. Adunnd poporul la o stnc, ei i ziser: ascultai rsvrtiilor, putem noi s v scoatem ap din stnca asta?" Moise n adevr porunci s ias ap din stnc la cuvntul su. Dar de oarece pe dn* sul l trdase ncrederea n posibilitatea minunei, apoi dei el n adevr scoase ap din stnc, dar o fcu cu simul iritaiunii i n disperare lovi de dou ori stnca (Numer. XX, 10). Aceast ntmplare hotr i soarta lui, i el a trebuit mpreun cu fratele su Aaron i cu toat generaiunea btrn a poporului si o* dihneasc oasele lor n pustie. Noua generaiune trebuea s o conduc un conductor nou.

109

CAPITOLUL XIV. IN AJUNUL CUCERIREI PMNTULUI FGDUINEI. Anii muli de pribegie prin pustie nsfrit i fcuser opera lor. In cursul unei ntregi genera* iuni israiliii au dus via nomad, trecnd din* tr'un loc n altul n cutarea de puni, dei Cades tot timpul a rmas centrul acestor pribegiri. Generaiunea, care eise din Egipt, treptat=treptat muri, i urmaii ei crescur sub conducerea lui Moise i a sfetnicilor si i deveni un popor pu* ternic i curajos. Moise le dduse legea, i po* porul nvase s se considere poporul lui Dum* nezeu, asa c a se referi cineva ctre ei, ca si ctre nite robi, cum se referea faraon ctre egipteni, se considera crim contra lui Iehova. Moise dei era conductorul lor suprem, se considera pe sine numai unealt i* glasul lui Dumnezeu, dela care eseau toate legile lor i cruia, ca regelui lor suprem, ei datorau supunere i religioas i ceteneasc. De oarece legislaia dat lor se ntemeia pe recunoaterea legii supreme morale, apoi ea ntrupa n sine cea mai nalt i mai curat prezentare despre datoriile omului referitoare la Dumnezeu i la aproapele. Iubirea ctre aproapele, comunitatea freasc, egalitatea tuturor israiliilor, noble i dreptatea suprem erau' acel ideal, care se propusese poporului. Asemenea dispoziiuni i legi, influennd asupra con* tiinii poporului, n fine se ncuibar treptat n nsei spiritul po* porului, dei cteodat erau expuse uitrii. Dup cuvintele proro* cului, aceti ani de pribegie n pustie au vzut prietenia tinereei i iubirea lor ctre Iehova", cnd poporul, ca mireasa logodit, urma dup stlpul prezenei dumnezeeti prin pustiu, pmnt ne* smnat (Ier. II, 2). In cntrile lui Moise se spune, cum GsiNa Domnul poporul su n pustie, In step slbatec i posomort; La aprat i a ngrijit de el i l=a pzit ca lumina ochilor si. Cum strjuete vulturul cuibul su, Se rotete pe deasupra puilor si, i ntinde aripele sale, Ii ia sici poart pe penele sale, Aa singur Domnul 1-a povuit i n'a fost ntre ei dumnezeu strin". (Deut. XXXII, IC-12). mpreun cu concepiile religioase, s'au desvoltat nu mai puin i s'au consolidat i puterile militare ale israiliilor. Energia, provocat de greutile i primejdiile vieii n pustie; prospeimea 110

ntritoare a nsei aerului pustiei; iubirea de libertate, nflcrat folosire de el n curgerea unei generaiuni ntregi; contactul cu natura n vastitatea ei mut, carei punea fa n fa cu Dumnezeu i cu lumea sa luntric; ajutorul reciproc, susinut de contiina .necesitatei luptei comune cu natura i cu vrmaii; ocrmuirea de sine liber, de care se folosea poporul i mai ales imaginaia religioas mrea, care aa tot ce era nobil n sufletul lor, -toate acestea au ters n israelii urmele robiei egiptene, strnir toate calitile cele mai bune, care dormitau ntr'nii i deteptar duhul brbtesc al marilor lor strmoi. Dar viaa de pribegie a trebuit s se termine, dup ce ea i=a fcut slujba sa; altmin= trelea poporul israilit s'ar fi prefcut n acelai neam nomad, cum erau i neamurile nomade nconjurtoare. Deaceea nsfrit s'a dat porunc s se pregteasc pentru luarea n stpnire pmn* tul de mult fgduit al Hanaanului. Cum s se ajung la asta, cu toate acestea nu se hotrse nc. Apropierea pe la sud era grea din causa marilor pregtiri ale locuitorilor, dei atacul izbutit a*s supra regelui Aradului (Numer. XXI, 21-24), stpnitorul Naghe" bului, care luase parte la nfrngerea lor la Horma cu civa ani mai nainte, artase, c actuala generaiune era cu totul altfel, dect generaiunea btrn i o ntrecea nemsurat pe aceea prin brbia sa. Dar din timpul eirii din Egipt trecuser deja aea ani, nct timpul se rsfrnsese i asupra celor mai curajoi i mai puter-nici reprezentani ai acelei generaiuni, care eise. din Egipt. Pn acuma cercul cel mai apropiat al marelui conductor rmsese 'ntreg; dar iat i el a trebuit s plteasc inevitabilul tribut morii. Moise i Aaron fuseser nc cruai, ca s duc poporul mai aproape de pmntul fgduinei, dar surorei lor Mariam i fusese dat s-i depun oasele sale n pustie. Ea muri la sfritul pribegiei la Cades i a fost ngropat acolo, dup mrturia lui I. Flavie, cu mare alai, urmat de ntristarea general, care se ex* prim prin plngere public n curgere de 30 de zile. Fiind dup ani mai mare dect Moise, ea murit n vrst de 120 de ani i de acum umbra morii trebui inevitabil s se ating i de cei doi mari frai.

111

De oarece drumul direct spre nord nu era ndmnos, apoi lucrul cel mai bun era s mearg pe largul es jos al Arabei, spre captul sudic al Mrei Moarte, unde israiliii puteau trece mprejurul poalelor munilor Edom din pmntul Moabului, care, m* preun cu ara amoniilor, se ntindea dealungul rmului rs--ritean al Iordanului. Poate aceste trei popoare dup origin erau nrudite cu israeliii, i Moise se putea atepta, c ele se vor oferi prietenos ctre dnsul i poporul su, de oarece dorea numai s treac linitit prin pmntul lor i nu avea gnd sd turbure. Deaceea el se adres edomiilor cu rugarea de ad frig* dui s treac pe laturea de nord a rii lor, fgduind s nu le aduc nici o vtmare i s se in strict de drumurile btute. Iar teama chiar i de incursiunea panic a unui popor aa de mare se manifest ntru aceea, c edomiii refuzar hotrt aceast nvoire i chiar ameninar, c ei, dac va fi nevoe, vor recurge la for ca s mpedece asemenea trecere. Din causa aceasta israiliii au trebuit s se lase n Araba, spre golful Acaba; ramura de rsrit a Mrii Moarte, i, cotind deacolo mprejurul captului de sud a munilor Edomului, s mearg n direcia spre Hanaan, spre nord, n afar de coasta rsritean. Dar abea plecase Moise la drum n aceast direcie, cnd se petrecu un eveniment trist, care a fost prevestirea dureroas a mplinirii curnd a judecii lui Dumnezeu i asupra sa nsei. Spre nord-vest de ruinele de pietrrie ale Petrei se ridica sus deasupra dealurilor nconjurtoare muntele stncos Or cu cele dou piscuri ascuite ale sale. Dup expresiunea lui Ritter, el se nla ntr'o mreie singuratec, nlindusse sus n albstrimea cerului, asemenea unui ora de stnci enorme, mre, dar drpnat, cu mari turnuri de stnci cu pere* ii si verticali de granit, cu turle i clopotnie ascuite de tot felul'). Pe una din aceste nlimi i*a dat duhul su marele arhie* reu al poporului israilit Aaron, n braele fiului su i,succesor Eliazar i n prezena fratelui cu adevrat iubitor, care a /ost pen* tru dnsul steaua conductoare n curgerea ntregei lui viei. Nu exist nimic mai atingtor dect ridicarea acestor dou cpetenii prea btrne i fiul lui Aaron pe muntele, care a trebuit s ser* veasc de mormnt pentru cel mai btrn dintre ei. Iat*i n vrful muntelui singuratec; de pe btrnul muribund se scot vestmintele, ca s fie puse pe Eliazar, ca succe* sor la preoie; nsei loca* litatea, unde i*a nchis ochii, era n stare s mite pe orce motenitor. Ridi* cndu*se n vrf, ei au tre* buit s vad mprejurul lor o sumedenie de piscuri stncoase, goale pnla n* fiorare, amestecate cu v* gune fr fund, care alc* tuiau vechea posesiune a edomiilor. Spre apus de picioarele lor se desfura Valea Arabei asemenea gvanului unui ru mare, viscolit de nisipuri albe i ici-colea garnisit cu arbutrii pipernicii. Dincolo de dnsa se n* tindea pn departe pustia, prin care ei pribegise 40 de ani. Spre sud, Araba se ntindea pnla malurile Mrei Moarte, artnd vii* torul drum al poporului, cnd el va ocoli pmntul Edomului. Israil trebui acum s se ndrepte spre nord pentru cucerirea motenirei sale demult fgduit. i nsfrit acolo spre nord n albstrimea deprtat neclar, se vedea chiar terenul deluros al pmntului fgduinei, care alctuia visul de muli ani al marilor frai, dar n care lor nu le fusese dat s intre^ i iat, pe acest vrf a i decedat primul arhiereu al poporului israilit, Aaron. Mreul munte a fost locul vrednic al morii unui astfel de om. El a fost simbolul mreiei vieii lui duhovniceti, care a fost n ntregime nchinat poporului. Mormntul srccios pe vrful aces-tui munte la arabii localnici se cinstete anume ca mormntul lui Aaron. El a fost construit pe locul unei cldiri mult mai bune de origin cretin, mozaicurile caria nc i astzi se pot vedea pe podeaua construciei de astzi. Dac marele arhiereu odihnete aicea, apoi trupul lui se afl adnc n jos sub podea, dei n genere e greu de socotit, c anume un asemenea mormnt a putut fi spat de Moise i Eleazar. Moartea lui Aaron a devenit obiectul unor legende ating-toare i duioase, ce se istorisesc de rabinii iudei. Una' din ele spune urmtoarele: Moise era plin de ntristare, cnd a venit ctre dnsul cuvntul Domnului, c Aaron, fratele su, trebuea s moar. In noaptea aceea el n'a avut linite,' i cnd ncepu s se lumineze de ziu, el se scul i se duse la cortul lui Aaron, care se mir peste msur, vzind pe fratele 112

su venind aa de diminea id ntreb: la ce ai venit tu?" Moise rspunse : toat noaptea am petrecut*o nelinitit i nu am dormit, pentruc oare* care hotrri din lege m'au preocupat peste msur i mi s'au prut grele i de nesuferit. i am venit la tine, ca tu s=mi des-legi mie nedumeririle". i iat ei amndoi au deschis cartea legii i, citind fiecare hotrre, spuneau, c ea e sfnt, mare i dreapt. Curnd ajunser ei, pn la istoria lui Adam, i cnd ei ajunser pnla cdere, Moise curm citirea i cu amrciune strig: O, Adame? tu ai adus moartea n lume". Aaron i zise: pentruce tu eti aa de amrt de asta, fratele meu? Oare moartea nud calea spre Edem?" Asta'.aa este*- rspunse Moise, - dar totui asta e foarte trist. Gndete-te numai, c tu i eu deasemenea trebue s murim cndva. Ci ani, socoti tu, vom mai tri noi?" Poate douzeci", rspunse Aaron. O nu, nu aa de mult", observ Moise. Atunci cincisprezece". Nu, fratele'meu, nici aa de mult". Atunci de bun sam vreo cinci ani". Nu", rspunse Moise, eu iari spun, c nici atta". Atunci Aaron, umplndu=se de turburare, ntreb: atunci se poate oare ca numai un an s mai trim?" i Moise rspunse lui Aaron: Nu,chiar nici atta". Turburat i ngrijorat de aceasta, Aaron tcu. Atunci Moise i spuse cu duioie: O, iubitul meu! Oare n'ar fi bine s se spun de tine, cum s'a spus de Avraam, c el s'a dus la prinii si n pace?" Aaron continu s tac. Atunci Moise zise: Dac Dumnezeu ar fi spus, c tu ai s mori pete o sut de ani, atunci ce ai fi rspuns tu la asta ?" Aaron zise: Domnul este drept n toate cile sale i sfnt n toate lucrurile sale". Dar dac Dumnezeu, continu Moise, i*ar fi spus, c ai s mori n anul acesta, atunci ce ai fi rspuns tu?" Aaron iari rspunse.-Domnul este drept n toate cile sale i sint n toate lucrurile sale". Atunci - zise Moise, - scoal i*mi urmeaz". In acelai ceas Moise mpreun cu Aaron i cu Eleazar, fiul lui, au eit din corturi; ei se suir n muntele Or, i poporul privea la ei, nebnuind nimica, deoarece el nu tia, ce anume trebue s se ntmple. Atunci Preasfntul spuse ngerilor si: iat noul Isaac; el urmeaz dup fratele su mai tnr, cared duce la moarte". Cnd ei ajunser n vrful muntelui, atunci naintea lor se deschide o peter. Ei intrar n-tr'nsa i gsir patul de moarte, pregtit de manile ngerilor. Atunci Moise strig de ntristare: Vai miel Noi am fost doi, cnd am mngiat pe sora noastr pe patul ei de moarte; n acest ceas depe urm al tu eu m aflu cu tine pentru mng* erea ta; dar cnd eu nsumi voi muri, cine m va mngia?" Atunci din ceriu s'a auzit un glas: Nu te teme. nsui Dumnezeu va fi cu tine". i iat deoparte a lui Aaron sttea Moise, iar deceeaparte sttea Eleazar. Ei srutar pe b* trnul muribund pe frunte i scoa* ser depe dnsul vestmintele lui ar* hiereti, ca s mbrace cu ele pe fiul lui, Eliazar. Iat ei scoseser deja o parte din vestmintele sfinte i le puseser pe Eliazar, i cnd ei desgolira cu totul pe Aaron, un acoperi argintiu de nor czu peste el, asemenea unei mantii, i*l acoperi. Aaron parec nclinase spre somn. Atunci Moise zise: Fratele meu, ce simeti tu?" Eu simt, c parec un nor m cuprinde", rspunse el. Trecnd ctva vreme, Moise iar zise: Fratele meu, ce simi tu acum?" i Aaron rspunse slabj: Norul m nfoar i m lipsete de orce bucurie". i iat sufletul lui Aaron s'a desprit de trupul lui. i cnd el s'a dus, Moise ncodat strig: Vail fratele meu, ce simeti tu?" i sufletul lui rspunse: Eu simt aa bucurie, nct a dori, ca ea s fi venit pentru mine mai demult". Atunci Moise exclam: "O tu moarte panic i binecuvntat! O, s fie ase* menea moarte i partea mea 1" Dup aceasta Moise i Eliazar se pogorr din munte singuri, i poporul plnse tare, c Aaron nu mai era. Dar grobnia lui Aaron s'a ridicat, purtat de ngeri n faa ntregului popor, n care timp ngerii cntau: Gura arhiere* ului a pstrat tiin i a rostit adevrul'). Pe marele su arhie* reu poporul 1-a plns timp de treizeci de zile. Dup un popas destul de lung sub umbra muntelui Or, care a devenit mormntul lui Aaron, poporul se mic mai de* parte, i anume spre sud, nprejurul pmntului edomiilor, cari nu dduser nvoire s treac israeliii prin inuturile lor. Incon* jurul acesta, prin necesitate, iari a fost greu, i poporul ncepu iari s devin la" i s crteasc contra lui Moise. Apa se ' dovedi nendestultoare pentru aa mulime de popor, i chiar mana se prea poporului acum deja prea netrebnic i nehrni* toare. Dar o asemenea laitate, n vederea apropierei pmntului 113

fgduinei, era deosebit de criminal, i deaceea poporul fu ajuns de o stranic pedeaps. i anume, n tabr se ivir o mulime de erpi veninoi, din pricina crora peri o mulime de popor. De remarcat e, c unii cltori i astzi ntlnesc aicea mulime de erpi, cari se disting prin o putere de otrvire extrem. Ara* bii povestesc, c aicea se puezesc o mulime de erpi sburtori, lungi pnla trei coi, foarte veninoi, aa c muctura lor. atrage dup sine moartea; ei nu au aripi, dar fac mari srituri2). Alt cltor spre sud*est de Marea Moart a ntlnit un. mare arpe ro, care se tr din scorbura unui arbore i pe care arabii l de* clarau tare otrvit. Burkhard scrie: Nisipul acolo pretutindenea arta urme de trtoare. Cluza mea mi spunea, c acestea*s foarte multe n aceast localitate, i c pescarii se tem aa de tare de ele, nct n fiecare noapte, nainte, de a se culca s doarm, aprind aproape de ei foc, ca s le goneasc. Tot aa i ubert povestete, c iui i s'a adus un arpe mare i foarte mpestriat, care se distingea prin pete roi ca focul i dungi la fel. judecnd dup dinii lui, era evident, c el aparinea unuia din soiurile cele mai veninoase. Beduinii spun, c de aceste fiine, de care ei se tem stranic, sunt foarte multe prin aceste locuri" *), Singura mn* tuire de aceast nenorocire pentru israilii a fost n semnele ere* dinte i, care s'a reprezentat pentru dnii n chipul unui arpe de aram pe cruce, puterea vindectoare a cruia se coprindea n acea semnificare prenchipuitoare, pe care el o avea pentru rs* tignirea rscumprtoare a cpeteniei. Noului Testament, dup cuvntul a nsui Izbvitorului: i precum Moise a nlat arpele n pustie, aa trebue s fie nlat i Fiul Omului, ca tot celce ere* de ntr'nsul, s nu piar, ci s aib via venic" (Ioan, III, 14, 15). Aceasta a fost pentru popor ultima ncercare, i ea se pare c a produs asupra lui o impresiune aa de puternic, nct el nu mai manifest obinuita lui laitate, prin nerecunotina i mur* mure josnice contra conductorului, care i fr de asta era deja peste msur de sdruncinat nu numai de greutatea anilor si naintai, ci i de toate neajunsurile, de lucrrile peste msur de grele i de amrciunile, ce czuser de partea sa. Dar iat, ncepnd dela golful rsritean al Mrii Moarte, n fiecare popas israiliii se apropiau mereu tot mai mult de hotarele pmntului fgduinei. Iat ei ocolir ara edorniilor i intrar n ara moabiilor. In curgerea anilor trecuti ei tot timpul rtciser prin pustiu i iat, cnd ei ajunser la aceast ar bogat n ap, atunci parec o nou via se aprinse n inima poporului. Cnd lor li s'a fost dat porunca s treac prul Zared, valea umbrit de o bogat vegetaiune, atunci acest eveniment se socoti att de vrednic de amintire, nct el fu nscris n Car tea otirilor Domnului si deacolo a fost trecut n Biblie. Poporul acum putea s strice corturile sale la abondentele izvoar. Curnd ajunse la malurile grozav de poncie ale Arnonului * ap repede", primul ru ce putuse ei vedea din timpul prsirii malu* rilor Nilului. La vederea acestui ru, lat de aproape patru chilo* metri dela prima stnc de mai pn la ceialalt din celalalt mal, i care curgea ia 2000 .coi sub picioarele lor-, la vederea bogatei verdee, ce ^garnisea malurile lui i curgerea de ape proaspete, care scnteiau jos, bucuria israiliilor, dup o via aa de lung ntr'un pustiu fr ap a fost nedescris. naintea ochilor lor se des= chise asemenea provincia Enghedi, ce se ntindea dincolo de Marea Moart; i ei au putut vedea cum de pe coastele ei poncie, lucind la soare, curgeau sgomotos praele pe vgunele stncoase spre marea. Dar israiliii dealtmintrelea trecur acest ru n acea parte, unde el nu era nc aa de mare, aa c ei au trebuit s sape pe alocu* rea fntni pentru compieefarea depozitului de ap. Dup intrarea general n ara, unde nu mai era pustietate sac i goal, fu un eveniment aa de mare i mbucurtor, nct se proslvi n imne solemne, unul din care fr ndoial a fost alctuit ntru amintirea sprei primei fntni, cunoscut n urm sub denumirea izvo* rul prinilor" (Beer-Elim, Is. XV, 8), pstrat n Biblie i se citete aa: Umple-te fntn ~ cntai ei Fntna ce au spat=o prinii, Prinii poporului au spat=o 114

Cu legiuitorul--cu toegele lor". (Numer. XXI, 17, 18). Cu sosirea n pmntul Moabiilor i n genere se leag iz bucnirea poeziei ebraice, de oarece cuvintele obinuite acum sunt deja insuficiente pentru exprimarea bucuriei, ce o simiser la n* trarea n rile fertile dup prsirea pustiei neroditoare. Primind oprirea de a aduce vreo vtmare moabiilor sau amo* niilor, ca descendeni ai lui Lot, Moise trimise soli celor dinti, cum trimisese el i edomiilor, cernd nvoirea s treac linitii prin ara lor i fgduind, c nu li se va pricinui nici un ru. Israiliii i aezar tabra n pustiul Chedemat, n inutul situat cam la 35 de chilometri spre rsrit de Marea Moart, i ateptau acolo pn se va lmuri ce trebue s fac. De oarece moabiii refuzar de a le mplini cererea, apoi cu aceeai cerere solii au fost trimii la amonii, posesiunile crora se ntindeau la nord de moabii; dar i aceast solie se termin cu aceeai neizbnd. Situaia era extraordinar de dificil, dar o mare nenorocire naional, care ajunsese pe amonii cu puin vreme mai nainte, veni n fine n ajutor lui Moise. Regele amoreilor, Sihon = distrugtorul", fcuse incursiune asupra amoniilor i moabiilor, cum se pare din Ha* naan, si le rpise aproape toat ara dintre Arnon spre sud i Iavoc, care curge n Iordan, spre nord, ntemeind capitala sa n Esevon, ora puternic ntrit, situat aproape la 3000 coi deasu* pra nivelului Mrei Mediterane i la peste 4000 de coi deasupra nivelului Mrei Moarte, care se vede dintr'insul. Ctre acesta, ca si ctre alii, deasemenea se trimisese soli de pace din tabra din Cades, cu rugarea s se ngdue trecerea prin regatul su. Dar solia i dela dnsul primi refuz deciziv. Intrarea n Palestina putea s se fac acum numai cu fora armat, ceeace Moise ar fi voit s evite. Dar necesitatea constrngea s se recurg la aceast for, cu att mai mult, c Sihon cu armata pise contra nouilor venii. Otirile dumane se ntlnir, Moise desfur cu iscusin forele sale i Sihon suferi o grozav nfrngere. Otirea lui fugi i, cum istorisete o tradiie de mai trziu, a fost sfrmat lng orelul cunoscut sub denumirea de Iaaa, unde ostaii nfrni n chinul setei se ngrmdiser pe malul unui j pru de munte. Toat ara dintre Arnon i Iavoc, coprinzind i Rsevonul, trecu deodat n manile izrailiilor. De acum Arnonul deveni hotarul po* sesiunilor lor i numai ara dinspre sud de el rmase n stp* nirea lui Moab (Numer. XXI, 15, 27; Deutor. IV, 118). Israiliii acum erau stpnii unei ri vaste, vestit prin p* uni minunate i brzdat de bogate cursuri de ap, ce strb* teau numeroase esuri fertile. Trecerea peste Arnon i sparea primei fntni nflcraser deja spiritul poetic n tabra israilit j dar asemenea biruin era nc i mai mult o tem vrednic pen* tru inspiraiunea lor. Prin vastul ora de corturi ale lui Israil rsu* n deci n curnd imnele de laud a biruitorilor lui Sihon, care acum se ntorceau n tabr. Unui din aceste imne, pstrat n BU blie, ne i prezint un frumos model de cntece militare ale po* porului israilit. Imnul acesta se cnta de dou coruri i avea cu* prinsul urmtor. Primul glas (ca i cum s'ar adresa ironic amoreilor) : Mergei la Esevon 1 S se zideasc i ntreasc oraul lui Sihon l), Cci foc a eit din Esevon, Palalae din cetatea lui Sihon, i a mistuit Ar-Moab-.-l, i pe ceice stpneau nlimile Arnonului)" Al doilea glas (ca i cum Amoreu i amintete de triumful din trecut al poporului su asupra moabiilor): Vai ie Moabe Peri Nai tu, poporul lui Hamos! . Risipitu.s'au prin fug copiii lui. i fiicele lui au devenit roabele lui Sihon, regele amoreilor 2). Primul glas (povestind victoria strlucit a lui Israil): 115

Noi i-am ..lovit cu sgeile, Perit-a Esevonul pnla Divon?!) Noi iam pustiit pnla Nora, Pnla Medeva uam pustiit cu foci" Aa de minunat deteptat, spiritul poporului gsi o nou sa tisfacie n expediia spre nord, sub comanda a dou cpetenii a lui Iair i Novah, n contra lui Og = lunganu", regele amoreilor al provinciilor Galaad i Vasan. Bogia ntregei acestei provincii singur de sine a fost momeal ndestultoare pentru cuceritori, deoarece stejerii Vasanului i enormele turme de animale salba* tece, care se pteau pe cmpiile verzi ale acestor localiti, erau vestite pretutindenea nu mai puin dect podiurile i bogatele puni ale Galaadului. Excelen* tele parcuri naturale, ntinsele e* suri, acoperite cu lanuri mbelu gate de gru i de orz, mpreun cu arborii i tufarii, ce se gru* pau n fermectoare dumbrvi variate pretutindenea, i nsfrit pdurile ntunecate, ce i pn astzi farmec pe cltori. Tribu* rile lui Ruvim, Gad i jumtate din tribul lui Mnase, care sim eau mai mult nclinaiune pem tru creterea vitelor, dect ctre agricultur, nu se putur mpotrivi unei asemenea ispite i, se pare, n alian cu tribul lui Amon, nrudit cu ei, trecur peste toat pedica i puser stpnire pe acest inut. Totui problema asta n'a fost uoar, pentruc Edreia = puter nica", capitala lui Og, era n mprejurri obinuite aproape mac cesibil, deoarece ea, e ciudat de spus, era zidit ntr'o cotlovin spat artificial pe vrful unui deal, care prin viuga adnc a Ieromascului se desparte de localitatea nconjurtoare. Strzile, cum se poate vedea nc i astzi, merg n toate direciile sub actualul ora Adragoi. Dar Kenatul din inutul numit Argob=de piatr", era nc tare, deoarece el era zidit n strmtorile unei mari insule de lav, care lav la rcire s'a crpat n aa mul ime de crpturi, nct prin labirintul lor n'a putut ptrunde nici un duman. In aceste crpturi se aflau uliile i casele oraului, din care unele din timpurile de mai trziu cu uile de piatr, care se micau n iini de piatr, i se vd i pn n ziua de astzi. Pentru israilii n realitate ar fi fost aproape imposibil s birue un popor aa de puternic ntrit, dac n aceast privin nu le-ar fi ajutat colosalele roiuri de vespi, biciul obinuit al Palestinei, care alungar populaiunea la loc deschis, unde i fu cu putin s tbrasc asupra ei % Intriturile populaiei nu se mrginir nici numai la aceasta. Israiliii au trebuit s ia nu mai puin de 60 de orae, care cu toatele erau ntrite cu ziduri nalte, cu pori i cu ncuetori" (Deut. III, 5); dar toate aceste orae; cu toat fortificaiunea lor, mai curnd sau mai trziu au trebuit s cad sub nvala nebiruit a israiliilor, i dup mult vreme n capitalele aliailor lor, amonii, se puteau vedea unul din trofeele acestui rzboiu i anume uriaul pat de fer al regelui Og sau, cum socot unii, enormul sarcofag, pregtit de el pentru sine, cum era asta obici* nuit la regii hananeiz). In cel mai scurt timp o mare parte din pmntul dinspre r* srit de Iordan, exceptnd pe acela, ce de bun voe a fost lsat tribului lui Amon, nrudit cu israeliii, era n stpnirea lor dela muntele Ermon pn la Marea Moart (Deut. II, 1-17), .i singur numai rul Iordan i desprea de pmntul fgduinei. Dar nainte de a intra n stpnirea acestui pmnt, trebuia s se produc ultima ciocnire ntre poporul ales i Iu* mea pgn; ciocnire, care trebuia hotrt definitiv i a unuia i a celeilalte i a statornici raporturile determinate ntre adevrata religie i pgnism, precum i ntre mpria lui Dum nezeu i mpria lumii acesteea. Israil trebuia s cunoasc, c popoarele pgne nu prezint fa de dnsul numai o putere politic du* man, i c pgnismul, dup nsei fiina sa, este dumnos mpriei lui Dumnezeu, c ele nu se mpac ntre dnsele, i deaceea Israil nu trebue s aib nicio mprtire cu pg* nismul, ba el chiar nu poate suferi nici prezena lui pe acela pmnt. Aceast lecie adnc important a fost dat poporului israilit n ajunul intrrii n pmntul fgduinei de remarcabila istorie a prezictorului pgn Valaam. Dup victoriile decizive contra regilor Sihon i Og, intrarea n pmntul fgduinei era cu totul deschis pentru israelii. Du manii, care ar fi putut s le tae drumul ctre el, sau rmsese n urm, sau fusese risipii. Si iat deja fiii lui Israil se 116

oprir" 'n esul Moabului la Iordan, n faa Ierihonului, unde li se stbi* lise tabra pentru timp mai ndelungat n bogata vale" a lordanu lui, tocmai la vrsarea lui n Marea Moart. Dogoreala n acea st vale adnc era probabil tare mare. Dar belugul de ap i udarea ngrijit o acopereau cu o vegetaiune luxuriant 5 pen* truca chiar i astzi sunt acoperite praele de ap cu bogate li* vezi, fcnd rmurii lor una din oazele luxoase ale rii. nsei numirea ei de Avel*Sitim = lunca salcmilor, corespundea pro* babil deplin caracterului localitii, deoarece i astzi crete aicea mare mulime de salcmi, mai ales n laturea de apus. In aceste dumbrvi luxoase a i czut Israil ntr'un greu pcat i anume aicea Valaam i*a vzut din vrful muntelui, consacrat zeului Baal* Fegor. Asemenea succes al lui Israil nsfrit strni o turburare ex* trem mbabiilor, regele crora Valac, dup o neutralitate ndoel* nic, se hotr s se opun poporului venetic, care, dup cuvin* tele lui, a mncat acum tot mprejur, cum mnnc boul iarba cmpului". Dar el n acelai timp, avnd n vedere soarta regilor Sihon i Og, tia ct de periculos era s se ridice contra israili* ilor cu armele n mn, i deaceea recurse la un nou mijloc. In vechime era credina general, c descntecele magice i vrjile, rostite contra persoanelor singuratece sau contra a popoare ntregi, aveau putere nebiruit. Cei mai renumii cunosctori ai meteu* gului magic n deosebi, cum se presupunea, cunoteau formule, contra crora nimic nu putea rezista J doar poate vreun nume tainic a vreunui zeu sau demon, ce ar sta mai presus de divini* tatea invocat a acelora, contra crora s'a ndreptat blestemul. Unul din aceste descntece, anume cel roman, a ajuns pnla noi. El se citete astfel: Dis*Pater sau Jupiter, dac tu preferi acest titlu, sau orcare ar fi alt nume, te putem numi pe tine: eu te invoc pe tine s umpli tot acest ora i otirea, pe care o nu* mese eu, de fric i groaz i sl pui pe fug. Risipete planu* rile acestor oti, ale dumanilor, ale oamenilor, oraelor i pmn* turilor, care ridic armele contra noastr 5 vars ntunerec de sus peste dnii. Privete asupra acestor orae, ri, i oameni i la fot^ poporul lor n-toate veacurile, ca la nite blestemai i s fie cu totul nimicii. Aa*i i consacru ie, i eu i cei pe care eu i reprezint, poporul roman i otirea lor; noi ne prezentm mar* tori. Dac tu mi ngdui mie i legiunilor, ocupate cu acest lu* cru, s terminm cu bine acest lucru, i condamnarea asta va fi mplinit, eu m jur s aduc jertf ie, o mama pmntului, i ie, o Iupiter, trei oi negre" Plutarh deasemenea comunic, c la plecarea lui Crassus n fatala lui expediie contra prilor, A* tei, alergnd la poart, cnd eea pe dnsa Crassus, puse acolo o tav cu crbuni aprini, i aprinznd tme i fcnd turnare peste dnsa, l blestem cu descntece ciudate, pomenind i chiemnd cteva zeiti streine ciudate; pentruc, dup credina roman, n aceste rituale sfinte i vechi era att de mult putere, nct nici un om nu putea evita lucrarea lor, ba i nsui rostitorul bleste* mului foarte rar prospereaz ; aa c ele nu se ntrebuineaz dect rar, i numai la cazuri mari 2). In timpul din urm, n vremea rzboaelor de dunzi a englejilor cu imperiul Birmaniei, gene* ralii acestui popor aveau necontenit pelng ei vrjitori, care a* desa blestemau pe engleji i otirea lor, n care timp aceti vr* jitori se ntreau i cu multe strigoaice, cnd descntecele lor se dovedeau neputincioase. i iat, dup obiceiul vechimei inn* du=se de asemenea credin n efectul unor asemenea mijloace, pentru pierderea dumanului, Valac trimise ndat un vestit pre* zictor, care tria n Petora, pw Eufrat, cu ndejdea c descnte* cui lui poate preda pe israilii pe mna lui Moab spre jefuire i c prin aceasta el nu numai, va mntui proprietile de pmnt rmase, dar poate va dobndi i pmnturile, rpite de ei dela Sihon i Og, care la nceput deasemenea aparinuse lui. Valaam = mnctorul" (de cri, poate), era arameu dup origin i se trgea din ara, unde urmaii lui Avraam nc n form mai mult sau mai puin curat pstrau credina patriarhu* lui. El ne prezint una din cele mai remarcabile personaliti din istoria biblic dup acea duplicitate de spirit i amestecul ntr'n* sul a adevrului i rtcirilor, pe care le manifest n actele sale. Oraul su natal Petor era centrul a tot felul de magi i prezi ctori, i se bucurau de o vast faim n toate rile nconjur toare. Cel mai vestit din ei ns era Valaam care poseda cuno* fine, care ntreceau cu mult cunotinele prezictorilor pgni obinuii. In unele din sentinele sale el manifest deadreptul cu* notina adevratului Dumnezeu i chiar a acelor fgduine, care fusese date lui Avraam i patriarhilor urmtori ai poporului celui ales. Aceasta fr ndoial se explic mai ntiu de toate prin aceea, c pe rul Eufrat n populaie s'a pstrat tradiia despre revelaiunile primite de Avraam, care plecase anume din aceast localitate, dar dup aceea i prin nsei caracterul situaiei lui Valaam. Ca prezictor, ce dispunea de un renume vast, la diferi* tele popoare vecine, el, pentru susinerea slavei sale, evident era 117

dator s urmeze mersul vederilor religioase ale acestor popoare, s le deprind, ca s nu vdeasc n vreun caz ignorana sa na* intea regilor, ce alergau la ajutorul su. Deaceea, dac se corn* par sentinele lui din cartea Numerele, XXIII, 10, cu fgduina lui Dumnezeu, dat lui Avraam, n Fac. XIII 15 i "mi ales cu Numer. XXIII, 24, XXIV, 9, cu Fac. XLIX, 9; Numer, XXIV,' 17, atunci imediat se va vedea, c Valaam cunotea bine religia lui Iehova i istoria poporului celui ales. Aceast cunotin nu se poate s nu fi avut asupra lui o influen binefctoare, i el n fundul sufletului su purta scnteea adevratei cunotine de Dumnezeu i convingerea n superioritatea lui Iehova asupra tu* turor zeilor pgni j dar situaia sa extern jfn calitate de pre* zictor i cu deosebire lcomia obinuit la magi nu lsa s se aprind nuntru aceast scntee i o nbu pn ntruatta, c el se mpotrivea inspiraiunilor directe ale lui Dumnezeu. In vederea acestora nsui privirile asupra lui se dubleaz. Unii, ca de exemplu Tertulian si fer. Ieroni,? vd ntr'nsul un adevrat proroc, dar numai greind din cauza lcomiei sale, i a ambiiu* nei; alii, ca de exemplu Filon, sf. Ambroje. i fen Auguin, il consider ca proroc mincinos i un pgn, care numai a devenit unealta binecuvntrii pentru israeiii. nsei sf. Scriptur d mai curnd temeiu n favoarea ultimei vederi, deoarece el se numete nu cu cuvntul nabi, aplicat adevrailor proroci, ci numai Cosem, adec prezictor, mag, ce n adevr se aplic numai oamenilor, care se ocup cu magia, oprit n lege (Deut. XVIII, 10; 1 Reg. XV, 23). In istorisirea biblic apare limpede ntr'nsul aceast duplici* tate de caracter, i nimic nu poate fi mai nltoare, dect cu* vintele, cu care el rspunde lui Valac, cnd nspimntatul rege, la ntlnirea lor, l ntreb: cu ce s m nfiez eu naintea Domnului, s m plec naintea Dumnezeului cerului ? S m nf* iez Lui cu ardere de tot, cu viei de un an? Dar se poate oare plcea Domnului cu mii de berbeci sau cu nesfrite curgeri de ulei ? Sau i voi da pe primul meu nscut pentru crima mea, i rodul pntecelui meu pentru pcatul sufletului meu?" (Mih. VI, 5). Conform cu grozavele obiceiuri ale rii sale (4 Reg. III, 27), Valac era gata, dac ar fi trebuit, s aduc jertf pe fiul su cel mai mare pentru potolirea mniei dumnezeeti. Chiar i cel mai mare din vechii proroci n'ar fi pututda un rspuns mai curat i mai duhovnicesc la aceast ntrebare slbatec i disperat, dect acela, pe care l*a dat Valaam, zicnd: O, omule 1 i s'a spus, cei bine i ce cere dela tine Domnul t s lucrezi drept, s iubeti lucrurile iubirii si s umbli smerit naintea Dumnezeului tu. Cu toate aceste vederi nalte, el totui, este cu totul gata, cum se pare, s intre n spiritul pgnismului ce*l nconjura. El ntrebuina n mncare carne de animale, jertfite zeilor pgni i ca loc al zidirii primului su jertfelnic l alese pe acela, care fu* sese consacrat lui Baal (Numer. XXIII, 41; XXIII. 1). Afar de asta, el se pare c se nelesese n totul cu Valac n concepie curat pgn, c conjuraia dintr'un loc mai bine dect din altul, i chiar n ce privete numrul jertfelnicilor i jertfelor sale el pro* cedeaz aa, ca i cum ar crede n puterea magic a numerelor sacre. Israiliii aveau numai un jertfelnic ntr'un loc dat, dar Va* laam porunci s se construiasc apte jertfelnice i s se aduc apte jertfe, dup cum i acum n India numrul 7 n genere se consider sfnt la aducerea de jertfe ale induilor. In caz de s* rcie ei aduc apte nuci, apte smochine i apte msuri de orez, i dac nu sunt n stare nici asta, atunci aduc un numr nenu* mrat. Dar asemnarea cu obiceiurile pgne se coprinde i nu numai n aceea. Cnd regele indian pleac fa btlie, el de obiceiu aduce jertf zeiei familiei imperiale, ca s afle de izbnda sa n btlia ce=i st nainti i s arunce blestm asupra vrmaului su. In acest scop, naintea templului se aaz apte jertfelnice i aproape de ele apte vase cu ap, i n fiecare din ele se afl cte o frunz de mongov i cte o nuc de cocos necurit. Aproape de fiecare jertfelnic se face o groap, care conine foc. Dup aceea se aduc jertfele, care pot s fie 7, 14 sau 21 i care constau din bivoli, berbeci sau cocoi; un om voinic tae prin o singur lovitur capul fiecrui animal de jertf, dup care trupul se arunc n groapa cu foc cu rugciuni i descntece. Sacrificatorul dup aceea se apropie de templu i aduce tmere; ntorcndu-se dup o vreme i declarnd prin ges* turi slbatice, cum are' s fie expediia. Dac rspunsul se pare favorabil pentru rege, atunci sacrificatorul ia cte pdin cenu ' din fiecare groap i, aruncnd-o n direcia neprietenului, rostete asupra lui cel mai grozav blestm. Desi n sufletul lui Valaam se pstra o scntee din adev* rata cunoatere a adevratului Dumnezeu, dar ca prezictor el era reprezentantul lumii pgne, i pentru darurile bogate', cu toate inspiraiunile i prevenirile de sus, se nvoi cu propunerile lui Valac. Deja chiar pe calea ctre Vajac, Valaam primise din nou avertisment dela asina cea necuvnttoare, care, vorbind cu glas omenesc, 118

opri nebunia prorocului". Dar iubi rsplata nedreptei (2 Petru, II, M 5, 16) i pentru ea era gata s nesocoteasc orce avertisment. Aflnd de apropierea sa, regele Valac, i ei ntru ntimpinare i n cinstea lui ddu un prnz strlucit. Dup aceea s'a pit la svrirea blestemului. Valac sui pe prezictor n mun* tele consacrat lui Baal, de unde se deschidea vederea spre tabra israilit. Acolo s'au construit apte jertfelnice i s'a adus jertf bogat. Chiar nainte de blestm Valaam tot mai ezit nc de a svri un lucru aa de nedrept i ntreb pe Dumnezeu, s se lese oare n voia Sa deplin? i voia lui Dumnezeu a triumfat asupra iubitorului plei nedrepte. In loc de blestm, Valaam rosti o binecuvntare solemn lui Israil, zicnd: Cum voi blestma eu ? Dac Dumnezeu nu blestm ; Cum voi rosti rele]? Domnul nu rostete rele asupra lui. Din vrful stncilor l vd eu, i de pe dealuri privesc la dnsul: Iat un popor ce trete deosebi, i pintre popoar nu se numr. Cine va numra nisipul lui Iacov, i numrul unei ptrimi, din Israil? S moar sufletul meu moartea dreptului, i s fie sfritul meu, ca al lori" (Numer. XXIII, 710). Uimit i furios Valac, reproa prezictorului, l sui n alt munte - Fazga, ca el de acolo s ncerce a blestma pe vrmaii lui. Din acest punct poziia ddea o tem mai bogat pentru sen* tinfe mree. Spre rsrit chiar pnla Eufrat se ntinde marea pustie. Spre sud se vd munii roi ai lui Edom; peste Marea Moart, se nal stncile Enghedi, - viitorul loc al vieuirii cheneilor; ndrtul locuinelor amaleciilor, primul vrma al israilior, se ntindea puti* ut de sud; jos, n gvanul salcmilor", pe un es bogat al vei rs* ritene a Iordanului (care se deosebea cu totul de cmpurile lu* erate a podiului nalt) era rsfirat tabra vast a israiliilor; iar colo departe spre apus, peste dealurile Palestinei, cum i era cu* noscut lui Valaam, se ntindea marea cea mare, din adncurile caria se ridicau insulele Hitim i apele caria splau pmnturile viitorului. Rostirile prezictorului, cnd el auzi cuvntul lui Dum* nezeu i vzu vedenia Atotputernicului", ntins n vedenia visului, dar avnd deschis ochii si duhovniceti, dup dreapta observaie a lui Gerger, cu o neobinuit vioiciune, deplintate i scurtime totodat rsfrng asupra sa tot tabloul acesta. El cu mintea a v* zut locuinele lui Israil n Hanaanul cu vile minunate, pline iarna de prae murmurtoare; vzu esurile lui vaste, care, asemenea livezilor depe Eufratul su natal, se ntindea peste toat ara, par* fumnd cu preioii arbori de aloe i minunnd prin falnicii si cedrii. Din muntele Fazga Valaam, n loc de blestm, iari rosti o mrea binecuntare, zicnd: Dumnezeu nu-i om, ca s=i spui minciuni, i nu fiu al omului, ca s*L trdezi; Spune-va El oare i nu va mplini ? Va gri oare i nu va face ? Iat a binecuvnta am nceput, cci El binecuvinteaz, i eu nu pot schimba aceasta. Nu se vede nenorocire n Iacov, i n Israil nu se zrete necredin ; Domnul Dumnezeul lui e cu dnsul, i glas regesc de trmbi e la el. Dumnezeu 1-a scos din Egipt, El are iuafa inorogului. In Iacov nu se afl vrjitorie, Nici descntece nu se afl n Israil. La vremea sa se va spune despre Iacov, 119

i despre Israil iat ce zice Dumnezeu ! Iat popor, ce se scoal ca o leoaica, i ca un eu voinic se ridic ; Nu se va culca pn nu va mnca prada, i pn nu se va mbta cu snge", (Numere, XXIII, S24).Iritat nc si mai mult de o astfel de binecuvntare. Valac ncerc odat s ridice pe prezictor n al treilea munte, pe vrful lui Fegor. Dar de acolo Valaam rosti o binecuvntare nc i mai nltoare. Rotindu*i privirile peste mreul tablou al lagrului israilit, Valaam vzu, c Domnul binevoise s binecuvinteze pe Israil, i nu se duse, ca mai nainte, pentru magie, ci se ntoarse cu faa spre pustie. i a privit Valaam, i a vzut pe Israil, stnd pe genunchile sale, i a fost peste dnsul Duhul lui Dumnezeu. i a rostit el pilda sa i a zis: Vorbete Valaam, fiul lui Veor, Vorbete brbatul cu ochiu deschis, Vorbete celce aude cuvntul Domnului, Care a vzut vedenia Atotputernicului; Cade, dar sunt deschii ochii lui: Ct de frumoase-s corturile tale, Iacoave, Salaurite tale, Israile,! Se revars ele, ca vile, Ca livezile pe lng ruri, Ca arborii de aloe, sdii de Domnul, Ca cedrii lng ape. Curge ap din coapsele lui, i smna lui va fi, ca apele cele mari; Va ntrece pe Agag regele lor, i se va nla regatul lor. Dumnezeu 1-a scos din Egipt, El are iuala inorogului, MistuUva popoarele dumane lui, i va zdrobi oasele lor; Cu sgeile sale va strpunge pe duman, S'a culcat i doarme ca un leu i ca o leoaic, Cined va detepta ? Celce te binecuvinteaz, binecuvntat va fi, i celce te va blestema, blestemat va fi. Auzind aceast nltoare binecuvntare, Valac i lovi m* nile una de alta i furios striga la Valaam: Eu te*am chemat s blestmi pe vrmaii mei, i tu i*ai binecuvntat iat a treia oar Asa dar, fugi la locul tu. Eu am voit s te cinstesc, dar iat Domnul, te lipsete de cinste". Dar Valaam, cuprins cu totul de duhul adevratei prorocii, deja nu mai ntorcea nici o ateniune la mnia neputincioas a regelui i la perderea marei rspli ce-l ateptase, ci ncheie binecuvntrile sale nevoite prin o vdit prorocte despre venirea lui Mesia, zicnd: Vorbete Valaam, fiul lui Veor, Vorbete brbatul cu ochiul deschis, Vorbete celce aude cuvintele Domnului, Celce are vedenie dela Atotputernicul, Care vede vedenia celui Preanalt. Cade, dar sunt deschii ochii lui. II vd, dar acum nc nu este, II privesc, dar nui aproape, 120

Rsare o stea din Jacov, i se ridic toiag din Israil, i lovete pe principii lui Moav, i va sfrma pe toi fiii lui Sit. Edom va fi sub stpnire, Seirul va fi sub puterea vrmailor si, Iar Israil i va arta puterea sa. Celce iese.din Iacov va stpni, i va pierde ce va rmnea din cetate" Dup astfel de binecuvntri pentru Israil, Valaam mai prea zise nc soarta viitoare popoarelor istorice de atuncea, i dup aceea se duse napoi n ara sa", iar Valac suferind o total ne* izbnd a planului su viclean, a trebuit s caute mijloace nou pentru lupta cu Israil. Dar ntru aceasta l ajut iari tot Valaam, care, lipsindu*se de plata sa nedreapt" ntr'o treab, evident voi s o primeasc pentru alt treab. Dup sfatul su, moabiii se n* cercar s abat pe Israil dela fortreaa sa principal, dela Ieho* va, prin ispita poftei trupeti, i ispita a fost prea mare pentru un popor aa de nestatornic. El se ddu cu totul la pofta crimi* nal i a nceput s se desfrneze cu fetele Moabului (i dease* menea i cu amonitencele), i aceast patim criminal l*a adus Ia idololatrie, aa c Israil se nchina zeilor lor i s'a lipit de Baal* Fegor", adec de cea mai rea form de slujire desfrnat la idoli. Atuncea s'a aprins mnia Domnului asupra lui Israil". A trebuit s se curee tabra israilit de asemenea ntinare. Rvnitor al a* devrului apru Finees, fiul lui Eleazar arhiereul, nepotul lui Aaron, i el, nfcnd pe un desfrnat ndrzne la locul crimei, ha str* puns cu sulia mpreun i pe medianit, dup care lucru a ur* mat un masacru general al tuturor desfrnailor, care au czut p= nla 24.000 de oameni. Lui Finees, pentru rvna pioas i s'a dat fgduina preoiei venice n urmaii si. Dar curnd ajunse ju* de'cata dreapt a lui Dumnezeu i pe nsui sftuitorul pentru asemenea lucru ru. Dup porunca lui Dumnezeu, israiliii au tre buit s nimiceasc pe madianii, i n mcelul ce a urmat, a fost ucis i Valaam. Dar nainte de aceast rzbunare pe poporul momitor s'au produs deja, nte altele, importante pregtiri pentru intrarea n p* mntui fgduinei. In acest scop s'a produs o nou numrtoare a poporului, necesar pentru mprirea regulat a pmntului. Dup aceast numrtoare s'a vzut, c . numai tribul lui Levi a crescut la 700 oameni, iar toate celelalte se mpuinar la numr cam la 1828 de oameni, aa c tot numrul se determin la 601,730 de oameni de genulbrbtesc, buni de oaste. Dar aceasta era deja o generaiune nou, nscut i crescut n pustie. Din vechea ge* neraiune rmsese n via numai Iisus Navi i Haleb, ca rs* plat pentru credincioia lor fa de aezmntul cel dumnezeesc. Dup aceea au fost fcute ultimile dispoziiuni pentru luarea cu posesiune i mprirea pmntului fgduinei. De oarece tribul lui Ruvim, a lui Gad i jumtate din al lui Mnase, cu deosebire bogate n vite, rugaser pe Moise s le ngdue s rmn n punele libere pe laturea de rsrit a Iordanului, apoi conduc torul a ngduit i le*a aprobat cererea, lund dela ei fgduina s ajute pe celelalte triburi n lupta cu vrmaii. Celelalte triburi dup intrarea n pmntul fgduinei, au trebuit s o curee cu totul de idololatria hananienilor i s drme idolii lor, i fiecrui trib de mai nainte i fu destinat o poriune deosebit ntru st pnirea ereditar inalienabil. Prin aceste dispoziiuni se nchee activitatea lui Moise n ca* litate de conductor al poporului.

121

CAPITOLUL XV. ULTIMELE ZILE ALE LUI MOISE In pragul pmntului fgduinei Moise cu triste si aduse aminte, c lui nu*i era dat s ntre n* tr'nsul. El simea, c sfritul lui se apropie, i unica lui grij acum era s insufle poporului i ct mai puternic posibil s ntipreasc n sufle* tul lui importana devotamentului ctre Dumne* zeu i mplinirea tuturor poruncilor legii Lui, dat prin el izrailiilor, dac ei n adevr voiau s pri* measc binecuvntarea lui Dumnezeu i s evite grozava pedeaps, menit neasculttorilor. Aceasta el a fcut*o ntr'o serie ntreag de cuvntri, care se expun n treizeci de capitole ntregi ale crii Deuteronomului, unde Moise cnd prin n* fricoeri, cnd prin fgduine, cnd prin adresa* rea la simul de recunotin, sau la raiune, conti* inei avantajelor i la simul luntric al dreptei i nedreptei, sftuete poporul s se deprteze de ru i s fac binele, s evite idololatria i desfrul legat de dnsa i s umble n calea Dom* nului, s se team de Dnsul i s pzeas poruncile lui. Genera* liznd toate aceste nvturi, el se adres ctre popor cu aceste cuvinte: Iat, eu i*am pus nainte astzi viaa i binele, moartea si rul, de vei asculta poruncile Domnului Dumnezeului tu, pe care i le poruncete ie astzi, de a iubi pe Domnul Dumnezeul tu, de a umbla n toate cile Lui, i dea mplini poruncile Lui, i aezmintele Lui i legile Lui: atunci vei tri, i te vei muli, i te va binecuvnta Domnul Dumnezeul tu pe pmntul, n care mergi tu, ca s-1 stpneti. Dac ns se va rzvrti inima ta i nu vei asculta, ci vei rtci, i vei ncepe a te nchina altor dum nezei i le vei sluji acelora, atunci eu v vestesc astzi, c vei. peri i nu vei petrece mult pe pmntul, pe care Domnul Dum-nezeu i-1 d, pentru stpnirea cruia vei trece Iordanul. Ca martori naintea voastr chem astzi cerul i pmntul: viaa i moartea i le-am pus eu astzi nainte/binecuvntarea i blestamul. Alege viaa, ca s freti tu i urmaii ti, s iubeti pe Domnul Dumnezeul tu, s asculi glasul Lui i s te lipeti de Dnsul; cci ntru aceasta este viaa ta i lungimea zilelor tale, cas petreci tu pe pmntul, pe care Domnul Dumnezeu cu jurmnt 1-a fgduit prinilor ti: Avraam, Isaac si Iacov, s l-1 dea lor (Deut-XXX, 15-20). Prsind acum pentru totdeauna pe poporul su, Moise natural- se ngrija de un succesor vrednic de dnsul. Un astfel de succesor deja de timpuriu fusese designat de el n persoana credinciosului lui nsoitor i slug, Iisus Navi. i cnd la alegerea lui a fost dat nalta bunvoin, atunci asupra lui Iisus Navi a fost pus solemn chemarea de conductor al poporului, n prezena arhiereului i a poporului. Chemnd la sine pe Iisus Navi, i punndu-i pe dnsul manile, Moise solemn, r. intea ochilor tuturor israiliilor, i zise: S fii tare i curajos, cci tu ai s intri cu poporul acesta n pmntul, pe care Domnul a jurat prinilor lui s i4 dea iui; i tu ai s-1 mpri de motenire lui. Domnul nsui va merge naintea ta, nsui va fi cu tine, nu se va deprta de tine i nu te va prsi. S nu te temi, nici s te nfricoezi (Deut. XXXI, 7, 8) 1" Aceasta a fost punerea solemn asupra lui Iisus Navi a datoriei i demnitei de conductor al poporului. Dup aceea a urmat imediat solemna ntrire a acestui act de ctre nsui Dumnezeu, care a 122

chiemat pe Moise i pe Iisus Navi n prezena a n cortul mrturiei, i acolo nsui Dumnezeu ntri alegerea lui Iisus Navi, cruia El i-a poruncit, zicnd : Fii tare i curajosj cci tu ai s introduci pe fiii lui Israil n pmntul, pentru care m'am jurat Eu. Acolo voi fi i Eu cu tine" (Deut. XXXI, 23). Insfrit, Moise se ngriji i de cartea legii. Cartea legii Moise a scris-o n diferite timpuri libere, n vremea rtcirii prin pustie. Pe pergamentul, pe care israiliii meteri au putut s=l pregteasc cu iscusin din piele de animale tiate, sau pe papirusul, pe care Moise a putut s-1 scoat din Egipt, el a scris diferite legi, ce i se dase lui de Dumnezeu n timpul de 40 de ani de slujire, aa c din ele s'a alctuit cartea (sefer), care de acum a trebuit s ser veasc drept pravil pentru viaa poporului. Cartea aceasta el o pstrase pn acum la sine, dar de oarece acum el trebuia s prseasc cariera pmnteasc, apoi trebuia s numeasc ali pstrtori pentru cartea sfnt. S'ar fi putut crede, c pstrarea ei el o va ncredina mpreun cu alte ndatoriri de slujb lui Iisus Navi; dar sau c el n'a gsit ndmnos s fac asta, sau chiar inspiraia dumnezeeasc l*a obligat s procedeze altmintrelea. Iisus Navi era osta, iar nu proroc sau arhiereu. Legea, ca* regul de via pentru toi, ca conducere pentru toat slujba religioas so* lemn i ritual, svrirea caria cdea n sarcina preoilor, lu* crul cel mai bun era s o ncredineze anume clasei preoilor, dar cu oarecare asigurare, ca ei s nu produc ntr'nsa oarecare schimbri n interesul lor propriu, sau potrivit cu vederile lor. In acest scop Moise se ngriji de o ndoit asigurare. EL designa pe preoi ca pzitori ai Crii sfinte mpreun cu Btrnii lui Israil", i ceru, ca autograful iui s fie pus deadreapta sicriului legii Dom* nului", i pelng aceasta porunci,"ca legea aceasta s se citeasc n auzul ntregului popor odat la fiecare apte ani, la srbtoa* rea corturilor, - toat legea, sau n tot cazul dispoziiunile ei prin* cipale. Era greu de a lua preveniri mai bune pentru pstrarea textului n starea lui nealterat i a asigura predarea pravilelor de purtare fr nici o schimbare sau alterare, din generaiune n ge* neraiune, cum a fcut asta Moise. Cea mai mare parte din ultimile dispoziiuni ale lui Moise se pare c s'a produs sub conducerea lui Iisus Navi, iar nsui Moise, simind deja asupra sa suflarea morei (dei vederea lui nu sl* bise i puterea lui nu se istovi"), se dete contemplaiunii pro* rocesti i acelei viei duhovniceti luntrice, care pn acum se nbuise ntr'nsul de grijile trebilor publice. nainte de sfritul su, nc odat repetnd solemn poporului toat legea, dat lui de Dumnezeu, i deasemenea trecnd n revista amintirei i toate acele ndurri i minuni, crora s'a nvrednicit poporul din tim* pul eliberrei din robia Egiptului, ca nc i mai mult s insufle poporului nsemntatea poruncilor lui Dumnezeu, el porunci ca dup trecerea Iordanului s le scrie pe un monument n form de altar pe muntele Gheval i n faa unei adunri generale apo porului s rosteasc pe acest munte blestem contra violatorilor, iar pe muntele Garizim binecuvntare peste pzitorii legii. Dup cuvnare. Moise a cntat marea cntare proroceasc Ia aminte cerule, cci eu am sgresc i ascult pmntule cuvintele gurii mele!" ntr'nsa sunt zugrvite binefacerile lui Dumnezeu, la care poporul de attea ori a rspuns cu pcate i nelegiuiri, i ea se ncheie cu prezicerea, c va veni vremea, cnd i pgnii se vor bucura cu poporul lui Dumnezeu i mpreun vor luda lucru rile cele minunate ale lui Dumnezeu, cu cntarea lui Moise, ro bul lui Dumnezeu i cu cntarea Meiului" (Apocal. XV, 3). Dar iat s'a apropiat sfritul, i Moise a trebuit s se des part de poporul su. nainte de sfrit ei totui a voit pentru ultima oar, asemenea marilor patriarhi din trecut, s binecuvin-teze poporul su i s spun fiecrui trib soarta lui viitoare. Chemnd la sine pe reprezentanii poporului, el pe rnd se adres ctre cpeteniile triburilor i rosti fiecruia n deosebi o deosebit binecuvntare i prezicere. Adresnduse lui Ruvim, Moise zise (Deut. XXXIII,'6-25): S triasc Ruvim, i s nu moar i nici Simeon s nu fie puin numeros 2)! Iar despre Iuda a spus acestea: Auzi, Doamne, glasul lui Iuda, i4 ad la poporul lui. Cu manile sale s se apere, i Tu fii ajuttor contra vrmailor lui. i despre Levi a zis: 123

Tumimul Tu Doamne, i Urimul Tu Pe sfntul brbat al Tu Pe care Tu lai ispitit n Masso, Cu care Tu ai fost dispreuit la apele Meriva ), Care spune despre tatl su i despre mama sa: Eu nu i=am vzut, i pe fraii si nu*i cunoate, i de fiii si nu tie: Cci ei, levitii, cuvintele Tale le pzesc, i aezmntul Tu observ, nva legile Tale pe Iacov, i poruncile Tale pe Israil. Pun tme naintea feei Tale i ardere de tot pe altarul Tu, i acolo vor junghia jertfele legiuite, Cci ei se hrnesc cu bogia mrilor i cu comorile ascunse n nisip '). Despre Gad a zis: Binecuvntat s fie Celce a sporit pe Gad El odihnete ca un pui de leu, i zdrobete i bra i cap -). AlesuUa el prga pmntului. Acolo a fost cinstit cu partea de legiuitorul, i a venit cu cpeteniile poporului, i a mplinit dreptatea Domnului i judecile cu Israil. Despre Dan a zis: Dan, pui de leu, Din Vasan se arunc. Despre Neftalim a zis: Neftalime cel stul de bunvoin i plin de binecuvntarea Domnului Ia marea i partea din sud n stpnirea ta s). Despre Asir a zis: Binecuvntat fie ntre fii Asir Iubit va fi de fraii si. i se va afunda n ulei piciorul lui. Eerul i arama s fie ncuetorile tale, i bogia ta s in ct zilele vieii tale4). Binecuvntarea proroceasc, dat poporului, a fost cea din urm fapt mplinit din viaa plin de tot felul de ostenele a lui Moise. Acum lui i rmsese de mplinit numai dou lucruri: s satisfac nsetatul su suflet cu o deplin contemplare a pmntu* lui fgduinei, pe ct era asta cu putin pentru dnsul n m* prejurrile date, i dup aceea s moar. Lui nu-i era dat s treac Iordanul, dar el putea s=i ndulceasc ochii si i si sature 1)Adec se ocupau cu fabricarea sticlei, care se producea din nisip la rmul fe> nlclan al mrii. 2)Tribul Gad era, aa zicnd, avanpostul Iul Israil n lupta cu prdalnicii pustiului i el mai intlu de toate suporta nvlirile lor. 3)Prin marea se nelege lacul Genlsaretulul cu mprejurimile sale cele prea bogate. 124

