Sunteți pe pagina 1din 273

UNIVERSITATEA

BUCURETI

FACULTATEA DE TEOLOGIE ORTODOX

MERGND, NVAI...
( P R E D I C I. Cu un adaos de pilde din Pateric i alte istorioare ilustrative )
VOLUM-ANEX AL CURSULUI DE OMILETIC PENTRU ANUL IV, TEOLOGIE PASTORAL

Preot lect. dr. V A S I L E

GORDON

- 2001-

Scurt lmurire
Predicile de fa reprezint rodul modestelor mele osteneli omiletice, ca preot de parohie (din 1983) i ca profesor de Omiletic la Seminarul Teologic (1991-1996) i la Facultatea de Teologie (ncepnd cu anul 1996). O parte dintre ele au fost nregistrate pe band audio, n cadrul Sfintei Liturghii, fiind apoi transcrise fr prea multe intervenii. Altele sunt elaborate la orele de Omiletic, pentru elevi i studeni, n coninut regsindu-se i anumite contribuii ale lor, pentru care am prilejul acum si apreciez public. Alte predici au fost definitivate n linitea camerei de lucru, avnd la baz schie de planuri i idei notate pe parcursul anilor de preoie i profesorat. Parenezele sunt reproduse din teza mea de doctorat, Pareneza n slujirea pastoral-misionar a Bisericii, susinut n anul 1998, sub ndrumarea tiinific a printelui profesor Constantin Galeriu. Ele au fost de fapt elaborate nu numai pentru tez, ci au fost rostite i n cadrul slujbelor, n diferite mprejurri. Menionez c predicile pe care le prezentm n volumul de fa au un caracter de prob, spernd ca n timp s le mbuntim, pe msur ce vom nainta n experien, att la amvon ct i la catedr. Le punem acum n circulaie, totui, n urma solicitrilor fcute de ctre unii dintre studenii notri, care doresc s le utilizeze n cadrul orelor de seminar i la nceputul pastoraiei. Ndjduind c le vor fi de folos, i rugm, totodat, s-i exprime prerea asupra lor i s ne fac sugestii sau corecturi, pentru care le vom fi deosebit de recunosctori. Peste puin vreme, cu ajutorul Domnului, ndjduim s tiprim o carte complet, cu predicile de fa i cu altele, pentru acele duminici i srbtori care lipsesc acum din volum. De aceea, orice sugestie cu privire la coninut, limbaj, stil etc. va fi foarte binevenit. Atam la sfrit Pilde din Pateric i alte istorioare ilustrative, culese din diferite izvoare, pentru a veni n sprijinul celor interesai n ilustrarea predicilor, n special a celor tematice. Precum lesne se va observa, unele istorioare sunt mai simple, att n form ct i n coninut, dar le-am reprodus, totui, pentru mesajul lor sugestiv, coninutul urmnd a fi mbuntit i adaptat de ctre fiecare vorbitor n parte.

Autorul

6
I. P R A Z N I C E MPRTETI
1. CALEA VIEII I CALEA MORII (Cuvnt pentru noaptea nvierii, rostit la slujba de afar) n anul mntuirii 1873 mitropolitul crturar Filotei Vrieniu a descoperit n biblioteca Sfntului Mormnt din Constantinopol un manuscris cu mai multe lucrri, ntre care una intitulat Didahia celor doisprezece apostoli. Importana ei istoric, dogmatic, moral i liturgic este cu totul deosebit. Coninutul se constituie, de la nceput, ntr-un avertisment ferm asupra celor dou sensuri pe care omul, n libertatea lui, poate s-i ndrepte paii: spre mntuire, sau spre pierzare. Primul capitol al Didahiei ncepe astfel: Sunt dou ci: una a vieii i una a morii; i este mare deosebirea ntre acestea! Apoi se adaug explicaiile, din care spicuim ceea ce credem c este esenial: CALEA VIEII este aceasta: mai nti, s iubeti pe Domnul Dumnezeu, Creatorul tu; al doilea, pe aproapele tu ca pe tine nsui i toate cte voieti s nu i se fac ie, nu le face i tu altora... Iar CALEA MORII este rea i plin de blestem: ucideri, adultere, pofte, desfrnri, hoii, idololatrii, vrji, farmece, rpiri, mrturii mincinoase, frnicii, vicleuguri, rutate, obrznicie, lcomie, neruinare, ngmfare... Iar cei care-i poart paii pe aceast cale sunt prigonitori ai celor buni, urtori de adevr, iubitori de minciun; nu cunosc rsplata dreptii, nu se lipesc de bine, nici de dreapta judecat; nu privegheaz spre bine ci spre ru; buntatea i rbdarea sunt departe de ei; iubesc cele dearte, umbl dup mit, nu miluiesc pe srac, nu suport pe cei necjii, sunt ucigai de copii, ntorc spatele celui lipsit, asupresc pe cel n strmtorare, sunt aprtori ai bogailor i judectori nelegiuii ai celor sraci, plini de tot pcatul... Am evocat descrierea acestor ci, acum, de Sfintele Pati, pentru ca binevoitorii notri asculttori s-i ntreasc paii ntru strbaterea cii mntuitoare a vieii i s fie cu mare grij a nu intra pe calea morii, ductoare la pierzare. Iar dac cineva, ca om supus greelii, a czut n vreunul din pcatele niruite mai sus, s se strduiasc a trece la nfptuirea virtuilor cii vieii. Cci nsui cuvntul pate aceasta nseamn: "trecere". i iat cum. n urm cu aprox. 3500 de ani, n valea Nilului din Egipt, poporul evreu se gsea ntr-o grea robie, de peste 400 de ani. Prin voia Domnului ei au fost izbvii i, la plecare, au luat, ntre multe altele, i un cuvnt care - nu bnuiau ei atunci - va primi o consacrare deosebit. Cuvntul minune era pasah i desemna, n limba egiptean, srbtoarea solstiiului de primvar, cnd soarele trecea din emisfera austral n cea boreal. Propriu-zis, pasah nsemna trecere i semnifica biruina luminii asupra ntunericului. Cu oarecare transformare, evreii i-au zis pesah, tot cu nelesul de trecere, adic trecerea lor prin Marea Roie, de la robia egiptean la libertatea rii Fgduinei. Propriu-zis, trecerea de sub jugul robiei la bucuria libertii. Grecii au preluat cuvntul, zicndu-i pasha; aproape la fel i-au zis i latinii: pascha- pascae. De aici l are i limba romn, pati sau pate, cuvnt sinonim cu nviere, adic trecere: de la moarte la via, de la robia pcatului - prin jertfa i nvierea Domnului - la bucuria vieii ntru virtute. n total libertate, fiecare suflet poate s aleag fie calea vieii, fie a morii... Poate s urmeze lui Hristos, Izvorul Vieii, Care a spus despre Sine: Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa(Ioan, 14, 6), sau, Doamne ferete, satanei, care de la nceput a fost uciga de oameni(Ioan, 8, 44). De vrea cineva s tie n care dintre cele dou ci se gsete, s-i cerceteze faptele... Fr a ne ngdui s fim judectorii cuiva (cci Dumnezeu ne va judeca pe toi!), observm cu ngrijorare cum aleg calea morii nu numai cei ce se consider atei, sau ali semeni rtcii de la dreapta credin, ci chiar i dintre aceia care se socotesc ortodoci.

7
Mai trist, chiar unii dintre cei ce i-au asumat responsabilitatea crmuirii, fie din spectrul politic, fie din cel ecleziastic. Mainaiile pline de cinism ale unor partide politice i violena vindicativ a ctorva greco-catolici sunt doar dou din multele exemple ce s-ar putea da. Tuturor acestora le amintim c dei se mic, vorbesc, mnnc etc., de fapt nu triesc cu adevrat. Sufletete sunt mori. Lor li se potrivesc cuvintele Apocalipsei: tiu faptele tale, c ai nume, c trieti, dar eti mort!(2, 1). De aceea, trebuie s tim c Patele este att srbtoarea vieii prin excelen, ct i a chemrii. O chemare spre dragoste fa de credin i neam, manifestat prin moralitate i munc cinstit. O chemare pentru a tri Sfnta Ortodoxie i a mrturisi istoria nefalsificat a patriei. O chemare spre a discerne cu nelepciune realitile prezente: a deosebi grul de neghin, lumina de ntuneric, adevrul de minciun. Numai aa salutul pascal, HRISTOS A NVIAT - ADEVRAT A NVIAT, poate fi simit n inim de cel care-l rostete cu buzele. Numai aa bucuria poate fi cu adevrat deplin, bucurie pe care o dorim tuturor enoriailor notri! De ncheiere, adresm i-n acest an, n chip deosebit, salutul cretin HRISTOS A NVIAT romnului prin excelen ILIE ILACU, familiei i confrailor si de suferin, precum i tuturor romnilor risipii prin lume, cu dor i dragoste de ara Mam. Amin.

8
2. NVIEREA DOMNULUI - NDEJDE A NVIERII DEMNITII ROMNETI 1 Cu mare bucurie constatm c Sfintele Pati din acest an sunt ateptate de credincioii notri cu o ndejde sporit fa de anii precedeni. Vedem n acest fapt un dar de la Dumnezeu! Aceast cretere a ndejdii are temei, desigur, n schimbrile benefice din ultima vreme, concretizate ntr-o admirabil preocupare pentru cinste, dreptate i adevr. Precum se tie, cuvntul Pate (pesah n ebraic) nseamn trecere, prin Patele Domnului nelegndu-se trecerea de la moarte la via, adic nvierea. Ei bine, se simte, n sfrit, n rndurile credincioilor notri, ncrederea c i naiunea romn parcurge acum o trecere autentic de la tot ce a fost ru, la demnitatea ateptat de 50 de ani. Trecere de la necredin la credin, de la corupie la cinste, de la minciun la adevr. Mare dar de la Dumnezeu! Acest Sfnt Pate poate fi, ntr-adevr, primul Pate al demnitii redobndite. i va fi, n msura n care fiii naiunii vor primi fr rezerve adevrul, n dimensiunile lui eseniale: a credinei strmoeti i a istoriei nefalsificate. Va fi, n msura n care cretinii notri nu se vor mai lsa nelai de propovduitorii minciunii i provocatorii dezbinrilor, i n condiiile n care romnii nu vor mai lsa pe alii s gndeasc n locul lor. Totodat, pe msur ce vom nelege c pentru o trecere real, este nevoie de munc i druire jertfelnic. Semnele ncurajatoare se arat deja. Crete numrul tinerilor care, alturi de cei mai vrstnici, trec pragul sfintelor biserici. Majoritatea romnilor sunt dispui la suportarea msurilor de austeritate material, pentru c neleg c e singura cale de revenire la normal. n acelai timp, trim zilele reconsiderrii adevrului istoric, cu privire mai ales la veacul al XX-lea. i cel mai fericit exemplu este c poporul nostru are, n sfrit, prilejul s-i cunoasc Regele i s-l primeasc aa cum se cuvine. Aa cum l-a primit, nu cu mult timp n urm, nti-stttorul Bisericii noastre, Printele Patriarh Teoctist, n catedrala patriarhal, adresndu-i-se potrivit rangului (Sire), invitndu-l apoi la mas i dnd, astfel, un nalt exemplu de preuire fa de distinsul oaspete i fa de adevrul istoric. Naiunea romn a avut fericirea tririi unei imagini nemaivzute de 50 de ani: Patriarhul i Regele alturi, ca alei ai Domnului, simboluri ale temeiniciei i durabilitii. Cci guvernele se schimb, preedinii -ct ar fi de cumsecade- aiderea. Regii i Patriarhii nu, fiind alei pe via printr-o rnduial neleapt, clcat la noi doar printr-o voin strin de voina neamului. Maiestatea Sa, chiar n aceste zile este primit i n alte aezri, ca fiu al acestui pmnt, dar i ca un printe iubit i dorit de ctre fiii si, dintre care muli abia acum l pot cunoate cu adevrat. Cunoatere datorat n mare msur i televiziunii, ieit, n sfrit, de sub diriguirea slujbailor obedieni. Cci uneltirile satanice care au desprit pe Regele-Printe de fiii si, ncep s se destrame, n ciuda zvrcolirilor nverunate ale unor srmani confrai cu mentalitatea nc tributar perioadei ante-decembriste. n acest ceas al istoriei, cu deosebire la acest Sfnt i Mare Praznic al nvierii, cnd prin voia Celui de sus Regele se afl acas, printre noi i cu noi, ne aducem aminte de cuvintele inspirate ale Sf. Apostol Pavel: Cci de ai avea zeci de mii de nvtori n Hristos, totui nu avei muli prini...(I Cor. 4, 15). Cinstirea prinilor este, de fapt, un semn elementar de bun-cuviin i normalitate. Acum, la vremea praznicului nvierii, cnd nlm rugi fierbini pentru mai-binele neamului, dac vrem s fim auzii, s lum aminte i la cuvintele din Ecleziast: Cel care-i cinstete tatl, se va veseli de fii i n ziua rugciunii sale va fi auzit! ( 3, 5). Fie ca neamul nostru romnesc s prznuiasc o dat cu Patele liturgic i patele schimbrii autentice, ntru redobndirea demnitii de odinioar! Amin.

Rostit n 1996, cnd Regele a fost invitat n ar.

9
3. NLAREA DOMNULUI: BINECUVNTARE I BUCURIE Momentul nlrii Domnului, o dat cu semnificaiile teologice, mntuitoare, ne atrage atenia asupra a dou precizri fcute de evangheliti, care pot scpa uneori cititorului grbit: 1. n timp ce se nla la cer Domnul binecuvnta... i 2. Ucenicii s-au ntors n Ierusalim cu bucurie mare. Asupra acestor dou precizri, socotim potrivit a zbovi n cele ce urmeaz. 1). Aadar, ultima imagine rmas n ochii ucenicilor este aceea n care Mntuitorul binecuvnteaz, icoana aceasta fiind o expresie a iubirii Lui dumnezeieti fa de lumea pentru care S-a ntrupat, S-a jertfit, a murit i a nviat. Prin gestul binecuvntrii, Mntuitorul confirm propriile-I cuvinte: Eu sunt pstorul cel bun...(Ioan, 10, 11), Voi suntei prietenii Mei...(Ioan 15, 14) i, mai ales, S v iubii unul pe altul, precum Eu v-am iubit pe voi...(Ioan 13, 34, subl. n.). Pstorul cel Bun, Dumnezeiescul Prieten, Izvor de iubire i Model suprem al iubirii, nu se putea despri altfel de cei ce L-au urmat, dect printr-un astfel de dar: binecuvntarea. De la nlarea Lui la cer i pn la a doua venire lumea se poate bucura de binecuvntarea Lui. Am spus lumea, pentru c prin ucenicii Si Mntuitorul i revars darurile peste toi oamenii (Nu numai pentru acetia M rog, ci i pentru cei ce vor crede n Mine, prin cuvntul lor, Ioan, 17, 20). Se poate, n sensul c El respect libertatea fiecruia, de a accepta sau nu binecuvntarea Lui: Iat stau la u i bat, a spus El (Apocalips, 3, 20). Voi intra numai acolo unde Mi se deschide. n acelai timp, cei de care se desparte pe Muntele Eleonului, la nlarea Sa, primiser n ziua chemrii la apostolat o autoritate unic: Cine v primete pe voi pe Mine M primete(Matei, 10, 40). Cei primitori se afl, aadar, sub binecuvntarea Lui, oferit mbelugat i nentrerupt de la nlarea Sa. Ne amintim, totodat, c aceast srbtoare este numit n popor Ispas, de la slavonescul Supasu (care nseamn Mntuitorul), termen care exprim rolul mntuitor al actului nlrii. Darurile binecuvntrii Domnului se nnoiesc la fiecare Sfnt Liturghie i la celelalte slujbe pe care Biserica ntemeiat de El le mparte drept-mritorilor cretini. Ne amintim, bunoar, c la sfritul Sfintei Liturghii preotul binecuvnteaz poporul rostind: Binecuvntarea Domnului peste voi, cu al Su har i cu a Sa iubire de oameni... Cine nu particip, ns, la Sfnta Liturghie se situeaz liber-consimit (i tragic) n afara binecuvntrii Lui. 2). Este de mirare, pentru cititorul neavizat, c, dup ce Mntuitorul S-a nlat la cer, ucenicii s-au ntors n Ierusalim cu bucurie mare (Luca, 24, 52). Se tie c, n mod normal, cnd te despari de cineva drag veri lacrimi, eti trist, nu te bucuri... Analiznd, ns, relatarea evanghelistului Luca n comparaie cu alte locuri nou-testamentare aflm: V este de folos ca s M duc Eu. Cci dac nu M voi duce, Mngietorul nu va veni la voi...(Ioan, 16, 7). Mngietorul, adic Duhul Sfnt, pe Care El l va trimite de la Tatl n ziua Cincizecimii. Iar n alt loc, Mntuitorul spune n prezena ucenicilor: Iar Eu, cnd M voi nla de pe pmnt, i voi trage pe toi la Mine (Ioan, 12, 32). Adic, pe toi cei care voiesc s urmeze chemarea Mea mntuitoare. Se nelege, implicit, c El trebuia s se nale, spre a-i putea trage apoi pe cei ce-L urmeaz. n firea Sa uman Mntuitorul ne-a cuprins pe toi i, aprioric, ne-a nlat cu El. Dar locul cel mai lmuritor, l gsim n Faptele Apostolilor: i privind ei, pe cnd El mergea la cer, iat doi brbai au stat lng ei, mbrcai n haine albe, care au zis: Brbai galileeni, de ce stai privind la cer? Acest Iisus care S-a nlat de la voi la cer, astfel va si veni, precum L-ai vzut mergnd la cer... (I, 10,11). Iat, aadar, dezlegarea: Mntuitorul S-a nlat, dar nu a plecat definitiv. ngerii (cci ngeri erau cei doi brbai mbrcai n haine albe), confirm de fapt cuvintele Mntuitorului, care ncheie Evanghelia dup Matei: Iat Eu sunt cu voi n toate zilele, pn la sfritul veacului. Amin (28, 20).

10
Praznicul nlrii Domnului revars peste cei cucernici binecuvntare i bucurie. Aa trebuie s ni-L imaginm pe Hristos (i aa trebuie zugrvit n icoane): binecuvntnd i izvornd bucurie. Nu ca pe un pstor ncruntat, cu mna ridicat amenintor asupra bieilor muritori, ci ca pe un prieten apropiat, cald i iubitor. Prietenia i iubirea se mplinesc, ns, prin urmarea poruncilor Lui, precum El a spus-o: Voi suntei prietenii Mei, dac facei ceea ce v poruncesc (Ioan, 15, 14; subl. n.). Iar sub ascultarea i binecuvntarea Sa, zilele omului sunt un irag de bucurii, ndejdea nlrii la cer a fiecrui suflet fiind mai tare dect inerentele poticniri i necazuri pmntene. Oamenii buni, spune un proverb latin, gsesc bucurii n orice lucru. Aa cum ndeamn Marele Pavel: Bucurai-v pururea ntru Domnul. i iari zic: Bucurai-v! (Filipeni, 4, 4). Cu aceste simminte rostim i noi ctre toi enoriaii notri: Hristos S-a nlat, bucurai-v! * Iar la slujba parastasului pentru eroi, svrit n ziua nlrii, se poate rosti acest scurt cuvnt: Iubii asculttori, De ce se face pomenirea eroilor n ziua de nlare? este o ntrebare pe care cretinii ne-o pun adesea. Prezentm rspunsul dat de pr. prof. dr. Ene Branite, n tratatul de Liturgic General (Bucureti, 1985, p. 343): n Biserica romneasc se face pomenirea general a eroilor, adic a tuturor celor mori pe cmpurile de lupt, n Joia nlrii Domnului, pentru ca sufletele celor care s-au jertfit pentru patria lor s se nale, cu Domnul, n slava cereasc. ntotdeauna parastasul pentru eroi creeaz o atmosfer liturgic aparte, un sentiment de duioie i solidaritate cu actul lor jertfelnic. n timpul slujbei lacrimile celor prezeni curg firesc, mpletindu-se cu rugciunile i cntrile rituale. Ele izvorsc dintr-o recunotin fr margini, ce nu poate fi cuprins dect parial n cuvinte. Redm mai jos un fragment dintr-o parenez rostit la un astfel de prilej, care exprim ntr-un mod admirabil compasiunea, nelegerea i recunotina fa de srmanii ostai mori fr lumnare i departe de cei dragi, dar cu simmntul Marii ntlniri din ceruri (fragmentul este luat da la prof. dr. Ioan Brou: Cuvnt pentru pomenirea eroilor, n ziua de nlare): S chemm la masa bucuriei i pe srmanul osta, care moare cine tie unde pe nemrginitele cmpuri de lupt. Parc-l vedem cum glontele-i strpunge pieptul cu iueal de fulger! Sngele lui curge mereu din ran, iar el ncepe s aib vedenii... ntre altele, i se nfieaz btrna sa mam, care-l prinde de mn spre a-l aduce la Biseric, ca n copilrie... Cum? Mama sa nu-l va mai mngia niciodat? El nu-i va mai auzi niciodat glasul argintiu i dulce? S fie, oare, acesta sfritul a toate? S moar singur-singurel, aici, n ari, fr de fclie n mn, n cmpul acesta? ... i ostaul se ridic deodat, ntr-o mn, nevoind s moar! ... Amintirile din copilrie i vin cu duiumul n minte... Parc-aude un cntec btrnesc, o doin, cu care l adormea mama sa cnd era copil mic... Deodat aude clopotul din satul su chemnd la vecernie n ziua nvierii... Apuc cruciulia pe care i-o atrnase mama lui, cnd a plecat la oaste. Are nc atta putere s o srute i s zic gndind la mama lui: "La revedere n ceruri!" Ostaul moare apoi... Dar prin fiecare moarte a frailor notri de pe cmpurile de lupt, crete numrul nvierilor noastre! Amin.