4)Poziia tribului Iul Asir din apropierea munilor fenicieni II da putina s participe la Industria minelor de munte ale Fenlclel. inima prin privirea ndelungat, entuziast i intise asupra acelui pmnt bun, la care adusese el acum poporul su si care, cum tia el, trebuia s devin motenirea sa. El putea privi cu ochii si spre marea, i spre nord, i spre sud, i spre rsrit, i s vad acel pmnt bun, care era peste Iordan, i acel prea frumos munte Libanul (Deut. III, 27, 25). Primind asemenea ngduin, Moise trebui s se urce n vrful muntelui' Fazga i s se des fteze de tabloul minunat i fr comparaie, ce se deschidea de . acolo. Trebue s ne amintim, c, dei era deja de 12b de ani dela natere, Moise nu era nicidecum un moneag neputincios: Vede rea lui nu se ntunecase, i puterea din el nu se sectuise" (Deut. XXIV, 7). El era n stare deci fr o deosebit obosal sau sleire a puterii s se urce din esul de jos al Iordanului, unde st tea poporul n tabr, i trecnd din stnc n stnc i de pe teras pe teras, s se urce nsui pe culmea stncoas a lanu lui de muni ai Moabului pnla nlimile consacrate lui Baal n vrful stncilor, unde se afla un podi pentru gard, i chiar pn n acel pisc, unde sttea sanctuarul lui Fegor", ntors spre pustiu". i a plecat Moise din esul moabiilor la muntele Nebo, n vrful lui Fasga, cei n faa Erihonului", cu asemenea cuvinte se exprim sf. Scriptur despre acest eveniment atingtor. Dar I. Flavie adaoge cteva amnunimi, poate mprumutate n parte din tradiie. Dup mrturia lui, Moise s'a ndeprtat din tabr n plnsul general al poporului, cu care prilej femeile se bteau n pept i copiii se dedeser la un plns cu sughiuri. ntr'un anu mit punct al suiului, el fcu semn poporului ce plngea s nu mai nainteze dup dnsul, i dup aceea i=a continuat drumul su, lund cu sine numai pe btrni, pe arhiereul Eleazar i pe capul otirii Iisus Navi. In vrful muntelui el ddu drumul btr* nilor i intenionat fu mbriat de Eleazar i Iisus Navi, cnd un nor ntr'o clip l acoperi, i el dispru dela ochii lor ntr'o cotlovin adnc. Dar nainte de a muri, lui i fu dat s se desfteze deplin de privelitea, ce se desfura din vrful muntelui. Jos erau n tinse corturile lui Israil, care se pregtea mai departe n expedi* ie, iar n colo n faa lor se vedea lmurit n dumbrava sa de palmieri frumosul Ierihon, cheea puternic ctre pmntul fg duinei. Spre rsrit mergeau n form de valuri dealurile, ce se ntindeau n nesfrita deprtare a stepilor Arabiene. Spre sud vest, ntr'o vgun ntunecoas, scnteia Marea Moart, iar spre nord ca o lent albastr erpuia Iordanul. Peste ru se ridicau nlimile a doi muni vecini: Gheval i Garizim. Mai departe se resfira esul Ezdrilonului/viitoarea cmpie de btae a popoarelor. Peste ea n diferite locuri se ridicau ca nite uriai Taborul i Ermonul, iar direct spre apus se zrea chiar reflexul mre al Mrei Me* diterane. Iat-1, era dnsul, pmntul fgduinei, pe care i*l ar* tase tot Domnul. i*i zise Domnul: iat pmntul, pentru care m'am jurat Eu lui Avraam, Isaac i Iacov, zicnd: seminiei tale l voi da. Eu i*am dat s*l vezi cu ochii ti, dar ntr'nsul tu nu vei intra". Toi cltorii mrturisesc, c vederea din acest munte este incomparabil dup pitorescul su uimitor i variat. i poate orcine nchipui, ct de fermectoare a fost ea pentru Moise, prea zentnd pentru dnsul tabloul anume a acelui pmnt, pentru st pnirea cruia adusese el poporul su i suferise tot felul de greuti i primejdii. Acesta era pmntul visurilor sale, desmer* date de el n cursul ntregei sale viei. Dar dac aceasta era im* portanta acestui tablou pentru Moise, atunci el are i mai mult importan pentru noi acum, de oarece tabloul acesta se extinde pnla proporii colosale, i ntr'nsul se plaseaz toate acele prea mree evenimente, care s'au svrit dup Moise. Pentru noi din aceast nlime fr s vrem ni se prezint, cum mndra ce* tate a palmierilor a czut sub puterile lui Israil; cum sulia lui Iisus Navi treptat s'a nfipt, trecnd dintr'o nlime n alta pe pmntul fgduinei n alta. Dar cte evenimente incomparabil mai minunate, dect celece s'au desfurat cndva n Egipt sau pe Sinai, au trebuit ca s se svreasc pe culmea ce se vedea de aicea a Vitleemului, n adncul bazen al lacului Galileei i sub zidurile Ebusului de atuncea, care a devenit n urm marea cetate a Ierusalimului. Unii tlcuitori presupun, c putina dat lui Moise s vad tot pmntul Galaad chiar pn la Dan, i tot pmntul lui Nef* talim, i tot pmntul lui Efrem i Mnase, i tot pmntul lui Iuda chiar pn la marea cea dela apus, i ara de miazzi, i esul vii Ierihonului, oraul palmierilor pn la Sigor" (Deut. XXXIV, 1-3) - a fost supranatural, comunicat poate cu aju* torul unei lrgiri neobinuite a nsuirii vzului a legiuitorului, care murea. Dar n realitate nu e nevoe de aceast presupunere. Din cea mai mare nlime a muntelui Nebo, care i purta, se pare, numirea de Fasgi, 125

ochiul natural nenarmat putea s str* bat pn la esurile pduroase ale Galaadului i Vosanului, s se ntind peste toat valea Iordanului dela un capt la altul peste Marea Moart i ara deluroas dinspre sud de ea peste nlimile Iudeei i peste munii lui Efrem i Mnase; .pu* tea s vad chiar esurile roditoare, care se adposteau ntre munii Palestinei, precum i peste vechile orae, de care erau m coronate multe din stncile mai mree. Dac pmntul Neftali, mului nu putea fi vzut n tot cuprinsul su, apoi despre el se putea judeca dup nlimea nzepezit a lui Efrem, care se ridica majestos sub cerul deprtat de nord, i chiar nsei marea dela asfinit", dei dosit de ochiul natural de munii Iudeei, putea fi, aa zicnd, simit dup acea albstrime, care se rspndete dea supra ei spre asfinit. Astfel, tot pmntul fgduinei se ntindea dinaintea lui Moise, i n atmosfera limpede a cerului de meaz-.zi el a putut s vad trsturile lui deosebite cu aa claritate, de care noi, locuitorii nordului, care trim n negur, te mir de ne putem face o idee ndestultoare. El a putut s vad i s neleag, ct de frumos i de bun era acest pmnt, ct de potrivit pentru semnturi, pentru producia vinului, mierei, mslinelor, smochinelor i merelor granate, n care poporul su va fi fr lipsuri", s mnnce pnea sa, i unde el nu va avea de nimica lips (Deut. VIII, 8, 9). Toat frumuse tabloului ce se deschidea depe muntele Nebo, desftnd privirea lui Moise, n acela timp trebue s fi lovit cu mare ntristare marea lui inim, pentruc n hotarele acestui pmnt minunat lui nu-i era dat s ntre. Dar oamenii mari sunt mulmii cu puin, i marele conductor i legiuitor al poporului lui Israil, privind la pmntul fgduinei, se socoti n drept.s prsasc cu pace cltoria sa pmnteasc. El s'a sa vrit pe acest munte, i de locul ngroprii lui nimene nu tie nici pn n ziua de astzi" (Deut. XXXIV, 6). Dar amnunimile morii lui Moise se complecteaz prin multe istorisiri iudaice, care din diferite pri caracterizaz personalitatea lui. Unele din ele sunt att de atingtoare, nct merit s fie citate aicea. ngerilor supremi", spune una din istorisiri, li s'a poruncit s ia sufletul lui Moise; dar ei ntrziar de frica ce simeau n faa marelui legiuitor. Intre ei era Sacsagil, nvtorul special al lui Moise si acesta zise: O, Doamne, eu am fost nvtorul lui Moise; cum pot eu s iau sufletul ucenicului meu ?" Atunci a fost chie-mat ngerul morii, care, cu grbirea distrugtorului, i scoase sabia sa i se apropia de Moise. Dar el vzu pe toiagul lui inscripia numelui nepronunabil a Celui preanalt, vzu cum scntei de foc esau din gura lui i o lumin miraculoas lumina faa lui, pentruc Moise strlucea asemenea soarelui i avea nfiarea unui nger din otire? cereasc. Atunci ngerul morii fu cuprins de groaz, i Moise, ntorcndu-i privirile asupra acestui nger, l ntreb: Cine te-a trimis pe tine la mine? " La aceasta ngerul morii rspunse: Acela, care a fcut lumea i care a predat n manile mele pe toi ceice se afl n lume". Atunci Moise zise s Eu am fost druit cu cea mai mare putere, eu am fost nscut cu toate semnele adevratului fiu al lui Israil i am fost druit cu nsuirea s vorbesc la naterea mea. Din zilele copilriei mele eu am fost fcut proroc, fiind destinat s primesc legea 5 eu am scos coroana depe capul lui faraon. La optzeci de ani dela natere eu am fcut semne i minuni; 600.000 de israilii am scos eu din Egipt. Pentru ei eu am desprit marea, am fcut 20 de drumuri. Eu am ndulcit apele. Eu am tiat din stnc table de piatr i le*am luat la tria cerului. Fa ctre fa am vorbit cu Domnul lumii. Eu am biruit puterile, care ncercau s se ia la ntrecere cu mine n lumea de sus. Anume eu am primit legea. Dup inspiraia Acelui, Care m'a insuflat, eu am scris 610 po* runci i prin nvtura mea le*am adus la mplinire. Eu am bis ruit pe uriaii, care dup potop rspndise pretutindenea domi* naia lor. Eu am determinat micarea soarelui i a lunii n rotai* unile lor. Eu am fost cel mai puternic dintre oameni. Iar tu, nger rzvrtit, pentru care nu exist pace, pleac de aicea 3" i frige* rul morii fugi. Atunci rsun un glas tainic: Nu te mpotrivi 3 Viaa ta se va prelungi numai puin vreme". Dup aceea nge* rului morii iari i se porunci s ia sufletul lui Moise. Dar el zise: Eu pot nc i mai mult s adncesc gheena, dar asupra fiului lui Avraam nu pot predomina. Contra lui eu nu pot rezista. Faa lui strlucete asemenea unui serafim din cruele cereti. Faa lui strlucete ca razele dumnezeeti. Atunci Atotputernicul se adres ctre ngerul morii i zise: tu eti nger rzvrtit; tu ai fost fcut din focul gheenei. In focul gheenei te vei ntoarce. Tu repede ai eit de acolo'; dar cnd ai vzut mreia acestui om (adec a lui Moise), ai cedat n desndejde i ai fugit de dnsul. Cu toate acestea, sufletul lui trebue s fie adus la Mine". nc odat ngerul morii i scoase sabia sa i se apropia de Moise, care inea n manile sale dumnezeescul toiag cu inscripia nume Iui nepronunabil. Cu acest toiag Moise se atinse de ngerul morii' i cu repro l puse pe fug. Lumina feii nu prsi pe Moise, cnd pentru ultima dat 126

rsun glasul tainic, care exclam: Sfr* itul vieii tale a sosit". Moise se puse la rugciune i zise: Tu, Doamne al universului, care te*ai descoperit mie n rugul cel nears, amintetei, c Tu m'ai suit n cerul Tu, unde eu am stat 40 de zile i 40 de nopi.. Miluete=m i nu m da n stpni* rea ntunerecului morii". Rugciunea Iui a fost ascultat. Mojse sta pe munte, ca un serafim, mbrcat n mreie cereasc, i Celce crmuete nlimile cerurilor, nsui primi sufletul lui Moise, care recunotea binecuvntarea i ndurat crmuire: a Fctorului. Moise singur se pred acestui ndurat Crmuitor al lumii. Atun* cea el urm dup crmuirea Celui Preanalt. Dup aceea alt istorisire atingtoare descrie nsei momen* tul morii lui Moise. Cnd Moise se urca n munte, spune acea* st tradiie, el ntlni trei oameni spnd un mormnt id ntreb : Pentru cine spai voi mormntul acesta?" Ei rspurjser : Pen* ..tru omul, pe care Dumnezeu'l va chiema la Sine n rai". Moise ceru voe ca s ia parte la spatul mormntului unui asemenea om sfnt. Cnd mormntul era gata, el ntreb: Luat-ai voi msura mortului?" Nu", rspunser aceia, dar el era de statura ta, culcde n el". Moise se culc. Aceti trei oameni erau ngerii Mihail, Gavriil i Sarcsagil. ngerul Mihail sttu atunci deoparte a lui Moise, Gavriil de ceialalt parte i Sarcsagil sttu la picioarele lui, i deasupra capului se art mrirea lui Dumnezeu. i Dom* nul spuse lui Moise: nchide pleoapele tale", i el se supuse. Atunci Domnul zise: Pune*i mna pe inim 1" i el fcu aa; ntinde*i picioarele", i el fcu aa. Atunci Domnul Dumnezeu se adres ctre sufletul lui Moise: Suflete sfnt, fiul Meu, n curgere de o sut douzeci de ani ai locuit tu n acest vas ne* prihnit, d acum a venit ceasul tu: iei afar i intr n rai2" Dar sufletu tremurnd i cu ntristare rspunse.- In acest trup curat i fr de prihan am petrecut eu aa ani, nct l*am iu* bit i nu am ndrsneal s*l prsesc". Fiul Meu, rspunse Domnul, iei afar? Eu te voi aeza n cerul cel nalt, sub heruvimi i serafimi, cari poart prea venicul Meu tron". Dar sufletul tot ntrzia i tremura. Atuncea Domnul Dumnezeu se plec spre faa lui Moise id srut. i sufletul tresri cu bucurie i mpre* un cu srutul lui Dumnezeu se duse n rai. Atunci un nour trist ntunec cerurile i vnturile ncepur s bat: Cine dar a rmas acum pe pmnt la lupt cu pcatul i cu rtcirea?" i un glas rspunse: Asemenea proroc niciodat nu s'a sculat mai nainte". Pmntul plngea i zicea: Eu am perdut pe sfn* tuli" Israil plngea i zicea: Noi am pierdut pe conductorul 1" Iar ngerii cntau El a trecut cu pace n mna lui Dumnezeul" Astfel sunt istorisirile de mai trziu ale iudeilor. In realitate mprejurrile morii lui Moise trebue s rmn pentru totdeauna o tain. Nici un ochiu omenesc n'a vzut*o i nimenea n'a cu* noscut momentul exact al ei. In tceri i singurtate pe vrful lui Fazgi, singur numai cu Dumnezeu, marele legiuitor, proroc i conductor s'a dus la odihna venic, de care el nsetoa j s'a dus nechinuit de nici o boal dureroas, ne sctuit de cele din urm puteri, ci nc n deplin posedare P. puterilor intelectuale i fizice, aa c despre moartea lui se poate zice aproape aceeai, ce s'a zis despre marele drept de dinainte de potop : i nu s'a mai aflat, pentruc Dumnezeu l*a luat" (Fac. V, 24). Sufletul lui a zburat, iar trupul a rmas i a fost ngropat ntr'un chip tainic, nu de Eleazar, i nu de Iisus Navi, n una din prbuirile mun* telui nsei, dar unde anume nu se tie. i=i ngropat n pmn* tul Moabiilor, vizavi de Bet=Fegor, i nimenea nu cunoate locul ngroprii pn n ziua de astzi" (Deut. XXXIV, 6). Israiliii au plns pe Moise n cmpurile Moabiilor treizeci de zile, dup mormntarea lui. Dar mormntarea aceasta n'a fost nsoit de nici un fel de ceremonii funebre, i deasupra mormntului nsui nu s'a ridicat nici un fel de monument, si din aceast cauz nu s'a putut s se iveasc nici un fel de superstiii i nici un fel de pelerinaje la locul mormntului lui. Grobnia de pe muntele Nebo a fost pentru totdea* una acoperit de ntunerec adnc i de mister, aa c a rmas pentru totdeauna n netire. Aa dar, israiliii s'au lipsit de marele lor conductor i le* giuitor. Simul de orfan i cuprinser pe toi: el nu era numai eliberatorul lor, ci i printe i educator. Prin nelepciunea sa legiuitoare el i*a ridicat la treapta de via social bine organi* zat; le ddu legi i religie, mulmit 127

crora ei devenir sub raport duhovnicesc lumin pentru popoarele antice. Iubirea sa pentru poporul su era nemrginit i plin de abnegaie. El era n drept s spun despre sine, c el i=a desmerdat, cum des* meard mama copilul. Acesta a fost un uria duhovnicesc cu minte uria i cu buntate nesfrit i blnde nemrginit a inimii, mare legiuitor i proroc sfnt. Ca personalitate, Moise, dup calitatea sa duhovniceasc, se ridic sus printre celelalte persoane ale celor mai mari patriarhi ai Vechiului Testament, purtnd asupra sa pecetea vie a unui ca* racter independent. Precum Avraam a cptat n Biblie titlul deo sebit de Prietenul lui Dumnezeu", aa Moise poart titlul nsuit lui de slujitorul lui Dumnezeu" (E. XIV, 3i ; Num. XII, 7; Evr. III, 5). Prin acest titlu s'a designat credincioia* sa nenfrnt, acel devotament necondiionat fa de Dumnezeu, prin care el s'a distins n curgerea ntregei sale viei,' att n Iliopolis, unde el zilnic se nchina lui Dumnezeu nafar de zidurile acestui oras, ntorcndu-se spre rsritul soarelui, - n pmntul Madiamului, unde el chiar prin numele fiului su mrturisea, c Dumnezeu i-a fost lui ajutor" (E. XVIII, 4), aa i n lupta sa cu faraon, unde el dela nceput pn la sfrit a urmat ntocmai tuturor in-dicaiunilor, ce i s'au dat de Dumnezeu, i n conducerea poporu-lui, care aproape n ntregime a constat din necontenite povee despre aceea, c poporul israilit e ales de Dumnezeu, care deci poate att sad binecuvinteze, tot aa sd i pedepseasc. 'Moise a fost credincios lui Dumnezeu n toat casa sa" (Evr. III, 5), adec n toat administrarea, care i-a fost ncredinat lui timp de 40 de ani, peste Israil, /aceast cas a lui Dumnezeu. El a tre* buit necontenit s mrturiseasc poporului su/de mpreun prezena cu el a lui Dumnezeu. La fiecare eveniment remarcabil din timpul eirii lor din Egipt i pribegiei prin pustie, Moise necontenit arta, cum Domnul i izbvea pe ei de primejdia de nen-lturat, i-a hrnit i i-a adpat n pustie, i la orce ocazie a nrdcinat n popor contiina, c toat soarta lui se afl n stpnirea lui Dumnezeu/ Chiar i n anii cei de pe urm ai. pribegiei prin pustie, cnd oboselile de tot felul i privaiunile sdruncinase ndejdea aa de tare alt dat n Dumnezeu; chiar i n cunoscutul caz dela apele Meriva Moise n'a manifestat vreo nencredere n Dumnezeu. El era obosit, art oarecare nerbdare i se adres ctre rsvrtii cu un cuvnt de repro, zicnd, c oare el trebue s le scoat ap din piatr. Asta nu nsemneaz, c el i-a perdut ncrederea n Dumnezeu, ci nseamn numai, c n acest moment sub greutatea ngrozitoare a situaiei sale, el pentru un moment a uitat de prezena lui Dumnezeu i deaceea parec a gndit, c el nsui personal trebue s svreasc o minune aa de mare, pentru care a luat pedeapsa n acea form, care putea fi cu deosebire grea pentru dnsul. A doua particularitate a caracterului su a fost uimitoarea sa rbdare n crmuirea poporului celui ndrtnic i nerecunosctor. Cte amrciuni i cele mai grele jicniri i=a fost dat s sufere dela poporul eliberat de dnsul , dar el fiind cel mai blnd din toi oamenii", cu mrinimie a dat toate uitrii i el nsui prin rugciuni nflcrate se silea s abat mnia cea dreapt a lui Iehova..i aceast particularitate apare cu att mai puternic, c n realitate n caracterul lui Moise, mai ales nainte de chiema-rea la cariera de mare conductor, era vdit oarecare iritaie i izbucnire, care s'au manifestat mai ales n aceea, c n Egipt el a ucis pe egipteanul, i la Sinai n mnie a sfrmat pn i ta biele legii. Dar aceste cazuri i altele asemenea se acopr n to* tul prin o serie ntreag de.alte cazuri, cnd Moise n adevr n toat strlucirea i*a artat mreia sa duhovniceasc, mai ales cnd el, cu toate turburrile poporului celui nerecunosctor i tare la cerbice, care nu odat l*a jignit pe conductorul su cu tot felul de crtiri i reprouri, i nu odat a atras asupra sa m nia dumnezeeasc, uitnd toate aceste jigniri i ofense, a rugat pe Domnul pentru abaterea dreptei sale mnii.' 'Moise se enumera n acea vestit tabel a sfinilor Vechiu* lui Testament, care se expun de ap. Pavel n calitate de pilde pentru cretini, i n aceast tabel el e nscris pentru credina sa. Prin credin Moise, ajungnd mare, s'a lepdat de a se numi feciorul fetei lui faraon" (Evr. XI, 24). Prin credin a prsit el Egiptul, netemnduse de mnia regelui: cci el vzind oarecum pe Cel nevzut, era tare" (vers. 27). Credina lui Moise a* proape niciodat nu a oscilat. Faraon amenina viaa lui (E. X, 28); el se vzu strmtorat ctre Marea Roie de otirea egiptean ce nainta (E. XIV, 9); poporul era aproape s4 ucid cu petre (E. XVII, 4); amaleciii fcur asupra lui nval neateptat i se ncercar s-l nimiceasc pe dnsul i tot poporul lui (Deut. XXV, 17, 18); pentru pcatele poporului el fu osndit la 38 de ani de rtcire fr scop prin pustie (Numer. XIV, 2835); n* sui tribul natal al su s'a ncercat s drme autoritatea lui (XVI, 1-32); chiar cei mai de aproape l-au prsit (XII, 1128

11); tot poporul s se predee altei conduceri (XIV, 4); Sihon i te intrarea n Palestina (XXI, 23); Valac pi n contra lui cu puternice vrji ale lumii pgne (XXIV, 1); uriaul Og ei pentru rzboi cu dnsul n Edrea (XXI, 33), - i n toate mprejurrile acestea Moise a rmas tare i necltit; el i puse ndejdea sa n Dumnezeu i nu se mai temea ce=i poate face omul; el era ncredinat c Dumnezeu i va ajuta, c el nu va ngdui s i se nimiceasc lucrul lui, c El va apra cinstea lui i nimic nu va fi n stare s i se mpotriveasc. El totdeauna a fost tare, ca i cum ar fi vzut pe Cel nevzut; la orce dificultate el se adresa ctre Dumnezeu, l rug, i cerea mil i aprare, i deasemenea si erfare. Desi credina lui se susinea n chip minunat, asa c el se afla , n comuniune strns cu Dumnezeu, dar i cu toate acestea credina lui era cu adevrat minunat i n unele privine fr pereche. Ea necontenit l ntorcea pe dnsul ctre Dumne zeu, l susinea n orce ispit i deziluzie. In curgere de 120 de ani ai vieii lui Moise, poate, nu mai mult de treipatru ori a artat oarecare semne de oscilaiune, dar i aceste semne el le acoperi cu un reflux nc i mai mare de credin i ndejde. Pn la ultima suflare Dumnezeu a fost refugiul su principal, aa c chiar Avraam printele credincioilor, n'a fost mai credin cios, dect marele legiuitor al Vechiului Testament. v Dar din toate calitile, lui, din toate numeroasele sale vred nicii, cea mai remarcabil trstur a lui Moise a fost nCegois mul su. Propriul su interes, propria sa nlare niciodat n'au fost motivul vieii sale i al activitii sale. El niciodat n'a cu tat mrirea, ci din contra, nsei mrirea l=a (cutat pe dnsul. In Egipt el a renunat la vrednicia regal; i se ddu unei trebi aproape fr ndejde de a ajuta pe fraii si fr ajutor i mpi lai; n pmntul Madiam el s'a mulmit n totul cu soarta de pstor i nu a tins nici la o situaie mai nalt. Cnd a venit vremea chiemrii lui, toate sforrile sale au fost ndreptate spre aceea, ca s se abat'dela aceast mare chiemare ; n primul timp al slujirii sale, el totdeauna mpingea pe Aaron nainte, iar el r mnea pe al doilea plan,; pe Sinai el nltur dela sine propune rea de a fi pus n situaia lui Avraam ,i s devin printele tu turor credincioilor; mai trziu el se rug chiar pentru aceea, ca numele lui s fie mai degrab ters din cartea lui Dumnezeu/de ct c mila i povuirea lui Dumnezeu s fie luate dela popor. La mulirea nenorocirilor i a necazurilor, nevoit fiind s pea sc nainte, el nu strui pentru nici un fel de titluri deosebite, sau pentru onoruri ori situaie de stat, n'a asigurat nici o situaie pen tru fiii si nici n cursul vieii sale, nici pe urm, ii numi siei succesor pe un om cu totul strin de dnsul Un om ambiios i interesat de poziia aceea, pe care o ocupa Moise, neaprat ar fi ntemeiat o dinastie. Moise, dup indicaiunea lui Dumnezeu, ddu tribului su avantajul preoiei, dar personal pentru urmaii si n'a cerut absolut nimica. . Dar cei blnzi vor moteni pmntul" (Mat. V, 5). Lumina mreiei morale a lui Moise a luminat strlucit prin modestia sa exterioar. El a fost pentru poporul su, dac nu ct a trit, apoi cel puin dup moarte omul lui Dumnezeu" (Deut. XXXIII, 1), robul Domnului" (Deut. XXXIV, 5), proroc, asemenea cruia nu s'a mai sculat n urm" (Deut. XXXIV, 10); alesul lui Dumne* zeu" (Ps. CV, 23); iubitul de Dumnezeu i de oameni Moise, a cruia memorie este binecuvntat" (Sirah. XLV, 1); "Un scriitor iudeu de mai trziu, continund aceast caracteristic, a mrtu risit, c el cu mintea a ntrecut pe toi oamenii", ca comandant de otire, el a avut puini egali cu sine" '), a fost mare n toate privinele", n unul i acelai timp a fost rege, legiuitor, arhie* reu i proroc", i cu un cuvnt, n tot ce a fcut i a vorbit el a fost model pentru toi oamenii"2). Amintirea despre dnsul nu s'a mrginit nici chiar n hotarele acelui popor, care anume sub conducerea sa ia dobndit slav istoric. Despre dnsul a tiut cronicarul egiptean Maneton, i a vorbit despre dnsul, ca despre ntemeietorul regatului iudeu i ca de autorul legilor iu daice; grecii au cunoscut numele su aproape de timpul lui He rodot i unanim i adscriau acele obiceiuri suigeneris, prin care poporul iudeu se deosebea de toate celelalte popoar. Istoricii Egiptului unanim proclamau, c anume el a scos pe iudei din Egipt n pmntul fgduinei. Din Grecia slava lui a trecut la Roma, unde pentru ntia oar i ntoarse ateniunea asupra lui Cornelie Alexandru, n timpul lui Sula i unde el curnd deveni cunoscut n calitate de legiuitorul iudeu", i atrase asupra sa ateniunea lui Apolonie Molo, Troho Pompei, Strabon, Talia, liber* tinul lui Tiberie, Tacit, Iuvenalie, Longin, etc. Longin l numea om neobinuit" 5 Numeniu, filosof pitagoreu, zicea, c Moise a fost foarte puternic naintea lui Dumnezeu prin rugciunile sale" 5 Hecateu i Abder l ludau pentru brbia lui i pentru nelepciunea practic. Dar adevrata lui laud i adevrata lui slav era aceea, c educat din copilrie n mprejurri, care uor har 129

fi putut face s ncline la idololatrie i la via luxoas, el, prin puterea voinei sale, i*a ntors faa dela ele i a ales partea cea mai bun, s'a hotrt s se tin tare numai de Dumnezeu, de Dumnezeul tatlui su, de Dumnezeul lui Avraam, i Dum* nezeul lui Isaac, i Dumnezeul lui Iacov" (E. III, 6), a preferat s mpart soarta frailor si i a voit mai bine s ptimeasc cu poporul lui Dumnezeu, dect s aib desftarea vremelnic i pctoas" (Evr. XI, 25). In aceast mare hotrre a sa se co= prindea totul; pentruc acest Dumnezeu l nlase pe el, acest Dumnezeu l rspltise, ~ nu prin aceea, n adevr, rsplat, n care ndjduesc de obiceiu oamenii, adec, cu stpnire, cu ono* ruri, cu slav i cu bogie, cu via linitit, petrecut n desf* tri lumeti, cu situaie nalt i panic pintre puternicii lumii acesteea, ci prin rsplat mult mai demn de via lung, de munc n slujba lui Dumnezeu, de via plin de tot felul de os* tenee, privaiuni i amrciuni, dar care n acelai timp s'a aflat n comuniune de aproape cu nsui Dumnezeu, s'a susinut prin contiina mpinirei marei datorii. Cu adevrat, el putea s se mnge cu contiina, c el anume a eliberat pe poporul su na tal, l=a nvat legile Dumnezeeti i omeneti i ba fcut capabil, n fine, dup 40 de ani de pregtire, ntre n pmntul fg= duinei,'/pentru" ad aduce acolo i fusese el nsrcinat,/ i n fine dup nenumrate greuti, l=a fcut vrednic i n viitor de a fi martor despre unicul Dumnezeu, s in sus steagul adevrului i naintea tuturor popoarelor s marturisasc de unicul Dumnezeu, Duhul cel unic, curat, perfect, de sine existent i preasfnt, - despre acel Dumnezeu iubitor de oameni i milostiv, ndelung rbdtor, mult milostiv i adevrat, - Care apr i pzete adevrul i arat mil ntr'o mie de generaiuni, iart vina, i nelegiuirile, i pca tele, dar nu las fr pedeaps" (E. XXXIV, 6, 7). i n'a mai fost ntru Israil asemenea proroc, ca Moise, pe care Dumnezeu l=a cunoscut fa ctr fa dup toate semnele i minunile, pe care l=a trimis Domnul s le fac n pmntul Egip= tului asupra lui faraon, i asupra tuturor slugilor lui, i peste tot pmntul lui $ dup mna puternic, i dup marele minuni, pe care Moise le--a svrit naintea ochilor ntregului Israil" (Deut. XXXIV, 10, 12)//Dar Moise era numai reprezentantul religiei legei - treapta pregtitoare pentru religia mai desvrit a harului. Deaceea opera sa i legea sa el nu o considera terminat: el direct n inspiraia sa proroceasc a prezis despre un alt Pro* roc mult mai nalt, Care va veni n locul lui cu vestea cea bun a religiei "Noului Testament,a harului. _Proroc din mijlocul tu, dintre fraii. ti,-ca mine, .i va ridica ie Domnul Dumnezeul tur', zise Moise ctre poporul su, - pe Acela sdL ascultai". Indicnd acest loc, Mntuitorul lumii a zist Moise a scris] pentru "Mine" (Ioan, V, 46). In viaa i activitatea sa Moise, ca proroc, legiui tor i "conductor al bisericii Vechiului Testament, a fost pren* chipuitorul Marelui Proroc, Legiuitor i Cap al Bisericii Noului Testament, a Domnului Iisus Hristos.

130

CARTEA A DOUA RELIGIA I LEGILE POPORULUI CELUI ALES

131

CAPITOLUL XVI. MONOTEISMUL, CA CREDIN A POPORULUI CELUI ALES. Moise prin slujirea lui marcheaz un mre mo ment n viaa istoric a poporului celui ales, i anume momentul n care s'a svrit schim barea profund important att n starea a nsei poporului celui ales, ct i n rapor* tul ctre acesta a lui Dumnezeu. Pn la . dnsul neamul cel ales consta din patriarhi singuratici, cari transmiteau succesiv unul altuia fgduinele primite de ei i amanetul ncredinat lor al adevratei religii, primind n acela timp explicaia, confirmarea i corn* plectarea n artrile personale i revelaiu nile fcute lor de Dumnezeu sau de sfinii Lui ngeri. Acum familia cea aleas se n muli pn a fi un poponnreg .i numeros, care parte sub im fluena robiei egiptene i a idololatriei nconjurtoare, iar parte prin ngroseri naturale a simurilor sale din cauza nstrinrii ndelun* gate de contactul nemijlocit cu Dumnezeul prinilor perdue n suirea i putina pentru asemenea^ comuniune, i deaceea se ce rea s se statorniceasc un nou mijloc de raport reciproc. In acest scop Domnul Dumnezeu, artndu=se lui Moise i prin el deteptnd n popor contiina de o adevrat religie i de fgduinele legate de dnsa, dup eliberarea poporului din robia Egiptului, nchee din nou cu dnsul un aezmnt, i expresia acestui aezmnt cu poporul a fost legiuirea din Sinai. In ea este exprimat clar i determinat toaa acea. concepie religi* oas, care pn acum se descoperea parial i se recunotea in complect i fragmentar. Scopul aezmntului era de a separa pe poporul israilit din ceialalt omenire i a=l face popor ales, n care ar fi pulut sa se pstreze i s creasc seminjele mntuirii, predestinat s se rspndeasc apoi n toat omenirea. Cnd po* porul israiltean se afla la poalele muntelui sfnt, Domnul i vorbi prin Moise : Voi ai. vzut, ce am fcut eu egiptenilor i cum Eu v'am purtat pe voi ca pe aripi de vultur i v'am, adus la Mine. Deci, dac Voi vei asculta glasul Meu, i vei pzi aez mntui Meu, atunci vei fi partea Mea din toate popoarele; cci al Meu este tot pmntul. Iar voi vei fi la Mine mprie preo* asc i popor sfnt" (E. XIX, 36). Voi toi astzi stai naintea feei Domnului Dumnezeului vostru, cpeteniile triburilor voastre, b trnii votri, judectorii votri, supraveghetorii votri, toi israiliii, co piii, votri, femeile voastre i veneticii ti, care se afl n tabra ta, dela celce tae lemnele tale pnla celce car ap la tine, ca s intri tu n aezmntul Domnului Dumnezeului tu,, i n alian cu jurmnt cu Dnsul, pe care Domnul Dumnezeul tu astzi l ncheie cu tine, ca s te fac pe tine astzi poporul su, i El'sa*i fie ie Dumnezeu. i s nu fie printre voi brbat sau femee, sau neam, sau trib, a crora inim s'ar abate acum dela Domnul Dumnezeul vostru, ca s mearg s slujasc dumnezeilor popoarelor pgne" (Deut. XXIX, 10-13, 18). Scopu.Uprincipal al nfiinrei a unei deosebite.mprii a.lui Iehova" este, cum se vede din 132

locurile citate, pstrarea adevratei religii, nvtura despre nchinarea unui singur...Dumnezeu adevrat, n contrast cu idololatria celor* lalte popoare. Ca s pstreze adevrata nvtur despre Dum* nezeu, Iehova nchee cu poporul alian cu acele condiiuni, dac ne putem exprima astfel, c El regele a tot pmntul - devine cu preferin regele poporului israilit, primete autoritatea suprem asupra lui, se face legiuitorul lui, hotrrile cruia se i oblig poporul s le primeasc i s le pzeasc cu sfinenie. Dac is=-railiii se vor nvoi de bun voe s recunoasc pe Iehova de Domn i rege al lor, s pzeasc aezmntul Lui, i s mpli* neasc legile s*l recunoasc pe Dnsul singurul Dumnezeu ade* vrat si s sc nchine numai Lui, atunci Iehova fiind Dumne* zeul i crmuitorul ntregei lumi, a tuturor popoarelor pmn* tului, va primi poporul israilit sub ocrotirea sa deosebit, l va crmui prin legi deosebite, i va asigura s se foloseasc de avantajele nepreuite ale adevratei religii ii va da, ca unui po* por iubit i ales din toate popoarele pmntului, toate buntile libertii, pcii i prosperitii Totalitatea unor astfel de raporturi a lui Iehova ctre popor este teocraia" sau crmuirea lui Dum* nezeu" n senzul cel mai nalt religioso-moral al acestui cuvant . neleas aa, teocraia" este adevrata mprie a lui Dum* nezeu pe pmnt, i poporul, ales de Dumnezeu, ca s fie unealt a domniei Lui proniatoare, trebuia mai nti de toate s fi realizat in cugetarea sa acea dreptate primordial, care sub greutatea cu* getelor pctoase, s'a ntunecat la majoritatea oamenilor i a po* poarelor, dar care parial s'a descoperit din nou i s'a lmurit de drepii alei, i s'a realizat de dnii. Dreptatea asta, realizat n religie, trebuia s constea din credina ntr'un singur..Dumnezeu adevrat, i aceast credin era legea fundamental i condiia nsesi a alegerii poporului. Ea era acel izvor de via, din care curge nsui dreptul acestui popor la existen, i lipsind aceast credin, nsui alegerea poporului ar fi cu totul de prisos. Fiecare popor i are problema sa istoric, i dac celelalte popoare hau avut ca misie sau cultura, ca egiptenii, sau cuceritoare, ca asirienir sau comercial, ca fenicienii, apoi israiliii au avut drept misiune a lor anume de a pstra credina n unicul Dumnezeu adevrat, per* dut de celelalte popoare, i a rspndi aceast lumin duhbvni* ceac peste toate veacurile de rsturnri furioase istorice, pn ce se, va mplini ceeace a fost scopul ntregei desvoltri universale isto* rice a vechii lumi, adec pn va veni Hristos, care prin pute* rea harului su de rscumprare s poat s lumineze de sus inimile i minile tuturor popoarelor pgne i s le fac capabile s primeasc credina perdut cndva de ele ntr'un singur Dum nezeu. In vederea urtei asemenea importane a acestei credine n istoria poporului israilit, nu e de prisos a examina amruntit prin* cipiile fundamentale i trsturile caracteristice ale ei, cum se pre zint ele n legea lui Moise i n viaa urmtoare istoric a po* porului. Chestiunea aceasta a cptat n timpurile cele mai nou cu att mai mare nsemntate, c critica raionalistic, silindu-se s zdruncine cu totul toat concepia Vechiului Testament, se n* cearc s dovedeasc c poporul israilit n'a_ fost nicidecum po* por ales, c dup vederile lui religioase i dup instituiunile sale nu s'a deosebit de loc din rndul celorlalte popoare, n'a avut nici o misiune deosebit a sa i n'a fost chiar, dintru nceput purtto* rul credinei n singurul adevratul Dumnezeu, ci s'a nchinat, asemenea celorlali semii, la muli dumnezei sub diferite numiri. Monoteismul la el s'ar fi ivit ca o inovaie artificial i foare tr* zie, autorii crora au fost prorocii de mai trziu. Pn atuncea ns toat religia israiliilor a fost o idolatrie grosolan cu obi* al desfrului (chedeim), ca i la celelalte popoare semite. Ase* menea prere, dup opinia raionalitilor, este cel mai simplu i natural, deoarece fiecare popor necontenit i desvrete vederile sale religioase, iar gradul primitiv a cugetrii religioase a fost anume politeismul, ca forma credinei religioas, cea mai accesi* bil minii primitive. Asemenea teze ale criticei evident drm ntregul edificiu economiei Vechiului Testament. Din fericire temele acestea, dei susinute de erudiiune, i arat laturea lor precon* ceput i se dovedesc cu totul nentemeiate n faa judecii ti* inei serioase i neprtinitoare. Mai ntiu de toate se arat cu totul netemeinic teza, c forma primitiv a religiei n genere este politeismul, i monoteismul este numai treapta superioar urmtoare a cugetrei duhovniceti. Lucrurile stau cu totul contrar, cercetarea amrunit a istoriei re* ligiei ne arat, c forma primitiv a ei este anume monoteismul, i politeismul este numai o abatere dela~~aceist' form, ca rezultat al ntunecrei minii i al ngrorii simului moral al popoarelor. In. afar de mrturia direct a Bibliei, studiul tradiiilor omenirii pretutindenea ne arat existena credinei generale ntr'un singur Dumnezeu, 133

nainte de orce idololatrie. Inscripiunile asiriene, ade* vrat, nu ne prezint nc ndeajuns texte vechi, ca s ne dea putina de a cunoate n chip pozitiv religia primitiv a Babilo* nului i a Haldeei, dar textele hieroglifice din cea mai veche epoc, care sunt mult mai btrne dect cele mai vechi inscripii cuneiforme, dovedesc n chip de nenfrnt primia monoteismului fa de politeism. Spre dovedirea acestora ajunge s citm mr* turia nvailor, autoritatea crora se recunoate de toi i singur de sine alctuete garania autenticitii. Aa, cunoscutul egipto* log De*Rouge n referatul su Despre religia vechilor popoar", ntre altele spune: Noi putem s restatornicim, cum vechiul Egipt nva despre Dumnezeu, despre lume i despre om. Eu vorbesc despre Dumnezeu, iar nu despre Dumnezei. Prima tras* tur a acestei nvturi este unitatea exprimat energic n cea mai mare msur: Dumnezeu este unul, singur, unic, i alturea de Dnsul nu este alt Dumnezeu. E1 este unica fiin tritoare, adevrat tritoare, Tu eti unul, i mii de fiine ies din Tine. El a fcut toate i singur El nu e fcut". Privit n raporturile sale cu lumea, Dumnezeu este i* ctorul: El a fcut cerul, . El a fcut pmntul, El a fcut toate celece sunt. El este stpnul a celece exist i ce nu exist!" Aceste texte au fost cel puin cu 1500 de ani nainte de Moise... Dar nu este oare aceasta o minunat nvtur din Egipt produsul veacurilor urmtoare? Pozitiv nu; ea a existat cu mai bine de 2000 de ani nainte de era cretin. Cu totul, din contra, noi vedem, c politeismul s'a desvoltat treptat i progreseaz acolo fr ntrerupere pnla vremea Etolomeilor. Mai bine de 5000 de ani acum n urm s'a ncepui n valea Nilului imnul unitii lui Dumnezeu... i noi vedem, c numai n timpul cel mai trziu Egiptul a ajuns la politeismul cel mai nenfrnat"'). Perfect n acelai senz vorbe'te i un alt egiptolog, Marett: Pedeasupra ntregului panteon egiptean", zice el, planeaz Dum nezeul_cel unic, nemuritor, nefcut nevazut i ascuns n adnci* mile inaccesibele ale fiinii ale; El este fctorului cerului i al pmntului; El a fcut tot ce exist i fr de El nu s'a ivit ni mica, *- astfel este Dumnezeu, nvtura despre care s'a pstrat n tainicul sanctuarului. Dar Egiptul n'a tiut sau n'a voit s se opreasc n aceast nalt curenie a nvturii2)". Al treilea egiptolog, mrturia cruia deasemenea nu poate fi negat de vr* maii Bibliei, anume Maspero, nu mai puin clar se exprim n aceast privin, ca i ceilali confrai savani ai si. La nceput", zice el, a existat Nu, oceanul primimar, n nesfritele adncimi ale cruia pluteau amestecai germenii lucrurilor. Din eternitate Dumnezeu s'a conceput i' nsui s'a nscut in snul acestei sub stane, fiind nc fr form i oarecum neexistent. Acest Dum* nezeu al egiptenilor era fiina unic, perfect, nzestrat cu tiin i cu minte, neajuns ntru atta, nct nu se poate spune nici chiar ntru ce era el neajuns. El este singur, acela, care exist dup fiin, singur, care trete n realitate, singur dttor de via in cer, i pe..pmnt, care singur e nenscut, singurul tat, mama mamelor. Pururea egal, pururea neschimbat n perfeciunea sa neschimbabil, pururea prezent n trecut, ca i n viitor, El umple universul, aa c nici un chip din lume nu ne poate da mcar o slab idee despre nemrginirea sa. El se simte pretutindenea, dar niciri nul poi pipi. Singur dup fiin, el hu este singur dup persoane 5 El este Tat numai pentru aceea, c El este; i desvrirea naturii Lui const n aceea, c El venic produce, ne slbind niciodat sau niciodat ne sectuinduse. El n'are nevoie s ias din sine nsui, ca s se fac roditor; El n propria sa fiin gsete materie pentru venica sa producere. Singur numai din deplintatea fiinei sale el concepe rodul su, i de oarece la Dnsul conceperea nu poate fi separat de natere, apoi, El produce din vecinicie" din sine nsui pe altul sine nsui. El n unul i acela timp este Tat, Mama i Fiul lui Dumnezeu. Con ceput din Dumnezeu, nscut din Dumnezeu, fr * eire din Dumnezeu, aceste trei persoane sunt Dumnezeu n Dumnezeu, i nu numai nu mpart unitatea dumnezeetei fiine, ci toate trei se unesc n perfeciunea 134

unipersonal. Acest Dumnezeu. ntreit i unic are toate nsuirile lui Dumnezeu, - nemrginire, eterni tate, neatrnare, atotputernicia voinii, buntate nemrginit"'). Din aceste mrturii, astfel, se vede cu siguran, c n cele mai vechi timpuri n Egipt s'a pstrat ideea de un singur Dum nezeu adevrat, ca ecou al adevratei tradiii primitive, i la n ceput prin diferite nume s'a neles numai un singur Dumnezeu. Cu trecerea timpului, religia locuitorilor din valea "Nilului a c ptat o nuan semipoliteist i semipanteist; dar urmele tradiii primare s'au pstrat i mai trziu, aa c nc sub Darie II seri itorii egipteni i sacrificatorii cntau ntru lauda lui Dumnezeu imnul urmtor: El treste venic In numele su, Ca i soarele zilnic... El este Gor al sufletelor, Dumnezeul celce viefuete... Dumnezeul Memfisului, Dumnezeul celce viefuete... Mmor este chipul Lui Atum este chipul Lui. Seir este chipul Lui. Ra este chipul Lui. El este unic, El numai singur s'a creiat pe sine nsui. Pc milioane de ci... El trete venic... El este via" '). Inscripiile egiptene prin simbolurile degenerate ale politeis* mului degenerat", cu dreptate vorbete cunoscutul orientalist Vogue, descopr existena adevratei nvtur religioas. Sa* vanii interprei a acestor inscripii, cu ajutorul formulelor i a chipurilor, au artat c n temelia religiei egiptene, cu tot exteriorul aparent, se aternea credina ntr'un singur Dumne* zeu venic; un Dumnezeu mai puin personal dect Dumnezeul Bibliei i n tot cazul mai puin deosebit de materia creiat, Dum* nezeul egiptean este totdeauna fr de trup, nevzut, fr nceput i fr sfrit: nenumratele diviniti ale panteonului egiptean sunt nsuirile personificate, puterile divinzate ale fiinei nenelese i neajunse. Ca prototip i caus a lumii vzute El are o ndo* it existen, El ntrupeaz n sine dou principii a orce produ* cere pmnteasc: principiul brbtesc i principiul femeesc; i aceast dublur n unitate a i servit de baz pentru obria n* tregului neam al zeitilor femenine". Anume aa este Dumne* zeul, pe care ni*l descopr nou egiptologii2). Dei la noi nu exist destule date pentru definirea esenii re* ligiei asirohaldeian n starea ei primitiv, dar cu toate acestea ne putem face oarecare idee i despre aceast religie, cum se l* murete ea din inscripiile cuneiforme - i aceste inscripii confir* m n totul aceeai, ca i textele ierotice. Religia Asiriei i Babi* loniei",- spune Lenormant, era n. principiile sale fundamentale i n spiritul general, care strbtea conepta ei, o religie de ace* lai fel, ca i religia Egiptului i n genere ca toate religiile lumii pgne. Dac ptrunzi peste hotarele nvliului exterior al politeismului grosier, n care ea s'a mbrcat n superstiiile popu* lare, i te ridici pnla prenchipuirile ordinei supreme, care au fost pentru ei punctul de plecare, apoi acolo gsim ideea funda* mental a unitei Dumnezeirii, ultima rmi a revelaiunei di* vine primare, dar falsificat cu nscociri monstruoase ale panteis* mului3)". In temelia religiilor cuite, ca i n temelia tuturor celor* lalte religii" "Spune Maspero, - "noi gsim pe Dumnezeu n unul i acelai timp unic i de multe feluri: unic pentruc rezult din El,'i El se amestec cu materia; de multe feluri,pentruc fiecare din acte, pe care le svrete El n sine nsui asupra materiei, se consider oarecum produs al unei fiine deosebite i care poart un nume deosebit. La nceput aceste fiine deosebite nu erau deja mprite dup gradele unei ierarhii regulate; ele coexist fr mpreun supunere, i fiecare din ele se bucur de adoraie cu preferin naintea tuturor celorlalte ntr'un anumit ora sau la un anumit popor. Anu n Uruche, Bel n Nipur, Sin n Ur, Mar* duc n Babilon. Anu, Bel, Sin, Marduc prezint numai una i aceiai fiin, dar aceast singur fiin, care are attea nu* miri diferite, are o ndoit esen: ea unete n una i aceeai persoan dou principii, necesare pentru a reproduce, i anume principiul brbtesc i principiul 135

femeesc. Fiecare zeu se dub* leaz n zeia corespunztoare. Anu i Sin n zeia Nona, Bel n Belit, Marduc n arnanita. Fiinele divine deja nu se neleg separat, ci sub forma de perechi, i fiecare din perechile alctuite de dnsele, este numai expresia singurului Dumnezeu pri mitiv, cu toat natura sa dubl, dup cum el este unul, cu toat mulimea numelor sale diferite')". Religia cuit, de care vorbete aicea Maspero, este una i ace* eai cu religia primar haldeian. Acelai monoteism primar l gsim noi i n Fenicia, n Ha naan i n Siria. Cultul zeului fenician Baal", spune cel mai cu autoritate savant n domeniul inscripiilor feniciene, anume Vogue, coprindea n sine la nceput credina ntr'un singur Dumnezeu, asemenea ca i. cultele vecine ale lui Bel asirianul, a lui Adad si* rianu,"a lui Moloh" "amniteanul, a lui Marno filisteanul i a celor* lalte zeiti, care n nsei numirile lor cuprindea ideea unitii i a cpeteniei supreme. Mulimea Baalilor secundari nu vorbesc mai mult contra acestei uniti primare dect subdiviziunea zeului egiptean n puterile divinizate. Numai n Fenicia aceast mprire a puterniciei divine are caracter mai mult geografic i politic, dac se poate zice aa, dect filosofic. Aicea nu att nsui divinitatea, pe ct sanctuarele locale au dat natere la zei secundari, Baalilor, ca unor protectori ai oraelor principale. Baal, divinizat n Tir, n Sidon, n Tars, a devenit Baahur, Baal-Sidon, Baal-Tars. Ca atare el poate primi un nume deosebit, care mai trziu n nchipuirea poporului i poate ntuneca caracterul primitiv , dar 'el nu mpe* dec continuarea existenei ideei turburi despre unitatea sa pri* mordial. Anume aceasta ne dovedete o inscripie, care const din dou cuvinte: Mel-Cart", marele zeu al Tirului, cultul cruia a fost pn departe rspndit de colonitii tirieni, nu era alt ceva, dect Baalul Metropolei: stpnului Mel-Cart, BaaluluiTirului" 1-aa se ncepe consacrarea a dou candelabre, aduse lui ca jertf, gsite n insula Malta. Acesta este zeul suprem, privit ca zeitate local, deosebitul protector al oraului, i aceast nchipuire con* cord complect cu nsei etimologia cuvntului, de oarece Mei* Cart este numai prescurtarea cuvintelor Melec-Carat adec este regele oraului". Aceeai, dup prerea unui nvat orien* talist, se observ, cnd ptrundem n esena zeitilor femenine. nsei numirea divinitilor femenine ne arat, c ele s'au format din divinizarea numelui acelorai zei. Asa Astarta, zeia Sidonu* lut, ajuns n inscripie lui Esmonaer alturea cu Baal al Sidonu* lui, se numete Sem*Baal, adec mumele lui Baal, si-n alt loc faa" lui Baal. Aceste numiri da numele" i faa", n. imaginaia poporului au cptat n urm caracter real i din ele s'au format zeiti cu totul independente, anume femenine. Aa Astarta este anume personificarea numelui, cruia toate vechile. re* ligii i ddeau un sens tainic. Fenicienii ddeau acestui nume o existen deosebit; i acest fapt revars o lumin interesant asu* pra originei miturilor fenicierie i asupra nsei mijlocului desvol* trii lor. Aicea, se poate zice, se prezint n chip pipibil nsui faptul refacerei ideilor, care au creat ntreg panteonul fenician: noi vedem, cum abstraciunile primordiale au servit de motiv al formrii politeismului. La iudei ideile numele Domnului", faa Domnului" n'au distrus unitatea divin, cum nu au distrus nici nc i mai formalele expresiuni: Glasul Domnului", mna Dom* nului". Acelai lucru a fost la nceput i la fenicieni, dar ideile primordiale la ei s'au schimbat, dei cu pstrarea formulelor, n care ei se exprimase i mai nainte; s'a ivit ideea de divinitate femenin, ideea, care, aa zicnd, a dublat puternicia creatoare, nedistrugnd existena unitii lui, dar care a deschis ua pentru or ce rtciri i pentru orce abuzuri a politeismului practic"'). Din mrturiile citate ale Reprezentanilor celor mai principali ai egiptologilor, asiriologilor i. ai epigrafiei feniciene, se vede suficient, c forma primordial a religiei la aceste popoar idololatre fost tocmai monoteismul, urmele cruia s'au pstrat n monumentele lor cele mai vechi, mrturisind limpede prin ele, c politeismul lor era numai o derivare mai trzie i rezultatul ntunecrii ideilor religioase adevrate primitive. Dac aceasta se manifest aa la popoarele pgne i idololatrej atunci cu att mai neles devine faptul, c monoteismul este religia esenial a po-porului celui ales, anume a. acelui popor, cruia ^Pronia a hotrt s fie purttorul acestui adevr religios n lumea pgn, care se cufundase n curgerea vremei n. rtcire religioas din ce in ce mai mare. Cu toate acestea, critica 136

raionalist cea mai nou se silete s arate, c i forma primitiv a religiei poporului ales a fost anume politeismul, aa c monoteismul este numai o sdire de mai trziu ntr'nsul. Religia primitiv a fiilor lui fsrail", zice unul din cei mai mari critici1), a fost religia naturalistic, n care predomina elementul stelar. Chiar dac Biblia n'a vorbit despre asta, noi am gsit -aproape pe fiecare pagin a crilor vechi ale lui Israil i a prorocilor veacului al VIII fapte, care mrturisesc despre feticismul idololatru i despre politeismul naturalistic al se* miilor. Biblia nu odat ne descrie pe descendenii lui Avraam ca idololatrii i politeiste. In cartea lui Iisus Navi, Tara, tatl lui Avraam se zugrvete ca pgn i politeist, ca i strmoii lui, cari locuiau n vechime peste ru", adec peste Eufrat... Rachila fur dela tatl su idolii... Iacob ngroap sub un stejar, aproape de Sihem, idolii, talismanele i amuletele, apucate dela membrii familiei sale2). La acestea trebue de rspuns, c toate aceste fapte nu dovedesc nicidecum, cum c toi evreii la nceput aajo.tjpo* liteiti. Afar de aceea, c idololatria lui Tara, tatl lui Avraam, nu servete nc drept dovad, c au fost idololatri i urmaii lui. Avraarrj; nsui locul citat din cartea lui Iisus Navi arat contrarul, c ei au fost monoteisti, de oarece el mrturisete de contrastul dintre religia urmailor lui Avraam i religia strbunilor-si (I. Nav. XXIV, 2, 3). In cartea aceasta foarte limpede se vorbete chiar c Dumnezeu a scos pe Avraam n pmntul Hanaanului anume cu acel scop, ca s ndeprteze pe tatl evreilor din mediul idololatru al Haldeei i sad fereasc de sub influena ucigtoare a ru= deniilor sale. Tot despre asta a mrturisit i tradiia de mai trziu, pe ct s'a pstrat ea de amoniteanul Ahioram. Ascult, Domnul meu, cuvnt din gura robului tu", zise el ctre Olofern; eu am si spun ie adevrul despre acest popor (adec despre poporul evreu), care. trete aproape de tine n aceast ar de munte, i nu ese minciun din gura robului tu. Acest popor se trage din haldeeni. Mai nainte ei s'au aezat n Mesopotamia, pentruc nu voiau s slujasc zeilor prinilor lor, cari erau n ara haldeean, i s'au abtut dela calea strbunilor lor, i au nceput s se n chine Dumnezeului cerului, Dumnezeului, pe care ei l cuno teau; i haldeii hau alungat dela faa zeilor lor, i ei au fugit n Mesopotamia i au locuit acolo mult vreme" (ludit. V, 5-8). Aceast expunere a amor.iteanului", zice un critic german, co= prinde date istorice, ce se ridic pnla cea mai adnc vechime i- care merit o deosebit ateniune" '). Dela Avraam pn la Jisus .Hristos, poporul israilit, dei adesa | s'a artat .necredincios, s'a nchinat unuia i chiar unicului Dum ; nezeu, Aceluia, pe care n toat sf. Scriptur el l numete Dum i nezeul prinilor Si, Dumnezeul lui Avraam, al lui Isaac i a lui Iacov. Noi tim, cu tot dreptul", zice Ewald, ct de greu a fost | pentru religia lui Iehova, fa cu naltele ei concepii i fa de obligaiile impuse de ea, din vremea lui Moise a se nrdcina puternic n popor. Dar pe de alt parte, din toate amintirile vechi, pe care ni le prezint religia lui Moise, nu este vreuna, care s fi fost mai nenvins dect aceea, c Dumnezeul, pe care Moise la proclamat n faa poporului su, este unul i acelai, ca i Dumnezeul strmoilor si; El e deosebit de zeii tuturor celorlalte popoar, dar dup fiin acelai, cruia s'au nchinat cei trei pa triarhi principali, strmoii acestui popor. Ideea despre aceast identitate n'a putut fi introdus n religia lui Moise mai trziu. Ea se produce chiar dintru nceput i totdeauna s'a pstrat n pieptul acestui popor ca o amintire sfnt de cea mai mrea importan, i n cele mai vechi timpuri ale lui Moise poporul numea pe Iehova simplu Dumnezeul printelui su, adec al lui Iacov, legnduse pe sine prin aceasta strns cu trecutul su. E imposibel ca o mrturie aa de tare, n totul confirmat de tiin, s poat a se dovedi amgitoare2). Locul unde n cartea Facerei se istorisete, c Iacov a ngropat sub un stejar pe idolii mem brilor familiei sale", dovedete numai, c Iacov nu_eraJdololatru. Ba el ne arat limpede, c zeiT fcui de unii din membrii fami Hei acestui patriarh, erau strini. Iacov spuse direct membrilor casei sale i tuturor celorce erau cu dnsul: lepdai zeii strini, care se afl la voi, - Eloge gannegar" (Fac. XXXV, 2). Acestea i alte asemenea fapte, de care s'ar putea aduce multe, dovedesc complect, c printre israilii erau nu puini ido lolatrii, dar nu dovedesc nicidecum, c ei cu toii ar fi fost la nceput idololatrii. Negreit, dac criticii ar afirma numai, c israiliii adesa cdeau n idololatrie, atunci noi nici n'am avea pentruce discuta cu dnii; Biblia pe fiecare pagin mrturisete despre asta, i nimanui nu i-a venit inca in minte sa nege aceasta. Arjucai de nciinaiunea nenfrnt ctre religiunile strine, spre acele zeiti slbatece, care se nutriau cu snge de copii i a se teme de care ii constrangea fiica oarb, sau spre acelea, fericite i senzuale zeiti", care ddeau caracter sfnt plcerii de cele mai josnice patimi, i a nclina.spre care,ji.mpingeau nclinarea 1or sensual proprie, - ei din cnd n cnd 137

divinizau zeii mincinoi ai tuturor popoarelor, ce veneu n atingere cu dnii: ai haldeilor, filistenilor, fenicienilor, sirienilor, saveenilor i n timpul Macabeilor, pentru avantaje sau din slbiciune, divinizar chiar i zeii greco-sirieni. Intre acestea, acest cult idololatru, fr nici o excepie, ni se nfiaz nu ca un cult legiuit, regulat, general, adevrat naional, ci ca o infidelitate, ca un defect, ca adulter, ca o crim. Chiar n cele mai rele timpuri ale istoriei, ale regatului lui Israil, dup dezbinarea celor zece triburi, cnd, sub domnia necredinciosului Ahab, nsui prorocul Ilie czuse n desndejde, nu numai n Iudeea, ci chiar i n hotarele triburilor idololatre dezbinate Iehova numra nc 7000 de credincioi adoratori care niciodat nu=i plecaser genunchii naintea lui Baal i nud dduser nici un fel de cinste (3 Reg. XIX, 18). Toi aceti zei mincinoi, cinstii de israiliii necredincioi, care serveau mai curnd glasului patimilor lor, dect glasului contiinei lor, nu prezentau pe Dumnezeul lui Israil, care este unic, Dumnezeu viu, Dumnezeu unic: Iehova (Dun> nezeul tu) este Dumnezeu, i nu mai este altul afar de dn* sul" '). Acetia sunt dumnezei strini sau, n neles literal, ali dumnezei, dect adevratul Dumnezeu, elilimi, adec nimica, i ghilulimi, adic uriciune, cum se numesc ei adesa n Pentateuc2). In acel timp, cnd toi semiii idololatrii, nchinndu=se zeilor lor naionali, n acelai timp recunoteau divinitatea zeilor popoarelor vecine, att a lui Iehova, ct i a altora; n timp ce ei se temeau de ei i struitor evitau tot ce ar fi putut atrage asupra lor mnia lor, aa c biruitorul asirian Aranie cu cinste trimite re ginei biruit de el statuele zeilor Arabiei, mrginindu<=se s le aplice o simpl inscripie de consacrare zeului Asur, ca s dovedeasc su= perioritatea puternicului su zeu, israiliii atribuiau adevrata di* vinitate numai unicului lor Dumnezeu; ei considerau zei mincinoi pe toi aceia, pe cared cinsteau popoarele strine; ei se raportau ctre dnii cu dispre, i prorocii i descriau deertciunea ido Iilor n tablouri, elocvena crora este nentrecut. In, Biblie este numai un singur loc, care prezint, se pare, oarecare excepie dela aceast regul. Acesta este anume n cartrea Judectorilor, unde Ieftae, trimiind o solie ctre regele ampniilor, poruncete trimiilor si si spun: nu stpneti tu oare ceeace Ua dat Hamos, dumnezeul tu (Elohim)? Iar noi stpnim ceeace nea dat de motenire Domnul Dumnezeul nostru (Elohim)"1). Dar acest loc-ne prezint numai o limb diplomatic, i nu este o mrturisire a credinei, i prin urmare nu e nicidecum o dovad, c Eftae credea din divinitatea lui Hamos. El dovedete numai, c judectorii lui Israil voiau s vorbeasc cu regele amoniilor n limba, care*i era lui plcut, ca prin aceasta s obin mirul dorit. Dar chiar dac s'ar lua aceste cuvinte n nelesul lor strict literal, apoi, n afar de locul acesta singuratec, totui ar rm nea nu puine dovezi, c era o profund deosebire n privina aceea, cum pricepeau evreii pe Dumnezeul lor i cum pricepeau pe zeii lor popoarele vecine. Fiii lui Israil, aducnd jertfe idolilor, fceau aceasta din slbiciune i din pricina patimilor; dar aceste cazuri de infidelitate ale poporului ales, aceste desfrnri", cum le numesc n limba lor energic prorocii, dup toat criminali tatea lor, nu schimb deloc esena propriei religii a lui Israil. Regele Solomon ne prezint exemplu de fiu slab i ovitor al lui Iacov. El recunoate unitatea lui Dumnezeu, l mrturisete i l cnt, i totui supunndu=se slbiciunilor nevrednice, s'a nchi nat unor idoli greoi; n ziua sfinirei mreului templu, ridicat de dnsul ntrii slava Dumnezeului celui viu, el vorbete expres n nltoarea sa rugaciune: "Sa cunoasca toate popoarele, ca Dom-nul este Dumnezeu i nu este altul afar de El" (3 Reg. VIII, 60j; iar dup civa ani (aa e de neneleas slbiciunea inimei ome* neti?), spre plcerea femeilor sale, momelelor crora n'a tiut s se opun, a construit capite n cinstea lui Moloh, a lui Hamos i a Astartei, zeitile cele mai crude i cele mai greoase. Anume aa este istoria lui Israil. El. a cunoscut pe adevra-tul Dumnezeu chiar dela nceput, dar frica sau desfrnarea adesa l-au aruncat la picioarele zeilor pgneti i cultului lor ruinos i neomenos. Prinii lui, conductorii lui de dinainte de desbi-narea celor zece triburi au fost n genere monoteiti, dar muli* mea poporului cteodat a czut n idololatrie cu o atraciune uimitoare. Avraam, Isaac i Iacov, cei doisprezece patriarhi, prinii celor dousprezece triburi, Moise, eliberatorul israiliilor din robia egiptean; Iisus Navi, cuceritorul pmntului fgduinei, Samuil, care, i*a dat pe primul rege; David, cel mai slvit erou i cel mai glorios din monarhii lor, cel mai vestit i mai popu-Iar poet din ci a avut el; prorocii, oamenii cei mai uimitori dup dndependena lor, cum asemenea nu s'au; mai ntlnit nici ntr'o vreme i nici la un popor, - toi aceti mari brbai au fost nchintorii unicului. Dumnezeu. Din alte multe locuri ajunge s aducem spre confirmarea; acestui 138

lucru cteva locuri, din nltoarele imne ale dulcelui cntre de psalmi al lui Israil. In psalmul, care se.ncepe cu cuvintele: Iubi-Te*voi Doamne, tria mea", psalmistul esclam cu entuziasm: cci cine este Dumnezeu, afar de Domnul (Iehova)1?" (Ps. XVI, 32). Dup aceea n psalmul "pzete-ma Dumnezeule", alctuit dup prerea celor mai buni cercettori, n acel timp, cnd prigoana lui Saul a fcut pe David s triasc printre idololatrii filisteni, cnd esclama : Pzete*m Dumnezeule, c n Tine am ndjduit ! Zisam Domnului: Tu eti Dumnezeul meu ; S sporeasc ntristrile la aceea, Cari alearg la Dumnezeu strin; Eu nu voi turna turnrile lor de snge, Nici voi pomeni numele lor cu buzele mele. Domnul este partea mea de motenire i a cupei mele Tu |ii sorul meu n mna Ta!" (Ps. XV, 1-6) Cnd prorocul Natan i=a declarat fgduin Domnului, Da= vid, mulmind lui Dumnezeu, a esclamat: Dup toate eti mare Tu, Domnul meu (Iehova), Doamne (Elohim), Cci nu este asemenea ie, i nu este Dumnezeu afar de Tine!" (2 Reg. Vil, 22). Aceste sentine i altele asemenea arat, ct de adnc era nrdcinat ideea de un Dumnezeu adevrat n inima celor mai buni reprezentani ai poporului; dar ideea aceasta avea rdcini adnci chiar i n genere n mulimea poporului, aa c chiar i la aceia, care cteodat se dedau la idololatrie, rtceau mai mult cu inima dect cu mintea. Ca adeverire a acestui lucru servete o mprejurare, care dup nsei caracterul su neateptat, se pre* zint cu totul indiscutabil. In orient credina religioas, att a popoarelor, ct i a oamenilor n parte, n vechime pnla un punct se imprimau n propriile lor nume, aa c aceste nume pot servi de mijloc de a cunoate religia lor, oarecum ca un fel de petrificare i straturi geologice. Istoria religioas a popoarelor rsritului se povestete la ele cu o sinceritate nesupus bnuelei i se povestete de martor oarecum semi contient. La evrei, ca i la ceilali semii, numele lui Dumnezeu adesa intr, ca parte constitutiv, n numele lor. Dac ei ar fi fost chiar dela nceput politeiti, noi am gsi trsturi de neters a acestui lucru n nu' mele confrailor lor, deoarece nu st n puterea nici unui istoric nici a unui falsificator, de a schimba numele istorice. Pecnd mo* noteismul lor se manifest aicea cu o limpezime uimitoare. La fenicieni noi ntlnim pe toi zeii lor n numele lor proprii s Ade* lem tireninul = slujitorul elinilor sau zeilor", Baleazar, regele Tirului, = Baal este slujitorul", Addastart, regele Tirului, = slujito* rul Astartei", etc. Tot aa ajunge s iai lista regilor Asiriei i Ba* biloniei, ca s cunoti zeii lor principali: Assurbanipal nseamn zeul Asur a dat fiu" ; Belsarussai (Baltazar) nseamn zeul Bel ocrotete pe rege" ; Serinahirim nseamn Sin (zeul lumii) a n= mulit pe frai" ; Nergalsarussiir (Neriglisar) nseamn zeul Nir* gal ocrotete pe rege"; Nabucuduruur (Nabuhodonosor) nseamn zeul Nibo ocrotete corona", etc. Acelai lucru a fost si la egipteni. Dar ntre evrei, pelng un numr foarte mrginit de escepii, i nc discutabile i n tot cazul fr vreo importan, n numele proprii ale lor, unde intr divinitatea ca element corn* ponent, totdeauna se ntlnete numele adevratului Dumnezeu El sau Ia, prescurtarea cuvntului Iehova. In timpul numrrei israiliilor n pustie, printre cei 12 capi ai triburilor se numr opt de acetia, numele crora sunt compuse din El i vreo nsuire (Numer. I, 5-15). Iehova, sau prescurtarea Ia, se afl n numele tuturor regilor Iudeei, ncepnd dela Avia, fiul lui Roboam, pnla robia babilonean, cu escepia numai a patru. El i Ia se ntlne* te deasemenea, i fr deosebire se ntrebuineaz unul n locul altuia n toat istoria urmtoare a poporului ales: copiii se consacrau lui El sau Iehova, cum acum se consacr ei sfinilor, dup numele crora li se dau nume. Chiar acei regi, care n chip ru* sinos s'au dedat la nchinarea zeilor mincinoi asemenea acelor prini cretini, cari dei nu tresc cretinete, dau copiilor lor nume cretineti, - aceti regi ddeau copiilor lor nume religioase, care alctuiau 139

osndirea propriei lor necredine i a propriei lor viei. Aa Ahab, acel necredincios rege Ahab, care a ridicat n Samaria templu lui Baal;. acest Ahab a dat fiului su numele de Ohozia, ce nseamn Iehova m posed", iar fiicji sale i-a dat numele Hotolia, adec Iehova este puterea mea". Acelai feno men se observ la toi regii israilii, dei ei, dup vederile lor politice, erau infideli adevratului Dumnezeu; aceasta n tot cazul este o dovad izbitoare a vitalitii i soliditii monoteismului n inima fiilor lui Israil.