11
4. CUVNT PENTRU DUMINICA RUSALIILOR2: DE LA PATIMI, PRIN NVIERE I NLARE, LA CINCIZECIME - SAU DESPRE NATEREA BISERICII CRETINE. Iubii credincioi, Astzi prznuim Rusaliile sau Cincizecimea, srbtoare cretin de mare i mntuitoare frumusee, care ne aduce aminte de Pogorrea Sfntului Duh peste Apostolii Domnului. O singur srbtoare cu trei nume! Fiecare avnd, cum vom vedea puin mai ncolo, explicaia lui... Am pomenit n titlu de Patimi, nviere i nlare, pentru c numai rememornd aceste sfinte momente din lucrarea Mntuitorului nelegem cum se cuvine condiiile n care s-a ntemeiat Biserica, maica noastr duhovniceasc. ncercm, n cele ce urmeaz, s vorbim, aadar, despre ziua de natere a Bisericii cretine, cu emoia i bucuria pe care o simim atunci cnd serbm sau pomenim ziua naterii mamei care ne-a dat via n aceast lume. Cci dup cum mamele noastre ne-au nscut trupete, aa Maica-Biseric ne-a nscut duhovnicete, pe fiecare, prin Botez. Sfntul Ciprian al Cartaginei ( 258) mrturisete inspirat aceast filiaie, spunnd c nimeni nu-L poate avea pe Dumnezeu ca Tat, dac nu are ca Mam Biserica! Temelia Bisericii, tainic, nevzut, adic netiut la nceput de ucenici, a pus-o Mntuitorul Iisus Hristos prin jertfa Sa pe Cruce, dup cum mrturisete mai apoi Sfntul Apostol Pavel, care se adreseaz episcopilor din Efes (i prin ei ierarhilor i preoilor din toate timpurile): "...S pstorii Biserica lui Dumnezeu, pe care El a ctigat-o cu scump sngele Su" (Fapte, 20, 28). "Ctigat", adic dobndit, temeluit, prin Patima Sa, culminat cu moartea pe Cruce. Prevestirea Pogorrii Duhului Sfnt, care va nsemna, practic, naterea vzut a Bisericii, s-a fcut tot n vremea Patimilor. S ne amintim c Mntuitorul, dup Cina de Tain, n cuvntarea de desprire, la numai cteva ore nainte de a fi prins, judecat i rstignit, le-a zis ucenicilor ntre altele: "Iar cnd va veni Mngietorul, Duhul Sfnt, pe care Eu l voi trimite vou de la Tatl, Duhul Adevrului, Care de la Tatl purcede, Acela va mrturisi despre Mine" (Ioan, 14, 26). Trimitere care nu era posibil fr nvierea din mori i nlarea Sa la ceruri. Iat, aadar, "dezlegarea" titlului nostru: Biserica s-a nscut n lume n ziua Cincizecimii, pe temelia pus prin patima i moartea lui Hristos pe Cruce, prin lucrarea Duhului Sfnt, trimis de El dup nvierea i nlarea Sa. De aceea, nu trebuie s ne mirm c atunci cnd Mntuitorul S-a nlat la ceruri, Apostolii nu s-au ntristat, n-au plns la "desprire", cum omenete ne-am fi ateptat, ci s-au ntors n Ierusalim cu bucurie mare (Luca 24, 51). De ce s-au bucurat? Pentru c aveau n inimi cuvntul Domnului care le-a spus: "V este de folos ca s M duc Eu. Cci dac nu M voi duce, Mngietorul nu va veni la voi, iar dac M voi duce, l voi trimite... (Ioan, 16, 7), iar cartea Faptelor consemneaz c El chiar le-a poruncit s nu se deprteze de Ierusalim, ci s atepte fgduina Tatlui..." (Fapte, 1, 4). Iar fgduina, adic Pogorrea Sfntului Duh, sa mplinit cum tim cu toii, n ziua Cincizecimii, semnnd astfel actul de natere al Bisericii cretine. C praznicul poart numele de Pogorrea Sfntului Duh, nelegem acum fr explicaii suplimentare. Dar de unde vin celelalte dou nume? Rspundem pe scurt: Rusalii, de la "Rosalia" roman, adic srbtoarea trandafirilor (rosa-ae = trandafir), peste
2

Este recomandabil ca predica de Rusalii s nu fie prea lung, avndu-se n vedere faptul c slujba din aceast

duminic este mai bogat ca de obicei (dup Sfnta Liturghie se svrete vecernia cu rugciunile pentru sfinirea frunzelor de nuc). De aceea, cuvntul pe care-l propunem noi este mai scurt dect la alte srbtori.

12
care praznicul nostru cretin s-a suprapus; Cincizecime, de la faptul c Duhul Sfnt S-a pogort la trecerea a cincizeci de zile de la Pati, Cincizecimea cretin fiind prefigurat de Cincizecimea iudaic, care avea o dubl semnificaie: ziua n care Moise a primit Tablele Legii i ncheierea seceriului, srbtoarea recoltei. Aa se explic faptul c de ziua Cincizecimii erau adunai n Ierusalim "locuitori iudei, brbai cucernici, din toate neamurile care sunt sub cer... Pari i mezi i elamii i cei ce locuiesc n Mesopotamia, n Iudeea i n Capadocia... i romani n treact, iudei i prozelii, cretani i arabi " (Fapte 2, 511). Toi acetia au fost fericiii martori ai unui eveniment cu totul remarcabil: fiecare auzea pe Sfinii Apostoli grind pe limba lui! Era semnul lucrrii Duhului Sfnt, pogort n chip de limbi de foc, n urma vuietului auzit din cer, ca o suflare de vnt ce vine repede... Att de mare le-a fost mirarea nct pe moment au crezut c apostolii sunt bei! De aceea, n numele lor, a luat cuvntul Sfntul Petru, care a vorbit cu atta trie (tria Duhului Sfnt, atunci pogort), nct, ne spune Cartea Sfnt, asculttorii au fost ptruni la inim i au ntrebat: "Brbai frai, ce s facem?" Iar Petru a rspuns: "Pocii-v i s se boteze fiecare dintre voi n numele lui Iisus Hristos..." Puterea de convingere a fost deosebit: s-au botezat pe loc "ca la trei mii de suflete" (Fapte 2, 41), cifr care pentru vremea aceea era considerabil. Iat, aadar, istoria zilei de natere a Bisericii noastre, expus n cteva cuvinte. n amintirea "limbilor ca de foc" - forma sub care S-a pogort Duhul Sfnt, n ziua de Rusalii se aduc la biseric i se sfinesc frunze de nuc, care se mpart apoi credincioilor spre a le duce pe la casele lor. Ele vor constitui prezene harice ale Sfntului Duh pe la casele noastre, dar i mrturisirea c noi nine suntem purttori ai harului. Mai mult: primind i aeznd la loc de cinste frunzele de nuc sfinite, ne mrturisim dragostea i ascultarea fa de Sfnta-Maica noastr Biseric. Iar ascultarea se dovedete prin roade (rezultate, ca s folosim un termen mai uzual). Dar ce fel de roade ateapt de la noi Maica Biseric? Ne nva Sfntul Apostol Pavel: "Iar roada Duhului este dragostea, bucuria, pacea, ndelung-rbdarea, buntatea, facerea de bine, credina, blndeea, nfrnarea, curia..." (Galateni, 5, 2223). Iubiii notri asculttori, s ne ntiprim bine n suflete aceste virtui! S ne lsm ptruni la inim de ele, precum odinioar fericiii martori ai Cincizecimii. Cci numai cine se strduiete a le avea se poate numi fiu adevrat al Maicii Biserici i purttor al harului Duhului Sfnt care slluiete n ea. Trirea acestor virtui va preschimba nsei inimile noastre n mici biserici, dup cum glsuiete un frumos tropar prin care ne rugm n Canonul Sfintei mprtanii: "Frdelegile mele trece-le cu vederea, Doamne, Cel ce Te-ai nscut din Fecioar i curete inima mea, fcnd-o biseric a Preacuratului Tu Trup i Snge i nu m lepda de la faa Ta, Cel ce ai nemsurat mil". Amin.

13
5. CUVNT PENTRU 1 IANUARIE: Tierea mprejur a Domnului; Sf. Vasile cel Mare; Anul Nou Cci n Hristos Iisus, nici tierea mprejur nu poate ceva, nici netierea mprejur, ci credina care este lucrtoare prin iubire (Galateni, 5, 6) Iubii credincioi, La muli ani n sfnta zi de azi! Este o zi de praznic, unul dintre praznicele mari, numite i mprteti, pentru c are n centrul ateniei pe mpratul i Domnul nostru, Mntuitorul lumii, Iisus Hristos. Am nceput cuvntul, iubii credincioi, cu un citat din Sf. Apostol Pavel care pomenete, aa cum ai auzit, de tierea mprejur... Dar i de netierea mprejur... Cum tim cu toii, n calendarul nostru, pentru ziua de azi este rnduit praznicul Tierii mprejur a Domnului, alturi de cinstirea Sf. Vasile cel Mare i pomenirea Anului Nou civil (spre deosebire de cel bisericesc, care ncepe la 1 septembrie). Fr s intrm n amnunte obositoare, vom spune cteva cuvinte despre fiecare dintre aceste srbtori, renunnd la aspectele istorice ale evenimentelor i ncercnd a ptrunde nelesul lor mai adnc, duhovnicesc. 1. Mai nti s ncercm a nelege de ce noi, cretinii, nu mai tiem pruncii mprejur. Maica Domnului i cu btrnul Iosif L-au dus la Templu pe pruncul Iisus, la opt zile de la natere, unde a fost tiat mprejur dup rnduiala iudaic, ntruct trebuia s respecte Legea Veche, fapt despre care nsui Iisus va mrturisi mai trziu: N-am venit s stric Legea ci s-o plinesc!(Matei 5, 17). Plinind-o, adic desvrind-o, ne-a eliberat pe noi de povara ei, locul tierii mprejur lundu-l Botezul cretin dup porunca binecunoscut, dat ucenicilor: Mergnd nvai toate neamurile, botezndu-le...Matei, 28, 19). (Observm c n-a zis: Tindu-le mprejur...). Dup aceast sumar explicaie, dorim s readucem n atenie cuvintele Sf. Apostol Pavel, prin care mrturisete c tierea sau netierea mprejur nu sunt eseniale... Cci exist i o tiere mprejur duhovniceasc, aa cum va scrie romanilor: Tierea mprejur este cea a inimii, n duh, nu n liter (Rom. 2, 29). Adic o vieuire cretineasc, demn de haina Botezului, care, se tie, este o natere din ap i din Duh (Ioan 3, 5). Pentru problematica neobligativitii cretinilor de a fi tiai mprejur, aflm explicaii admirabile n epistolele ctre Romani i Galateni ale aceluiai genial Sfnt Apostol Pavel, pe care v ndemnm s le cercetai pe ndelete. Un pas mai departe n ptrunderea mesajului paulin l avem fcnd legtura cu mrturisirea inspirat a Sf. Arhidiacon tefan, desprins din cuvntarea de dinaintea martirajului (observm, pe moment, legtura direct ntre mrturisire i martiriu): Voi cei tari n cerbice, spune el iudeilor prigonitori, i netiai mprejur la inim i la urechi, voi pururea stai mpotriva Duhului Sfnt, precum prinii votri aa i voi!(Fapte, 7, 51). Greu cuvnt! Dar se potrivete nu numai crturarilor i fariseilor opaci din vremea aceea ci i potrivnicilor Evangheliei din vremea de azi. Pentru toi ca ei, Mntuitorul a spus: Inima acestui popor s-a nvrtoat i cu urechile aude greu i ochii lui sau nchis, ca nu cumva s vad cu ochii i s aud cu urechile i cu inima s neleag i Eu s-i tmduiesc pe ei...(Matei, 13, 15). Iat, aadar, exemple de netiere mprejur a urechilor, a ochilor, a inimii... Actualiznd, trebuie s recunoatem c multe dintre necazurile i nemplinirile personale i colective din zilele noastre se datoreaz acestei netieri mprejur a simurilor, care nu mai pot discerne eficient ntre bine i ru, pcat i virtute, minciun i adevr etc. Urechile, ochii, inima, gura, minile, picioarele, pe scurt, toate simurile i mdularele se comport de parc n-ar fi trecut prin apele Botezului, nici n-ar avea pecetea celorlalte Sfinte Taine... n concluzie, praznicul Tierii mprejur a Domnului ne

14
aduce aminte de Botezul nostru, ne contientizeaz c purtm, n chip tainic, o hain luminoas, care oblig pe purttor la credin lucrtoare prin iubire... 2. Sfntul Vasile cel Mare este un model de via i slujire cretin n sensul celor afirmate mai sus. Nu intrm acum n detalii bio-bibliografice, cunoscute n general, mai ales c n colecia Parini i Scriitori Bisericeti i-au fost rezervate trei volume (12, 17 si 18) n care sunt redate amnuntele biografice, alturi de cele mai reprezentative opere: omilii, reguli monahale (asceticele), Tratatul despre Sf. Duh, scrisorile etc. Pentru acest an am gsit de cuviin a prezenta un fragment dintr-o cuvntare tradus de preotul crturar Samuil Micu Clain, tiprit n anul 1784 i inclus n volumul su de Propovedanii (cuvntarea se gsete, n original n Migne, P.G., 32, 1245-1256). Cuvntul este intitulat Despre moarte i n el Sf. Vasile cel Mare atrage atenia asupra scurgerii ireversibile a timpului i asupra datoriei ntrebuinrii lui cu folos: Lucru minunat, prea iubiilor! Cum unul fietecarele dintre noi, ct ias din snul mum-sa, ndat legat cu curgerea vremii se rpete totdeauna, dup sine lsnd ziua, care o a trit i niciodat tocma de ar i vrea nu se poate mai mult ntoarce la ziua de ieri. Iar noi ne bucurm cnd mergem mai nainte i trecnd la mai mare vrst; ne pare bine ca i cum am cpta ceva i inem fericit pe cel ce din prunc s-a fcut brbat i din brbat s-a fcut btrn. Ci nu lum aminte, cum c atta via am pierdut, ct am trit; i aa nelund noi aminte se sfrete viaa, mcar c totdeauna din cea trecut o msurm i nu gndim ct de netiut lucru este, ct vreme vrea s ne dea nc nou Cel ce ne-a trimis pe noi s svrim aceast cale... 3. Iubii credincioi, acest fragment se potrivete celui de-al treilea moment al praznicului de azi, Anul Nou, ntruct ne contientizeaz de faptul c a mai trecut un an din viaa noastr i c s-ar putea ca cel n care am intrat s fie ultimul, aici, pe pmnt... Ne aduce aminte c trebuie s preuim fiecare zi, fiecare ceas druit de Dumnezeu pentru a lucra mntuirea noastr. Puin mai departe, n aceeai cuvntare, Sf. Vasile atenioneaz: Au nu vezi soarele rsrind i apunnd? Nu vezi luna crescnd i scznd? Nu vezi pmntul nverzind i iari uscndu-se? Ce minune dar este, dac i noi fiindc suntem parte a lumii, ne facem prtai celor ce sunt n lume?... n cuvinte lapidare dar de esen, Sf. Vasile d, apoi, soluia unei vieuiri nelepte: Drept aceea, trebuie s fugim de viaa ntru care este ocar!. Marcarea Anului Nou nseamn totodat i a ne face un mic bilan material i sufletesc: cte am mplinit sau nu dintre cele propuse la nceputul anului, dac am utilizat sau nu cu folos timpul etc. etc. Cele nemplinite, mai ales din motive care au inut de voina personal, pot fi recuperate, cu ajutorul Domnului, n noul an. Cunoscutul proverb Ce poi face azi nu lsa pe mine", parafrazat, ar suna aa ; Ce poi face n acest an nu lsa pe cel viitor... Carpe diem! (triete clipa, ziua!), ndeamn poetul Horaiu. Adaptnd dictonul am putea zice: Carpe annum! - Triete anul! Dumnezeu ne-a mai acordat o ans pentru mntuire, se nelege, prin mplinirea datoriilor de fiecare zi i ceas. Iubii asculttori, s ne amintim, spre finalul cuvntului nostru, de un fragment din prima rugciune a Canonului pentru Sf. mprtanie: ... Doamne, fr de rutate fiind, ndelung-rbdtor i mult-milostiv, nu m-ai dat pe mine s pier cu frdelegile mele, n tot chipul ateptnd ntoarcerea mea... Ct de potrivite sunt aceste cuvinte acum, la acest prag de An Nou! Dumnezeu, n a Sa buntate, nu ne-a dat morii pentru frdelegile pe care le-am fcut n anul precedent, ci ne-a acordat ansa ndreptrii n cel n care am pit. Mulumind Domnului pentru aceast favoare, rugm pe Sfntul Vasile s poarte ctre Tronul Ceresc rugciunile noastre spre a fi ajutai a vieui potrivit tierii mprejur celei duhovniceti. "La muli ani" tuturor celor ce ai dovedit rvn i dragoste fa de sfnta Biseric, ncepnd anul n Sfntul Lca! La muli ani tuturor care azi serbai ziua numelui! Dumnezeu s ne binecuvnteze pe toi! Amin.

15
6. PARENEZ LA ANUL NOU: Pune, Doamne, nceput bun mntuirii noastre! Iubii credincioi, Se cuvine, mainainte de orice cuvnt, s aducem mulumiri lui Dumnezeu, din adncul sufletelor noastre, pentru c ne-a ajutat s pim cu pace n noul an i, mai ales, s fim n biseric la acest ceas de Liturghie. Mrturisim prin aceast prezen dragostea noastr de a ncepe cu rugciune prima zi a anului, chiar dac acum suntem, poate, mai obosii ca de obicei. n componena vieii moderne a intrat, cu sau fr voia noastr, un eveniment devenit tradiional, necretin prin implicaiile lui, dar care nu poate fi negat ca realitate: revelionul. Suntem i noi tritori ai vieii moderne, dar n duh cretin. La miezul nopii trecute, cnd orologiul a marcat trecerea din vechiul n noul an, noi, mpreun cu familiile noastre am rostit mai nti o rugciune pentru ca Dumnezeu s ne ajute ntru nnoirea rvnei pe calea mntuirii, cernd de la El un nou nceput bun al mntuirii, dup aceea n-am zbovit prea mult, ci ne-am retras spre odihn pentru a fi treji la ora venirii la Sfnta Biseric. Noi tim c nsui cuvntul revelion poate fi neles n sens cretin: rveiller (de la care vine romnescul revelion) n francez nseamn a trezi, a se detepta din somn. Iat-ne, aadar, aici, n Casa Domnului, unde toi cei care se numesc cretini ar trebui s fie la aceasta or. Iubii frai de credin, Calendarul nostru menioneaz, precum tii, trei srbtori pentru ziua de azi: Tierea mprejur a Domnului, Sf. Vasile cel Mare i Anul Nou. Despre fiecare vom face, n cele ce urmeaz, cteva scurte referiri. Tierea mprejur a pruncului Iisus s-a fcut a opta zi dup natere, precum citim n Sfnta Evanghelie dup Luca (2, 21-24), cnd I-au pus i numele, dup rnduiala veche consemnat de Moise n Levitic cap. al XII-lea. Pentru a afla mai pe larg despre acest sfnt eveniment, v ndemnm s citii acas din Scriptur, cnd vei dispune de un ceas de linite, att la Luca, cap. al II-lea, ct i la Levitic, cap. al XII-lea. Dac ar ntreba cineva de ce astzi noi, cretinii, nu mai tiem pruncii mprejur, rspundem: tierii mprejur din Vechiul Testament i-a luat locul Botezul cretin, n Noul Testament. Acum spunem i noi, o dat cu Sf. Apostol Pavel: Tierea mprejur este aceea a inimii, n duh, nu n liter (Rom. 2, 29). Sfntul Vasile cel Mare, tritor n veacul al IV-lea, a crui pomenire astzi svrim, ne este cunoscut prin cteva fapte cu totul remarcabile: este autorul unei Sfinte Liturghii, numit n crile noastre Liturghia Sfntului Vasile cel Mare, ce se svrete de zece ori pe an, inclusiv astzi; este autorul unui nsemnat numr de lucrri teologice, omilii, epistole etc., dup care nvm i astzi, minunndu-ne de nlimea cugetrii sale; a rmas n istorie ca ctitor al unui aezmnt social de binefacere, intitulat Vasiliada, dup care s-au inspirat pn n ziua de astzi nenumrate centre de caritate. Nu n ultimul rnd, s-a remarcat printr-o via de sfinenie exemplar. Om al rugciunii, ne-a lsat i Molitvele, cunoscute sub numele su, pe care le-am rostit i noi astzi n genunchi. S-a dovedit biruitor peste patimi, dup cum nsui numele lui sugereaz. Cci Vasile vine de la grecescul basileos, care nseamn mprat. Citim, de pild despre un caz asemntor, n Patericul egiptean, cum Avva Iosif a spus odat ucenicilor: Eu sunt mprat astzi, c am mprit peste patimi!" (adic, le-am biruit!). Aa i Sf. Vasile, s-a dovedit biruitor peste cele lumeti, dobndind sla n ceruri, unde i astzi se roag pentru noi.

16
Cu privire la marcarea Anului Nou, noi trebuie s vedem cretinete acest prag: s ne facem un bilan sufletesc a ceea ce am realizat sau nu n anul precedent, ct am lucrat la mntuirea noastr i a aproapelui, totodat s cerem ajutor de sus pentru un nou i bun nceput n calea mntuirii. S nu ne mire acest cuvnt nceput bun. Chiar dac suntem mai naintai n vrst, n cele ce privesc mntuirea trebuie s ne considerm mereu nceptori. Cci spune un proverb sugestiv: n fiecare zi, din nou, de la nceput! Sau cum citim n acelai Pateric egiptean: Odat Avva Arsenie a fost auzit de ctre ucenici, care stteau afar, strignd din chilie: Dumnezeule, nu m prsi! Nimic bun nam fcut naintea Ta, dar d-mi dup buntatea Ta s pun nceput!3. Iubii asculttori, Mulumind lui Dumnezeu pentru binefacerile care au fost asupra noastr n anul care a trecut, pim cu ndejde n noul an, n dorina de a fi mai buni, mai ierttori, mai harnici, mai aprini de dragoste pentru Sfnta Biseric. V apreciem n chip deosebit pe toi care ai dovedit i astzi dragoste fa de legea noastr cretin i ai venit aici. Tuturor v dorim sntate i ani muli ntru Domnul! Cu deosebire, celor care purtai numele Sf. Vasile, v adresm binecuvntrile noastre printeti de tot binele, felicitndu-v pentru faptul c ai nceput ziua onomastic n Biseric. Aceleai gnduri cretineti pentru familiile d-voastr i, n comuniune cu friile voastre, pentru ntreg neamul nostru romnesc. LA MULI I BUNI ANI N OGORUL DOMNULUI! Amin.