140

CAPITOLUL XVII. DIFERITE MUME A LUI DUMNEZEU SI VECHIMEA MONOTEISMULUI Astfel, cazurile de politeism, comunicate n sf. Scrip tur, nu dovedesc singure de sine, c ntre israilii n'a fost cndva adoratori ai adevratului Dum nezeu. Pentru a dovedi, c politeismul a fost re* ligia primar a poporului israilit, pentru asta ar trebui a dovedi, c n afar de zeii strini, crora el adesea le*a svrit jertfe dup pilda popoare* lor vecine, el deasemenea din epoca patriarhal s'a nchinat la civa zei diferii, care se recuno* teau de toi i se bucurau de recunoatere le gal. A dovedi aceasta se i ncearc critica. Dumnezeu in Biblie se numete nu numai cu un nume oarecare determinat. Aceast pluralitate de hume, dup asigurarea criticilor, i servete ea drept dovada neinfranta a pluralitatii zeilor. In adevr, limba evreeasc numete pe Dumnezeu cu diferite nume El sau Elohim, Iehova, Adonai, adai, Elion, asemenea dup cum i n limba popoarelor cretine El se numete Veni cui, Domnul, Atotputernicul, Preanaltul. Dar singura de sine plu ralitatea numelor nui nicidecum imposibil de mpcat cu unitatea lui Dumnezeu. Se tie, c chiar musulmanii, cari sunt monoteiti aa de riguroi, au nu mai puin de 99 de nume diferite pentru a numi pe un singur Dumnezeu. Pluralitatea numelor lui Dum nezeu singur de sine nu are importan. De aici nu se poate nc conchide nimica, pn nu se stabilete, c aceste numiri nu sunt numai nite simple sinonime, ci din contra c nseamn di-ferite persoane. Aceasta i afirm criticii raionaliti. Dup ei El este Dumnezeul suprem ai evreilor, Iehova este soarele divinizat; pelng aceasta EI ar fi cel mai vechiu Dumnezeu, iar Iehova a nceput a se diviniza numai, dup ieirea din Egipt. Acest Duma nezeu EI, care a rims Dumnezeul naional al fiilor lui Israil, pnla timpul eirii evreilor din Egipt", zice un critic din cei mai noui, i care n istorisire aproape totdeauna apare mpreun cu vreun atribut, ca de exemplu El Elion, Eledai, El=Canna, ElHai; acest Dumnezeu El, era, se pare, comun la toi semiii: El se ntlnete n coloniile feniciene, n Cartagena. Ce se atinge de caracterul su general, apoi El n panteonul semit este aceeai, ce este Diiaus" n panteonul indoeuropean. Ideea de Dumnezeu, n asirienete, se exprim prin cuvntul Ilu, i caracterul idiogra fie a acestei concepii a avut la nceput forma Unei stele. Acea sta era cea mai nalt zeitate a babilonenilor, cum arat nsei numirea marelui ora, zeitatea principal a cruia era El; anume Bab*El sau Babdlu (porile lui EI"). Dup mrturia lui Sanho niaton, Cronos se numete la fenicieni El. Astfel Dumnezeul su* prem al fiilor lui Israil era acelai, care era i zeul suprem al hananienilor" '). Indicnd aceast mprejurare, criticul se silete anume s do* vedeasc, c israiliii, numind pe Dumnezeu El, nui nchipuiau nici o divinitate alta, n afar de aceea, caria se nchinau i cei lali semii. Dar el ar fi putut s lrgeasc nc i mai mult aceast generalizare i s zic, c El a fost chiar Dumnezeul lui Iisus Efristos, care n agonia sa de moarte a strigat pe cruce: Iii, Iii, lama sabahtani"; 141

c acesta era Dumnezeul neamului omenesc, pentruc numele lui Dumnezeu se afl n toate limbele omeneti, i El nu are alt neles. Israiliii au fost nevoii s numeasc pe Dumnezeu, El, la fel cu haldeii i cu hananeii, pentruc ei vor beau una si aceeai limb, si n limba lor. Dumnezeu se numea El, dup cum i astzi popoarele cretine de exemplu de ginta roman, Irancejii, italienii i spaniolii, numesc pe Dumnezeu cu acelai cuvnt Dieu,- Dio si Dios, dest acest cuvnt nu este alt ceva dect Djaus, care n sanscrita nsamn Strlucitor", ceeace e si Zevs, care n grecete nsamn jupiter; pentruc acest nume i este acea numire general, prin care, independent de origina sa, ideea de Dumnezeu se exprim n una din ramurile limbilor indo=europene. Din ntrebuinarea lui El deci nud imposibil a corn chide la politeismul evreilor, cum e imposibil a conchide din nfrebu inarea cuvntului Deus la politeismul popoarelor romanice moderne. Toate analogiile, din contra, ne constrng s credem, c Ilu la nceput designa n limba asirian pe unicul Dumnezeu. Zeii se numesc Jlu-i i cu o deosebit expresivitate Ilani. Fiecrui nume propriu a fiecrui zeu de obicei i preceda n calitate de semn ideografic determinator cuvntul Il, Nebo, Merodah, Samas, Sin; cu un cuvnt toi zeii panteonului asirian sunt Ilu: Itu="Nebo este priveghetorul celorlali Ilu; Ilu-Merodah este cel mai mare dintre toi Ilu=i; Ilu=Samas (soarele) este marele judector al Iludlor; IlusSin (luna) este crmuitorul Ilu-ilor; zeia Belit, doamna zeilor, este mama Hunilor; jertfelnicele se numesc pot* nojele zeilor. nsui Ilu se numete Abu=Ilu, adec tatl zeilor. Dac Ilu n'ar fi designat la nceput pe unicul Dumnezeu, atunci el nici n'ar fi devenit astfel numirea comun pentru toi zeii. Aceast numire chiar n asirian, ca i n ebraica, nu are forma femenin; cel puin ea nud cunoscut. Zeiele se numesc belite", adec doamne, ceeace singur de sine arat deja, c zeiele pre* zint un produs unei epoce mult mai trzii, din care pricin lor li s'a aplicat forma femenin deja existent Bel, ceeace nsamn domn" ; - cuvntul, care n genere se aplica zeilor i Oamenii n limbele semite, dar nu esclusiv aparinea divinitii,- ca Ilu. Astfel generalitatea numirei a zeului El la israilii mpreun cu ceilali semii nu dovedete nicidecum c ei i prezentau divi* ntatea la fel cu celelalte popoare pgne. Din contra, toate ne arat, c El cu trecerea timpului a cptat nsemnarea de unicul Dumnezeu al evreilor. Aceasta de exemplu e clar din aceea, c Dumnezeu la dnii adesa se numete de Dumnezeu rvnitor. In adevr pentruce El aa de adesa se numete rvnitor? Textul sfnt lmurete complect aceasta: pentruc El nu admitea, ca al* turea de Dnsul poporul ales s mai adore i ali zeh Eu sunt Domnul Dumnezeul tu, care te=am scos din pmntul Egiptului, din casa robiei. S nu ai ali dumnezei naintea feii "Mele; cci Eu sunt Domnul Dumnezeul tu, EhCanna, Dumnezeu rvnitor" ') Se poate oare exprima mai clar unitatea lui Dumnezeu? Alte nsuiri, date lui El, deasemenea au de scop al lor ad deosebi de zeii min cinosi. care n limbile semite se numea deasemenea Ehi. Cnd El nu e nsoit de vreun atrihut, atunci pentru a nud confunda cu elinii idololatriei, numelui acestuia de obicei ii precede articolul determinativ (Ha-El), ca s se arate, c aicea e vorba de unicul Dumnezeu adevrat'). Dar suferind nfrngere n aceast argumentaie, critica caut discuii n alt expresiune discutabil biblic, i anume Elohim, cu care nume Dumnezeu cel mai adesa se numete n Biblie. Aceast numire st la plural i ea ne prezint acelai cuvnt, ca i arameicul Alogo, sau ca i cuvntul arab tot aa de bine cunoscut Allah. Dup prerea vestiilor ebraiti,cum sunt Helenius,i Furst, Elohim nu este dect forma lungit, aspectul formei deosebit de expresive a numirii El. Dar cu toate acestea, critica raionalist, cu o deosebit insisten indic aceast expresie, ca o dovad sau cel puin amintire a politeismului primitiv al israiliilor. Iat, de exemplu, ce zice unul din cei mai noi critici: acest nume al divinitii, ce se ntlnete aproape n fiecare verset, anume Elohim, st la plural. Aceasta, se zice, este forma plural pentru exprimarea mrirei i superioritei; fie aa. Se tie, c orunde a fost posibil, redactorii de mai trziu ai crilor sfinte au pus la singurit cuvintele, care la nceput stteau la plural, dar ei n'au fost n stare s tearg pn ntru atta orce urm a politeismului, nct s nu rmn urme izbitoare n unele ntorsturi ale vorbirii prin care au trecut distrugerea vechilor credine israilite. ntorsturile graiului popular, cele mai fidele i autentice monumente ale ideilor poporului, nu totdeauna au cedat ndoelilor pioase ale crturarilor2). In cunoscutele locuri paralele cea mai veche redacie a acordat verbul cu Elohim, pecnd cea mai nou l*a pus la singular. S'a fcut chiar mai mult dect atta. In unele sec* iuni, pe care le avem ntr'o redacie dubl se poate vedea, cum prefutindenea n locul lui Elohim se pune Iehova (Ps. XIV i LIII). In crile prorocilor drept 142

expresiune, comun pentru designarea divinitei servete esclusiv cuvntul Ieho va. Cuvntul Elohim foarte rar se ntlnete n acest neles, i el se ntrebuinaz numai n anumite formule sau ntorsturi de vorb, consfinite de obiceiu. Dimpotriv, cu ct ne deprtm mai mult n timp spre vechile monumente ale literaturei ebraice, cu att mai des ntlnim ntrebuinarea cuvntului___Elohim. In crile Levitic i Numere, exceptnd capitolele 12-24, deja domnete cu totul cuvntul Iehova,_pe cnd n Eire documentele elohiste i iehoyjste aproape egaleaz unui cu altul, iar n cartea Facerei predomin primele. Dup prerea noastr, Elohim este numai 'pluralul lui Eloah. Elohim astfel ne arat civa Elohimi. Elohim, Elohim este pentru toi dovada de necombtut i evi* dent a politeismului primitiv al fiilor lui Israil" Dup prerea noastr, Elohim este deasemenea pluralul dela singuritul Eloah din timpul mai trziu; iar el nu designeaz nici decum civa Etoahi primordiali i nu dovedete nicidecum poli teismul primitiv al fiilor lui Israil. Mai ntiu de toate observm, c n vechea limb ebraic cuvntul Elohim" se ntrebuina es clusiv la plural. Numai deja mult mai trziu, ctre veacul al aptelea", zice Ewald2), poeii, care pururea iubeau neologismele, ca Iov, Isaia, Avacum i dup aceea scriitorii, care se aflau sub nrurirea arameian, ca Daniil, Neemia, autorul crilor Para* lipomena, au ntrebuinat singuritul Eloah. Astfel Elohim la nce* put era unul din acele cuvinte, care n'are forma singurit, cum se ntlnete aceasta i n toate celelalte limbi. Dar pen* truce aceasta? Dup miilte Veacuri, negreit, e greu de p* truns n taina formrei limbilor; dar cu toate acestea, condu* cndu*se de cteva analogii ale gramaticei ebraice, nvaii afir* m, i nu fr probabilitate, c.forma plural Elohim a fost adop* tat pentru a arta, c Dumnezeu cuprindea n Sine suma tuturor perfeciunilor. Aceast opinie n esena sa se admite de savanii, cari se bucur de mare autoritate chiar i n lagrul raionaliti* lor, de ex. de Fiirst. Vechea ntrebuinare a pluralului Elohim pentru numirea lui Dumnezeu", zice Furst, se ntlnete extra* ordinar de des, pentruc vechimea privea la divinitate, ca la adu narea puterilor nemrginite3)". E de remarcat, c n limba etiopic, care are dou forme a pluralului, una pentru numele co lective, alta pentru substantivele obinuite, pentru numele lui Dum nezeu se ntrebuinaz forma pluralului colectiv (amfac). In limba ebraic adesa se ntrebuinaz forma plural n locul singuritu lui pentru exprimarea obiectelor unice, dar nedeterminate, care consta din o serie ntreag de elemente i pnla un punct nepi* pibile, ca viaa, tinereea, btrneea4). Elohim, abstracie fcnd de plural, cu toate acestea rmne singura numire a lui Dumne* zeu, i ea nseamn aceeai, ce. nsamn Adonai, adai, etc. Aceste lucruri la prima privire ne mir, dar ele nu vor fi nicidecum de mirare, dac vom lua sama c lucruri cu totul asemntoare exist i n limbele moderne. Pentru adeverirea acestui lucru ajunge s artm ntrebuinarea formei plurale, de exemplu dumneavoastr" dumnealor", cnd ne adresm unei singure persoane. Pentru ve* chiul israilit asemenea lucru s'ar prea i mai de mirare, c. nou ni se pare de mirare c ei ntrebuinaz numele lui Dumnezeu la plural. Dar din o asemenea ntrebuinare a pronumelui nicio cri tic nu se va apuca s deduc, c acea persoan, ctre care se face o asemenea adresare, "nu e o persoan singurit, ci plural. Deasemenea ilegal e i deducia din cuvntul Elohim, c ar fi indicnd mai muli Dumnezei la vechii israilii. Dar si n afar de aceste dovezi clare. n Biblie exist do* vada, care n chip deciziv distruge ntreaga construcie fals a criticei raionaliste, referitoare la politeismul israiliilor. Prerea aceasta se fondeaz n totul pe presupunerea, c cuvntul Elohim la nceput n adevr era n forma plural, acordnduse ntotdea una cu verbele n forma plural i c din cauza aceasta el nu se putea ntrebuina pentru designarea unei singure persoane. Numai mai trziu, n interesul monoteismului, i se dete senz de singurit, i prin schimbarea numrului verbului s'au ncercat s tearg urmele vechiului politeism. Toat construcia aceasta din nsei temeliile ei, dac va fi posibil a dovedi prin citate indiscutabile, c n toate epocile cuvntul Elohim s'a ntrebuinat pentru desig* narea unei unice fiine; si nu e nimic mai uor ca acest lucru. In toate crile Vechiului Testament, la orce epoc s'ar referi ele, se ntlnesc locuri, care, dup nsei esena lor, n'au putut fi s.u puse la~ vreo 'schimbare oarecare i unde cuvntul" Elohim se atribue unicei fiine existente. Iehova este Elul meu, Elohimul tatlui meu", cnta poporul ales dup trecerea Mrei Roii. In o sumedenie de astfel de locuri Iehova, nume fr ndoial la sin gurit, deasemenea se numete i Elohim. Chiar Baal, Astarta, Da* gon, 143

Beelzebut fiecare n parte se numesc de asemenea Elohim (E. XV, 2; Vezi Fac. XVII, 7; Deut. IV, 39; 3 Reg. XVIII, 21 ; lud. I, 31, etc). . Suferind nfrngere cu cuvntul Elohim, critica raionalist trece la dovedirea prerei sale favorite, s se foloseasc de nsei cuvntul Iehova, care, dup prerea sa este de origin mai trzie, dar n acelai timp poart asupra sa urmele vechiului politeism, de oarece Iehova nsemneaz Dumnezeul luminii si al focului. Cnd descendenii lui Tara", zice un critic, n'au prsit Haldeea, i au trecut de iasta parte a Eufratului, atunci ei printre ali zei se nchinau i zeului lave (Iehova). Acum e dovedit, c n timpul eirii din Egipt, n pustiu i chiar in epoca judectorilor, lumina i focul erau pentru israilii nu simboluri ale divinitii, ci chiar zeitate. lave, Dumnezeul luminii i focului, nu este alt ceva, ci soarele, cinstit asemenea lui Moloh. Precum Moloh, aa'lave se reprezenta sub forma unui viel tnr de metal: de aram, de fer i de aur" Declaraiunea asta se distinge prin aa hotrre, nct i vine aproape s crezi pe critic pe cuvnt, mai ales cnd el spune, c acum e dovedit". In realitate ns tiina n'a dovedit nimica nc, c Iehova este soarele. Critica dorete, se pare, s statorni*" ceac aceast tem cu ajutorul unui oracol grecesc Apolon de Clarsc, autenticitatea cruia el o recunoate, dei muli savani, pe urmele lui Iablonschi i Gesenius, continu s adscrie origina acestui oracol unui gnostic iudaist. Anume Apolon declar, c Iao cel mai mare dintre zei, Ad este iarna, Zevs primvara, Soa* rele vara i delicatul Iao toamna". Epitetul plcut i delicat, dat aicea lui Iao, ne arat clar, c e vorba de Adonise. Aa, n Fe* nicia Iao se consider izvorul vieii, care nvie toat natura. Iao este soarele. Noi nu avem nevoe s insistm ntru aceea, c nu dela filisteni i nc i mai puin dela grecii Asiei Mici la nce* putui erei noastre trebue s aflm, c astfel era Iehova al evrei= lor din timpul lui Moise i Avraam. Acest oracol, dac el a do* vedit temeinic, c Iehova este soarele ntr'un sfert al anului, tot aa ar fi dovedit, c el este Pluton i Iupiter n timpul ernei i primverei. Dac ns ntrebm pe nsei israilii, apoi ei ne vor rspunde, c Iehova nu este soarele, ci Fctorul soarelui, i c El se deosebete de dnsul, ca autorul de lucrul su, i c lor li era interzis, sub pedeapsa de a fi ucii cu petre, de a se nchina la soare sau la lun, sau la toat otirea cereasc, de oarece Dom* nul (Iehova), Dumnezeul lor, a rnduit aceti lumintori pentru toate popoarele de sub tot cerul" (Deut. XVII, 3-5; IV, 19). Ei ne vor spune, cum cntau mpreun cu psalmistul lor: aliluia, ludai pe Domnul din ceruri, ludai*L pe El ntru cei de sus, ludai=L pe El soarele i luna, ludai=L pe El toate stelele i lu* minai" (Psalm. CXLVIII, 1, 3). Crile sfinte ne spun nu odat de cultul idololatru, ce se aducea soarelui de ctre israiliii necredin* cioi; dar obiectul de nchinare sacrileg se numete Semes, iar nu Iehova (Iez. VIII, 16; 4 Regi, XXIII, 11). In Biblie nu este ab* solut nimica, ce ne*ar da dreptul la identificarea lui Iehova cu soarele. Adevrat, n unele locuri ale Bibliei se vorbete, de pild, c Domnul este foc mistuitor, i lui i se aduceau diferite jertfe, la aducerea crora focul n adevr avea nsemntate principal, mai ales la jertfele arderilor de tot. Dar aceast mprejurare nu d nicidecum dreptul la concluzia fcut de critic. In adevr, creti* nii de asemenea prin bisericile lor aprind foc naintea chipului lui Dumnezeu, a Mntuitorului i a sfinilor, au un fel de can* dele nestnse. si totui, din acestea nimenea nu socoate si nu are dreptul s conchid, c obiectul divinizrei de ctre cretini este soarele sau focul. Din toate cele spuse urmeaz limpede, c El, Elohim i Ie* hova sunt numai nite. nume diferite, care designeaz pe unul i acelai Dumnezeu, ca i n limba noastr pentru numirea ldi Dum* nezeu exist diferite numiri: Domnul, Cel Preanalt, Atotputernic, Prevenicul, Stpnul, etc. Pentru a stabili, c fiecare din aceste cuvinte exprim n Biblie o divinitate aparte, ar trebui s se do* vedeasc, c fiecare din ele ne prezint o fiin deosebit dup atributele proprii lui, dup funciuni deosebite i dup culte deo* sebite. La semiii pgni fiecare zeu avea pentru sine un templu deosebit i sacrificatori deosebii , n fiecare ora era zeul lui deo* sebit. nsui evreii, cnd ei se ddeau la idololatrie, deasemenea aveau pentru idolii lor temple deosebite i sacrificatori deosebii, pe care autorul crii Regilor pentru eKprimarea dispreului su i cu scopul de a nu ntina numirea sfnt cogenfm, adec pe preoii adevratului Dumnezeu, i numete cu cuvntul arameian chemarim. Dac El, Elohim i Iehova, dup prerea criticei ra* ionalisfe, ar fi fost zei deosebii, atunci s ne arate, unde a fost templu lui El, deosebit de a lui Elohim sau de templul lui Ieho* va; cari au fost preoii, cari au slujit cultului fiecruia din ei i din ce consta ceremoniile deosebitoare ale fiecruia din aceste 144

culte; care ora din Palestina diviniza pe El sau Elohim i care se nchina lui Iehova. ntrebarea aceasta este foarte important, dar critica nici nu s'a ncercat mcar s o supun discuiunii. In toate mitologiile zeii se deosebesc unii de alii anume prin aceste particulariti externe, ca i prin raporturile lor genealogice, i prin diferite nsuiri. Pentruce dar nu exist nimic de felul acesta n Biblie? In ce-chip dar imaginaiunea fertil a raionalitilor n'a izbutit s descopere n.toat sf. Scriptur oarecare urme ale ra= portului genealogic, nici o trstur deosebitoare, care s deose* beasca pe El de Elohim sau de Iehova, cum bunoar se deo= sebesc Iupiter de Iunona, Apolon de Mercurie, Cerul de Melito, Baal de Astarta, etc? Pricina acestui lucru e limpede i ea se cuprinde n aceea, c noi posedm mitologia asirian i hanania n, dar nu exist nicio mitologie evreeasc. Ajunge singur inscripia cuneiform, ca s aflm prin ce n= suiri se deosebeau unii de alii zeii Ninivei. Aa pe boii sculpturail ai lui Horzabael citim: Samas (soarele) mi d izbnd n planurile mele"; Bim mi aduce belug; Bel*El pune temelie ora* ului meu; Militta*Taut revars pe pieptul su mirurile; Oannes ajut lucrului mnii mele; Itara conduce pe oameni n lupt; Sal* man conduce cstoriile-, stpna zeilor (Belit) ajut lehuzelor...; Assur prelungete anii regilor, pe care i*a pus el, apr ostile ziduri* lor oraelor ; "Ninip, care a pus prima piatr, ntrete zidurile pnla vremile cele mai deprtate"'). Iat ci zei deosebii cu nsuiri cu to* tul deosebite gsim n zece rnduri ale unei inscripii cuneiforme, i n acelai timp nud nimic asemntor n toat Biblia. In biblioteca lui Asurbanipal s'au descoperit nenumrate fragmente mitologice, genealogii de ale zeilor, plci, unde se enumera divinitile adorate n fiecare ora al Asiriei i Babiloniei. Nimic de felul acesta nu se afl n toat coleciunea crilor sfinte; acolo nu se afl nici ur* me de genealogie mitologic. In limba ebraic nu era nici chiar un cuvnt deosebit pentru numirea zeiei, asa. c evreii trebuiau s numeasc pe zeia Astarta tot Elohim. In crile sfinte nu exist nici o singur trstur divin, care nu s'ar fi atribuit fr deose* bire lui Elohim sau Iehova. Ebraitii, care doreau ca cu orce pre s descopere mcar o umbr de deosebire n ntrebuinarea acestor dou sinonime, cu mare greu, prin o analiz din cele mai amrunite i fine, au putut s declare numai, c Dumnezeu se numete Elohim, cnd textul sfnt l prezint n calitate de Dumne* zeu al universului n genere, i l numete Iehova cnd El epri*-vit ca Dumnezeul lui Israil n deosebi, si cu toate acestea, ei au fost nevoii s recunoasc, c i aceast norm general, care n fond nu vorbete nimic n favoarea raionalismului, sufere o mul* ime de. excepiuni2). Elohim i Iehova", spune raionalistul Furst, se ntrebuinaz fr deosebire unul n locul altuia att n proz ct i n poezie, fr nicio deosebire n ce privete senzul3)". E destul s deschizi Biblia, ca s te convingi de asta. S tii", zice Moise poporului su, c Domnul (Iehova), Dumnezeul tu (Eio* him), este Dumnezeu (Elohim), Dumnezeu credincios (El)"4). Dum* nezeul dumnezeilor este Domnul" (El Elohim Iehova), spun fiii lui Ruvim, Gad i jumtate din ai lui Mnase (repetnd de dou ori El Elohim Iehova); El tie (tie la singurit), dar i Israil s tie"-prin care formul ei au adeverit solemn adevrul jurmntului lor" ') Dup aceasta nu se poate nici s mai dorim o dovad mai decizi v despre identitatea acestor trei numiri ale lui Dumnezeu n timpul eirii din Egipt, deoarece expresia aceasta se gsete n una. din cele mai vechi cri ale Bibliei. Asemenea citate s'ar pu* tea aduce mulime. Dar pentru a ncheia aceast ntrebare, noi vom da urmtoarele locuri prea frumoase din Psaltire: Pzetcm, Doamne {El), c la Tine mii ndejdea. Zis-am Domnului (Iehova); Tu eti Dumnezeul meu fAdonai). Mergevoi la altarul Iui Dumnezeu (Elohim), la Dumnezeul (El) bucuriei i veseliei mele, i cu alut Te voi luda Dumnezeule, Dumnezeul meu (Elohim, Elohimul meu). Scoal, Doamne (Iehova), Dumnezeul meu (El), Inal{i mna Ta i nu uita pe sracii Ti pn n sfrit. Pentruce necredinciosul dispreuete pe Dumnezeu (Elohim), Zicnd n inima s, c Tu nu vei rzbuna?" z). Cu toate aceste dovezi aa de lmurite despre existena mo* noteismului la poporul lui Israil, monoteism, care ha gsit o proclamare aa de solemn n legislaiunea din Sinai, critica ra* ionalist continu s insiste ntru a apra teza sa referitoare la politeismul primitiv al evreilor, i pentru adeverirea prerei sale aduce diferite dovezi n susinerea acelui lucru, c monoteismul are o origine mai trzie i nu este dect o inovaie'a prorocilor. Anume aceasta este prerea majoritii raionalitilor 145

mai noui. Cunoscutul savant olandez Tiele, considernd dovedit deplin teza, c israiliii la nceput au fost politeiti, spune: Intre altele, mul* mit mai ales activitii coalelor proroceti iavizmul riguros (adec religia lui Iehova) incontient i pe nesimitele a dobndit cteva elemente ale religiei indigene (hananiene) i le-a dus n acord cu spiritul su i cu dorinele sale. Aceasta cu deosebire se observ n cosmogonie, n povestirile despre rai, despre potop, etc. Deasemenea, chipul grozavului Dumnezeu al pustiului lave puin cte puin a nceput s mprumute diferite trsturi dela binefctorul Baal, zeul binecuvntrii i al belugului. Anume pe aceast cale ideea celui dintiu, fr s=i piard caracterul su primordial, s'a ndulcit n chip vdit. Din acest timp n'a mai fost nici o nevoe a complecta cultul ce=i aparinea nc cu divinizarea zeului hananian al agriculturii. lave acum se asemna destul lui Baal, ca s.poat el singur s satisfac nevoile unei populaiuni aezate i civilizate". Prin ceeace s'a spus n capitolul precedent s'a' dovedit deja dinainte, cte neadevruri se cuprind n asemenea fraze. Prorocii n'au avut nevoe s creeze monoteismul, de vreme ce el exista de dinainte de dnii. Noi nu ne vom ntoarce la acest fapt, care deja s'a dovedit de mai nainte, i ne vom mrgini numai la observaia, c credina ntr'un singur Dumne* zeu este aa de puin opera prorocilor, c toate textele, care s'au citat deja mai sus pentru dovedirea credinei poporului israilit ntr'un singur Dumnezeu sunt cunoscute nu din crile proroceti, ci-din cele istorice, cea mai mare parte a crora sunt mai vechi dect epoca regilor i a prorocilor. Aa de arbitrare i contrare oriicrui adevr sunt nscocirile raionalismului necredincios Nu mai puin fals ea ne zugrvete pe Baal ca zeu binefctor n con trast cu Iehova, nchipuit cu trsturile unui Dumnezeu oarecare grozav. Baal era zeu, pe care sacrificatorii lui l cinsteau prin a*i aduce lorui rane sngeroase i prin aducerea de jertfe umane (3 Reg'. XVIII, 26-28; Ierem. XIX, 5). ntruct privete pe Dumnezeul cel adevrat, apoi trebue oare mcar s pomenim, c una din nsuirile lui este dreptatea, iar alta miloserdia ? (E. XX, 6. Vezi E. II, 22). In ce chip se poate arta pe Iehova esclusiv ca Dumnezeu grozav, cnd textul sfnt de o sut de ori l prezint ca izbvitor al poporului su din robia Egiptului, care ha dus n pmntul binecuvntat i fericit, unde curge miere i lapte, carei iubete pe copiii si i cere dela dnii iubire, care i-a purtat pe aripi, cum i poart vulturul pe puii si? Dar oare- Dumnezeu, celce a fcut cerul i pmntul i a binecuvntat apoi lucrul manilor Sale, este el Dumnezeul belugului i al binecuvntrii? .In ce chip se pot atribui asemenea nsuiri lui Baal i a le rpi Dumnezeului celui adevrat? Nici o divinitate pgneasc, orce nume ar purta, niciodat nu s'a neles de adoratorii ei ca tat, plin de iubire i duioie ctre oameni. Singuri numai israiliii cins* teau pe Iehova ca fctor al lor n nelesul cel mai strict al acestui cuvnt; numai ei singuri se considerau ca adevrate fpturi, create dup chipul i asemnarea Lui. In fine, nu mai puin fals e si aceea, c israiliii ar fi atribuit Dumnezeului lor caracterul lui Baal si c astfel ar fi fost origina monoteismului. Fiii lui Iacov erau asa de departe de identificarea zeului hananeu cu propriul lor Dumnezeu, cu ct n acel timp, la care se refer aceast con* topire, istoria ni-i arat infideli lui Iehova, i adornd pe Baal. Chiar Tiele e constrns s recunoasc aceasta, cu toat contrazi* cerea, n care cade cu acest prilej. Aceast treptat schimbare a ideei de divinitate", zice el, deschise calea activitii reforma* toare a marilor proroci, care, ncepnd din veacul al optulea na* inte de Hristos, ncepur s insiste n adorarea esclusiv a lui Iehova. Pentru atingerea acestui scop, ei se ridicar nu numai contra zeului focului, care de obiceiu se numea de israeiii numai Moloh, cruia n periodul asirian, negreit dup pilda vecinilor lor, i aduceau jertf pe copiii lor i n genere oameni, dar dea* semenea contra cinstirei ce. se ddea zeului indigen Baal, i chiar contra cultului pozitiv naional al soarelui, lunei i stelelor, cruia muli israilii rmaser nc credincioi"1). Judecnd dup acest citat, Dumnezeul israilit, evident, se confunda nu mai . mult cu Baal dect cu Moloh, cu soarele, cu luna i cu stelele, crora israiliii idololatrii n timpul periodului regilor, ca i mai nainte, adesa le svra slujire apostatic. Prinurmare, legtura dintre zeii mincinoi i Dumnezeul cel adevrat e cu totul imaginar. Acea* sta fr s vrea o recunoate i iele, zicnd, c dup robie iu* deii nu se mai'nchinau lui Baal, nici lui. Moloh. Dealtmintrelea nu n aceast epoc, dup dnsul, monoteismul a devenit defini* tiv statornicit'ca religie a poporului israilit ,,Prorocii, zice el, nu au fost numai dasclii poporului lor, ci deasemenea i tl* cuitorii' a ceeace se producea n adncul sufletului poporului. Monoteismul, fiind fructul ultim i cel mai liber a predicei proro* ceti,' nainte de captivitatea babilonic a crescut ncet i tot* deauna a rmas absolut naional. Din ideea superioritii lui Iehova asupra celorlali zei ai rii a rezultat ideea de stpnirea Lui ab* solut asupra lui Israil. Primii proroci 146

ai mozaismului reformat nu s'au pogort vizibil din acest punct de vedere. Chiar cartea Deu= teronom, scris absolut n duhul lor, adscrie nc fiecrui popor zeul lui deosebit, pe cnd pe Atotputernicul Israil 1--a luat pentru sine. Ieremia primul i dup dnsul Isaia Babloneanul nc i cu mai mare energie i inspiraiune, exprim ideea, c lave este Dumnezeu venic, la rnd cu care nu sunt alii i n comparaie cu care ceilali zei nu alta, dect deertciune"2). Astfel, dupliele i dup nvaii, care aparin aceliai coli, Iehova la nceput a fost Dumnezeul naional, care exista alturea cu ceilali zei. ncetul cu ncetul, mulmit prorocilor, acest Dum* nezeu naional apru pe planul ntiu; toi ceilali zei s'au consi* derat inferiori Lui dup putere, pn ce prin desvoltarea urm* toare, nlesnit de prorocii urmtori, ei au fost redui i aruncai din altarele lor; i numai atuncea Iehova a fost proclamat singu= rul Dumnezeu i toi ceilali au czut n nimicnicie fa de Dn* sui. Intre altele, chiar i dup un pas aa de decziv, ideea de divinitate nu atinse nc ntreaga sa desvoltare. Monoteismul pan* teist al arienilor, care se consider toate divinitile drept simple nume ale unuia singur, nemrginit i a toate cuprinztor, le*a r mas strin, continu Tiele; i chiar cel mai renumit din ei nu s'a putut ridica pn la monoteismul universal'al Evangheliei, care a drmat cu totul hotarele naionalitii n religie. Marea importan a propoveduirii prorocilor se cuprinde n caracterul lor moral i n ideea curat i nalt, pe care ei au daho despre lave al lor. Dar chiar i aceast idee despre divinitate nu e nc complect, i universalismul lor nu rmne un particularism strin. Ceeace ei opun religiilor popoarelor strine, nu era nc religia univer* sal, ci numai propria lor religie naional,.-i ei ateptau c toi se vor adresa la dnsa i vor recunoate pe Dumnezeul lor na* ional suprem. La asta trebue de spus, c dup proroci, toate popoa= rele recunosc nu simplu supremaia lui Iehova, ci unitatea lui dumnezeiasc. Ej l vor cinsti nu ca pe Dumnezeul naional al iudeilor, ci ca pe unicul Dumnezeu, Fctorul cerului i al p= mntului. Cretinismul n'a schimbat nicidecum caracterul Divini* ii, cruia! ddea nchinare poporului lui Avraam; Iisus Hris* tos nea descoperit adevrurile, pe care noi nu le tiam, dar i El nsui a zis, c El a venit nu ca s strice legea sau prorocii, ci ca s le plineasc (Mat. V, 17). Asemenea i prorocii, cari s'au artat nu ca s schimbe ideile strmoilor lor cu privire la Iehova. Ei n'au creiat nicidecum pe binefctorul Dumnezeu dup chipul lui Baal i nu au adscris divinitii naionale supremaia, pe care nu o ar fi cunoscut strmoii lor. Pentru a ntri aceste teme mincinoase, Tiele rstoarn toat cronologia literaturei ebraice.-El raporteaz, de acord cu coala raionalist, alctuirea Deuterono* mului la un period foarte trziu $ adoua parte a lui Isaia o atribue unui proroc, care a trit n timpul captivitii babilonice; dar, cu toate aceste anahronisme, el poate face deduciunile sale numai atuncea, cnd nu ntoarce nici o ateniune asupra faptelor ce*i. stteau n cale. Pentru a combate pe vrmaii Bibliei, e destui s citm mcar un singur loc din proroci, unde formal se exprim ideile atribuite lor. Scriitorii sfinii niciodat nu prezint teologia lor ca n totul nou; dinpotriv, ei necontenit declar, c ceeace pro* poveduesc ei, este.credina in Dumnezeul parintilor lor, n Dumnezeul lui Iacov, cum l numete Isaia n capitolul doi al crii sale, autenticitatea cruia nimenea n'a pus=o la ndoial; cum l numete Miheia, contemporanul lui Isaia i aa l numesc psahmitii'). Prorocii nu numai nu se gndesc s introduca ceva nou, ci din contra voesc s pstreze vechea religie Israiliii au avut att proroci adevrai, ct i proroci mincinoi. i unii, i alii necontenit s'au aflat n lupt ntre dnii; dar disputele lor puru-rea de evenimentele vestite de dnii sau de zeitile mincinoase, care i*ar fi inspirat; i n acelai timp la ei niciodat n'au fost discuii despre natura adevratului Dumnezeu sau despre mijlo* cui cunoaterei Lui. Adevrat, c prorocii cteodat numesc pe dumnezeii min* cinoi dumnezeii neamurilor i pe Iehova l numesc Dumnezeul lor, Dumnezeul lui Israil. Dar a conchide de aicea, c israeliii i nsui prorocii considerau pe Iehova numai Dumnezeu naional, nseamn a ntrebuina ru aceste expresiuni i a le da un neles, pe care ele n realitate nu l au. Oare acum Dumnezeu pentru noi este un Dumnezeu deosebit i naional, alturea de Care exist ali dumnezei, numai pe acel temeiu, c noi strigm ctre Dn* sul, ca spre Dumnezeul nostru i'zicem despre dumnezeii pg* nilor, ai grecilor i romanilor? Noi negreit nu socotim nicide* cum ca prin nsei, aceasta i atribuim lui Jupiter sau lui Apolon nici mcar cea mai mic prticic de caracter divin, ci simplu numai ne. conformm, n vorbirea noastr cu graiul zilnic. Israe* liii.fceau n totul.acela lucru: ei ddeau lui Baal numirea de zeul Hanaanului, pentruc. hananieni il considerau ei .aa; ei nu* meau pe Iehova Dumnezeul 147

israeliilor, pentruc Israil numai pe Dnsul l cinsteau ca Dumnezeu. Prin urmare, nud nici cel mai mic drept ad numra pe dnii pintre politeiti, cum nu e nici cel mai mic drept a ne considera nici pe noi nine politeiti, dei noi ntrebuinm exact acela fel de a gri. Cnd crile sfinte, nu din punct de vedere istoric i relativ, ci din punct de vedere absolut i metafizic, spun ce este Dum= nezeu, ele se exprim cu totul n alt chip; el l nchipuesc nu numai ca pe stpnul vrednic de adorare al lui Israil, ci ca st= panul suprem al cerului i al pmntului. Anume El a fcut toate cele ce exist, i prinurmare nu exist nimica divin, afar de' Dnsul, i idolii, pe care oamenii rtcii i cinstesc drept zei, nu sunt alt ceva dect fpturi. Primul rnd din Biblie este o minu* nat mrturisire de credin i alctuete cheia ntregei sfinte Scrip* turi. Ea nu exprim acest mare adevr n vreun chip oarecare abstract, ci vestindud prin cuvinte simple i determinate, face a= ceasta nvtur fundamental accesibil priceperii tuturor; La nceput a fcut Dumnezeu cerul i pmntul". "Prin aceasta sa spus totul; nici un filosof, nici un popor din cele vechi sau chiar din cele nou n'a inventat formule i expresiuni, care s fie.,egale cu aceasta. Aici se neag existena a or i ce zeu secundar al* turea cu Acela, care este unic, fr nici un ajutor lturalnic, nu* mai cu cuvntul, adec cu voina Sa a creat toate celece exist. Astfel deja primul verset al Bibliei proclam credina intr'un sin-gur Dumnezeu, i ceeace spun contra acestui lucru raionalitii, nu poate rezista contra textelor sfinte. Afar de asta trebue de observat, c raionalitii nu explic deloc n sistema lor origina credinei ntr'un singur Dumnezeu. Se tie de unde vine ea. Ea si are caracterul ei deosebit, nud deloc asemenea monoteismului panteist al arienilor, i cu toate acestea critica raionalist nu ne arat nicio cauz satisfctoare pentru explicarea tuturor fenome* neior acestora. Tot ce poate spune n aceast privin critica, se coprinde n aceea, c n veacul al VIII nainte de era noastr a* pare deodat legea atribuit lui Moise, care n loc s fie mai veche dect prorocii, se prezint ca opera lor sau mai trzie dect dnii, i tot poporul primete aceast nscocire. Aceast micare proroceasc", zice raionalismul prin gura lui Tiele, a dat natere unei secte religioase sau a religiei de sub lege, ba,' bazele caria fusese deja puse naintea captivitii babilonice prin legea nfiripat n timpul domniei lui Iosia, n timpul captivitei i dup ea de Iezechiel i de preoii legiuitori, i care a fost organizat mai ales de Ezdra, sub forma de stat preoesc. Din mozaismul prorocilor a i eit iudaismul" Ca rspuns la asta ajunge sa citm cuvintele unui teolog din cei mai noui, care a studiat cu ngrijire teoria coalei critice celei mai noui. S cercetm", zice abatele Broglie, noua istorie a lui Israil, rezumat n urmtoarea formul: prorocii sunt autgrii religiei lui Israil legea a aprut dup proroci. In ce const esena acestei teorii? Ea presupune, c nainte de proroci n'a fost o lege religioas. In asemenea caz, neavnd lege, poporul israilit a trebuit s urmeze obiceiurile po* poarelor vecine i ar fi trebuit s fie pgn... In aceast ar p= gn deodat apar, nu se tie pentru ce, prorocii, care proclam cel mai curat i cel mai nltor monoteism. nc i mai ciudat e aceea, c pe aceti proroci, care vorbeau n numele singurului Dumnezeu, Iehova, i cari l*au proclamat Fctor al lumii, i as* cult acest popor pgn i*i cinstesc drept exprimatori ai voinei divine. nvtura acestor proroci afar de aceasta are un caracter foarte uimitor,-ea e dogmatic i moral nu are caracter liturgic: ei consider plcute lui Dumnezeu nu ritualele, ci dispoziia inimei. Anume aa rezult din scrierile lor autentice i aceasta nu se neag chiar nici de scriitorii scolei examinate. Dar iat n timpurile lui Ezechia se prezint o nou minune. Din sinu-rile acestui temeiu original al religiei pgne, pe care ptur s'a aternut o nvtur moral, iar nu liturgic a prorocilor, rsare un nou cult, - cel mai ngust monoteism liturgic, care se caracterizeaz prin lipsa a oriicrei nchipuiri i unitate i prin unitatea altarului su. Aceast sistema const astfel din o dubl oper arbitrar: opera prorocilor monoteiti n mijlocul unui popor pgn, i opera liturgitilor eii din coala prorocilor, n care doctrina liturgic nu avea nici o importan. Dac se compar aceast nou istorie, inventat n Germania, cu vechea noastr istorie biblic, adec cu aceea, care admite, c monoteismul si cultul, cu excluderea chipurilor, ambele provin de la Moise; c prorocii i preoii din tribul lui Aaron alctuesc dou serii de reprezentani ai aceliai credine ntr'un singur Dumnezeu, i c mpreunnd activitatea acestor dou clase de lucrtori, resleii ntructva n timpul desbinrii poporului israilit, a i produs reforma religioas a lui Ezechia, apoi orce om cu minte sntoas i contiincios va zice fr ndoial c adevrul se afl anume de partea istoriei vechi, adec de partea aceleia, n folosul caria se rostesc tradiiile i documentele scrise. Dar ce anume mai rmne astfel n favoarea prerei opuse ? Absolut nimic, dect doar autoritatea ctorva nemi nvai. Dar n 148

ochii notri aceast autoritate nu are nicio importan n cazul de fa; mai nti de toate, pentruc chestiunea despre vechimea relativ a legii lui Moise i a prorocilor atinge nite fapte aa de mari i evidente, nct aicea trebue mai curnd s ne cluzim de mintea sntoas dect de erudiiunea mrunt, i al doilea pentruc pe trmul biblic criticii raiona* liti merit tare puin ncredere, de oarece orce contact cu obiectele supranaturale produce la ei ceva n felul ameelei, care se manifest n nite ipoteze aa de iraionale, nct nimenea nicio* dat nu le=ar primi, dac ar fi vorba despre istoria simpl civil" ').

149

CAPITOLUL XVIII. JERTFELE UMANE I CHEDEIMII. Raionalismul nemrginindu*se la pogorrea ve derilor religioase n genere ale poporului ales la nivelul religiilor pgne, se silete s g= seasc n Biblie i urme singuratece ale ve= chiului pgnism cu instituiile lui cele mai caracteristice. i acest raionalism, din nete* ricire, ptrunde deja i pe paginile cursului general de istorie. Aa, n cunoscuta Istoria lumii antice" a lui Max Duncker citim ur mtoarele: Noi tim, c Iehova a fost chie mat pe nlimi i pe muni 5 c El s'a ma nifestat n tunet, fulger i cutremur de p* mnt j c El nsui s'a artat n nori nflcrai si n foc: c El a fost Dumnezeu rvnitor si grozav, numai vederea cruia lovea cu moar* tea. De oarece El ura orice produciune, apoi tot ce eea ntaiu din pntecele maniei, dup vechea concepie, i aparinea Lui: primul rod, tot cel ntaiu nscut dela animale i dela femee. A* cest drept al lui Dumnezeu, punerea leviilor n locul primilor nscui, istoria aducerei lui Isaac ca jertf fr ndoial dovedesc, c la evrei existau n genere jertfe umane... Ieftae omenetei pe fiica sa pentru ardere de tot i s o aduc jertf... Samuil jun* ghie pe Agag naintea lui Iehova n Galgala. Gavaoniii spun: S ni se dea cei apte fii (ai iui Saul), ca sd spnzurm naintea lui Iehova n Giveia. i ei iau spnzurat pe munte naintea lui Iehova. Iehova, adevrat, nu institue jertfele umane asemenea sacrificatorilor triburilor de aceeai ras, cum erau amoniii i mo abiii, sau asemenea sacrificatorilor hananienilor, dar El prescrie a rscumpra pe primii nscui prin o anumit jertf. Terea mprejur deasemenea era, se pare, un schimb de jertf sngeroas, menit s mearg drept rscumprare a vieii fiecrui copil de genul masculin1)." In aceste cuvinte se cuprind tot ce se putea aduce ca dovad cumc existena jertfelor umane n cinstea lui Iehova a fost un fapt nendoelnic i s'a prelungit pnla timpul dui Iosia, ba poate pnla ntoarcerea din robia babilonean. Dar o asemenea presupunere ne arat totodat pn la ce grad critica modern este orbit de preri preconcepute i, contrar declaraiunilor nendoelnice i evidente ale documentelor sfinte, afirm cele ce corespund numai cu aceste preri. Adevrat, Duncker a avut destul imparialitate, s-i aminteasc i s ia n consideraie, la proclamarea tezelor sale_ndrsnee, legea crii Leviicul, care oprete, sub pedeapsa cu moartea aducerea de jertfe umane (Lev. XX, 25 ; XVII, 21. Vezi deasemenea Deuter. XII, 31; XVIII, 10); dar criticii urmtori au omis cu totul din vedere asemenea mprejurare de nimica, dup prerea lor, i fr nici o jen susin tezele exprimate. C printre israilii erau destui oameni cruzi sau necredincioi, ca s=i ngdue sa aduc jertf pe,.copiii, lor lui Moloh, despre asta mrturisete deasemenea i sf. Scriptur. Jertfele umane erau una din cele mai mari crime ale popoarelor-hananiene, una din acelea, din pricina crora Dum nezeu i*a destinat pentru nimicire (Deuter. XVIII, 10 i 12). Nu toi israiliii au tiut s evite molipsirea cu acest exemplu ru; mulifau devenit i s'au fcut vinovai de o ndoit crim con* tra naturii i contra voinei vdite a lui Dumnezeu; dar n tot cazul ei aduceau aceste monstruoase jertfe nu lui Iehova, i astfel nu 150

religiei poporului lui Dumnezeu trebue s le aducem ca vin. Is* toria sfnt ne prezint numai un singur exemplu, unde Iehova cere om ca jertf, adec cnd El a voit s cerce pe Avraam i prin aceasa s dovedeasc ascultarea_ i credina. Singur expre siunea cercare" (nissa), ntrebuinat de autorul crii Facerea (Fac. XXII, 1), e deajuns pentru a dovedi, cum se raporta autorul crii Facerea ctre jertfele umane. Deasemenea istorisirea urmtoare ne arat, c acest obiceiu barbar era cu totul condamnat de Dumnezeu. Aducerea lui Isaac ca jertf nu este jertf uman, de oarece n acest timp omul n'a fost n realitate jun-gheat, i nsui cerul s'a mpotrivit aducerei unei ratari jertfe; ea a fost numai o adeverire edificatoare .pentru Avraam i a urma* ilor si a nvturii, care din timpul lui Moise a devenit lege formal, care oprete vrsarea de snge omenesc n cinstea nu numai a lui Iehova, dar cu att mai vrtos n cinstea lui Moloh, un zeu strin. nsui expresiunile, ntrebuinate n Deuteronom, ne arat, c israiliii considerau jertfa uman nu ca obiceiu na* ional, ci obiceiu strin. Dac israiliii ar fi fost vinovai de ase* menea crim1), atunci sf. Scriptur n'ar fi putut atuncea s o arate ca pricin a lepdrei acestor popoar, izgonite n folosul israi* . liilor. Ce se atinge de jertfirea fiicei lui Ieftae de ctre tatl su, apoi, cum se va arta mai la vale, acest fapt, dup cercetri mai amrunite, poate fi supus la o cu totul alt explicaie, i anume n nelesul unei simple consacrri a fiicii s slujasc lui Dumnezeu n feciorie, cum nclin spre aceast explicaie cei mai serioi interprei din timpul de fa. Dar i afar de asta, un asemenea caz cu totul izolat, nu vorbete nicidecum n susinerea existen* ei unui asemenea obiceiu n genere, deoarece nsui Ieftae, ca om eit dintr'un mediu pogort din punct de vedere moral i care*i petrecuse o mare parte din viaa sa n stepele slbatece printre idololatrii, firete a putut s se molipsasc de vederile lor reli* gioase, i astfel dintr'o rvn religioas ru neleas s aduc o jertf oprit de lege, ca rezultat al unei fgduine necugetate, pierde orce putere de argument. Critica indic dup aceea jun* ghierea de ctre amul!u.a lui Aga_gca jertf lui Iehova. Dar pen* tru explicarea acestei mprejurri, trebue a~ptrunde n nsei au* tenticitatea expresiunii, unde se spune nu lui Iehova", ci na* intea lui Iehova", ceeace nsamn, c Dumnezeu, cel ce pedep* seste manele celuice nu evit nimica, a fost martor la aceast pedeaps a regelui celui jfuitor. Ajunge s citeti capitolul XV al crei 1 Regi, pentru ca s te convingi, c moartea lui Agag a jost o msur politic, iar nu o jertf religioas." Samuil a po* runcit lui Saul s ntreprind contra amaleciilor un rzboiu de nimicire i s nu crue viaa nimnui. Regele lui Israil n ade* vr a pedepsit cu ascuiul sbiei tot poporul nvins, dar atras de simul lcomiei, a lsat pentru sine n calitate de prad tot ce a fost mai bun din turme, lucruri de case, haine i cru viaa cpeteniei vrmailor. Asemenea procedare fu aa de neplcut Domnului, nct El a lepdat pe Saul. i iat, pentru a terge actul de neascultare a acestui rege, prorocul a dat morii pe regele Amaleciilor. Numai omul, care cunoate puin obiceiurile evreilor, i poate nchipui, c un idololatru putea s se considere ca jertf vrednic de adus lui Iehova, de oarece legea oprea riguros dea se aduce o jertf, care nu era curat i fr meteahn. nsui ha-naneii erau aa de ptruni de ideea, c numai jertfa nevinovat putea fi primit de ctre divinitate, nct ei de* obiect al jertfelor lor barbare alegeau copii. Insfrit, ce se atinge de al treilea citat dela gavaonii, apoi deasemenna e tiut de toi, c ei nu din rvn religioas, ci din simul de rzbunare au ajuns la pierderea celor apte fii ai lui Saul, pe care ei i considerau rspunztori de referina nedreapt fa de dnii a acestui rege. Trebue deci s simim lipsa total de dovezile necesare, pentru a transforma pe nite criminali, s=m cel puin pe nite considerai astfel, drept jertfe umane, i deci a transforma pedeasa drept jertf i eafodul drept jertfelnic. Dar ce nsamn consacrarea ntilor ncuti lui Iehova, n* treab critica 5 ced n genere tierea mprejur, dac nu schimbarea acestor jertfe umane, care s'a produs inevitabil din causa mobilrii moravurilor ? Teria mprejur stabilit nainte de jertfirea, fiicii lui Ieftae, ba chiar nainte de aducerea ca jertf a lui Isaac, care a fost dus pe muntele Moda pentru junghiere numai cu civa ani dup terea mprejur, nu poate nicidecum s se considere ca schimbare a jertfelor umane. Sf. Scriptur determin direct nsem* ntatea ei chiar n istorisirea despre instituirea ei: acesta ...este aezmntul Meu, pe care voi trebue sd pzii ntre Mine i voi, i ntre urmaii ti de dup tine (n neamul lor); s se tae mprejur la voi tot cel de parte brbteasc. S tiai marginea trupului vostru i aceasta va fi semn al aezmntului dintre Mine i voi" (Fac. XVII, 10, 11). Consacrarea ntilor nscui Domnului deasemenea nu e nicidecum o amintire a jerfelor umane, cum' iari e vede din nsei legea privitoare 151

la asta: pe fiecare ntiu nscut al omului dintre fiii ti sd rscumperi", zice legea. i cnd mai trziu te va ntreba fiul tu, zicnd: ced asta"? Atunci sd spui: cu mna* tare ne-a scos Domnul din Egipt, din casa robiei. Cci cnd faraon se ndrtnicea si nu voea s ne dea "drumul, Domnul a omort pe toi cei nti nscui n pmntul Egiptului, dela ntiu nscutul oamenilor pn la ntiu nscutul dobitoacelor; de aceea eu aduc jertf Domnului tot ceeace deschide pntecele, de parte brbteasc, iar pe tot cel ntaiu nscut din fiii mei l rscumpr" (E. XIII, 13-15). Nemulminduse cu asemenea nepotriviri ca mprejurrile istorice ale lucrurilor, critica se silete s gsasc urmele jertfelor umane chiar la proroci, i unul din criticii cei mai noui ar fi descoperit la prorocul Isaia o nou dovad a existenei unor ase* menea jertfe n cinstea lui Iehova. Dar dac el, evident, n'ar fi contat pe necunoaterea general a limbilor semite de ctre ceti* torii acelui jurnal, unde el a nserat articolele sale critice, atunci el n tot cazul ar fi prezentat un exemplu rar de acea uura* tate, cu care critica i permite s se raporteze ctre textul sfnt. In cursul ntregului period al monarhiei", zice Surii jertfele umane au avut loc n regatele lui Israil i a lui Iuda, cu deose* bire n valea Ginoma, aproape de Ierusalim, spre sud de muntele Sion. Acolo se afla vestitul tofet, un fel deosebit de cuptor, n care focul se ntreinea necontenit de preoi. Iat cteva cuvinte ale prorocului Isaia, asupra crora ne putem opri cu ateniunea deosebit meritat de ele, de oarece ele, dup prerea mea, nu las nicio ndoial relativ de esena tofetului: cci tofetul este deja demult fcut; el este pregtit pentru Moloh, adnc i larg; n cuptorul lui e mult foc i multe lemne; suflarea lui Iehova arde ca un ru de pucioas (Is. XXX, 33). Anume n aceast topitoare i aruncau evreii pe primii lor nscui. lave, flacra jertfitoare, mistuia aceste prinoase"'). E greu s aduni n puine cuvinte mai multe absurditi de ct se cuprind n locul citat. Aa, mai nti de toate, cuvntul tofet", ntrebuinat de Isaia, nu designeaz acea parte a vii Ghinom, care se numea Tofet); aceasta e numai o expresiune figurat pentru numirea locului, unde se ardeau cadavrele. Anume aa senz d acestui cuvnt Furst2), ca i n genere cei mai buni^ebr ai stilai Germaniei. Dup aceea a doua absurditate: la prorocul Isaia e vorba nu de Moloh, ci de un rege asirian, ceeace evident e cu totul alt ceva. Toi interpreii cei mai noui sunt de acord n aceast privin. Criticul a schimbat textul mazoretic al Bibliei, n care nu se vorbete de Moloh, ceeace n acest loc n'ar fi avut senz, ci de Melec, adec de re gele (asirian) Sanehirim. Dup aceea, ultima parte a textului cri ticul o traduce: suflarea lui Iehova arde, ca un pru de pu* cioas"; pe cnd n realitate textul glsuete: suflarea Domnu* lui, ca un pru de pucioas, va aprinde" (rugul). Criticul a dat verbului baar senz de ardere, pecnd n realitate el nsamn aicea a aprinde, va cuprinde", i pelng aceasta a uitat sau intenionat a omis complectarea acestui verb (5a), anume pronumele ce st n locul rugului" i care mpedic de a da acestui loc senzul, care i se atribue. Insfrit, independent de aceste absurditi vdite din amrunime, toat traducerea, n toat ntregimea ei, ne prezint o absurditate, de oarece prorocul nu vorbete nicidecum de jerfele umane, ci de arderea cadavrelor. Una din pravilele cele mai elementare, cele mai simple i incontestabile ale'criticii cere determinarea senzului spuselor biblice dup context sau dup locurile premergtoare i urmtoare. Dar acest nou critic, precum aicea, aa i n alte multe locuri, a uitat cu totul aceast regul. Altmintrelea el nu ar fi czut n aceste absurditi enorme, pentruc tot capitolul al 30 l crii prorocului Isaia, att de clar singur de sine, nct relativ de el nu pot fi dou interpretri deosebite. Prorocul fsaia mustr ntr'nsul pe Iudei, cari i*au pus ndejdile lor n Egipt i contau pe dnsul n chestiunea aprrei contra asirieniior. Dar nu oamenii, ci singur Iehova i izbvete de aceti dumani, si va tuna Domnul cu m-reul Su glas, i va'arta mna Sa cea apstoare n mnie mare i flacr mistuitoare de foc, n furtun i puhoi, n grindin de piatr. Cci de glasul Domnului se cutremur Asur cel lovit de toiag. Cci tofetul (locul arderei cadavrelor) e demult deja pregtit i pentru regele (Sanehirim), adnc i larg; n rugul lui e mult foc i multe lemne 5 suflarea Domnului, ca un pru de pucioas, l va aprinde" (Is. XXX, 30-33). De aicea se vede, ct de nentemeiat este teza criticei raionaliste, cnd ea se silete s reduc religia poporului ales la acelai nivel cu religia celorlalte popoare pgne. Dar prejudiiul e mai presus de orce raiune, i critica"nu numai nu se consider obligat s ia n consideraiune datele incontestabile, care merg contra prerilor ei preconcepute, ci din contra caut i alte date, ca s reduc religia lui Iehova la nivelul cultelor pgne urte i n alte'privine. Aa, nemulmindu=se cu acuzarea religiei lui Iehova de prtie la jertfele umane, critica (din fericire n persoana celor mai puin 152

competeni reprezentani ai si) arunc n obrazul acestei religiuni o nvinuire nc i mai greoas i desgusttoare, cumc ea a-fost prta deasemenea i la cultul revolttor al desfrului, care alctuia particularitatea idololatriei popoarelor hananiene. Dup aducerea de jertfe umane", zice un scriitor raionalist, prostituia religioas alctuia o trstur esenial religiei primitive a fiilor lui Israil. Desfrnaii erau de ambele sexe. Brbaii se numeau chedeim, iar femeile chedeot, adec consa* crati, care=si dase votul. Cartea Deuteronom mrturisete, c si unii i ceilali aduceau n tezaurul templului lave venituri dela desfrul lor. Anume prin aceasta se plteau n parte cheltuelile cultului n Ierusalim, ca si n Biblos si n Paf'1)". Anume astfel, dup opinia criticei raionaliste, era acel Dum* nezeu, care a nimicit Sodoma spre pedepsirea pentru aceste vicii contrare naturei. El ar fi primit dela nchintorii si cinstire .prin aceleai crime, care* se svrau n Sodoma? Criticul afirm, c aceasta alctuete trstura esenial religiei primitive a lui s* rail, i ca dovad a acestui lucru aduce chiar mrturia crii, care, tot dup prerea lui, a fost scris abea n timpul domniei lui Iosia, adec aproape la o mie de ani dup Moise, i care vorbete n totul tocmai contrarul celorce i se atribue. Le deschidem, de exem* piu, cartea Deuteronomul i acolo citim urmtoarele.* Nutrebue s fie desfrnate din fiicele lui Israil, i nu trebue s fie desfrnat dintre fiii lui Israil. S nu vri plata desfrnatei i preul cnelui n casa Domnului Dumnezeului tu pentru nici un vot, cci i una si alta sunt urciune naintea Domnului Dumnezeului tu" (Deut. XXII, 17-18). i iat cartea, n care se afl un asemenea loc, ar fi dovedind, dup prerea criticei, c chedeimii i che* deoii (desfrnaii i desfrnatele) ddeau la tezaurul templului lui lave venituri din desfrul lor, c acestea se primeau acolo, i cum c cu ajutorul acestor prinoase se plteau n parte i chel* tuelele cultului n Ierusalim, cum se petrecea aceasta n templul Venerei din Paf. Criticul citat, evident, procedeaz aa, cum ar proceda un istoric, care, pentru nfiarea moravurilor i obice* iurilor unui anumit popor, ar foileta colecia legilor despre pe* depse i i*ar atribui lui toate crimele, pe care el le*ar gsi acolo interzise. Nici o legislaie n'a fost aa de sever, contra prostituiei ca legislaia lui Moise. In timp ce legile cele mai nou o ng* due, legea lui Moise a interzis*o cu totul fiicelor lui Israil, i dac nu dup liter, apoi dup spirit-i tuturor celorlali att indigeni, ct i venetici. Severitatea n aceast privin ea o ducea pn acolo, nct condamna la ardere pe fiica. preotului, care nfrngea legea pudoare! (Lev. XIX, 29; Deut. XXIII, 19; Lev, XXI, 9). C aceste severe prescripiuni nu se observa totdeauna, aceasta, ne* greit, nu trebue s fie obiect de mirare deosebit, mai ales la noi. A fost o vreme, cnd templul lui Dumnezeu prin o vremel-nic izbnd a idololatriei, care introducea pe chedeimi n casele megiee cu templu Ierusalimului. Regele Iosia a drmat aceste locuine. Asemenea perioade nefericite de triumf al necredinei sunt cunoscute i n timpurile cele mai nou. La sfritul veacului trecut pe tronul Maicei Domnului din Paris, cum se tie, s'a urcat o neruinat curtezan, ba i n timpurile din urm n unele state ale Europei cretine s'au putut auzi cele mai grozave hule contra adevratei religii i a lui Dumnezeu. Dar aceste nebunii au batjocorit numai pe autorii lor. Religia lui Iehova n'a fost ptat de chedeimi nu mai mult dect a fost batjocorit cretinismul de saturnaliile hulitoare de Dumnezeu a unei comune oarecare. Pentru a da oarecare credit afirmaiunilor sale mai mult dect riscante, critica afirm, c niciodat neamul omenesc n'a avut un temperament mai nclinat spre patimi", i ca dovad a acestui lucru aduce exemplul lui Tacit, care numete pe iudei poporul cel mai dedat la desfru"zugrvirea jidaucei, imitnd n aceast privin pe cei mai neruinai scriitori, sinceritatea greoas a crora e cunoscut tuturor. Aceast zugrvire, unde dansatoarea oriental se d ca tip al tuturor femeilor israelite, e tot att de fals, pe ct e i de necuviincioas. Dac legile lui Moise n'au izbutit s apere moravurile poporului de invadarea nfr'nsele a corup-iunei, apoi ele cel puin au obinut aceea, c poporul israilit a fost ntre toate popoarele asiatice astfel, care mai bine ca orce a putut s evite corupia. Majoritatea istoricilor admit chiar, c curtezanele Palestinei nu erau n genere produsul rei nsei, i muli vd dovada acestui lucru n numele de nocria - venetice", ce adesa li se da2). Dar orcum ar fi, dac chiar iudeii i jidau-cele ar fi fost anume astfel, cum i nftisaz critica, urmeaz oare de aicea, c ei au fcut din satisfacerea patimilor lor un act religios n cinstea lui Iehova ? Noi tim, c fiii lui Israil nu totdea* una au tiut s=i nfrneze inima lor; c n pustie muli din ei nu s'au putut abinea dela ispita cultului Baal=Fegor; dar tim de*.-asemenea, c Moise pentru nspimntarea 153

tuturor acelora, care ar fi putut s simt ispita de ad imita, i da fr cruare la moarte pe cei vinovai. Iar religia e rspunztoare numai pentru ceeace statornicete ea. Religia primordial a lui Israil, n ioc s aprobe desfrul, l oprete formal i cu toat asprimea. Noi am vzut prin ce metod straniu criticul nostru preface oprelitea legii n dovad temei sale. Celelalte dovezi aduse de el nu fac mai mult cinste ghibciei sale. Asemenea jertfe", spune el, de 1) Projectlssima ad Iibldlnem gcns. 2) Vezi Winer, Bibllsches Realworterbuch obiceiu se aduceau pe nlimi, i corturile desfr* natelor religioase de obiceiu se aezau la rnd cu capul lui Baal sau lave i cu simbolul Astartei". Aicea e o minciun vdit; nici unul din textele citate de autor pentru dovedirea temei sale1), n genere nici un text din Biblie nu spune, ca corturile desfrnatelor s se fi aezat alturea cu capul lui lave sau n* genere n cinstea lui Iehova; nici un text nu dovedete, svri* rea nerusinrilor cultului hananeu, toate din contra le osndesc formal. Dar criticul continu: Biblia numete srbtoare a desfr* nrilor religioase Sucot*benot, adec corturile fetelor. E vorba, evident, de srbtoarea babilonean a sacheilor. Prerea lui Mo* vers, care confund aceast srbtoare cu numirea uneia din cele mai mari srbtori ale anului iudeu, anume cu srbtoarea cu* telor, care prere n timpul de fa a cptat trecere n tiin. Adogm, c n Palestina era chiar un ora, numirea cruia evi* dent se trage dela Sucot*palatchi". Criticul, fr ndoial, ndj* duia, c nimenea nu va ptrunde n temeiul acestei argumenta* iuni; altmintrelea te mir de ar fi ndrznit s o scrie. Toat'ar* gumentaia asta prezint o expunere denaturat a tratatului lui Lenormant despre Beroze, fcut cu scopul de a adeveri o prere preconceput. In realitate savantul istoric nu d deloc dreptul la asemenea identificare a srbtorii iudaice a corturilor cu - srb* toarea babilonean a sacheilor, ci din contra Lenormant direct zice, c srbtoarea corturilor in legea lui Moise era o srbtoare consacrat Dumnezeului celui adevrat ca recunotin pentru strn* gerea recoltei bogate2). Acest fapt ne. arat ndestultor de ce mijloace onorabile se folosete cteodat critica raionalistic, ca mcar ct de ct s arunce umbra ndoelei asupra religiunii lui Iehova3). Dup toate cele spuse, se poate trage o.concluzie general. Adevrata religie a lui Israil, religia lui dela nceput a fost mo* noteismul. Slujirea naintea lui Iehova niciodat n'a fost profanat nici cu jertfe hananiene, nici cu urciuni babilonene. In curgere de cteva veacuri poporul lui Dumnezeu a fost pstrtorul i purttorul credinei ntr'un singur Dumnezeu, deoarece poporul acesta a fost oarecum propoveduitorut i apostolul adevratei ere* dinte printre popoarele pgne. El i*a ndeplinit misiunea sa nu prin mreia geniului su, nu n puterea desvoltrii progresive a ideilor sale, sau a instituiunilor sale, ci dup harul lui Dumne* zeu, cu toat nclinaiunea sa spre politeism. Toat istoria sa poart pecetea vdit a activitii Proniei. Aa este marea deducie, care rezult din toate cele spuse de noi pn acum. Lsat la propriile sale puteri, neamul lui Avraam n'ar fi n* trziat a se cufunda n abizul idololafriel i acum el abea.ar mai fi cunoscut chiar i celor mai nflcrai istorici, care ar cuta s smulg deslegarea ntrebrii, ce anume a fost el, cum caut ei s smulg deslegarea ntrebrei, ce au fost sumirii, acadienii, heii i multe alte neamuri, numele crora sunt descoperite astzi pe monumentele egiptene i asiriene. Domnul, care conduce nea* mul omenesc dup inteniunea milei sale, n'a voit s se ntmple acelai lucru i cu poporul su cel ales, i se raport ctre dn* sul, ca i ctre un fiu iubit. Niciodat un tat n'a educat pe fiul su cu mai mult duioie, niciodat nu l*a mpresurat cu mai mare grij i cruare, cum a fcut Dumnezeu cu poporul Su cel ales. La nceput El a scos pe Avraam din. Mesopotamia pentru pstrarea credinei lui. El l*a fcut s triasc i el, i Isaac fiul su, i pe nepotul lui, Iacov, n Palestina, care a trebuit s fie si s devie ara monoteismului, cnd" Israil va creste si va de* veni popor mare i puternic. Dar neamul lui Avraam a trit acolo numai atta, ct a fost nevoe pentru ca s se imprime pu* ternic n memoria neamului su viitor ideea, c acest pmnt al fgduinii este pmntul de motenire, pe care el cndva l va cuprinde i*l va lua n stpnire. nclinai spre idololatrie, trind nc n numr mic n mijlocul unui popor, care vorbea aceeai limb si avea aceleai obiceiuri, urmaii lui Avraam, Isaac si Ia* cov, care prin necesitate trebuiau s intre n cstorie cu hana* nience, ceeace evitaser prinii lor, curnd ar fi disprut n mul* imea acelui popor, ar fi stins n inima lor flacra credinei i ar fi primit cultul hananienilor, de care ei se deosebeau numai prin religie. Pentru a nu=i ngdui pnla asemenea nenorocire, cnd 154

israiliii se ptrunseser ndeajuns de ideea, c ei cu timpul se vor face stpnii Palestinei, Dumnezeu i*a ndeprtat de aicea i apoi iar i*a adus acolea deja atuncea, cnd familia lui Iacov devenise numeroas, transformat ntr'un popor, capabil s tria* sc acolo independent i neatrnat. In ateptarea acestui lucru, Pronia constrnse pe tot poporul acesta s se strmute n Egipt, adec n ara, unde el a fost nevoit s triasc nstrinat de alii, pentruc el era obiect de desgust pentru indigeni, i avea pro tectorii si uri de ara cucerit de ei i nu avea nimic comun cu egiptenii nici n limb, nici n obiceiuri, nici n moravuri. A colo el nu era expus ispitei de a*i prsi propria sa religie i s o schimbe cu religia lui Miraim: Nu, el simea acolo fa de cultul zeilor egipteni tot acel desgust, pe care robul supus la un ru tratament l simte fa de crudul su stpn, pe cared simte mpilatul fa de mpilatorul su. Cu ct el devenea mai strin de prigonitorii si, cu att mai puternic se ataa de Dumnezeul prinilor si. Adevrat, din istoria eliberrii lui vedem c robia a; slbit duhul cndva aa de falnic al fiilor lui Iacov. Dar noi nu descoperim nici cea mai mic urm de reacie contra pove* elor lui Moise relativ la religia lui Iehova. Numai abea mai tr* ziu, dup eirea din Egipt idololatria se ivi n adorarea vitelului de aur. Pn la acest timp masa poporului a rmas credincioas i cazuri de politeism, pe care le indic prorocii, au fost numai nite excepiuni. Cnd poporul a devenit capabil de, apcupa independent p* mntui Hanaanului, cnd se art o nou. generaiune brbtea* sc, educat prin ncercri n pustiul neroditor, unde dusese o via aspr, atunci acest purttor al monoteismului puse stpnire pe ara sfnt, din care el trebuia s ias nu mai devreme de acel moment, cnd el trebuia s ntreprind o nou misiune, n epoca robiei babilonene i a ntemeierii cretinismului. nsui ce rul, evident, crease Palestina, ca s pun acolo comoara revela* iunilor primare. Aruncai*v ochii pe harta asupra lumii antice cunoscute, i vei vedea, c pmntul fgduinei geograficete era ntr'nsa centrul, inima sau, cum se spunea n vremea aceea, buricul pmntului'). Ptrundei n particularitatea dispoziiei acestei ri, i vei observa, c aezat ntructva de ntlnire a celor trei mari pri ale lumii vechi, ~ n punctul, prin care treceau toate cile mari comerciale, ce duceau n Fenicia, care era atuncea lo* cui depozitului universal al mrfurilor i industriei tuturor popoa relor, ara sfnt era n acelai timp, dup nsui caracterul i particularitile solului su, lipsit de comer i de industrie, i din aceast pricin i de o via internaional. ntr'nsa era nu* mai un ru i nc i acela nenavigabil, care se pierdea n Marea Moart si care nu avea nici o esire dintr'nsa. Cele mai ndm* noase maluri ale Mrei Mediterane - bogatul es afel abea mai trziu au aparinut israiliilor. Ei mult vreme au trebuit s se mulmeasc cu munii' i vile, cu aceast enorm adunare de stnci de piatr, cu cotlovinele prpstioase, cu petere, curmturi i piscuri nalte. Prorocul Isaia zugrvete exact patria. saL nu* mindu*o vie ngrdit". Aceast ar era astfel mai mult ca orcare liber de orce contact strin, i Israil tria acolo n nstr* inarea necesar pentru aceea, ca s apere acolo de orce necu* raie amanetul tradiiei ncredinat lui. Dar cnd a venit momen* tul pentru semnarea preioasei semine a monoteismului n toate cele patru laturi ale cerului, aceast izolare i separare a 'conte* nit, Israil ntr'o clipeal de ochiu s'a rspndit din acest centru spre toate punctele dimprejur. El s'a mprtiat pe toate cile cele mari de comunicaie, care legau Asia cu Africa i cu Europa prin Siria. Robia, babilonic. a risipit pe fiii lui n tot pmntul locuit atuncea, i cnd a venit Mntuitorul lumii i a trimis pe apostolii si pretutindenea s propoveduiasc Evanghelia, atunci apostolii au gsit n toate oraele iudei, care pregtise minile pentru primirea nvturei despre un singur Dumnezeu i fiecare sinagog, unde ei propoveduiau buna vestire cretin, alctuiau de obiceiu i primul nod de comunitate cretin. Iat opera lui Dumnezeu, iar nu opera omului! "Numai prejudiiile oarbe pot nega aicea degetul conductor al Proniei dumnezeeti.

155

CAPITOLUL XIX.

NEMURIREA SUFLETULUI SI VIATA VIITOARE. Dar mpreun cu credina ntr'un singur Dum* nezeu adevrat se leag n chip indistructibil si credina n nemurirea sufletului si n rsplata sau pedeapsa ce ne ateapt n viaa de dincolo de mormnt, corespunztoare cu faptele din viaa pmnteasc. Credina asta pn ntru atta alctuete trstura funda* mental n sf. Scriptur i pn ntru atta corespunde ntregului caracter al Vechiului Testament, nct pn ht trziu n existena unei astfel de credine n'a fost nici o ndo* ial; dar n timpurile cele mai nou critica raionalist a gsit posibilitatea de a supune ndoelei i aceast credin. Deaceea nu va fi de prisos de a examina i acest lucru. Mai ntaiu de toate trebue s observm, c credina n ne* murirea sufletului este o credin universal a omenirii. Nu exist un asemenea popor, care sa nu aib o asemenea credin, i unul din cele mai vestite dovezi ale acestei credine servesc obi* ceiurile nmormntrii. Aa la haldei exista, se pare, un fel deo* sebit de loc sfnt pentru gropnie, pe care evlavia lor le ncon* jura cu un deosebit respect, pentruc n oraele Haldeei de Jos i cu deosebire n Barca, Vechea Ereha a timpurilor lui Nimrod, se descopr o mulime nenumrat de rmie omeneti. La n* ceput cercettorii simir o puternic mirare, negsind n Asiria grobnie asiriene. Dar n urm s'a descoperit, c necropola Asi riei era Haldeea. Trupurile morilor se duceau se pare cu barcile pe Tigru i Eufrat n aceast din urm ar, ca ntr'un pmnt sfnt. Sarcofagiile, n care se aezau trupurile, erau de proporii nu tocmai mari, dnd un loc ct mai mic posibil pentru fiecare mort; ntru aceasta se conduceau, se pare, de ideea, s se lase loc i pentru numeroasele generaiuni viitoare. Cea mai mare parte de sicrie erau mpodobite. Ele erau de lut i anume nears, ci uscate la soare. Forma lor se apropie tare mult de forma unui papuc mare. Pedinafar se pot vedea rnduri regulate de podoabe n relief, printre care adesa se repet nchipuirea figurei de om cu genunchile ndoite, n care caz mna dreapt se spri-jin pe old, iar stnga e narmat cu un pumnal scurt* Partea de sus a sicriului ta unul din capetele sale are o mare deschiztur. Aceast deschiztur se nchidea cu un mare capac, care se lipea cu ngrijire pe margine. Trupurile morilor, mormntate n Haldeea, se nfau cu diferite scutice, cum se descrie n Evanghelie la nvierea lui Lazar. Libere rmneau numai manile, ncruciate pe pept, i capul. In fiecare mn se afla un fel de toropal de rzboiu cu o mciulie rotund, care fr ndoial alctuia o emblem religioas, dei semnificarea ei nc nu se cunoate. Pentru a feri trupurile de putreziciune, ele se. pare c erau unse cu smoal. "Nud de prisos s observm, c sarcofa* giile acestea adesea cuprind ntr'nsele diferite juvaeruri, crmizi pictate i sculptate, care prezint, fr ndoial, amintiri familial e, sfenice i n deosebi vaze, care se puneau n mormnt evident, ca s se foloseasc mortul pe ceia lume, deoarece ntr'nsele se aflau diferite alimente de hran. In Mugheir, vechiul Ur, patria lui Avraam, Tayior a gsit n fiecare mormnt cte dou vaze : n una se aflau nc smburi de finice, iar 156

n ceialalt oase de pasere, osioare de pete i alte resturi de pasere'). Aceast grij de mori i toate aceste rituale de mormntare ne arat lmurit credina asiro=babilonenilor n nemurirea sufletului. Dei noi tim tare puin despre ngroparea primilor patriarhi israilii n pmntul Hanaan, dar totui despre dnii se tie ndestul, ca s vedem toat importana ce se ddea de ei gropni-elor. Avraam a voit s aib o gropni familiar, locul pentru care el l*a i cumprat pentru un pre ridicat. Acolo a ngropat el pe Sarra, soia sa; tot acolo a fost ngropat i el nsui i tot acolo a fost mormntat n urm fiul su Isaac i Rebeca, soia iui Isaac. acov tot acolo a ngropat pe soia sa Lia i cu stru* in a cerut fiilor si pe patul su de; moarte s4 .ngroape i pe el nsui, ceiace a i fost ndeplinit de ctre dnii. Iosif dease* menea a lsat testament s se strmute trupul su n pmntul fgduinei, cnd poporul su va intra n stpnirea lui, i ur* maii si n adevr hau ngropat tot acolo printre vechii patriarhi n Sicherm Toate acestea ne fac .s credem, c ramura neamului haldeian, strmutat de pe malurile Eufratului n Palestina, ddeau rmielor mortuare ale morilor lor onoruri aproape asemenea acelora, care li se ddeau n patria lor, i se ddeau acestor ri* tuale aceeai importan nalt, adeverind prin ele credina n viaa venic a sufletului dup moarte. Dup aceste obiceiuri de mormntare, istorisirea despre po= top, pstrat de Beroze, ne d o dovad direct i pozitiv a cre dinei babilonene n viaa de dincolo de mormnt. Cnd dup uscarea pmntului Xisutru a adus jertf zeilor, atunci el a dis* prut mpreun cu cei ced nsoau. Intre acestea ceice au rmas n corabie, nevzndud ntorcndu*se, la rndul lor s'au pogort pe pmnt i ncepnd s-l caute, l strigau pe nume, dar nu hau mai gsit i de sus a rsunat un glas, spunndule: Cinstii pe zeii Xisutru, ca rsplat pentru evlavia lui, a fost luat s locu* iasc deacum cu zeii, ca si femeea lui, fiul lui si matelotul cor* biei". Inscripia cuneiform despre potop n genere confirm aceas* t istorisire a lui Beroze i astfel d garanie despre adnca sa vechime? ea ne arat, c omul, care s'a mntuit din potop, a primit dela zei nemurire. Izdubar numai pentru aceasta merge la gurile rurilor sd caute, ca s nvee taina putinei de a tri venic. Gazizadra i termin povestirea sa despre marele potop cu cuvintele: Dac Gazizadra, femeea i poporul su sunt luai, ca s fie egali zeilor, atunci Gazizadra va tri ntr'un loc tainic la gurile rurilor. Ei m'au luat pe mine i m'au pus ntr'un loc singuratec la gurile rurilor. In aceste locuri, adevrat, nu se ntlnete o mrturisire limpede a credinei n nemurirea sufletului, dar din ele noi cel puin ve* dem, c haldeii credeau n putina nemuririi omului i, ceeace e mai important, considerau aceast nemurire ca rsplat pentru virtute. Dar sunt i alte locuri mult mai expresive n aceast pri* vin, i cu deosebire remarcabile sunt imnele, aa numita rug* ciune pentru rege i istorisirea despre pogorrea Istarei la iad. Cerul asiroshaldeian se descrie n aceste imne n anumite forme, ca locuin a fericirii, casa vieii, pmntul viilor. Viaa fericiilor se descrie ca plcut: ei se odihnesc n paturi, beau buturi cu* rate, n comunitatea prietenilor si i a rudeniilor lor.. Ostaul are mprejurul su prada, pe care el a luat*o n timpul luptelor sale, mpreun cu captivii, i el d banchete mari n cortul su. Ltorisirea nsei despre pogorrea Itarei la iad presupune anume existena lumii de dup moarte. Arai, neschimbata ar, ara morilor la babiloneni i asirieni, corespunde perfect iadului, amin* tit de cei mai vechi poei greci. Credina haldeilor n viaa vii* toare n tot cazul e nendoelnic. Ei credeau n locuina mortilor, n o ar neschimbabil, de unde nu este ntoarcere,. n locurile ntunericului i a umbrei, unde nu este alt hran dect praful, i unde sufletele sboar ca paserile. Pentru a ntr acolo, trebue a ne lipsi de toate. Zeia, care domnete acolo, e nenduplecat chiar i fa de ceilali zei i ndeosebi fa de Itara, zeia vieii. In muzeul Britanic este o tbli, n care se vorbete de existena chiar i a zeului iadului, i tblia asta se ncepe cu cuvintele: Infernul, unde se pogoar domnul fiu al vieii, patima vlvitoare a Itarei, Domnul locuinei morilor, Domnul dealului infernului".... Dup aceea n inscripie se continu o serie de comparaiuni, care zugrvesc pustietatea prpstiei, care servete de intrare n iad, grozviile inutului, pe care o primete zeul, lipsit de iubi* ;ea zeiei cereti'). Cu toat obscuritatea acesteia i a altor inscrip* iuni, n tot cazul e nendoelnic, c n rile, care au fost leag* nul evreilor, credina n existena sufletelor dup moarte avea temelii tari. 157

Dac trecem din Haldeea, unde s'a nscut Avraam, n ara Egiptului, unde urmaii lui au devenit popor, apoi intrm anume n acea ar, locuitorii caria n ochii-celor veclii se considerau primii nvtori ai credinei in nemurirea sufletului2). Noi nu credem c egiptenii anume au descoperit aceast mare nvtur : ea nu era o invenie a omului, ci o revelaie a lui Dumnezeu. Cu toate acestea mrturia anticitii greceti e preioas n acea privin, c ea nu ne arat, de unde anume filosofii greci au m* prumutat ideile lor relativ de acest ucru^ important. In tot cazul cei mai puini vechi dintre filosofii greci nsei au atribuit origin oriental ideilor, pe care ei le propoveduiau relativ de starea sufletelor dup moarte. Aa Platon, dorind s dea sanci une doctrinei sale despre viaa de dincolo de mormnt, citeaz istoria lui Ghera Armeanul; Socrate citeaz mrturia magului Gobrie, cnd descrie lui Antioh starea sufletelor n mpria subteran, unde ele se pogoar dup moarte. Acela din filosofii greci, care dup Ferechide, dasclul su, a contribuit mai mult la des voltarea psihologiei n apus, Pitagora, dup mrturia expresiv a lui. Herodot i Diodor Sicilianul, a mprumutat ideile sale despre suflet din Egipt. Anume din aceast cauz nvtura egiptean despre viaa viitoare a i devenit aa de vestit la toate popoa rele anticitei. Origina acestei credine se pierde n ntunerecul vremilor. Papirusul lui Ebers, nu demult descoperit, care se refer la vea tuI XVII a. Hr. i care cum se pare prezint o copie dup un document nc si mai vechiu, se ocup, ntre altele, cu boa lele i raporturile sufletului i trupului, artnd, la ce ve chime se refer cercetrile psihologice n valea Nilului. Tuturor li e cunoscut astzi c egiptenii totdeauna au ere zut n nemurirea sufletului, mpreun i n nvtura despre pedeaps i recom pense1). Din vestita Cartea Morilor, cteva exemplare ale caria se ridic Ctre O deprtata epoca, se poate vedea, c ideile/ egiptenilor despre viaa viitoare sunt tot aa de vechi, ca i nsei existena acestui popor2). Aceast carte ne arat, cum aceasta ntru ctva era deja cunoscut din mrturiile celor vechi, c omul dup moartea sa era adus de Gor la jude cata lui Oziris, care edea pe tronul su. Acolo, naintea a patru genii a lui amenti, adec a locului petrecerei morilor, mortul rebuia s se justifice naintea a 42 de judectori de 42 de fe[uri de pcate. Sufletul trebuia s apere prin aceast cuvntare dreptatea sa naintea tribunalului subteran: Respect vou, stpnii adevrului i ai dreptii;? Respect ie, marelui dumnezeu domnul adevrului i al dreptii 1 Eu am venit la tine, o domnul meu, i m prezint ie pentru contemplarea desvririlor tale 1 Gci se tie, c eu tiu numele tu i numele acestor 42 de zeiti, care se afl cu tine n palatul adevrului i al dreptii, tresc prin' ruina pctoilor i se nutresc cu sngele lor n ziua aceea, cnd se cntresc cuvintele naintea lui Oziris cel drept. Duh ndoit este numele tu, domnul adevrului i al dreptii. Eu, ne greit, v cunosc, stpnii adevrului i ai dreptii; eu v'am adus adevrul, eu am distrus prin "voi minciuna. Eu - n'am svr it nici o nelciune contra oamenilor? Eu n'am apsat pe vduve ; eu n'am minit la judecat; eu n'am cunoscut minciuna 1 Eu n'am fcut nimic din cele oprite! Eu n'am pretins dela lucrtorul cu ziua mai mult lucru dect era el dator s fac?... Eu n'am fost nepstor? Eu n'am fost lene? Eu n'am fost slab? Eu n'am fost neputincios? Eu n'am fcut nimic din cele ce erau urciune naintea zeilorj? Eu n'am njosit pe rob naintea stpnului su? Eu n'am clevetit? Eu n'am provocat lacrimi? Eu n'am ucis pe nimenea? Eu n'am poruncit s se omoare cineva? Eu n'am nelat pe nimenea? Eu n'am rpit pnea templelor? Eu n'am lipsit pe zei de jertfe? Eu n'am rpit pnea i scutecele morilor 2 Eu nu misam fcut avere prin nltorie? Eu n'am falsificat m* sura pentru cereale? Eu n'am nelat nici ct e negru sub unghie ? Eu n'am cotropit ogor strin? Eu n'am rpit bunul altuia prin falsificarea cntarului ? Eu n'am rpit laptele dela gura pruncilor ? Eu n'am fcut vntoare de animale sacre pe toloaca lor? Eu n'am vnat cu mreaja paseri sacre? Eu n'am pescuit peti sacrii n iazurile lor? Eu n'am oprit apa la vremea ei ? Eu nu am secat braele rului n cursul lor? Eu nu am stins focul sacru n c* 158

minul lui ? Eu nu am gonit boii ce aparineau zeilor ? Eu nu am jicnit pe Dumnezeu la procesiunile lui? Eu sunt curat? Eu sunt sfnt"1). Faptele mortului n lumea de dincolo dc mormnt se cn* treau n cumpenele adevrului i se nscriau de ctre Tot, cnd nsei cntrirea era privegheat de Anubis2). Dac omul dusese via ireproabil, el, devenea Oziris", nira n fericire i locuia n cmpiile lui Aalu, printre zei n lumin nea-pus, pe malurile Nilului ceresc. Dac, din contra, viaa lui fu* sese criminal, atunci el se prefcea n dobitoc i se nchidea n loc ntunecos pentru pedeaps. Aceste credine nu numai c erau nscrise pe Papiruse, ci i ptrunsese n moravuri, aa c aveau foarte mare importan i devenise, aa zicnd, simite n via. In Egipt era imposibil s peti fr s nu vezi aceste scene de judecat i de cnt rirea sufletelor, care se zugrveau pe morminte, precum era im posibil s nu fii de cteva ori martor la glorificrile ce se fceau n cinstea morilor, la acele mree mormntri, unde cu solem nitate neobinuit se nirau lungi procesiuni, n care mulimi n* tregi de bocitoare i manifestau ntristarea lor prin cele mai ex* presive semne. Nici la un alt popor al vechimei nu era nc toat viaa ptruns pn ntru atta de ideea nemuririi, ca la egipteni. Arhitectura lor mormntal era original n cel mai nalt grad i cea mai remarcabil din creaiunile lor, pentruc pentru egiptean cea mai important problem a vieii pmnteti era s se pregteasc pentru viaa viitoare. Toat religia, toat filosofia vechilor egipteni se fundeaz pe nvtura despre nemu* rirea sufletului i despre existena rsplii de dup moarte. Irailitii au trit mult, vreme ntre, egipteni. Deci nici un om cu dreapt cugetare nu poate nega, c ei n'ar fi cunoscut ideile egiptenilor despre, viaa viitoare.) Ei vedeau, cum vedem noi, reprezentarea scenelor de via viitoare i nsei mormntrile; ei nsei au mblsmat pe Iacov si pe Iosif dupa metoda egipteana i n cinstea lui Iacov au fcut aceleasi procesiuni funebre, care se fceau obinuit de egipteni n cinstea, marilor demnitari dela curtea lui Faraon. In vederea acestora, e cu totul imposibil a pre* supune, cum presupun unii cercettori mai noui, cumc israiliii nu aveau idee despre nemurirea sufletului. Avnd ns idee des pre nemurire, ei au primit*o. Noi nu gsim absolut nicirea corn* baterea acestei credine din partea lor. Dac ei ar fi rspins*o, atunci urmele acestei negri am gsho n crile lor sfinte. Pen* tateucul leapd i condamn formal toate rtcirile i toate obi6 ceiurile condamnabile ale popoarelor, cu care israil a venit n atingere. A condamna tot, ce se prea condamnabil sau pericu* los, ntru aceasta, fr ndoial, se cuprindea unul din scopurile, ce a avut n vedere legiuitorul fiilor lui Israil. Totui nici un critic nu poate n timpul de fa s aduc nici un cuvnt din crile lui Moise contra credintii in nemurirea sufletului,_i n lege nu*i absolut nimic de acel fel, ce ar da temeiu a nega aceast credin. Marele legiuitor al lui Israil era pn ntru atta ptruns de credina n viaa viitoare, c n'a atacat aceast credin a mpilatorilor poporului su nici mcar n vederea, c. cultul morilor, pe care el nu se poate s nud fi cunoscut, putea s devin izvor de rtcire periculoas pentru poporul su. El porunci s aduc ca jertf animale, pe care egiptenii le considerau ca zei (E. VIII, 26; XXIX, 1); el a sfrmat i a prefcut n praf vielul de aur, pe care israiliii i-1 fcuse drept idol, dup pilda egiptenilor (E. XXXII, 20); el a nimicit trei mii de oameni, ca s*i arate tot desgustul su fa de aceast idololatrie (E. XXXII, 28); Mai mult nc, acondmnat energic cunoscutele ceremonii funebre la mormntri (Lev. XIX, 27, 28; Deuter. XIV, 1; XXVI, 14); el interzise, ca urciune, chiemarea morilor (Deuter. XVIII, 11, 12), dar n acela timp el nimica, absolut nimica, nici n acest caz din urm, nu a spus nici contra cinstirii morilor, nici contra existenei vieii viitoare. Mai mult nc, onorurile, ce se ddeau morilor, sunt chiar_ direct, legiferate ..n_cteya._ locuri.:ale Pentateucului. Dar i n afar de aceste deduciun negative se pot aduce dovezi pozitive i directe n susinerea credinei israiliilor n nemurirea sufletului. Ei fr ndoial aveau idee de nemurire, de oarece considerau moartea drept pedeaps pentru pcatul original, i-credeau c Adam i Eva n'ar fi ncetat de a tri, dac n'ar fi clcat porunca lui- Dumnezeu. nsei moartea dup nchipuirea lor nu era nimicirea total i definitiv a omului. Dup cdere, urmaii lui Adam, osndii s suporte urmrile pcatului strmoului lor, au trit aicea numai ca ntr'un loc de izgonire ntr'un pmnt strim. Din timpul lui Iacov i a lui David pnla apostolii Petru i Pavel necontenit a izbucnit din peptul poporului lui Dumnezeu unul i acelai glas: cci nu avem aicea cetate stttoare", zice ap. Pavel, ci 159

cutm pe cea viitoare" (Evr. XIII, 14). Auzi, Doamne, rugciunea mea","se ruga regele^David, cci cltor sunt eu la Tine i pribeag, ca i toi prinii mei" (Ps. XXXVIII, 13; CXVIII, 19, 54). Zilele pribegiei mele sunt 130 de ani; puine i nefericite sunt zilele vieii mele i n'au ajuns pn la anii vieii prinilor mei din zilele pribegiei lor" (Fac. XLVII, 9). Aa erau cuvintele, cu care Iacov rspunse, dup sosirea sa n Egipt, la ntrebarea lui Faraon despre vrst. El numi viaa sa pribegie pe pmnt, pentruc el avea contiina despre patria de dincolo de mormnt", observ cu tot dreptul Delitsch. Aceia, care vorbesc astfel", observa ap. Pavel, arat c ei caut patria. i dac ei ar fi avut n gnd acea patrie, din care eise, apoi ar fi avut vreme s se ntoarc. Dar ei tindeau spre una mai bun, adec spre patria cereasc" (Evr. XI, 14-16). Moarteardup-vederile vechilor israilii, era sfritul pribegiei pmnteti. Pentru ei a muri nsemna a se ntoarce la prinii si, a se adaoge la poporul su. Aceste expresiuni remarcabile, care se pot citi n toate crile Bibliei i mai ales n Pentateuc (Fac. XV, 15; XXV, 8, 17; XXVI, 29; Numer. XX, 24, 28; Deuter. XXXI, 16; Jud. II, 10, etc), nsamn mai mult dect o obinuit predare pmntului", spune Delifsch. Dup cum expresia, c patriarhii ati murit stui'de zile, indic nu'numai saturarea i ne-mulmirea de .ostenelele..acestei viei, .ci i ateptarea unei viei mai bune; aa deasemenea i adogarea la prini nsamn nu numai ntlnirea trupurilor lor, ci i ntlnirea nsei persoanelor lor" '). Aceste expresiuni astfel alctuesc o dovad de nenvins a credinii israilitenilor n nemurirea sufletului. Ei foarte desluit deosebesc n limba lor moartea, nmormntarea i adogarea mor* tului la prinii si. Ar fi zadarnic s dovedim, cum se silesc unii critici, c a se adoga la poporul su", se ntoace la prin* ii si" nsamn a fi ngropai n aceeai grobni sau n acelai loc: Avraam, care s'a adaos la prinii si" (Fac. XXV, 8), a fost ngropat n' Hebron, n petera Mahpela, pecnd Tara, tatl su, a murit n Haldeea. Ismail deasemenea s'a adogat la prinii si" (Fac. XXV, 17), dei el n'a fost ngropat n gropnia tatlui su. Despre moartea lui Iacov se istorisete astfel in cartea Facerei: i a terminat Iacob testamentul ctre fiii si, i i-a ntins pi* cioarele sale n pat, i s'a svrit, i s'a adogat la poporul su" (Fac. XLIX, 35). Cnd el s'a^altura la poporul su", Iosif s'a aruncat peste trupul nensufleit al tatlui su i*l acoperi de s* rutri i cu lacrmi; dup aceea rmiele mortuare ale patriar* hului au fost mblsmate, egiptenii au rnduit doliu n curgere de_.70 de zile, i numai dup aceste ceremonii, Iosif, a plecat g ngroape .pe.tatl su -n-gropniaJui .Avraam...Iacov prin urmare se altur la poporul su cu mult nainte de ce rmiele sale au fost puse alturea de rmiele strmoilor si. Lipsit de f* gduina de a intra n pmntul fgduit, Aaron a murit pe muntele Or i acolo a fost ngropat. Nici un israilit nu era nc pus mpreun cu dnsul, dar totui i despre [el se zice, c el s'a adogat la poporul su" (Numer. XX, 24; Deuter. XXXII, 50). Moise, la rndul su, a murit pe muntele Nebo, peste lor dant n ara .Moabului, i nimenea n'a tiut locul mormntrii, l totui i el s'a adogat la poporul su" (Deuter. XXXII, 50); XXXIV, 6). Umbra lui Samuil n Asidor vestete lui Saul, c acesta chiar a douazi'va fi cu dnsul (1 Reg. XXVIII, 19), dei regele, ucis n Afec, n'a fost ngropat alturea cu prorocul celce*l unsese rege. Astfel este clar, c a se adaoge la prini", este cu totul altceva, dect a fi ngropat, i israiliii timpurilor lui Moise ere* deau n lcaul, unde sufletele se adunau dup moarte. Acest l* ca al sufletelor strmoilor, cum se va arta, mai, jos, se numea eot. El era cunoscut nu numai dup natura lui, ci deasemenea i sub aceast denumire deja nc din timpul patriarhilor. Cnd Iacov a fost vestit despre peirea fiului su Iosif, el czu n mare ntristare, i cnd fiii lui voir sd mnge, el rspunse: cu n* tristare m voipogorla fiul meu n tartar" = seol (Fac. XXXVII, 35). Acest seot, evident, nu era simplu o gropni, cum socot unii din' tlcuitorii mai noui i unii traductori, pentruc Iacov pre* supunea, c fiul su fusese sfiat sau mncat de o fiar slbatec, prin urmare nu putea ndjdui, c oasele lui ar fi putut s se odihneasc alturea de oasele lui Iosif. Astfel noi gsim deja n epoca patriarhilor i a lui Moise chiar n Pentateuc urme incontestabile ale credinei n nemurirea sufletului. Urmele acestea se ntlnesc la fel i n celelalte cri ale Vechiului Testament, i spre confirmarea acestora ajunge s amintim, de exemplu, renumita istorie a lui Saul, cnd el n dis* perarea sa chiem pe Samuil, care deja murise. nsei aceast chiemare a unui mort presupune limpede existena sufletului ce* lui chiemat din ceealalt lume. Moise a oprit cu asprime chie* marea morilor, ca uriciune (Deuter. XVII, f, 12). Dar aceast superstiie, ntemeiat pe realitatea existenii vieii de dincolo de mormnt, s'a nrdcinat pn ntru atta n popor, nct chiar i 160

prorocii de mai trziu, ca de exemplu prorocul Isaia, au trebuit s se ridice contra acestei superstiiuni, dei fr ndoial cu pu* (in succes. i cnd vi se va spune, zicea acest proroc: adresa* i=v la ceice chiam morii i ctre vrjitori, i ctre descnt*, tori, i ctre ceice vorbesc din pntece, atunci s rspundei: nu trebue oare poporul s se adreseze ctre Dumnezeul su? Se n* treab oare morii despre cei vii? Adresai=v la lege i revelaiune" (Is. VIII, 19). nsei vitalitatea acestor obiceiuri superstiioase prin* tre israiliii tuturor timpurilor istoriei lor servete ca dovad in* contestabil a credinei lor n viaa viitoare. Altmintrelea ar fi absurd a socoti, c poporul s'ar adresa cu ntrebri despre soarta sa la fiine, existena crora el nu o recunoate. In cartea Pilde* lor nemurirea sufletului se definete direct i literal. In acea parte a acestei cri, alctuirea creia de toi se atribue regelui Solomon, se spune: Pe calea dreptei este via, i pe crarea ei este nemurirea" '). Aicea expresiunea al-mavet cu o claritate indis* cutabii indic anume nemurirea n senzul "su psihologic, cum se recunoate aceasta de ebraitii cei mai superiori i maieu au* toritate, chiar indiferent de prejudiiile raionaliste ale cugetrii lor n alte privine. Dar dac la israilii exista incontestabil credina n nemurirea sufletului, atunci ce era acea bezdn subteran, care, evident, er locul de adunare al sufletelor? Acest loc n Biblie se nume* te, cum am spus, seol si numirea aceasta se ntlnete .acolo nu mai puin de_65 de ori. Orientalitii nu sunt uni n preri reia* tiv de origina cuvntului eol. Unii l deriv dela saa = a spa *i dau senz de peter; alii, din contra, l deriv dela saat a cere, n care neles el nseamn: loc nesios, care nu nce* teaz a cere jertfe nou". Unii interprei presupun, c n unele locuri eol nseamn simplu mormnt. Dar orcum ar fi, toi n* vaii, ceeace >e i important n cazul de fa, sunt de acord ntru aceea, c cel puin n majoritatea cazurilor cuvntul eol nseamn nu grobni, care se numete n evreete Keber, ci locul, unde tresc sufletele dup moartea omului. Aceast opinie s'a recuno* scut n toate timpurile2). Asemenea opinie a nvailor foarte limpede se confirm cu un ir ntreg de locuri, care arat, c la israilii eol n adevr nsemna locul, unde se retrgeau sufletele dup moartea omului; i c n acest loc deslluire ele nu erau lipsite de contiin i via, i prinurmare israiliii n toate tim* purile au admis nemurirea sufletului i existena unei alte lumi. Iat descrierea mpriei morilor dup datele, prezentate de crile sfinte. In aceast locuin se pogoar dup sfritul acestei viei. Acolo intr, dup descrierea poetic, ce se ntlnete n diferite locuri, pe pori deosebite, care se numesc deasemenea guri i care se pot lrgi fr msur (Fac. XXXVII, 35 5 Is. XXXVIII, 10 5 Iov,. XVII, 16; Is. X, 14). Locul acesta este extraordinar de adnc, ntunecos i posomorit, dei el e descoperit naintea lui Dumnezeu. El este vast, fr saiu, nenduplecat i nendurat (Iov, XI, 85 X, 21, 23; XXVI, 6; Deuter. XXXII, 22; Avac. II, 5; Pild. I, 12; XXX, 10; Is. V, 14; Cntarea, XIII, 6). Dup alte mrturii, n seot sunt locuri nc i mai deprtate i mai adnci, destinate, fr ndoial, pentru, suflete.. i mai ncrcate de pcate. Anume pe acestea Moise n ultima sa cuvntare le i numete iadul subteran", adec eolul cel mai deprtat (Deuter. XXXII, 22). In aceast locuin a morilor trec toate sufletele i acest loc de adunare este destinat pentru toi oamenii; el este casa adunrii tuturor tritorilor" (Iov, XXX, 23; Fac. XXXVII, 36 ; Numer. XVI,' 30). Locuitorii eolului de cteva ori se numesc n Biblie refaimi, - cuvnt, care cteodat nseamn neamul uriailor, iar aplicat la pctoi nseamn se pare fiine neputin* cioae i fr putere. Refaimii sunt lipsii de o parte de putere vital, dar ei nu sunt lipsii de toat puterea, nici de toat contiina. Prorocul Isaia n mreul capitol, unde el prezice cderea regelui Babilonului, ne d putina de a ptrunde chiar n eot i descrie aa starea locuitorilor lui: Zdrobita Domnul toiagul necredincioilor, sceptrul stpnitorilor", declar prorocul... Tot pmntul se odihnete (acum), se linitete i strig de bucurie... Iadul cel de d'esupt s'a pus n micare pentru tine, ca s te n timpene la intrarea ta-, a deteptat pentru tine pe refaimi pe toate cpeteniile pmntului; a ridicat pe toi regii pgni de pe tronurile lor. Toi acetia i vor vorbi: i tu ai devenit neputincios, ca noi? i tu ai ajuns asemenea nou? In infern e aruncat mndria ta, cu tot zgomotul tu.. Sub tine se vor aterne vermi i vermii sunt acoperemntul tu. Cum ai czut tu din ceriu, luceafr, fiul aurorei ? S'a sfrmat de pmnt 'ceice clca popoarele ? Dar ziceai n inima ta : m voi urca la ceriu, mai presus de stelele lui Dumnezeu voi nla tronul meu i voi edea pe munte, n adunarea zeilor, la marginea mezinopii; m voi sui la nlimea norilor si voi fi asemenea Celui Preanalt. Dar tu esti aruncat n iad, n. adncul infernului; ceice te vd, se uit la tine i cuget de tine : Oare acesta e acel om, care cltea pmntul, 161

zguduia mpriile,- universul l prefcea n pustietate i distrugea oraele lui i captivilor iui nu le da drumul acas? Toi regii popoarelor, toi dorm cu cinste, fiecare n mormntul su; iar tu eti aruncat afar de mormntul tu, ca o ramur dispreuit, ca haina celor ucii, biruii cu sabia, care sunt aruncai prin anuri, tu eti un cadavru clcat n picioare" (Is. XIV, 5-19). Prin eol n genere se nelege acel loc de adunare al mor* ilor, acea. petrecere a celor buni, acea petrecere a celor ri; sau mai curnd locul, unde se pogoar, toi morii, cum zice Iov i Moise. Ezechia l opune pmntului celor vii, fr nici o deose* bire ntre drepi i nedrepi (Is. XXXVIII, 1819). Psalmistul vor* bete deasemenea, c acesta e locul, unde va fi nevoit s se re* trag fiecare om traitor (Ps. LXXXVIII, 48). Dar n cartea Nume relor eolul este o prpastie, n care mnia dumnezeeasc a n* ghiit pe Core i pe prtaii si rzvrtii (Numer. XVI, 33). In cartea Iov citim: Seceta i arifa nghit apa proaspt; Aa nghite infernul (eol) pe pctoi". (Iov, XXIV, 18), In psalmi i n alte locuri de "cteva ori el nsemneaz locul petreceri celor buni: Tu nu vei lsa sufletul meu n iad (seol)", cnt David, vorbind n numele lui Mesia, i nu vei da celui sfnt al Tu s vad stricciunea" (Ps. XV, 10). Pe temeiul aces* tor locuri, fer. Agusin si ali ci va parinti i invatatori Bise* ricii deosebeau dou iaduri nainte de venirea lui Iisus Hristos: unul sus, unde_locuiau sufletele drepilor, .pn ce taina ispitire! le va deschide porile cereti, i altul jos, unde se aruncau cei ri. In tot cazul e clar, c dei numirea eol se d fr deosebire n Ve* chiul Testament locului unde petrec i cei drepi i cei pctoi, apoi aceasta n tot cazul nu nsemneaz, cum c drepii i cei ri erau amestecai la un loc, i nc i mai puin cumc ei mpreun sufereau unele'i aceleai chinuri (Comp. Luc. XVI, 26). Dar fr n* doial, c sufletele drepilor, aflndu*se n eol, nu primeau rsplata cuvenit pentru meritele lor i nu se desftau de fericire. Deaceea anume n unele locuri se spune, c n acest loc de petrecere a morilor nu se putea slvi Dumnezeu (Is. XXXVIII, 18; Ps. CXIII, 17; Bar. II, 17). Din toate cele spuse cu claritate rezult c israiliii credeau n nemurirea sufletului i n existena vieii de dup mormnt. -Ideea", spune un cercettor, pe care Vechiul Testament ne o d despre viaa de dincolo de mormnt, se deosebete mai puin dect s'ar fi putut presupune la nceput, de ideea, pe care b a* veau pgnii despre iad, dac nu s'ar cdea n eroare din cauza mbodolirei ei n scuticile mitologiei. Superioritatea Vechiului Tes* tament in aceast privin const n genere n contiinciozitatea imaginaiunilor i n aceea, c el fundeaz existena eolului pe monoteism. Dar moartea nc nu i-a pierdut puterea sa si viaa venic nu s'a manifestat n toat deplintatea sa"'). In genere, noi ntlnim la popoarele de cele mai felurite limbi, moravuri i tradiii, care se leag strns, n tradiia biblic. Hesiod n Teogonia sa ne arat, c toi oamenii se pogoar n locuina iadului. Homer prezint sufletele morilor ca locuind n* tr'un pmnt ntunecos, n acea trist slluire, unde niciodat nu strlucete soarele i unde cu ntristare rtcesc umbrele. A* ceasta comuniune de idei trebue s fi plecnd dintr'un izvor co-mun, care nu poate fi altul, dect revelaia primitiv, de oarece omul singur de sine nu poate ti ceeace se petrece dup moarte. Deoarece popoarele de origin cu totul diferit aveau n privina acestui lucru concepii asemntoare, apoi aceste concepiuni nu puteau fi dovada nchipuirii, ci prezint un rest al revelaiunilor, fcute de Dumnezeu strmoului neamului omenesc. Trebue necontenit avut n vedere, c numai prin comunicare supranatural putem noi ti n chip pozitiv Ceeace se petrece n ceealalt via, cu deosebire relativ de rsplat pedeaps, cu examinarea crora he vom i ocupa noi acum. nainte de a examina aceast chestiune, nud de prisos a observa, C cretinismul nu*i interesat de rspuns. Chiar de ar trebui s zicem mpreun cu sf. Ioan Gurdeaur, c fgduina vieii viitoare n'a fost n acea revelaie incomplect, n care a fost fcut israiliilor de ctre Moise, i c n genere n Pentateuc nu se fac nici un fel de fgduine ale vieii de dincolo de mormnt, fgduine, care sunt vestite limpede numai de Hristos i de Evanghelie, cretinismul nu ar suferi deloc din pricina acestui rspuns. Aceasta ar fi numai n acel caz, cnd ar fi dovedit, c religia israilit, pentru care cretinismul servete de complec tare i pe care el se razem, nsei s'ar rezema pe rtcirea, anume pe negarea nemuririi sufletului. Dar asemenea afirmaiune nu poate nici o clip rezista unei critici sntoase. In 162

realitate e bine cunoscut, c nici ntr'un loc al crilor sfinte nu se neag rsplata dup fapte n viaa .viitoare. Pelng aceasta trebue deasemenea a se avea n vedere, c n cele mai vechi cri, si cu deosebire n Pentateuc, nicire nu se expune formal nvtura despre re compense i pedepse dup moarte. Legea lui Moise", zice Bos-suet, a dat omuluiabea numai o idee nceptoare, despre natura sufletului i despre fericirea lui: tainele vieii de dincolo de mor* mnt n'au fost atuncea n general descoperite, i deja numai n vremea lui Mesia aceast mare lumin, a strlucit lumina pentru foi. Deja numai noua generaiune de oameni a pus credina n viaa viitoare ca temelie a religiei sale"1). Se tie, c una din par* ticularitile principale, care deosebesc una de alta religia iudaic i religia cretin, const n acea predominant importan, care o are n cea din urm credina n rai i iad, ~ importan, ur* mele caria puin le*am observat n cea dintu nainte de vremea Macabeilor. Nu trebue a deosebi cunoaterea unei anumite doc-trine de nrurirea ce o exercit asupra minilor. Chiar dogmele cretine, deopotriv recunoscute n toate, veacurile, cu toate aces* tea s'au manifestat diferit n viaa popoarelor n diferite timpuri. Incontestabil, c cinstirea Preasfintei Fecioare, de exemplu, s'a recunoscut i a existat n toate timpurile de Biseric, dar ea s'a manifestat nu n totdeauna n unele si aceleai - forme, ba si acum difer n expresiunea extern n diferite locuri i la diferite po* poar. Deaceea nud de mirare, c i Moise a vorbit despre viaa viitoare i despre recompensele dintr'nsa nu ntr'o Jimb aa de clar, cum vorbeste de pild ap. Pavel "ucenicilor lui Hristos : locuina .noastr .erin.ceriu. La cele de sus cugetai, iar nu la cele pmnteti". (Filip. III, 20; Col. III, 2). Fiii lui Iacov nu erau ndestul slobozi de sensualitate, ca s poat primi asemenea lec iuni nalte i s se ridice pnla asemenea cugetri nalte..A trebuit s treac veacuri ntregi nainte de ce Rscumprtorul s. gsasc pmntul pregtit ndeajuns pentru primirea dumnezeetei semine i pentru fructificarea ei. Dar ctre vremea venirei Lui totul se schimbase deja: El a voit se ntemeieze religia uni versal i acesteia trebuea sd dea o baz mult mai larg, de* ct cum era baza religiei iudaice. Atunci nu mai era posibil a lega binecuvntrile pmnteti numai de observarea legii, de oarece noua biseric trebuia s cuprind nu numai un singur popor, ca cea veche, ci toate popoarele pmntului. Antago* nismul dintre membrii marei biserici universale, ca popoar, era inevitabil. Dar dac ntre dnsele trebuiau inevitabil s se produc, aa zicnd, concurene materiale, lupta pentru influen sau pentru diferite interese materiale, apoi cel puin ele s poat fi dirijate de unul i acelai impuls duhovnicesc spre scopul lor suprem, spre posedarea cerului. Adesa s'a afirmat, c Moise n'a vorbit lmurit despre rs* plata de dup moarte pentru aceea, ca s previn pericolul idololatriei printre israilii. Asupra acestei cugetri au insistat mult personalitile erudite, ca de exemplu Bossuet i alii. Dar pentru asta au fost i alte cause. Moise nu i-a artat preteniumi. c el ji.dat poporului su.o nou religie: el a voit numajLiyLpzeasc religia patriarhilor de orce amestec necurat, mpre;muindu*o nu* mai, aa zicnd, cu o ograd ocrotitoare. El a insistat cu trie asupra acelor puncte, care erau ameninate de schimbri sau falsificri, ca de exemplu unitatea lui Dumnezeu, i nu s'a oprit asupra altora. El a fost mai mult legiuitor politic dect reformator religios. In codicile su el n'a expus viaa viitoare n calitate de sanciune a legii statornicite de dnsul; e adevrat deasemenea i aceea, cum spune fer. Augustin, c n acel aezmnt, care cu dreptate se .niimete--vechiu^i-e-dat_.pejnuntele-Sinaii_ nu se afl fgduine descoperite dect numai despre fe.ricjreapjimns . teasc"; dar ce-i de mirare ntru aceasta? Cine se va mira de exemplu de aceea, c despre cer i iad nu se pomenete deasemenea nici n codicile noastre civile ? nc nici atta n'a alctuit Moise un tratat filosofic sau teologic n nelesul cel mai nou al acestui cuvnt. Vechii oameni orientali nu aveau.Jdee decri teoretice, alctuite dup o metod regulat i riguroas, care s examineze obiectul pe toate feele lui, ne scpnd din vedere nici una. Aceste metode ale descendenilor ariiti erau cu totul necunoscute fiilor lui Sim. Autorul Pentanteucului a pstrat istoria poporului su, el a combtut rtcirile predominante i.abuzurile, dar el a gsit de prisos s vorbeasc despre cele ce erau cunoscute tuturor i n ce credeau toi. Dac Decalogul har fi alctuit un oarecare peripatetic sau scolastic, apoi acesta de bun sam n fruntea tuturor ar fi pus dovad existenii lui Dumne zeu. Moise, din potriv, nu face asemenea afirmaiune relativ de existena lui Dumnezeu: ea totdeauna se presupunea singur de sine si deaceea el nu o formuleaz niciodat. Acelai lucru e si cu rsplat n viaa viitoare. El tia de ele, si nu. avea a se ndoi de dnsele, de oarece el fusese educat n toat nelepciunea egiptean, iar egiptenii o admiteau; el credea n ele, de oarece el nicirea nu le 163

neag, i dei el a combtut i a mustrat tot ce i s'a prut lui fals, n prerile i n credinele popoarelor, n mijlocul crora tria poporul su, el n'a crezut de trebuin s pomeneasc de credina sa n aceast privin, ele oarece aceast amintire i s'a prut cu totul de prisos. Iudeii n toate timpurile admiteau, c erau multe adevruri, ce nu erau scrise n lege, dar care se pstrase i se transmisese printre dnii din generaiune n generaiune prin tradiiile verbale, credina n pedeaps i rs-plat n viaa viitoare era din numrul acestor adevruri. Dup aceste observaiuni preventive s artm acum acele ur* me ale acestui adevr, pe care le ntlnim n crile sfinte. Prima se cuprinde n istoria despre Enoh. Enoh", vorbete autorul crii Facerea, a umblat naintea lui Dumnezeu; i nu s'a mai aflat, pentruc Dumnezeu ba luat" (Fac. V, 24). Luarea lui Enoh,' ne* greit se expune ca rsplat pentru evlavia sa. Cuvintele, n ade= vr, tare neclare, rostite de Dumnezeu dup ,potop, ne prezint oprirea uciderelor i cuprinzind ameninri cu pedepse n viaa vii* toare: Eu voi cere sngele vostru, n care este viaa voastr; l voi cere dela toat fiara, voi cere deasemenea suflelul omului din manile omului, din manile fratelui lui" (Fac. IX, 5). Ocolind multe alte locuri, senzul crora e destul de limpede, pentru ade* verirea adevrului examinat, vom trece direct la cartea Eclesias* tul. Tradiia iudaic i cea cretin atribue alctuirea Eclesiastu-lui lui Solomon, i Reisch, ntr'o oper social, a dovedit c nu exist nici un temeiu s respingem aceast veche prere. Iat cteva nvminte ale Eclesiastului. In aceast carte nemurirea sufletului i viitoarea judecat a Jui Dumnezeu sunt obiecte dovezilor men* tale si autorul le prezint ca concluzie, tras din studiul moravurilor dumii. Cu alte cuvinte eclesiastul se silete s stabileasc si s confirme pe cale teoretic credina deja existent n popor. Cum poate omul s satisfac necesitatea de nenvins, pe Care el o ncearc la statornicia armoniei permanente ntre nsuirile sale? Cum poate el s urmeze inimii sale i patimilor sale, i n acelai timp s asculte mintea sa i cele mai bune instincte ale sale? Vai 1 rezolvirea acestei grele probleme e cu neputin%"pentru om aicea, pe pmnt. Plcerile produc saiu; adesa ele sunt rele i virtutea le osndete. Virtutea la rndul su nu apr de suferine i de nenorocire; necredinciosul se pare c este adesa chiar mai fericit dect dreptul clcat de el n picioare; impietatea triumf chiar i n* faa judectorilor. Ce poate servi ca explicaiune al acestei de* sordine, aa de protivnic buntii i dreptii lui Dumnezeu? Dar iat ce: Vzut*am eu sub. soare: locul judecii, dar cnd colo era nelegiuire; lcaul dreptii, i acolo era nedreptatea. i am zis eu n inima mea, pe cel drept i pe cel necredincios i va judeca Dumnezeu, pentruc timpul pentru tot lucrul i jude* cata pentru orce fapt e acolo" (Ecles. III, 16, 17). Prin urmare anume acolo, naintea tribunalului lui Dumnezeu, n viaa viitoare, vor fi deslegate toate enigmele din viaa aceasta. Din aceast idee anume face autorul Eclesiastului concluzia general a ntregei sale cri: sa tii dar, c pentru toate acestea Dumnezeu te va aduce la judecat ... i se va ntoarce pulbera n pmnt, ce a i fost ea; iar duhul se va ntoarce la Dumnezeu, Gare ha dat. S ascultm miezul a toate. ternele de Dumnezeu i poruncile Lui pze* te*le, pentruc n acestea se coprind toate pentru om. Pentruc orce fapt Dumnezeu o va aduce la judecat i orce tain bun sau rea (Ecles. XI, 11 j XII, 7, 13, 14). Astfel, dac n" Vechiul Testament noi nu vedem nc aa zicnd soarele, n strlucirea lui dintru amiaz zi, apoi fr <ndo ial vedem deja acolo aurora lui. Vechiul Testament, negreit, nu descrie fericirile, de care nu se desftase nc drepii; aceasta a devenit posibil numai prin venirea lui Iisus Hristos, Care sin* gur a putut s deschid porile cerului i s descopere toate mi* nunile raiului; dar toate acolo ne fac s presimim acest mare eveniment, i aicea, ca i pretutindenea, Vechiul Testament o pre* gtire pentru Noul Testament. In fine, cu nvtura despre nemurirea sufletului se leag strns i nvtura despre nvierea trupurilor, i aceast nv* tur deasemenea i gsete ecouri lmurite n crile Vechiului Testament si mai ales n cartea Iov. Se stie, c aceast carte a lui Iov are de scop deslegarea chestiunii despre Providen. Omul ptimete, i nc ptimete dreptul: n ce chip Dumnezeu poate lovi pe un nevinovat cu aceleai nenorociri, cum lovete.-el-pe cel vinovat? Aceast ntrebare se examineaz amruntit n renu* mita convorbire a lui Iov cu cei trei prieteni ai si, i n timpul acestor discuiuni Iov nu odat i exprim ndejdea sa n aceea, c Dumnezeu n tot cazul va da dreptate dup moarte i rspla* ta difinitiv se va svri dup nvierea trupurilor : Eu tiu, zice el, c Rscumprtorul meu este viu, 164

i El n ziua cea din urm va scula din praf Pelea mea aceasta descompus; i in trupul meu voi vedea pe Dumnezeu. Eu I1 voi vedea nsumi; Ochii mei, nu ochii altuia, l vor vedea (Iov. XIX, 23-27). Marele suferind, pe care prietenii l nvinuiau de pcate tai* nice, tia i ntr'o vedenie proroceasc prevzu pe rzbuntorul su i pe ispititorul su; ntr'nsul el salut pe cpetenia i autorul vieii viitoare, izvorul venicei rspltiri, -pe acela, care la vre* mea sa se va arta, ca s restabileasc acest trup istovit, acum n descompunere i respingtor. Anume aceast ndejde i susinea n suferind cur.ajul duhului i servea drept cauz a linitei . sale. Aproape toi prinii Bisericii au recunoscut n cuvintele lui Iov citate o mrturisire foarte limpede a credinei n nvierea cor-pului, i n primele veacuri ale Bisericei dup persecuiuni cre* tinii evlavioi scriau pe pietrele mormntale acest act al credinei, ca expresiune al propriei lor credine. Deci, s facem o ncheiere general. Israiliii deoebeau l= murit sufletul de; trup.. Ei credeau n nemurirea lui i, n viaa viitoare. Ei aveau cel puin presimirea unei' rspltiri -n viaa viitoare i a nvierii trupurilor-Noi negreit suntem departe de aceea, ca s nu recunoatem, c ideea de via viitoare nu ocu* p n Vechiul Testament n genere i n cartea lui Iov n special un loc asa de mare, ca n Noul Testament si n crile cretine. Adevrurile acestea au fost desvoltate deplin numai n cretinism. Cnd Mntuitorul n una din pildele sale minunate a examinat chestiunea despre mprirea inegal i evident nedreapt a bu* nurilor si relelor n lumea aceasta, El n dou cuvinte a rezolvit-o n chipul cel mai lmurit i pozitiv: sracul Lazr, suferind aicea, a fost dus n snul lui Avraam; din contra, bogatul cel ru, des* ftndu=se aicea pe pmnt, a fost aruncat n iad (Luca, XVI, 22). "Iov a primit rsplata sa deja aicea pe pmnt, i autorul sfnt nu spune despre rsplata sa n ceruri. Dar ar fi fost absurd a se re* feri neglijabil relativ de izvorul micului pria, care curnd de* vine ru mare, i a nega lumina soarelui ce rsare numai pentru aceea, c ea n'a dobndit nc strlucirea sa dela amiaz.

CAPITOLUL XX. INSTITUIUNI RELIGIOASE 165

Domnul Dumnezeu, ca Ocrmuitor i Rege al poporului su ales, trebuia s aib locul su deosebit al prezenei sale n mijlocul popo rului si astfel de loc a devenit cortul mrturiei. Dup construcia sa cortul se mprea n trei pri: curtea extern, sanctuarul i sfnta^ sfintelor.',;>Curtea extern prezint un drept unghiu regulat, n_ intinderea: 100 coi Iun* gime i 50 coi lime. Ea era ngdit_din toate prile cu o ngrditur, nalt de. cinci coi, ntrerupt numai de poarta de intrare n laturea rsritean. Poarta de intrare avea douzeci de coi n lime i se nchidea prin perdele artistic brodate i de diferite culori. In partea de dinainte a curii se afla jertfelnicul arderei de tot, pe care se aduceau toate Jertfele, afar de jertfele pentru pacat , care se adu ceau afar din tabr. Jertfelnicul acesta ne nfia o cutie de 5 coi ptrai lime i trei inlime? El era fcut, ca i toate lucru rile cortului, de lemn de salcm, mbrcat cu aram i avea nl* untru un grtar de aram pentru lemne, i pe laturi inele pentru vrt drugii de purtat. Eiturile n sus din cele patru coluri, sau aa numitele coarne", serveau drept acel loc, inerea de care serveau de expresie, a. dorintei de a se lsa n totuPin sama ndurrei dumnezeeti, precum i de asigurarea siguranei i in* tangibilitei pentru ceice cutau scpare de rzbunar oameni* lor. Intre acest jertfelnic i insei cortul mrturiei se afla o bae de., arama, care coninea n sine apa pentru splarea preoilor.' Dup aceea o u ducea n jnteriorul cortului anume n prima lui despritur, n aa numita sfnta, Aceasta ocupa dou tre* imi din tot cortul, i prezenta (dup curtea exterioar) al doilea grad de sfinenie n apropierea treptat ctre locul prezenei lui Dumnezeu. Intr'nsa se "aflau trei lucruri deosebite: 1) jertfelnicul tmerei, care se afla chiar n mijlocul sanctuarului'; 2) masa n partea ..dreapt, i 3) Sfenicul n partea stng. Jerfelnicul tm-erei, un fel de mas de doi coi n" nlime i de cte un cot n lime i lungime, era mbrcat cu aur i avea pe laturi inele, prin care se vrau drugii de purtat. Pe dnsul n fiecare diminea i sar se ducea tmere cu erburi mirositoare, la nceput, de Aaron i fii lui, iar apoi de ctre preoti, care svreau slujba cu rndul, i n cazurile cele mai n* semnate de ctre arhiereu. Focul pen* tru tmere se lua de la jertfelnicul arderilor de tot i aprinderea lui pre* nchipuia''simbolul mijlocirei preotului ctre Dumnezeu pentru poporul, care n vremea asta se ruga afar, n faa cortului. A aduce foc strin sau a*i nsui cineva cu dela sine putere aceast slujire preoasc se socotea drept crim mare. Nadav i Aviud au fost ucii anume pentru aceast crim. Masa prezenta un patrulater de doi coi n lungime, un cot n lime i un cot i jumtate nlimer Pe aceast mas se aflau 12 pani, cte ase n clit cu tme pe dnsele. Panele acestea, din cauza prezentrei lor lui Iehova, panele punerei nainte sau ale oferirei; n fiecare smbt se schimbau din nou de preoi, cari mncau pe cele vechi n locaul sfnt, dar nimenea altul.nu avea drep* tul s guste, din ele. Pe partea dreapta sau de miazzi a jertfei* nicului tmerii sttea sfenicul de aur btut cu ciocanii si cntrind un talant ntreg. El prezenta un arbore cu ase ramuri, care mpreun cu trunchiul principal alctuiau, apte lu* mini deosebite luminile se aprindeau n fiecare sar, iar lumina a aptea cea principal era nestns. Sfenicul lumina tot spaiul locaului sfnt, dar lumina lui nu ptrundea prin perdeaua cea grea, care despart a doua despritur a cortului, adec de sfnta sfintelor, care ocupa o treime din tot spaiul cortului mrturiei. Interiorul acestei desprituri era cufundat ntr'un ntunerec tainic neptruns i ntr'nsa .se afla numai un lucru, dar cel mai sfnt, i anume sicriul legii. El era fcut deasemenea de lemn de sal* cam, i nfi" o cutie nu tocmai mare (2 1/2 coi lungime i cte 11/2 n lime i adncime), care pe dinafar i pe dinun* tru era mbrcat cu aur btut cu ciocanu. Pe capac se aflau doi heruvimi de aur curat ntori cu feele unul ctre altul, la cele dou capete ale capacului, i cu aripile ntinse unul spre altul, aa c ele se atingeau, iar ntre dnii se afla nsuit tronul lui Dumnezeu, "Care locueste intre heruvimi. Locul acesta deasemenea se numea locul milostivirii, pentru c nsui Iehova se des* coperea n marea zi a cureniei, ca Dumnezeul celce iart fr* delegea, crima i pcatul. In sicriu se aflau tablele legii, iar altu* rea de ele, vasul de aur cu mana si toiagul lui Aaron ce odrslise. Inelele de aur dela colurile de jos ale sicriului serveau pen* tru vrt drugii, cu care se purta sicriul n timpul pribegiei prin pustiu. Privit ca loc al prezenei lui Dumnezeu, cortul era tern* plul_ bisericei. Vechiului Testament, i din aceast pricin prin toat construcia sa prenchipuia 166

vdit biserica lui .Hristos, ca loc, unde omenirea, rscumprat de Hristos, intra in stransa comuniune si unire cu Dumnezeirea. nsei intrarea n cort' dinspre rsrit Jn* semna, c Biserica Vechiului Testament astepta nc artarea soarelui dreptii, Hristos. In curtea ei puteau s intre mpreun cu 'iudeii i pgnii^i prin aceasta se nsemna viitoarea chiemare n biserica lui Hristos a tuturor urmailor lui Adam, adec a tutu*... ror popoarelor pmntului. Cele ce stteau n curtea cortului jerfel* nicul si pltoarea inchipuiau, primul jertfa universala a lui Hristos, care deschidea tuturor oamenilor intrarea n biserica cereasc, iar a doua servea ca-nc-hipuire-a-bei-botezului, prin care noi intrm n biserica Noului-Testament. Cortul mrturiei, n care puteau s stea numai preoii, prenchipuia biserica si pe adevraii cretini. Sfenicul, masa cu pnile prinpase i jertfelnicul tamerei prenchipuiau pe Iisus Hristos, care lumineaz, nutrete i nal rugciunile noastre la Dumnezeu Tatl. .Manta sfintelor, h care putea s intre singur numai arhiereul odat n an cu sngele jertfei, nsemna ..nsui cerul, uncie Hristos Mntuitorul a "intrat cu sngele Su penrtru noi naintea fetii lui Dumnezeu. Sicriul legii cu tablele legii era oarecum nsui tronul Domnului Dumnezeu , rostind amenilor fnta sa voin. De expresiune a voinei lui Dumnezeu servea toat legiuirea din Sinai, care n diferitele sale dispoziiuni se mparte n legi religioase, legi morale i legi ceteneti. Esenialul legilor religioase e exprimat n primele patru po* runci, care alcatuete prima tabl In ele se definete adevratul raport al omului catre Dumnezeu, si pentru pentru ntrirea lui in contiina poporului s'au statornicit institutiile externe, care grupndu*se mprejurul cortului, constateau din persoane, vremi si' acte sfinte. Persoanele sacre erau alese din poporul ales pentru consa* crarea lor ca s slujasc esclusiv lui Dumnezeu. Ele alctuiau tot tribul lui Levi, i corespunztor cu cele trei pri ale cortului se deosebeau n trei trepte leviti, preoti si arhiereu. Levitii erau sim* plii servitori bisericeti, care erau destinai pentru treburile infe* rioare la cort. La punerea n micare a (aberii, ei trebuiau s duc cortul cu toate lucrurile lui, s supravegheze ordinea, curenia i toate lucrurile si vasele sfinte; s pregteasc materialele nece* sare pentru slujb i s se ngrijasc de ncasarea veniturilor da* torate pentru ntreinerea cortului i a aezemintelor lui. Drept le* vii se socoteau toi membrii de parte brbteasc ai tribului lui Levi, afar de familia lui Aaron, n vrsta dela 30 la 50 ani. Ei se mprau n trei clase, potrivit cu origina de natere a lor din cei trei fii ai lui Levi: Gerson, Caat si Merari, si fiecrei clasei se destinase nsrcinare deosebit la slujb i mai ales la purtarea cortului. La slujb ei intrau dup o anumit consacrare, care con*,. sta n curirea lor, prohirisire i aducere de jertf. Preoii erau toi fii ai lui Aaron, jar apoi i descendeni ai lui Aaron, vrednici de aceast chemare preoasc dup nsuirile lor sufleteti i trupeti. ln slujba lor ei se consacrau prin stropirea cu sf mir amestecat cu sange din jertfe, Ei aveau ndatorirea de a aduce la timpul hotrt jertfe n curtea cortului mrturiei i tmere"/ n sfnta, s aprind n fiecare sar sfenicul deacolo, s schimbe n fie* c?.re smbt pnile punerii nainte, s sune din trmbi pentru adunarea poporului, a fcuri dup anumit ritual lepra i alte necuraii i a nva poporul legea dumnezeeasc. Ca reprezen* tanti ai cultului sfnt li se ddea o mbrcminte deosebit, cu care ei trebuiau s se mbrace n timpul slujbelor. mbrcmintea lor consta: 1) din o hain pe dedesubt de in, pantaloni, pentru acoperirea 'goliciunii, trupului, dela coaps pnla pulpele" picioa* relor;2) o hain pe deasupra alb, hiton, lung pn n pmnt; 3) un bru, mpodobit cu diferite broderii; cu acesta se ncingea peste haina cea lung. Dup aceea un acoperemnt rotund pentru cap, chidar, complecta mbrcmintea preoasc; nclminte nu se propunea pentru preoi, de oarece sfinenia locului de slujbe cerea svrirea slujbelor desculi. In fruntea persoanelor sfinite se afla Arhiereul, care nalt demnitate se. atribuise personal lui Aaron, jar apoi fiului celui mai mare al lui i celui mai btrn n neamul lui, ca succesor. Numai lui singur i se ngduia s intre n sfnta sfintelor, ceeace el o fcea odat n an, n ziua curirii, 167

pentru a stropi cu snge de jertf. nlimea chemrii sale nud ngduia s ia parte la mormntare sau s=i sfie hainele n semn de doliu. Consacrarea n acest cin se svra prin turnare abondent de mir pe capul celui consacrat, mbrcndu*se cu acest prilej n haine osebit destinate rangului arhieresc. Vestmjntele a* cestea erau mult mai luxoase i mai complicate dect ale preoi* lor. Pedeasupra de hainele obinuite preoeti se nbrca un deosebit vestmnt fr mniei sau 1) vestmntul de deasupra esut din ln purpurie, cu un guler iscusit brodat i pe la poale cu ciucuri frumos lucrai i cu clopoei de aur. Peste ea se mbrca 2) efodul sau o osebit hain scurt cu n* chietori de aur pe umere i pe fiecare din acestea era cte o piatr de onix, care aveau sepate pe ele numele celor 12 triburi,cte 6 pe fiecare. Efodul se strngea pe trup printr'un bru la fel cu el dup culoare i lucr* tur. Dup aceea era un deosebit 3) peptar, sau engolpion care se 'prindea cu nururi albastre i cu inele de aur. Pe acesta scnteiau 12 pietre scumpe, aezate n cuibulee de aur, cte trei n rnd, avnd deasemenea spate pe dnsele numele celor 12 triburi ale lui Israil. In legtur cu pieptarul se aflau i mite* rioasele urim i tumim (sfaturi i desvriri"), cu ajutorul crora arhiereului i se comunica voia lui Dumnezeu. 4) Chidarul de pe cap al arhiereului se deosebea de cel simplu preoesc nu numai prin un lux mare, dar i mai cU sam prin aceea, c la partea de dinainte a lui purta o tbli de aur, cu inscripia sculptat pe ea: Sfinenia Domnului", Arhiereul ales de popor dup nlimea i mreia slujirii sale era prenchipuirea Arhiereului celui mare, care a strbtut cerurile, Iisus Fiul lui Dumnezeu (Evr. IV, 14). Afar de persoanele sacre dura sarcina lor, mai erau per-soane sacre dup votul lor aa numiii nazorei, adec separai pentru a sluji lui Dumnezeu.. Nazoreii erau obligai a se abine dela vin i struguri, dela tunderea prului i dela orce ntinare. In cazul din urm el se deslega prin aducerea unei ntreite jertfe i prin arderea prului pe jertfelnic. Timpurile sacre,, statornicite de lege erau i se mpart. n trei seruri) timpuri sacre cu institutia sambetei, 2) marile srbtori istorice si 3) ziua curirii. Smbta, ca zi de odihn, este una din cele mai primordiale instituiuni, care*i trage nceputul dela facerea lumii: i a bine* cuvntat Dumnezeu ziua a aptea i a sfinit*o" (Fac. II, 3). Legiui* rea din Sinai numai a ncadrat*o, cum arat nsi porunca: Adudi aminte de ziua smbetei, ca s o sfineti". Aceasta este odihna obinuit de munca zilnic grea, prin care omul e nevoit s=i ctige pnea cea de toate zilele, ziua veselei" nsufleiri n comu* niune cu Dumnezeu, Care i nsui s'a odihnit n ziua a aptea" (E. XXXI, 17). Prin porunca aceasta.nu se incurajeaz lenea iu-bitoare de trndvie, ci numai se oprete munca cu scop de m* bogire, slujirea lui Mamona. In locul acestei munci ziua de re* paos trebue consacrat slujirii lui Dumnezeu. In aceast zi popo rul se aduna la lcaul sfnt la slujba dumnezeiasc, care conste n rugciune, aducerea de jertfe, noirea panilor punerii nainte i fapte de caritate. Prznuirea smbetei servea de temelie i pentru celelalte sr* btori, statornicite la intervale mult mai mari de timp. Din acestea fac parte: a) srbtoarea Junii nou, care se syra_..dup ivirea fiecrei luni-nou, despre care se vestea poporului cu.jlou trm* bie de argint. Srbtoarea consta n sporirea puternic a jertfelor, b) Srbtoarea trmbiilor, care se svra n ziua ntia a. lunii Tiri, n care se ncepea anul civil, dar care era al aptelea, aa zicnd, lun smbtal a anului sfnt. De oarece aceast zi toti deauna cdea smbta, de aceea i nsei prznuirea ei avea ca* racterul smbetei. Sosirea ei se vestea prin trmbie, de unde i=a primit numirea. Dup aceea odat cu lrgirea crugului smbtal, s'au instituit marile srbtori periodice, care se svr-au la civa ani odat. La acestea se refer: a) Anul smbtal. Dup cum s'a sfinit fiecare a aptea zi i a aptea" smbta, aa a trebuit s se sfineasc i fiecare al aptelea n. Particularitile anului al aptelea erau acelea, c n curgerea Iui i nsui pmna tul, care aparinnd n totul lui Dumnezeu, trebuea s pzasc sm bta lui, adec s se odihneasc de lucru. Toate fructele, ce -rodeau dela sine, se ddeau n dar sracilor si animalelor. Anul smbtal se numea deasemenea anul ertrii", pentruc mprumuttorii tre* buiau s ierte datoriile celor mprumutai de dniii (DeUt. XV, 1. 2). Tot n acest an se folosea de dobndirea libertei' fiecare is* railitean, czut n robie. mplinirea a apte ani smbtal era c) anul jubileu, care se inea'la fiecare 50 de ani. El ncepea n ziua a zecea a lunii a aptea, Tiri, n marea zi a curiei. Dup svr* irea jertfelor solemne, rsunau sunetele trmbiei jubibilare, care anunau pe pmnt libertate tuturor locuitorilor lui". Pmntul nu se lucra, ca i n anul smbtal. Toate pmnturile, de care se lipsise sracii n curgerea celor 50 de ani, li se napoia fr nici o plat n deplin proprietate. 168