Patericul, tiprit la Iai, 1913, p. 19. De va ngdui timpul, se poate da nc un exemplu cu privire la

nceputul bun: Se spunea pentru Avva Sisoe, c atunci vrea s se svreasc, eznd prinii lng dnsul, a strlucit faa lui ca soarele. i le-a zis lor: Iat, Avva Antonie a venit. i dup puin, a zis: Iat ceata proorocilor a venit. i iari faa lui mai mult a strlucit. i a zis: Iat ceata Apostolilor a venit. i s-a ndoit faa lui iari. i se prea ca i cum el ar fi vorbit cu oarecare i i s-au rugat lui btrnii, zicnd: Cu cine vorbeti, printe?Iar el le-a zis: Iat ngerii au venit s m ia, i rog ca s fiu lsat s m pociesc puin . i i-au zis lui btrnii: Nu ai trebuin s te pocieti, printe. i le-a zis lor btrnul: Cu adevrat, nu m tiu pe mine s fi pus nceput. i au cunoscut toi c este desvrit... Ibidem, p. 217.

17
7. PARENEZ LA BOBOTEAZ: Mare eti, Doamne, i minunate sunt lucrurile Tale, i nici un cuvnt nu este de ajuns spre lauda minunilor Tale! Iubii credincioi, Aceste preafrumoase cuvinte le-am auzit acum cteva minute i fac parte din marea rugciune de sfinire a apei, alctuit de Sfntul Sofronie, patriarh al Ierusalimului, tritor n veacul al VII-lea4. Suntem adnc micai de mreia aceste slujbe de sfinire a apei celei mari, care se face o singur dat pe an, aducndu-ne aminte de Botezul Domnului, cnd Mntuitorul nostru Iisus Hristos a sfinit apele prin intrarea n Iordan cu preacuratele Sale picioare. Vedem cu ochii sufletului, o dat cu Ioan Boteztorul, Duhul Sfnt pogorndu-se ca un porumbel, deasupra capului Mntuitorului; auzim i noi, cu acelai Sfnt Boteztor, glasul din cer al lui Dumnezeu Tatl. Minunat artare a Prea Sfintei Treimi la rul Iordan! Prezena d-voastr aici, n numr att de mare este un semn al mreiei acestui praznic, pe de o parte, iar pe de alta a dorinei de a duce acas, n vase curate, Sfnta i Marea Agheasm, pentru evlavioas ntrebuinare. Drept-mritori cretini, Socotim potrivit ca n aceste momente de nlare sufleteasc, s v aducem aminte, pe scurt, despre foloasele agheasmei mari i modul de ntrebuinare i pstrare. n acest scop, reamintim un fragment lmuritor din Rugciunea de sfinire a apei, pe care ai auzit-o cu toii. Citim, iat, din Cartea dup care s-a fcut slujba5: ... i-i d ei dar de vindecare i binecuvntarea Iordanului. F-o izvor de nestricciune, dar de sfinenie, dezlegare de pcate, vindecare de boli, diavolilor pieire, de puterile cele potrivnice neajuns, plin de putere ngereasc. Ca toi cei ce se vor stropi i vor gusta dintrnsa, s le fie spre curirea sufletelor i a trupurilor, spre vindecarea patimilor, spre sfinire a caselor, spre tot folosul de trebuin... n privina modului de ntrebuinare, amintim mai nti c s-a ndtinat obiceiul de a se consuma, pe nemncate desigur, timp de nou zile, ncepnd cu ajunul srbtorii Bobotezei, pn la odovania (sfritul) praznicului. Mai poate fi consumat n zile de post i ajunare, sau la srbtori mari, fie nainte, fie dup biseric6. O precizare se impune, ns: cnd lum agheasm mare i anafur, nti lum agheasma, apoi anafura. S tim, apoi, c
4

644, pomenit n calendar la 11 martie; vezi Pr. Grigore POPESCU, Calendar cu toi sfinii din an

prznuii n Biserica ortodox a rsritului, ntocmit dup Vieile Sfinilor scrise de Arhiepiscopul Dimitrie al Rostovului, dup Mineie i alte lucrri, n BOR, an. LXXIV, 1956, nr. 1-2, p. 188.
5

Mineiul pe ianuarie, sau Molitvelnic. Fraii preoi tiu efectul deosebit pe care l are utilizarea acestor cri

n cadrul predicilor: este efectul autoritii. Credincioii vd c preotul nu spune de la el adevrurile respective, ci dintr-o carte sfnt, la fel cum se ntmpl mai ales n cazul ntrebuinrii Sfintei Scripturi. A se vedea, n aceast privin i studiul nostru Cunoaterea temeinic a Sfintei Scripturi i folosirea ei n predic, n BOR, an. CIV, 1986, nr. 5-6, p. 533-543.
6

Pr. prof. dr. Ene BRANITE, Liturgica Special, Manual pentru Institutele Teologice, Editura Institutului

Biblic i de misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1980, p. 463. A se vedea i studiul Pr. prof. dr. Nicolae NECULA, Care este ntrebuinarea Agheasmei Mari i cum se pstreaz?, n vol. Tradiie i nnoire

18
agheasma mare este ntrebuinat de preot pentru a stropi casele d-voastr, n zilele ce preced praznicul Bobotezei; tot cu agheasm mare se sfinesc icoanele, crucile, vemintele preoeti, vasele liturgice (potir, disc .a.); de asemenea credincioii nii obinuiesc s stropeasc ogrzile, livezile, viile, holdele, .a., un lucru bun, avnd n vedere c toat firea nconjurtoare are nevoie de sfinire. De aceea trebuie s avem un respect deosebit fa de acest dar dumnezeiesc: agheasma se pstreaz cu atenie, ferind-o de ntinare. n acest scop, ea trebuie inut ntr-un loc deosebit n locuin, ntr-una din ncperile destinate pentru activiti mai pioase, i nu la un loc cu toate celelalte obiecte de uz casnic, n buctrii sau cmri, alturi de sticle cu alt coninut. Dac de la un an la altul agheasma prisosete, cea veche, dei nu este stricat i nu se stric niciodat, se vars n locuri curate, ferite de ntinare, de regul, n pmnt, la flori, la rdcinile pomilor7. Mai amintim, iubii credincioi, c trebuie s ne ferim ca de foc de orice ntrebuinare strin cu duhul ortodoxiei. tim c, din pcate, s-a nmulit n ultima vreme numrul dezlegtoarelor, descnttoarelor, sau altora asemenea, care - profitnd de necazurile oamenilor, dar i de ignorana lor - recomand fel de fel de reete, pentru aa-zisele dezlegri de farmece etc., reete n care includ uneori i agheasm, mare sau mic. S nu cumva s le dai ascultare, drept-mritori cretini, c facei lucru diavolesc, nu cretinesc! Nici nu vi se rezolv necazul, i svrii i un mare pcat. Canoanele sfinilor prini opresc de la mprtanie pe cei ce apeleaz la astfel de vrjitori8. Pentru buna cinstire a sfintei agheasme, v mai facem acum o recomandare. La sfritul Sfintei Liturghii, cnd vei primi n vase apa sfinit, s pstrai buna rnduial, ateptnd s vi se distribuie agheasma cu rbdare i bun-cuviin, aa cum se cade ntr-o astfel de sfnt zi. Iubii asculttori, Ndjduim c aceste cteva lucruri v vor ajuta pentru folosirea cu evlavia cuvenit a agheasmei mari. S avem grij, iari, c nu este suficient gustarea din agheasm spre sfinirea noastr, a caselor, a arinilor noastre, ci i de o via virtuoas, n credin i fapte bune. Pentru aceasta, s ne inem mereu strni n jurul Maicii noastre Biserici, ca astzi! De ncheiere, rugm pe bunul Dumnezeu s v mplineasc toate cererile cele spre mntuire prin gustarea i stropirea cu aceast ap sfinit. Amin.

n slujirea liturgic, Galai, 1996, p. 298-300.


7 8

Pr. prof. dr. Nicolae NECULA, op. cit., p. 299. De ex. 61 Trulan; 65 i 72 ale Sf. Vasile cel Mare. Vezi Pidalion, Bucureti, 1933, p. 280-281.

19
8. CUVNT PENTRU NTMPINAREA DOMNULUI Drept-mritori cretini, Credem c cel mai emoionant moment al evenimentului pe care-l prznuim astzi este, aa cum descrie evanghelistul Luca, cel n care btrnul Simeon, legat s nu moar pn nu va vedea pe Mntuitorul lumii, lund n brae pe Pruncul Iisus a rostit acea rugciune eliberatoare, att de frumoas, Acum slobozete pe robul Tu, Stpne... Tradiia ne spune c btrnul ar fi avut atunci aproximativ 380 de ani! Dar asupra acestui amnunt vom reveni puin mai ncolo. Cretinele care au prunci, tiu c la patruzeci de zile dup natere au mers la Biseric pentru a li se face molitva, adic rugciunile de curire. Cuvnt de origine slav, molitva, asta nseamn de fapt: rugciune... Aceast rnduial, n admirabil acord cu legile firii sdite de Dumnezeu n trupul femeii, are la baz o porunc veche dat prin Moise, acum mai bine de 3500 de ani. Cci praznicul de astzi, ntmpinarea Domnului, amintete de ziua n care Pruncul Iisus a fost dus de Maria, mama Sa, la Templu, pentru a se respecta Legea Veche, aa cum a fost consemnat de Moise n cartea Levitic (12, 1-8), aa cum descrie i evanghelistul Luca, n Evanghelia ce s-a citit astzi la Sfnta Liturghie: i cnd sau mplinit zilele curirii lor, dup Legea lui Moise, L-au adus pe Prunc la Ierusalim ca s-L pun naintea Domnului, precum este scris n Legea Lui..."(Luca, 2, 22-23). Aadar, cnd sau mplinit zilele curirii ei, adic la 40 de zile, cnd - potrivit legilor fiziologice - trupul femeii este refcut dup efortul jertfelnic al naterii. Rnduiala aceasta, cu adaptrile de rigoare, s-a transmis i n Legea Nou, sub titlul liturgic consemnat n Molitvelnic, Rugciunile ce se citesc dup patruzeci de zile femeii care a nscut, rugciuni de adnc lucrare haric, nduiotoare totodat i de o mare frumusee literar-liturgic. Redm un crmpei: ...Doamne... vino la roaba Ta aceasta (rostindu-se numele celei care a nscut) i o nvrednicete pe ea, pentru rugciunile cinstitei preoimi, s se adposteasc n sfnta soborniceasc biserica Ta i s intre n casa slavei Tale. i o nvrednicete s se mprteasc cu cinstitul Trup i scumpul Snge al Hristosului Tu. Spal-i ntinciunea trupului i necuria sufletului, la plinire celor patruzeci de zile... Dup aceast molitv, femeia care a nscut poate intra apoi n biseric, poate sruta icoanele, poate participa la Sfnta Liturghie i la celelalte slujbe, poate fi primit la Taina Spovedaniei, totodat, dac primete dezlegare de la duhovnic, poate primi i Sfnta mprtanie. Iat, iubii credincioi, ce frumoas rnduial! Ce nduiotoare grij i dragoste are Biseric pentru femeile care nasc! Nu toate rile, nici toate familiile, de multe ori nici toi brbaii, nu acord ocrotire, atenie, dragoste, celor care aduc prunci pe lume. Biserica, ns, i ofer toat adpostirea, precum am auzit n rugciunea din care am citat mai sus. Iar la temelia acestei rnduieli st Legea Domnului dat de Dumnezeu prin Moise, plinit apoi prin actul svrit n Templul din Ierusalim, act liturgic numit de noi acum ntmpinarea Domnului. Iubii credincioi, Revenim n atmosfera praznicului de azi, cu deosebire la momentul emoionant cnd btrnul Simeon L-a primit n brae pe dumnezeiescul Prunc, rostind Acum libereaz... O veche legend, n care credem ca exist un smbure de adevr, ne spune c btrnul Simeon a fost unul dintre cei 72 de nvai evrei care au tradus Vechiul Testament din ebraic n limba greac, n Alexandria, aprox. la anul 250 . Hr. Legenda s-a nscut, poate, din cel mai vechi document legat de aceast osteneal a traducerii, anume epistola lui Pseudo-Aristea, prefectul grzii regale a regelui Egiptului Ptolemeu Filadelful (284-247 . Hr.). Potrivit acestui document, regele Ptolemeu l trimite pe Aristea la Ierusalim s cear

20
arhiereului un exemplar al Legii Vechiului Testament i 72 de brbai (din fiecare seminie cte 6). Pe acetia regele i primete cu mare pomp i-i aeaz ntr-o cldire din insula Faros, n ncperi separate, pentru a traduce n greac textul sfnt, pentru iudeii din diaspora care nu mai tiau bine ebraica. Btrnul Simeon era unul dintre cei 72, care atunci cnd a ajuns la cartea proorocului Isaia, cap. 7, v. 14, Iat fecioara va lua n pntece i va nate un prunc, i vor chema numele Lui Emanuel, a tradus iat, tnra n loc de iat, fecioara. Legenda spune mai departe c a doua zi cuvntul a fost ters, iar n locul lui a aprut fecioara... A crezut, pe moment c vreunul dintre ceilali traductori a umblat la text, dar interesndu-se a aflat c n-a umblat nimeni. A pus din nou cuvntul tnra, prndu-i-se nefiresc ca o fecioar s nasc... Noaptea i s-a artat, ns, un nger care i-a spus c fecioara este cuvntul corect i, pentru ca n-a crezut n adevrul descoperit de Dumnezeu prin proorocul Isaia, ngerul i-a mai spus c nu va vedea moartea pn nu va vedea pe Hristosul Domnului... Iubii credincioi, Chiar dac documentele istorice sunt amestecate n vreun fel cu relatri legendare, reinem ceea ce este esenial, anume ceea ce, de fapt, consemneaz Evanghelistul Luca: Era un om n Ierusalim, cu numele Simeon; i omul acesta era drept i temtor de Dumnezeu, ateptnd mngierea lui Israel, si Duhul Sfnt era asupra lui. i lui i se vestise c nu va vedea moartea pn nu va vedea pe Hristosul Domnului... (Luca 2, 25-26). Ce vrst avea, cine i cum i vestise are importan secundar. Importan are pentru noi sfinenia vieii lui i ncrederea cu care atepta un Izbvitor. De aceea ne impresioneaz pn la lacrimi bucuria lui atunci cnd ateptarea i s-a mplinit, simindu-se eliberat s moar ca orice pmntean... Drept-mritori cretini, Ne dm cu toii seama c evenimentul ntmpinrii Domnului nu se reduce la cazul Btrnului Simeon. Am dorit, ns, pentru acest an s zbovim mai mult asupra lui, cci este revelator, dar nu trebuie privit izolat. Ateptarea btrnului nu este doar a lui. ntmpinarea n-a fost fcut numai n nume personal. Lumea ntreag l atepta pe Mesia, iar prin btrnul Simeon lumea ntreaga L-a ntmpinat. Lumea ntreag... Deci i noi, fiecare dintre noi... Ca Prunc, Iisus a fost adus la Templu spre a fi ntmpinat. Ca Mntuitor, acum, prezent n Sfintele Biserici, ne cheam s venim noi, spre a-L ntmpina, aa cum am fcut i astzi. De aceea, la fiecare Sfnt Liturghie l ntmpinm, minunndu-ne de ntrevederea tainic a mntuirii, simind parc, la sfrit, impulsul de a rosti mpreun, preoi i credincioi: "Acum slobozete pe robul Tu, Stpne, dup cuvntul Tu n pace c vzur ochii mei mntuirea adus prin jertfa Ta, care se nnoiete la fiecare Liturghie, precum s-a rennoit astzi...Amin .

21
9. SCHIMBAREA LA FA, cel mai mare praznic al lunii august, prilej de ntrire n credin Minunea "Schimbrii la fa" a Mntuitorului este reprezentat iconografic n mod obinuit astfel: Iisus pe un munte nalt, mbrcat n haine strlucitoare, cu Moise i Ilie de o parte i de alta, iar la baza imaginii cei trei ucenici, Petru, Iacov i Ioan, czui la pmnt i "ngreuiai de somn". Aceast icoan, pe care am putea s-o numim "clasic", respect, desigur, descrierea evenimentului fcut de evanghelitii Matei i Luca. Dar exist i o alt reprezentare, foarte interesant i sugestiv: n locul lui Iisus, ntre Moise i Ilie apare o cruce... Dei aceast imagine este mai puin cunoscut, socotim c este deosebit de inspirat, exprimnd simbolic contextul evanghelic n care s-a petrecut minunea. Cci dac citim cu atenie cele descrise de evanghelitii Matei i Luca, nainte de relatarea evenimentului propriu-zis, aflm, ntre altele, c Mntuitorul "a nceput s le arate ucenicilor Si c El trebuie s mearg la Ierusalim, s ptimeasc multe i s fie omort..." (Matei 16, 21). Aceast prevestire a morii Sale nu numai c i-a ntristat pe ucenici, dar lea produs i ndoieli n suflet cu privire la autoritatea nvtorului lor: aadar, era posibil s moar aa, ca un oarecare, chiar dac le vorbea att de frumos i convingtor i fcuse naintea lor attea minuni... n plus, ndoielile i temerile ucenicilor erau, de altfel, zilnic alimentate de insinurile crturarilor i fariseilor, care-L numeau pe Iisus clctor de lege, blasfemiator etc. etc. Iar faptul c Iisus nsui le-a spus c El trebuie s mearg la Ierusalim, unde va ptimi multe i va fi omort, a umplut paharul acestor temeri i ndoieli. De aceea, pentru a le risipi aceste temeri, pentru a-i ntri n credin i a-i pregti ntru nelegerea mntuitoare a morii pe Cruce, Iisus svrete "pe un munte nalt" minunea cunoscut ndeobte sub numele de "Schimbarea la Fa", oferindu-le, totodat, o pregustare a slavei cereti de care se vor putea mprti toi cei ce-L vor urma. Sfntul Ioan Gur de Aur, ntr-o omilie consacrat acestui eveniment, spune n acest sens: "Vrnd s-i ncredineze pe ucenici i cu vzul i s le arate cum este slava aceea cu care are s vin - att ct erau ei n stare s-o cunoasc -, le-o arat i le-o descoper aici pe pmnt, ca ucenicii s nu se ntristeze nici de moartea lor i nici de moartea Stpnului lor..." (Omilia LVI la Matei). ncredinarea se va face, ntr-adevr, att prin artarea strlucirii Sale dumnezeieti, ct i prin mrturia Tatlui, Care a grit din norul luminos: "Acesta este Fiul Meu Cel iubit ntru Carele am binevoit; de Acesta s ascultai!" (Matei, 17, 5), ndemnndu-i, astfel, s nu se mai ndoiasc, s-L asculte i s-L urmeze. Pentru ca risipirea ndoielilor s fie total, nelepciunea dumnezeiasc a rnduit, n prezena celor trei ucenici, artarea lui Moise i Ilie. S observm, iubiii notri, cum nimic nu este ntmpltor n lucrarea de mntuire! De ce trei ucenici? Pentru c era suficient mrturia a doi-trei naintea celorlali, potrivit Legii dat de Dumnezeu prin Moise (Deuteronom 17, 6), prescripie invocat i de Mntuitorul: "Din gura a doi sau trei martori s se statorniceasc tot adevrul" (Matei 18, 16). C au fost luai ca martori (chiar dac Iisus, din raiuni pedagogice, le cere s nu spun nimnui cele vzute dect dup nviere), avem mrturisirea lui Petru, notat n a doua sa epistol: "Noi suntem cei ce am auzit glasul acesta (al Tatlui, n. n.) pogorndu-se din cer cnd eram cu El n muntele cel sfnt..." (1, 18). Desigur, se pune acum ntrebarea de ce aceti trei ucenici i nu alii? Credem c pe fiecare dintre cei trei i-a "nominalizat" din motive pe care le desprindem din ceea ce tim c a fost reprezentativ pentru fiecare: Petru, pentru c L-a mrturisit pe Hristos ca Fiu al lui Dumnezeu, dar i pentru c L-a sftuit s nu se lase omort n Ierusalim, nenelegnd pe moment sensul mntuitor al Crucii; Ioan, pentru ataamentul su deosebit fa de Mntuitorul (s ne amintim c va fi singurul dintre ucenici care a rmas lng Cruce, n

22
momentele dramatice de pe Golgota); Iacov, pentru c va fi cel dinti episcop mrturisitor al Ierusalimului, martirizat de Irod la anul 62. Este firesc s ne ntrebm, de asemenea, de ce au aprut Moise i Ilie pentru a vorbi cu Mntuitorul? Rspunsul vine de la sine, dac ne gndim ce reprezint aceti doi sfini pentru iconomia mntuirii: prin Moise Dumnezeu a dat Legea, iar Ilie este un reprezentant de seam al proorocilor. Aadar, Legea i Proorocii! Crturarii i fariseii l acuzau adesea pe Iisus c "ncalc Legea i Proorocii", strecurndu-le i ucenicilor bnuiala c aa este. Ei bine, prin artarea lui Moise i a lui Ilie, care au vorbit cu Iisus, ucenicii se vor ncredina c acuzaia este fals i c Iisus este Mesia, Cel prezis n Lege i Prooroci. Este revelator s reinem i despre ce au vorbit cei doi cu Mntuitorul. Acest amnunt, deosebit de preios, este notat de evanghelistul Luca: "Moise i Ilie... artnduse ntru slav, vorbeau despre sfritul Su pe care avea s-l plineasc n Ierusalim..." (9, 31). "Despre sfritul Su...", adic despre Cruce! Iat, aadar, cum apare din nou Crucea n centrul minunii! Apreciem, n consecin, c reprezentarea sfntului eveniment prin Crucea aezat ntre Moise i Ilie, chiar dac nu este recunoscut ca icoan canonic, merit atenia noastr, ndeosebi pentru faptul c atrag atenia asupra motivaiei principale a svririi minunii pe muntele Taborului: a-i pregti pe ucenici pentru actul rstignirii. Cci Crucea nu nseamn doar moarte, jertf i durere, ci scar luminoas ctre mpria cereasc. De aceea darul Domnului nu s-a oprit doar la convorbirea despre patimi. Li s-a oferit ucenicilor, totodat, i o vedere a strlucirii nvierii Mntuitorului, ca arvun a nvierii i vieuirii lor n frumuseea slavei venice. Cu toate c Petru chiar i aici s-a artat speriat de spectrul morii Domnului n Ierusalim (de aceea a propus facerea celor trei colibe... Cu alte cuvinte, "S nu mai mergem la Ierusalim, s Te omoare, s rmnem aici..."), el a sesizat, mcar n parte, i odihna, pacea, linitea i bucuria duhovniceasc izvort din lumina taboric a nvierii, care te face s exclami "ct de bine este aici!" Celor trei ucenici, i prin ei tuturor celorlali (i nou tuturor), s-a revelat, astfel, posibilitatea schimbrii: dup cum trupul lui Iisus, trup material ca al nostru, s-a artat schimbat, aa materia ntreag (omul i natura) va fi transfigurat, prin lucrarea harului dumnezeiesc. Aceast schimbare nu trebuie neleas doar pentru sfritul veacurilor, ci pentru fiecare zi a vieii noastre. Iat i astzi, iubiii notri, suntem chemai s urcm pe Taborul cel duhovnicesc, Sfnta Biseric, s alungm teama i ndoielile, vzndu-L cu ochii credinei pe Iisus ntru slav, s fim mereu deschii schimbrii n bine, ca pregtire a marii noastre transfigurri. Cci, dup cuvntul inspirat al Sf. Ap. Pavel, "Nu toi vom muri, dar toi ne vom schimba, deodat, ntr-o clipire de ochi, la trmbia de apoi. Cci trmbia va suna i morii vor nvia nestriccioi, iar noi ne vom schimba. Cci trebuie ca fiina aceasta striccioas s se mbrace n nestricciune i fiina aceasta muritoare s se mbrace n nemurire..." (I Cor. 15, 51-53). Acelai sfnt apostol d, n aceeai epistol, un sfat pe care-l considerm drept cea mai bun concluzie a nvturilor legate de acest mare praznic al Schimbrii la Fa: "Drept aceea, iubiii mei frai, fii tari, neclintii, totdeauna sporind n lucrul Domnului, tiind c osteneala voastr nu este zadarnic ntru Domnul" (15, 58). Amin.