Toi robii erau pui n libertate. Toate erau restabilite n forma, n care fuseser la nceputul m* prirei pmntului fgduinei. Anul jubilar ncheia marele crug al anilor smbtali, dup care n senzul cunoscut se renoiau toate i intrau oare cum ntr'o nou via, Afar de seria srbtorilor smbtale, mai erau alte trei sr* btori mari istorice, la care tot poporul de parte brbteasc tre* buia s se prezinte naintea feei lui Iehova. Aceste srbtori ser* veau nu numai ca amintire a marelor evenimente din istoria po* porului israilit, ci fiecare din ele i avea nsemntatea sa. Prima dintre acestea erau_Eatele care marca nceputul seceriului; a doua era cincizecimea care era ncheierea pastelor, i al treilea era r* btoarea corturilor, adec timpul culegerei strugurilor i a tutu* ror roadelor anului. Ele se combinau ntre dnsele aa fel, nct formau un singur mare grup. Pastile erau aezate n luna ntia a anului sfnt; peste apte sptmni venea srbtoarea cincize* cimei, dar n a aptea lun ncepea srbtoarea corturilor. Pas* tele serveau pentru israilii drept amintire a nceputului de eli* berare a lor i pasire in starea de popor liber; cincizecimea amin* tea druireajegei, iar srbtoarea corturilor reprezenta pentru ei asmnarea strei de via ae.zata in pamantul roditor al fgdu* inei cu starea de pribegire prin pustiu. a) Pastile, fiind cea mai solemn dintre srbtorile anuale, se serba timp de apte zile, ncepnd din sara, n care se termina ziua a paisprezece a lunii "Nisan sau Aviv, prima lun a anului sfnt. Srbtoarea asta a fost instituit n noaptea de dinaintea ei* rei lui Israil din Egipt, i dei la svrirea ei cu trecerea tim* pului s'au produs oare care schimbri, dar n genere ea s'a s* vrit tot aa, ca i la prima dat la instituirea ei. Pastele aveau o importana profund prenchipuitoare. In senzul ei primordial ea era n unul i acelai timp i jertf, n care cea mai nevino-vat fiin din regnul animal se aducea spre rescumprare pentru cei vinovai de pcate, i srbtoare de bucurie cu prilejul izbvirii, - srbtoare totodat istoric, i de aceea pastele se mncau cu erburi amar i cu azime (ntru amintirea amrciunii robiei egiptene i a adunrilor grbite spre izbvirea dintr'nsa n situaia celorce se. grbeau s plece la drum). In semnificarea sa suprem ele erau prenchipuirea vdit a operei rspunztoare a lui Hristos, Care ca Pastele nostru, a fost jungheat pentru noi" (1 Cor. V, 7), i pelng aceasta junghiat chiar n timpul svririi pastelor rituale, ca un Miel curat i fr de prihan" (I Petru, I, 19). b) Cincizecimea, srbtoarea seceriului, era ca o compiectare a Patelui. fia inea numai o zi, dup 50 de zile dela Pati, . la finele lui Mai. Intervalul dintre ele era timpul vesel al seceriului, i n ziua cincizecimei se aduceau jertf primele pni din roadele nou. Cu aceast srbtoare se mpreuna i amintirea drei legei celei din Sinai. c) Srbtoarea corturilor ncheia ciclul srbtorilor anuale i se distingea prin mari veselii. Ea era n acelai timp i mulmire pentru seceriul adunat, i amintire a acelui timp, cnd israiliii triau n corturi" n timpul petrecerei lor n pustie. Ea se svra toamna, cnd erau deja adunate toate roadele pmntului, i inea 7 zile i se termina n ziua a opta prin adunarea sfnt". In curgerea acestor apte zile (dela 15 la 22 a lunii Tiri) poporul locuia n corturi de crengi de copac, de unde a i cptat numirea de srbtoarea corturilor. Cu totul separat de aceste srbatori statea ziua curirii sin-gura zi de pocin_si de post dup legea lui Moise. Ea se inea cu cinci zile nainte de srbtoarea corturilor si avea caracterul unei sambete solemne, cnd toi trebuiau..s inceteze lucrul si =i smereasc sufletele", sub pedeapsa nimicirii din snul po* porului. Ritualele statornicite pentru aceast zi semnificau cina poporului pentru pcate svrite n cursul anului n curs i des-legarea fcut de arhiereu n sfnta sfintelor, n care intra el anu* me n aceast zi. Toate jertfele din ziua aceasta se aduceau de nsui arhiereul i se terminau prin slobozirea n'pustie a apului ispitor", ca oare, cum, ducnd cu sinejoat po.voarapcatelor poporului. Senzul prenchipuitor al acestui ritual simbolic se co* prindea n aceea, c ispita final a neamului omenesc se va s vri nu prin sngele de {api i de viei", ci prin mijlocitorul Noului Testament", - Hristos. Cu timpurile sfinte erau strns legate sfintele slujbe. Ele con* stau aproape exclusiv din aducerea de jertfe, luate din regnul animal sau din plante. Intre ele se deosebesc vdit aducerea de jertfe n neles propriu, cnd lucrul adus ntreg sau n parte se consuma pe jertfelnic prin foc, i prinos, cnd cele aduse oare* cum numai se sfinu naintea feii Domnului i apoi se consu* mau de ceice le aduceau, jertfele se mpreau n cinci feluri: I) jertfa arderei de tot, numit aa, pentruc toate' cele 169

aduse se ardeau n ntregime pe jertfelnic, nsemna aceea, c celce o aducea aparinea n totul lui Dumnezeu i c el cu sufletul i trupul se lsa n voia lui Dumnezeu, jertfa aceasta a putut fi adus sau pen* tru toi poporul, sau pentru nite persoane particulare, care trebuiau sa "aduc animalul jertfit din buna lor dispoziiune i afar de asta cu paza tuturor regulelor, stator* nicite de lege la alegerea anima lelor de jerf, care puteau fi un viel, un berbece, un ap sau chiar o turturic sau un porumbel. Ceice aduceau jerfa i puneau pe animalul de jertf manile n faa jertfelnicului ca semn al trecerei pcatelor sale asupra lui. Dup aceea animalul de jertf se jun* ghia; cu sngele lui preotul stro* pea jertfelnicul i n fine ardea toat jertfa, afar de piele care se da preotului. 2) Jertfa pentru pcat se aducea spre rscumprarea pcatelor, svrsite din netiin su din slbiciune att de preot, sau de careva din popor, i deasemenea i spre curirea de orce pcat posibil sau de ntinare. 3) Jertfa pentru vin se aducea pentru pcat sau crim cu voe svrite, precum i pentru toate aciunile n leg* tur cu ntinarea. Aceste dou jertfe se distingeau de jertfele ar* derei de tot prin aceea, c toat carnea animalului jertfit, afar de snge i de grsime, trecea n folosul preoilor, care o i consu* mau n curtea cortului. 4) Jerfa de pace se aducea sau ca expri mare a unei deosebite mulmite lui Dumnezeu, sau dup vre un vot, sau ca prinos deosebit de bucurie i de dragoste. Din cele aduse o parte se ardea, peptul i oldurile se rezevau preoilor, iar toat ceialalt parte putea fi consumat de aductor. 5) Jertfa fgr de snge consta din prinos de fin, de untdelemn, de vin i tme. Aceste lucruri n parte se adogau i la cele patru fe* luri de jertfe. Dup cum primele patru feluri de jertfe semnificau a aduce lui viat, tot aa acest fel semnifica ad aduce din roa* dele pmntului. Cu acest fel din urm de jertfe se asemna tare mult i nlarea de diferite roade, prga crora totdeauna se sfinia la cortul mrturiei sau la templu i numai dup asta ncepea n* trebuinarea obteasc a lor n hran. Toate aceste rituale se s* vrau de preoi i erau nsoite de rugciuni i de ceremoniile stabilite, amrunit artate n cartea Leviticul. Toate slujbele expuse i aveau de scop al lor de a ntreine sfinenia n popor, care, ca popor ales, trebuia s fie popor "sfnt". Tot n acest scop fusese statornicite deosebite legi i rituale, mplinirea crora .putea, ajuta la susinerea sfineniei n popor. Acestea sunt legi morale. Miezul lor este exprimat n poruncile depe a doua tabl a Decalogului, i ea const din a se cere fie* crui om att moral i curenie personal, ct i dreptate i iubire de oameni fa de aproapele. In special la acestea se refer : 1)Vechea lege aterei mprejur, confirmat de legiuirea din Sinai; 2)legile despre consacrarea primilor nscui de gen brbtesc; 3)despre paza cureniei prin oprirea atingerei de lucrurile ne* curate, i 4) despre mprirea animalelor n curate i necurate, cu ngduirea a se ntrebuina n hran i la jertfe numai a celor dintiu. Teocraia", ca baz a vieii poporului israilit, nu se mrgi*nea numai n sfera religiosomoral, ci ptrundea toat alctui* rea i viaa civil, att de stat, ct i social i economic sau gospodreasc. In aceast privin teocraia" se manifest n aceea, c Iehova, ca Rege i Judector al poporului celui ales, statornici n Regatul Su prin o serie ntreag de legi divine nelepte o aa dreptate, pe care nu o cunoteau popoarele nconju* rtoare i care a fcut regatul lui Israil model chiar i n aceast privin. Aceasta va fi deplin lmurit din o ochire pe scurt a prin* cpiilor fundamentale a vieii de stat si civile, cum sunt ele ex* puse n legislaia lui Moise, n comparaie cu principiile organi* zaie de stat a celorlalte popoar vechi ale rsritului.

170

CAPITOLUL XXI. LEGILE DE STAT I SOCIALE Esena vieei de stat ale vechilor popoar consta n desbinarea de nempcat a crmuitorilor i crmu* iilor, care se manifesta n mprirea poporului n caste, dintre care unele ocupau situaie predominant i se bucurau de toate drepturile i condiiunile a* cestei situaiuni, sub raport juridic i economic; cele* lalte, din potriv, se aflau unelte fr drepturi a celor dinti, servind numai ca mijloc pentru situa* ia cea mai bun a acelora. O asemenea nedreptate nu trebuia s aib loc n statul teocratic, unde dup nsui esena teocraiei" nu era desbinarea popo* rului n crmuitori cu depline puteri i in supui lipsii de drepturi. pentruc_toi membrii erau deo* potriv supusi Regelui suprem, adec lui Iehova. Prin urmare nalntea Lui toi sunt egali, din care "cauz toi deopotriv participau n aliana cu jurmnt cu Dnsul": cpeteniile triburilor, btrnii, supraveghetorii, femeile, copiii i veneticii, de l tetorul de lemne pnla crtorul de ap (Deut. XXIX, 10-13). Astfel dac n le* gmntul cu Iehova, aternut la temelia statului, participau cu drepturi egale toi membrii poporului, atunci firete ei toi trebuiau s aib drepturi deopotriv n statul ntemeiat de ei nsui, ei toi trebuiau s fie egali. De aici decurgea marea urmare a principiului teocratic pentru viaa de stat: egalitatea tuturor n stat. i aceast egalitate devine baza tuturor raporturilor cee* nei i sociale. Marele legiuitor punnd n temelia statului prin* cipiul teocratic cu consecina general indicat, prin dispoziiuni generale a rspndit aciunile acestui principiu asupra tuturor ra* porturilor speciale, aa c afar de egalitatea religioas (care sin* gur de sine se nelege i nu cere dovezi) a statornicit egalita^ tea economic, social i politic... Privit din aceast lture, statul lui Moise, dup temeiul i natura sa, prezint un contrast hotrt fa cu toate statele vechi orientale, care aveau la baza lor silnicia i nedreptatea. In contrast cu dnsele, care denaturase adevrul primordial al raporturilor dintre oameni, el prezjnta realizarea n marginile posibilului adevrata idee de stat n starea sa norma* l, realizare, posibil negreit de cugetat numai cu condiia unei deosebite cluziri i purtri de grij a Regelui suprem. Pentru adeverirea ideilor generale expuse, vom examina principiile de stat ale lui Moise n aplicarea lor la raporturile cele med prind* pale ale vieii sociale. La temelia bunei stri economice a stalului su, Moise a aezat agricultuja. Alegerea unei astfel de temelie pentru stat aparinea mai curnd legiuitorului nsui, dect poporului, care n istoria sa premergtoare a cunoscut puin agricultura. Dei cu lu* crarea pmntului se ocupaser deja primii 171

oameni: Adam, Cain i Noe, dar n perioada urmtoare patriarhal ocupaiunea pre* dominant a fost creterea vitelor, cum se vede ntre altele din istoria vieii lui Avraam. Sunt tiri, c Isaac i Iacov s'au ocupat i cu agricultura (Fac. XXVI, 12: XXXVII, 7), dar se pare c ocupaia principal a lor a fos totui creterea vitelor, aa c dup strmutarea n Egipt, cu tot desgustul egiptenilor fa de creterea vitelor, fraii lui Iosif la ntrebarea lui Faraon : care este ocupaia lor ? - ei au rspuns: robii ti sunt pstori de oi, i noi i prinii notrii" (Fac. XLVII, 3). Creterea vitelor a r* mas ocupaia liber principal a israiliilor i n Egipt, ceeace se vede din aceea, c fraii au cerut dela faraon ngduina s se aeze n pmntul Gesem, anume n vedere ca acesta era nd* mnos pentru acest lucru i erau vestii ca cei mai buni cresc* tori de vite, aa c faraon alegea dintre ei supraveghetori peste propriile sale turme (Fac. XXVII, 4-6). Tot creterea vitelor fu o necesitate a ocupaiei poporului i n timpul celor 40 de ani de pribegie prin pustiu. Astfel ideea despre fondarea statului mai ales pe agricultura aparitne lui Moise. ndemn pentru aceasta au servit att conditiile geografice ale rii ct i calculele supe-rioare cu privire la viaa de stat. Palestina n vechime se distins gea prin o rodnicie neobinuit (Fac. XXVI, 12), i deaceea prin nsei aceasta ea mbia pe locuitorii ei s se foloseasc de pro dusele sale prin lucrarea pmntului. Terenul roditor negreit pre* zint ndmnri i pentru creterea vitelor; dar pentru creterea vitelor se mai cer afar de asta i ntinderi mari de pmt, pe* cnd Palestina, destinat pentru a locui n ea poporul evreesc, fa cu popuaiunea lui de peste doumilioane de locuitori, nu prezenta asemenea ndmnri pentru creterea vitelor. Judecnd dup numrul poporului, poriunile de pmnt nu puteau fi mari, i deaceea, pentru a primi pentru trai cantitatea trebuitoare de produse, era nevoe s se ocupe cu lucrarea pmntului, cu agri* cultura. Dar nc i mai mare importan la ntemeierea .statului pe agricultur aveau calculile superioare a vieii de stat. Poporul israilit pn la acea vreme fusese un neam nomad, care nu avea nc principii solide ceteneti; era n aa situaie, n care era imposibil viaa normal de stat. Dar iat, el primise o. nalt chie* mare, devenise mpria lui Iehova, poporul cel ales, care trebuia s serveasc drept pstrtorul i rspnditorul adevrurilor superioa* re. Deaceea viaa nomad, care se afla n dispre la lumea civilizat de atuncea (Fac. XXVI, 34), nu putea rspunde nlimii situaiei popo* rului: el trebuia s nceap o nou via, o via cultural, i deaceea n locul vieii nomade, prin necesitate legat cu crete* rea vitelor, trebuia s*i aleag felul de via agricol, ca avnd mai multe garanii pentrudesvoltarea ..obteasc. Pentru scopurile de stat agricultura prezint incomparabil mai mari avantaje, dect creterea vitelor; ea desvolta iubirea de munca acest motor principal al desvoltrii de stat, - leag pe om de pmntul locuit, i prin asta pe "de o parte face posibil stabilirea de principii anu* mite. de. cetenie, iar pe de alta desvolt iubirea de ar sau pa tnotimul, care alctuete sufletul statului; cu un.cuvnt prezint toate condiiile pentru desvoltarea i tria statului. Aceast condiie a i avuto n vedere probabil legiuitorul la fondarea statului su pe agricultur. Dar agricultura nsei nu* mat atunci poate servi cu adevrat n folosul statului, cnd ea este ba zata pe dreptatea economic, n vederea creia fiecrui rnembru al statului trebue s i se rezerve o egal proprietate de pmnt i o deplin folosire de toate produsele manilor sale. Vechile state nu cunoteau asemenea dreptate: pmntul de obiceiu l posedau numai castele privilegiate, iar celelalte clase nu aveau pmnt, i prin necesitate intrai n atrnare de sclavie economic de cele dintiu, lucrau pmntul lor, i ele primeau firete nu toat suma produselor muncii lor, ci numai ceeace le repartizau lor castele proprietare, adec atta, ct le ajungea s nu moar de foame. De aicea rezultau extremitile izbitoare de bogie i srcie, de lux si mizerie, cu care ne ntlnim n statele vechi rsritene chiar i n perioadele lor de mare nflorire. Statul lui Moise nu cunoate asemenea nedreptate. ntemeind statul pe agricultur, legiuitorul n acelai timp la ngrdit cu asemenea dispoziiuni, mulmit crora el putea deveni izvorul prosperitii pentru toi.-Deoarece n legmntul cu Iehova era druirea pmntului fgduinei, apoi firete toi membrii statului trebueau s se foloseasc egal de pmnt: nu trebuiau s fie nici apucri arbitrare de pmnt, nici avantaje legiuite a unora fa de alii. Bazndu*se pe acest principiu teocratic, legiuitorul mpri pmntul egal ntre toi israiliii. Ca unitate de mprire a pmntului au fost admise numai unitile mari colective ale poporului: triburile,neamurile i familiile (Numer. XXVI, 55; XXXIII, 54), dar mprirea s'a fcut aa, c tribul care era mai numeros, acela primea i pmnt mai mult, iar care era mai puin numeros, acela i pmnt primea mai pu* in (Numer. XXIV, 54); aa c, Ia urma urmelor, la mprirea special, s'au 172

putut primi pri egale de fiecare israilit de parte brbteasc, ca ef al unei familii sau gospodrii particulare. Fa cu asemenea rnduiala a proprietii de pmnt fiecare israilit era proprietar a unei anumite poriuni de pmnt, hotrt pentru dnsul, din care el putea primi toat suma produselor dobndite prin munca sa liber. i deoarece pmntul trebuia s serveasc de.izvor principal, al prosperitii, apoi n vederea eglitifmpr-irii pmntului ntre israilii e neaprat nevoe s se presupun egalitatea dup stare_sau..egalitatea economic. Dac ns la in* trarea n pmntul fgduinei nainte de ngrmdirea de averi n turme a diferite persoane particulare le*a putut da preponde* ran peste alii, care nu aveau turme, apoi asemenea violare a egalitii economice a fost nlturat prin aceea, c anume triburile cele mai bogate n turme au rmas n ara de dincolo de Iordan i oarecum s'au separat de marea mas principal a po porului, unde cu preferin trebuia s se desvolte viaa de stat, bazat pe principiul teocratic, i deaceea n'au putut s exercite vreo influen asupra raporturilor lui economice (Numer. XXXII, 1). Dar buna stare economic depinde nu numai de ntinderea de pmnt, ci i de cantitatea de munc aplicat pmntului, de pstrarea bunurilor ctigate i de o mulime de condiii particu* lare, ntmpltoare. Dar deoarece hrnicia, pstrarea bunurilor i celelalte caliti, dependente de particularitile personale'aleomu* lui, nu sunt la fel la toi oamenii, apoi negreit i buna stare, de* pendent de ele nu poate necontenit s se menin la gradul, n care se afla la mprirea pmntului: bunstarea unora, mulmit hrniciei i economiei lor crete mereu, iar bunstarea altora, muh mit calitilor contrare, scade mereu. Desvoltndu-se treptat n aceste direciuni opuse, bunstarea unora se poate ridica pn n* tru atta, nct ei capt putina de a dobndi noui poriuni de teren, ca apoi s nceap pe dnsele o agricultur n proporie mai mare; alii ns din potriv, srcesc pn ntru atta, nct nu vor avea putina s lucreze nici poriunile lor, i deaceea, ca s capete ceva pentru ele, vor ti nevoii s le vnd; De aceea n timp ce unii devin mari proprietari de pmnt, alii devin cu totul lipsii de pmnt, i dup cheltuirea banilor, luai pe pmn* tul vndut, sunt nevoii s ntre ca lucrtori la cei dinti i prin asta devin n dependen economic i personal de aceia. Acesta este procesul obinuit al desvoitrei inegalitei economice. In sta* tul lui Moise ntre altele asemenea inegalitate nu trebuia s aib loc, deoarece prin el s'ar fi violat egalitatea membrilor statului na* intea lui Iehova, ar fi fost violat aezmntul ncheiat cu El, la care deopotriv au participat toi. Deaceea legiuitorul a ocrotit proprietatea de pmnt cu aa dispoziiuni, mulmit crora pro* cesul indicat al desvoltrii inegalitii a suferit mrginiri nsem* nate. Procesul indicat a primit toat puterea sa numai n acel caz, dac pmntul, izvorul principal al bunei stri, era proprietate de* plin a stpnului lui, aa nct acesta s fi putut dispune n totul de el dup voia sa, i prin urmare putea s*l i vnd. Dar o ase* menea posesiune deplin de pmnt era neconform cu conduce* rea suprem a lui Iehova, care numai Elsingur_ee; marele pro* prietar al pmntului, iar israiliii _sunL-.numaL chiriaii Lui. AL meu. este pmntul, zice Iehova; voi suntei venetici i chiriai la Mine; deaceea.pmntul nu trebuie vndut pentru totdeauna"" (Lev. XXV, 23). In puterea acestei legi israilitul putea vinde por* iunea sa de pmnt numai pn la un anumit termen, pnla anul jubileu,. la care poriunea vndut iari se ntorcea la pro* prietarul su (Lev. XXV, 13), i prin asta se restabilea egalitatea n ce privete proprietatea de pmnt. Fa cu o aa ordine de lucruri egalitatea economic n genere nu putea fi mult violat i n tot cazul nu se putea forma extremiti de bogie i srcie, nu se putea ivi o aristocraie de proprietari de pmnt i o srcime. Pentru sus* inerea unei egaliti economice erau i alte multe dispoziiuni i aezminte n statul lui Moise1). Dac, astfel, statul consta din agricultori egali, avnd izvor egal de prosperitate, atunci negreit nu se putea gsi nici clase deo* sebite n popor, care s se deosebeasc ntre ele prin deosebire ca prosperitate economic i situaiune social. i n aceast privin statul lui Moise prezint un izbitor contrast cu_ celelalte state an* Jicer In aceste din urm inegalitatea odat format se ntri prin lege, care recunotea normal acea organizare de via social, ' dup care unele clase, ce au apucat n manile lor toat puterea i tot pmntul, se recunoteau oarecum nscute pentru stpnire i pentru bogie, iar celelalte oare cum nscute pentru munc i srcie. De aici i formarea castelor, care alctuiau violarea stri* gtoare a drepturilor persoanei. In statul lui Moise, care se afla sub nrurirea principiului teocratic, o asemenea clcare a dreptu* rilor persoanei nu putea s aib loc. Aicea cum toi participase la aezmntul cu Iehova la formarea statului, tot aa toi trebu* iau s se foloseasc de 173

drepturi egale n statul ntemeiat de dnii. Aicea toi membrii statului erau egali liberi ceteni i n desvol* tarea lor nu erau stingherii de nici un fel de mrginiri. Egalita* tea ceteneasc era condiionat de egalitatea naintea legii. i de oarece legiuitorul era Iehova, naintea cruia toi sunt egali, atunci negreit i legile Lui sunt pentru toi deopotriv, i aceast egalitate n faa legii este tras cu o astfel de conformitate, nct ea e recunotea i pentru veneticii, care Triau h mijlocul popo* rului israilit. Legea este una i drepturile la fel, zice legiuitorul, s fie pentru voi i pentru veneticul, ce locueste la voi (Numer. XV, 16, 20; Lev. XXIV, 22: E. XII, 49). Din aceast cauz n statul lui Moise nu erau nicidecum per* soane fr drepturi, astfel, care de exemplu se presupun dup le* gile romane despre robi, crora aceste legi le neag cu totul per* sonalitatea i le prefac n obiecte, i care ar fi fost date cu totul n dependena de capriciul altora, cum erau de exemplu la romani fe= meile i copiii, care erau n deplin atrnare de brbai i de p* rini. Aicea, din contra, jegea recunotea personalitatea deplin pentru toti membrii statului si corespunztor despgubea" deopo* triva i apra la fel drepturile tuturor. Stpnul, care se purta ru cu robul su, perdea orce drept asupra lui i trebuia.. S-l pun n libertate. Aicea nici prinii nu aveau dreptul asupra vieii co* piilor lor, i autoritatea tatlui, n contrast cu legile romane, era mrginit pn ntru atta, nct el nu putea dup capriciul su s dispun de motenire, ci trebuia s se supun la anume legi asupra motenirei. In genere i drepturile sexelor erau egale. Sprijinindu*se pe egalitatea economic, aceast egalitate juridic sau civila capata importanta deplina si deplina tarie. Din aceast pricin n statul lui Moise lipsea mprirea n caste n sensul oriental al acestui cuvnt. Dar principiul egalitii drepturilor aicea era dus nc i mai departe: aicea nu numai c nu^sunt caste .n neles oiiental, dar nu sunt chiar nici n genere mprirea n clase.n neles de categorii privilegiate i neprivilegiate. Njci_. aristocraie.ereditar sau democraie, care existau n vechea Gre cie, nici mprirea poporului n patricieni' cu depline drepturi i plebei politicete inegali n drepturi, admise de legislaiunea ro= man, nici feodalismul n nelesul evului mediu,-nimic de felul acesta nu cunoate legislaia lui Moise: ea ofer egalitatea so cial tuturor cetenilor. Clas .deosebit n statul lui Moise este numai clasa preoilor i a levitilor, cari se trgeau esclusiv numai din singurul trib al lui Levi. Dar examinarea mai deaproape nu ngdue a da acestei clase preoeti acea nsmntate, pe care o aveau n cazul pa ralel castele sacrificatorilor ale celorlalte popoar. In timp ce aceste din urm alctuiau deosebite clase de oameni separate chiar prin derivarea lor din divinitate, nzestrai cu tot felul de drepturi i privilegii sociale de stat, cared aezau mai presus de celelalte clase i prin urmare care le dedeau o mare importan politic i o situaie nalt social, n statul lut Moise toate drepturile i. privilegiile preoilor se reduc escluiy la sfera religioas, iar. nu se exind asupra sferelor politice sau sociale. nsui desprirea tribului lui Levi esclusiv pentru slujirea religioas, dup sensul legii lui Moise, se condiiona de dorina_ slujitorilor lui Iehova per manent gata i educai din copilrie n respect i evlavie pentru lucrul lor; dei i prin aceast deosebire clasa preoilor nu avea o importan esclusiv, pentruc poporul israilit n toat alctui rea sa era popor sfnt", mprie preoasc" (E. XIX, 5, 6; Deut. VII, 6). Ce se atinge de sfera, social i politic, apoi n acestea drepturile clasei preoilor sufr chiar mrginiri n compa raie cu cellalt popor. Aa sub raport economic ei au fost l* sai n stare inferioar fa de popor, pentruc la mprirea p= mntului lor nu li s'au dat poriuni de pmnt (Numer. XXVI, 62). Sub raportul cu mijloace de asigurare material ei astfel au fost pusi n dependen de popor, se nutreau dela jertfelnic, din zeciuele i din daruri (Numer. XVIII, 20-24). Situaia social-eco nomica a tribului lui Levi se determin suficient deja prin aceea, c legea, vorbind de hrana vduvelor, orfanilor, veneticilor i n genere a membrilor desmotenii ai statului, totdeauna pomenete printre ei i pe levit" (Deuter. XIV, 27-29; XVI, 11, 14). Sub raport c.etenes.c drepturile leviilor erau deasemenea mrginite. Adevrat, ei cteodat ocupau funcia de judector (Deut. XVII, 9), dar aceast demnitate nu era motenirea esclusiv, ci se ofe* rea lor numai cunotinei lor deaproape cu legea; n chip deo* sebit ns Juddecatorii se alegeau din popor deadreptul (E. XVIII, 25, 36; Deut. I, 13-16). Dela trebile prpprii de stat ei erau cu totul nlturai, aa c nu vedem participarea lor nici mcar n adunrile publice de stat, i ei nu aveau reprezntani nici n adu* narea brbailor alei ai societii, a cpeteniilor triburilor prin* ilor lor, a cpeteniilor miilor lui israil (Numer. I, 16), dei n acelai timp arhiereul, ca omul cel mai nalt dup cinul religios n statul teocratic, n cazuri deosebite sttea n fruntea judecii, care avea. 174

caracter teocratic (Numer. XXVII, 2; 2 Parai. XIX, 8-11). In genere, cum se vede, din cele expuse, dac tribul pre* oilor dei exista ca o clas deosebit, apoi n tot cazul prin asta nu se viola egalitatea general social i politic: toi membrii statului aveau dreptul deopotriv ntr'nsul. Cu egalitatea drepturilor n stat se leag egalitatea. datoriilor fa de dnsul. Statul Iui Moise i aicea se arat ca un contrast tios al statutelor antice, nenormal desvoltate. ntr'nsele de obi* ceiu nu era coresponden ntre drepturi i datorii, cum cere dreptatea de stat, ci din contra, clasele cu drepturi depline sau castele se bucurau de total scutire de datorii i de angaralele grele fa de stat, iar clasele fr drepturi purtau pe umerii lor toate greutile statului. O asemenea rnduiala e necorespunz* toare nici celei mai simple drepti de stat, i cu att mai mult nu corespunde cu principiul superior teocratic, care nsuflea statul lui Moise. In acest stat n adevr i gsi realizarea corespunderea just a drepturilor i datoriilor; si de oarece dreD-L turileja toi membrii statului erau egale, atunci i datoriile fa de stat deasemenea erau egale. Datoria cea mai ntiu i mai prin* dpal fa de tat i astzi, i cu att mai mult n lumea veche, iste datoria aprrei statului; de aicea serviciul militar este da* oria cea mai grea i n acelai timp cea mai important, i deci distribuirea ei dreapt este una din problemele cele mai nsem* nate ale legiuitorului. In statul lui Moise distribuirea ei dreapt, mulmit simplitii raporturilor sociale, a fost simpl: deoarece toi membrii statului se foloseau deopotriv de drepturi, date de stat, apoi negreit toi i trebue sd apere i sd pzasc. De aici principiul de a face toi serviciul militar: lui era supus fiecare irailitean dela 20.de ani n sus..(Numer. 1,3; XXVI, 2). Genera-lizarea serviciului militar, afar c era o dreptate de stat, era re-clamat, i de condiiile, politice ale strii poporului, de oarece ara, cared era menit lui pentru locuin, el trebuia s o dobn* deasc cu armele; dar i dup cucerire i aezare ntr'nsa, popo rul nconjurat din toate prile de dumani, trebuia necontenit s fie gata pentru apararea de nvlirile de dinafar, adesa neatep* tate (E. XVII, 8; Jud._ VI, 3). Ce se atinge"de nsei' ordinea exe* cutrii obligaiunilor, apoi ea se distingea prin o organizaiune regulat. In slujba militar se nscriau proporional din fiecare trib, generaiune i .familie, (Numer. I, 2), i corespunztor cu aceste uniti ale poporului se formau diferitele pri ale armatei. Toat armata se mprea, se pare din dou chemri, din care prima consta din oameni tineri dela' douzeci de ani n sus, iar a doua din ceialalt populaie brbteasc. Ambelor seciuni de armat li se inea scripte deosebite, dup care ele se i chiemau la vreme de rzboi. Generalitatea prestaiei militare totui trebue s o nelegem nu n senz deosebit, ci numai n raport cu obli* gaiunea tuturor de a face armata. Legea admite unele mrginiri ale generalitii. Aa de serviciul militar erau cu totul cutii le viii, ceeace se condiiona att de destinaia lor proprie, ct i de absena la dnii a proprietii de pmnt n stat; deaceea ei nu intrau la socoteal la numrarea poporului pentru ndeplinirea serviciului militar (Numer. II, 33). Erau scutii de serviciul mili* tar deasemenea aceia, pentru cari dup mprejurri deosebite ale vieii lor familiare, era cu deosebire greu s se despart_de. fa* milie sau de gospodrie. nainte de nceperea rzboiului, supra veghetorii trebuiau s arate scutirile tuturor categoriilor prevzute de lege. Supraveghetorii s arate poporului, zicnd: cine a zidit cas nou i nu a terminato, acela s se duc i s se ntoarc acas, ca s nu moar n rzboi i s termine altul casa lui ; i cine a sdit vie i nu s'a folosit de ea, acela s se ntoarc acas, ca s nu moar n rzboi i altul s se foloseasc de ea". In ase menea caz israilitul, va s zic, se scutea de serviciul militar pen= tru patru ani, deoarece dup lege de roade se putea folosi abea n anulai cincilea dup sdire (Lev. XIX, 25). i cine s'a logodit cu femee i n'a luaho, acela s se ntoarc acas, ca s nu moar n rzboiu i s'o ia altul" (Deut. XX, 5-7). Deasemenea se scutea de serviciul militar (ca i de toate celelalte) omul abea cstorit Dac cineva, spune legea, ha luat femee nu demult, acela r nu mearg la rzboi, ci s rmn la casa sa timp de un a s veseleasc pe femeea sa, pe care a luat-o" (Deut. XXIV, 5). Afar de aceasta la slujba militar.nimenea nu era obligat cu sila i deaceea se scuteau de ea toi ceice se. simeau. neapi de raz-boiu, nu aveau destul brbie pentru slujba osteasc. Supraveghetorii deasemenea s arate poporului i s zic: cine e fricos i puin la suflet, acela s se ntoarc la casa sa, ca s nu fac fricoi pe fraii si, cum este el" (Deut. XX, 8). Astfel n statul lui Moise la obligaia general a serviciului militar se observa, totui dreptatea fa de unele persoane, pentru care din cauza unor anumite mprejurri a situaiei lor publice, familiare sau personale aceast slujb putea fi cu deosebire grea. 175

Principiul egalitii n statul lui Moise i pstra nsemntatea sa f fa de alte datorii ctre stat. La rnd cu datoria militar, care impunea cetenilor aprarea extern a statului, st alt datorie, impus de obligaia susinerei i pstrrei inituiunilor interne ale statului: datoria impozitelor. In statul lui Moise i a* ceasta datorie nu se impunea esclusiv pe o singur clas oarecare de oameni, ci avea caracter generai, se extindea deopotriv asupra tuturor membrilor statului. Obligaia impozitelor, de altfel, mulmit simplitii organizaiei statului, care nu nscocise astfel de instituiuni, care ar fi avut nevoe de sprijinul particular, nu avea sub Moise i chiar nici sub judectori un caracter determi* nat de stat. Singura instituie, care n acest timp avea nevoe de susinere i pentru care propriu se statornicise prin lege obligaia impozitului, era instituia religioas cu cortul ei i cu clasa preoilor, deaceea i plata impozitului are caracter esclusiv religios. La felul acesta de obligaie aparinea mai ntiu de toate aa numita rscumprare a impozitului, pe care o pltea fiecare din ceice intrau la numrtoare", adec n tabela celor vrednici de serviciul militar (Numer. I, 2-3). Ea consta din o jumtate siclu de argint (E. XXX, 12-14), i se ntrebuina la servirea cortului adunrii" (E. XXX, 16). Dup aceea urmeaz zeciuiala din toate roadele, care mergea n folosul leviilor, pentru slujba lor" (Numer. XVIII, 21). O alt zeciuiala din toate produsele semnturilor", dela vin i ulei, dela animale mari i mici" pentru solemnitile publice (Deut. XIX, 22-23); primele roade din toate produsele, care se aduceau dea* semenea pentru organizarea solemnitilor publice, la care luau parte ntre alii mai ales membrii sraci ai sfatului (Deut. XXVI, 16). Toate aceste impozite religioase erau deopotriv obligatorii pentru toi; legea nu fcea deosebire n popor de impui i ne-impui. In legile despre obligaia impozitelor e de remarcat nc aceea, c darea, .determinata prin zeciuiala era dupa venitadeca nu era odat pentru totdeauna stabilit, ci necontenit se conforma cu cantitatea venitului') i numai nensemnata rscumprare de jumtate de siclu se pltea deopotriv i de bogat i de srac. Legea totui admitea scutiri speciale de toate drile n osebite cazuri ale vieii familiare. Dac cineva i*a luat femee nu demult, acela s nu mearg la rzboi i nimic s nu se impun asupra lui; s rmn acela liber la casa sa timp de un an" (E. XXX, 15). Prin aceast lege cel de curnd cstorit se scutea ,nu numai de serviciul militar, ci i de toate celelalte datorii, i prin urmare i de dri pe un an ntreg. Legiuitorul ofer prin aceasta omului libertate, ca s*i ndrepte toat ateniunea sa la ntrirea gospo* dariei lui, decurnd njghebate. Asemenea escepie dela legea pentru impozitele generale n folosul unor persoane particulare nu violeaz egalitatea, deoarece de scutirea oferit de ea s'ar pu* tea folosi deopotriv toi israiliii dup cstorie. Astfel, cum se vede din cele expuse sub influena principiu lui teocratic n statul lui Moise e realizat cea mai superioar dreptate social, care se exprim n introducerea" succesiv n toate sferele vieii sociale de stat a egalitii. Membrii acestui stat toi sunt deopotriv egali, dup stare i situaie, dup drepturi i datorii. Dac ns toi membrii sunt deopotriv egali i n drep* turi depline n stat, atunci evident ei toi au drept i la condu* cerea statului .lor. Deosebirea hotrt ntre crmuitori i supui exist de obiceiu acolo, unde dup deosebite mprejurri istorice s'au statornicit deosebite clase privilegiate, care mulmit bog* iei i culturei lor, primesc firete importan de crmuitori eredi* tari ai statului. Unde ns asemenea clase priveligiate nu sunt, i unde toi sunt deopotriv egali n toate privinele, acolo natural la trebile mari de stat sau la crmuirea statului iau parte toi membrii statului, mcar desigur prin alegerea reprezentani* lor. De aicea reprezentana, ca expresie principal a formei de crmuire n statul lui Moise, parte pe temeiul dreptului vechiu, parte pe temeiul legiuirilor directe ale lui Moise existau n pro* porii largi principiul electiv, care se aplic n toate sferele vieii de stat i sociale. Particularitatea i caracterul principiului electiv si a formei reprezentative a crmuirii se va lmuri, cnd va fi desvoltat ordinea intern a organismului social a poporului evreesc. Trsturile fundamentale ale organizaiunii interne a organismului naional al israiliilor s'a format nc mai nainte de ncheierea aezmntului cu Iehova, i prin urmare nafar de influena prin* cipiului teocratic, aa c la ntemeierea statului pe baza princi* piului teocratic, organizaia intern a poporului se prezint deja ca un material gata, din care legiuitorul a nfiinat noul stat. Dea* ceea, ca s pricepem particularitatea organizaiei noului stat, e nevoe s examinm trsturile,fundamentale, care istoriceste s'au asternut si un intarit constructia orografica a insesi poporului. Poporul israilit s'a produs n Egipt din doisprezece frai, fiii lui Iacov. Aceti strbuni ai poporului, cu toat nrudirea lor de snge, purtau asupra lor aa de pronunate pecei deosebitoare, care 176

caracteristic i deosebea unul de altul dup cum ntre altele s'a exprimat n binecuvntarea profetic dat lor de ctre tatl lor care dup particularitile caracterelor lor le*a prevestit i soart deosebit (Fac. XLIX), nct ei i n urmaii lor n'au al* ctuit o mas inform, ci au alctuit dousprezece neamuri deo* sebite'), care i*au pstrat particularitatea lor independent i care s'a aternut n organismul poporului. Aceste neamuri sau triburi, cum se numesc ele de obiceiu, au alctuit prima mprire a po* porului, membrele cele mai mascate ale organismului poporului, care au genealogia lor, istoria lor, organizaia lor luntric i cr* muirea de sine. Fiecare din triburi la rndul su s'a submprit n cteva pri mai mici i n fine n familii sau case. Prima din aceste submpriri este neamul sau generaiunea, care prezenta o ntreag grup de familii, legate ntre dnsele prin pogorrea dintr'un singur strbun comun, tatl tribului. Generaia se mpr* ea astfeln familii sau case prinilor, nelei n sens larg, deoa* rece fiecare din aceste case se mprea n cteva gospodrii. Dar n genere aceast unitate pare*se c se considera ultima, care aVea nsemntate ceteneasc n viata social, deoarece locul principal, pe care se bazeaz submprirea expus, anume cu dnsa se ncheie gradaia submpririlor, punnd deja dup dnsa persoanele singurite. Iat n ce ordine apar aceste submpriri dup un proces criminal prin urmare cu toat rigoarea unui pro* ces juridic: Venii toi dup triburile voastre; tribul ns, pe cared va arta Domnul, s vin dup neamuri; neamul, pe cared va arta Domnul, s se apropie dup familia lui; familia, pe care o va arta Domnul, s vin dup ini" (I. Na-vi, VII, 14). Astfel n viaa oficiabsocial se iua n consideraie i avea nsemntate social gradaia' numai a trei trepte de desmembrare a organis* mului poporului: tribul, neamul i_iamilia. Conform cu aceste trepte s'a lucrat i organismul de stat al poporului. In periodul patriarhal al existenei poporului, cnd el propriu vorbind nu alctuia un popor n neles politic, ci era un neam nensemnat, se admninistra firete pe temeiurile strei nceptoare sau primitive, cnd toat autoritatea i civil i religioas o con* centreaz n manile sale capul neamului, printele familiei. Aa s'a crmuit poporul sub patriarhii: sub Avraam, Isaac i Iacov. Dar deja n Egipt, cnd dintr*o familie s'au format 12 triburi deo* sebite, care se simau membre independente ale poporului, ordi* nea patriarhal se dovedi mbtrnit i necorespunztoare gra* dului de desvoltare a poporului, i de aceea fu nlocuit prin cea reprezentativ, cnd. poporul se crrnuia_ nu de un singur cap, ci, de reprezentanii triburilor, de aa numiii.,,brnii.iiilor.-lui.-Israil".. (E. III, 16; IV, 29). Aceti btrni", care constau din oameni nelepii de via i de experien, se nfiau deja drept capi ai deosebitelor triburi nu n neles patriarhal, adec nu ca stpni absolui ai triburilor, care*i avea autoritatea nsuit numai n vir* tutea principiului ereditar, ci ca reprezentani, ai poporului.n.ineles social, ca alei i expresie a contiinei lui. Reprezentana n de* plina putere s'a manifestat deja n Egipt. Aa noi vedem, c Moise cu propunerea sa despre eliberarea poporului din fobie se adre* seaz ctre btrnii poporului lui Israil", cu deplin convingere, c nvoirea sau hotrrea lor va fi nvoirea i hotrrea ntregu* lui popor (E. IV, 29). i n adevr, cnd Aaron, care vorbea din partea lui Moise din pricina defectului de limb, redete cu* vintele lui Iehova btrnilor, iar Moise svri naintea lor1) semne, btrnii au crezut misiunea marilor frai, i hotrrea lor pn ntru atta a"exprimat hotrrea poporului, care lipsea, nct textul identifica n totul pe btrni cu poporul, zicnd: i a crezut po* porul. Si au auzit c Domnul a cercetat pe fiii lui Israil i a v* zut suferinele lor i s'au plecat ei i s'au nchinat" (E. IV, 29-31). Astfel era baza strei istorice, pe care legiuitorului i*a fost dat s zideasc noul stat. Constnd din dousprezece triburi independepte, poporul israilit prezenta n organizaiunea sa extern o alian, nchegat pe principiul teocratic, pe interesul politic i pe nrudirea de snge. Asemenea organizaie de crmuire reprezintativ n triburile deo* sebite, care se formase istoricete i care demult exista n popor, presupunea i pentru viaa social de stat a poporului o astfel de form de crmuire, n care fiecare trib, pstrndui independena sa, s participe la crmuirea general a poporului prin mijlocirea reprezentanilor si. Aa a i fost n realitate. Trebile obteti ale poporului de obiceiu se rezolvau de reprezentanii tuturor tribu* rilor, alei din snul su de popor. Sistema reprezintativ a sta* tului lui Moise s'a format treptat, cu cerinele mprejurrilor isto* rice, dar totdeauna pe temeiul acelor date pentru ea, care se pre-zentau att n nsei organizaia poporului, ct i n obiceiurile lui de drept. Deaceea ea are strns legtur cu organizaia in* tern a poporului. 177

Corespunztor cu mprirea poporului n dousprezece tri* buri, n capul lui stteau doisprezece reprezentani ai lor, alei cte unul de fiecare trib (esceptnd tribul lui Levi, care din pri* cina destinaiei sale deosebite i a situaiei sale nu participa la trebile politice ale poporului). Acetia sunt aa numiii brbai alei ai obtei, cpeteniile triburilor prinilor si, capii miilor lui Israil1). Fiecare din ei n tribul su ocupa poziiune de principe, iar n genere n popor ocupa situaia de reprezentant al tribului su. Adunarea acestor reprezintani alctuia prima grup, care sttea n capul crmuirii poporului. Ei se convocau pentru treburi importante politice, avnd important pentru tot poporul (Numer. I, 2-4). A doua grup de reprezentani ai poporului o alctuiau cei .70 de brbai alei: i a zis Domnul ctre Moise: adun*Mi Mie aptezeci de brbai din btrnii lur Israil, pe cared tii tu, c sunt btrni i supraveghetori ai lui, i iad n cortul adunrii ca ei s stea acolo cu tine. Eu m voi pogor i voi vorbi acolo cu tine, i voi lua din Duhul ce este peste tine, i voi pune peste ei, ca ei s poarte cu tine sarcina poporului, iar nu s'*o pori nu* mai tu" (Numer. XI, 1647). Aceti 70 de brbai erau alei, cum se vede din text, dintre btrnii poporului lui Israil. E greu de precizat, ce servea ca msur a alegerii lor i pentruce anume erau alei 70. Potrivit cu descompunerea organic a poporului, dup care fiecare trib se mprea n neamuri sau generaiuni, se poate crede, c aceti aptezeci de brbai se alctuiau ntre altele din efii neamurilor sau ai generaiunilor2). Aceti reprezen* tanti ai poporului alctuiau un senat permanent, pe care Moise l avea necontenit lng sine n calitate de sfetnici i ajutoare. i o astfel de instituie corespunde n totul scopurilor legiuitoare ale lui Moise, de oarece acordul btrnilor i a reprezentanilor po-porului acea ncredere, pe care ei o inspirau msurilor luate de legiuitorul i legilor aezate de dnsul, n tot cazul puteau s aib o mare nsemntate moral pentru popor. Ei deasemenea, cunoscnd bine poporul i nevoile lu, puteau servi drept cei mai buni exprimatori ai intereselor poporului, pe care legiuitorul trebuia s le aib n vedere ntru atingerea celor mai nalte scopuri de stat. Acest sfat a celor aptezeci se pare c se nelege la Numer. XVI, 25, unde se vorbete, c dup Moise, cu prilejul rscoalei lui Daton, Aviron i Coree, urmau btrnii lui Israil". In fine a treia i cea mai numeroas grup de reprezentani a poporului.o alctuiau aa numiii "efi" sau judectori"ai po-porului. Aceast slujb a fost nfiinat de Moise n pustie, dup sfatul socrului su Iotor, pentru uurarea muncii de crmuire a poporului. Cnd Iotor a vzut, c Moise n fiecare zi de diminea pn sara era nevoit s se ocupe cu cercetarea lu* crurilor mrunte, ce se ridicau n popor i s ptrund n toate amrunimle celor crmuii de dnsul, aa c din aceast pricin putea perde din vedere interesele superioare din viaa poporului, i*a zis: Ce faci tu nu faci bine. Tu te munceti i pe tine i poporul, cci e prea greu pentru tine acest lucru: tu singur nud poi duce. Aa dar ascult cuvintele mele: eu i dau sfatul acesta: fii tu pentru popor mijlocitor la Dumnezeu i prezint Domnului tre'bile lui. Invad rnduelele i legile, aratde calea, pe care trebue s mearg, i faptele ce trebue s fac. Tu ns alegi din tot poporul oameni capabili, oameni drepi, care ursc mita, i puned cpetenii peste mii, peste sute, peste cincizeci i peste zece. Ace* tia s judece poporul n toat vremea, i orce lucru nsemnat sdi raporteze ie, iar toate lucrurile mrunte s le judece singuri: i va fi i pentru tine mai uor, i ei vor duce cu tine sarcina" (E. XVIII, 14-26). Moise a ascultat sfatul nelept al socrului su. El propuse acest lucru poporului, si can^ acesta a spus: acesta e un lucru bun", a propus nsui poporului s-i aleag pe tri* buri brbai nelepi, pricepui i ncercai" i ha pus efi (Deut. I, 915). Aceti efi", cum se vede din nsei motivul numirii lor, erau dato_ri..s-se_ocupe..cu-cercetarea .afacerilor particulare mrunte, n care caz trebile. dup importana lor.. mai mare sau mai mic se raportau spre judecarea unora sau altora din efi, dup linia ascendent sau descendent. Pentru definirea caracte* rului i nsmntii acestor autoriti mrunte e important s de* terminm raportul lor ctre gradaia fireasc a decioclrii orga* nismului poporului. Primele dou grupe ale reprezentanilor popo* rului corespund n totul, cum s'a artat mai sus, la dou trepte a decioclrei: triburilor i generaiunilor. Nu corespund oare i aceti mici efi celei de a treia treapt de gradaie: familiilor? In legislaie nu. sunt indicaiuni lmurite la asta: pelng aceaste alctuirea matematic a sistemei pe zeci a acestei rnduiri de slujb evident deodat face imposibil presupunerea despre identitatea acestor efi din nou alei cu capii familiilor, de oarece familiile firete niciodat nu prezint 178

aceast determinare numeric. Cu toate acestea aceast sistem se apropie anume de treapta a treia a mpririi a organismului popular, anume de mprirea dup fa* milii. Fiecare familie avea n capul su un reprezentant, aa numit btrnul", care pnla nfiinarea nouei sisteme negreit crmuia trebile, ce se atingeau exclusiv numai de familia lui, dei aceast crmuire nu avea caracter oficial, recunoscut de lege. Numrul unor astfel de btrni, corespunztor cu numrul familiilor era mare, ceeace se poate vedea din aceea, c ele n conjuraia lui Coree au participat 250 de oameni (Numer. XVI, 2). Acum, cnd a fost propus alegerea unor noui efi, poporul mai nti de toate negreit s'a ndreptat cu alegerea ctre btrni, pentruc el nfr'nii se deprinsese a vedea pe acei brbai ne= lepi, pricepui i ncercai", pe care Moise a propus s=i aleag. Dac ns btrnii n'au putut s fie n aa numr, care s fie dea* juns pentru ocuparea noilor locuri de efi, atunci numrul ce nu ajungea putea fi ales i din brbai simplii, care dovedeau c po= sed nsuirile artate. Aa dup toat probabilitatea a i fost, de oarece familiile" prezentau n tot cazul o grup mult mai numeroas dect zecile sau decadele, i prinurmare i capii familiilor sau btrnii nu puteau fi deajuns pentru ocuparea a toate locurile de efi, aa c muli efi prin necesitate a trebuit s fie alei din brbai simpli. i astfel de alegere nu s'a artat n c'ontrazicere cu desfacerea poporului. n trei categorii, nu distrugea vechea ordine a crmuirii de sine, ci dinp^triv i transmitea o mai mare armonie a alctuirei sociale introducnd n principiile ereditare-un nou element obtesc", care ddea mai mare libertate persoanei, eliberndu*o de dominaiunea esclusiv a principiului ereditar. Ochirea prezentat asupra mprirei organismului poporului, cu determinarea pentru fiecare membru al cercului i a organe* lor de activitate ale iui, ne arat ce sistem armonic prezenta acest organism, att n alctuirea lui, ct i n activitatea sa. In aceast sistem armonioas sunt observate dou condiiutni foarte importante, necesare pentru desvoltarea normal a organismului: tria i unitatea ntregului i independena prilor lui. Independena prilor organismului se condiiona att prin origina lor, ct i prin separarea riguroas a lor unele de altele. Examinate aparte, fiecare trib prezenta oarecum o republic cu totul independent - cu guvernul su deosebit, cu viaa sa deo* sebit naionabsocial, cu raporturile sale deosebite i cu intere* sele sale. El avea n capul crmuirii pe reprezentantul tribului, care era de sine stttor, prin independent al republicei sale in* dependente, dei n puterea desvoltrii neobinuite a contiinei de sine. n subdiviziunile inferioare ale tribului, puterea lui era mrginit: el crmuia tribul ca reprezentant ales de dnsul, iar nu ca stpnitor independent al lui. Autoritatea lui se mrginea prin btrnii tribului, ca reprezentani ai subdiviziunilor lui infe* rioare, ai generaiunilor i familiilor. Fiecare trib se crmuia astfel propriu de reprezentanii tuturor prilor lui: de btrnii genera* iunilor, familiilor i reprezentanii prilor sistemei decadelor, adec de cpeteniile peste mii, de cpeteniile peste sute, de cape* teniile peste cincizeci i de cpeteniile peste zece, care cu toii mpreun alctuiau adunarea naional a tribului cu prinul tri* bului n cap, oarecum ca preedinte al adunrii *). Aceast adu* nare conducea i cerceta lucrurile, care priveau tribul ntreg, i n aceast privin triburilor li era rezervat independena deplin. In istorie se ntlnesc cteva exemple, care ne arat c adunarea general a tribului rezolva chestiunile despre rzboiul tribului su cu popoarele nconjurtoare i n genere despre raporturile cu dnsele. Aa, deputaii triburilor lui Efrern i Mnase (fiii lui Iosif") au spus lui Iisus Navi, lor nu e ajunge partea dat lor, el ls slobozenie s*i ctige pmnt prin cucerire dela popoa rele vecine (I. Navi, XVII, 14-1S). Cel mai remarcabil exemplu de felul acesta ni se prezint n mrturia din I Parai. V, 19-23, dup care triburile de peste Iordan chiar sub domnia lui Saul au dus independent rzboi foarte nsemnat, la care celelalte triburi aproape nu au luat parte numai li s'a dat ajutor contra du* manilor" (vers. 20), adec li s'a dat ajutor n acel neles, cum d un stat altui stat ajutor. Dousprezece triburi de acestea libere alctuiau un stat co* mun, un organism obtesc naional. Unitatea comun a acestor comuniti libere, i aflar pentru dnsele un sprijin puternic att n nrudirea fireasc dintre ele, ct i n istoria comun i bogat n marile amintiri, abea trite, despre robia de toi sufe* rit i despre eliberarea primit. Verig suprem de legtur n* tre ei a fost pus principiul teocratic, n puterea cruia toate tri* burile devenir o singur mprie a lui Iehova", un singur popor al lui Dumnezeu, cu care Iehova a ncheiat un aezmnt, care a impus asupra tuturor triburilor obligaiuni egale i dnd tuturor aceleai drepturi, cared lega prin unitatea interesului moral 179

i material. In puterea tuturor acestor condiiuni, care ddeau spri* jin contiinei de unitate, poporul israilit, cu toat desvoltarea neobinuit a independenei a prilor lui deosebite, simea lim* pede unitatea sa i se raporta cu nsufleire la toate evenimentele, care aveau nsemntate nu numai pentru poporul su, ci i pen* tru prile lui deosebite. Dar cel mai puternic mijloc, care servea de element de coheziune pentru toate triburile, erau adunrile na* ionale obteti, care se adunau pentru trebile nsemnate, care priveau poporul ntreg. Aceste adunri att dup nsemntatea lor n viaa social i de stat a vieii poporului, ct i dup ah ctuirea lor merit o deosebit luare aminte '). Adunarea naional general avea o mare importan n sta* tul teocratic. Era cea mai nalt expresie a voinii poporului i cum nu se poate mai mult corespundea normei de baz a orga nismului naional. Statul israilit, cum s'a artat mai sus, consta din cteva pri, care duceau via independent, independent i rezolvau trebile lor particulare, ce priveau pe fiecare din ele n parte. Dar erau i astfel de lucruri, care aveau interes pentru toate triburile mpreun, i prin urmare cereau soluiuni ce tre* buiau date de toate prile, adec de tot poporul. Pentru a ob= ine o asemenea deslegare,' era nevoe s se cunoasc voina tu* turor triburilor sau voina ntregului popor. Pentru'a obine o 'asemenea deslegare, era nevoe s se cunoasc voina tuturor tri* burilor sau voea ntregului popor. Expresia acestei voine se i prezenta adunarea obteasc. Definiiuni juridice referitoare la a* ceasta adunare, la instituirea, alctuirea i ordinea ocupaiunilor ei n lege aproape nu sunt deloc; ea era astfel Un fenomen obi* nuit pentru popoporul israilit, c nu avea nevoe de asemenea de* finiiuni. Legea, lsnd deplin pentru ea acele rnduele, care sunt statornicite de ordinea obinuit, face relativ de adunare numai o dispoziie, i anume despre ordinea convocrii membrilor ei (Nu*-mer. X, 1-4). Relativ de existena adunrei naionale istoria pre* zint multe indicaiuni. Ea se numete cnd simplu adunare" (Deut. XXXI, 30; Numer. XVI, 2), cnd obte", care cteodat apare cu prefixul toat" toat adunarea (E. XII, 3; Numer. XXVII, 21; Deut. XXXI, 30). Astfel de adunare se alctuia din btrnii poporului i n organizaia ei se reflecta deplin organi* zaia general a poporului. ntr'nsa luau parte att capii triburi* lor i ai generaiunilor, ct i ceilali btrni i efi ai poporului. Judecnd dup numrul mare al btrnilor i a efilor n popor, adunarea naional general prezenta o adunare mare, care con* sta din mai bine dect din 1/10 parte a ntregei populaii br* bteti1), pentruc ntr'nsa intrau i cpeteniile peste zece (Deut. XXXI, 28). Cu toat aceast mare mulime, ea nu prezenta o mulime desordonat, ci mulmit treptalitii riguroase a impor* tanei reprezentare! a unora sau a altora din membrii adunrii, ea prezenta o adunare naional riguros organizat. Ea se mpr* ea mai nti de toate n dou seciuni. Aceste seciuni se deo* sebesc lmurit n lege i puteau s se adune deosebi, cum se vede aceasta din legea pentru convocarea adunrii (Numer; X, 1-4). Prima seciune se alctuia din cei mai principali reprezen* tanti ai poporului, capii triburilor i ai generaiunilor. Aceti brbai alei alctuiau consiliul permanent al adunrii naionale (Nu* mer. XI, 16-17). Consiliul acesta la rndul su se diviza n dou serii: inferior i superior. Primul se compunea din 12 prini ai poporului, efii celor 12 triburi, i se convoca cteodat separat de sfatul al doilea, cum era de exemplu la numrtoarea popo* rului, cnd se convocau numai aceti brbai alei ai societii, cpeteniile triburilor prinilor lor, cpeteniile miilor lui Israil (Numer. I, 16). A doua secie consta din cpeteniile generaiuni* lor, dar separat de prima nu se convoca, i mpreun cu dnsa intra n alctuirea seciunei superioare (Numer. X, 4; XI, 16 ; E. XXIV, 1), alctuind mpreun cu ea consiliul celor apte* zeci". Aceast secie alctuia, se pare, de obiceiu adunarea ad* ministrativ, care se ocupa cu lucrrile curente ale vieii statului, cum se poate vedea aceasta din destinaiunea sa de a purta sarcina" deocrmuirea poporului (Numer. XI, 17). Ceialalt sec* iune a adunrii naionale generale consta din ceilali reprezen* tanti ai poporului, din btrnii familiilor sau, dup noua organi* zaie dat de Moise, din supraveghetorii poporului i efii pri* lor decade, adec cpeteniile peste mii, peste sute, peste cincizeci i peste zece, sau n genere din judectori (Deut. XXIX, 10 ; I. Navi, XXIII, 2). Aceast secie interioar de obiceiu se numea societate" spre deosebire de secia superioar, care se numea a prinilor" (Numer. X, 3; XXVII, 2). In contrast cu cea superi* oar, ea nu era permanent, ci se convoca cu prilejul cazurilor mai importante. Afar de diviziunea general dup importana reprezentativ, adunarea negreit i pstra i subdiviziunile sale pe triburi, neamuri i familii, aa c fiecare trib putea s exprime a parte prerea sa n anumite chestiuni. Ce se atinge de ordinea consftuirii, apoi, cum se vede din descrierea (I. Nav. XXIII, 2 ; XXIV, 1, 16, 21) a adunrii 180

naionale, ce s'a adunat nainte de moartea lui Iisus Navi s primaasc dela dnsul ultimele po* vee, sftuirea s'a produs astfel, c poveele le*au primit din gura cpeteniei numai cei mai de aproape de dnsul, numai btrnii cei mai de seam (capii triburilor i generaiunilor), iar dup a* ceea cele primite de dnii le=au predat celorlali reprezentani, care i*au exprimat consimimntul lor sau contrarul prin acla* maii'). E foarte probabil, c tot n chipul acesta se svreau i n genere toate adunrile: membrii celor dou seciuni principale se sftuiau ntre dnii, luau anumite dispoziiuni i dup aceea rezultatul acestor sfatuiri.l propuneau la judecata celeilalte adu* nri, care*i i exprima prerea sa pro sau contra. Adunarea se convoca intenionat prin dou trmbie de ar gint, anume pregtite pentru asta (Numer. X, 2). Cnd va trmbia din o trmbi, se vor aduna la tine prinii i cpeteniile peste mii ai lui Israil '), adec membrii camerei ntia, ai celor prime dou seciuni principale ale adunrei: cpeteniile triburilor i ai generaiunilor, iar cnd se va trmbia cu amndou atunci trebue s se adune toi membrii adunrii, toat obtea" (Numer. X, 3). Asemenea mod de convocare ai reprezentanilor poporului l adunare era posibil numai n acel timp, cnd poporul alctuia din sine numai o singur tabr, ngrmdit ntr'un singur loc, cnd ns el s'a aezat prin oraele Palestinei, aa c cu dou trmbie deveni imposibil a le da de tire prin diferite orae, atunci adunarea naional se convoca prin intermediul a anumii vestitori (2 Reg. XXX, 6). Adunrile, de obiceiu lucrau la un loc oarecare deosebit, sfnt pentru popor. Asemenea loc la nceput servi cortul mrturiei, partea de dinainte a lui (Numer. X, 3), din care cauz se numea cteodat cortul adunrii" (Lev. IV, 4, 5,7) iar apoi adunarea se inea n diferite orae, i ca preferine n oraul Masifa (Jud. XI, 11; XX, 1 ; 1 Reg. VII, 55 X, 17). Adu* narea general a poporului se convoca la diferite evenimente im* portante pentru slujbele solemne publice religioase (E. XII, 47), pentru rugciunea obteasc pentru abaterea nenorocirilor ce ame* ninau poporul (Numer. XXV, 5-6; Ioil, II, 15), pentru admiterea nouilor legi (E. XIX, 7 i 8; Lev. VIII, 3-5), pentru inerea jude cilor i executarea sentinelor n anumite cazuri grave de crim (Numer. XV, 32, 35; Lev. XXIV, 14), pentru stabilirea raportu* rilor politice cu statele vecine, declararea de rzboiu, ncheierea pcii i a alianelor (lis. Nav. IX, 18); i n genere n competina ei intrau toate trebile nsemnate interne i externe ale vieii po porului, chiar i nsei forma de crmuire, cum a fost asta mai trziu la ntemeierea puterii regale. Astfel, dup organizaia sa luntric statul israilit trebuea s prezinte forma de independen naional sub conducerea suprema a lui Iehova. "Teocratia" n acest caz nu este oare care form deosebit de guvernmnt, spre deosebire de monarhie, oligarhie sau democraia (cum greit credea I. Flavie), ci este numai o cori* ducere general a lui Dumnezeu, sub care viaa de stat a popo* rului putea s se desvolte liber i s primeasc toate formele care se puteau dovedi folositoare sau necesare dup mprejur* rile istorice din viaa poporului. Deaceea, n timpul rtcirii prin pustiu i a cucerire! pmntului fgduinei n capul lui stteau oarecum ca dictori militari (Moise i Iisus Navi); dup aceea apreau conductori ntmpltori i judectori (n timpul judec* torilor) i n fine a fost ntemeiat monarhia. Toate aceste forme de crmuire au putut fi conciliate cu teocraia", numai ca ocr muitorii s lucreze dup indicaiunile legii i manifestrile spe* ciale ale voinei Regelui suprem al poporului, adec ale lui Iehova.

181

CAPITOLUL XXII. LEGILE SOCIAL=ECONOMICE. Teocraia, urmele caria sunt indicate n sfera legi lor de stat, cu o claritate nu mai mic apar i n legile, care se ating i de viaa social economic, n care ea instaureaz deasemenea principiile superioare de nelepciune i de dreptate, necunoscute la vechile popoare ale lumii pgne. Noi vom examna pe cele mai principale din aceste legi i mai ntiu de toate legile privitoare la proprietatea de p mnt. Ideea general a legislaiei lui Moise asu* pra pmntului, ca obiect principal al proprie taii, poart asupra sape deplin.caracterul teo* craiei miraculoase. Aicea n locul principiului natural de proprietate, care se exprim prin rpire, n puterea creia, cum spune Rousseau, omul samavolnic i ngrdete o bucat de pmnt i zice: a* cesta e al meu", fr s ia seama la faptul de va ajunge i la ceilali tot atta ct a apucat el, sau nu, dei i ei au deopotriv drept ca i el. Aicea n legiuirea lui Moise predomin principiul teocratic, care esclude orce rpire. Pmntul dup aceast legiuire, este proprietatea numai a lui Iehova, ca dispuntor sau proprietar cu drepturi depline de dnsul, dup dreptul de crea* tor n genere i dup dreptul de druitor al pmntului Pleti* nei poporului celui ales n special. Al meu este pmntul", zice Iehova: voi suntei pribegi i venetici la Mine" (Lev. XXV, 20-21). Dac ns pmntul e proprietatea deplin i esclusiv nu* mai a lui Iehova, atunci prin nsui aceasta se esclude deja posi* bilitatea rpirei samavolnice a lui n proprietate particular. Ast* fel poate deveni el numai cu nvoirea proprietarului deplin al lui, iar n cazul acesta se nltur deja i acea nedreptate, care este fireasc n acapararea samavolnic. Ins o aa prere despre p* mnt, ca proprietate esclusiv a vreunui principiu oarecare ge* neral, se ntlnete, pare*se, i n alte oarecare legislaiuni, ca de exemplu n cea egiptean, unde pmntul deasemenea nu alc* tuia proprietatea cuiva particular, ci aparinea numai lui faraon (Fac. XLVII, 20-21). Rzemnduse pe aceast asemnare vdit, unia presupun, c legea lui Moise despre aparinerea esclusiv a pmntului lui Iehova este o imitare a normelor sociale egip* tene, cu care din copilrie erau deprini israiliii ') Dar n acea* st prere, afar de neajunsul comun tuturor explicaiilor anumitor credine sau instituiuni ale unui popor prin mprumutarea lor dela altul2), se observ ncercarea de a compara fenomene n fond incomparabile, dei dup exterior ar fi i asemntoare n* tre dnsele. Intre ordinea social egiptean i legislaia lui Moise exist o deosebire radical. La egipteni ordinea social indicat este rezultatul condiiunilor istorice naturale, produsul nenorocirii poporului, care a dat putin lui faraon s cotropeasc tot p* mntui rii n proprietatea sa desproprietrind pe micii proprie tari i s se fac singurul proprietar cu depline puteri al tuturor pmnturilor egiptene. Prin urmare aceast ordine deja 182

dup nsei origina ei este fenomen nenormal. Mai departe acest fenomen nenor* mal a-dUs la alte stri nenormale . micii proprietari lipsii de pmnt prin necesitate au intrat n dependen de robi la faraon, s'au predat lui n deplina lui voin, au devenit robii lui dela un capt al Egiptu lui pn la cellalt", i aceast dependen de robi se exprima prin impuneri n folosul lui fajjaon, egal cu a cincea parte a veniturilor-Mai departe, deoarece pmntul se da agricultorilor n arend, apoi firete, c el se da nu egal fiecruia, ci potrivit cu starea fiecruia. De aici rezulta un nou lucru nenormal, n puterea c ruia agricultorii cei mai nstrii puteau la rndul lor s fac aca* parri de pmnt, lsnd pe cei mai puin nstrii'sau cu totul fr pmnt, sau cu o ntindere cu totul insuficient, i expunn dud astfel la tot felul de necazuri ale srciei. Astfel, ordinea social egiptean a proprietii de pmnt, ca rezultat al nenoroci rii poporului, ducea nc i la mai mari nenorociri ale poporului, la grozava desvoltare a srciei. Cu totul alt caracter are prerea legislaiei lui Moise asupra agriculturii. Dup aceast prere, p* mntui este proprietatea numai a lui Iehova singur nu n puterea cotropirii lui dela proprietarii anteriori, ci dup dreptul de crea tor. Aceast proprietate venic a lui Iehova dup alegerea liber o druete poporului israilit, impunnd asupra lui pentru asta anumite ndatoriri, prevzute n aezmnt. <Dnd pmnt poporu* lui israilit, Iehova nud las tuturor ntmplrilor acaparrei per sonale, cum era la egipteni, care neaprat introducea cu sine ine* galitatea i nedreptatea, ci introduce o mprire egal a pmn* tului dup numrul numelor" de genul masculin (Numer. XXVI, 58). Astfel, precum n ordinea social a proprietii de pmnt la egipteni predomin n totul legea istorico*natural a acaparrei cu toate nenorocirile i nedreptile ei, aa din contra n legea statului lui Moise principiul teocratic, n puterea cruia ideea suprem de dreptate i supune siei legea naturalo*social i n locul acaparrei samavolnice introduce principiul mprirei pro* porionale a pmntului i a proprietei. Miezul principiului teo* cratic n cazul dat alctuete dreptul egal al tuturor membrilor statului lui Moise asupra pmntului. Cnd poporul israilit a fost numrat dup generaiuni i fa* milii n linia brbteasc, Iehova a zis lui Moise: Acestora tre* bue s le mpri de motenire pmntul dup numrul numelor". Cu sori trebue s mpri pmntul; dup numele triburilor prinilor lor trebue s primeasc ei partea" (Numen_ XXVI, 53-54). In aceste porunci se coprinde esena _ legilor... agrare ..ale lui Moise, care determin situaia economic a poporului. O de* terminare mult mai special a acestei legi- generale se exprim n urmtoarea porunc: cines mai numeroi, acelora s le dai parte mai mare, iar cine*s mai puin numeroi, acelora s le dai parte mai mic; fiecrui trebue sd dai parte proporional cu numrul intrat la numrtoare" (Numer. XXVI, 55). Deoarece numrtoarea s'a produs dup tustrele gradele de mprire a poporului: dup triburi, dup neamuri si dup familii, apoi e evi* dent c i pmntul s'a mprit tot dup aceste grupe. Deoarece legea nu ne arat alte uniti la mprirea pmn* tului, apoi trebue s credem, c mprirea s'a mrginit numai la aceste trei, i lotul, ce s'a destnat pentru familie, ca unitatea cea mic trebue socotit drept cea mai mic unitate de pmnt dup care deja nu se mai estindea mprirea, determinat de lege. Dar aceasta nu nsemneaz, c mprirea nu se extindea mai departe i nici n realitate. Unitatea de pmnt indicat este in* ferioar numai sub raport general juridic i e statornicit cores* punztor cu gradul inferior al desmembrrii organismului poporu lui, corespunztor familiei. Dar dup cum familia natural se m* prea n cteva case particulare sau gospodrii, atunci nu exist nici un temeiu de a nega, c i lotul familiei se mprea cores* punztor numrului acestor gospodrii, dei n timp ce aceste case aparte sau gospodrii nu se luase n seam de legislaie, n* tocmai tot aa nu se luase de ea n consideraiune nici aceste mici loturi, desprite pentru casele sau gospodriile din lotul ge* neral, ce aparinea familiei. Aceast mprire parial legea o las la chibzuin comunitilor deosebite i dreptului obinuit, i ea se putea pogor pn la cea mai de jos unitate: lot pentru fiecare persoan aparte. Deosebirea acestei mpriri speciale de cea legiuit sau oficial, consta se pare n aceea, c unitile ul* timei deviziuni erau stabile i neschimbabile, iar unitile impar* irei speciale necontenit se schimbau potrivit cu schimbarea can* titii i compunerei proprietarilor prezeni. Indicaiuni la proprie* tatea personal de pmnt n lege sunt multe. Aa de exemplu proprietatea personal de pmnt se presupune de legea despre anul iubileu, n care se vorbete de vnzarea i rscumprarea proprietilor particulare, care aparin persoanelor particulare (Nu* mer. XXXVI, 7). Deoarece persoanele n mod organic intr n familie, generaiunilor i triburilor, apoi i proprietatea de 183

p* mnt din seria poriunii, care alctuete proprietatea personal normal se vrsa n unitile de pmnt, care alctuiau mote* nirea comun a familiilor, generaiunilor i triburilor. i aceste din urm prin dreptul lor asupra pmntului trebuiau s servea* sc nu spre mrginirea drepturilor proprietii personale, ci din potriv, ca uniti mai durabile, trebuia s serveasc de garanie a proprietei personale, a observa riguros integritatea proprie taii sale. Integritatea proprietii tribului se definete prin dispo ziiunea, ca lotul fiilor lui Israil s nu treac din trib n trib" (Lev. XXV, 25, 26, 2S), ceeace se obinea prin lege, care nu admitea putina trecerei motenirei dintr'un trib la altul. Dease* menea i generaia trebuia s vegheze riguros proprietatea sa (Numer. XXXIII, 64), ceeace se exprima n menirea riguroasa n sarcina crora era datoria s pstreze cu ajutorul rscump* rarei integritatea proprietii generaiunii. Asemenea gradaie a drepturilor la proprietatea de pmnt asigura minunat intangibili* tatea proprietii att obteti ct i personale. Fa cu aceast ordine de lucruri i n vedere c statul lui Moise trebuia s fie cu preferin agricol i c, dup cum dela sine.se presupunea, fiecare israilit va lucra singur pm'ntul czut ca lot al su, membrii statului vor consta din agricultori liberi pro* prietari, toi locuitorii statului, i avnd n vedere rodnicia terenului palestinian, chiar de nu vor fi aa de bogai, totui puteau s aib o nsemnat parte de stare bun, aproximativ egal, i mulmire ma* terial. Dar, dup cum observ savantul cercettor al dreptului lui Moise, Saalschutz'), astfel este deja natura raporturilor omeneti, c o asemenea egalitate de stare i de neatrnare personal legat de ea nu pot sase pstreze mult vreme depline. Necazurile fireti, nenorocirile familiare i personale, gradul inegal de hrnicie i de economie la diferii membrii ai societii i o mulime de alte pri* cini cu timpul duc la aceea, c din nite oameni deopotriv nstrii ncep a se arta unii mai bine nstrii i alii mai puin nstrii. In'desvoltarea mai departe a acestor raporturi, dintre cei mai pu* in nstrii se separ asemenea persoane, care neavnd mijloace ndeajuns pentru a lucra pmntul cum se cade i n acelai timp avnd nevoe imperioas pentru satisfacerea nevoilor sale, e nevoit s vnd lotul su de pmnt, care firete trece n m* nile unuia mult mai nstrit id face deja bogat. Astfel, sub dom* nia nemrginit a condiiilor fireti economice a diviziunei bog* iei, sau sub domnia principiului cunoscut n tiinele economice al desvotrii fr control2), egalitatea economic primitiv se schimb prin inegalitatea distribuiei bunurilor materiale. In timp ce unii srcesc mereu, alii ngrmdesc mereu bogii, i la urma urmelor se arat extremitile uimitoare de srcie (paupe* rism) pe de o parte, i de bogie peste msur (plutocraia) pe de alt parte. Asemenea distribuire nenormal a bunurilor ma* teriale este cel mai mare ru social i servete ca pricin turbu* rarilor interne, a slbirii i a distrugerii statului, cum s'a petrecut de exemplu n imperiul Roman, i cum se observ aceasta ntru ctva n statele Europei apusene n timpul de astzi. Muli legiui* tori s'au ncercat s pun "ngrdire contra desvotrii acestui ru, dar silinele lor n cea mai mare parte au fost zadarnice. Aceast mare ncercare este i n legiuirea lui Moise, dar aicea are caracter nu numai de ncercare, ci i de lege activ. Pentru a mpedeca desvoltarea .rului social artat, .legiuirea lui .Moise mrginete dreptul proprietate! personale esclusive. Aceast mrginire se obine prin diferite legiferri, care pelng oferirea unei nsemnate liberti proprietei personale au tendina s aeze alturea cu dnsele, fr s o contrazic sau s o va* tme, n anumite limite folosirea obteasc de proprietate. O astfel de determinare, dup care se ofer fiecruia dreptu s se folo* seasc liber de produsele din ogorul strin sau din via altuia, dei aceast folosin se mrginete prin ntrebuinarea personal ntr'un timp dat, cu oprelitea de a face provizie: Cnd vei intra n via aproapelui tu, poi s mnnci pn te vei stura, ct va voi sufletul tu, dar n vasul tu s nu pui. Cnd vei merge la ogorul aproapelui tu rupe spice cu manile tale, dar secerea s nu o vri n seceriul aproapelui tu (Deut. XXXIII, 24-25). Aceast hotrre are negreit n vedere pe cltori i pe sraci. Dar tot ea putea s serveasc de contrapond tendinei de a aduna bogii peste msur. Dar msura asta avea numai importana se* cundar n contra desvoltrii srciei extreme. O nsemntate mai mare pentru pstrarea egalitei economice i neadmiterea des* voltrii extreme a pauperismului i plutocraiei o are alt indi* caiune, care deasemenea mrginete dreptul proprietii personale. Astfel este legiferarea referitoare la nenstrinarea proprietii de pmnt. Pmntul nu trebue s fie vndut pentru totdeauna, cci pmntul e al Meu, zice Iehova. Voi suntei venetici i pri* begi la Mine". (Lev. XXV, 23). Senzul teocratic al acestei legi este acela, c Iehova, ca singurul proprietar al pmntului i d* ruitorul lui 184

poporului celui ales, nu las folosirea pmntului tu* turor ntmplrilor i condiiilor istoricomateriale, care neaprat duc la indicatul ru social, ci aceste condiiuni le supune princi* piului de dreptate superioar, dup care trebue necontenit a se menine i a se desvolta egalitatea statornicit la nceput. Princi* piui teocratec n aceast privin corespunde altei teorii politico* economice, teoriei interveniei statului, dup care stalul trebue s ia asupra sa problema regularii raporturilor economice dintre ceteni. Legislaiunea lui Moise, cum s'a spus mai sus, obine aceast mrginire a dreptului proprietii personale. Israilitul pro prietar putea vinde lotul su numai pe anumit timp, dup care lotul iari dup lege fr nici o recompens trebuia s-se n toarc la proprietarul cel vechiu, sau la motenitorii lui. Aseme* nea legiuire se reaiiza practic prin vestita instituie a sistemei ani* lor smbtali. Sistema anilor smbtali are cea mai mare importan teocratic economic n sistema legiuirilor lui Moise. Bazinduse pe nsemntatea general a smbetei", dup concepia Vechiu* lui Testament, ca zi de odihn de orce lucru ntru amintirea in chierei activitei creatoare a lui Iehova i ca zi a mrturisirei buntii" fpturei, sistema anilor smbtali avea de menire su* prem a sa s serveasc periodic de punct normal de revenire a raporturilor sociale, care n cursul desvotrii sale se abtuse dela norma n care fusese ele puse.la stabilirea lor primitiv i dela care se abtuse sub nrurirea condiiilor istorico*naturale. Aceast sistem este.fr exemplu n istoria universal i instituirea ei a fost posibil numai n statul teocratic, unde pricipiul teocratic, principiul ideei supreme de dreptate, domina asupra principiilor pctoase, care distrugeau total desvoltarea celeilalte omeniri de dinafar aezmntului. Sistema anilor smbtali consta din o du* bl gradaie, care, ncepnd cu anul al aptelea, se termin cu anul cincizeci, care ncheia o sptmn de cte apte ani (7x7+1) i care servea de punct despritor, dup care se ncepea o nou sptmn de ani. Fiecare al aptelea an poart numirea de an smbtal", i fiecare al cincizecelea an se numete an iubileu". Principala dispoziiune a legislaiunei lui Moise relativ de anul smbtal este cerina repausului pentru pmnt. Pmntul trebue s se odihneasc n smbta Domnului: sase ani s sa meni cmpul tu i ase ani s tai via ta, i s aduni produsele lor, iar n anul al aptelea s fie smbta odihnei pmntului smbta Domnului 5 cmpul tu s nud sameni i via ta s nu o tai" (Lev. XXV, 2-4; E. XXII, 10-11). Senzul teocratic al acestei legi s'a artat mai sus: el se definete prin nsemna rea general a smbetei, i referitor la pmnt se exprim n restabilirea acelei intregimi, n acea feciorie (dac ne putem exprima aa) pe / care o avea el la facere, dar de care el s'a lipsit n timpul cultivrii i epuizrii lui. Dar cu nsemnarea teocratic a anului smbtal s'au legat multe i alte nsmnri ale lui, care au caracter social economic.'Aa repausul pmn* tului", repetndu*se periodic, sub raport agronomic avea nsemnare de ngrare, de mbuntirea pmntului. mbuntirea tere nului n neles propriu n vechime era necunoscut. De aceea lsarea pmntului n repaus, fa cu marea desvoltare a cre terei vitelor, care produceau materialul natural pentru mbunat* irea pmntului (deoarece turmele ntreg acest an puteau rm* nea pe ogoar, servea drept cel mai bun mijloc pentru restabi* lirea pmntului epuizat de puterea vegetaiunei. nc i mai im* portant i mai caracteristic fa cu vederile legislaiei lui Moise asupra pmntului i a proprietii este o alt lege despre anul smbtal, sau, vorbind mai exact, complectarea primei legi despre repausul pmntului. Oprind n anul al aptelea lucrarea pmn* tului i smnarea lui, legea continu: Ce va crete n seceri* ui tu, s nu aduni, i bobitele din via ta netiat s nu ie cu* legi: s fie acesta anul repausului pmntului. i va.fi aceasta n timpul anului smbtal al pmntului tu de hran pentru voi, ie i robului tu, i roabei tale, i nimitului tu, i veneticului tu, ce s'a strmutat la tine; i dobitoacelor tale, i fiarelor, care*s pe pmntul tu, s fie toate produsele lui ntru hran" (Lev. XXV, 5-7). Prin aceast lege toate produsele pmntului, eres* cute') fr ngrijire iscusit a lui, se prezint pentru folosina obteasc a tuturor celorce aveau nevoe de ele, chiar si a acelora, care n timpul obinuit, mrginit prin condiiile dreptului de pro* prietate, nu au drept s se folosasc de dnsele, fr nvoirea stpnului sau proprietarului. nsemntatea teocratic a acestei legi const n aceea, c prin ea oarecum se restabilea acel period de via omeneasc, cnd oamenii, - nestricai nc prin pcat i nemolipsii de instincte nguste egoistice, care nchid pe om n sfera intereselor personale i care ntunec chiar contiina friei generale umane,- nemprite nc n clase dup neam sistare triau viaa obteasc i se 185

foloseau de bunurile naturii dup drepturi de deplin egalitate. Din asemenea nsemntate teocratic a aces* tei legi se deduce i importana ei social. Propunnd proprietatea particular la folosina obteasc, le* gea obinea acest folos ndoit: sub raport sociaheconomic i_sq* cial*moral. Condiiile naturahistorice orct se nbusau ele si orct infuena lor se regula prin principiul teocratic, totui duceau re* pede la distribuia neproporional a bunurilor i ncetul cu ncetul ajungeau la separarea bogailor de sraci, produceau inegalitatea sociaheconomic cu toate nenorocirile ei. Legea examinat nete* zea n anumit msur inegalitatea produs. Nimicind pentru un an ntreg dreptul la folosin esclusiv de proci^ele pmntului de ctre proprietari i lsnd folosirea de ele tuturor nevoieilor, fcndude pe acestea motenire obteasc, legea prin nsei aceasta lipsea pe bogaii proprietari de putina n cursul unui an ntreg de a ngrmdi bogii peste bogii. i ntre acestea sracii i toi desmoteniii n lupta crud cu viaa, lipsii de loturile lor de pmnt, fiind nevoii s le vnd bogailor. Acum puteau liber s se folosasc de produsele tuturor lanurilor i viilor. Aceast idee este clar exprimat n alt form a aceliai legi: In anul al aptelea las pmntul n pace, ca s se hrneasc sracii din poporul tu, iar din rmiele de dup ei, adaoge legea, s se hrneasc fiarele cmpului," cum se tie, tot adesa se lipseau, mul-mit lcomiei omului, de cele destinate lor de natur. Dease menea la fel s faci cu via ta i cu mslinul tu" *(E. XXIII, 11). Sub raport socal-moral aceast lege avea acea influent binefctoare, c lsarea produselor n folosin obteasc nles* nea ntrirea i strnirea contiinei frietii dintre oameni, care adesa se ntuneca prin desvoltarea inegalitii n situaie i stare, i mpedeca desvoltarea puternic egoismului ngust i interesat care izola pe om de toate elanurile nobile ale iubirii de oameni din sfera intereselor personale. Dar se nate ntrebarea, nu se putea oare, ca. din pricina legii, care oprea lucrarea pmntului n anul al aptelea, s se nasc greuti economice ? Cu alte cuvinte : putea oare solul palestinian fr cultivare i fr smntur s produc attea produse, ca s ajung pentru hrana poporului? Aceasta e o ntrebare serioas, i muli cercettori s'au oprit asupra ei, ncercnd chiar greutatea de a mpca rezolvarea ei cu nelepciunea general a legiuirii. Dar chestiunea se explic uor, dac luam n consideraiune datele istorico*geografice relative la particularitile Palestinei. Oprind smnturile, legiuitorul cu toate acestea vorbete de folosirea produselor i fructele pmntului i aa de abundente, c dup ndestularea gospodarilor cu toi casnicii, lucrtorii i animalele lor, i dup ndestularea sracilor i strinilor, care evident nu aveau ogoarele lor i va s zic se foloseau de roadele de pe aceleai ogoare ale proprietarilor avui, presupune nc rmie (E. XXIII, 11), care las spre hran fiarelor cmpului. E clar deci, c legea presupune produse bogate fr smntur, i datele istoricogeografice confirm n totul aceast presupunere. Se stie, c scriitorii biblici, clasici i n genere vechi, cari au scris despre Palestina, unanim, esceptnd pe Strabon, care cunotea puin Palestina, se rostesc cu entuziasm despre condiiile ei clima terice si despre rodnicia ei neobinuit. Aceasta, dup sentina lui Iehova, este ara, unde curge lapte i miere" (E. III), podoaba tuturor pmnturilor" (Iezec. XX, 6), pmnt dup descrierea lui Moise, bun unde este gru, orz, vi de vie, smochini i mere granate, mslini i meod; pmnt, unde poporul fr lips va mnca pne i de nimic nu va avea lips" (Deut. VIII, 7-9). In aceleai culori descriu rodnicia Palestinii i Tacit, Amian Marcelin, Iosif Flavie, Iustin Filosoful, etc. Asemenea mrturisiri ale celor vechi se confirm i de cercettorii cei mai noui. Aa, Gretz ob* serv: Adevrat, pmntul, care cndva izvora lapte i miere, s'a schimbat; ochiul pretutindenea vede pustiire. Dar i acum acolo, unde mna omului lucreaz pmntul, se arat o rodnicie neobinuit". Dac se ia n sam asemenea lux i rodnicie a p* mntului fgduinei, apoi nud nimica de mirare, c i fr un smnat iscusit creteau holde bogate esclusiv numai din cderea ntmpltoare a seminei. i un atare fenomen nud fr exemplu: Dup mrturia lui Strabon, n Albania dela o singur smntur se puteu lua dou sau trei recolte. In Numidiadin seminele seu* turate n vara urmtoare ce creteau se producea un seceri obi* nuit, i n Hircania, unde nu era nici chiar agricultur regulat, grul cretea din seminele scuturate la seceri1). Probabilitatea acestui fenomen n Palestina e nc si mai mare, dac se ia n consideraiune legea, care oprea seceratul pn la ultimul fir, i de a aduna spicele czute sau rmase (Lev. XIX, 9; XXIII, 22). In asemenea condiiuni producia putea fi nsemnat i fr s* mnat, fr s mai vorbim de grdini i 186

de vii, care puteau s aduc roade fr ngrijire chiar i n rile mai puin roditoare dect Palestina. Dar explicnd pe cale natural posibilitatea re* coltei fr smntur, noi chiar prin asta nu escludem aicea ac* iunea deosebit a biuecuvntrii dumnezeeti, care a fost fgduit de nsui Iehova asupra anului al aselea. Dinpotriv, nou ni se pare, c i temere deosebit de dificulti, ce ar putea s se pro* duc din causa legii pentru odihna pmntului, care face pe unii cercettori nvai s recurg la diferite teorii i trageri de pr (Michaelis), a rezultat din prerea unelateral i naturalistic n* gust asupra obiectului, care ignoreaz sau chiar esclude cu to* tul2) elementul miraculos din soarta poporului celui ales. Aceasta trebue s o spunem cu att mai mult relativ de anul iubileu, unde, cu prilejul trecerei a doi ani de odihn a pmntului, teoria naturalistic e cuprins nc i de mai mare ncurctur, dar unde n schimb cu att mai vdit apare elementul miraculos. Anufiubileu alctuete treapta cea mai superioar din des* voltarea ideei de sambt i gradaia mai departe a sistemei sm= btaie dup legile lui Moise despre pmnt i proprietate. S*i numeri apte ani smbtali, de apte ori cte apte ani, ca s ai n apte ani smbtali 49 de ani. i s sfinii anul al cincizecilca, ca s v fie iubileu" (Lev. XXV, 8-11). Dac se urmeaz ne* leul literal al textului acestei legi, atunci nu poate fi nici vorb despre aceea, cnd se prznuia acest an. Sensul direct i literal al legii e acela, c iubileul a fost pus n anul cincizeci, dup n irarea succesiv a apte sptmni de ani i a fost deosebit de anul al aptelea smbtal. Dar fa cu asemenea nelegere se prezint putina unei dificulti economice nc i mai mari dect se prezint n legea despre anul smbtal, de oarece atunci ar fi trebuit] s admitem, c pmntul ar fi rmas nelucrat timp de doi ani la rnd.-Ne putnd pune de acord asemenea neles cu nelepciunea legiuitoare, unii nvai dove dese, c iubileul putea fi numai n anul 49, adec el nu era alt ceva dect anul al aptelea smbtal, ca punct de ncheere a ntregului ciclu smbtal. Dar anticitatea, afar de civa savani de mai trziu, nu sunt de aceast prere. Filon i Iosif Flavie vorbesc'clar despre anul iubileu, ca al cincizecilea 1). Motivul principal pentru aceast explicaiune tras de pr se cuprinde, cum s'a spus mai sus, n temerea de a nu se ivi dificulti eco nomice din lsarea ogoarelor nelucrate timp de doi ani la rnd. Tendina naturalistic a acestei teorii a fost indicat mai sus si tot acolo s'a artat lipsa ei de temeiu. Aicea noi vom complecta numai cele spuse, artnd cuele lipsei de temei a acestei teorii la aplicarea special la anul iubileu. Teama de putina ivirei de dificulti economice, sub dominaia complect a condiiilor eco* nomice obinuite, se presupune i de nsui legiuitorul (Lev. XXV, 20), dar tot de dnsul ea se i nltur: Dac vei zice: ce dar s mncm n anul al aptele, cnd nici nu vom smna, nici nu vom aduna produsele noastre ? Eu voi trimite binecuvntarea mea peste voi n anul al aselea, i ea va aduce produse pentru trei ani" (Lev. XXV, 20-21). Prin urmare aicea, afar de mijloacele naturale Palestinei, examinate de noi mai sus, pentru nlturarea dificultilor economice, capt deplin importan principiul teo cratic, la esena cruia se refer ntre altele i subordonarea con diiilor fizice principiului suprem conductor. Predominarea unui asemenea principiu, neleas i n instituia anului smbtal, de vine chiar indispensabil n instituia anului iubileu, care dup m reia problemelor sale este fenomen complet fr exemplu n istorie. Miezul legiuirilor lui Moise referitor la anul iubileu n ce privete cerina restabilirii acelei ordine de lucruri, care se sta* tornicise la mprirea pmntului n stpnirea israiliilor i dela care se fcuse abatere n mersul desvotrii sub nrurirea condiiunilor naturaledstorice. Dar de oarece asemenea ordine const n mprirea uniform a pmntului la proprietari i n liberta* tea personal a fiecrui membru al statului teocratic, apoi resta* bilirea ei trebuea s se cuprind n napoerea proprietii de p* mnt i libertatea personal la aceia, care se lipsiser de dnsele n lupta aspr a vieii n cursul periodului de cincizeci de ani. In- anul iubileu s se ntoarc fiecare la proprietatea sa" i pnla anul iubileu s lucreze fratele tu la tine, iar atunci s se duc dela tine el i copiii lui cu dnsul, i s se ntoarc la neamul lui, i s ntre iar n proprietatea prinilor si" (Lev. XXV, 13, 4041). in aceste puine cuvinte e exprimat esena legii despre anul iubileu i tot din ele se vede ntreaga mare valoare a acestor legi sub raport teocratic i social. Dup senzul acestei legi anul iubileu trebuia s serveasc drept timp anumit, n care odat deranjat ordinea statornicit a raporturilor sociale*econo*. mice: ordine, al caria principiu fundamental era egalitatea, se re* statornicea iar n starea sa dela nceput. Anul smbtal avea de* numire restabilirea n starea de mai nainte numai a pmntului, iar anul jubileu cuprindea i pmntul i oamenii. Insmntatea spe* cifica a anului 187

iubileu, spre deosebire de cel smbtal, se cuprinde n ideea n restabilirea mntuitoare i ntoarcerea teocraiei la or* dinea dumnezeeasc primitiv n care toi sunt liberi i fiecruia i se asigur buna stare pmnteasc. Dumnezeu, care izbvise cndva pe poporul su din robia Egiptului i*l luase drept*proprietate a sa, se art i acum Izbvitor, ca s restabileasc libertatea personal a celor czui n robie i a napoia celor srcii acea prticic de prtie la bunurile pmnteti, de care ei se lipsiser"l). Sub raport social instituia anului iubileu avea de problem a sa a reaciona i a nimici acele lucruri nenormale, care sunt inevitabile n viaa ob* stei omeneti n desvoltarea sociaheconomic obinuit, lsat pe sama sa. In aceast privin instituia anului iubileu prezint o fericit deslegare a problemei, asupra crora s'au trudit mult le* giuitorii diferitelor popoare, cum se exprim Saalschiitz2). S'a spus deja n ce const aceast problem universal: ea const n afin* gerea unei aa regulari a raporturilor omeneti, n care s fie imposibil apariia sau cel puin o desvoltare puternic a rului social, adec ivirea a unei distribuiri inegale a bunurilor mate* teriale, a bogiei peste msur pe de o parte i a unei srcii extreme de alt parte. Instituia anului iubileu, pe ct e posibil, ajuns acest scop. Periodul de cincizeci de ani, dna proprie* tarului o libertate nsemnat pentru regularea proprietii ale, n acelai timp a mrginit aceast libertate, punndud limitele nece sare, peste care ea ar fi servit spre vtmarea nsui proprietaru* lui, expunndud tuturor ntmplrilor i pericolelor de a se lipsi pe totdeauna de proprietate. Numai aceast instituie a servit ca mijloc de ndejde pentru reacia contra unui astfel de ru i a fost anume adaptarea la aceea, ca s se mpedece mprirea po* porului n diferite clase dup stare, i anume n aristocraia bogat i muncitori sraci, i s susin necontenit egalitate ntre ei, ca proprietari de pmnt egali.

188

Ramur de (aur CAPITOLUL XXIII. LEGI PRIVITOARE LA DATORII Legile privitoare la datorii, care prezentau una din formele regularii averii, n legiuirea lui Moise sunt strns legate cu legiuirea general despre proprietate i ptrunse de acela spirit nalt teo cratic, prin care se distinge i toat legislaiunea lui Moise despre proprietate. Acest spirit teocratic aicea se exprim n instituia, dei nu iden* tic dup numire, totui identic dup natur cu instituia anului smbtal. Aceasta e instituia aa numitului an al ertrii". In anul al aptelea s faci ertare" (Deuter. XV, 1), glsuete legea. Legea nu specific, cared acest an al aptelea: coincidea el care cu anul al aptelea smbtal, sau alctuia o osebit sistem sptmnal. Dar n vederea acelui lucru, c caracterul acestui an corespunde perfect caracterului anului samb tal si c legea nu specific momentul, din care trebue a ncepe calculul anilor sptmnali ai ertrii, ceace ar fi necesar, dac el ar prezenta o nou sistem, deosebit de cea smbtal, se poate cu deplin temeiu a identifica anul ertrii cu anul smbtal. Aa privesc lucrurile majoritatea cercettorilor. In asemenea caz anul ertrii i pierde importana sa independent i se prezint numai ca o lture a anului smbtal, dar prin aceasta el nu*i pierde marea sa nsemntate 5 din contra, anul smbtal i d nc i mai mult putere, ntroducndu*l n mreaa sistem smbtal, care cuprinde ntregul ciclu al vieii socialo*ceteneasc. Dar nainte de a arta importana anului smbtal n sfera legilor pri* vitoare la datorii, s examinm mai ntaiu particularitile carac* teristice a raporturilor de credit i datorii dintre membrii statului lui Moise. Membrii statului lui Moise, ntemeiat exclusiv pe agricultur i n parte i pe creterea vitelor, erau strini de spirituL de spe* cul, susinut i desvoltat n popor de comer i de alte aseme* menea ntreprinderi. Deaceea lor li era strin i acei "credit - iz vorul de obligaii de datorii a oamenilor ntre dnii ~ care alc* tuete primul atribut necesar al timpului nostru speculant indus* trial, cnd o enorm mulime de oameni tresc nu cu extragerea nemijlocit a produselor din pmnt, ci prin ridicarea artificial a preului acestor produse, pentru care se cer grandioase combi* naiuni i ntreprinderi, care cer mari cheltueli, ce sunt posibile numai ntr'o mare desvoltare a creditului. In statul lui Moise obli* gaiile creditoriale se provocau numai de nevoe, cnd din pricina desvoltrii inegalitii unii, srcind, pentru ndreptarea mpreju* rarilor lor materiale, erau nevoii s se adreseze ctre alii m* bogii, cu rugmintea s=i mprumute. Dac la tine va fi srac careva din fraii ti pe pmntul tu, atunci s nu=i invrtqsezi inima ta i s nui nchizi mna ta naintea fratelui tu srac, ci s*i deschizi mna ta si*i d mprumut, potrivit cu nevoea lui (Deut. XV, 8). Creditele n cazul dat, ca unele ce servesc nu ca mijloc de specul, ci ca mijloc ue uurare a unui ru social inevitabil, ca mijloc al eirei din nevoe, au trebuit s capete o reglementare prin lege, corespunztoare necesitii lor. Singure de sine, creditele, care serveau de expresie a ine^ galitii economice, au tendina s ntreasc i mai mult' acea* st inegalitate, de oarece a restabili pe datornic, care ndj* duete ca cu ajutorul mprumutului s*i ndrepte starea sa grea, rmnea n stare dependent de creditor care primea, n puterea creditului, anumit drept asupra aciunii si ayerei datornicului si n anumit senz i asupra 189

persoanei lui. Aceast dependen se sporete prin acele condiiuni, care nsoesc creditul i care pe* lng asta se destineaz n majoritatea cazurjlor din partea credite* rului. nc i mai mult se simt apsrile creditului, cnd mpru* mutul nu produce uurarea ateptat a mprejurrilor vieii i cnd din causa vre unei nenorociri adaoge numai o nou povara pe capul nefericitului srac. Atunci creditul, care are de scop s uureze greutatea rului social, devine nsei un asemenea ru, i gsirea mijlocului de a*l nltura din viaa social alctuete tot o aa de mare problem social, care o prezint i nsei chesti* unea pentru nlturarea inegalitii sociale n genere. Legislaia lui Moise prezint urmtorul metod de rezolvire a acestei probleme. De oarece creditele n statul lui Moise se provocau de nevoi strigtoare, apoi legislaia s'a silit prin toate mijloacele s nles= neasc aceste obligaii. Aa, ea pree luare de procente, obi* nuit la asemenea obligaii, sau adaose i n genere orce forme de interes. Dac fratele tu_va saraci si va ajunge la scpare la tine, atunci sa-l sustii, fie el venetic sau locuitor al rii, ca el s triasc cu tine. S nu iai dela dnsul adaos si venit, si te* mede de Dumnezeul tu. Argintul tu s nu i*l dai cu dobnd, i pnea ta s nu i=o dai ca s primeti venit" (Lev. XXV, 35-37). S'a discutat mult relativ de dreptatea i scopul acestei dispoziiuni legale. Procentele, dup tiina politic*economic, sunt sufletul ere* ditului: Numai prin ele i n genere prin avantaje se motiveaz darea unei anumite pri din bogia sa sau n genere din banii si altuia spre folosire. Fr a avea n vedere avantajele sunt de necugetat creditele. Dreptatea lurii de procente se determin de trei condiiuni: 1) primejdia de a perde suma mprumutat, care cere recompens pentru risc; 2) avantajul, pe cared trage dator* nicul din suma mprumutat, prin urmare de participarea credi* torului la procurarea putinei acestui avantaj, i 3) de recompensa pentru acel avantaj, pe care l-ar putea trage creditorul nsui din suma dat mprumut1). Aceste condiiuni ale justeei de a lua pro* cente pentru capitalul dat mprumut stau parec n contrazicere cu legiuirea lui Moise, care oprete categoric orce spor" i venit". Dar asta numai se pare. In realitate aceste condiiuni, numai n aparen inevitabile n obligaiile de credit, n sfera ra* porturilor sociale ale membrilor statului lui Moise i perdur im* portanta lor. Aa, pericolul perderei sumei date mprumut se nltura prin despgubirea de ndejde prin lotul de pmnt, pe cere*l poseda fiecare israilitean, prin urmare i datornicul, i afar de asta mprumutul se asigura, cum vom vedea mai la vale, prin sistema amanetelor larg desvoltat. A doua condiie a justeei de a lua procente, anume aceea a avantajului, pe care l trage m* prumuttorul din suma mprumutat se pare just numai acolo, tinde iubirea de interes este patima predominant. O parte foarte mic de dreptate, vorbete Michaelis, se afl n aceea, c eu trebue s apuc o prticic din acel venit, pe care*o primete altul fr nici o tirbire pentru mine, dei cu ajutorul banilor mei. Doar eu nu cer rsplat dela altul pentru lumnarea, pe care altul o aprinde dela lumnarea mea, dei el prin lumina luat dela mine ctig bani. In aceeai situaie se afl acela, care fr nici o osteneal i pericol d altuia mprumut nite bani, care stau la el fr nici o ntrebuinare -quasi rumen, de suo lumine accendere facit"Aceast socotin capt nc i mai mare n* semntate n statul lui Moise, unde, cum s'a spus mai sus, m prumutul nu se fcea pentru specul, ci n vederea nlturarei unei nevoi i srcii apstoare. Asemenea prere, negreit, mai firete i mai lmurit ca orce putea fi n statul teocratic, n mp raia umanitei i a dreptei superioare. Oare care greutate pentru justificarea legislaiunei lui Moise prezint, se pare, condiia a treia a dreptii lurii de procente, anume necesitatea recompensei pentru acel avantaj, pe care bar trage nsui proprietarul la ajutorul banilor dai mprumut sau n genere a averei sale. Dar i aceast dificultate se nltur prin particularitile organizaiunii socialeconomic a statului lui Moise. Mari avantaje aduc capitalurile acolo numai, unde este putina unei rapide circulaiuni, i anume n cazul unei mari desvoltri a comer|ului i a spiritului ntreprinderilor de specul. Asemenea condiiuni nu erau n statul lui Moise agricol. Deaceea capitalu rile, adesa sub form de argint, ba n cea mai mare parte sub forma de produse crude: ceriale, fructe, etc. trebuiau s stea la proprietarul lor fr ntrebuinare, expuse ruginei, putrezirei i stricciunii oarecilor, velinilor si altor insecte vtmtoare. Fat cu asemenea stare de lucruri firete, c capitalistului i era mai avantajos s=i dea capitalul su mprumut altuia sub o garanie sigur dect sd lese la sine, de oarece datornicul, obligat s ntoarc .datoria n aceeai cantitate i calitate, cum a mprurriutat=o, se arta conservatorul capitalului de orce stricciune. Astfel, n condiiile organizaiunii sociabeconomice ale statului lui Moise a treia condiie a 190

justeei lurii de dobnzi, inevitabile n ordinea noastr european contimporan, i perde' cu totul puterea sa, de oarece capitalistul, dnd capitalul su care st fr ntrebuin are, nu pierde nimic, ci din contra ctig, economisindud i pzindud de o stricciune inevitabil. Astfel e legea privitoare la datorii i condiiile executrii ei referitor de israilit, n sfera ordinei social-economic a statului lui Moise. Un alt caracter capt legea fa de strin. Dupce legea oprete a da capitalul cu dobnd israilitului, ea adaoge: str= inului sa dai dobanda, iar fratelui tau sa nu dai cu dobnd" (Deut. XXIII, 20). La prima privire asupra unei asemenea deose* biri, ce face legea ntre israilit i strin,-deosebire, care nclin n favoarea celui dintiu i n paguba celui din urm-se poate vedea n acest exclusivism ngust .naional, al legii, care ,esclude pe -orce neisrailit de a se folosi de avantajele instituiunei israilit naional. Dar o asemenea prere nu e n totul ntemeiat. Ade* vrat, esclusivismul din lege nu se poate tgdui n totul: el din necesitate se prezint deja din pricin, c Iehova,-n mpria sa, cu principiile sale deosebite, ha ntemeiat numai ntre i pentru fiii lui Israil; dar n cazul dat deosebirea ce face legea despre datorii, fcut de legiuitor fa de strin, este provocat nu de egoism naional, care predomina la toate poporele lumii vechi, ci de par* ticularitile naturale ale condiiilor, n care se pun obligaiunile datoriei fa de strin. Aicea obligaiile datoriilor ies din sfera rnduelei sociaheconomice a statului lui Moise, care le da par* ticularitatea caracteristic examinat de noi si trec n sfera con* diiilor obinuite economice, i din aceast pricin capt iari putere legal acele condiiuni, care ndreptesc luoarea de pro cente, pe care o perduse, mulmit particularitilor rnduelei so* cial economice n statul lui Moise. Astfel, dnd capitalul su str* inului, de pild unui negustor bogat din Tir, sau din Sidon (cci n majoritatea cazurilor numai unii ca acetia plecau dup mpru* mut peste hotar), mprumuttorul expunea integritatea lui unui pericol nsemnat, n tot cazul mult mai mare dect dndud nl* untrul rii sub o asigurare sigur. De aicea dreptatea cere rs plat pentru risc. In cazul dat capt putere i condiia a doua, care cere luoarea de procente. Dac speculantul bogat din Sidon pe 10 talani de argint mprumutai dela israilit prin o mnuire ndmnoas a ctigat ali zece talani, apoi asemenea ctig el e dator nu altui cuiva, ci israilitului, de oarece fr mprumutul lui toat ndmnarea lui i toat ghibcia speculantului ar fi fost zadarnice. Va fi deci nedrept s recompenseze pe israilit pentru mprumut? De sigur nu. Obinuita sa importan o capt, n fine, si a treia condiie a ndreptirei lurei de procente dela strin. Adevrat, capitalul, aflndu*se la proprietar, putea s i nud aduc lui personal avantaje, cum s'a artat mai sus, dar n cazul dat capt o deosebit importan interesul social i de stat. Dac ca pitalul dei nu afla o ntrebuinare avantajoas personal peniru proprietarul lui, apoi n tot cazul el putea totdeauna s gsasc ntrebuinare avantajoas pentru societate sau pentru stat n ve-derea mprumuturilor membrilor sraci ai societii pentru ndreptarea strii lor. Ba i afar de aceasta capitalul de rezerv n stat totdeauna e de folos, de oarece el totdeauna poate servi drept garanie contra nenorocirilor sociale, a foamei, etc. De aceea scoaterea capitalului peste grani pentru stat alctuete dac nu o tirbire direct, apoi cel puin indirect, pentru care el are dreptul s primeasc rsplat, n cazul dat n form de procente prin folosin personal a proprietarului capitalului. Noi presupunem cazul, cnd capitalul nu i*a gsit o ntrebuinare avantajoas n ar personal pentru posesorul lui; dac ns a gsit asemenea ntrebuinare, atunci justificarea primirei de procente dela strin este incontestabil. Deosebirea din legea despre datorii ntre obligaiile referitoare la israilii i strini se justific suficient i prin deosebirea impulsiunilor i scopurilor ncheierii obligaiilor datoriilor cu unii i cu alii. In timp ce strinul, negustor bogat din Tir sau din Sidon, a mprumutat capitalul cu scopuri comerciale, n vederea unei specule ndrsnee i, poate, n scopul unei uoare mbogiri pentru ngrmdirea de bogii peste bogii, israilitul a mprumutat numai pentru ndreptarea strei lui economice, cum i presupune legea, pururea numind pe datornic frate srac", frate lipsit", sracii poporului" (E. XXII, 25; Deut, XV, 8). De aici se n* elege motivul moral-social, care cere deosebirea ce o face legea. Dac pentru primul mprumutul a fost opera setei de navuire, iar pentru ultimul a fost cerina nevoilor, apoi i luarea de procente pentru primul nu alctuete o greutate, pe cnd pentru al doilea ar fi o povar greu de purtat. C legiuitorul a avut n ve= dere aceast deosebire n legea ncheierei mprumutului, se vede din aceea, c acelai strin, dar care trete n Palestina, prin urmare n sfera condiiilor social economice ale statului teocratic se folosete prin legea despre datorii 191

de aceleai avantaje, care sunt rezervate israilitului. Dac fratele tu srcete i ajunge la cdere la tine: atunci susined, fie venetic sau btina, ca s triasc el cu tine. S nu iai dela dnsul spor i venit" (Lev. XXV, 35-36). In vederea aceleiai deosebiri de situaie a mpru-muttorilor, legiuitorul, lsnd ncheierea mprumutului cu strinul la buna i libera nvoire a lui cu mprumuttorul, gsete necesar n chestia nchierei mprumutului cu israilitul sau strinul srac s adaoge un sfat moral deosebit ^ctre cei bogai^caacetia s nu refuze. mprumutul". S nu-ti invrtoi .inima fa", se adresaz legiuitorul ctre cei bogai, i s nudi strngi mna ta fa de fratele tu srac. Ci deschided mna.ta i dd mprumut, potrivit cu nevoea lui, de ce are el trebuin (Deut. XV, 7-8). mprumutul se garanta prin un amanet. Sistema amanetului n legea lui Moise are o desvoltare, dei origina sa o datoreste obiceiurilor juridice ale poporului. Legiuitorul numai a sistematic zat sistema amanetelor statornicit prin obiceiu, nlfurnd din* tr'nsa acele lucruri nenormale, care se aterneau ca o sarcin grea asupra datornicului i ncuraja lcomia creditorului. Aceste lucruri nenormale puteau consta n aceea, c mprumuttorul la* com, folosindu'se de situaia grea a sracului, care cerea mpru* mut la dnsul, putea apuca ca zelog sau lucruri de pre, care ntrecea de multe ori costul mprumutului, n scopul ca n caz cnd datornicul nu poate plti, s se foloseasc de ele, sau Iu* cruri de prim necesitate, lipsirea de care face viaa sracului nc i mai grea. Deaceea legiuitorul prescrie oarecare mrginiri relativ de cererea de amanete. Aa creditorul nu avea dreptul s ntre nsui n cas, ca s ia amanet, ci trebuia s atepte n uli pn i se scotea amanetul de nsui mprumuttorul. Dac tu vei da aproapelui tu cevaJmprumut, apoi s nu intri cu el n cas, ca s iai dela dnsul amanet; ci s stai n uli, iar acela, cruia tu hai dat mprumut, i va scoate amanes tul tu n uli" (Deut. XXIV, 10-11). Importana practic a ace* stei legiuiri const n aceea, c ea apra pe datornic de lcomia ndrsnea a mprumuttorului, care, intrnd n cas, i folosin* du*se de situaia grea a datornicului, putea s ap.uee_Jucrul ._cel mai bun, ce-i cdea sub ochi, i s-l ia n .locul zlogului conve* nit, sau chiar mpreun cu amanetul i ca mulmit pentru facerea mprumutului, ne ntlnind mpotrivire mai tare din partea celui nevoia. Dac vei lua amanet haina aproapelui tu, pnla apu* sul soarelui s i-o ntorci.. Cci ea este singurul.acoperemnt; ea e nvlitoarea trupului su; n ce va dormi el? (E. XXII, 26-27). Aicea evident, n cazul dat e haina de deasupra, cum se vede aceasta din alt redactare a acestei legi n Deut. XXIV, 12-13. Pentru a nelege importana acestei legi, trebue s lum n seam, c haina (de deasupra) n orient nc i astzi adesa const din o bucat de materie n patru colturi care servete totodat i de ptur de nvlit noaptea, aprnd pe celce doarme in aerul liber de frigul de noapte, care n multe locuri este foarte simit, mai ales n prile dinspre Liban, unde sufl i vnturi tare reci, i omul poate rci foarte uor i aa de tare, nct s i se trag moartea. Aceast hain ziua nu o purtau, de oare ce, din cauza greutii ei prea mari, i de o croial incomod, era nendem-noas la mers, i nc i mai nendemnoas era la lucru; deaceea datornicul uor o putea da amanet pentru ziua, dar nu putea s rmn fr ea noaptea. nc i mai mult se mrginete dreptul de a lua amanet dela vduv. Dela vduv s nu i*ai amanet haina" (Deut. XXIV, 17). Legea declar categoric, interzicnd absolut a lua ca amanet hain dela vduva lipsit de ajutor. Aa de exemplu se interzice a lua-amanet rnia, care servea n vechime, cnd nu se cunoteau morile mari mecanice, lucrul cel mai de nevoe n fiecare gespodrie, satisfcnd nevoea pregtirei hranei zilnice. Nimenea nu trebue s ia ca amanet peaira de deasupra i pe cea dedesupt a rniei'), cci unul ca acesta ia sufletul" (Deut XXIV, 6), adaoge legiuitorul, artnd prin aceasta nu numai lipsirea datornicului de un lucru de prima necesitate n gospodrie, n via. Aceast legiuire, exprimat concret de exemplu n exemplul morii de mn, negreit se extinde i asupra altor obiecte de prima necesitate n gospodrie, ca de exemplu uneltele agricole, animalele de munc, etc. dei legiuitorul direct nu mai vorbete de ele (Comp. Iov, XXIV, 3). In caz c datornicul nu se inea de vorb sau a insuficienei amanetului luat pentru stngerea mprumutului, mprumuttorul are despgubire toat averea datornicului mictoare i nemictoare. Legiuitorul nu vorbete despre asta direct, dar se presupune limpede din condiiile legiuite a nstrinrii proprietii. Dac prin condiia principal a acestui fenomen social se prezint srcire (Lev. XXV, 25 i 39), apoi dup logica obinuit condiia ei putea fi i ne inerea de vorb n obligaiile de credit, ca una din formele srciei". 192

Sistema amanetelor, cum se prezint ea mai sus, ar ti putut desvolta din obligaiile creditului un ru social, care prin toat greutatea lui s'ar fi lsat peste membrii sraci ai statului. Dar ea n'a putut s devin aa mulmit legei nelepte, prin care le* giuitorul a mrginit sfera raporturilor creditoriale. El i n sfera raporturilor creditoriale a introdus o astfel de instituie teocratic, care era chiemat s restabileasc periodic raportul normal, dintre membrii statului teocratic, violat de condiiile naturale=economice. Acesta este anul ertrii, amintit deja mai sus. In anul al aptelea s faci ertare", zice legea (Deut. XV, 1). Mai sus s'a spus deja despre coincidena acestui al aptelea an" cu anul smbtal. Acum s trecem la examinarea definiiunilor speciale ale acestei legi i la indicarea importanei ei teocratice i sociaheconomice. Vorbind laconic despre nfiinarea anului ertrii, legiuitorul explic imediat miezul acestei instituiri. Iertarea ns const n aceea, spune legea, ca fiecare mprumuttor, care a mprumutat pe aproapele su, s ierte datoria i s nu urmreasc pe aproa* pele su sau pe fratele su"; cci s'a proclamat iertare-remissio pentru Domnul". Aa este textul acestei -legslaiuni vestite i fr exemplu n istorie, textul legii lui Moise despre ertarea datorii* lor. Sensul direct al legii, cum se prezint el la prima privire n textul citat, evident este acela, c n anul al aptelea trebuia s se produc ertarea total a datoriilor, contenirea absolut a drep* tului mprumuttorului de a cere del datornic suma dat lui m* prumut, cu un cuvnt contenirea deplin a oriicror raporturi de datorie dintre 'dnii'). Dar aa neleas aceast lege este att de nalt i aa de n desacord cu dreptatea noastr mer* cantil de astzi, nct rmne cu totul neneleas pentru majo* ritatea cercettorilor celor mai noui a dreptului lui Moise, care de aceea'se silesc sad dea alt neles, i anume, c ertarea consta nu n curmarea absolut a dreptului mprumuttorului s cear dela datornic suma dat lui mprumut, ci numai n contenirea acestui drept n cursul anului al aptelea, dup care mprumut* torul iar intra n drepturile sale i iar putea cere dela datornic suma mprumutat de dnsul. Aa explic aceast lege Michaelis, Saalschutz i ali cercettori ai legii lui Moise. De temelie pentru asemenea nelegere servete de obiceiu nchipuirea lui Michaelis, dup care ertarea total_adatoriilor n anul al aptelea pe de o parte ar face srcia o meserie uoar i ar acoperi prea mult lenea si trrndvia., iar pe de alt parte pentru cel . ce poate da mprumut, jur... servi, n tot cazul,, de temeiu. suficient.i drept de a refuza pe celce cere mprumut. Ce despotism grozav, esclam Michaelis, nu a unui singur tiran, ci a multe mii, a tuturor ace* lora, care poart un costum rupt, ar apsa asupra celor bogai ? Despre dreptate eu nici s vorbesc nu mai vreau: aceasta o va nelege fiecare singur, dac va fi pus n asemenea situaie, c mne va trebui s se nimiceasc toate obligaiile creditoriale, iar astzi a venit la el sracul s*i cear mprumut, care a*l refuza legea oprete sub pedeaps a trece drept un sgrcit i nemilostiv. Eu ntreb numai: ce stat ar putea rezista sub un atare drept Cine ar avea dorina de a ctiga i a fi bogat, dac el peste fie care apte ani trebue s se expun la impozit din partea fiecrui srac"? Bogatul numai dect ar trebui sau s prseasc acea ar (i cu ct mai curnd, cu att mai bine), unde exist asemenea legi ne* drepte, sau s se prefac c este srac, cum se i ntmpl asta n rile despotice, unde despotul lacom sub toate motivele posibile se silete s*i nsueasc starea oamenilor bogai" '). Pe temeiul unor asemenea calcule se ajunge la prerea artat a' legii. Dar cum e uor de vzut, aceste calcule pleac dintr'un punct de vedere inexact asupra lucrului. Toi numiii cercettori privesc ia legea examinat din punctul de vedere contimporan, aplic la ea matabul raporturilor noastre sociale obinuite i perd din vedere deosebirile tioase ale ordinei sociale din statul lui Moise. De aicea i pleac pruta nedreptate a ei, - acelai fenomen, care a fost deja observat de noi la examinarea legii iui Moise despre neluarea de procente. Ca s judecm despre posibilitatea sau imposibilitatea price* perei directe a legii examinate, trebue s lum n consideraie particularitile strii rnorale i a organizaiei social economice a societei israelite. Descrierea lui Michaelis n culori negre a fe* nomenelor nenormale ce ar fi putut s se produc de legea des* pre ertarea datoriilor, presupun o demoralizare aa de extrem, pe care nicidecum nu o putem admite la poporul tnr, care dea* bea trecuse prin coala grea de educaie, care*l regenerase, n cei patruzeci de ani de pribegie prin pustie. Mai departe, ele presupun o aa deosebire social a sracilor de cei bogai, un aa contrast dumnos dintre ei, care iari nud firesc orga ni* zaiei sociaheconomice din statul lui Moise. Adevrat legislaia lui Moise adeverete pozitiv existena inevitabil a sracilor (s* raci pururea vor fi ntre voi" - Deut. XV, 11), dar legile sociale, 193

ndreptate ctre nengduirea creterei srciei i expresia presu* puntoare a legii despre posibilitatea de a nu exista sraci (Deut. XV, 4) ne dau destul temeiu pentru a conchide, c srcia era fenomen esclusiv i n statul lui Moise predomina prosperitatea. In asemenea caz nu mai are deja temeiu presupunerea lui Mi* chaelis despre miile de rufoi lacomi i lipsii de contiin, care s'ar npusti asupra nefericitului bogta. Dac mai departe se ia n seam caracterul de comunitate a crmuirii de sine si ordinea social, n care persoana se afl totdeauna sub control mai mult sau mai puin riguros al comunitii, care poate cu o exactitate aproximativ s determine starea moral i economic a persoa nei atunci obrznicia leneului, care conteaz si ndrepteze sta rea prin mprumut dela bogat fr napoere, nu poate avea loc i ea totdeauna se preeluete dup vrednicie de comunitate i pri mete mrginirea cuvenit. Astfel din acest punct de vedere le gea despre ertarea indispensabil a datoriilor nu se prezint ca imposibil n neles social. Dac acum ne ntoarcem la cercetarea pozitiv a legii pen tru ertarea datoriilor, apoi n particularitile sale se prezint multe date pentru directa ei nelegere. Mai ntiu de toate tonul legii puternic, laconic solemn ne d deodat a nelege, c aicea e chestia nu de oare care lege de rnd (doar asemenea ea ar fi, dac ea s'ar nelege n nelesul amnrii plilor pe un an din pricina nelucrrii i nesmnrii ogoarelor), ci de o lege extraordi* nar, care poart asupra sa pecetea vie a teocratismului. In anul al aptelea s faci ertare". Aceast presupus trstur neobi nuit a legii, necorespunztoare nclinaiunilor egoiste ale poseso* rilor de averi, a servit de motiv suficient pentru legiuitor s se adreseze ctre dnii cu un deosebit sfat de a nu refuza pe ceice cer mprumut. Dac va li la tine srac cineva din fraii ti, a* tunci s nui nvrtoezi inima ta i s nui strngi manile tale naintea fratelui tu srac. Ci deschided mna ta i di mpru mut, potrivit cu nevoea lui, din cele ce are el nevoe" (Deut. XV, 7-8). Dar n vederea deosebirilor de nelegere a legii exa minate, e cu deosebire remarcabil urmtorul loc al legii: P zetete s nu intre n inima ta cugetarea nelegiuit: se apropie anul al aptelea, anul ertrei; i ca deaceea ochiul tu.s nu se fac nemilostiv ctre fratele tu srac, i ca tu s nu=i refuzi; cci el va striga ctre Domnul i va fi asupra ta pcat mare" (Deut. XV, 9). Aceast insisten deosebit a legiuitorului ctre oamenii avui de a nu refuza sracului cererea de mprumut din pricin c se aproprie anulai aptelea, ne arat cum nu se poate mai limpede care este adevratul neles al legii despre absoluta ertare a datoriilor. In adevr, ce temei suficient ar fi pentru le giuitor s se adreseze cu sfat deosebit i struitor ctre mprumu ttori s nu refuze mprumutul cerut, dac ertarea datoriilor ar fi constat ntr'o simpl amnare numai pentru anul al aptelea? Ce motiv suficient ar fi avut expresia legii: i cnd i vei da, nu trebue s se ntristeze inima ta" (Deut. XV, 10)? Dac legea des* pre ertare ar consta ntr'o simpl amnare a cererei de restituire dup anul al aptelea, atunci pentru mprumuttor n'ar fi nici un motiv de temere de anul al aptelea, de oarece n cursul anului al aptelea, smbtal, capitalul n tot cazul trebuia s rmn fr ntrebuinare, n vederea repausului legiuit al pmntutui, i deci nu se puteau prezenta nici motive suficiente pentru cererea lui dela datornic. Deci orce temere i ntristare ar fi fost de neneles i fr rost. Astfel, teama i ntristarea puteau fi provocate numai de ertarea complect a datoriei n anul al aptelea. Dar n asemenea caz aceste temeri i ntristri se puteau ri* dica nu din pricina acelei situaiuni triste a bogatului, pe care ho nchipue Michaelis, n care ar fi fost pus bogatul de ctre lege, ci din pricina iubirei vicioase de avuie a bogatului, din prU cina caria el era apsat de legea, ce servea spre binele public i prezenta expresia juridic a iubirei de oameni i a facerei de bine frailor suferinzi i desmotenii de soart. Pentru a nelege deplin senzul acestor sftuiri, dreptatea social a cerinelor lor, trebue a lua n sam esenialul vederilor legiuirilor lui Moise asupra datoriilor. Datoria, dup aceast legiuire, se motiva esclu* siv de srcie, i aicea se privea ca una din formele de binefa* cere, sau chiar ca milostenie, pentru care se fgduia rsplata co* respunztoare. Pentru aceea te va binecuvnta Domnul, Dum* nezeul tu, zice legiuitorul, n toate lucrurile tale i n toate cte vor face manile tale" (Deut. XV, 10). Senzul sfaturilor n acest caz va fi acela, ca s nu refuzi nevoiaului a*i face bine, chiar dac acest bine ar rmnea, din pricina anului ertrii, nerspltit din partea celui ajutat. Adevrat, forma mprumutului, n care este mbrcat aceast binefacere, i d ntru ctva alt caracter, care presupune se pare rsplat, restituirea, napoerea celor primite, i deaceea, n vederea apropierei anului ertrii, care se pare c justific ntristarea i teama mprumuttorului, care di mprumut fr n= dejdea de a mai primi suma dat. Dar n realitate i aceast jus* tificare nu are destul temeiu. Dac 194

creditorul a dat mprumut cu mult nainte de anul ertrii, atunci negreit mprumutul a cptat forma juridic a obligaiei de credit, cu oferirea mprumuttoru* lui a dreptului de a cere n cinchase ani dela datornic suma m* prumutat de el i prin urmare potrivit cu termenul pentru res= tituiri, mprumuttorul, n caz de neputin sau a abaterei intern ionate a datornicului dela plata datoriei, putea dobndi satisfac* ia pe calea justiiei. Dar mprumutul capt forma de binefacere, cnd el se fcea nainte de anul ertrii i, judecnd dup starea economic a mprumuttorului, nu prezenta garanii de plat. In asemene caz negreit i mprumuttorul putea primi mprumutul ca o form de binefacere. Cu toate acestea nimic nu oprea pe datornic, dac el mulmit mprumutului i=andreptat starea sa, s rsplteasc pe mprumuttor sau s stng mprumutul i dup anul ertrei. Astfel, sub raport civil-obesc nu exist pedici pentru nele gerea direct a legii despre ertarea datoriilor. nc i mai puine pedici pentru atare nelegere a legii exist din punct de vedere teocratic. Din potriv n aceast privin legea capt cea mai mare confirmare i un senz nalt. Esena principiului teocratic din punct de vedere sociabeconomic st n contrast cu principiul na* turabeconomic de desvoltare, care avea tendin statornic ctre violarea egalitii social economice, i prin urmare spre susine rea acestei egaliti, i n caz de violare, spre restabilirea ei. Obli gaiile creditoriale sunt produsul neegalitei sociabeconomice, pro dusul desvoltrei naturabeconomice, si chiar de aceea stau n contrazicere cu principiul teocratic. Aciunea principiului teocratic n cazul dat i trebue s se exprime, ca i n totdeauna, n ten dina spre restabilirea egalitii, i prin urmare spre nlturarea inegalitii i a tuturor urmrilor ei, ntre care stau la rnd cu altele i obligaiile de credit. Datoria astfel, ca fenomen nenormal din punct de vedere teocratic, n momentul triumfului deplin al teocratismului (n anul ertrii), dac el n'a fost stns, trebue s sufere stngere complect sau ertare. Aciunea anului, ertrii negreit se extinde asupra tuturor formelor de datorii. Prin urmare, s'au ertat datoriile n neles pro priu, s'au napoiat amanetele, luate spre asigurarea sumei mpru mutului. Dar probabil ertarea nu s'a extins asupra unor astfel de lucruri, care se aflau la mprumuttor nu numai n calitate de amanet, ci intrase deja la el n calitate de plat a datoriei, prin urmare juridicete devenise oare cum proprietatea lui. Aci se refer ntre altele poriuni de pmnt, intrate pe cale juridic n plata datoriei. O asemenea concluzie logic rezult din acea tem, c datoria pltit nu mai este deja supus aciunii anului ertrii, n cazul contrar ar trebui a admite ideea, c n anul ertrii mprumuttorul era obligat s erte datoria deja pltit i .prin ur mare s napoeze datornicului suma luat dela dnsul pentru stan gerea datoriei. Loturile de pmnt luate n plata datoriei, au trecut sub influena altor legi speciale, dup care loturile se rentorceau la primul proprietar la anul jubileu. Tot prin un asemenea caracter nalt teocratic legislaia lui Moise se distingea i prin toate celelalte dispoziiuni, din care mai amruntit sunt examinate aicea numai cele mai remarcabile. In concluziune se poate face nc o caracteristic general a le gislaiei lui Moise, ca. sistem integral, ptruns de spiritul ade vrului i nelepciunei dumnezeeti.