23

24
II. D U M I N I C I L E
1. PARENEZ LA PATI 9: Aceasta este ziua pe care a fcut-o Domnul, s ne bucurm i s ne veselim ntr-nsa! Iubii credincioi, cinstitori ai nvierii Domnului, Ca n fiecare an, am rostit i am cntat mpreun Hristos a nviat i n aceast noapte sfnt a Patelui ...(se va preciza anul). Prin aceast rostire mrturisim, deodat, dou lucruri: credina n nvierea noastr, aa precum Domnul nostru Iisus Hristos a nviat, totodat ndejdea c, o dat cu acest Pate, vom pi spre o via mai bun, mai demn, att sub aspect moral, ct i material. S-I mulumim, aadar, Domnului c ne-a ajutat s ne nvrednicim de participarea la aceast preafrumoas i sfnt slujb, c la aceasta or liturgic suntem lng o sfnt biseric. Iubii credincioi, Am urcat, ncepnd din Duminica Floriilor, spre Ierusalimul cel dohovnicesc, treptele Deniilor din serile sptmnii Patimilor. Am fost din nou martorii suferinelor Mntuitorului nostru: vinderea, batjocorirea, ncununarea cu spini, rstignirea, moartea i punerea n mormnt. Am trecut i noi pe sub Sfntul Epitaf, mrturisind tainic c vrem s ne ngropm pcatele i noi cu Iisus, care S-a lsat ngropat spre a ngropa pcatele omenirii, apoi am srutat Sfnta Cruce, altar al jertfei, nelegnd c numai printr-o via jertfelnic putem ndjdui c vom nvia i noi, precum El a nviat n urma jertfei i morii pe Cruce. nvierea Lui ne umple acum sufletele de bucurie, Patele fiind cel mai luminos praznic din calendarul cretin. Dar ce nseamn, oare, cuvntul pate, rostit att de des? Acum 3500 de ani, n valea Nilului din Egipt, poporul evreu se gsea ntr-o grea robie, de peste 400 de ani. Prin voia Domnului ei au ieit din aceast robie i, la plecare, au luat, ntre multe altele, i un cuvnt care - nu bnuiau atunci - va primi o consacrare deosebit. Cuvntul minune era PASAH i desemna n limba egiptean srbtoarea solstiiului de primvar, cnd soarele trecea din emisfera austral n cea boreal. Propriu-zis pasah nsemna trecere i semnifica biruina luminii asupra ntunericului. Cu oarecare transformare, evreii i-au zis pesah, tot cu nelesul de trecere, adic trecerea lor prin Marea Roie, de la robia egiptean la libertatea rii Fgduinei. Adic trecerea de sub jugul robiei la bucuria libertii. Grecii au preluat cuvntul minune, zicndu-i pasha; aproape la fel i-au zis i latinii: pascha- pascae. De aici l are i limba romn, pati sau pate, cuvnt sinonim cu nviere, adic trecere de la moarte la via, de la robia pcatului - prin jertfa i nvierea Domnului - la bucuria vieii intru virtute. Iubii asculttori, n fiecare an, n cea mai emoionant noapte liturgic retrim sensul adnc al acestei treceri, cnd Hristos Cel nviat ne reaprinde speranele de trecere de la pcat la virtute i la o via mai bun pentru noi i familiile noastre. Aceast slujb impresionant ce s-a fcut aici, afar, este doar nceputul praznicului. V chemm acum s intrai cu noi n Sfntul Lca, s fii prtai la Sfnta Liturghie, apoi s primii patele, pinea binecuvntat, i s avei bucuria slujbei ntregi. Chiar dac trupul v cheam, poate, spre somn sau mncare, dai
9

PENTICOSTARULUI

Se va rosti la slujba de afar din noaptea nvierii.

25
ascultare sufletului, care v ndeamn s rmnei. Facei bucurie sufletului! Pentru c, iubii credincioi, cinstitori ai slvitei nvieri, aceasta este ziua pe care a fcut-o Domnul, s ne bucurm i s ne veselim ntr-nsa! Amin. HRISTOS A NVIAT!

26
2. SFINTELE PATI: PRAZNIC SAU "WEEK-END PRELUNGIT"?

ntrebarea este, desigur, retoric, dar nu am pus-o la ntmplare, ci din dorina de a ne aminti c cea mai mare srbtoare cretin din cursul anului bisericesc, nvierea Domnului, sau Sfintele Pati, ne invit pe toi la o prznuire total, nu limitat doar la niic odihn, la mncruri bogate, din care s nu lipseasc, desigur, oule roii, mielul, cozonacul etc., toate "stropite", bineneles, cu vin sau alte buturi alese. n aceast privin preotul academician Gala Galaction scria prin anii '30 urmtoarele: "Marea zi a nvierii a trecut pe lng muli dintre noi, anual i tradiional, cu ceva bucurie pmnteasc i cu oarecare odihn a trupului. Puini au fost i sunt aceia care au puterea s urce sus, spre soare, i s-i scalde sufletul n torentele adevrului... Ceilali, presupui cretini, fac tot ce pot ca s nu priveasc n fntna vieii i s ignore profunzimea ei. Se ameesc cu treburile, cu interesele i cu searbedele desftri pmnteti. Alii - uneori oameni inteligeni - vor s pogoare nvierea Domnului n regiunea simbolului i a conveniei religioase..." S ne fie iertat dac opinm c cele scrise de printele Galaction sunt n mare msur actuale. Cci dac n fiecare an, la acest praznic slvit, putem mrturisi bucuria vederii unui numr impresionant de cretini care in Patele cu toat rnduiala, n acelai timp nu putem ascunde faptul c suntem adnc ntristai de cealalt privelite, n care se nscriu toi acei confrai care, departe de Sfnta Biseric i bucuriile ei sfinte, neleg prin Pate doar un weekend prelungit, n care se mnnc vrtos, se bea din belug, se vizioneaz televizorul i se plimb cinii. Nu vrem, Doamne ferete, s mhnim pe cineva prin mustrri moralizatoare excesive (n fond, pe nimeni nu poi s-l obligi a-l duce de mn n Rai!), mai ales c ne dm seama c aceste aspecte negative nu v privesc, poate, pe d-voastr, cei ce ascultai. Vrem doar s reconfirmm bunilor cretini importana mntuitoare a inerii rnduielilor, bucuria inefabil pe care o trim atunci cnd serbm praznicul dinluntru i nu-l privim doar pe dinafar, ca pe un spectacol. Cci orict ne-am strdui s explicm cuiva aceste aspecte, dac nu triete cretinismul din interior nu va nelege mare lucru. De aceea ne rezumm a face o cald invitaie celor nc sceptici, nehotri, mulumii doar cu crmpeie din slujbe i rnduieli: Frailor! Iisus Hristos a fost rstignit, a murit i a nviat i pentru voi, cei care nc v ndoii de aceste adevruri. Stihul liturgic de la Pati "Aceasta este ziua pe care a fcut-o Domnul, s ne bucurm i s ne veselim ntr-nsa!" se vrea o chemare nu doar pentru veselie trupeasc, ci i pentru cea sufleteasc. i dm, desigur, trupului ce i se cuvine, dar i sufletului pe cele dorite. Dac bucurm de Pati trupul cu o hain nou, cu mncare sau butur aleas, nu vom lsa fr bucurie sufletul. Iar cele dorite de suflet cu prilejul acestui mare praznic nu sunt lucruri grele i imposibil de plinit. Iat-le, pe scurt: s fi inut sfntul post, dup putere; s ne fi spovedit i mprtit, dup ce ne-am mpcat ce cei din jurul nostru; s fi participat la Deniile din Sptmna Mare, aa cum participm la slujbe n duminici i srbtori; s fim prezeni n noaptea de Pati i la Sfnta Liturghie, nu numai la slujba scurt de afar; s lum "pasca" pe nemncate, cu toat cuviina... i dup acestea, ngduit este s gustm din toate celelalte bucurii, evident cu msur cretineasc. Fcnd aa, serbm praznicul dinuntru, iar bucuria este ndoit: a sufletului i a trupului, deopotriv. ntr-o carte editat relativ recent, intitulat sugestiv Duhul Srbtorii ("Anastasia", 1996), avndu-l ca autor pe filozoful cretin Vasile Bncil, gsim invitaia nduiotoare de a ine srbtorile cu bucuria copiilor. Cci, spune autorul, "Copilul are o mare capacitate festiv. Copilului i place natura, triete divinul, se druiete, jubileaz..." De fapt, Mntuitorul a spus aceste lucruri cu

27
aproape dou mii de ani nainte: "Adevrat zic vou: de nu v vei ntoarce i nu vei fi precum pruncii, nu vei intra n mpria cerurilor" (Matei, 18, 3). Iat, aadar, cteva din raiunile duhovniceti la care-i invitm spre meditare pe toi binevoitorii asculttori ai notri. Mai ales acum, n aceste zile, cnd ntunecimile rzboiului din lume umbresc amenintor cretintatea european, obligndu-ne s prznuim un Pate nsngerat, i cnd toi bunii cretini ar trebui s dovedeasc o strns solidaritate liturgic, n sfintele biserici, n jurul ierarhilor i preoilor. Adugm, ns, o precizare: s nu se necjeasc cineva dac n-a inut pn acum rnduielile aa cum le-am pomenit mai sus, fie din netiin, fie din neglijen, fie dintr-un alt motiv. n fiecare zi, n fiecare ceas, se poate face un nou i bun nceput. i, apoi, nu doar Patele se cere serbat dup cuviin: calendarul nostru ofer i alte multe popasuri sfinte n care sufletul poate fi bucurat! n ndejdea c toi enoriaii notri vor prznui dinuntru Sfnta nviere, alturi de celelalte sfinte srbtori, le adresm din toat inima salutul pascal HRISTOS A NVIAT!

28
3. CUVNT PENTRU DUMINICA TOMII A rspuns Toma i a zis: Domnul meu i Dumnezeul Meu! (Ioan 20, 28) Iubii credincioi, Credem c momentul cel mai impresionant al Evangheliei de astzi este acela n care Toma, ntlnindu-L pe Mntuitorul nviat din mori, a strigat gtuit de emoie: Domnul meu i Dumnezeul meu! n acest strigt se cuprind, deodat, bucuria fr margini c-L vede i el pe nvtorul, aa cum l vzuser cu opt zile nainte ceilali ucenici, i mrturisirea prerii de ru c s-a ndoit, vreme de o sptmn, de Cel Care le spusese n mai multe rnduri c, dei va fi omort, va nvia dup trei zile. Aadar, n exclamaia Domnul meu i Dumnezeul meu vedem o bucurie smerit. Bucurie, datorit rentlnirii Celui Care l-a nvat sensurile cele mai nalte ale vieii; smerit, ca recunoatere, cu capul plecat, a ndoielii creia s-a lsat prad. Iubii credincioi, Cazul Apostolului Toma ne reine atenia n special pentru faptul c simim o vie asemnare ntre ndoiala lui i ndoielile noastre, ntre frmntrile lui i frmntrile noastre. Chiar dac fizic ne despart aproape douzeci de veacuri, simim c Toma se identific cu noi, acum i aici. Cci cine dintre noi ar putea s afirme c nu s-a ndoit sau nu se ndoiete n problemele de credin? Nu suntem noi nite cuttori n permanen ai adevrului? Nu tnjim noi dup dobndirea certitudinii n nviere? Cci Toma aceast certitudine voia s-o aib. Recunoscndu-ne propriile ndoieli, l vom nelege mai bine i ne vom da seama c, dup ce ucenicise trei ani lng un nvtor fascinant prin vorbe i fapte, nsoite chiar de nvieri din mori, n ziua n care L-a vzut murind, ceva s-a prbuit n sufletul su. Nu sunt excluse chiar clipe de dezndejde, n care va fi rostit, poate, pentru sine: mai bine a fi rmas un pescar linitit n Galileea mea natal... De aceea, la vestea npraznic dat de confrai Lam vzut pe Domnul!, Toma va avea o reacie ntru-totul omeneasc, rostind n sinea sa: Nu se poate! Nu-mi vine s cred! Este prea mare i mbucurtoare vestea!, apoi cu glas tare: Dac nu voi vedea n minile Lui semnul cuielor...i celelalte. Nu facem i noi aa, iubii credincioi, n mprejurri similare? Cnd cineva ne aduce o veste mare, de bucurie sau de ntristare, nu exclamm noi, pn s ne dumirim: Nu se poate! Nu-i adevrat! Nu pot s cred!... Apoi, n faa evidenelor, dac vestea este de bucurie l mbrim pe aductor, blbind mulumiri, amestecate uneori cu lacrimi de fericire; sau, dac vestea este trist, optim resemnai: Aa a fost s fie, aa a vrut Domnul. Iart-m c nu pot s cred ce s-a ntmplat... Astfel, amintindu-ne de propriile noastre experiene, nelegem mai bine exclamaia emoionant a lui Toma: Domnul meu i Dumnezeul meu! Iubii credincioi, ncercnd, aadar, s ne regsim n atmosfera simmintelor lui Toma, credem c una din temele propuse nou spre meditaie de Evanghelia de azi este dorina omului de a dobndi certitudinea nvierii. Sau, mai pe scurt, cutarea nemuririi. Omul a fost dintru nceput un cuttor. Chiar i n Rai. Curiozitatea Evei, mprtit i de Adam, nu este oare o expresie a cutrii? Dintre scrierile vechi, un exemplu relevant al cutrii (i nu de orice fel, ci cutarea nemuririi), l reprezint Epopeea lui Ghilgame, plasat n jurul anului 3000 . Hr. Ghilgame, eroul acestei vechi scrieri sumeriene, pornete

29
n cutarea nemuririi n clipa n care-i moare cel mai bun prieten, Enkidu. Spectrul i spaima morii l alarmeaz: Voi ajunge i eu pulbere precum Enkidu? i pleac hotrt n cutarea nemuririi pentru a-i readuce prietenul la via, dar i pentru ca el nsui s nu cad cndva prad rnei. Aceeai spaim, pe alt plan desigur, va fi ncercat i Toma: dac Iisus, nvtorul, att de puternic, Care - ntre altele - nu cu mult timp n urm l-a nviat pe Lazr, moare neajutorat pe o cruce banal, e pus n groap, iar peste gura gropii e aezat o piatr foarte mare, ce se va ntmpla cu mine, cel att de slab? Frica morii conjugat cu nzuina spre nemurire va fi imbold de cutri nentrerupte, n toate timpurile. Literatura universal cunoate n acest sens opere de larg circulaie. Am pomeni doar dou: Creanga de Aur (a lui James Frazer) i Faust, celebra lucrare a lui Goethe. n prima, autorul, dup ndelungi cercetri i comparaii ale feluritelor mituri, identific creanga de aurcu vscul, ca simbol al nemuririi, prin nsuirea lui de a fi verde, n timp ce copacul pe care crete nu mai are frunze. Ei bine, aceast plant intra n recuzita unui ritual n timpul alegerii noului rege, tnr i puternic, garant al continuitii, cu alte cuvinte al nemuririi. Iar Faust, n dorina lui de a-i prelungi viaa i fericirea, face pact chiar cu diavolul, n persoana lui Mefisto. Vedem aici tot o fug de moarte a omului, implicit dorin de nemurire. Spiritualitatea romneasc nu-i lipsit de exemple similare. Credem c cel mai elocvent este balada Mioria, n care ciobanul sacrificat l reprezint pe Hristos cel omort, dar nviat a treia zi. Printele Stniloae, vorbindu-le unor studeni, face aceast scurt tlcuire: Mioria reprezint pe Hristos i sufletul omenesc; Hristos care are mil de sufletul omenesc... Cei trei ciobani: cel cu oi mai multe este Hristos; iar ceilali doi: Pilat i evreii. i El are ca mireas sufletul omenesc... (Filocalia, foaie editat de ASCOR Cluj, Octombrie, 1995, p. 1). n acelai sens al dorului dup nemurire se nscrie i lucrarea, de excepional valoare, Nostalgia Paradisului, a lui Nichifor Crainic. nsi etimologia cuvntului nostalgie, dup autor, este o expresie a cutrii raiului pierdut: n limba greac nostos nseamn ntoarcere, iar algos, durere. i autorul explic apoi: Nostalgia este, astfel, durerea de a nu mai fi n locul unde ai fost odinioar.... Nu putem ncheia irul exemplificrilor fr s amintim de Petre uea, cel care, dup Revoluia din 89, prin mrturisirile lui, ca ale unui veritabil apostol al neamului romnesc, credem c a ndreptat muli pai spre sfintele biserici. Interviurile i crile, mai ales cele autobiografice, descoper n persoana lui un cuttor redutabil. Vom da, ns, un exemplu inedit. Am fost martor ocular la urmtoarea scen: Petre uea se gsea pe un pat al Spitalului Christiana, bolnav, cu puin timp nainte de a trece n venicie. Am intrat n salon cu un grup de studeni de la Teologie, spre a-l vedea. Domnule uea, sunt aici cu civa teologi tineri care ar dori s aud un cuvnt..." Btrnul s-a ridicat puin, s-a uitat la noi i a zis: Mi biei, auzii ce pot s susin unii, c viaa poate fi conceput fr Dumnezeu...Auzii voi? i n secundele urmtoare a izbucnit ntr-un plns cu sughiuri, din care nu s-a mai putut opri. Noi am mai stat pre de un minut, dup care, impresionai peste msur, am ieit discret, temndu-ne s nu-l tulburm mai tare. Tinerii primiser, de fapt, cuvntul folositor! Iubii asculttori, i acum s rmnem la aceste dou noiuni: cutare i nemurire. Nemurirea, sau viaa venic, poate fi gsit (= dobndit) atunci cnd cutarea este susinut de buncredin i de osteneal nentrerupt, potrivit dictonului: Tot ce-i cutat este gsit, dac nu te lai i nu fugi de osteneal. Nemurirea, dar de la Dumnezeu pentru cuttorii harnici, ne-a fost arvunit prin nvierea Domnului i intr n logica normalitii. Dumnezeu l-a creat pe om ntr-un scop bine definit, iar viaa are un sens precis. De fapt, numai viaa are sens. Moartea nu. Dac existena noastr s-ar stinge n moarte (care este un "non-sens"), ar nsemna c viaa nsi este non-sens, aberaie pe care nici mcar materialitii n-o susin. Goethe, pe care-l

30
pomenim din nou, a spus-o potrivit genialitii hrzit lui de la Dumnezeu: Urma zilelor mele pmnteti nu poate disprea n venicie... (Faust). Iar n clipa n care, de vom fi vrednici, ne vom gsi n faa Mntuitorului Iisus Hristos Cel nviat, vom rosti i noi ca Toma Domnul meu i Dumnezeul meu!, ntr-o stare de bucurie smerit: de bucurie, ca fericii tritori ai Marii ntlniri, dar recunoscndu-ne smerii, cu capetele plecate, greeala attor pmntene ndoieli. S ne nvredniceasc Dumnezeu de aceast clip! Amin.