195

CAPITOLUL XXIV. CARACTERUL GENERAL AL LEGISLAIEI LUI MOISE I NCHEIEREA Legislaia lui Moise, fiind miraculoas i extraordinar dup nsei mijlocul eoTiiunicrei ei externe, e nc i mai miraculoas dup menirea sa is* toric i esen. Destinaia ei corespunde corn* plet situaiei deosebite a poporului israilit n istorie. Acest popor dintre toate popoarele a fost ales de Dumnezeu n calitate de purttor al marilor principii istorice, care aveau n urm s se rspndeasc asupra ntregei omeniri. Dup cderea omului pctoia i stricciunea au cptat stpnire peste toat omenirea, au devenit principiul fundamental mictor a n tregei ei viei, au ptruns n toate instituiile i raporturile lui, aa c au nbuit aproape cu totul germenii sntoi ai adevratei desvoltri, aezai la creare n temelia vieii i activitii ei. Desvoltarea omului, nceput ntr'o direciune fals, firete nu putu sd duc la scopul distinaiei lui, ci treptat l deprta tot mai mult de dnsul, micornd necontenit suma binelui i dreptii, i din contra mrind necontenit suma rului i a ne dreptii. In asemenea ordine de lucruri scopul istoriei universale n'ar fi primit niciodat realizarea sa. Oamenii acestei direciuni, n cari, n virturea stricciunii puterilor i nsuirilor fireti, cp* tar preponderan nsuirile fizice; asupra celor spirituale, cedar tot mai mult curentului ordinei firesc pctos i ntr'nsul i g* sir cea mai bun satisfacere a tendinelor istorice. Rezultatul unei asemenea desvoltri ar fi fost nbuirea total a puterilor celor mai nobile i nltoare ale spiritului omenesc, dominaiunea ne* mrginit a puterei grosolane, a egoismului necrutor, coruperea total a raporturilor omeneti n care n locul dreptii ar fi ap* rut capriciul, apsarea celui slab de ctre cel puternic, i la urma urmelor omenirea ar fi ajuns la cel mai extrem grad* de corupie si la clcarea orcrui simt de demnitate omeneasc, cum a si fost aceasta n parte la vechile popoar, unde pe lng denaturarea complect a concepiilor religioase, morale i sociale, chiar legile nlesneau mai departe corupia, sporirea nedreptii, servind ca mijloc de apsare a celor slabi i sraci. Pecnd scopul^ final al desvoltrii universahistoric - mpcarea cu Dumnezeu i restabili* rea treptat..a strei celei dela nceput, trebuia s capete realiza* rea sa, dac omenirea nu trebuia s piar moralmente la urma urmelor. Pentru realizarea acestui mare scop a i fost ales popo* rul, care" nc n protoprinii si se distinse prin mai mult ca* pacitate pentru pstrarea concepiilor adevrate, prin germeni sn* toi ai adevratei desvoltri i prin mai mult energie moral, care le da putina s se lupte contra rului ce domina pretutin* denea, cum se vede aceasta din istoria lui Avraam, Isaac, Iacov i a altor 196

protoprini ai poporului evreesc. Deja cu Avraam a fost ncheiat o alian (Fac. XVII, 7) n scopul pstrrei adev* ratei religii i n genere a bazelor adevratei desvoltri, dar acolo asemenea scop al lui nu afl nc o deplin expresie. Sfinirea i ntrirea deplin, aceast alian, o primi n clipa legislaunii. Aicea se produse alegerea solemn a poporului israilit ca purttor ma* relor adevruri ale desvoltrii universahistorice. Voi vei fi", zice Iehova ctre poporul israilit, partea mea din toate popoarele ; voi vei fi la Mine mprie preoeasc i popor sfnt" (E. XIX, 5-6). Aceasta este determinarea juridic a situaiei poporului is* railit n istorie. Prin asta se lmurete si menirea lui. El trebuia contrar principiului predominant al desvoltrei pctoase nenor* male s prezinte norma adevratei desvoltri, s pstreze n sine seminele acestei desvoltri, s le creasc i dup putin s le rspndeasc n lumea nconjurtoare ; s fie, dup expresiunea prorocului, fclie pentru popoare (Is. XLII, 6). Deaceea ntr'nsul trebuia s=i gsasc recunoatere, i realizare tot ced sfnt, drept i umanitar, ce nu avea loc n lumea pgn. Contrar principiilor osiere ale lumii pgne, care constau n predominarea puterilor trupeti asupra celor duhovniceti; aicea trebuea s ,capete pre ponderan principiul spiritual; egoismul nemrginit trebuia s capete mrginire n recunoaterea egalitei altei persoane; ne dreptatea trebuia s cedeze locul legei superioare a dreptjei s de aicea i ntreaga ordine a vieei obteti i particulare trebuia s capete o astfel de direcie, n care mai fr pedic ca orunde s se poat exprima principiile aternute n temelia sa. Domina iunea unor astfel de principii ne i prezint istoria poporului israilit. Dar aceste principii sunt create nu de el nsui; ele i sunt date lui n legislaie. Prin urmare, destinaia, .lui, artat mai sus, el o putea realiza numai prin primirea i; mplinirea legei, prin ntruparea principiilor ei n toate formele vieii sale. In aceasta se i coprinde miezul aezmntului sau al alianei dintre Dum nezeu i poporul israilit. Corespunztor cu acest scop al alianei i legislaia, ca mij= locire principal a alianei, ne prezint esena i coninutul co respunztor. Dup caracterul su luntric, legislaia se prezint ca n totul teocratic. Astfel se prezinta ea nu att dup origina sa, pe ct dup pomenirea i esena sa. Teocratismul biblic prezint dou laturi. O lture, pe care de obiceiu cercettorii o iau drept expresie deplin a teocratismului, const n aceea, c Iehova se afl n" anumite raporturi cu poporul israilit, este regele, lui, i potrivit cu aceast situaie unete n sine toate raporturile de stat", prezentndu=se nemijlocit sau mijlocit prin organele sale - prin anumii alei - prin legiuitorul, judectorii, conductorul1) etc. Dar aceasta e numai o lture a teocratismului i pelng aceasta, putem zice, cea extern. Ih acest senz teocratismul este un feno nomen general pentru un anumit period din desvoltarea istoric a popoarelor (distingnduse numai prin gradul de adevr sau de falsitate) i de aceeea nu prezint ceva deosebit, propriu esclusiv pentru poporul ales. In raport cu acest popor are o deosebit nsemntate ceialalt lture a teocratismului, interioar i putem zice, filosofic. Ea se definete prin situaia deosebit, artat mai sus, a poporului israilit n istoria universal. Iehova ba ales pentru ca sd Iac pstrtorul principiilor de desvoltare adevra mor* mal, "cere nu iau gsit loc n ceialalt omenire, care s'a dedat cu totul principiilor de desvoltare fireasc pctoas. Principiile acestea, ptrunzind n contiinta i viaa poporului ales, dup, ideea teocratismului trebuiau s cultive un teren istoric, pe care s'ar fi putut cel mai bine s se desvolte i s se pstreze marile adevruri, ce trebuiau s duc omenirea ctre realizarea menire i sale. Deaceea Iehova prin aliana sa cu poporul lui Israil ha luat din vrtejul desvoltrii naturale - pctoase, ha eliberat de nr* urirea puterilor ntunecate istorice i ha dat legea sfineniei, pe care mplinindu=o, poporul n adevr putea s realizeze Misiunea universal-istoric, pus asupra lui. Aceast lege a sfineniei ne prezint n temeiul ei toate datele care confirm nelesul prezen* tat al senzului intern a teocratismului biblic. Legislaiunea lui Moise n principlile ei generale n adevr prezint norma adeyratei desvoltri omeneti, singura care putea s duc omenirea la rea* lizarea menirei sale i pnla care nu s'a ridicat nelepciunea legiuitoare a nici unuia din nelepii lumii vechii. \ Aceste idei dovedesc mai limpede ca orce acel fenomen remarcabil, c i n timpul cel mai nou nelepciunea legiuitoare sau tiina juridic 'de stat n desvoltarea sa treptat, svrit pe teren independent al cercetrilor tiinifice, n cele mai bune rezultate ale sale nu prezint alt ceva, dect numai o apropiere de principiile legisla* iunii lui Moise. Tot ce e mai bun, spre ce tind tiinele socio* logice moderne i ce consider drept cel mai bun produs al lor n determinarea normei sub raport social, - toate acestea se coprindeau n principiile legislaiunii lui Moise i n majoritatea cazurilor s'a realizat n practica vieii sociale de stat a statului lui Moise. 197

Aceast prere i gsete confirmarea deplin n determi* narea raportului dreptului lui Moise cu starea vieii sociale de stat n timpul de fa. In dreptul lui Moise", vorbete un pro* fund cercettor al lui1), noi cu mirare ne ntlnim cu multe din acele ntrebri interesante, care agit timpul nostru, amenin s zgudue ntreaga ordine statornicit de veacuri a vieei noastre sociale i de stat, n faa crora st nedumirit tiina modern, i care totui n dreptul lui Moise hau gsit deslegarea lor sa* tisfctoare pe calea panic a nelepciunei legiuitoare. In acest drept sunt multe lucruri instructive i pentru timpul nostru, i noi demult ne=m fi folosit deja de indicaiile lui, dac alturea de dreptul roman, cu problemele i structura expunerei sale dei uimitor de mree, dar n acelai timp i cu formalismul mpilator al lui, cu legile lui familiare crude, ce poart asupra lor pecetea netears a robiei, care nu recunoate i calc n picioare orce demnitate a persoanei omului; dac alturea de dnsul deasemenea am fi studiat cu ngrijire i trsturile nobile i simple ale legislaiei lui Moise,. care, cum unanim au recunoscut toi cercettorii ceice au ptruns adnc n coninutul ei, se.destinge prin un spiri cu adevrat nalt i liber". ' Acest spirit ptrunde i verific toate formele vieii sociale ale statului lui Moise, ncepnd chiar dela forma de stat pnla formele raporturilor familiare. Iat cum acelai cercettor grupeaz i caracterizaz principiile fundamentale ale vieii de stat i sociale dup dreptul lui Moise, avnd la aceasta n vedere raporturile lor cu principiile acestei viei din fa1). In vechime la cea mai mare parte dintre popoare persoana era inghiit de stat. Chiar reprezentanii celei mai nalte des voltri a spiritului omenesc, filosofii, ca de exemplu Piaton, nu s'au nlat pn acolo, ca s preuiasc persoana n propria ei demnitate, independent de raporturile ei cu statul, i deaceea n tratatele lor obtiile ideale" o deter pe ea i familia jertf sta tului. In evul mediu din potriv persoana a primit o predomi nare ilegal asupra statului: fiecare, bizuinduse numai pe arma sa, cu ndrsneala de cavaler, cu spirit independent i mergea drumul su propriu. O asemenea stare de lucruri, din punctul de vedere al adevratei sociologii, e nenormal att una, ct i ceialalt, nea vnd pentru sine o justificare, ca nite extremiti ce erau. Adevrata sociologie gsete norma n aa mpreunare a acestor extremiti, n care orce individ aparte ar aparinea deopotriv i sie nsui, i societii; el folosinduse de libertate, ar mpcao n acelai timp cu legea, cu libertatea tuturor; alctuind o parte a totului, nu s'ar nghii de aceasta, ci ar rmnea inde pendent i pelng asta s'ar afla n astfel de condiiuni de via i activitate, care, dnd toate mijloacele pentru atingerea scopu rilor personale, n acelai timp ar aduce aceste scopuri personale n acord cu scopurile societii sale, aa c satisfacerea primelor ar fi n acelai timp satisfacerea i a celor din urm. Pentru) rezolvirea unei atari probleme sociale muncesc n timpul de fa, dar fericita soluiune a ei pn acum nc a rmas numai o dorin evlavi oas (Pia desideria) a tiinelor politicosociale. i totui o asemenea deslegare se prezint deja gata n organizaia social de stat a statului lui Moise, dei negreit sub forma proprie lui dup vremea veche, ale raporturilor patriarhale. Aicea graunte fundamental al formelor sociale se prezint comunitatea n care tot poporul prin mijlocirea capilor lui i gsea expresia deplin a Tuturor nevoilor i cerinelor sale; fiecare membru al ei gsea ntr'nsa aprarea deplin i asigurarea drepturilor sale i liberia* tea "s. Dup legtura sa organic tare, comunitatea_nu nghia i nu nbu independena personal a membrilor singuratici ei, cum se petrecea aceasta n toate statele cele vechi; din potriv, servea de asigurare a acestei independene contra preteniilor nejegae a unor membri, deosebii, realiznd prin aceasta scopul principal al legislaiei lui Moise: desvoltarea ct mai mare a sim* ului de libertate _n popor. Deaicea i provine acel fenomen re* marcabil, ce se observ n poporul israilit, c la dnsul adesa persoane necunoscute deodat s'au artat n capul poporului i au devenit eroii evenimentelor istorice. Aicea prorocii, aceti mari lucrtori n istoria poporului israilit, au fost aprtori ai libert* ii cuvntului i ..au biciuit nernpedicai viciile i crimele nu nu* mai ale oamenilor dernd, dar chiar i ale regilor. Aicea omul capabil, n orce situaie s'ar fi aflat pn atuncea, deodat putea s dobndeasc importan istoric-, agricultorul simplu devenea conductorul taberei de lupt i elibera poporul din robia strini* nilor. Pentru noi ar fi fost cu totul nenelese aceste fapte'; ar fi fost de neneles, cum o personalitate, ba chiar i o femee, deo* dat se aeza n capul poporului, primea recunoaterea general n popor, dac noi nu am ti structura acelui organizm social viu, n care toi membrii se aflau n raport organic normal att cu totul, ct i ntre ei. Negreit asemenea reprezentan popular patriarhal e. mai 198

comod ntr'un popor puin numeros dect n marile naiuni, dar pentru noi n cazul dat are importan prin* cipal ideea acestei reprezentane, iar nu aplicarea ei n statele moderne. In legtur strns cu asemenea idee fundamental a organizaiei obteti stau alte instituiuni ale statului lui Moise, care alctuesc i n timpul de fa obiectul tendinelor pentru tiinele social politice. Aicea se refer obligaia militar general, ca expresie a participrei egale a tuturor membrilor statului la cele mai importante ntmplri a vieii lui; absena deosebirilor i privilegiilor de cast, ca expresie a egalitiftuturor naintea legii i a statului. Ideea egalitii drepturilor statului .lui Moise i*a gsit o astfel de aplicare larg, nct chiar i strinii nu erau esclui dela folosirea de ea deopotriv cu membrii statului. Aceast egalitate de drepturi i^a gsit un puternic sprijin n _.egalitatea economic, n distribuirea egal a bunurilor materiale. Aceast din urm mpreun cu celelalte instituiuni, care aveau de scop s pstreze egalitatea economic i de a mpedeca violarea ei, esefenomenul cel mai remarcabji n genere din istoria instituiilor omeneti i n vederea faptului, c muli legiuitori n zadar" au tins la statornicirea lui, privit chiar numai ca experien a nelepciunii legiuitoare, prezint un mare interes. Pe terenul acestei instituiri n'a avut loc fenomenul nenormal al timpului nostru: extremitile bogiei i srciei, i grozava chestiune a timpului nostru: nlturarea desvoltrii pauperismului, care amenin s sgudue i s doboare ntreaga ordine social, acolo ha gsit o deslegare fericit, In raporturile obteti-familiare n statur lui Moise s'a realizat deasemenea principiul sociologiei moderne: egalitatea sexelor i raporturile normale ale prinilor ctre copii. Cu deosebire atrage ateniunea asupra""" sa"statornicirea juridic a" situaiei femeei. Aicea ea n'a fost o roab fr drepturi a br* bului despot, nu era nchis n harem, ci se considera ca doam* n cu drepturi depline a casei alturea cu brbatul, i deci era tot aa de independent, ca i brbatul, lua parte deschis n adu* nrile solemne ale poporului i chiar la evenimentele politice; n genere se folosea de o libertate fr exemplu n orient, aproape la fel, cu aceea, pe care sociologia modern o consider normal pentru statele cele mai nou. i seria faptelor remarcabile ale istoriei biblice ne arat, ct de nobil i cu ce folos pentru stat s'au folosit ele de aceast libertate. In fine, legislaia lui Moise singura n rsrit, care nu cunoate robia n nelesul propriu (vechiu i nou) al acestui cuvnt, robia care jnjosa vrednici'^d'e om, respingea egalitatea de drepturi fireasc a oamenilor, crease din oameni mulimi de un fel de fiine mijlocii ntre oameni i animale, i n genere prezenta o nedreptate strigtoare, plin de nclcarea demnitii i drepturile persoanei omului. Dumnezeescul geniu al legiuitorului a tiut s nale acest fenomen ruinos al robiei pnla raporturile normale de slujire, necesar n viaa obteasc, aproape pnla acel grad, cum exist astzi. Toate aceste drepturi, remarcabile dup vreme, ale persoanelor i claselor po* porului ii gsir sprinjin puternic n tiina generala tegilor, care s'a obinut prin mijlocul cel mai simplu, ca de exemplu prin conferinele publice asupra legilor, rostite n adunrile naionale. Aceast educaie juridic, larg pentru acea vreme, fcu pe toi mem* brii poporului nu numai capabili s*i apere drepturile lor, ci ddu i posibilitatea formrii i existenei de judectorii curat populare. De aicea legislaia lui Moise i sub raport .judectoresc se prezint ca expresie a judecatei adevrat omeneasc. Ea, ncepnd din anticitatea adnc inclusiv pnla veacul trecut, prezint sin* gurul exemplu de judecat, care nu tie de torturi i n genere de chinuiri crude i ruinoase. Imparialitatea cea mai deplin i incoruptibilitatea cea mai sever erau datoria suprem i vredni* cia acestei judeci. Prin urmare i aicea legislaia lui Moise ser* veste de reprezentant a normei, care are nsmntate venic, i prin urmare nsuit de sociologia modern. ntr'un cuvnt, toate principiile acestei legislaii, n expresiile lor ideale generale, sunt principii ale desvoltrei normale ale raporturilor sociale i ca atare, i pstreaz neschimbat importana lor i pentru sociologia modern. Din ochirea dat asupra formelor fundamentale ale legisla- iunii lui Moise rezult clar acea concluzie, c principiile legislaiei lui Moise n adevr prezint norma adevratei devolrj omeneti, cum trebue s fie ea, pentru ca omenirea s-i poat realiza menirea sa, i de aceea n acest sens ele sunt universale, adec aplicabile pretutindenea. Aceste principii tresc pn acum i zac n fundamentul civilizaiei moderne, dei aceasta din urm nu se folosete contient totdeauna de ele. Esena desvoltrei culturii moderne i const anume n aceea, c ea a primit n sine principiile, ce sunt aezate la temelia desvotrii legislaiei lui Moise, n forma lor cretin spiritualiztoare, care le*a tras din aplicarea ngust unilateral la viaa unui popor mrginit. Qultura propriu european 199

(greco^roman) are nsmntate numai ca putere suplimentar, ce pune numai baz material pentru civilizaia modern : iar tot ce e mai sus de materie, n care se exprim dominaia spiritului, mai sus de puterea mictoare a adevratei des-voltri, - toate acestea sunt mprumutate din principiile dreptului lui Moise, ceeace ntre altele ne arat nsemntatea obligatorie a decalogului, admis de toate codicile morale juridice ale Europei. Asemenea universalitate a principiilor legislaiunii lui Moise, do* vedite n deplin acord cu cel mai nalt grad de concepie religioas, cu cretinismul, care a stabilit definitiv pentru toat ome=-nirea principiile adevratei desvoltri, se dovedete mai limpede ca orce rolul lor artat mai sus n istoria universal, ca norme n mijlocul rtcirei generale, care concepie numai ea singur a putut s aduc omenirea la realizarea scopului ei: restabilirea st* rei celei dela nceput, pierdute prin pcat. In aceasta se cuprinde i laturea filosofic a teocratismului biblic, care a inspirat legislaia lui Moise. Astfel se prezint legislaia lui Moise n principiile sale ideale. In aceast privin ea este universal. Dar aceste principii ideale au fost destinate s se realizeze n viaa unui popor, care n istoria universal, afar de importana sa general, are i caracterul su special, cared deosebea de toate celelalte popoar. Acest popor are istoria sa original, obiceiurile i drepturile sale originale; e popor, care poart asupra sa pecetea nestears a condiiunilor si particularitilor timpului, locului i ginei. De aceea e firesc, ca i principiile ideale, realizindu*se n viaa acestui popor unic, n apli* carea lor au suferit schimbarea corespunztoare poporului: dupa idee rmnnd universale, n practic au luat forma de legi tem-porale, locale, escluzive. De aicea legislaia lui Moise afar de la* turea universal, examinat, mai are i alt lture, din care ea se prezint legislaiune particular, avnd nsmntate condiional, local, naional. Privit din aceast lture din urm, ea mai ntaiu de toate are raport apropiat cu starea poporului israilit din acel momental istoriei, cnd l-a gsit ea. Acesta a fost momentul trecerei lui Israil dela starea de trib ia strea de naiune, cnd el apru determinat pe scena istoriei universale, lu asupra sa problema determinat i ocup o situaie determinat. In viaa poporului, ca i n viaa persoanei, se succed cteva trepte de cretere i desvoltare mo* ral i fizic. Pentru Israil periodul patriarhal a fost periodul co* pilriei, cnd el s'a condus n chip deosebit de simuri i de pu* terea creterei naturale cu adogirea a puine legi simple i frag* mentare. Periodul naional a fost periodul tinereei, n care legile simului creterei cedar locul unor deosebite dispoziiuni ale dreptului, sistemei de legi exacte, necesare ca s controleze acti* vitatea clocotitoare i expansiv a tinereei. Pribegia premerg* toare prin pustia mut deosebi cu Dumnezeu a putut servi drept mijloc suficient pentru deteptarea n popor a contiinei impor* tanei momentului vieii, ctre care el paa, i astfel el a putut s intre contient n periodul fiinei naionale. Legislaia cu formele riguroase juridice se prezint astfel ca semn i pecete a trecerei poporului israilit la starea de existen naional. Totodat legislaia lui Moise are raport apropiat i cu toat viaa trecut a poporului israilit. Imprindu*se n perioade, istoria fiecrui popor este cu toate acestea un singur organism nedes* prit; pentru ea diferitele perioade sunt numai diferite stri ale unuia i aceluiai organism. De aceea strile premergtoare prin necesitate condiioneaz pe cele urmtoare, servesc de baz, pe care si sub nrurirea caria se prelucreaz momentul urmtor al desvoltrii. De aici n istoria poporului e de necugetat oarecare inconsecven n desvoltare 5 nu se poate ivi ceva nou de aa fel, care nu ar avea sprijin sau contact cu vechiul trecut. Legislaia lui Moise nu prezint n aceast privin o excepie. Prezintn* du*se ca nou in principiile, si formele sale, ea nu.este cu totul nou dup cuprinsul su, pe care adesa il_mpjjjmuj dindrep* tul obinuit anterior, prelucrat de istoria trecut. Orct de simpl a fost istoria poporului israilit nainte de legislaia din Sinai, ea cu toate acestea i*a avut dreptul ei, legea sa, prelucrat i ntrit de obiceiu. In istorie sunt indicaii limpezi asupra ei. Aa cu mult nainte de legislaia lui Moise n istorie se ntlnesc indicaiuni la cinstirea smbetei, la anumite pedepse pentru ucidere, pentru adulter; la existena legii . . ., l deosebirea de animale curate i necurate (Fac. IX. 6; XXXVIII, 8,24, E. XVI, 23, 27-29). Toate acestea sunt astfel de fapte de drept obinuit, care apoi n ntre-gime au intrat n legislaia lui Moise, alctuind din sine acel teren istoric, pe care uor a putut s se altuiasc noua legislaie, neleptul legiuitor n'a putut s lese fr ateniune acest drept vechiu obinuit, pentruc numai acea instituie legislativ sau de stat este tare, care este aezat pe temelie puternic istoric. Trstura distinctiv a geniului legislativ n aceea i const, ca s efectueze 200

lucrarea de transformare deja pe un material gata, dar crud, neprelucrat, s prelucreze pentru dnsul principiile fundamentale i sd nvioreze cu un spirit nou superior. Anume n asemenea raport cu dreptul obinuit st legislaia lui Moise. Legiuitorul se folosete de materialul dat al dreptului obinuit, l pune n temelia lucrrii sale legislative, i pe aceast baz ridic edificiul legislativ, nou i minunat. In principiile sale fundamentale legislaia sinait, mai ales n expunerea pe scurt a principiilor sale morale din Decalog, are importan general i a fost destinat pentru conducerea ntregei omeniri. In temelia raporturilor reciproce dintre oa* meni ea a pus adevrul, care a fost definitiv ntrit de Legiuitor rul Noului Testament, i anume adevrul: S iubeti pe aproapele tu, ca pe tine nsui" (Lev. XIX, 18). Multe dispoziiuni spe* ciale sunt ndreptate spre aceea, ca s introduc acest adevr n contiina poporului.. Dar pe de alt parte, de oarece aceast legislaie n chipul cel mai direct s'a destinat pentru un popor a parte, care avea deja obiceiurile i deprinderile sale nrdcinate, sttea pe treapta de jos a desvoltrei .morale i culturale, ncap* bil s se ridice deodat la nlimea adevrurilor divine si sociale propuse lui, deaceea n puine dispoziiuni ale legii nu se poate a nu vedea cedri prerilor nrdcinate ale poporului israilit, nivelu" lui pogort al desvotrii sale morale, cu un cuvnt 'cerbiciei" lui. Astfel de dependent i adaptare la particularitile poporului ne arata cunoscuta sentin a Iui Iisus Hristos asupra legii lui Moise despre divor (Mat. XIX, 7S), care In acea form, cum e dat in legislaia Iul Moise, nu rspunde scopului l sfineniei alianei conjugale i principiilor fundamentale ale legiuirii lui Moife, i alciucle o ce dare direct caracterului poporului, nivelului scil7.ul al desvotrii sale morale, cu un cu Y^nt .cerbiciei' lui. Prin asta se explic dispoziia cunoscut a pedepsei echiva* lente: ochiu pentru ochiu, dinte pentru dinte" (E. XXI, 24). Si n genere influena acestei condiiuni aa de mare asupra legis* laiei, c n multe cazuri ea mai curnd se acomodeaz vechh lor obiceiuri, dect introduce legi nou, aa nct fr referirea la aceast mprejurare adesa ar rmnea neneles adevratul senz i importana uneia sau alteia din legi. Aa, pedeapsa pentru ne* ascultarea fiasc de prini, prin uciderea cu pietre (Deut. XXI, 18-21) se poate prea crud; dar dac noi vom lua seama n genere puterea autoritei printeti n periodul strei patriarhale a poporului, sau n genere n perioadele timpurii a existenei na* ionale (ca de exemplu n Roma), apoi legea lui Moise ne pre* zint deja un nsemnat pas nainte n sfera umanitar i a drep* turilor persoanei, deoarece ea mrginete abuzul i capriciul au* toritei printeti prin trecerea pricinei la judecata obteasc. Le* gea care consta n obligaia fratelui sau a rudei celei mai apro* piate s ridice smn fratelui su mort fr copii a fost admis deasemenea ca o cedare a obiceiului nrdcinat. In timpul trecut obiceiul acesta exista se pare n proporii' mult mai mari la po* poarele asiatice, i n legislaia din Sinai mai curnd a suferit o mrginire dect o consfinire. Legea rsbunrei sngeroase pre* zint deasemenea o pild de mrginire neleapt i o slbire a vechiului obiceiu barbar, care se nrdcinase pn ntru atta, n obiceiurile i moravurile poporului, nct a fost cu neputin a*l nimici cu totul. Aceast latur a legislaiei n genere avan* seaz puternic n legile despre pedepse pentru crime. Aynd de a face cu un poporcrudj capricios, legiuitorul nu cru toia* guTpentru nvtura acestui popor s mplineasc exact legile date, i multe crime mai ales contra religiei i a cureniei mo rale, se pedepsesc cu moartea. Anume prin aceast lture legis laa sinait a artat, c ea avea numai o menire vremelnic de a pregti poporul pentru primirea unei alte legi superioare, i a nume a legii harului, dat de Mntuitorul lumii pentru toate tim purile. Iar nsei venirea Lui se nsemna prin toate dispoziiunih legei rituale, care era numai umbra celor viitoare i apoi trebuia s nceteze odat cu artarea a nsei lucrului, adec a rscum* prrei n persoana lui Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu. Legislaia sinait marcheaz prin sine timpul intrrii israilii* lor n periodul existenei lor independente, naionale. Dar ea n acelai timp servete ca expresie a unei noui trepte a desvoltrei sale spirituale i de civilizaie. Pn acum poporul israilit se aflase sub influena civilizaiunii egiptene, i nu avea scrisul su propriu. Acum pentru prima oar apare ta el literatura, i nc sacrdstoric, n care se descrie soarta sa istoric chiar dela fa cerea Lumii. Aceast literatur a avut de protoprinte al su pe Moise, care a scris cinci cri, cunoscute sub numirea general de lege sau Pentateucul, i n deosebi sub numirile de Face* rea, Eirea, Leviticul, Numerile i Deuteronomul.^ In cartea Fa* cerea se descriu soarta lumii i a omului dela facerea lumii pn la moartea lui Iacov i Iosif n Egipt. Ea 201

cuprinde periodul de 3800 de ani si e scris de Moie, dup tradiia iudaic, cnd el se afla deja n pmntul Madiam, anume cu scopul de a de* tepta n israilii amintirea despre marile fgduini, date prinilor lor. In cartea Eirea se propune istoria ederei israiliilor. n Egipt, a eirei lor deacqlo, darea legii sinaite i facerea cortului mir* turiei. In cartea Levitic se expune amrunit laturea ritual a le* gislaiei sinaite ce e numit aa pentruc svrirea tuturor ace* stor rituale se rezervase tribului lui Levi, ca ales pentru slujbele sfinte. Cartea Numerile i*a cptat numirea sa dela numrarea po* porului, descris ntr'nsa, i cuprinde istoria celor patruzeci de ani de pribegie prin pustie pnla ajungerea la Iordan. In Deu* teronom se descriu evenimentele ultimelor, dou luni a petrece* rei n pustie i i*a cptat numirea sa dela aceea c ntr'nsa se face repetarea tuturor legilor edate mai nainte i adunarea lor ntr'o carte a legii mai accesibil. Ea se termin cu descrierea morii lui Moise cu o ncheere de laud n cinstea lui (Cap. XXXIV). Toate aceste cri n coprinderea lor total (afar de ultimul capitol din Deuteronom) sunt scrise de nsui Moise i sulurile lor, ca un lucru sfnt de mare pre, se pstra n sicriul legii. Dar Moise n'a fost numai legiuitor i istoric al poporului su, ci i poet i psalmist insuflat de Dumnezeu. Dup dnsul au rmas cteva imne i rugciuni inspirate de Dumnezeu, din care unile sunt nserate n crile sale istorice, iar o rugciune a intrat n alctuirea crei imnelor sau n Psaltire, i alctuete psalmul 89, cum arat i titlul lui: Rugciunea lui Moise, omul lui Dumnezeu". Ea se ncepe cu cuvintele: Doamnei Tu eti scparea noastr din neam n neam. nainte de a se nate munii i de a face Tu pmntul i lumea, i din veac n veac Tu eti Dumnezeu". Moise a murit de 120 de ani, din care 80 au trecut nainte de eirea israiliilor din Egipt i 40 dup eire. Aceste cifre, m* preun cu indicaiunea general, c dela druirea fgduinei lui Avraam pnla lege au trecut 430 de ani (Gal. III, 17), servesc de baz pentru calculul anilor acestui period. Dac jumtate din ultima cifr se calculeaz la timpul ederei n Egipt pn la d ruirea legii (ceeace conglsuete deplin cu indicaiunea relativ de anii lui Moise, i deasemenea i cu aceea, c el era reprezentan* tul generaiei a treia dup Levi, adec strnepotul lui) i adu gnd cei 40 ani ai pribegiei prin pustie, atunci suma acestor cifre (215 + 40 = 255) va i fi aproximativ durata periodului indicat de istoria biblic. Periodul acesta, care conform cu datele istoriei universale trebue ad raporta ntre veacurile XVII i XV a. Hr? a fost n= 'semnat prin cteva evenimente importante i n viaa celorlalte popoare ale omenirei. Din Egipt (poate contimporan cu Moise) a eit vestitul CeciQps, care cel dintiu a strmutat roadele nah tei civilizaii ale Vechiului Egipt pe pmntul virgin al Greciei i a ntemeiat oraul Atena, mult vestit mai trziu. Aproape tot cam de acest timp Ellin, fiul miticului Daucalione, a intrat n Tesalia, i dup izgonirea deacolo a pelesgilor s'a aezat ntr'nsa i a de venit protoprintele poporului Elen. Pe malul rsritean al Mrei Mediterane, n vecintate cu pmntul fgduinei, a fost nte* meiat vestitul mai trziu ora Tirul, care ntr'un timp concentrase n manile sale comerul maritim universal i n urm sttea n alian prieteneasc cu regii poporului israilit. Astfel odat cu in trarea poporului ales pe scena istoriei universale, pir pe ea i alte popoare nou, care trebuiau s serveasc de reprezentani ai pgnismului n desvoltarea puterniciei lor superioar. Poporului celui ales i sta nainte sl birue prin puterea adevratei religii i a legii lui Dumnezeu.

202

CARTEA A TREIA CUCERIREA HANAANULUI I TIMPUL JUDECTORILOR

203

CAPITOLUL XXV. PMNTUL FGDUINEI O uini nu tocmai mare de pmnt muntos, care astzi e cunoscut sub numele de Palestina, era pmntul fgduinei, la hotarele cruia sttea acum Israil. Intinzndu*se dealungul r mului rsritean al mrei Mediterarie dela poa* lele Libanului la nord pnla pustiul Arabiei la sud, ea are n total aproximativ 30 mile geografice n lungime i pnla 12 mile n l* ime, socotind la aceasta i laturile de peste Iordan. Dar cu toat nensemntatea sa exte rioar, ea ocupa o situaie important i avan* ta joas n cel mai nalt grad n lumea veche. ara aceasta n realitate era izolat ; nicirea nu venea n atingere direct cu popoarele ido* lolatre mari, i cu toate acestea nu era aa de ndeprtat de dnsele, ca s nu aib nici un fel de informaiuni despre ele. Din contra, mulmit situaiei sale suigeneris, ea se afla tocmai n mijlocul unor monarhii puternice, care se luptau ntre dnsele pentru preponderan, dar aa, nct .aceast lupt nu atinge ine* vitabil existena ei. Cile negustorilor i lupttorilor att pe uscat, ct si pe marea treceau pe hotarele ei; caravanele i regimentele, ce se micau dela malurile Eufratului spre ermurii Nilului i na* poi, se atingeau de marginile ei, dar nici o cale important nu trecea chiar prin ar. ngrditurile naturale, care o separau de lumea ce o nconjura, o desprau de aceast lume, oferind po* pulaiunei sale libertatea de a intra dup dorin n contact cu rile strine sau s pstreze nstrinarea i deplina independen a sa de dnsele. Ea se atingea oare cum cu tustrele prile lu* mii de atuncea. Lng ea se ntlneau ntre dnsele"Asia, Africa i Europa. Acesta era un centru, din care la timpul dat lumina se putea rspndi n toate rile nconjurtoare. Sigurana ei se garanta de nsei natura: pustiul fr de ap la sud, colinele de muni de nestrbtut la nord, o mare nemrginit i rmurii ei neospitalieri la apus i valea cea adnc a Iordanului la rsrit, o fceau cu oare care pricepere i privighere aproape inaccesi* bil pentru cuceritori. Acola adevrata religie, departe de orce nruriri strine, putea s nfloreasc fr pedic n mijlocul po-porului celui ales, care cu toate acestea singur avea toate mi> loacele s intre n contact cu lumea nconjurtoare i astfel s se mprtasc cu dnsa din comoara ncredinat lui. De oarece pmntul fgduinei ocupa tocmai situaia din mijlocul veche i lumi istorice i n vecintatea ei anume se ntlneau i se des* prau acele mari drumuri, pe care se scurgea viaa istoric a acestei lumi i treptat se strecura dela rsrit spre apus, ctre marele bazen al mrei Mediterane, apoi poporul, cruia i czuse avantajul s stpneasc acest pmnt, nu numai devenise obser* vatorul ntregului mers al vieii istorice a lumii nconjurtoare, dar n acelai timp deveni motenitorul ntregei bogii a vechilor popoare ale rsritului i odat cu asta inea n ambele mni ale sale cele mai bune sperane ale tinerei lumi, ce se ntea la apus. Mai avantajos dect aceast situaie pentru poporul, cruia Pronia hotrse s fie lumin pentru popoar", nu putea fi nici o alt ara de pe globul pmntesc. Dup caracterul su extern Palestina este ar cu deosebire muntoas. ncepnd dela hotarul de nord, dela grupa munilor Libanului i Antilibanului, lanul de muni prin grupe regulate i 204

nentrerupte se las paralel chiar pn n sudul rii i se ntind pe ambele pri ale Iordanului. nclinnd ctre apus, culmele de muni se prefac n esuri, din care pe unul curge rul Iordan, iar cellalt se atinge de nsui rmul mrii Mediterane i era cuno= scut n vechime sub numele de esul Filistenilor si a Saronului. Grupa apusan de muni, ce se ntinde prin Palestina n nele* sul propriu al acestui cuvnt, la mijloc se ntrerupe de marele es al Ezdrilonuui, care mparte ara n dou pri: nordic i sudic. In amndou prile acestea lanul muntos se risipete n numeroase dealuri, mrginite de vi, i 'printre dealuri, pe alocu* rea se nal muni, remarcabili prin nlimea lor deasupra loca litilor nconjurtoare. Astfel sunt la nord Ermonul, Taborul i Crmitul, i la sud Garizimul, Ghevalul i muntele Eleonului. Din ei cel mai mre munte Ermonul, care ridicnduse la 2790 me tri deasupra nivelului mrii, cu piscul su nzpezit, pare c pri veste tot pmntul fgduinei i el nsui este vzut dela o sut cincizeci de chilometri din toate locurile mai mult sau mai puin nalte ale rii. Ceilali muni nu ntrec o treime din aceast nh ime i sunt mai renumii prin amintirile istorice, legate de dnii, dect prin mreia lor extern. Vile i esurile de printre ei prezint cnd platouri nalte, care cteodat se ridic pnla 1000 de metri deasupra nivelului mrii, cum e de pild esul Hebro nului, cnd vguni adnci, care cteodat sunt sub nivelul mrii, cum este valea Iordanului, care se afl aproape la 400 metri sub nivelul mrei Mediterane. Din cauza unei atari con figura iuni suigeneris, Palestina fra peaz prin particulariti, care deja nu se mai ntlnesc nicirea pe globul pmntesc. Pe spaiul nu tocmai mare, ocupat de ea, se ntlnesc cele mai izbitoare contraste. Piscurile nzpezite ale Libanului i Ermonului privesc, aa zicnd, la vile i pustiurile sudului, unde aria dogoritoare din cnd n cnd arde orce ve getaiune. In vecintate apropiat cresc arborii cei mai diferii: falnicii palmieri, crora le place ari, i mreul, stejar, care cere un climat mai temperat i mai umed. Pe laturile de rsrit i de apus Palestina e garnisit cu ap: la apus marea Mediteran, iar la rsrit rul Iordan, care lundu=i nceputul su din sinurile Ermonului, curge aproape n direcie dreapt dela nord la sud, abea erpuind pe vale. In drumul su Iordanul strbate dou lacuri: Merom si Genisaret'si cade n marea Moart, avnd ast fel pnla o sut cincizeci de chilometri lungime i cam cincizeci de metri lime, i aproximativ 5 sau 6 metri adncime n tim pul verii. Din cele dou lacuri, strbtute de dnsul, e cu deo sebire nsemnat lacul Genisaretului, numit astfel din cauza formei sale, asemntoare cu o arf (chinneret = arf). El are aproape douzeci de chilometri n lungime i zece n lime, distingnduse prin limpezimea extraordinar a apelor sale, pline de peti de tot felul. Localitatea cel nconjoar frapeaz prin pitorescul i rod nicia sa. Pe rmurii lui cresc frumos palmierii, smochinii, via de vie si arborii fructiferi de tot felul. Vzduhul extraordinar de cald si sntos contribue la aceea, c toate roadele de pe rmu* rii lui se coc cu o lun mai devreme dect pe dealurile dinpre-jur. Nu degeaba ziceau iudeii, c dac mai este rai pe pmnt, apoi anume aicea e ua, care duce la dnsul. Un contrast des-vrit cu el l prezint marea Moart, unde se vars Iordanul. Ea are pnla 70 chilometri n lungime i 20 n lime. Zcnd posomort ntr'o cotlovin, ea produce o impresiune grea i deprimant. Apele ei galbene-turburi sunt pn ntru atta mbibate de sare i amral, nct ntr'nsele nu poate exista nici un fel de via. nsui aerul mprejurul ei e mbibat cu amrciune s* rat, i terenul mprejur, cu drburilede sare i pucioas, prezint un pustiu grozav. rmurii ei de cremene, ce se ridic n form de trepte dela suprafaa ei la mai bine de 600 metri i lipsii de orce vegetaie, complecteaz tabloul posomort, care prin toat nfiarea sa ne amintete stranica judecat lui Dumnezeu, ce a ajuns cndva cetile nelegiuite i pctoase din nflo-ritoarea vale.- Ga urme ale rodniciei dinainte servesc numai micile oaze, n care i acum cresc plante balsamice i diferii palmieri. Situaia Palestinei n punctul de trecere dela zona temperat la cea clduroas ntre cjradele 31 i 58 de lime nordic i 34 i 36 . . ., comunic climatului ei o anumit regularitate, care e proprie numai ei. Durata zilei i a mopii e totdeauna aproape aceiai, egal cu 12 ore, i numai n cele mai clduroase luni de var i n cele mai reci de iarn ntre zi i noapte se pro duce o diferen de dou ceasuri. Trecerea dela zi ia noapte i invers se svrete cu o iual neobinuit. Noaptea apare aproape deodat, dup ziua plin, i zorile zilii cu aceeai iual mprtie ntunerecu nopii. Cu aceeai regularitate se schimb i vremiie anului. In Palestina propriu vorbind sunt numai dou anotimpuri: uscat i umed. La nceputul toamnei vin aa numitele ploi timpurii, care cad cu aa regularitate, c n cazul ntrzierilor popu* laia ncepe a se neliniti serios despre recolta viitoare. In 205

curgere de cteva luni zilele ploioase se rnduesc succesiv cu cele nso* rite: tunetul i fulgerul, vestesc i nsoesc cderea ploiei, care cteodat se preface n fulgi de zpad i grindin. Ctre sfri* tul timpului umed ploaia ncepe a cdea nc i mai abundent i capt numirea de ploi trzii, care cteodat complecteaz in* suficiena celor timpurii. Aceast regulat distribuie a ploilor se afl n atrnare direct de dou isvoar principale de umiditate: munii Libanului la nord i marea Mediteran la apus. Zpada ce se topete n cursul verei pe aceti muni'umple toamna atmos*fera de umiditate, formeaz nourii de ploae, care de curenii ce se formeaz toamna pe marea sunt gonii spre suci, unde ei i cad n calitate de ploae. In timpul uscat al anului, adec vara, care dureaz dela Aprilie pnla Octomvrie, cerul devine cu totul se= nin i nu cade nicio pictur de ploae pentru rcorirea pmn* tului sau a omului. Dar vegetaiunea nu piere, de oarece rou bogat, ce cade noaptea, nlocuete cu ndestulare absena ploei, i vntul de nord vest, ce n cursul ntregei veri sull dinspre marea, tempereaz considerabil aria zilei. Din cnd n cnd bn tue vntul dogoritor de rsrit (cdim), care vr prafuj ustur* tor n toi porii hainelor i ai trupului. Dar i acest vnt n Pa* lestina nu are acel efect ucigtor, prin care se distinge somumul african>'In puterea regularitii predominant, climatul Palestinii este foarte sntos i favorizaz statura nalt i sntoas tru peasc a populaiunii. ntr'nsa nu=s.deloc niscaiva bli putrede, care s otrveasc atmosfera. Boalele n genere sunt rari, ba i acelea, care bntue cteodat pe acolo, n cea mai mare parte sunt venite. In timpul de iat Palestina se pare o pustietate neroditoare. -Dar ea nu totdeauna a fost a va mai ales n vechime. Cnd ea a fost dat n stpnire poporului ales, atuncea ea prezenta o ade* vrat grdin cultivat i cu ngrijire sdit n mijlocul pustie* tailor dinprejur i se distingea prin o rodnicie uimitoare, cared da dreptul la numirea de ar unde curge lapte i miere" (E. III, 8), Podoaba tuturor rilor" (Iezech. XX, 6). Acesta, dup descrierea lui Tvoise, era pmnt bun, unde crete grul, orzul, via de vie, smochinii i merele granate, mslinii i mierea; p mnt, n care poporul va mnca pne i de nimica nu va avea nevoe" (Deut. VIII, 7-9). nc i astzi vile ei se disting prin o mare rodnicie i prin oare care hrnicie dau cte dou recolte ntr'un an. Chiar localitatea, situat la nord de esul Ezdrilonului, este foarte bogat nzestrat dela natur, i n vechime acolo erau aa de muli mslini, nct acel trib, cruia ha revenit ea, se neca aa zicnd n ulei 1). Mijlocul rii, situat la sudul acestui es, dea semenea se distingea de belug n toate i rspltea galantonete os teneala.^retutindenea din stnci murmur prae, udnd pmntul dnd putere pentru mori. Localitatea asta, dat n stpnire fiilor lui Iosif, Efrem i Mnase, se distingea prin darurile cele alese ale ceriului, cu roua i cu darurile adncului celui de desupt, cu roade alese dela soare.i cu cele mai alese roduri din cte face luna, din cele mai alese din cte dau munii cei vechi i cu darurile aese ale darurilor celor venice" (Deut. XXXIII, 15-15). Pe coastele dealurilor pretutindenea erau livezi luxoase i vii, i nsei munii, care acum te uimesc prin pustietatea lor, erau, acoperii V cu pdure deas de stejar, fag, castani i de multe alte soiuri. In anumite locuri calde se ridicau falnic palmieri, cari aduceau ro* duri dulci."'Spre sud rodnicia se micoreaz pe msura, n care vile erau nlocuite cu dealuri calcaroase, dar i acolo erau p uni bune pentru turme. "Numai deja la sud de Hebron localita* tea capt un caracter cu totul de pustietate, i numai pe alocurea se ntlnesc oaze udate de ap de izvor, n care e cu att mai bogat vegetaia. In schimb toat fia de rm prezenta o rod* nicie uimitoare i chiar i acum, cu l) Indicnd aceasta, Moise In binecuvntarea data tribului Iui Asir a zis, c el atl ya mula In ulei piciorul su" (Deut. XXXIII, 24). toat drpnarea general a rii, plantele de cereale dau recolte mbelugate cu toat cui tivarea si munca nensemnat, ce se depune, iar din arbori cresc luxos totvfelul de palmieri, mslini, migdali, lmi i banani, dei din nefericire, din pricina lipsei de po* pulaie harnic, nisipul rmului pe fiecare an mpotmolete tot mai mult aceast binecuvntat fie de p* mnt. Pelng rodnicia sa neobinu* ^ it i a tuturor nlesnirilor pentru trup, pmntul fgduinei prezenta o hran sntoas i pentru suflet. El era mic ca o nimica n compas raie cu marile ntinderi 206

care le cuprindeau astfel de state ale lumii vechi, cum erau Egiptul^ India, Asiro*Babilonia, etc. Din oare care puncte de pe vrful munilor din mijlocul rii se putea deodat vedea hotarele ei i dinspre rsrit, i dinspre apus, deoparte valurile mrii Mediterane, i de ceea parte marea Moart, ce lucea posomorit, cu Iordanul i cu munii Galaadului, ce se nal dincolo. Din muntele Ermonului ochiul cuprinde nc un mare spaiu, i naintea noastr se des* chide minunata panoram a frumoaselor peisaje, care n vzduhul uimitor de limpede se deseneaz naintea privirilor asemenea unei serii de tablouri fermectoare, lucrate de mna unui artist divin. Ct hran sntoas au dat asemenea vederi pentru suflet, i cte sentimente i cugete nalte au deteptat ele! In acest pmnt binecuvntat fie care deal i fiecare vale erau capabile s detepte n sufletul simitor sentimente de respect i mulmit nemrginit ctre Fctorul, degetul cruia se simea pretutindenea. Numai sub impresiunea unei asemenea frumusee duxnnezeeti a putut s se reverse din sufletul regelui poet al lui Israil, adec a de Dumnezeu inspiratului psalmist David, acei psalmi divini, n care toat natura inspirat i neinspirat, soarele i luna, fiarele si pa* serile, dealurile i munii, tinerii i fecioarele, btrnii i tinerii; toi sunt chiemai s laude numele Domnului, slava Cruia e n cer i pe pmnt (Ps. 148). Nu-i de mirare, c aceast ar binecuvntat n'a rmas fr oameni. Din cea mai adnc anticitate ea a avut o popu* laiune deas de diferite neamuri, i anume descendeni de ai lui Hanaan, fii de ai lui Ham, din care pricin i nsei ara s'a nu* mit Hanaan. Hanaan a avut unspezece fii, care au devenit pro* toprinii unsprezece neamuri deosebite. Patru din ele s'au ase* zat n Siria i Fenicia, iar celelalte apte (heteii, ebuseii, amareii, gergeseii. evreii, hananeii i fariseii) au ocupat i au populat Pa* lestina. Partea de sud a esului maritim au ocupaho filistenii, i atingere cu care au venit nc Avraam i Isaac, i cari n urmi. ajunser la aa putere, nct dela ei nsei ara ncepu s se nu* measc Palestina (filistimleane, Peletin, de aicea Palestina). Prin* tre ei pealocurea se ntlneau i rmie de ale neamului primi* tiv uria al refaimilor, urmele cruia s'au pstrat pn n timpu* 'jrile cele mai trzii. Toate aceste poporae, pelng deosebirile lor speciale, vor* beau o limb tare apropiat de cea evreeasc, aa c israiliii puteau s le neleag tare bine i s'vorbeasc cu ele. In tot cazul, la orce contact cu dnsele, att patriarhii, ct i israiliii de mai trziu, nelegerea se putea face fr tlmaci, i nsei numele re* gilor acestor neamuri" i numirea oraelor sunau n totul pe evre* ete (ca de pild": Abimeleh, Melhisedec, Sihem, ChiriahSefer, etc). mpreun cu limba se pstra pe aocurea i adevrata reli*-gie pentru dnsele, cum vedem n persoana lui Melhisedec, care era preotul Dumnezeului celui preanalt, i chiar n persoana re* gelui filistean Abimeleh, care deasemenea se manifest ca un cu* nosctor al adevratului Dumnezeu: Elohim, chiar Acela, n Care credea Avraam (Fac. XXI, 22-23). Dar n afar de aceste urme ale adevratei religii, n genere popoarele acestea erau cufundate n politeismul lor ntunecat. ntr'o form mai dezvoltat era el la Fenicieni, care ca cei mai luminai ntre ele, serveau pentru dnsele drept model i sub raport religios. Precum fenicienii, aa i toate celelalte popoar hananienii zeificau puterile naturii, pe care le personificau n perechea divin a lui Baal i Astartei. Baal era personificarea soarelui, iar Astarta a lunii, dar nu ca pe nite roi lumintori cereti, ci ca pe nite productori ai puterilor naturii, ntruct ei strnesc spre rodnicie pmntul, genul animal i pe oameni.. Afar de asta hananeii mai cinstiau nc apte zei mai mici, care erau personificarea a apte planete, cunoscute pe atuncea, i pelng acetia nc pe un al optulea zeu sub numele de Asmun, care se personifica sub chip de arpe i se considera ca zeul vindector. Slujirea n cinstea acestor zei se distingea prin o senzualitate extrem de grosolan. Pelng aceasta un rol" principal l jucau femeile. Jertfelnicul i capitele se ridicau pe culmile munilor, sub arbori i se consacrau lui Baal i Astartei. In fiecare capie a lui Baal se afla o piatr sub form de calj ca nchipuire a organului reproductor, ce servea de obiect principal a cinstirii religioase. La sfritul toamnei se svrea praznicul tristeei, care se ncheia cu desfrul cel mai grosolan. Femeile timp de apte zile de ntristare cntau pe Baal ntristatul, adec nchipuirea lui de lemn sau de piatr, de ntristarea lor istovitoare i rupeau de pe sine prul i se bteau n pept. Sacrificatorii n sunetul unei muzici sfiitoare i cioprau manile i trupul cu cuite i se mpungeau cu sulie. Dar iat spre sfritul srbtorii ntristrii toi. exclamau pn ia tmpenie: Baal e viu" i n bucuria asta tmp fetele cu neruinare i jerfeau cinstea lor pentru bani, cari erau destinai ca jertf pentru Astarta. Pela temple se aflau anumite femei desfrnate ale templelor, care n cursul ntregului an se dedeau la 207

desfru att n templu, ct i pe ulie i se numeau consacrate" (chedot) In cinstea Astartei brbaii i tinerii se castrau i se mbrcau n haine feme* eti, ca prin aceasta s asamene zeului, care n acelai timp era si Baal si Astarta, principiul "-brbtesc si femeesc. Aceti scapei fanatici, care se ocupau cu ceritul milosteniei pentru ca* pite, se mai numeau deasemenea consacrai" (chedeim). De sine se nelege, c o astfel de religie fcea necurat i greoas toat viaa acestor popoar, care atrsese deja asupra sa grozava mnie a lui Dumnezeu, n pedepsirea Sodomei i Gomorei'). Din pricina aceasta Moise opri hotrtor israiliilor de a intra n alian cu popoarele hananiene. Pentru a elibera i a curai pmntul fgduinii de asemenea necurenie, ei au trebuit s strpeasc cu totul sau s izgoneasc pe aceste popoar, ca neamuri, ce atrsese asuprde osnda lui Dumnezeu pentruc pentru binecuvntatele daruri ale pmntului fericit populat de ele nu numai nu slveau pe Dumnezeul cel adevrat, ci din potriv gsir n* tr'nsele izvorul idololafriei i necredinei ruinoase. Sub raport cetenesc popoarele hananiene se aflau deja pe o nalt treapt de civilizaie. Fr a mai vorbi de fenicieni, cari n acest timp duceau deja un ntins comer maritim i erau cu noscui cu toate laturile vieii civilizate, i celelelalte popoare ha* naniene pe urma lor tiau s procure metale din mine, lucrau lucruri de aur i de argint pentru podoabe, pregteau arme si care de rzboiu, construiau temple i palate, tiau s ntreasc oraele cu ziduri, purtau comer i cunoteau contabilitatea si scrisul. Despre marea desvoltare i rspndire a literaturei se vor* bete n semnata mprejurare, c unul din oraele din sudul Pa* lestinei purta numele de Chiriat Sefer, adec oraul crii, care numire presupune, c exista ntr'nsul o ntreag bibliotec sau o cas de cri. Desvoltarea vieei ceteneti o nlesnea nsei ma= rea populaiune, ara era plin de orae i de sate, ntre care se desfura cele mai luxoase lanuri i puni. Oraele, n cea mai mare parte puternic ntrite, se construiau cu preferin pe nh imile munilor, ceeace le fcea i mai inaccesibile pentru ptrun* derea dumanilor i ceeace le fcuse ntre altele i mai nfrico* sate pentru spionii israiliilor. Cu toate acestea popoarele hana* niene totui n'au putut exercita o influen de nenvins asupra israiliilor, de oarece ntre dnii nu exista nici o unitate de stat, Nu numai deosebitele neamuri, ci i orae aparte se considerau cu totul independente unele de altele, se crmuiau de regiorii lor a parte, cari necontenit se rivalizau ntre dnii i n necon* tenite lupte reciproce i storceau puterile. Chiar primejdia gene* ral, ce*i amenina pe toi, nud putea uni la o lalt, i fiecare ora se apra cu propriile sale puteri. Numai abea n urm se for* mar aliane din cteva orae, care prin puteri obteti se ncer* car si apere independena. Dar chiar i n aceast desbinare , politic a triburilor hananiene, ca s cucereasc pmntul fg* duinii cu numeroasele lui fortree, care cereau pentru luarea lor o mare art militar i maini de asediu, pe care negreit nu le puteau poseda un asemenea popor de pstori, ca israiliii, i a birui pe regii, cari dispuneau de armate ncercate n lupte, i de stranice care distrugtoare de rsboiu. Pentru acestea s'au cerut nu numai brbie neobinuit din partea conductorului i a po-porului su, ci si un ajutor deosebit din partea lui Dumnezeu. i acest ajutor fusese fgduit noului conductor al poporului lui Israil - ncercatului i strlucitului osta Iisus Navi.

208

CAPITOLUL XXVI. CUCERIREA PMNTULUI FGDUINEI. Din tribul lui Efrem, se trgea gloriosul succesor al lui Moise i era unul din acei doi oameni curajoi i devotai lui Moise, crora numai singurilor din cei scoi din Egipt, le*a fost dat s vad pmntul fgduinei. La eirea din Egipt Iisus Navi era cam de 45 de ani, i astfel, ctre timpul intrrei n pmntul f* gduinei, pe umerii si purta deja greutatea a 85 de ani. Dar, asemenea marelui su pre* dicesor, Iisus Navi si la vrsta asta era nc plin de putere i de brbie nenfricat, i rs* punde n totul nlimei situaiei sale. Ca cel mai deaproape colaborator al lui Moise, el cu* notea n totul tot ce se referea la crmuirea poporului i deci nu avea nevoe de ndrumri amrunite. Pentru dnsul era destul singurul cuvnt dumnezeesc: Fii tare i curajos", ca s se consacre n totul mplinirii problemei ce i se dase: cuce* rirea pmntului fgduinei. In timpul din urm tabra israilit se afla n Sitim, la mun* tele pe care rposase Moise. Localitatea dimprejur se distingea prin o vegetaie luxoas i curat tropical, susinut de praele numeroase ce murmurau pretutindenea. De pmntul fgduinei israiliii erau desprii numai de rul Iordanului, dincolo de care strluceau n toat mreia munii i dealurile pmntului, care izvorau lapte i miere. Dar el.nu era cu totul deschis pentru dnii. Mai nainte de toate trebuia trecut acest Iordan, i apoi la o deprtare de vreo 12 chilometri dela el se ridicau groazni* cele fortree ale Ierihonului, care inea oarecum n manile sale cheia pmntului fgduinei. Deaceea trebuia examinat att locul trecerei Iordanului, ct i ndeosebi starea Ierihonului. In acest scop Iisus Navi trimise doi spioni, care trebuiau s ptrund tai* nic n Ierihon i s afle starea att a lui, ct i a rii dimprejur. Strecurndu*se n Ierihon, spionii de bun seam se mirar de luxul i bogia localitii nconjurtoare, care i astzi uimete prin drnicia darurilor naturei sale. Dumbrvile de palmieri i a livezilor de balsamini umplu vzduhul de aromele minunate, i toat localitatea rsuna de ciripitul mulimei paserilor de tot felul ' din cele mai rari. In nsei Ierihonul era adunat mulime de bogii att naturale,' ct i industriale, i cucerirea lui nsemna cea mai bogat prad. Dar oraul era unul din cele mai tari din ar i cetenii lui erau la paz. Ca s nu*i atrag asupr b* nuiala, spionii, ptrunzind tainic n ora, se oprir chiar la mar* ginea lui hi gsir adpost la oarecare femee Raav, care ntre* inea la marginea oraului, chiar lng zidul oraului, ceva n fel de restaurant, dar att de murdar i ndoelnic, c i nsui stpna se bucura n ora de faima urt de desfrnat. Cu toat bgarea de seam a spionilor, ierihonenii, aflndu*se negreit n mare ne* linite i urmrind cu mare luare aminte pe toate persoanele b* nuite, aflar de sosirea lor i raportar regelui, care ndat ceru Raavei predarea lor. Dar ea uimit de spusele lor despre minu* nile ce nsoeau naintarea israiliilor, ctre pmntul fgduinei, i recunoscnd superioritatea Dumnezeului lor, i ascunse n mal* drii de in de pe acoperiul casei sale'), i apoi 209

pe furi i slobozi pe fereastra casei sale afar din cetate, ndreptndud cu to* tul pe alt drum, dect acela, pe care, dup spusa ei, alergaser ierihonenii n urmrirea lor. Presimind cderea inevitabil a ora* ului, ea lu dela spioni fgduina de a fi cruat ea i neamu* rile ei [n timpul lurii oraului, nvoindu^se c semnul casei sale, spre deosebire de celelalte, va servi tocmai acea frnghie roie cu care slobozise ea peste zid pe israilii. Intorcndu*se cu bine la tabr, spionii vestir, c att locui* torii Ierihonului, ct i celelalte popoare sunt izbite de groaz n faa biruinelor israiliilor, i Iisus Navi chiar n dimineaa urm* toare porunci s plece peste Iordan. Aceasta era n luna Aviv, cnd se coace orzul i inul. Iordanul n acest timp ies dintre malurile sale, mulmit topirei zpezilor de pe Ermon, aa c inund cu apele sale i acele locuri ridicate de pe malurile sale, care delaolalt sunt acoperite cu trestie, mpedecnd chiar i apro* pierea de albia rului. Ct de umflate erau atuncea apele, n is* torisirea biblic nu ni se spune, dar unul din cei mai noui cer* cettori, care a vizitat nu demult lor* danul anume n acest timp al anului, mrturisete, c apa ieise i se ridi* case cu 7-8 metri mai sus de nive* Iul su obinuit'). In vederea aces* tora, trecerea peste Iordan n acest timp era mult mai dificil, dect n orcare alt timp al anului. Dar acest moment anume a fost ales pentru tre* cere cu acel scop, ca s insufle po* porului, c el continu i pn acum s se foloseasc de ajutorul suprana* tural i deaceea a trebuit s fie curajos la ntlnirea orcror pedici n calea sa pe pmntul fg* duinei. i iat, n adevr, cnd dup o revelaie deosebit preo* ii, care purtau sicriul legii, n fruntea poporului, au intrat n ap, apa rului se desfcu: partea de dinsus se fcu perete, iar cea de dinjos se scurse spre marea Moart, aa c se form o tre* cere ca pe uscat spre malul cellalt. Preoii se micar cu sicriul legii ctre mijlocul rului i statur acolo, oprind oarecum apa, pnce trecur rul toi israiliii. Pentru eternizarea acestei mi* nuni, 12 brbai alei'luar din albia rului 12 pietre, din care n urm fu ridicat un monument n Galgala, n faa Ierihonului, unde israiliii i aezar tabra dup trecerea* Iordanului, iar din alte,, 12 petre, luate de pe uscat, fu aezat un monument chiar pe acel loc, unde sttuse preoii ct; sicriul legii. In Galgala fu construit un lagr ntrit, care deveni nu numai locul unui popas ndelun* gat, ci i un punct de rezisten pentru cucerire. In timpul de fa s'a gsit chiar acel loc, care a servit pentru prima tabr a israiliilor n pmntul fgduinei. Cuvntul Galgal pn acum se aude n locul numirii Djih-Djula, care i p'n astzi se nu* mete movila, care se afl cam la 6 chilometri spre sud est de acel loc, unde se afla, pare*se, vechiul Ierihon, aproape de mu nunatul izvor, cunoscut sub numirea Isvorul Sultanului", lng coastele mponciate ale dealurilor calcaroase ale Iudeei. Armata israilit, n tabra aleas astfel pentru dnsa, se afla la 250 metri mai sus de fundul vii Iordanului. Rul, peste care trecuser ei, se afla jos la deprtare cam de zece chilometri spre rsrit. In toate prile se ntindea un e deschis, dnd libertate de micare, pelng care zidul dealurilor Iudeei, care se ridic la peste 500 'metri deasupra nivelului taberei, se. afla la distan de cinci chh lometri spre apus. Galgala, dup senzul ei literal, nsamn cerc" i indic nsei forma dispoziiei acelor pietre, din care fusese construit monumentul. Multe asemenea pietre rotunde exist nc acum n Moab i n alte locuri, i n genere asemenea eons* truciuni de piatr sau dolmani ne arat forma primitiv a relh giozitei. Galgala a devenit baza pentru viitoarele aciuni milh tare i a rmas cfartira principal a armatei i a ntregului po* por israilit n curgere de civa ani; ntr'nsa s'a aezat cortul mrturiei; ca sanctuar al poporului, pn ce el n urm a fost mutat la Silom. Intre. altele anume aicea israiliii, a patruzecea oar dup eirea. din Egipt, au svrit pastile, i deoarece n timpul pribegiei prin pustiu, din pricina necontenitelor alarmri i nenorociri, de nevoe adesa rmsese nendeplinit legea taerii m* prejur, apoi, nainte de svrirea pastelor, pe teritoriul pmntului fgduinei, poporul a trebuit s ndeplineasc aceast lege, i toi cei de partea brbteasc au fost supui terei mprejur. A fost nevoe ca n pragul unei aa de mari ntreprinderi, care n reali* tate cerea dela Iehova mplinirea fgduinei, date de Dnsul p rinilor lor, anume a fgduinei de a=i introduce n ara Hanaan n calitate de biruitori, ei trebuiau din partea lor s ndeplineasc condiia pus de El ca amanet i consacrarea lor pentru Dnsul, ca un popor deosebit ales. Deasemenea a fost 210

svrit neaprat, ca n israilii s se ntreasc simimnful contrastului lor des* vrit fa cu acele popoare, care aveau ei s le cucereasc "i a deplinei lor superioriti fa de ele, ca popor ales al lui Dum* nezeu. nsfrit aicea a contenit i mana cu care pn acum se nutrise, poporul, i acum el trebuia s se nutreasc cu roadele n* ' sei pmntului fgduinei. In fine, trebuia s se pasc la cucerirea grozavelor forree ale Ierihonului. lAcest ora se ridica chiar n capul drumurilor principale, care duceau n interiorul Palestinei, i astfel inea n manile sale cheia ntregei ri. Pnce n'a czut el, israiliii nu s'au putut mica nainte, de oarece spatele lor ar fi fost neconte nit ameninate de primejdie. Ei ar fi putut s se mite slobod nainte numai dup cucerirea acestei fortree. nsui oraul cu toat localitatea luxuriant ced nconjura prezenta o mare ispit pentru israilii, de oarece prezenta un izbitor contrast cu privai unile de muli ani ale lor n pustie. Din tabra din Galgala na* intea ochilor poporului se deschidea o ntins dumbrav de pab mieri falnici cam de 6 chilometri lime i 12 chilometri lungime; dumbrava, care pe alocurea se vrsta cu lanuri de grne coapte. Dealurile sure, ce se ridicau n urm, numai mreau, prin puti etatea lor posomort, farmecul acestui peisaj. La poalele mun tilor, n nsei centrul luxoasei localiti, se zrea Ierihonul cu templele i palatele sale mree. Oraul acesta era centrul acelei idololatrii, care a lsat o amin tire aa de amar printre israiliii din timpul cderei lor n Baal Fegor. Acesta era locul de ree* edin al cultului Astartei, con cubina lui Baal, i nsui numele Ierihon nsamn oraul lunii", care era simbolul acestei zeie. De aceea n Ierihon se concentrase tot ceeace era mai murdar i mai revolttor n religia hananienilor, la care israiliii erau nevoii s priveasc ca la uriciune pentru Iehova i, ca atare, trebuir s strpeasc cu sabia dreptii dumnezeetii^ Singura idee, pe care ei trebuiau s o nutreasc fa de oraul ce se arta frumos na* intea privirilor lor, se cuprindea n stranica urciune, ce se exprima n acea porunc, pe care ei o primiser dela Iisus Navi, i anume n porunca de a nimici totul din Ierihon, exceptnd numai unele obiecte metalice, care puteau fi curite de ntinare cu ajutorul focului. nsui metodul lurii Ierihonului, acest ora puternic ntrit, a trebuit s serveasc pentru israilii drept o nou lecie, c puterea lor nu se cuprinde n propiile lor arme, ci n puterea lui Dumnezeu. Cnd Iisus Navi observa ntriturile ora* ului duman, el vzu deodat naintea sa un om cu sabia goal n mn. Al noslru eti tu, sau dintre neprietenii nostru?" l ntreb viteazul conductor. Mu, eu sunt cpetenia otirii Dom* nului", rspunse necunoscutul. Iisus Navi cu respect czu cu faa la pmnt i primi descoperirea, cum ppate fi luat Ierihonul. Po* trivit cu aceast indicaie de sus, Iisus Navi porunci preoilor s nainteze cu sicriul legii i sl poarte mprejurul zidurilor Ieriho* nului, n care timp apte preoi trebuiau s mearg naintea sicriu*, lui i s sune din trmbie, iar ostaii narmai tcnd se micau naintea i n urma sicriului. ase zile ocolir ei astfel oraul cte odat pe zi , - spre marea mirare a ierihonenilor, care negreit ateptau atacul contra zidurilor. In ziua a aptea procesiunea se repet de apte ori. La sfritul procesiunei a aptea deodat r* sun strigtul zguduitor al poporului, care pn atuncea tcuse, i grozavele fortificaii ale Ierihonului czur de o puternic zgu* duitur, lsnd oraul cu totul fr aprare naintea israiliilor. Toi locuitorii, afar de Raav i rudele ei, au fost nimicii, oraul distrus i se rosti blestm asupra orcui s'ar ncerca s*l constru* iasc din nou. Raav pentru credina sa n atotputernicul i adev* rtul Dumnezeu fu rspltit prin primirea ei n comunitatea po* porului celui ales. i aceast ramur de mslin slbatec aduse roade bune. Mritndu*se cu Salmon, ea deveni mama lui Booz, strbunul lui David, i numele ei, Ia rnd cu alte trei femei, e introdus n genealogia lui Hristos. Asprimea grozav, cu care Iisus Navi a supus nimicirii toat populaiunea oraului i chiar animalele aflate acolo, dup pre rea unora, se afl n grozav contrazicere cu acea iubire de oa* meni, care pretutindenea se propoveduete n Biblie, i chiar cu sentimentul natural de comptimire. Israiliilor li se porunci expre* siv s loveasc pe toi cei de parte brbteasc eu ascuiul sbiei i s nu lase printre vii nici un suflet" (Deut. XX, 13, 16); i din istoria urmtoare se vede c Iisus Navi a ndeplinit aceast porunc general. Nu numai n Ierihon, ci i n toat Palestina, pe unde a trecut otirea israilit, el pe nimenea n'a 211

lsat, care s fi rmas ntreg, i toat suflarea a fost dat jungherei, cum po* runcise Domnul Dumnezeul lui Israil" (Iisus Navi, X, 40). Dei te mir de putem nelege aceste expresiuni n sens literal, de oare ce se tie, c n pmntul fgduinii i mai trziu au trit muli hananieni, cari au exercitat o influen n cea mai mare msur pgubitoare asupra nsei israiliilor, dar n tot cazul rmne ne* ndoelnic acel fapt c disrugerea a tot poporul n adevr s'a avut n vedere la intrarea israiliilor n pmntul fgduinei, i c m* plinirea nu destul de sever a acestei porunci s'a dovedit pgu* bitoare pentru israilii n cea mai mare msur. Pentru a nelege sensul acestei porunci trebue sase aib n vedere, pe de o parte, nsui caracterul religiunii hananieniior, iar pe de alta acel scop divin, ce plnuia crearea n statul israilit o teocraie curat i nalt, cu ajutorul caria n urm cea mai nalt artare a mpriei lui Dumnezeu pe pmnt ar putea s sers pndeasc n toat omenirea. Pgnismul Palestinei i Siriei era att de greos i coruptor sub toate raporturile, c chiar n tim pul de fa nu este un asemenea stat, care nu ar nimici, supu nnd pe asemenea idololatrii, dac s'ar cere asta, la Cele mai as pre pedepse. O mie cinci sute de ani trecnd aceast idololatrie, cu ceremoniile greoase ced nsoeau, au ptruns n Roma i sa tiricii romani ai timpului aceluia se ridicar contra ei, ca i con* tra unei nenorociri, care servea de cauz principal la descom punere. Deaceea a fost necesar ca pmntul, n care poporul ales avea s primeasc educaia n religia cea adevrat cu scopul de a deveni rspnditorul adevratei credine n toat lumea, s fie cu totul curit de tot ceeace ntr'un fel sau altul sttea n con trazicere cu planurile nalte ale Celui Preanalt. Nu e de mirare nici acea mprejurare, c pentru strpirea unei imoraliti aa de greoase i a stricciunei ne mai pomenite legiuitorul sau cuce* itorul israilit n'a gsit nici un mijloc altul, dect numai nimici rea idololatrilor murdari cu ascuiul sbiei. i viaa istoric ur* mtoare a dovedit pe deplin, ct de dumnezeete de drept a fost O asemenea porunc i ct de triste au fost rezultatele, c israi liii n'au mplinit aceast porunc cu toat exactitatea. Silinduse s se foloseasc ct mai curnd de pmntul nou druit lor, isra iliii curnd perdur elanul religios de mai nainte, i virtuilor militare ncepur s prefere alianele urte cu idololatrii indigeni. Dar desele i profundele decderi n idololatrie n tot cursul is toriei urmtoare dovedesc n totul, ct de mare era pentru dnii primejdia, pentru nlturarea caria a i fost dat lor porunca de a nimici pe hananieni. Nu trebue s uitm deasemenea, c po poarele Palestinei au primit prevenirea de ndreptare. Patruzeci de ani trecuser dela acel timp, cnd vestea despre trecerea prin marea Roie i despre minunile din Egipt trebuea s arate tu turor popoarelor mreia lui Iehova peste toi dumnezeii. Infrn gerea hu aa de ndeprtat a regilor Galaadului i ai Vasanu lui cu o groaz nu mai mic art, c de partea israiliilor st tea o putere nebiruit i cerea cu dreptate adorarea obteasc. Oare care pedeaps pentru corupie se dduse din partea atot puternicului Iehova i n acea nfrngere, pe care o ncerc i n susi poporul ales pentru participarea la urciunile din BaabFegor. Raav n Ierihon auzise de aceste evenimente, i fr ndoial convingerea ntregului popor n genere n tot pmntul Hanaan, dei ea fu nbuit de ataamentul la vechiul su cult, era aceeai ca i a ei, i anume, c Domnul Dumnezeul lui Israil este Dum* nezeu n ceriu sus, i pe pmnt jos (I. Navi, II, 11). La judeca rea acestor evenimente nu trebue dup aceea a uita nici obice* iurile acelor vremuri ndeprtate, pentruc acel fel de svrire al judecii dumnezeeti asupra hananienilor, care s'ar putea p* rea aspru n timpul nostru, a fost numai o expresie a dreptului de rzboiu obinuit n vechime. A ucide pe toi brbaii sau chiar toat populaiunea unui ora cucerit era regula obinuit a rzboiului n acel timp. Eu am luptat contra oraului (Atarot, din tribul lui Gad); zice regele Moabului Mesa pe vestita piatr mo* abit, i ham luat, i am nimicit pe toi brbaii, spre plcerea lui Hamos, zeulmoabit"; i eu am aezat ntr'nsul,. n locul lor brbai din Siran si Saharot, ca acetia s locuiasc acolo". Eu am luat oraul Nevo (dela israilii), i am supus stpnirii prin sabie pe toi locuitorii lui, apte cpetenii ai triburilor femeile si copiii, pentruc Hamos a rostit blestm asupra lui". In vederea acestei mrturii, care se refer la un timp comparativ mai trziu, i anume ctre timpul mpririi israiliilor n dou regate, rzbo* iul nimicitor al lui Iisus Navi se dovedete a fi fost cu totul n spiritul acelor obiceiuri, de .care se cluzau nsui hananienii n rzboae i care fr ndoial ei singuri le*ar fi realizat asupra is* raiiior, dac ar fi rmas biruitori, aa c ea comparativ i g* sete. justificarea chiar n acea mprejurare istoric, fr s mai vorbim, c ea avea i un alt scop superior, anume pedepsirea pentru acel ru moral, pe care aceste popoar l instaurase n pmntul 212

Hanaanului. Dar chiar dac am lua aceste evenimente n sine nsei, fr a le referi la scopul nalt, apoi totui se va vedea c asprimea lui Iisus Navi fa de popoarele cucerite a manifes* tat mai mult omenie, de ct aveau ceilali cuceritori ai timpu* lui aceluia. PentrU a ne convinge de aceasta, trebue numai s' comparm, de exemplu, aceea, cum a procedat cu captivii Asur* Nazirpal, regele Asiriei. In inscripiile de pe-monumentele, ce se refer la timpul lui, se cuprind asemenea mrturii: Mie mi s'a adus tirea (zice acest monarh), C oraul Suri s'a rsvrtit . . . Car i otire am adunat eu. De pe fruntaii rsvrtii Eu liam jupoiat peile, i am fcut trofee din ele. Pe unii iam lsat grmezi s putrezasc Pe alii iam pus In pari, pe vrful dealului, Iar pt ................pus n rnd cu grmezile uciilor, n pari. Eu .am jupuiat pe muli n vederea rii mele, i am ntins peile lor pe ziduri... Eu am adus pe Aghiiababu la Niniva i l-am jupuiat eu, Pironind pelea lui pe zid. i m'am apropiat de Til. Eu am asediat acest ora i lam asaltat. Muli ostai am luat n robie de vii. Unora leam tiat manile.i picioarele, Altora le<=am tiat nasul i urechile i am scos ochii multora. Eu am nlat un deal de trupuri -cnd ei erau nc vii", i alt deal am ridicat eu de capete n oraul lor. Pe tinerii i fetele lor eu i-am necinstit ') C israiliii n acest rzboi pustiitor n'au scpat din vedere nici acea nalt destinaie, care alctuia scopul principal al ntro* ducerei lor n pmntul fgduinei, ne arat unul din cele mai mree evenimente, care s'a petrecut ndat dup luarea Ieriho* nului, i anume proclamarea solemn a binecuvntrii asupra m* plinitorilor legii i a blestmului asupra clctorilor ei (I. Nav. VIII, 33, 34). Simpla plcere de snge sau de slbtcie nu se poate atribui unui popor capabil pentru un lucru aa de mre, orce idei nu s'ar fi strnit la vederea nsei activitii cuceritoare. In Ierihon, cum s'a spus deja, ei au vzut numai stricciunea, care cndva atrsese asupra lor nsei o grozav pedeaps la BaabFegor, i cruzimea lor era numai cruzimea poporului, care-i arta rvna de a lucra n calitate de slujitor al lui Iehova, att pentru a mpedica respectarea unei ispite aa de grozave, ct i de a arunca groaza in genere asupra rii n senzul pregtirei cucerirei ei. Sabia israiliilor", vorbete un interpret, n aciunile ei cele mai sngeroase, svri fapta milei pentru toate rile pmntului i pn chiar la sfritul lumii. Acum nou ni se par tare nen* semnate aceste btlii necontenite cu hananienii, madianiii, amo= niii i filistienii; aceste btlii, de care sunt aproape pline crile lui Iisus Navi, ale Judectorilor i ale Regilor. Noi aproape ne mirm, c Dumnezeu s se fi amestecat n asemenea certuri sau s fi schimbat cursul naturii, n scopul de a da unuia din aceste po poar ale Palestinei biruin asupra celorlalte. Dar n aceste b* talii de soarta unuia din aceste popoare ale Palestinei depindea fericirea ntregului neam omenesc. Israiliii se luptau nu numai pentru sine, ci i pentru toat omenirea. De dinafar se putea chiar prea, c ei se preau oarecum dumanii ntregei omeniri, i c nsei nsuirea lor distins le ddea motiv s dispreuiasc toate popoarele celelalte. i totui chiar prin aceste acte ale lor ei ndeplineau lucrul Domnului, ei pstrau neschimbat n sine smna vieii venice i erau mijlocitori binecuvntrii pentru toate celelalte popoar, dei acestea nu se artau n stare s se folo sasc de ea" Cderea unui ora aa de tare, ca Ierihonul, a fost foarte important pentru israilii, de oarece iscusina unui asediu regulat a oraelor n acel timp se afla n genere n starea copilreasc, i cu att 213

mai mult la un popor de pstori, cum erau israiliii. Oraele spre rsrit de' Ierihon se luaser prin lupte pe cmp des* chis, iar unele orae ntrite n nsei Palestina, cum se tie, s'au inut mult i dup aezarea ntr'nsa a israiliilor. ncurajat prin asemenea izbnd, Iisus Navi trimise un detaament de 3.000 oameni asupra oraului vecin Hai, care, dup mrturia spionilor, era prea slab, ca s obosasc toat o* tirea. Drumul dela Ierihon ducea printr'o adnc vioag, la captul de sus al caria se i afla oraul Hai, care domnina drumul spre Iebus sau Ierusalim i n genere drumu* rile ce duceau n adncimea Pales* tinei. In rnd cu el, pe alt deal, se ridica Betelul, i pentru a se mica mai departe spre centrul Palestinei, era nevoe s cucereasc amndou aceste orae. De oarece israiliii se raportar ctre aceste orae cu oarecare trufie, apoi trufia lor a fost pedepsit prin aceea, c haitii zdrobi detaamentul israilit hl puse pe fug. Aceast neizbnd arunc frica i asupra ntregu* lui popor, i Iisus Navi cu btrnii sfiindu^i hainele, czur Ia pmnt naintea cortului mrturiei. Atunci cpeteniei poporului i se fcu revelaiunea, c pricina acestei nenorociri era un israih tean, care din lcomie ascunse o parte din prada din Ierihon. Atunci s'a aruncat sor, i sorul czu pe Ahav din tribul lui Iuda, care a i fost ucis cu pietre, i trupul su cu toat averea a fost ars, ca prevenire pentru toi aceia, care ar mai voi s se lese tri de lcomie i s=i nsuasc ceva din motenirea obteasc a poporului. Dup aceasta israiliii iar se ndreptar ca s cucereasc cetatea Hai i nvai din experin, luar toate msurile, ntrebuinnd pentru cucerire toate vicleugurile rzbo* iului. Tot inutul acesta e plin de vguni adnci i de cotlovine i n unele din ele se ascunse aproape de ora un detaament de 30.000 de oameni israiliteni, iar alt detaament mai mic, numai de 5.000 oameni se art pe es de ceealalt parte i atrase ar* mata haitilor dup sine, prefcndu*se c fuge. De oarece haitii urmritori, srbtorind presupusa izbnd, lsar porile cetii deschise i neaprate, de aceea la un semnal dat de Iisus Navi prin ridicarea suliei in direcia cetii Hai, armata asediatoare s npusti pe neateptatele n cetate, i dete foc i chiar la porile cetii ntlnir pe haiti, care abea acum se ntorceau napoi n ora. Obosii de urmrire, ei deja nu mai erau n stare s susi* n ntlnirea cu.armata puternic a israiliilor i fur pui pe fug. In cteva ceasuri oraul Hai fu distrus si nu mai rmase nimic din el, dect doar pietre prlite de foc. Regele cetii fu n aceeai zi spnzurat de un arbore din apropierea oraului, i locuitorii nimicii, dei israiliilor li se ngdui de data asta s rein pen* tru dnii prada i viteleBetelul, care se afla la trei chilometri spre apus de Hai, a czut deasemenea i el sub mna lui Iisus Navi, dei n urm el a fost luat napoi de hananieni.

214

Cucerirea primelor dou orae ntrite puse la dispoziia is* railiilor un vast inut din pmntul fgduinei i servi ca asigu* rare pentru succesele mai departe ntru cucerire. Dar nainte de a continua activitatea cuceritoare, poporul israilit trebuia si ia obligaia solemn de a pstra cu sfinenie legea ncredinat lui de Dumnezeu. Scopul dumnezeesc la predarea israiliilor a pmn* tului fgduinei n'a fost numai pentru a schimba vechii locuitori prin alii noui, ci de a nimici pe pgni i a aeza n locul lor pe poporul ales i consacrat, aa ca pe ruinele mpriei lumii acesteea s nfiineze mpria lui Dumnezeu. Ca mrturie a aces* tui lucru poporul trebuia s fac jurmnt n cea mai solemn situaie. Pe blocuri de piatr au fost btute dispoziiunile princi* pale ale legiuirii din Sinai, i pe muntele Gheval s'au adus bo* gate jertfe. Dup aceea preoii cu sicriul legii ocupar valea din* tre munii Garizim i Gheval, iar poporul, mprit n dou, cte 6 triburi, trebuea s se aeze pe munii cei doi. i iat cnd preoii rosteau o anumit dispoziie a legii, atunci la binecuvntare ei din muntele Garizim i la blestemul ei din muntele Gheval poporul rspundea printr'un Amin" tare i armonios, adeverind prin aceasta adevrul i inevitabila putere att a binecuvntrii pentru ndeplinirea legii, ct i a blestmului pentru clcarea ei. Locul, unde s'a svrit acest act, a fost n stare mpreun cu asta s reverse o nou brbie n popor i sl nsufleasc prin cele mai nalte sentimente. Inprejur se ntindeau ca valurile unei mri dealurile, cu coastele nverzite de vii i lanuri; printre ele, ca o dung de smaragd se ntindea valea Sihemului, chiar aceea, unde cndva Avraam Ua nlat primul su altar lui Dumnezeu, i Iacov i*a fcut primul su popas n pmntul fgduinei (Fac. XII, 7; XXXIII, 19), i pe ambele ei laturi se ridicau ca nite uriai munii Garizim i Gheval, rsuntorul armn" de pe cari prin ecouri tunaroare se purta deasupra vi, stngndu=se n dealurile deprtate. i de pe aceti muni naintea ochilor uimii ai poporului, se desfura minunatul tablou al inlregului mijloc ahjPalestnei. La nord se nlau succesiv Ghelvva, Taborul, Car* milul si Ermonul, albitul de zpad strjar de miaz noapte al rii, cu vi i esuri verzi printre dnii. Spre rsrit scnteiau apele ceh limpezi ale lacului Genisaret, ntinzindu=se dela dnsul ca o lent albastr Iordanul, iar spre apus se zrea minunatul azur al mrei Mediterane cu dunga glbue de nisip, ce o gar* nisete. Astfel, oarecum toat ara fgduinei a fost martor la marele jurmnt al lui Israil, i ea toat, cu munii, lacurile, rurile, dealurile i vile ei, au fost solemn consacrat Domnului. Cu ocazia acestui eveniment ntre altele se exprim ndoiala re* laliv de putin, c glasul citirei legei a putut fi auzit de popor, de pe acei muni aezai opus unul de altul. Dar un nou explo* rator zice, c un singur glas a putut fi bine auzit de mii ntregi de popor, care era aezat sus i jos pe munii dinprejur. Disde* diminea, zice Tristram, noi am putut nu numai s vedem din Garizim un om, carei mna ?sinul pe o crare de pe muntele Gheval, ci am putut auzi fiecare cuvnt, pe care l rostea el, m* nndusi asinul. Ca s ne convingem de aceasta i mai bine, data urmtoare doi din roi intenionat statur opui de o parte i de alta a vei, i cu o perfect amrunime i descifrare pentru noi am citit poruncile'). Astfel nc odat consacrndu=se lui Iehova i intrnd n stpnirea Palestinii n numele Lui, poporul se ntoarse iar n Galgala, care rmsese nc tabra principal a poporului. Intre acestea faima cu o sut de guri despre victoriile i purtarea cu siguran a israiliilor, care dispuneau n Palestina, ca n propria sa ar, sbur n toat ara i arunc nc i mai mare groaz asupra triburilor hananiene. Locuitorii satelor fugir cuprini de groaz n muni bi cutar refugiu prin vguni i prin petere. Unii din ei hotrr chiar s se strmute din pmntul fgduin* ei i urmele lor mai trziu se gsir chiar i prin Africa. Aa, dac e s credem mrturia lui Procopfe2), n Tighize, un ora din Numidia, se puteau vedea mi trziu doi stlpi de marmor cu o inscripie fenician, care glsuete : Noi suntem din aceia, cari au fugit dela faa lui Iisus prdtorul, fiul lui Navi". Suida deasemenea confirm 215

aceasta, rednd inscripia prin urmtoarele cuvinte: Noi suntem hananienii, pe care i=a izgonit prdalnicul Iisus". Dup mrturia Talmudului, gergeseii, izgonii de Iisus Navi, n adevr s'au strmutat n Africa3). Locuitorii ctorva orae, ne* bizuindu*se s reziste cuceritorilor, ncepur s recurg chiar la vicleuguri. La tabra israilit sosir soli, care, judecnd dup hainele lor prfuite i boite, i dup nclmintele lor, preau a fi de departe. Ei declarar btrnilor, c n adevr au sosit din* tr'o ar deprtat, unde totui au ajuns tiri despre marile vie* torii ale lui Israil i se rugar pentru ncheierea unei aliane de pace. Israiliii convenir s nchee alian cu dnii, dar apoi se dovedi, c acetia erau soli din partea locuitorilor, care nu erau departe de oraul Gavaoh i aparineau satelor lui. Aliana se credea sfnt i deaceea locuitorii lui au fost cruai, dar au fost prefcui, n robi pentru ndeplinirea de lucrri la cortul mrturiei, n care stare au fost ntlnii i n timpurile urmtoare. Celelalte popoare ntre acestea vznd, c fiecare din ele n parte nu poate rezista n faa israiliilor, ncheiar ntre dnsele alian de aprare. i anume se unir cinci regi sub conducerea lui Adonisedec, regele Ierusalimului, i acetia mai ntaiu de toate se hotrr s pedepseasc pe gavaonii pentru trdarea de ctre ei a cauzei comune. Gavaoniii alergar dup ajutor la Iisus Navi, care i plec contra puterilor unite ale dumanilor. Printr'un mar repede de noapte ajungnd pe duman, el tbr fr de veste asupra lui, l zdrobi i*l puse pe fug. Dumanul. biruit se arunc n desordine spre o trectoare, care eea la cmpie. Singur de sine trectoarea asta ngust prezenta toate nendemnrile pentru fugari, deoarece drumul acesta era n cea mai mare msur ho* puros, stncos i strmtat de stncele ce atrnau deasupra lui. Anume pe aceast cale filistenii mai trziu atacar pe israilii n timpul lui Saul. Aicea Iuda Macabeul pricinui o mare nfrngere lui Nicanor, comandantul armatei siriene, i tot pe acest drum a trebuit s treac ap. Pavel n calitate de arestat n cltoria sa de noapte spre Cezareea. Dumanul fugar, firete ngrmdin* du*se pe acest drum ngust, fu ajuns nc de o nou nenorocire i anume de o furtun neateptat, care se deslnui asupra ha* nanienilor cu o cumplit grindin1). Soarele dase deja ndesar, i ntre acestea urmrirea nu era nc ncetat. Atuncea Iisus Navi, puternic n credina n atotputernicia lui Dumnezeu, exlam poruncitor: Oprete=te soare, n dreptul Gavaonului, i tu lun, deasupra vei Aialonului i s'a'oprit soarele, i luna a sttut, pn ce poporul i rzbun pe dumanii si. i n'a fost o asemenea zi nici mai nainte, nici dup aceea, n care Domnul s asculte aa glasul omenesc, cci Domnul se lupt pentru Israil". Aceast nou minune neobinuit art iari israiliilor, ce ajutor puternic i ce ocrotitor au ei, i mpreun cu asta nc mai tare ngrozi pe hana* nieni, care acum vzuser, c chiar zeii lor (Soarele i Luna) tre* ' cuser de partea poporului cuceritor. Regii aliai, fugind de pe cmpul de lupt, se ncercau s se ascund ntr'o peter, din care totui au fost luai si dati morii. nainte de a urmri mersul mai departe al activitii cuceri* toare, s ne oprim asupra acestei minuni neobinuite. De oarece minunea se atinge de laturea astronomic, unde cu o "deosebit preciziune, se recunoate existena a anumite legi regulate i ne* schimbabile, apoi nu=i de mirare, c ea ntmpin multe obieciuni. Mai nti de toate indic la neregularitatea nsei expresiunii sti soare", de oarece pentru lungirea zilei se cerea s se opreasc pmntul, care prin micarea sa mprejurul osiei sale produce fenomenul zilei i al nopii- Dar la obieciunea asta trebue s spunem, c Iisus Navi n'a avut n vedere n toiul luptei s ob* serve exactitatea expresiunilor astronomice, ci i exprim porunca sa prin termenul obinuit de vorbire, care admite n totul aseme* nea expresiune. Doar astronomii nsui spun c rsare soarele, soarele s'a urcat la amiaz i c soarele apune. Aceast stare a soarelui a avut ca rezultat al su lungirea zilei ntru atta, nct ziua aceea a fost cu totul neobinuit, a fost oarecum ca dou zile". Unii interprei, ca s evite obieciunea artat, ca i pe al* tele de felul ei contra minunei, se ncercar s explice aceast lungire a zilei prin impresiunea subiectiv a lui Iisus Navi i a israiliilor, i anume n acel sens, c nfrngerea, pricinuit de ei dumanilor, a fost aa de desvrit, nct pentru dnsa parc n'ar fi fost deajuns o zi obinuit, i deci ziua aceea parec ar fi fost n realitate de dou ori mai lung. Spre adeverirea aces* tora se recurge la aceea, c nsui istorisirea despre minune s ia din Cartea Dreptului", adec coleciunea de imne eroice, n care se cntau cu obinuita libertate poetic diferite evenimente si vitejii ale eroilor israilii. Dar la acestea trebue de rspuns, c citatul din Cartea Dreptului" se aduce nu ca izvor de a eveni* mentului nsui, ci numai ca confirmare a spuselor nsei ale lui Iisus Navi, n acel neles, c acest mare eveniment la timpul, cnd a scris Iisus Navi cartea sa (la sfritul vieii sale) devenise deja 216

obiectul geniului creator al poporului, se cnta n Cartea Dreptului", i astfel era eveniment general, care nu cerea vreo adeverire deosebit a realitei sale. Ce se atinge de nsei durata zilei, apoi, n vederea precizerei insuficiente a expresiunilor din istorisirea despre minune, e imposibil a o preciza. Ziua evident dduse n desar, de oarece se vedea pe cer zi secera lunii. De* aceea putem numai s presupunem, c "din momentul oprirei mi* raculoase a soarelui noaptea deja nu mai veni nc aa de mult vreme, nct israiliii avur putin deplin s ncheie actul nfrn* gerei dumanului i nsu ziua deveni oarecum dubl fa de cele obinuite. Dar cum s'a putut svri o asemenea minune fr s violeze ntreaga curgere armonioas a ordinei universale ? La aceast ntrebare, pus de astronomie, Biblia nu rspunde nici un cuvnt, rezervnd rezolvarea puterilor proprii a nsei raiunei. In asemenea caz sunt posibile doupresupuneri: 1) sau Dumnezeu n adevr a oprit globul pmntesc, din micarea sa zilnic mprejurul osiei sale, sau 2), ne oprind pmntul, a fcut soarele vzut de Iisus Navi n tot cursul acelui timp, care-i trebuia pentru victorie. Contra primei presupuneri se obiecteaz, c oprirea brusc a. pmntului ar fi pricinuit o stranic zguduire a tuturor lucrurilor de pe suprafaa lui, precum i o nsemnat desordine ntre corpurile cereti, de oarece pmntul ar fi eit din orbita sa i ar fi violat regularitatea micrei lunei. Dar obieciunea asta nu e greu de deslegat. Aa, Celce putea s opreasc pmntul din micarea lui, este att de preanelept i de atotputernic, nct s previn i urmrile primejdioase aleunei astfel de opriri. Pelng aceasta obieciunea, care presupune posibilitatea violrii ordinei n nsei raporturilor reciproce a corpurilor cereti, nu poate rezista nici n sine, pentruc micarea anual a pmntului mpre* jurul soarelui i micarea lunii mprejurul pmntului sunt independente de nvrtirea globului pmntesc mprejurul osiei sale; dincausa aceasta, chiar i n timpul oprirei nvrtirii lui mprejurul osiei sale micarea lui n spaiu mprejurul soarelui i micarea lunii nu puteau s primeasc.vreo sguduire puternic sau vreo schimbare. Ce se atinge de a doua presupunere, i anume care admite oprirea prut a soarelui fr oprirea real a pmntului, apoi ceice prefer o asemenea explicare a minunei examinate trebue s admit, o miraculoas nclinare a razelor soarelui, ndreptate spre luminarea Palestinei. Iar aceast nclinare s'ar putea produce sau prin aciunea nemijlocit a atotputerniciei lui Dumnezeu, care a binevoit s dea razelor soarelui anume acea nclinare i direcie, Care trebuia pentru lungirea zilei, sau cu ajutorul mij loaceler naturale a reflexiunei sau a frngerei razelor, ceeace deasemenea ar da putina de'a vedea soarele n asemenea ceasuri, cnd el n starea lui obinuit ar fi cu totul dosit dela ochi. Contra veracitii istorice a minunei se face nc o obieciune, i anume, c ea neaprat dup caracterul su neobinuit ar fi frapat i pe alte popoar; pe cnd noi nu gsim despre ea absolut nici un fel de mrturii n cronicile altor popoar. La asta trebue de rspuns, c dela acel timp pn la noi au ajuns n genere puine cronici' a unor astfel de popoar, care ar fi putut fi martore acestui miraculos eveniment. Desi ta chineji se ntlnete mrturia despre o zi, care ar fi fost mai lung ca de obiceiu, dar n ge* nere trebue s presupunem, c prelungirea miraculoas a zilei te mir de a putut fi observat aiurea undeva, afar [de Palestina. In afar de nsemntatea sa curat fizic, minunea aceasta avea i o nsmntate foarte mare religioas i moral. Ea arta po* poarelor hananiene, care adorau soarele i luna sub chipul lui Baal i Astarta, c Iehova, Dumnezeul israilit, este singurul Dum* nezeu adevrat i la dispoziia sa atotputernic se afl acele as* tre, pe care nebunete le divinizau pgnii. Aceti din urm ast* fel, afar de nfrngerea crud extern fizic de ctre'israilii, au suferit i o nfrngere nu mai puin puternic moral, care tre* buia s le ridice definitiv orce cura; n lupta cu veneticii. Dup aceast minunat victorie, cucerirea ncepu s se s* vrasc uor i repede. Oraele czur unul dup altul i mpre* un cu ele se supuser nimicirii sau se izgonir i popoarele ce le posedau. Aa a fost cucerit toat partea de sud a pmntii* lui fgduinei, afar de .cteva fortree, ca de pild Ierusalimul, i Iisus Navi cu bogat prad se ntoarse la Galgala. Tot mijlocul i sudul Palestinei erau acum supuse i israiliii i asigurase un domiciliu puternic n pmntul fgduinei. Dar aciunea contrar tot se continua nc, pentruc partea de nord a rii tot era nc necucerit, i acolo n diferite pri se aflau nc orae i comuniti hananiene, care continuau s*i pstreze in* dependena. Drmarea Ierihonului, prdarea i arderea cetilor Hai i Betei, supunerea Gavaonului cu satele aparintoare lui, ocuparea Palestinei centrale n urma fugirii 217

locuitorilor ei, nfrn* gerea total a regilor din sud i cuprinderea posesiunilor lor ar* tau, c activitatea cuceritoare a israiliilor amenina s se extind asupra ntregei ri. Vzind furtuna ce nainta, regii neamurilor nordice ncepur s se pregteasc de aprare i ncheiar ntre dnsele aliane de aprare. In capul acestei aliane sttu Iavin, regele oraului' puternic ntrit Asor, situat ntre dealurile nordice la jumtatea drumului ntre lacul Meromse i rmul mrei Me* diterane. Acest rege rsboinic, pentru ca si sporeasc forele sale, trimise invitaiuni pentru a nfra n alian de aprare ctre cpeteniile comunitilor din prejur, i anume ctre Iovan, regele din Madon!), ctre regele imronuluh actualul sat Simunie, spre apus de Nazaret, ctre regele Ahesafei, rmiele caria exist i astzi n satul EUIasif, n tribul lui Asir, ctre toate cpeteniile nordice din munii, ce se ntind spre Liban 5 ctre toate neamu* rile ce triau n valea Iordanului, spre sud de lacul Galileei, i deasemenea .ctre toate cele ce triau la es i prin alte locuri, pnla Dar, ora de rm, ce se afla aproape de muntele Crmii; ctre toi hananienii din apus i rsrit, la amorei, hetei i fere* zei, la iebusei, ce triau n munii viitorului Ierusalim spre sud, i la ievei, ce locuiau la poalele muntelui Ermon spre nord. Intre toate aceste neamuri, care negreit deja tremurau pentru nde* pendena lor, invitaia gsi ecou rapid i ele cu toatele, se folo* sir de ocazie, ca prin puteri unite s rpun pe dumanul lor comun. Pentru dnii aci era chestia de via i de moarte, i ei deciser s ntrebuineze toate puterile lor, ca sai apere exis* tenta. Si iat n adevr se adun o otire enorm, a caria mul* ime se asemna cu nisipul de pe rmul mrei", i puterea ei deosebit o alctuia cavaleria numeroas cu numeroasele i groaz* nicile crue de rzboi, contra crora israiliii puteau opune nu* mai o pedestrime ru narmat. Punctul de adunare pentru aceast mare armat fu aleas esul din partea rsritean a lacului Me* rom, actualul El-Gule, la jum* tatea drumului dintre lacul Ga* lileei si munii Libanului. Si se* sul acesta se umplu repede de trupe. Asemenea alian in adevr cerea din partea israiliilor o mare ncordare a puterilor lor, de oarece aicea le 'sta nainte o lupt cu puterile mari a vr* mailor, cari pn acum fuseser zdrobii pe rnd. Dar Iisus Navi, dei purta deja pe umerii si aproape nouzeci de ani, sttea la nl* imea situaiei sale. El chem ndat la arme pe toi ostaii triburi* lor, care stteau n tabra n Galgala i gata pentru lupt n fiecare clip, i, printr'un mar tainic rapid ajungnd la puncrul de adu* nare a dumanilor, tbr asupra lor pe neateptate, cum se fcea aceasta totdeauna n rzboaele orientale, id puse ntr'o mare tur* burare i pe fug. Atuncea nc odat se ncepu o nverunat ur= mrire i o ucidere-necrutoare a dumanului ce fugea. Urmrirea se continu pe o distan de 50 chilometri spre nord, i toat dis* tana asta, pe care se risipi dumanul nfrnt, cutnd mntuire n vgunele dealurilor pn la Sidon, fu acope'rit de corpurile uci* ilor. Urmrirea se opri abea n valea Mitpa, la poalele Libanului, cnd se obosise cu totul nsui israiliii biruitori.,-.Oastea obinuit dup asemenea victorie, negreit, mai ntaiu de toate nu a ezitat s se folosasc de caii apucai dela dumanu robit i de carele lui, pe care nsei israiliii nu le aveau. Dar, ndjduind la povaa dum* nezeeasc, israiliii nu ddur nicio importan unui asemenea ajutor omenesc. Ei credeau, c puterea lor nenfrnt o alctuiau cruele nevzute ale lui Dumnezeu. Psalmistul lor inspirat mai trziu, exprimnd sentimentele, ce nsuflea armata lui Iisus Navi, cnta cu entuziasm: Cnd Cel Preanalt a risipit regii n tara asta Ajuns'a ea alb ca zpada de pe Selmon Muntele lui Dumnezeu e muntele Vasanului; Munte nalt e muntele Vasanului! Ce privii cu zavistie, muni nali, La muntele, n care Dumnezeu a binevoit a locui, i unde Domnul va locui venic? Carele lui Dumnezeu ntunerece i mii de mii, Intre ele e domnul pe Sinai, n locaul cel sfnt" 218

(Ps. LXVII, 14-17). Aceast ndejde n ajutorul de sus nsufleea pe toi israiliii ostai, cum vorbete de asta acelai Psalmist cu cuvinte semnifi* cative: Unii se laud cu cruele, alii cu caii se laud, Iar noi ne ludm cu numele Domnului Dumnezeului nostru". (Ps. XIX, 8) Astfel o singur btlie hotr i soarta acestei pri de ar. Dumanii au fost zdrobii pn la unul, cavaleria luat n robie i nimicit, oraul Asor, ca conductor al tuturor regatelor aces* tora", a fost ars, locuitorii nimicii i toat bogia lor a devenit prada biruitorilor. Aceast biruin deplin a dat n mna cuce* ritorilor toat ara fgduinei. Ei nu mai puteau deja s ntim* pine protivnici puternici, dei mai rmsese nc orae ntrite, care se susineau mulmit triei zidurilor lor. Rzboiul se con* tinu aproape apte ani j n cursul lui au fost supuse, dei nu ni* micite cu totul, apte popoar, i n lupt czur treizeci i unu de regi. In sfrit, israiliii se obosir n rzboiu i doreau s se folosasc de rodul victoriilor lor. Ostaii triburilor de peste Iordan plecai demult din familiile lor, ncepur s se roage s li se dea concediu la posesiunile lor. Din pricina asia, rzboiul a fost oprit, dei cucerirea nu era terminat i muli hananieni rmsese ntre hotarele pmntului fgduinei,- care n urm au devenit izvorul unor grozave rele i a tuturor relelor posibile pentru israilii. Ins/rit a urmat mprirea pmntului. Afar de cele dou i jumtate triburi de peste Iordan, care i*au cptat parte nc nainte de trecerea Iordanului, tot pmntul cucerit a fost mprit ntre nou i jumtate triburi. mprirea s'a produs prin sori, care a indicat fiecrui trib lotul de pmnt potrivit cu numrul membrilor si. Primul sor czu tribului lui Iuda,, cruia i czu un inut vast cu Hebronul n centru. Alturea" de dnsul, ns mai spre sud, czu lotul tribului lui Simeon, care alctuia grania de sud a rii, i dup aceea, ncepnd de la nord loturile se' distribuir n chipul urmtor: cea mai dinspre nord parte de pmnt czu ca lot tribului lui Neftalim, anume n frumoasele vi ale Antilibanului. Tribului lui Asir i se rndui rmul mrii, o uini lunga ngust de pmnt, dela grania Sidonului pnla muntele Crmii. Tribul lui ZabulOn ocup uinia de pmnt n curmezi dintre lacul Genisaretului i marea Maditeran. Mai la sud de el unul dup altul se aezar triburile lui Isahar, a doua jurntate a tribului lui Mnase i a lui Efrem, ocupnd spaiul dintre Iordan i marea Mediteran. Tribul lui Efrem astfefa ocupat: chiar .mijlocul pmntului fgduinei i, mulmit acestei si-tuaiilni fericite precum i populaiunei lui numeroase, el cpt o.deosebit, importan n destinele poporului israilit, de oarece i centrele principale ale vieei religioase i politice ale poporului se aflau anume ntre hotarele acestui trib. In jumtatea de sud a rii rmul mrii i- partea de apus a continentului czu de partea tribului lui Dan. Tribul lui Veniamin se aez n esul Ieri* honului i pe valea Iordanului pnla marea Moart, ajungnd la apus pnla fortreaa necucerit a Ierusalimului. i dup aceea celelalte pri ale jumtii de sud a rii, cum s'a spus mai sus czu ca parte triburilor lui Iuda i Simeon. In genere loturile de peste Iordan se distingeau prin puni bogate; cele nordice i mijlocii cele mai mari nlesniri i ndmnri pentru agricultur, iar cele sudice abundau n vii i msliniuri. 'Dup mprirea pmntului, dup o deosebit revelaiune, se ddu lot i nsui conductorului poporului Iisus Navi, i anume oraul Tain nat-Srai n tribul lui Efrem. De oarece tribul lui Levi, dup slujba sa deosebit, rmase fr parte de pmnt, apoi lui i se deosebir n diferite triburi 48 de orae,cu nlesnirele ce le aparineau lor; din ele 13 orae se designar propriu pentru preoi i 6 orae deosebite cu rezervarea pentru dnsele a dreptulut de refugiu pentru ucigaii nevinovai. Astfel ddu Domnul lui Israil acest pmnt, pentru care se jurase sd dea prinilor lor, i ei l primi* r de motenire i se aezar ntr'nsul, i le=a dat Domnul pace din toate prile, cum se jurase prinilor lor; i nimenea din toi vrmaii lor nu se putur susine n fata lor; pe toti vrmaii lor ha dat Domnul in manile lor. N'a rmas nemplinit nici un singur cuvnt din toate bunele cuvinte, pe care le grise Dom* nul casei lui Israil; toate s'au mplinit" (Iisus Navi, XXI, 45-45).

219

Se ntoarser n loturile lor i triburile de peste Iordan, pe ostaii crora Iisus Navi, cu exprimarea recunotinii pentru ajutorul lor la opera comun i cu sfatul de a se inea de credina n singur Dumnezeul cel adevrat, gsi n fine putina de ad concedia. Cu prada bogat, ce czuse de partea lor din bogiile hananienilor, ei plecar n Transiordania i la locul trecerei israiliilor peste ru ridicar un mare jertfelnic. Dar aceast mprejurare neliniti tare mult pe celelalte triburi, care vzur n aceasta dorina triburilor de peste Iordan de a se despri de fraii lor n privina religioas. Indignarea a fost aa de mare, nct era gata s se deslnuiasc ntr'un rzboiu intern. Dar din fericire nelepciunea nltur aceast primejdie. O deputie deosebit numit cu acest prilej, alctuit din preotul Finees i zece btrni alei, lmuri esena chestiunei i din explicaiunile triburilor de peste lordan se ajunse la convingerea, c zidind jertfelnicul, ei nu numai nu se gndir s se separe de re* ligia prinilor lor, ci din contra, prin acest jertfelnic vzut au voit s afirme vdit legtura lor cu celelalte triburi i pentru vi* itoarele lor generaiuni. . Ca legtur comun ntre toate triburile servea cortul mr* turiei cu sicriul legii; dar pentru a face aceast sfinenie popular accesibil tuturor triburilor, Iisus Navi o-strmut la Silom, in tribul lui Efrem, ca unul ce ocupa partea central a rii. i de aicea Iisus Navi continu administraia panic a poporului chiar pnala moarte. Toat administraiunea sa a durat douzeci i cinci de ani. nsfrit el ntr n anii naintai". Simind apropierea morii, el adun la patul su de moarte pe reprezentanii i efii tuturor triburilor i se adres ctre ei cu puternic sfatuire sa mplineasc toate cele poruncite n cartea legii lui Moise. El le aminti cu acest prilej despre toate, celece Dumnezeu a fcut po* poarelor hananiene pentru dnii, i deasemenea despre fgdu-ina Lui, c, dac ei i vor rmnea credincioi, toat ara va de* veni proprietatea lor deplin, toi pgnii vor fi izgonii dintr'nsa. Tot aceast ndemnare o repet el i n Sihem, locuina sfnt a lui Avraam i Isaac, i nchi convorbirea sa dinaintea morii cu cuvintele: Aa dar temeiav de Domnul bl slujii Lui n curenie i sinceritate; lepdai dumnezeii, crora au slujit prinii votrii peste ru i n Egipt, i slujii Domnului. Iar dac nu v place s slujii Domnului, atunci alegeisv acum, cui avei s slujii ... iar eu i casa mea vom sluji Domnului, cci El este sfnt". i a rspuns poporul i a zis: nu, nu va fi una ca aceea, ca noi s prsim pe Domnul i s ne .apucm s slujim la ali dumnezeii" Conductorul muribund a nscris aceste cuvinte n cartea legii, lu o mare piatr i o puse sub stejar la sanctuar, zicnd poporului: Iat, piatra a ceasta va "fi martor; s fie ea martor contra voastr n zilele cele din urm,'c "voi s nu minii naintea Domnului",' Dumnezeului vostru (Iisus Navi, XXIV, 19-27). Dnd apoi drumul poporului pela loturile lor, Iisus Navi rpose n pace i cu contiina mplinirii datoriei, n vrsta de 110 ani i a fost ngropat n lotul su de motenire n Tamnat-Sarai. Timpului celui mai nou ba czut partea fericit de a desco peri nsui grobnia marelui succesor al lui Moise. Victor Gerin, cruia aparine aceast descoperire, scrie'despre asta urmatoa rele1): cale de 21/2 ceasuri spre nord vest de Diufn, vechea Gofna, se afl ruinele Tibnei. De ele sunt pline coastele i cub mea unui deal, care este nconjurat dinspre nord i rsrit de o vioag adnc. In partea de sud dealul se las n terase spre valea, fost n timpurile de dinainte acoperit n parte de case i umbrit de un stejar mre i venic verde, unul din cei mai frumoi n Palestina. Mai departe spre sud se mai gsesc nc povrniuri de dealuri nstoarse cu faa spre Tibnape pr ile lor stncoase se afl cteva grobnie, resturile unei vechi ne= cropole. In vrful nlimei se afl un mic sat musulman cu cteva cisterne vechi; precum i cu pietre frumos tiate, rmase dela vechile constructii i intrate la construciunile nou. Grobniile sunt spate pe diferite podiuri depe coasta nordic a dealului, dintre care opt mai remarcabile dect celelalte. Dar cu deosebire remarcabil se prezint un pridvor lungre, spat n stnca, sus= inut de patru coloane, din care dou deoparte semidesprite de deal, iar celelalte n centru cu totul separate de el Ele nu au nici un fel de cpiele i vrfurile' lor sunt ornate numai cu cteva forme simple. Imediat dup ele se afla pretele de 220

dinainte al stncii,formnd peretele de dinainte al grobniei, n care sunt scobite nu mai puin de 288 de guri n 8 rnduri; din ele unele pre zint nite ptrate, celelalte sunt triunghiuri, n cea mai mare parte semicercuri. In partea dreapt a acestui perete de stnc se afl ua joas i ngust a grobniei, care'duce n ncperea cu 15 desprituri, din care totui numai 14 se pare a fi fost destinate pentru trupuri. Locul de cinste n aceast trist adunare evident a fost rezervat pentru acela, cruia i se destinase mica camer din faa intrrei, iar celelalte camere fuseser destinate pentru membrii acestei familii. La prima privire a acestei grobnie, fr voe se prezint concluzia, c ea a fost predistinat pentru vreo persoan foarte renumit, locului de odihn al cruia, din cnd n cnd, i se ddea o deosebit cinste prin aprinderea solemn a sfenicelor, aezate n numr mare n numeroasele nie ale pridvorului. In interiorul grobniei nu arare ori se pot vedea asemenea adaptare pentru sfenice, dar nu se ntlnete nicirea exemplu, ca adap= tarea pentru luminat s se fi fcut de dinafar. E greu s nu crezi, ca unei asemenea cinstiri deosebite s'ar fi nvrednici altcineva, i nu om, care a fost obiectul cinstirii generale 5 i cine putea fi o asemenea persoan, ngropat n acel loc, care, fr nici o ndoial este vechiul TimnahSara (TamnahSarai), dac nu Iisus Navi ? Grob nia asta poart asupra sa semnele unei vechimi mari, de oarece e asemenea acelor grobnie, care se fceau de hananieni pentru ei nsei nainte de venirea israiliilor n ara lor. nsei proporiile, date la construirea ei, la o amrunit examinare se dovedesc asemenea vechilor sisteme egiptene, pe care israiliii, dup cum tim, le adusese cu sine depe malurile Nilului". Aceast miniu nat descoperire a fost confirmat n urm de ali cercettori, aa c nu rmne nici o ndoial, c aceast grobni este anume a lui Iisus Navi. Aa abatele Richard, examinnd ruinele Galgalei, unde Iisus Navi a poruncit fiilor lui Israil s se circomcid cu cuite de piatr, a gsit n adevr n acest loc o mulime de cuite de cremene, adesa aruncate pe jos, iar parte ngropate n pmnt. De oarece n traducerea greac a Bibliei se spune, c israiliii, ngropnd pe Iisus Navi, au pus mpreun cu dnsul n mormnt si cuitele de cremene, ntrebuinate de ei pentru circomciziune n Galgala, apoi Richard s'a hotrt s cerceteze, n'au rmas oare i astfel de cuite n grobni, care, dup prerea lui Guerin, era anume grobnia lui din TimnatSarai1), i ne putem nchipui care a fost: bucuria lui, cnd el la vizitarea acestei grobnie, nsoit de un preot diri Ierusalim" i de eicul satului EbBirzeit, n adevr a gsit ntrnsa o mulime de cuite de cremene i anume n tere* mii diferitelor ncperi ale grobniei2)." Curnd dup Iisus Navi a murit i arhiereul Eliazar, fiul lui Aaron. Rmiele lui Iosif, scoase de israilii din Egipt, au fost n chip cuviincios redate pmntului la Sihem, pe acel lot, care fusese cndva cumprat de Iacov i druit iubitului su fiu. i a slujit Israil Domnului n toate zilele lui Iisus Navi i n toate zilele btrnilor, a cror via s'a prelugit dup Iisus Navi i cari. vzuser toate faptele Domnului, pe care El le fcuse lui Israil. Educaia de patru zeci de ani, n pustie evident a avut o nrurire tare binefctoare asupra poporului. Un astfel de devo* tat credinei n Dumnezeu, cum a fost Iisus Navi, aproape nu mai ntlnim nici n unul din perioadele istoriei urmtoare a poporu* lui lui Israil. 1)Despre asta se vorbete n traducerea celor aptezeci in dou locuri aa, in Iisus Navi XXI, 42, se citete: Cnd Iisus Navi a terminat
impr|irea pmntului ntre hotarele lui, atunci fiii lui Israil au dat parte lui Iisus Navi, dup porunca Domnului i-au dat oraul, pe care 1-a cerut el, Timnat Srai, i l-au dat, in muntele Efrem. i a construit Iisus Navi oraul pe care l-a cerut, i a trit ntr'insul. i a luat Iisus Navi cuitele de piatr, cu cara tiase mprejur pe fii 'ui Israil, care se nscuse pe cale in pustie, cci e' nu fuseser tiai mprejur n pustiui l le-apus in TlmmtSarai". A doua mrturie despre aceeai se afl in cap. XXIV, 30: .i au pus acolo cu dnsul n mormntul, in care l-au ingrogat, cuitele de piatr., cu care Iisus Navi tiase mprejur pe fiii lui Israil n Galgala, cnd i-a scos din Egipt, cum poruncise Domnul i ele sunt acolo pn n ziua de astzl.

2)Gutrin, De.scrip. dc la Palestine, Samarle, Voi. II, pari. "ioO-104-. Intre niele, aceast descoperire servete drept combatere izbitoare a
acelor deduciuni fantaslicc, pe care le fac paleontologii relativ de vechimea uneltelor de piatr. Cu aceast ocazie Gu-6rin, Intre altele observ : .Aceast descoperire dovedete ct de riscate, ca s nu zic mincinoase, sunt teoriile acelora, care atribue uneltelor de piatr o vechime fantastic l se sprijinesc pe acest temeiu necumpnit, ca s drme adevrul sf. Scripturi, referind origina omului pe pmnt incomparabil mol departe dect acea epoc comparativ mal aproape, dect acea pe care o rat Biblia.

221

CAPITOLUL XXVII. STAREA SOCIAL SI POLITIC A ISRAILIILOR IN PALESTINA Dup moartea lui Iisus Navi, israiliii au rmas fr cpetenie. A sosit un period, n care tre* buia s se realizeze n totul acea teocraie, care era aternut n temelia legislaiei lui "Moise despre crmuirea de stat a poporului israilit. Fiecare trib trebuia s se crmueas de proprii ei btrni, cu un prin deosebit sau ef al trh bului n frunte, i drept verig de unire pentru ele, n afar de nrudirea fireasc si de amin* tirile istorice comune, trebuia s serveasc ere* dina lor comun n singurul Dumnezeu ade vrat, ca unicul Rege i Judector al poporului,-trebuia s serveasc contiina vie comun, c toate triburile alctuesc o singur mprie ne* desprit a lui Iehova. Ca semn vzut al aces* tei uniri religipase i de stat era sanctuarul obtesc, cortul mr* turiei, aezat n acest scop n Silom n mijlocul rii, n tribul lui Efrem., Dar o asemenea crmuire~presupune n adevr un nalt grad de stare religioas-moral a poporului, i deaceea primii ani de via a. israiliilor n pmntul fgduinei, cnd Israil slujea Domnului, adec era credincios aezmntului Lui asculttor de le* gile Lui, au fost timp de pace general i de prosperitate, i fiecare israilit tria n_ pace sub smochinul su. O asemenea stare a continuat pn atuncea, ct a fost"nc n via acea genera-iune, care a fost martor marilor binefaceri ale lui Dumnezeu i a minunilor svrite pentru poporul ales. In acest timp unele triburi (a lui Iuda, a lui Simeon, etc.) au reuit s continue cucerirea pmntului fgduinei, dar de oarece cucerirea definitiv n'a fost fcut mai nainte prin sforrile obteti, apoi israiliii au trebuit s se mulmeasc. cu aceast mprejurare i suferind alturea de ei pe uricioii i blesltmaii hananieni, erau datori a-i birue prin puterea superioritii lor religioase-morale i astfel sd mprtasc din motenirea obteasc a mpriei lui Dumnezeu de pe pmnt. Din nefericire, poporul israilit, chiar n acele ca* zuri, cnd avea putina s birue pe hananieni cu puterea armelor, nud izgonea ntotdeauna'i nud nimicea, ci adesa prefera sd lese n calitate de tributari ai lor, clcnd astfel din interes porunca lui- Dumnezeu. Dar prin aceasta nsui israiliii i pregteau mari nenorociri, pentruc, dup cum le prezisese ngerul Domnului, aceste popoar rmase devenir pentru dnii curs i muli din acetia devenir pentru ei curs.' Generaiunea tnr, care lu locul celei precedente, ce vzuse toate marile binefaceri i minuni dumnezeeti pentru popor, nu tia i nu voia s tie de Domnul i de lucrurile Lui, pe care le fcuse El lui Israil, i se abtu dela religia cea adevrat,jcznd n idololatrie, adornd zeii ha-nanienilor, cufundndusse n cea mai greoas impietate i imoralitate. Dup abaterea dela adevrata religie urm i slbirea obteasc a moralitii n popor, se instaura domnia nedreptii, a capriciului nenfrnt, a nesupunerei autoritilor, dup care la rn* dul lor urm desorganizarea total" aordinei sociale i de stat i slbirea total a puterei politice a poporului." De asemenea stare negreit s'au folosit popoarele strine vecine, care nvlir i prdar nepedepsite pe israilii, ucizindud sau silindud s le plteasc bir; aa c acel period, care ar fi trebuit s 222

serveasc de realizare a adevratei teocraii, din cauza nestatorniciei i a neascultrii po* porului israilit, a devenit pentru dnsul timp de grozave ncercri, o_ nou coal de_ educaie religioas=moral. Pentru pedepsirea apostasiei i a frdelegii^ Dumnezeu ba dat pe mna vrmailor locali, dar din comptimire pentru nefericitul popor, le-a ridicat anumii izbvitori, pe aa numiii judectori, care, cu ajutorul lui Dumnezeu, eliberar poporul din mna mpilatorilor, i de jugul strin. Dintre aceti-judectori sunt mai cunoscui Hotoniil, Aod, De-bora cu Varac, Ghedeon, Iaftae, Samson Elie si_Samuil. Crmuirea"' judecatorilor israelii cuprinde un "period de aproape 350 de ani si a alctuit un period foarte remarcabil, n timpul cruia s^au prelucrat multe din principiile, ce s'au aternut n temeliile vieii poporului ales, pentru timpurile urmtoare. Singur de sine periodul acesta e att dc important i interesant, c cere o examinare mult mai am= runit; dar pentru a pricepe acele fenomene istorice, ce se ntlnesc n acest timp, trebue neaprat s facem o privire general asu* pra strii sociale i politice a poporului. In starea socialopolitic poporul israilit n timpul judector rilor prezenta un fenomen cu totul suigeneris, care nu intr sub formele politice cunoscute nou. Asta nu era nici monarhie, pen* truca n fruntea poporului israilit nu se afla nici o cpetenie su* prem; nici republic, cum se nelege ea n timpul de fa. Dei Moise prin legislaia sa artase norma pentru organizaia obteasc, dar poporul nu fusese ndeajuns educat pentru realiza* rea acestor legiuiri nalte i de aceea viaa social*politic a lui se cldise ntr'o form, care are un caracter aproape esclusiv prh mitiv i patriarhal. i aceast crmuire patriarhal alctuete par* ticularitatea caracteristic a periodului judectorilor.- Ca s price* pem miezul acestei crmuiri, trebue s avem n vedere, c ocr* muirea patriarhal e cu totul primitiv: aceasta e o obte, aa zicnd, n starea sa de nceptoare; astad autoritatea tatlui de familie, care continu i se extinde n curgerea generaiunilor asu* pra descendenilor lui, n persoana primului fiu i a primilor ns* cui. Asemenea crmuire, prin urmare, se ntemeiaz n totul pe familie, pe dreptul primului nscut i nu are alt "organizaie dect cea familiar. Capul familiei dispune n calitate de cpetenie, iar copiii se supun. Autoritatea lui se mrginete numai de obiceiuri i supunere sau mpotrivire a acelora, care sunt supui lui. Aceast organizaie aa de simpl era cu totul strin acelor complicaiuni artificiale, care se observ n societatea noastr, i^ea explic i toate particularitile vieii israiliilor din acest timp. Mecanismele complicate a crmuirii contimporane n acea vreme erau nc cu totul necunoscute; trebue s adogm, c ele erau chiar i cu totul nefolositoare, de oarece n acel timp nu era nimeni, afar de tata i copiii lui. La israilii nu exista nu numai ceeace noi nu* mim acum raporturi internaionale, reprezentan diplomatic (toate acestea nu existau n genere le vechile popoar), dar ele nu se ocupau chiar nici de comer, nici de industria n nelesul pro* priu al acestui cuvnt; la ei nu era nici un fel de relaiuni ex* terne, nu era nici chiar legtur politic ntre diferitele triburi. De aicea nu trebue s ne nchipuim, c din timpul lui Iisus Navi pnla Saul, la israilii n capul guvernului sttea totdeauna cineva, poruncind la tot poporul israilit. Nou ni e greu s ne nchipuim, un popor, care nu ar avea nici o putere central i nu ar avea fire de legtur ; i totui studiul atent a istorisirii sfinte ne dovedete, c la israilii n acest timp n adevr nu exista nici un fel de guvern, neles n senzul nostru. La dnsul nu exista nici o cpetenie guvernial, pentruc nu exista n realitate nici cr* muire,.. nici administraie. Pentru existarea unui asemenea guvern nu erau nici un fel de date,-de oarece fiecare trib era indepen* dent, toate autoritile locale erau ereditare i nu exista n genere o autoritate legislativ 5 poporul nu eda nici un fei de lege nou. Totul e crmuia dup obiceiul i legea lui Moise; nu se ntre* prindea nici un fel de lucrri publice, de oarece acest fel de ntre*prinderi erau cu totul necunoscute. Ast* fel, propriu Vorbind la israilii nu exista niciun fel de putere executiv, i prin urmare nu exista nimene de acest fel, care ar fi putut distribui funciile sau s numeasc n anumite posturi; nu era nici tezaur public, nici impozite. Israiliii, adevrat, erau datori s plteasc ze* ciuele, dar acestea nu erau impozit n neles propriu, ci un simplu prinos reli* gios lui 223

Dumnezeu i leviilor, care nu primise parte la mprirea pmntului, fgduinei. Israiliii puteau fi privii ca arendai a posesiunilor lui Iehova i a preoilor lui: ei plteau zeciuiala, cum arendaul pltete arenda agricultorului, cnd fiecare mplinete aceast datorie dup contiina sa, de oarece n genere nu erau nici strngtori de desatine, nici vamei care s constrng pltirea de* satinei. Aceast simplitate a organizaiei, sociale se observa i n v[aa particular. Dup cum fiecare ora era cu totul independent i se administra singur, independent de toate celelalte, afar poate de o anumit autoritate, mai mult nominal dect real, din partea capului neamului- aa i fiecare familie, fiecare cas n genere se ngrija singur de satisfacerea vieii ale zilnice. Mulimea lu* crurilor, care ni se pare nou necesare, pentru israiliii acelor vre* mi, ca pentru beduinii de astzi, erau cu totul nefolositoare sau chiar necunoscute. Toate nevoile noastre nscocite, toate fineele luxului i a mesei nu existau pentru oameni simpli. Intre dnii nu fse afla nici mcar o clas deosebit de meseriai, si chiar de se -iveau meseriai n genul turntorilor sau mai* strul lucrurilor de aur n timpul eirii din Egipt, apoi ei erau puini i ei prezentau un fenomen esclusiv. Fiecare tria cu venitul dela pmntul su i dela turmele sale: cu p* nea, pe care o aduna singur, cu laptele i carnea dela turmele sale, cu fructele din via sa i dela smochinul su, - erau singura hran a israiliilor. Gospodinele casei nu numai pregteau pnea i hrana, ci i torceau singure, eseau i coseau hainele i preg* teau nclmintea. La ei nu erau nici meserii deosebite, nici me* sedai: nici cismari, nici pitari, nici prvliai, nici casapi; erau numai agricultori sau cresctori de vite1). Numai ntmpltor se fcea schimbul prisosului produselor ogorului sau turmelor cu fe* nicienii industriai sau cu caravanele, ce treceau prin Palestina, cu unele materii bogate sau cu unele podoabe, arme sau cu unele metale preioase. Astfel, poporul era tot aa de independent n nevoile sale, cum era neatrnat n crmuirea sa. Precum poporul o ducea fr ajutorul altora n viaa sa obteasc i privat, aa o ducea el ntre altele fr orce organizaie deosebit pentru meninerea ordinei i pcii. El nu avea judectori deosebii pen* tru instaurarea dreptii, dar era poliia pentru supravegherea n* deplinirii legilor i respectul proprietii i nu era nici chiar case de judecat. Cnd trebuiau ndeprtate certurile, atunci lucrurile litigioase, dup obiceiu, se cercetau de ctre btrnii poporului adec de capii familiilor, Ia porile oraului. Cnd btrnii pro* nuntau condamnarea lor, atunci persoanele interesate trebuiau s o aduc la ndeplinire de oarece nu erau nici un fel de auto* ritti ndeplinitoare deosebite peutru aceasta. Fiecare trebuia sase ngrijasc singur, ca dreptul su de proprietate s nu sufere vreo vtmare. Afacerile ntre persoanele particulare se produ* ceau la porile oraului fr amestecul notarilor i fr nici un fel de scripte, ci simplu naintea locuitorilor din localitate, care apreau n calitate de martori (Vezi Deut. XVI. 18; Fac. XXIII, 3; Rut, IV, 7). Organizaia obteasc a israiliilor era astfel n cea mai mare msur simpl i autoritate central nu exista. nsei nevoea de autoritate suprem putea s se simt numai n dou cazuri?" n chestiuni importante de judecat i n caz de rzBou. Moise n legislaia sa a prevzut primul caz, dar n'a determinat nimic pen* tru al doilea. Dac judectorii nu puteau fi de acord, atunci Moise a stabilit, ca chestiunea s se strmute la hotrrea preoilor'). Afar de unitatea..jeligioas, aceast ultim urm de unitate,- este singurul fir, care lega la un loc pe toate cele 12 triburi, ce se poate descoperi n legislaia lui Moise. In caz de .rzboi, cum am spus, nu exista nici un fel de dispoziiuni. In asemenea societate nu era nici o armat permanent. Propriu vorbind, nu era nici chiar n genere otire n acel neles, cum o nelegem noi acum, adec oameni, care s fac din otire o meserie deosebit. Cnd poporul se aez n pmntul fg duinei, el s'a gndit numai la aceea, cas triasc n pace. Ei nu avea nici o dorin si lrgeasc proprietile sale peste ho* tarele Palestinei prin o armat cuceritoare, i numai n cazuri de extrem nevoe el a dus rzboae de aprare. In vederea acestora, laturea rzboinic era foarte insuficient sub crmuirea patriarhal. In acel timp nu era nici o pregtire militar i de disciplin. Dac trebuiau s se apere contra dumanilor, se narma fiecare, cum putea i cu ced cdea la ndmn. Comandani erau nu alii, ci capii, de familie, i n armata adunat "n prip, n care intra numai cine voea, nu era nici autoritate consecvent, nici disch plin, nici ordine sever, nu erau nici cadre, nici form militar, nici rezerve de provizie, nici strategie. Puterea i vicleugul, iat tot din ce consta tiina rzboiului n acele timpuri. O campanie serioas astfel evident nu se putea duce cu o armat, care nu avea o pregtire serioas i nici nu primea nici leaf, nici pro* vizie. Fiecare soldat trebue singur s aduc cu sine provizie (1 Reg. XVII, 17); sau s i-o procure prin prad sau 224

prin orcare alt mijloc (jud. VIII. 6). Astfel, ca s nu moar de foame, era nevoe sau s nfrng pe duman prin atacuri neateptate, sau s fac incursiuni prdalnice, cum le fac i astzi beduinii, care au n totul aceeai organizaie, pe care o aveau i israiliii n acel timp, adec s pustiasc ara duman i s se mbogasc pe contul ei. In lipsa organizaiei militare, poporul prefera .s se supun la tribut, ce se punea asupra lui de dumanii cei mai puternici dect s lepede jugul cu armele (Jud. III, 8, 14). O parte de po= por, care se supunea astfel, pltea ceeace se cerea dela dnsa, n care caz sau nsui biruitorul hotra, ct trebuea s plteasc fiecare sat, sau btrnii rii conveneau ntre dnii ct trebue s plteasc fiecare. De aicea e uor de netes, c fiecare sat era n realitate aproape neatrnat, fiecare trguor fcea tot ce voea, cum spune istorisirea biblic (Jud. XVII, 6; XVIII l, 31). E uor de aseme* nea de neles, c acest fel de guvernare contribui n chip deosebit la desvoltarea egoismului i ddu predominaiune celor mai tari. Nimenea nu avea dreptul s stea n capul populaiunei, *s fac chiemare la arme contra dumanului comun i s impun dea* supra lui autoritatea sa. Fiecare se gndea numai la sine nsui. Persoanele aparte nu se gndeau la nimica alta, dect numai la oraul su propriu patriotismul lor nu se extindea peste gardul viei sale proprii i a maslinisul lor. Numai cnd defa apsarea devenea prea puternica i jugul prea insuportabil, unii din cei mai ndrznei i dintre oamenii cei mai ntreprinztori apreau din mijlocul populaiunii i fceau chiemare la arme. Nu fiecare cap de familie sau de sat negreit era ndrzne i curajos osta. De* aceea n capul unor astfel de micri se aezau totdeauna cei mai curajoi i cei mai viteji. Un astid de om devenea atuncea ju* dector al lui Israil (Jud. X, 18). De aicea au i provenit acei eroi ai poporului israilit, care sunt cunoscui sub numele de jud