31
4. DUMINICA MIRONOSIELOR Hristos a nviat! Iubii credincioi, n duminica de astzi aducem un pios omagiu femeilor mironosie, cele dinti vestitoare ale nvierii Domnului. tim din Sfintele Evanghelii c trupul Domnului Iisus Hristos a fost nmormntat n grab, n ziua de vineri (pe care noi o numim acum a patimilor), ritualul ungerii, specific iudeilor, nefcndu-se complet. Smbta nu era ngduit a se face nici o lucrare care presupunea efort fizic, legea iudaic fiind extrem de aspr n aceast privin: nu era voie s se fac mai mult de 1000 de pai. De aceea, abia a treia zi, duminica, ntia a sptmnii, femeile au mers la mormnt spre a mplini cele cuvenite pentru ungere. tim cu toii care a fost urmarea: au gsit mormntul gol! Domnul nviase! Le-a vestit nvierea i ngerul, dar iau adus aminte i de cuvintele Mntuitorului care spusese: Dup trei zile M voi scula! (Matei 16, 21). Astfel, aceste femei curajoase devin primele vestitoare ale celei mai mari minuni din istoria mntuirii: nvierea. Iubii credincioi, Cine au fost, de fapt, aceste femei? Care este numele lor, ce tim despre ele i cum au ajuns s aib zi osebit pentru pomenire? La aceste ntrebri vom ncerca s rspundem, cu ajutorul Domnului, n cele ce urmeaz... Pentru fiecare dintre ele avem mrturii n Sfnta Scriptur: pentru unele directe, pentru altele indirecte. Astfel, cnd vorbesc despre nvierea Domnului i despre intenia femeilor de a unge Trupul Domnului, evanghelitii pomenesc patru nume: Maria Magdalena, Maria lui Cleopa (numit i cealalt Marie), Salomeea i Ioana. Toate patru sunt amintite n legtur cu lucrarea de mirungere pe care intenionau s-o fac. Despre celelalte femei avem mrturii indirecte: Suzana (Luca 8, 3), Marta i Maria, surorile lui Lazr din Betania (Ioan 11, 1). i acum socotim potrivit a spune cteva cuvinte despre fiecare dintre ele:

Maria Magdalena a fost femeia din care Mntuitorul scosese apte demoni (Luca 8, 3), pn la ntlnirea cu Iisus fiind stpnit, aadar, de duhuri necurate, ducnd o via uoar. Originar din localitatea Magdala, nu departe de Capernaum, fusese cstorit de mai multe ori, alunecnd pe panta pcatului precum piatra se rostogolete pe pantele pmntului. Dar piatra se oprete, totui, undeva... Aa a fost i cu viaa Mariei Magdalena. Tlcuitorii biblici spun c ea ar fi fost femeia pctoas care a splat picioarele Mntuitorului cu lacrimi n casa lui Simon Fariseul din Capernaum (Luca 7, 36-48). Ei i-ar fi adresat Mntuitorul cuvintele Iertate i sunt pcatele tale. Credina ta te-a mntuit, mergi n pace! Din aceast clip Maria a devenit, astfel, alturi de alte femei cucernice, deosebit de ataat de Cel Care o vindecase i i-a redat demnitatea vieii. l va urma ndeaproape, iar evanghelitii au notat rsplata pe care Domnul i-a dat-o pentru rvna ei deosebit: a fost prima care s-a nvrednicit s-L vad dup nviere. (tim, desigur, din tradiie c Maicii Sale se artase mai nti. Fapt firesc, de aceea nici nu mai este menionat de evangheliti. Dar, iat, c dup Maica Domnului, Maria Magdalena a fost cea dinti dintre mironosie care L-a vzut nviat...). Devine apoi o propovduitoare neobosit a nvierii, vestind nti apostolilor,

32
apoi altora nemenionai n Evanghelii, dar pomenii n tradiii demne de crezare. Preotul scriitor Em. Copceanu a adunat relatrile despre aceast extraordinar femeie ntr-un interesant roman, cu titlul Maria Magdalena. ntre altele, noteaz de exemplu c Maria, nempcat cu decizia nedreapt a lui Pilat n procesul Mntuitorului, l-a reclamat personal la Roma. Pilat a fost chemat aici, a fost judecat i exilat la Lugdunum (Lyonul de azi), unde mai apoi s-a sinucis, frmntat de remucri. n sfrit, mai tim c aceast femeie curajoas a propovduit i-n alte inuturi, murind la Efes. Biserica nu i-a uitat pilduitoarea-i rvn i i-a fixat zi anual de pomenire la 22 iulie. Maria lui Cleopa, numit i cealalt Marie (Matei 28, 1), era verioar cu Maica Domnului i mam a frailor Domnului (n fapt veriori): Iacov, Iuda, Iosi i Simon. Ioana era soia lui Huza, un iconom al lui Irod (Luca 24, 10). Ataamentul ei fa de Mntuitorul ne arat c cretinismul a ptruns, nc de la nceput, chiar n casele regale. Salomeea, pomenit de evanghelistul Marcu (16, 1), era soia lui Zevedeu i mam a fiilor lui, Iacov i Ioan. Ea este cea care I-a cerut Mntuitorului ca aceti fii s stea unul de-a dreapta, altul de-a stnga Lui, n mpria Sa (Matei 20, 21), ca orice mam grijulie care dorete cel mai bun loc pentru copii... Susana pomenit de evanghelistul Luca (8, 3) alturi de Ioana lui Huza, care slujeau din avutul lorpe Mntuitorul i pe ucenicii Lui.

Marta i Maria pot fi socotite, pe bun dreptate, n rndul femeilor mironosie, ntruct n casa lor din Betania Mntuitorul poposea adeseori i mai ales pentru faptul c Maria svrise aici ungerea cu mir a Domnului, prevestind astfel moartea i ngroparea Lui (Ioan 12, 3).
Iubii credincioi, Am pomenit, aadar, cteva nume i cteva lucruri legate de femeile mironosie. Vor fi fost, desigur, i alte femei ataate de Mntuitorul i misiunea Sa, pe care nu le cunoatem cu numele. Fiecare a avut, ns, partea ei de lucru n ogorul propovduirii, constituind un model admirabil pentru femeile cretine din toate timpurile. Unele au avut o lucrare mai contemplativ, cum este cazul Mariei, sora lui Lazr. Altele, precum Marta, cealalt sor, o lucrare practic. Amndou lucrrile se completeaz reciproc, fiind necesare pentru mplinirea misiunii cretine n lume. Greete cel care neglijeaz una dintre ele n favoarea celeilalte. Facem aceast precizare pentru ca exist pe alocuri tendina unora de a neglija munca fizic, dedicndu-se aa-numitei contemplativiti, imitnd fr discernmnt partea Mariei... Iat, n acest sens, o pild din Pateric: A venit un frate la Avva Siluan din muntele Sinai i vznd pe frai c lucreaz cu minile a zis btrnului: nu lucrai mncarea cea pieritoare, c Maria partea cea bun i-a ales (cf. Ioan 10, 42). Zis-a btrnul ucenicului su Zaharia: Zahario, d fratelui nou venit o carte i l pune ntr-o chilie care nu are nimic! Deci cnd a sosit ceasul al noulea, lua seama la u, de vor trimite s-l cheme ca s mnnce. Iar dup ce nu l-a chemat nimeni, sculndu-se a venit la btrnul i l-a ntrebat: nu au mncat fraii azi, Avvo? Ba da, au mncat, i-a rspuns btrnul. Pe mine de ce nu mai chemat? Zisu-i-a lui: fiindc tu om duhovnicesc eti... Tu partea cea bun i-ai ales!

33
Atunci fratele, venindu-i n fire, a zis: iart-m, Avvo! I-a zis lui btrnul: Amin! Precum vezi, negreit are trebuin Maria de Marta, cci prin Marta se laud Maria... Iubii asculttori, De ncheiere, vom mrturisi c femeile mironosie, admirabile propovduitoare, sunt pentru noi nu numai exemple demne de urmat. Ele sunt totodat i sfinte, rugtoare naintea tronului Prea Sfintei Treimi. Pentru aceea ne adresm lor acum s mijloceasc naintea Bunului Dumnezeu ca s ne nvredniceasc i pe noi s-L mrturisim cu trie pe Hristos Cel nviat, precum ele pilduitor au fcut-o. Strigm, aadar, o dat cu femeile mironosie: HRISTOS A NVIAT!

34
5. DUMINICA A IV-A DUP SFINTELE PATI (a Slbnogului) n Ierusalim, lng Poarta Oilor, era o scldtoare care se numea pe evreiete Betezda...(Ioan, 5, 2). Iubii credincioi, Cunoscnd textul evangheliei de astzi, ncepem cuvntul nostru cu o ntrebare: Ce credei c simbolizeaz aceast scldtoare? (Se ateapt rspunsul credincioilor din Biseric, care nu vor ntrzia s pronune, ntre altele, Botezul cretin, Sfintele Taine, BISERICA). ntrebarea s-a dovedit retoric, iubii credincioi, ntruct noi, tiind din Evanghelia dup Ioan minunea vindecrilor ce aveau loc prin tulburarea apei de ctre un nger, ne ducem ndat cu gndul la Sfnta Biseric, unde au loc nencetate vindecri sufleteti i trupeti. nsui cuvntul Betezda (sau Vitezda, cum auzim n textele mai vechi), nseamn Casa Milei. Nu ne oprim acum s istorisim minunea pe care o svrete Mntuitorul asupra bolnavului ce suferea de 38 de ani. Evanghelistul Ioan descrie limpede cele petrecute. Dorim n schimb s facem o scurt tlcuire a evenimentului. Cazul nu trebuie vzut doar individual. Bolnavul suferind de muli ani, care nu avea om s-l arunce n scldtoare, reprezint omenirea Vechiului Testament care atepta un izbvitor i care a venit n persoana Dumnezeu-Omului Hristos, Vindectorul i Mntuitorul lumii. n locul unei singure scldtori vindectore, El va ntemeia Biserica, cu zeci de mii de lcauri, izvor de vindecri pentru toi cei ce intr prin apele Botezului, iar apoi vieuiesc n ea ca ntr-o veritabil Cas a Milei, de unde fiecare primete pe msura credinei i a faptelor, tot ceea ce sufletete este necesar pentru viaa de aici i de dincolo. Iubii credincioi, Avnd aceste coordonate, ne propunem pentru astzi s observm deosebirea ntre cretinii dinuntrul Bisericii i cei din afara ei, plecnd de la imaginea evanghelic a bolnavilor care intrau n scldtoare (i se vindecau!) i cei care rmneau pe margine, ntr-o dureroas i zadarnic ateptare. Intuii, credem, aspectul pe care vrem s-l evideniem. Exist o deosebire fundamental ntre cretinul autentic, mldi vie n via Hristos (Ioan 15, 5), pentru care Sfnta Liturghie nseamn ua de intrare n Rai, i prutul-cretin, cel doar cu numele, care privete Biserica doar ca pe un monument de art, iar ceea ce se petrece n ea ca pe un spectacol plcut din cnd n cnd privirii. Propriu-zis, cel de-al doilea nu poate fi numit cretin. Denumirea lui real este cea de spectator. Nu vrem s folosim multe cuvinte, spernd ca din puine, dar spuse direct, fiecare vom nelege n ce categorie ne situm. Pentru a fi cretin cu adevrat, nu este suficient s fii botezat, iar dup aceea s ai legtura cu Biserica doar la Crciun, Pati, la vreo cununie, sau atunci cnd asupra-i se abate un necaz. Cretinul, n accepiunea deplin a cuvntului, este cel care se ine strns de Sfnta Biseric, precum pruncul de poala maicii lui. Cel care ascult de poruncile Bisericii, precum copilul cuminte ascult poruncile prinilor. Trebuie s mai spunem c nici simpla participare la Sfintele Slujbe nu te situeaz automat nuntrul Bisericii. Dac nu participi cu evlavia necesar eti tot un spectator. S fim ateni, n acest sens, c putem pleca de la Biseric mai ncrcai de pcate, mai ntunecai la chip dect am venit. Sau, aa cum este de dorit, putem pleca mai luminai, mai mbuntii. Este gritoare sub acest aspect urmtoarea pild din Pateric: Fericitul Avva Pavel, ucenicul sfntului Antonie, a povestit prinilor un lucru ca acesta: odat mergnd la o mnstire pentru cercetarea i folosul frailor, au intrat n sfnta biseric ca s svreasc sfnta slujb, iar fericitul Pavel lua seama la fiecare dintre cei ce intrau n biseric, ca sa vad cu ce fel de suflet intra la slujb, c avea i

35
acest dar dat lui de la Dumnezeu, ca s vad pe fiecare cum este la suflet, precum vedem noi obrazele unii altora. i intrnd toi cu faa luminat i cu obraz vesel i vznd pe ngerul fiecruia bucurndu-se de dnsul, pe unul l-a vzut negru i ntunecat la tot trupul i dracii inndu-l de amndou prile, iar pe sfntul lui nger departe mergnd dup dnsul, posomort i trist. Iar Pavel lcrimnd i btndu-i cu mna pieptul, edea naintea bisericii, plngnd foarte pe cel ce i se artase aa... Dup ce s-a isprvit slujba, iari lua aminte Pavel la feele celor ce ieeau din sfntul lca. Deci vede pe brbatul care mainainte intrase ntunecat la fa, c iese luminat, alb la trup, iar pe ngerul su aproape de dnsul, bucurndu-se foarte. Iar Pavel l-a rugat pe omul cu pricina s-i spun cum i-a druit Dumnezeu aceast schimbare. Iar omul vdit fiind de Pavel, naintea tuturor a povestit fr sfial cele pentru sine, zicnd: Eu sunt un om pctos i de mult vreme vieuiam n grele pcate pn acum. Dar intrnd n sfntul lca, am auzi cuvintele lui Isaia prorocul: Splai-v i v curii, scoatei vicleugurile din inimile voastre...(Isaia 1, 16 .u. ); Iar eu, nevrednicul, de cuvintele proorocului umilindu-m i suspinnd, am zis ctre Domnul: ie, Dumnezeule, Care ai venit n lume s mntuieti pe cei pctoi, m fgduiesc s lepd toate frdelegile ii voi sluji cu curat tiin!...Cu aceste fgduine am ieit mainainte din Biseric...(Ediia Iai, 1913, p. 210). Iubii credincioi, Mesajul acestei pilde este de a ne strdui s folosim darurile Bisericii pentru a ne lumina sufletele, nu a le ntuneca mai tare. De a ne integra cu adevrat n atmosfera Bisericii, nu a rmne pe dinafar. De cte ori preoii duhovnici nu trag de noi, ndemnndu-ne la nlocuirea patimilor cu fapte de virtute, ncercnd astfel s ne treac pragul Bisericii, spre a fi nuntru, iar noi rspundem cu o naturalee copilreasc: Da, printe, avei dreptate, dar eu - tii - din motivul cutare sau cutare, nu pot s fac asta, sau s renun la.., nu pot s vin la Sfnta Liturghie pentru c.... etc. etc., amgindu-ne c ne-am spovedit, c suntem cretini buni, dar n realitate rmnnd n continuare simpli spectatori ai cretinismului. Sau, cum se mai spune, "cretini fr biseric..." Credem c duhovnicul este dator s spun mai direct i personal aceste lucruri, nu numai la modul general. Cnd ne cunoate mai bine i vede c suntem n situaie de autoamgire, el trebuie s ne atrag atenia c prin unele dintre faptele noastre svrite n Sfntul Lca (vorbire, umblare de colo - colo, fonire de pungi, srutare zgomotoas a icoanelor, jignirea celor din jur etc.), ct i din afara lui (fapte de care nu pomenim, cci se tiu) nu suntem cretini ci spectatori. Trebuie, n acest sens, s cerem prerea duhovnicului, ntrebndu-l direct, desigur ntre patru ochi: Printe, m cunoatei de atia ani, ce prere avei, sunt cretin sau doar m amgesc c sunt? i dac nu sunt, ce ar trebui s fac? i preotul, cu tactul necesar, va rspunde fiecruia potrivit datelor concrete, personale. Credem c este absolut necesar i mntuitoare o astfel de or a adevrului! Nici preotul nu trebuie s se sustrag de la un astfel de dialog, nu numai cu propriul duhovnic, dar chiar i cu credincioii. Aa cum v-am invitat i-n alte di o facem i acum: cnd avei ceva de reproat sau de atenionat, sau vedei ca preotul greete ntr-un fel sau altul, putei s va adresai, tot ntre patru ochi, firete: Printe, cutare fapt sau vorb cred ca este greit... i preotul, n urma acestui dialog lmuritor, i poate ndrepta greeala, sau dac crede c nu a greit poate da explicaiile necesare. Iubii asculttori, ntorcndu-ne la mesajul evangheliei de astzi, trebuie s realizm c nimeni nu se mai poate plnge c nu are om s-l arunce n scldtoare: Omul Hristos, ateapt n fiecare minut din zi i noapte s fie strigat, iar Biserica, Betezda noastr a tuturor, are apele pregtite pentru vindecarea oricrei dureri. Chemarea noastr special pentru ziua de azi este s ne

36
ntrebm serios, consultnd firete duhovnicii notri, dac suntem n Biseric sau n afara ei. Problema i-o pun tot mai des membrii marcani ai comunitilor protestante care, tiindu-se rupi de Biserica cea Una, se ntreab ngrijorai: suntem n sau n afar? De aceea muli dintre ei se ndreapt nspre Ortodoxie, fapt remarcat nu numai n Europa occidental ci i n America, sau pe alte continente. Trebuie s mai spunem c nici simplul fapt de a fi botezat ortodox nu-i suficient pentru a fi cu adevrat n Biseric, ci trebuie mplinite anumite cerine, aa cum am spus mai sus. S nu ntrziem, aadar, s avem curajul sinceritii i, mai ales, curajul de a trece hotri pragul Bisericii, nu numai n sens fizic ci i spiritual. Recitind pericopa evanghelic de astzi vom vedea cum spre finalul ei ni se dezvluie c bolnavul cu pricina ajunsese suferind n urma unor pcate grele. Asemenea lui suntem, poate, i noi. De aceea, dup ce ne vom spovedi fr a ascunde ceva i ne vom hotr s rupem cu faptele care ne-au situat n afara cretinismului, cuvintele Domnului adresate slbnogului se vor potrivi i nou: Iat c te-ai fcut sntos. De acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru!(Ioan, 5, 14). Amin.

37
6. DUMINICA A V-A DUP SFINTELE PATI (a Samarinencei) Hristos a nviat! Iubii credincioi, Pentru a nelege mesajul evangheliei de astzi, v solicitm cteva minute de rbdare pentru a v prezenta mai nti anumite date istorice, de mare importan, extrase n principal din Crile Vechiului Testament. Astfel, n Crile Regilor citim c dup o domnie strlucit de 40 de ani, regele Solomon a trecut pragul veniciei, pe la anul 930 . Hr. n urm-i, fiii si au mprit ara n dou: Ieroboam a luat partea de nord, formnd Regatul Israel (capitala Sichem) i Roboam partea de sud, Regatul Iuda (capitala Ierusalim). Pentru lmuririle ce vor urma, trebuie s reinem c Regatul de Nord, Israel, va cdea sub asirieni, prin anii 722-721 . Hr., iar cel de sud, Iuda, pe la anul 600 . Hr. Regatul de Nord cuprindea n graniele sale i provincia Samaria. La cderea regatului, populaia din aceast provincie a fost deportat n Asiria, n locul ei fiind adui, dup cum citim n IV Regi (17, 24) ...oameni din Babilon, Cuta, Ava, Hamat i Sevarfaim, pe care i-a aezat prin cetile Samariei... Se nelege c aceste populaii au adus cu ei i zeitile pgne la care se nchinau. La ntoarcerea din robie (538 . Hr. ), samarinenii s-au amestecat cu aceste neamuri, dnd astfel natere unui popor hibrid, att din punct de vedere etnic ct i religios, adornd zei pgni precum Sucot-Benot, Nergal, Aima etc. Iubii credincioi, numai n lumina acestor date istorico-biblice nelegem de ce iudeii, care se considerau un popor curat, nu voiau s aib amestec cu samarinenii, fiindc vedeau n ei o aduntur de oameni spurcai... Este greu cuvntul, dar aa se explic mirarea femeii samarinence din Evanghelia de astzi: Cum, Tu care eti iudeu, ceri s bei ap de la mine, o femeie samarineanc? (Ioan, 4, 9). Cu alte cuvinte, nu zicei c noi, samarineii, suntem spurcai? Nu i-e team c Te vei spurca?... Rspunsul Mntuitorului ne este cunoscut. Aadar, ncepem s nelegem acum c mesajul principal din Evanghelia citit azi este c Mesia, Fiul lui Dumnezeu, n-a venit s mntuiasc numai poporul iudaic, ci ntreg neamul omenesc. n acelai sens, c nu numai n Ierusalim se poate aduce nchinare Dumnezeului adevrat, ci n orice loc, pentru c Dumnezeu, duh fiind, este pretutindeni. Iar acum vom strbate mpreun firul evangheliei, propriu-zis al convorbirii dintre Mntuitorul i femeia samarineanc, pentru a limpezi cteva aspecte. Mai nti, Mntuitorul face comparaie ntre apa obinuit de but i apa cea vie, pe care El, numai El, o poate da. Ceea ce n-a neles femeia atunci tim noi acum: apa cea vie reprezint, pe de o parte, nvtura Sa, care adap pe cei nsetai de adevr, pe de alt parte Sfintele Taine, prin care omul primete hrana cea venic. n clipa n care Mntuitorul pomenete de cei cinci brbai ai femeii (tlcuitorii spun c ar fi o legtur cu cele cinci neamuri pgne strmutate n Samaria), samarineanca i d seama c are n faa ei un OM deosebit, prooroc dup socotina ei. De aceea, cu mult ncredere, i pune o ntrebare ce o frmnta nu numai pe ea ci i pe conaionalii ei: unde este adevrata nchinare, pe muntele acesta, ori n Ierusalim? Muntele invocat era, de fapt, Garizim, pe care samarinenii zidiser un templu, spre a-i arta opoziia fa de Ierusalim. Acum Mntuitorul Iisus Hristos d rspunsul ateptat nu numai de samarineni, ci de ntreaga omenire: Duh este Dumnezeu i cei ce I se nchin trebuie ca n duh i adevr s i se nchine!" (Ioan 4, 24). Aadar, nu doar n Ierusalim sau pe Garizim, ori n alta parte, ci pretutindeni, peste tot unde nchinarea se face n adevr. Adic Dumnezeului Celui adevrat, Iisus Hristos, precum nsui a spus: Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa(Ioan 14, 6).

38
Iat adncul tainei lucrrii dumnezeieti: Iisus Hristos se descoper ca MESIA unei femei oarecare, ce aparinea unui neam dispreuit, marginalizat, catalogat spurcat de ctre iudeii rigoriti, stpnii de egoism i dispre, crora, n orgoliul lor exclusivist li se prea c numai lor li se poate descoperi adevrul suprem. Evident, Mntuitorul nu S-a descoperit ntmpltor aa, ci ca s arate c cei de pe urm vor fi cei dinti, iar cei dinti vor fi pe urm! (Matei 19, 30). * Tradiia consemneaz c femeia samarineanc a devenit, n urma acestei mntuitoare convorbiri, o mrturisitoare curajoas a Evangheliei, sfrindu-i viaa ca martir, la Roma. Biserica n-a uitat-o i i-a dat zi anual de pomenire, la 26 februarie, cu numele Sf. Fotinia (nume sugestiv, fos-fotos n limba greac nsemnnd lumin). Iubii credincioi, vom ncheia amintindu-v c Evanghelia de azi sfrete cu mrturia c samarinenii l rugau pe Mntuitorul s rmn cu ei, convini pe deplin c El este cu adevrat Hristos, Mntuitorul lumii (Ioan 4, 40-42). Asemeni lor, credem cu trie i noi astzi, strignd i mrturisind: HRISTOS A NVIAT!

39
7. DUMINICA A VI-a DUP SFINTELE PATI (a Orbului) [ Predic tematic: Siloamul, prevestire a Botezului cretin ] Mergi de te spal n scldtoarea Siloamului! (Ioan, 9, 7). Iubii credincioi, HRISTOS A NVIAT! Este ultima duminic din acest an cnd mai rostim salutul pascal. Joi vom prznui nlarea Domnului, iar d-voastr tii prea bine c numai pn la nlare ntrebuinm acest salut. De aceea, nainte de a ptrunde n nelesul evangheliei de azi, s mulumim Domnului c ne-a nvrednicit s facem i azi aceast rostire n biseric, la Sfnta Liturghie. Duminica de astzi este nc un ecou al Marelui Praznic al nvierii. n sprijinul acestei afirmaii oferim dou explicaii scurte. 1. Orbul din natere a primit de la Mntuitorul Iisus Hristos nu numai lumina ochilor trupeti, fapt care, fr ndoial, i-a produs o negrit bucurie. El a fost luminat i sufletete, mintea, inima i voina lui dovedind o vedere mai nalt dect cea fizic, n fiina lui vdindu-se, cu anticipare, darurile luminii nvierii. Dovada o avem n felul nelept n care le-a vorbit celor care-l ispiteau (fariseii interogndu-l mai abitir ca peste veacuri miliienii pe opozani la anchetele din rile comuniste). Iat cteva din cuvintele lui: Tocmai n aceasta st minunea: c voi nu tii de unde este i El mi-a deschis ochii. i noi tim c Dumnezeu nu-i ascult pe pctoi; dar de este cineva cinstitor de Dumnezeu i face voia Lui, pe acesta l ascult. Din veac nu s-a mai auzit s fi deschis cineva ochii unui orb din natere. De n-ar fi acesta de la Dumnezeu, n-ar putea s fac nimic... (Ioan, 9, 30-33). 2. A doua explicaie a legturii cu Praznicul nvierii decurge din faptul c izvorul Siloamului, la care dup ce s-a splat, dup porunca Mntuitorului, orbul i-a cptat vederea, prevestete botezul cretin. Noi cunoatem, din istoria Bisericii, c n primele secole ale cretinismului, la Pati erau botezai catehumenii, dup o pregtire prealabil, desigur. La botez erau mbrcai n haine albe, pe care le purtau toat sptmna luminat, ca simbol al curiei lor, dar i al luminrii dobndite. Ei erau numii luminai (= fotizomeni, de la vb. fotizo, care nseamn a lumina) chiar nainte de botez, n sensul c erau instruii n elementele de baz ale cretinismului. Cu att mai mult dup botez! Se nelege c dup primirea Tainei se comportau ca nite oameni nelepi, faptele lor purtnd amprenta luminii izvorte din nvtura Evangheliei. Era, de fapt, o dovad a dobndirii vederii celei duhovniceti. La fel, am vzut, s-a manifestat i omul din Evanghelia de astzi, dup minunea svrit cu el. Iubii credincioi, Am ales ca tem sesizarea legturii ntre izvorul Siloamului i botezul cretin, la sugestia pericopei din Apostolul ce s-a citit astzi (Fapte 16, 16-34), n care, dup cum ai auzit, a fost vorba de botezarea temnicerului din Filipi (cu toat casa lui) de ctre apostolul Pavel, eveniment dup care s-a veselit cu toata casa, creznd n Dumnezeu. Iat, aadar, consecina luminrii: bucurie i credin. Cu siguran nsoite de fapte cretineti, corespunztoare nvturii evanghelice. De aceea, iubii credincioi, se cuvine s tragem cteva nvminte dintre cele de mai sus, pentru viaa noastr. i noi suntem botezai, luminai. Pe lng vederea fizic, pentru care mulumim lui Dumnezeu, am dobndit i vederea duhovniceasc, care izvorte din Taina Botezului, iar aceast vedere, cu ochii sufletului, ne cluzete spre a vieui nelepete. Cci Botezul -spune Sf. Grigorie de Nazianz - este luminarea sufletelor, schimbarea vieii n mai bine, ntoarcerea, ndreptarea cunotinei ctre Dumnezeu, reluarea legturii cu Dumnezeu (Cuv. XL, Despre Sf. Botez).

40
Iar Sf. Ciprian arat c Pentru fiii luminii este zi i n timpul nopii. Cnd este oare fr lumin cel care are lumin n inima sa? Sau cnd nu are soare i zi acela pentru care Hristos este Soare i Zi?(Despre rugciunea domneasc, 35). Viaa celui botezat trebuie s confirme darurile primite la Botez, prin cuvinte i fapte, chiar i prin gndurile lui. Comportamentul este al unui om luminat, care a prsit ntunericul. Sf. Ap. Pavel afirm acest adevr ntr-un mod att de plastic: Altdat erai ntuneric, iar acum suntei lumin ntru Domnul; umblai ca fii ai luminii! Pentru c roada luminii este n orice buntate, dreptate i adevr (Efeseni, 5, 8-9). A vedea n sens spiritual devine, astfel, sinonim cu a nelege sensul cretin al vieii. A vedea nseamn a avea perspectiv, a prevedea consecinele aciunilor tale. A te strdui s pricepi rosturile lucrurilor, nu doar a manifesta o rvn care de multe ori poate cdea n habotnicie. De aceea acelai sfnt apostol Pavel atrage atenia iudeilor (dar i nou, indirect): Cci le mrturisesc c au rvn pentru Dumnezeu, dar sunt fr cunotin (Romani, 10, 2). Este interesant de observat cum n limbile clasice, verbul a vedea are i sensul de a nelege (n gr. eidein nseamn a vedea dar i a fi instruit; n lat. video = a vedea, dar i a nelege). Dintre limbile moderne, n limba englez vb. to see = a vedea, dar are i sensul de a nelege, a cunoate. i n limba romn, la figurat, a vedea semnific a ti, a pricepe. De exemplu expresia: Vd c nu prea vrei s faci acest lucru, vrea s spun neleg (tiu chiar!) c nu vrei.... Prin aceste precizri am dorit s subliniem importana vederii celei duhovniceti, fr de care omul este orb, chiar dac vederea fizic i este ntru totul sntoas. Iubii credincioi, Orbirea este, aadar, de dou feluri. Trupeasc i sufleteasc. Nu vorbim despre prima pentru c nu intr n obiectivele noastre pentru cuvntul de astzi, cu toate c aceast boal aduce mult tristee celor lovii de ea. De aceea trebuie sa ne imaginm ct bucurie simte cineva care i-a recptat vederea, aa cum a fost cazul omului din evanghelie. Urmtoarea ntmplare este sugestiv n acest sens: ntr-un compartiment de tren cltoreau mpreun cteva persoane fr s se fi cunoscut nainte. Una dintre ele privea mereu pe geam i exclama destul de des minunat, minunat!, spre mirarea celorlali, care vedeau pe geam un peisaj comun, fr priveliti deosebite. Omul cu exclamaia s-a simit dator s se explice: V rog s m iertai c nu mi-am putut stpni admiraia fa de cele ce se vd pe geam... Eu azi diminea am ieit din spitalul unde am fost operat la ochi, cci am fost nevztor. Acum vd i sunt att de fericit de noutile ce-mi apar naintea ochilor..." Ct bucurie n astfel de cazuri, dar ct tristee la cei nevztori! i, totui, orbirea sufleteasc este mai grea, pentru c ea implic mntuirea, aadar viaa venic. Dar orbirea aceasta are mai multe nuane, dintre care evideniem dou: orbire sufleteasc involuntar, care vine cel mai adesea din ignoran (te orbete cineva, n sensul c te prostete, te manipuleaz cu viclenie, prin diferite metode) i orbire voluntar, adic te complaci singur n minciun i ntuneric. Credem c acesta din urm este cel mai grav simptom al nevederii. Este, de fapt, refuzul de a recunoate evidenele i, n consecin, vieuirea voit n ape tulburi, n confuzie i tot ce ine de acestea. Pentru astfel de oameni, botezul cretin a rmas doar o formalitate. Ct sunt de actuale, n acest caz, cuvintele sf. Chiril al Ierusalimului: Muli se boteaz ca i Simon Magul. i-a cufundat trupul n ap, dar nu i-a luminat inima cu Duhul. Trupul s-a cobort i s-a ridicat iari, dar sufletul nu s-a ngropat mpreun cu Hristos i nici nu s-a sculat mpreun cu El... De aceea timpul vieii este deosebit de preios pentru limpezirea noastr. S nu ne prind ceasul morii ca i cum am fi nebotezai, orbi, ci vztori (adic nelegtori) ai sensurilor vieii.

41
De aceea, Mntuitorul ne cheam cu atta struin, pe toi, spre vieuire luminoas: nc puin vreme Lumina este cu voi. Umblai ct avei lumin, ca s nu v prind ntunericul. Cci cel ce umbl n ntuneric nu tie unde merge. Ct avei lumin, credei n Lumin, ca s fii fii ai Luminii(Ioan, 12, 35-36). Amin.

42
8. DUMINICA a VII-a DUP SFINTELE PATI (a Sfinii Prini de la Sinodul I ecumenic) - Despre cunoaterea lui Dumnezeu Citim n Patericul cel vechi, la capitolul Pentru Avva Aghaton: S-au dus oarecarii la dnsul, auzind c are aleas dreapt-socotin. i vrnd s-l cerce de se mnie, i-au zis lui: Tu eti Aghaton? Am auzit c eti desfrnat i mndru. Iar el a zis: Aa este! i i-au mai zis lui: Tu eti Aghaton brfitorul, clevetitorul? Iar el a zis: eu sunt! L-au ntrebat iari: Tu eti Aghaton ereticul? Atunci el, srind ca ars, a strigat: Nu sunt eretic! i l-au rugat pe el zicnd: Spune-ne nou, pentru ce attea cte nvinuiri i-am adus, le-ai primit, iar cuvntul acesta eretic nu l-ai suferit? Zis-a lor: Cele dinti asupra mea le iau, cci este spre folos sufletului meu s le recunosc. Dar cuvntul acesta eretic este desprire de Dumnezeu i eu nu voiesc aceasta! Iar ei auzind, s-au minunat de dreapta lui socotin i sau dus zidii, adic folosii... Iubii credincioi, HRISTOS S-A NLAT! Pilda pe care v-am nfiat-o este n strns legtur cu duminica de azi, att cu Sfnta Evanghelie ce s-a citit la Sfnta Liturghie (de la Ioan 17, l - 13), ct i cu pomenirea Sfinilor Prini de la sinodul I ecumenic, trecui n calendar. Cci ne gsim n a VII-a duminic dup Sf. Pati, cnd li se face pomenire special, ca-n fiecare an, duminic aflat ntre praznicul nlrii Domnului i cel al Pogorrii Sf. Duh. De aceea ne-am adresat cu salutul Hristos S-a nlat! Ne propunem, cu ajutorul Domnului, ca n cele ce urmeaz s vorbim despre calea dreapt, corect, care duce la cunoaterea lui Dumnezeu. Gndul alegerii acestui subiect a izvort din versetul al 3-lea al pericopei evanghelice de azi: Aceasta este viaa venic: s Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat i pe Iisus Hristos pe Care L-ai trimis. Aceast invitaie de a-L cunoate ca singur Dumnezeu adevrat, are darul s alunge spusele ateilor ignorani i rutcioi, din trecut i de azi, care susin - fr temei - c n Biblie ar scrie crede i nu cerceta... Trebuie s spunem rspicat c nicieri n Sfnta Scriptur nu ntlnim aceast expresie! Dimpotriv: Cercetai scripturile, spune Mntuitorul (Ioan 5, 39), c socotii c n ele avei via venic. i acelea mrturisesc despre Mine... Se face referire, desigur, la Scripturile Vechiului Testament, mai ales la profeiile mesianice. La vremea cnd Mntuitorul a rostit aceste cuvinte nc nu erau scrise crile Noului Testament, dar acum expresia cercetai Scripturile este, desigur, valabil i pentru aceste scrieri. Aadar, cercetai! Nimeni nu trebuie s cread orbete. Tot Mntuitorul a spus, ntrun alt context: Cerei i vi se va da, cutai i vei afla" (Matei, 7, 7). Iar Sf. Ap. Pavel ndeamn: Toate s le cercetai (ncercai), inei ce este bun! (I Tes. 5, 21). E adevrat c n Scriptur ntlnim i aceste cuvinte: Fericii cei ce n-au vzut i au crezut... (Ioan 20, 29), dar ele se refer la cei care nu au trit n vremea n care Mntuitorul a vieuit pe pmnt i au crezut (i vor crede) pe temeiul mrturiilor din Sfnta Scriptur, al Sfinilor Apostoli i al urmailor lor. Ne amintim, aadar, c aceste cuvinte i-au fost adresate lui Toma, cel care o vreme s-a ndoit de nvierea Lui, iar apoi, vzndu-L, acelai apostol care se ndoise a exclamat, de data aceasta convins dar i gtuit de emoie: Domnul meu i Dumnezeul meu! Iubii credincioi, Cercetarea Scripturii, pentru a-L cunoate pe Dumnezeul cel adevrat, nu se poate face la ntmplare. Tainele Scripturii pot fi ptrunse doar de omul cel duhovnicesc. Mintea

43
celui care dorete s neleag drept aceste taine, trebuie s fie antrenat n acest sens, altfel se poate cdea uor n nelegeri greite i chiar n erezie. Biserica drept-mritoare a avut mult de luptat (i nc mai are!) cu ereziile i nefericiii care le susin. Nu ntmpltor se face pomenire n calendar de sinodul I ecumenic i Sfinii Prini participani. Trebuie s ne amintim mereu de rvna acestor brbai alei ai Bisericii, nu numai de la acest sinod, ci i de la celelalte ase, cci, n total, Biserica ortodox recunoate 7 sinoade ecumenice. N-a fost uor, bunoar, celor 318 Sfinii Prini de la sinodul I, pomenit astzi, s nfrunte argumentele, n aparen valabile, ale ereticilor, n frunte cu Arie, preot n Alexandria. Da, iubii credincioi, preot! i nc unul care se dovedise un bun predicator, din nefericire pentru el czut n patima mndriei i care a ndrznit s coboare tainele dumnezeirii la msur omeneasc... Cci, n esen, a ndrznit - contrar cuvintelor Mntuitorului Eu i Tatl una suntem(Ioan 10, 30) - s predice c Iisus Hristos, din moment ce-i zice fiu, nu este din veci, fiind, adic, o creatur a Tatlui... i n-au fost puini adepii lui... ncetnd a cugeta duhovnicete, dialoga cam n acest mod cu credincioii pe care-i ntlnea: "...Cretine, ai un fiu, da? Da, printe. S tii, omule, c fiul tu este de aceeai vrst cu tine... Asta-i o glum, printe! Nu, nu-i glum . Eu i vorbesc dup logica episcopului Alexandru, care nva, auzi nebunie, c Iisus Hristos - Fiul lui Dumnezeu e din veci, deci de o vrst cu Tatl Creatorul...Poi crede aa ceva? Nu Printe!..." i aa, de la om la om, rtcirea s-a ntins... Acest fapt l-a determinat pe mpratul Constantin cel Mare, care dorea pace n Biseric, s convoace ntiul sinod ecumenic, la Niceea, n anul 325. Iubii credincioi, Nu-i timpul i locul acum s intrm n amnuntele discuiilor ce s-au desfurat. Ele pot fi cunoscute fr greutate, de ctre cei interesai, din crile de istorie bisericeasc, tiprite acum n tiraje din ce n ce mai mari. Printre acestea, una dintre cele mai importante este a lui Eusebiu de Cezareea (volumul 14 din colecia Prini i scriitori bisericeti). S reinem, totui, c la acest sinod s-au formulat primele 7 articole din Crez, pe care le rostim la fiecare Sfnt Liturghie, ca mrturisire dreapt despre dumnezeirea Tatlui i a Fiului. Greeala fundamental a lui Arie i adepilor si, era c prin negarea dumnezeirii Fiului, nega puterea Lui de mntuire a omenirii. Cci dac Fiul era creat, nu putea mntui creatura. Numai ca Dumnezeu, Fiul este i Mntuitor! De aceea tainele dumnezeieti nu pot fi judecate cu raionamente simple sau simpliste, omeneti. Cum spuneam mai sus, numai o raiune luminat, nduhovnicit, se poate apropia s cunoasc, fr a grei, cele despre Dumnezeu. In aceast privin Sfntul Apostol Pavel griete: Omul trupesc nu primete cele ale Duhului lui Dumnezeu, cci pentru el sunt nebunie i nu poate s le neleag, fiindc ele se judec duhovnicete... Dar omul duhovnicesc toate le judec (I Cor. 2, 14). Le judec, n sensul c e capabil s gndeasc drept, cu discernmnt, s-au dreapt-socotin, dup limbajul Patericului... Iubii asculttori, rmnem de-a pururi recunosctori celor 318 Sfini Prini de la Sinodul I, pomenii azi, care prin rugciune i rvn deosebit au cugetat i formulat dreapta credin cu privire la dumnezeirea Fiului, Mntuitorul nostru. Cuvntul pe care l-am rostit se dorete a fi o invitaie pentru o cercetare duhovniceasc a scripturilor: deodat Biblia i Sfinii Prini, cu ncredinarea c n acest mod vom putea gsi, dup cuvintele Mntuitorului (Ioan 17, 3), viaa venic spre care ne ndreptm. Amin.

44
III. D U M I N I C I D U P R U S A L I I
1. DUMINICA I, a TUTUROR SFINILOR - prilej de meditaie la cele viitoare La marea trecere a pragului dintre viaa pmnteasc i venicie, dac vom fi rnduii n ceata drepilor, sufletele noastre, nsoite de sfinii ngeri, se vor bucura de marea ntlnire n ceruri cu Dumnezeul Treimic, Tatl, Fiul i Sfntul Duh, cu Sfnta Fecioar Maria, cu toi sfinii, cu prinii i strmoii notri, cu toi cei dragi care s-au svrit mai'nainte de noi... Aceasta este, credem, cea mai mare fericire a Raiului: s te ntlneti i s comunici, fa ctre fa, cu vieuitorii cerului, cunoscui sau necunoscui nainte. Cci, aa cum ne nva Scriptura i Prinii Bisericii, dup moartea noastr cu trupul noi nu ncetm s fim persoane, care vd, aud, vorbesc... Cum va fi dincolo vorbirea, auzul, vederea, este un lucru de tain, a crui cunoatere ne va fi dat doar dup plecarea de aici. Cci zice Sf. Ap. Pavel: "Acum vedem ca prin oglind, n ghicitur, atunci, ns, fa ctre fa; acum cunosc n parte, dar atunci voi cunoate pe deplin" (I Cor. 13, 12). Creznd, astfel, n aceast mare ntlnire, ndjduim s-i vedem, n lumina Prea Sfintei Treimi, mpreun cu Maica Domnului, pe toi sfinii rnduii de Biseric n calendarele noastre i pe care noi i pomenim cu toat cuviina: ngeri, prooroci, apostoli, mucenici, cuvioi, ierarhi .a., adeverindu-se n faa ochilor notri spusele psalmistului: "Minunat este Dumnezeu ntru sfinii Si!" (Psalm 67, 36). "Timp" a-i vedea i a vorbi cu ei va fi din belug: venicia nu este n nici un fel supus vreunui ceasornic, nici ameninat de venirea serii, cci "ziua" ei este fr de sfrit, fiind "nenserat", cum frumos se exprim crile noastre de slujb: Ziua cea nenserat a mpriei... Aceast "zi" numit de printele apostolic Barnaba "a opta" (Epistola..., XV, 9), este descris astfel de printele Dumitru Stniloae: "Viaa viitoare va fi o duminic fr de sfrit, sau paradisul regsit i eshatologia inaugurat, clipa aurorii cu al ei minunat "deodat" i lumina fr asfinit a zilei a opta n care Dumnezeu va fi totul n toate..." (Dogmatica, III, 6). Mare bucurie, iubii frai, vom tri, astfel, ntlnind pe Maica Domnului, pe Sfntul Ioan Boteztorul, pe Sfinii Apostoli, dimpreun cu toi ceilali sfini despre care citim attea lucruri minunate n Sfnta Scriptur i n Vieile Sfinilor. Bucuria va fi sporit, ns, de ntlnirea cu sfini de care n-am mai auzit, dar a cror vedere va constitui pentru noi o surpriz aparte a zilei a 8-a... Cci este pe nelesul oricui c n calendar nu sunt cuprini toi sfinii bine-plcui lui Dumnezeu, ci doar un numr limitat al lor. Ei bine, la sfinii necunoscui s-au gndit Prinii Bisericii cnd au fixat n calendar i o duminic "a tuturor sfinilor", duminica de astzi, ntia dup Rusalii. Este o srbtoare comun a tuturor sfinilor ale cror nume i urme s-au pierdut, s-au uitat, sau au rmas nenregistrate i necunoscute. Aezarea acestei pomeniri ndat dup Rusalii nu sa fcut, ns, la ntmplare: dumnezeietii notri Prini au voit s arate c Pogorrea Preasfntului Duh a lucrat prin Apostoli nite lucruri att de mari, nct a sfinit i a nelepit pe cei de un aluat cu noi, aducndu-i, prin Iisus Hristos, la Dumnezeu: pe unii prin mucenicie i snge, pe alii prin trire i via virtuoas, Duhul Sfnt svrind, astfel, fapte minunate, mai presus de fire. Pomenirea sfinilor necunoscui n aceast duminic nu exclude, firete, cinstirea celor cunoscui. De aceea, calendarul nu zice "duminica tuturor sfinilor necunoscui", ci, simplu, "a tuturor sfinilor", pentru c ei nu pot fi desprii: toi au vieuit i luptat pentru un singur Hristos. Cinstirea lor este mult i bine-plcut Domnului, noi urmnd ndemnul proorocului David-Psalmistul: "Ludai pe Domnul ntru sfinii Lui!" (Psalm 150, 1). Mrturisim, n consecin, cu durere sfietoare, c mare greeal svresc acei frai ai notri, aa-numii "sectari", care nu cinstesc pe sfini pe motiv c prin pomenirea lor s-ar

45
micora nchinarea adus lui Dumnezeu... Nici vorb de aa ceva. Dumnezeu nu este singur, izolat. El este un Dumnezeu al comuniunii i dragostei, de-a pururi nconjurat de ngeri i sfini. De aceea psalmistul ne ndeamn s-L ludm ntru sfinii Lui... i pentru c Prinii Bisericii celei nedesprite au prevzut rtcirile srmanilor sectari de astzi cu privire la cinstirea sfinilor, cunoscui i necunoscui, au redactat un document bazat pe nvtura Scripturii, nc din anul 787, la Sinodul al VII-lea ecumenic. Redm un fragment din el: "Noi pzim cuvintele Domnului, cuvintele apostoleti i prooroceti, prin care am nvat s cinstim i s preamrim, mai nti pe cea cu adevrat Nsctoare de Dumnezeu, pe sfintele puteri ngereti, pe apostoli, pe prooroci, pe martirii cei mrii, pe sfinii prini purttori de Dumnezeu i pe toi brbaii cei sfini i s cerem mijlocirea lor... Cine nu mrturisete c toi sfinii cei care au plcut lui Dumnezeu, att cei dinainte de lege, ct i cei de sub har, sunt vrednici de cinste dup trup i dup suflet, ori nu fac rugciuni ctre sfini, s fie anatema!" (Cuvntul "anatema", amintim, nseamn "lepdat, blestemat"). Ne ngduim o ntrebare acum: cunosc fraii sectari aceast hotrre a Bisericii celei una, care nu era numit atunci nici ortodox, nici catolic, nici protestant, ci, simplu, BISERICA, mam a tuturor, inclusiv a "bisericilor" rupte din ea astzi? Credem c nu. De aceea, ne revine nou, drept-credincioilor, datoria de a face cunoscut nvtura cea dreapt, potrivit Scripturii i Prinilor. O dat cu aceasta, ne vom strdui s trim n contiina c, atunci cnd vom prsi acest pmnt, ne vom ntlni la judecat nu numai cu Dumnezeu ci i cu sfinii, cci El va ine seam de mrturiile lor atunci cnd va "cntri" faptele noastre. Sf. Ap. Pavel o spune lmurit: "Au nu tii c sfinii vor judeca lumea?" (I Cor. 6, 2). Iar dac, n via fiind, i-am cinstit i le-am imitat virtuile, ne vom nvrednici s fim i noi n ceata lor, fericii s-i cunoatem pe fiecare n parte, s vorbim cu ei, s ne minunm de vederea chipului lor de cereasc frumusee... Pentru mplinirea acestei doriri, vieuirea noastr trebuie s se asemene cu a lor. Cci spre sfinenie suntem chemai de Mntuitorul Iisus Hristos: "Fii desvrii, precum i Tatl vostru Cel ceresc desvrit este!" (Matei 5, 48). Spre imitarea virtuilor ne ndeamn Sfinii Apostoli: "Fii mie urmtor, precum i eu sunt lui Hristos" (II Cor. 11, 1) i urmaii Apostolilor, Sfinii Prini: Dac-i iubim pe sfini, s-i imitm... n grdina Domnului nu sunt numai trandafirii martirilor ci i crinii fecioarelor, iedera soilor, violetele vduvelor zice, de exemplu, Fericitul Augustin. i, lucru minunat, aceast imitare ne creeaz obinuine evlavioase, n vorb, gndire, fapte, manifestri. Iar obinuina nu ne va fi doar ca o "a doua natur" cum adesea se spune, cu oarecare omeneasc dreptate, ci ne va modela propria natur, zidit de Dumnezeu. Cci sfinenia nu este ceva impropriu omului, sau adugat, ci mplinirea umanului, cum att de inspirat a zis Nichifor Crainic. Iar n clipa morii, spune, potrivit nvturii Bisericii, printele Seraphim Rose (1934-1982), sufletul nostru "se afl pe sine n mijlocul altor spirite, bune i rele. Iar el nclin spre cele cu care a dobndit mai mult asemnare n duh, iar dac nc din trup a fost sub influena vreunora dintre ele, apoi cu acelea va i rmne la ieirea din trup..." (Sufletul dup moarte, cap. X). Ct de preios este, iubii frai, acest avertisment! A noastr este, aadar, alegerea i voina, cu ce fel de persoane vrem s ne asemnm i s ne ntlnim la trecerea pragului: cu cele luminate, sfinii, sau, Doamne pzete, cu cele ntunecate, diavolii! O dat cu aceasta, s ne ntrebm: voim s ne vedem prinii, strmoii, sau s nu-i mai vedem niciodat? Rspunsul se afl n totala noastr libertate de alegere! De aceea, n ziua de azi (i n toate zilele) s zicem cu evlavie: toi sfinii (cunoscui i necunoscui) rugai-v lui Dumnezeu pentru noi, s ne nvrednicim a fi asemenea vou. Amin.

46
2. CUVNT PENTRU DUMINICA SFINILOR ROMNI, a II-a dup Rusalii (Sfinii romni, eroi naionali) Pomenirea sfinilor ne aduce ntotdeauna n minte frumoasa i inspirata exclamaie a psalmistului David: Minunat este Dumnezeu ntru sfinii Si!" (Psalm 67, 36), totodat ndemnul liturgic al aceluiai: Ludai pe Dumnezeu ntru Sfinii Lui!(Ps. 150, 1). Acestui ndemn am urmat i noi astzi, iubii credincioi, i n duminica aceasta, a sfinilor romni. Cu dreapt socotin prinii Bisericii rsritene au rnduit ca prima duminic dup Rusalii s se numeasc duminica tuturor sfinilor, sfinenia fiind un dar al Duhului Sfnt, pogort n creaie n duminica Cincizecimii. Aceast rnduire dateaz cel puin din sec. al IVlea, de cnd se pstreaz o predic a Sf. Ioan Gur de Aur la toi sfinii martiri (P. G. tom. L, col. 705-712). Urmnd acestui exemplu, Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe Romne a hotrt n anul 1992 ca pentru sfinii romni s se fac pomenirea n duminica urmtoare, a 2a dup Rusalii, tot ca o expresie a darului Sfntului Duh. Pn nu demult n calendarul ortodox tiprit la noi erau trecui doar sfinii din alte inuturi, fapt care a creat impresia, pentru cretinii mai puin informai, c noi, romnii, nu am fi avut sfini... Adevrul se cunoate bine acum: nu am avut sfini canonizai oficial i trecui n calendar, dar n contiina i evlavia romnilor ei au fost cinstii fr ncetare. De aceea, canonizrile din anii 1955 i 1992 au avut menirea de a confirma oficial cinstirea nentrerupt ce li s-a fcut. n aceste condiii, cnd, iat, au trecut civa ani buni de cnd calendarul romnesc i menioneaz, cu zile speciale de pomenire, este de mirare c un intelectual romn, i nu de rnd, ci nsui preedintele Academiei Romne, prof. Eugen Simion, a putut face o afirmaie cu totul neateptat: n ziua de 15 iunie a.c., n cadrul academic festiv de comemorare a trecerii n venicie a lui Eminescu, domnia sa a afirmat (citez din memorie): ntruct romnii nu au avut sfini, ei i-au manifestat cinstirea pentru eroii neamului, pentru marii poei, ntre care, desigur, Eminescu are locul su unic... Am ateptat s completeze nu a avut sfini canonizai, recunoscui oficial... etc. etc., dar n-a fcut precizrile ce se impuneau. Dac este vorba de o simpl scpare (n fond, errare humanum est!), sau un punct de vedere intenionat exprimat, nu putem tii. L-am consemnat ca atare i ne simim datori s facem noi completrile cuvenite: poporul nostru a avut i are, desigur, eroii si naionali, alturi de poei, scriitori, artiti etc., de mare valoare, dar trebuie s se tie limpede c are un mare numr de sfini, cunoscui i necunoscui, pe care noi i-am numi eroi naionali, pentru viaa i misiunea lor exemplar. Despre muli dintre ei tim puine lucruri, pe alii nu-i cunoatem nc, dar cnd Dumnezeu ne va nvrednici s trecem pragul veniciei i vom ntlni, cu voia Domnului, pe toi, vom vorbi cu ei i ne vom bucura de vederea lor. Cci aceasta este una dintre cele mai mari bucurii ale Raiului: comunicarea cu Dumnezeu i cu sfinii (spre deosebire de tristeea iadului care const, ntre altele, n necomunicare, sau comunicare doar cu duhurile respingtoare ale ntunericului...). Pn cnd Dumnezeu ne va ferici cu vederea, fa ctre fa, a sfinilor notri, s ne bucurm a-i vedea n duh, pomenindu-i cu evlavie, desigur pe cei cunoscui, dar neuitnd s ndreptm un gnd cucernic i ctre cei necunoscui. Spaiul limitat, propus pentru a-i evoca nu ne ngduie s nirm amnunte din viaa i faptele lor, ci doar s amintim ziua pomenirii, numele, vremea i locul vieuirii, totodat ceea ce credem c a fost dominant n slujirea lor. Ordinea pomenirii este conform cu ordinea lunilor anului bisericesc: - 13 sept. - Cv. Ioan de la Prislop, sec. XV-XVI, Tara Haegului (Prislop), care a dus o via retras ntr-o chilie, numit i azi a sfntului; - 15 sept. - Sf. Ier. Iosif cel Nou de la Parto, 1656, vieuitor la Parto-Banat, fost mitropolit de Timioara, mare fctor de minuni;

47
- 27 sept. - Sf. Ier. Antim Ivireanul, 1716, mitropolit al rii Romneti (17081716), martirizat de turci, mare predicator, tipograf, ctitor al Mt. Antim din Bucureti; - 14 oct. - Cv. Paraschiva de la Iai, sec. XI, n. Epivat, Tracia, via retras n pustnicii; din 1641 sfintele ei moate sunt aduse la Iai de ctre domnitorul Vasile Lupu; - 21 oct. - Cv. Visarion Sarai, Sofronie de la Cioara, Nicolae Oprea Miclu, Preot Moise Mcinic din Sibiel i Preot Ioan din Gale, toi mrturisitori i aprtori ai ortodoxiei n Ardeal, n sec. al XVIII-lea; n afar de Sofronie, care a murit nu se tie pe unde prin ara Romneasc, toi ceilali au murit n nchisoarea Kufstein (Munii Tirolului, Austria), aruncai din ordinul mpriei, unde se duseser s cear dreptate pentru romni; - 15 nov. - Cv. Paisie de la Neam (Velicikovschi), originar din Poltava-Ucraina, vieuitor la Athos, de unde a adus n Moldova rnduieli monastice severe, dar nelepte, inclusiv rugciunea inimii; stabilit la Mt. Neam, unde trece n venicie, la 15 nov. 1794. - 23 nov. - Cv. Antonie de la Schitul Iezer-Vlcea, sec. XVII-XVIII, mare iubitor de pustnicie, cel mai renumit sihastru al Olteniei, renovator al Schitului Iezer. - 7 dec. - Sf. Mc. Filoteea de la Arge, n. la Trnovo, sec. XIII, ucis de tatl ei cu securea, pentru c mprea mncare la sraci; sfintele ei moate se gsesc la Mnstire Curtea de Arge. - 18 dec. - Cv. Daniil Sihastru, duhovnicul lui tefan cel Mare, retras n chiliile de la Putna i Vorone; nmormntat la Mt. Vorone. - 25 ian. - Sf. Ier. Bretanion, episcop de Tomis ( 381), prieten cu sf. Vasile cel Mare, cu care corespondeaz; l nfrunt cu curaj pe mpratul arian Valens. - 28 feb. - Cv. Casian Dobrogeanul - originar din Casimcea, n. Dobrogei, vieuitor la Betleem, Egipt i Constantinopol, unde va fi hirotonit diacon de Sf. Ioan Gur de Aur; merge la Roma i n Galia, la Marsilia, unde pune bazele monahismului apusean; aici moare, n 435; Cv. Gherman din Dobrogea - prieten i constean cu Casian, cu care va cltori n Siria, Palestina, Egipt, Constantinopol - unde va fi i el hirotonit de Sf. Ioan Gura de Aur; merge la Roma, unde, alturi de Casian, va lua aprarea Sf. Ioan Gur de Aur, prigonit n acea vreme. Moare la Roma prin anii 405-415. - 26 martie- Sf. Mc. Montanus preotul i soia sa Maxima, necai n rul Sava, la 26 martie 304, lng Singidunum, Belgradul de azi (locuit n acele vremuri de strmoii notri daco-romani), pe vremea persecuiei lui Diocleian i Maximian Galeriu. - 11 aprilie- Sf. Ier. Calinic de la Cernica, n. n Bucureti, n suburbia Sf. Visarion, clugrit la Mnstirea Pasrea, vieuitor la Cernica, lng Bucureti, episcop de Rmnic (1850-1867); 1868; sfintele moate la Mnstirea Cernica; vieuitor smerit i mare fctor de minuni. - 12 aprilie- Sf. Sava de la Buzu, necat n rul Mouseos (Buzu), n anul 372, la vrsta de 38 de ani, pe vremea persecuiei lui Atanaric; Sfintele lui Moate sunt trimise Sfntului Vasile cel Mare, de ctre Iunius Soranus, guvernator al Dobrogei. - 20 aprilie- Sf. Teotim, episcop de Tomis, preuit pentru viaa lui sfnt; are i scrieri cu caracter moralizator; prin anii 400-403 ia aprarea Sf. Ioan Gur de Aur. - 24 aprilie- Sf. Ier. Ilie Iorest, originar din Ardeal, clugr la Putna, misionar n Ardeal, mitropolit de Alba-Iulia (1641-1643), lupttor mpotriva calvinismului, nchis de Gh. Rakoczy, pelerin n Rusia dup ajutoare, retras la Putna unde moare la adnci btrnei. - Sf. Ier. Sava Brancovici, n. la Ineu-Arad, protopop de Ineu i mitropolit de Ardeal (1656-1659), persecutat de calvini, pelerin n Rusia dup ajutoare; va fi nchis de Mihail Apaffi; moare, bolnav, n 1683. - Sf. Ier. Iosif Mrturisitorul din Maramure, nsudean de origine, episcop de Maramure (sediul la Sf. Mihail din Peri), 1690-1691; chemat la Viena pentru a prsi ortodoxia, refuz; nchis, scos din scaun, 1711.

48
- 12 mai- Sf. Mc. Ioan Valahul, rob la turci la 15 ani (1659), cumprat de un sodomit pentru scopuri murdare, fapt pentru care Ioan l ucide; ademenit de agareanca vduv i pentru c refuz propunerea, va fi nchis i spnzurat. -27 mai- Sf. Mc. Iuliu Veteranul (i se spune veteranul pentru c a participat la 6 rzboaie); i se taie capul cu sabia de ctre persecutorul Diocleian, la Durostor. - 2 iunie- Sf. Mc. Ioan cel Nou de la Suceava, n. aprox. 1300 n Trapezunt, negustor; un dregtor ttar l persecuta pentru a-l trece la legea lui. Refuz. I se taie capul cu sabia. Alexandru cel Bun i cumpr Sfintele Moate (1402) i le aeaz n Bis. MiruilorSuceava. - 4 iunie - Sf. Mc. Zotic, Atal, Camasis i Filip, nume de martiri descoperite ntr-o grot la Niculiel-Tulcea; martirizai pe vremea lui Diocleian sau Liciniu. Sfintele lor Moate se gsesc azi la Mt. Coco-Tulcea. - 24 iunie - Sf. Niceta de Remesiana (azi Ni, n Jugoslavia), daco-roman, n sec. 4-5 episcop de Remesiana, dar i misionari la besi, strmoi ai notri din sudul i nordul Dunrii; are i scrieri teologice, imne (ntre care cunoscutul Pre Tine Dumnezeule Te ludm). - 30 iunie - Sf. Ier. Ghelasie de la Rmei (jud. Alba), sec. XIII-XIV, cel mai vechi nume de episcop cunoscut n Transilvania. - 1 iulie- Sf. Ier. Leontie de la Rdui, sec. XIV, clugr la Mt. Bogdana, pe vremea lui Bogdan I; episcop de Rdui, sub domnia lui Alexandru cel Bun; se retrage n pustnicie la Schitul Laura; sf. moate au disprut fr urm. - 2 iulie- Sf. Voevod tefan cel Mare (1457-1504), ale crui fapte deosebite le tiu i copiii din clasele primare; canonizarea lui este contestat de ctre cei ce nu vor s vad linia dominant a vieii lui: mare ctitor de biserici i mnstiri i aprtor al cretintii i granielor pmntului strmoesc. Sfintele lui moate se gsesc la Mt. Putna. - 8 iulie - Sf. Mc. Epictet preotul i Astion monahul, martirizai prin tierea capului sub Diocleian (aprox. 290) la Halmiris, pe malul lacului Razelm de azi. - 18 iulie - Sf. Mc. Emilian de la Durostorum (Silistra de azi, Bulgaria), militar, martirizat prin aruncarea n foc, n 362, pe vremea lui Iulian Apostatul. - 5 august - Cv. Ioan Iacob de la Neam, n. 1913 n Criniceni-Botoani, orfan de mic, vieuitor la Neam, Turnu, Sf. Sava-Palestina (lng Iordan), unde a fost i stare (19471952); retras ntr-o peter din pustia Hozeva (1960); a lsat frumoase poezii n manuscris. - 7 aug. - Cv. Teodora de la Sihla, n. n Vntori-Neam ( 1650), cstorit, dar pentru c n-a avut copii, n bun nelegere cu soul au mbriat amndoi haina ngereasc, ea retrgndu-se, cu binecuvntarea stareului Varsanufie de la Neam, n Munii Sihlei (ntro peter, numit azi a Sfintei Teodora), el la Mt. Poiana Mrului. Sfintele ei Moate se gsesc la Mt. Pecerska-Kiev, n ateptarea repatrierii. - Sf. Mc. Constantin Vod Brncoveanu, martirizat de turci, pentru c nu a vrut s se lepede de credina ortodox, alturi de cei patru fii ai si, Constantin, tefan, Radu i Matei, i de Sfetnicul Ianache, la 16 aug. 1714, la Constantinopol. * Aa cum afirmam la nceputul cuvntului, nu am pomenit dect sfinii romni cunoscui (i nici dintre acetia pe toi). Iat, aadar, c inutul romnesc a fost binecuvntat de Dumnezeu i cu sfini, nu doar cu eroi, poei, academicieni etc., cu care, de altfel, ne mndrim fr rezerve. Sfinilor romni, cunoscui i necunoscui (nc), rugai-v lui Dumnezeu pentru noi!

49
3. NTRE PMNT I CER, sau DESPRE GRIJILE OMULUI (duminica a III-a dup Rusalii) - scurt omilie exegetic Duminica a III-a dup Rusalii, a doua din aceast lun, reprezint o struitoare chemare din partea Mntuitorului ca, mai'nainte de a ne ngriji de cele ale trupului, s cutm ceea ce-i este cel mai mult de trebuin sufletului: mpria cerurilor. Cci Evanghelia ce se citete n aceast duminic se ncheie astfel: "Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate celelalte se vor aduga vou!" (Matei 6, 33). De altfel, n calendar observm c n dreptul acestei duminici, ntr-o mic parantez, se menioneaz i tema evangheliei: Despre grijile vieii. Aadar, dac am dori s dezvoltm tema principal, am vorbi, desigur, despre acest subiect. Nu ne propunem, ns, acest lucru acum, deoarece intenionm s avem n vedere mai multe elemente ale evangheliei citite, care, de fapt, graviteaz n jurul aceluiai mesaj. Menionm doar att: "grijile vieii" nu se refer numai la cele de trebuin vieii de aici, sub aspect material, ci i la cele viitoare, fiind invitai, astfel, s ne grijim cu deosebire de cele sufleteti. Mai adnc, trebuie s ne preocupe acele griji, materiale i spirituale, care ne cluzesc pe drumul mntuitor al cerului. Se spune adesea c "omul este ceea ce gndete", sau "omul este ceea ce mnnc" etc. Afirmaii valabile, fiecare n felul ei. Am aduga, ns: "Omul este rezultatul grijilor sale!" Iar potrivit principiului c "n via gseti ceea ce caui", credem c natura grijilor ne caracterizeaz ntr-o foarte mare msur. Ne grijim doar de cele materiale, suntem materialiti. Ne grijim de cele duhovniceti, suntem oameni duhovniceti. Iar felul grijilor noastre ne izvorte, astfel, fericire sau nefericire. Preocupai doar de cele trectoare, suntem venic frmntai, panicai, nemulumii, cu un cuvnt, nefericii. Ne grijim de cele ale sufletului, fr a neglija, desigur, cele strict necesare trupului, suntem linitii, mpcai, mulumii, cu alt cuvnt, fericii, nc din lumea aceasta, nu doar n cea fgduit... Iar acum, ntorcnd privirea spre textul evangheliei, minunndu-ne de frumuseea nvturilor, s ncercm o nelegere mai apropiat a ctorva dintre cuvintele rostite de Mntuitorul nostru Iisus Hristos: - Lumintorul trupului va fi ochiul... Prin "ochi" nelegem aici nu numai simul vederii, ci i mintea, priceperea... Cci spune Sf. Ioan Gur de Aur: "Ceea ce este ochiul pentru trup, aceea este mintea pentru suflet... Dup cum atunci cnd ochii sunt orbii, cea mai mare parte a lucrrii celorlalte mdulare este pierdut, pentru c li s-a stins lumina, tot aa i cnd mintea este stricat, sufletul se umple de nenumrate rele... Dup cum cel ce strpete izvorul a secat i rul, tot astfel cel care stric mintea a tulburat toat osteneala sufletului n lumea aceasta..." (Omilii la Matei, XX, 3). Pe de alt parte, cunoatem importana ochilor trupeti pentru o percepie corect. Ochii sunt ca nite ferestre: prin ele noi privim lumea, dar suntem i privii. Starea sufleteasc a omului se dezvluie, astfel, n mare msur prin privire. Animus in oculis habitat, spuneau latinii (sufletul locuiete, slluiete, n ochi). Buntatea sau rutatea, lumina sau ntunericul, nelepciunea sau prostia se pot vedea, aadar, prin intermediul ochiului. Proorocul Avacum (aprox. 600 . Hr.) are un cuvnt inspirat (extraordinar cuvnt!) n legtur cu acesta "Ochii Ti sunt prea curai ca s vad rul..." (1, 13). Este vorba de ochii lui Dumnezeu, care privete i ne privete cu atta ngduin, nvnd de aici c i noi trebuie s privim n acest mod pe cei din jur, ncercnd a vedea, pe ct omenete posibil, numai ce este bun, avnd, astfel, o privire ncurajatoare, tonifiant, nu tot timpul critic, demolatoare, descurajatoare...

50
- Nimeni nu poate sluji la doi domni... Nu putei s slujii lui Dumnezeu i lui Mamona... "Mamona" este un cuvnt care n traducere nseamn "avuie, tezaur", iar n contextul acestui verset este neles ca "demon al banului, al avariiei, al egoismului, al posesiunilor materiale" (Bartolomeu Anania). Prin cuvintele de mai sus, Mntuitorul ne ndeamn s nu fim duplicitari, cu dou fee, s zicem una i s facem dou. S ne declarm, adic, fii ai lui Dumnezeu, s prem a fi interesai de cele sufleteti, iar n ascuns s ne preocupe banii, funciile, mncarea, hainele luxoase i altele asemenea. n acest context, ne amintim de acea neleapt zical popular care sun aa: "Ori vorbete cum i-e portul, ori te poart cum i-e vorba", adic "fii sincer, nu te dedubla: dac n sufletul tu nu eti preocupat de cele duhovniceti, nu ncerca s pari a fi; dac eti ahtiat dup cele ale pntecelui, recunoate deschis! Nu poi fii n dou locuri deodat. Ori eti cu Dumnezeu, ori cu Mamona... Hotrte-te, aadar, de care parte a baricadei vrei s rmi!" - Nu purtai grij pentru viaa voastr ce vei mnca i ce vei bea... Cci pe toate acestea le caut i pgnii... Din capul locului trebuie s nelegem c Mntuitorul nu ndeamn la pasivitate, lene, nemunc. Ne atrage atenia s nu ne preocupm, ns, peste msura cuvenit de cele ale trupului, aadar spre observarea unui echilibru firesc ntre grija pentru suflet i cea pentru materie. Sufletul trebuie s fie stpn pe trup, nu invers. Cci n gndirea sfinilor prini trupul este o bun slug, dar un ru stpn. Un stpn care nu mai face voia Domnului, ci a Celui Ru. Cci spune Avva Pimen din Pateric: "Toate cele peste msur, sunt ale dracilor!" C trebuie s ne ngrijim de trup, nu ncape ndoial, de vreme ce nsi Scriptura ne adeverete c "trupul este templu al Duhului Sfnt" (I Cor. 6, 19). Totodat, c trebuie s muncim cu hrnicie pentru a ne asigura hrana, mbrcmintea etc.: "Cel ce nu lucreaz acela nici s nu mnnce" (I Tes. 3, 10). Nici bunurile materiale n sine nu trebuie condamnate, dac sunt agonisite cinstit i administrate cretinete. "Nu-i condamn pe bogai - spune Sf. Ioan Gur de Aur - ci pe cei robii de bogie. Iov a fost bogat, dar nu a fost rob lui Mamona; nu era stpnit de Mamona, ci-l stpnea; era stpn, nu rob. Stpnea toate averile lui, ca i cum ar fi fost administratorul unor averi strine... Nu numai c nu rpea averile altora, ci chiar pe ale sale le ddea celor nevoiai." nelegem, aadar, c "a nu purta de grij ce vom mnca i ce vom bea", nseamn a nu ne preocupa excesiv, peste msur, egoist, de cele de pe pmnt, ignornd aspiraiile cereti ale sufletului. Nu a ne lsa n "voia soartei", cum se spune, adic a nu munci, aa cum din pcate neleg unii semeni de-ai notri. Iertat s ne fie c suntem nevoii s exemplificm: exist compatrioi (mai ales de-o anumit etnie) pe care nu-i preocup ce vor pune mine copiilor pe mas, ori dac au hinue s mbrace, deviza lor fiind "astzi s am mncare i butur, c ziua de mine o pclesc eu cumva..." Deviz urmat, cum se tie, de beivirea aproape zilnic. Cum o "pclesc" vedem cu ochii notri: furturi, ceretorie, scormonire prin gunoaie, n loc de munc onorabil, via calculat, msur i echilibru. * Iubiii notri frai, Evanghelia acestei duminici are nc multe versete care ar necesita tlcuire i aplicare, dar ne limitm la cele spuse pn aici, pentru a nu v obosi acum peste msur. Reinem, n concluzie, c pmnteni fiind, purttori de trupuri, ne vom ngriji de cele materiale att ct este necesar pentru un trai decent, sntos, echilibrat, dar cutarea noastr prioritar se va ndrepta mereu spre cele ale sufletului, bine tiind c sufletele noastre nzuiesc spre Dumnezeu din ceruri, Care ne ateapt cu dragoste printeasc ntru mpria Sa. Amin.

51
4. DUMINICA a IV - a DUP RUSALII (Vindecarea slugii sutaului - prevestire a vindecrii neamului omenesc) Muli de la rsrit i de la apus vor veni i vor sta la mas cu Avraam, cu Isaac i cu Iacov n mpria cerurilor... (Matei 8, 11) Iubii credincioi, Capitolul al 8-lea din Sfnta Evanghelie dup Matei, din care s-a citit azi episodul vindecrii slugii sutaului, conine mai multe minuni, ntre care cele mai multe sunt tmduiri. Astfel, Mntuitorul vindec un lepros, pe soacra lui Petru, doi demonizai i ali bolnavi, spre plinirea prorociei lui Isaia care zice: Acesta neputinele noastre a luat i bolile noastre le-a purtat(53, 4). Ca i-n cazul altor vindecri, nu trebuie s vedem doar faptul izolat, ca pe o minune de moment: toate vindecrile svrite de Mntuitorul prevestesc, de fapt, Marea Vindecare, mntuirea neamului omenesc. Vom ncerca, iubii credincioi, n cele ce urmeaz, s ptrundem nelesul mntuitor al Marii Vindecri, fcnd o legtur cu viaa noastr din acest att de zbuciumat sfrit de secol XX. nainte de a intra n subiectul propriu-zis, socotim, ns, necesar s observm c Mntuitorul n-a fcut vindecri numai pentru bolnavii din snul poporului Israel, ci i din rndul altor neamuri. Avem ca exemplu pe fiica femeii cananience (Matei 20, 21-28), sau chiar cazul de astzi, slujitorul sutaului roman. Aceste fapte, alturi de altele din Noul Testament, ne arat universalitatea mntuirii: nu doar poporul ales a fost chemat spre dobndirea mpriei cerurilor, ci toate neamurile, aa cum se nelege i din cuvintele evanghelice prin care am nceput cuvntul de azi: Muli de la rsrit i de la apus vor veni i vor sta la mas cu Avraam, cu Isaac i cu Iacov... Vor sta la mas, desigur, n mpria cerurilor. Un alt aspect preliminar, pe care este bine s-l observm, este atitudinea Mntuitorului fa de ocupanii romani. Sa ne amintim c poporul iudeu se gsea sub stpnirea deloc comod a romanilor de aproape 100 de ani (n anul 63 . Hr. generalul Pompei va cuceri Palestina, favorizat de interminabilele rzboaie fratricide iudaice). Pe vremea propovduirii Mntuitorului, ara Sfnt era condus de regi locali supui ntru totul mpratului de la Roma, care rnduise i prezen militar spre a nbui orice tentativ de eliberare. Aa se explic existena unui suta (comandant peste 100 de ostai) n Capernaum, unde are loc minunea din Evanghelia de azi. Mntuitorul vedea zi de zi, desigur, situaia umilitoare la care conaionalii Si dup trup erau supui de jugul strin, cunoscnd prea bine i ateptarea arztoare a iudeilor n legtur cu venirea unui eliberator politic, bnuit de ei a fi chiar n persoana Lui. Dup logica omeneasc, ne-am fi ateptat ca El s reacioneze cam aa atunci cnd sutaul L-a rugat s-i vindece sluga: Cum ndrzneti dumneata, un asupritor, s-mi ceri o favoare, atta timp ct accepi s fii pltit ca s-Mi ii n jug poporul cruia aparin? Precum bine tim, nici vorb de asemenea atitudine. Dimpotriv, fr s-i pun vreo ntrebare i-a spus simplu: Venind, l voi vindeca! De ce? Pentru c El a procedat dup logica Sa dumnezeiasc, vrnd s spun tuturor: N-am venit n lume ca un eliberator politic, ci ca un Mntuitor. N-am venit numai pentru poporul israel, ci pentru ntreg neamul omenesc. Cu puterea Mea dumnezeiasc a fi putut, desigur, s-i alung pe romani, dar n-am fcut-o, spre a-i face i pe ei prtai patimilor, morii i nvierii Mele. Arma Mea nu a fost sabia, ci iubirea jertfelnic, iubire care, la urm i-a cuprins i pe ei. Nu ostaii romani au rspndit, alturi de apostolii Mei, Evanghelia n cele mai ndeprtate locuri?... i ntr-adevr, cercetnd istoria aflm rolul ostailor romani ncretinai la vestirea Evangheliei, fapt descris

52
i n cunoscutele romane pioase Fabiola, Martirii, Cmaa lui Hristos, Ben Hur, Quo Vadis etc. S ne amintim c i pe teritoriul Daciei, dup cucerire, romanii au adus din Palestina Legiunea V-a Macedonica, instalat mai nti n Dobrogea, apoi la Potaissa (Turda) n care au fost, desigur, i muli ostai ncretinai, care le vor fi vorbit strmoilor notri despre Iisus i Evanghelia Sa. Iat adncul nelepciunii lucrrii Sale! Atitudinea Mntuitorului fa de romani trebuie s fie o lecie i pentru noi vizavi de strinii care i-au gsit sla ntre graniele Romniei: nu alungndu-i sau artndu-le sabia (pistolul...) ci obligndu-i, prin comportamentul nostru cretin, prin tact i nelepciune, s respecte legea cretin i tradiiile noastre, chiar dac ei nu sunt cu toii cretini. Iubii credincioi, Aceste precizri legate de faptul c Mntuitorul a vindecat i pe cei de alte neamuri i a avut o atitudine pedagogic divin fa de ocupantul roman, ne ajut acum s nelegem mai bine tema pe care ne-am propus s-o aducem azi n atenie: prevestirea mntuirii prin vindecrile svrite, mntuire numit de noi marea vindecare. Mai apropiat de gndul nostru este a vedea n actul mntuirii o vindecare a bolilor pcatului, o revenire la starea cea dinti, adic la sntatea trupeasc i sufleteasc pe are Adam a avut-o nainte de cdere. Cu alte cuvinte, o revenire la normalitate. Pcatele sunt, desigur, nenumrate, ca i bolile (de altfel ntre pcat i boal exist o legtur direct, ca ntre cauz i efect). Dar toate intr sub numele general de pcat al anormalitii. Anormalitatea i-a fcut loc tot mai accentuat i-n societatea noastr, sub felurite forme. Asupra ei se cuvine s ne concentrm atenia, evident cu scopul de a o elimina, desigur sub aspectele ce in de puterea omeneasc. De curnd (2 iulie 1998) a avut loc un simpozion la Asociaia Medical Christiana din Bucureti, discutndu-se asupra problemelor ce in de "bioetic": avortul, anticoncepia, eutanasia, eugenia, fecundarea in vitro, clonarea etc. Tangenial i despre homosexualitate i prostituie, dou din problemele care consum inadmisibil de mult energia aleilor din originalul nostru Parlament. La simpozion au participat medici, farmaciti, preoi-profesori, preoi de spitale, oameni politici .a. Ei bine, toate problemele de mai sus sunt, de fapt, abateri de la normalitate, altfel zis - pcate. ntr-o societate romneasc altdat normal, att ct omenete e posibil, acum anormalitatea a ctigat teren ntr-un mod alarmant, riscndu-se n curnd ca normalul s apar ca o excepie tolerat, nu ca regul. Mai trist este faptul c chiar la acest simpozion unii dintre medici i farmaciti (dei s-au declarat cu toii cretini!) sunt de acord cu unele dintre metodele" de mai sus, n special cu avortul, contracepia, planing-ul familial etc. Ct de actuale sunt cuvintele lui Avva Antonie din Pateric: Va veni vremea ca oamenii s se nnebuneasc i cnd vor vedea pe cineva c nu se nnebunete se vor scula asupra lui zicndu-i c el este nebun pentru c nu este asemenea lor! Iubii asculttori, Dac dorim s ne mntuim (i dorim, nu-i aa?), trebuie s ncercm a intui care ar fi atitudinea Mntuitorului fa de aceste probleme. Fr ndoial n-ar fi de acord cu ele. De ce? Pentru c in de anormal, nefiresc. Repetm, sunt multe pcate n lume, multe boli, dar toate pot fi cuprinse sub numele generic de anormalitate. Ei bine, Mntuitorul a venit n lume s ne izbveasc de anormalitate! Sub toate formele ei. A venit s ne ajute a fi oameni normali, sntoi fizic, dar mai ales sufletete. Ce nseamn cuvntul normal? Ne spune, parial, DEX - ul: normal = care este cum trebuie s fie, potrivit cu starea fireasc....

53
Desigur, definiia nu este complet, fiind dat de autori formai n epoca atee. Completm noi: normal este omul care vieuiete conform legilor firii date de Dumnezeu. De aceea, ori de cte ori simim c suntem ameninai, noi sau cineva din casa noastr, de vreuna din bolile anormalitii s alergm la Mntuitorul Iisus Hristos, aa cum ne-a dat exemplu sutaul din Evanghelie. Vom alerga., aadar, la Sfnta Biseric, aa cum am fcut i astzi, dar vom solicita i dialoguri particulare cu preoii, la spovedanie, sau chiar n cadrul unor simple convorbiri, spre a nu lsa loc dilemelor, nici a lua vreodat, Doamne ferete, anormalul drept normal. De ncheiere, s ne rugm Domnului s ne ajute s fim oameni normali, pentru a contribui, fiecare dup putere, pricepere i rvn, la rezidirea unei societi romneti normale. Amin.

54
5. DUMINICA a V-a DUP RUSALII - Sfnta Evanghelie, "medicament" universal Iubii credincioi, Cteva duminici la rnd, ncepnd cu a 4-a dup Rusalii, sunt rnduite la Sfnta Liturghie evanghelii n care ni se vorbete despre felurite vindecri svrite de Mntuitorul nostru Iisus Hristos. Astfel, duminica trecut ai auzit despre minunea vindecrii slugii sutaului, astzi despre vindecarea a doi ndrcii din inutul gherghesenilor, duminica viitoare vom auzi despre vindecarea slbnogului din Capernaum etc. Aceste vindecri, ca toate celelalte descrise n Sfintele Evanghelii, o dat cu binefacerea de moment, au avut darul s prevesteasc, de fapt, marea minune a vindecrii neamului omenesc din boala robirii pcatului i a morii, cu un cuvnt, mntuirea. Iubii credincioi, Pentru astzi ne propunem, cu ajutorul Domnului, s exprimm cteva gnduri n legtur cu posibilitile sfinte de vindecare, att din punctul de vedere al trupului, ct i al sufletului. Desigur, n mare credem c intuii ce voim a v reaminti: Sfnta Biseric ne ofer mari i multe daruri aductoare de vindecri, sub ambele aspecte. Ne gndim n primul rnd la Sfintele Taine, cu deosebire Spovedania, mprtania, Maslul, dar i la celelalte slujbe i rugciuni, mai ales Sfnta Liturghie. Voim, ns, pentru astzi, s evideniem un alt dar, pstrat i transmis tot de Sfnta Biseric: Sfnta Scriptur, ndeosebi cuvintele Mntuitorului cuprinse n Evanghelii. Mai nti facem precizarea c Biserica nu-i arog misiunea vindectoare, n exclusivitate. Tot din darul Domnului oamenii beneficiaz de slujirea medical a celor pregtii, de serviciile spitalelor i ale farmaciilor etc. De aceea, nu-i aprobm pe acei cretini care spun: "Printe, nu m mai duc la nici un doctor! Toi sunt arlatani i ineficieni. Toi se uit numai dup bani. Eu m in numai de Domnu', de Biseric, de rugciuni..." Aceast atitudine este nedreapt, ca s nu spunem habotnic. Cci nsi Scriptura ne ndeamn n aceast privin: "Cinstete pe doctor cu cinstea ce i se cuvine, c i pe el l-a fcut Domnul" (Sirah, 38, 1). De asemenea, apelm la farmacii, iar atunci cnd reetele sunt prescrise corect, dup ce mai'nainte medicul specialist a pus diagnosticul real, totodat cnd medicamentele sunt luate n mod corespunztor, sunt anse de ameliorare a bolilor i chiar de vindecare. Tratamentul medical nu exclude, la rndul su, darurile Bisericii, revrsate prin lucrarea lui Dumnezeu. Cci muli medici, cu pregtire autentic dar i cu credin n suflet, obinuiesc s spun deseori: "Medicul trateaz, Dumnezeu vindec!" Iubii credincioi, Cum spuneam mai sus, astzi dorim s evideniem un dar al Bisericii, un medicament deosebit de preios, prea puin ntrebuinat: Sfintele Evanghelii. Am ales acest subiect constatnd c n ultima vreme s-au nmulit publicaiile (cri, reviste, brouri) care propun fel de fel de "terapii" i care, departe de a ne vindeca, ne pot agrava suferinele, mai ales cele de ordin sufletesc. Este vorba att de produciile sectare, de toate nuanele, ct i ale unor pretini vindectori care se declar cretini ortodoci, dar care, prin ideile pe care le profeseaz se situeaz, de fapt, n afara cretinismului: radiestezii, bio-energeticieni etc. Unii dintre ei vorbesc chiar de "sacro-terapii", adic "sfinte-tratamente", care nu numai c nu au nimic sfnt n ele, dar sunt ncrcate cu fel de fel de lucrri diavoleti. Trebuie s

55
precizm, ns, c ntlnim i cri publicate de ctre unii slujitori ai bisericii, mai puin avizai n domeniu i grbii n a da soluii, care, sub pretenia "sacro-terapiei" seamn confuzii, folosind i un limbaj alambicat, plin de preioziti. Coninutul acestora nu-i altceva, ns, dect un amalgam de pueriliti i dulcegrii. Chiar i crile unor filosofi cretini autentici sunt atinse de pericolul alunecrii n cea i aproximiti, atunci cnd sunt desprite de spiritul evanghelic. Spre exemplu, relativ recent a fost republicat o carte a lui Constantin Noica, intitulat ase maladii ale spiritului contemporan ("Humanitas", 1997), n care autorul descrie ase boli considerate mai grave n zilele noastre. Trebuie s facem precizarea c filozoful Noica merit toat preuirea noastr, a tuturor, pentru viaa exemplar i pentru scrisul reprezentativ. Aceast carte, ns, dincolo de caracterul descriptiv (i acesta destul de criptic, bolile enumerate purtnd nume cifrate: catholita, todetita, horetita, acatholia, atodedia, ahoretia) nu vine, practic, cu o soluie, aa cum era de ateptat. Mai mult, nsi descrierea este fcut ntr-un stil complicat, specific unei gndiri filosofice puin accesibile. Este adevrat c ea se adreseaz unei anume elite, care poate fi chiar entuziasmat, pe bun dreptate, pentru profunzimea cugetrilor. Dar i lipsete acea simplitate caracteristic Sfintelor Evanghelii, despre care nu se poate spune c sunt lipsite de profunzime. Salutm, totui, aluzia pe care credem c o face Noica spre cele sfinte, inclusiv deci spre evanghelii, atunci cnd spune la un moment dat: "i rmne omului s-i regseasc propria bogie spiritual... spre a recpta astfel, dincolo de spiritul exactitii, cteva ci ctre adevr, i spre a se regsi cu adevrat ca om al spiritului, iar nu ca laborant al lui...(p. 153). "Propria bogie spiritual"... nu nseamn altceva, pentru noi ortodocii, dect tezaurul pstrat n Sfnta Scriptur i Sfnta Tradiie. De aceea, deschiznd evangheliile, vom descoperi, n multe locuri, descrieri simple dar precise ale bolilor i ale cauzelor acestora, totodat soluii de vindecare ce nu dau niciodat gre. Astfel, vom observa c cele mai multe boli, dac nu cumva toate, se gsesc n strns legtur cu pcatele. Iar acestea i au sursa, de cele mai multe ori, nuntrul nostru. Mntuitorul o spune limpede, ct se poate de simplu: "Cci din inim ies: gnduri rele, ucideri, adultere, desfrnri, furtiaguri, mrturii mincinoase, hule... Acestea sunt care spurc pe om!" (Matei, 15, 19-20). Iat un diagnostic precis, formulat n puine cuvinte, dar suficiente pentru orice nivel de nelegere. Ei bine, o astfel de inim este otrvit, bolnav, care va mbolnvi ntreg trupul i sufletul acelui om, dar i pe al celor din juru-i. Sau alt exemplu: "Lumintorul trupului este ochiul. De va fi ochiul tu curat, tot trupul tu va fi luminat. Iar de va fi ochiul tu ru, tot trupul tu va fi ntunecat..." (Matei, 6, 22-23). Mntuitorul nu se rezum, ns, la nivelul descriptiv al bolii i al pcatelor. n evanghelii ntlnim o sumedenie de "reete" de vindecare. Iat una dintre ele: "Celui care cere de la tine, d-i; i de la cel care voiete s se mprumute de la tine nu-i ntoarce faa ta... Iubii pe vrjmaii votri, binecuvntai pe cei ce v blestem, facei bine celor ce v ursc i rugai-v pentru cei ce v vatm i v prigonesc. Ca s fii fii ai Tatlui vostru Cel din ceruri... " (Matei 5, 42-45). Reinem, cu deosebire, acest medicament: rugciunea pentru cei ce ne prigonesc, pentru vrjmaii notri, adic. Se cunoate c rugciunea n sine, de orice fel, este aductoare de mari i multe binefaceri. Dar este, totodat, o cale preioas de vindecare, pentru cel care o face i pentru cel pentru care se face. Sf. Ap. Iacov noteaz n aceast privin: "Rugai-v unul pentru altul, ca s v vindecai, c mult poate rugciunea struitoare a dreptului" (5, 16). Cel angajat n rugciune i creeaz, astfel, o stare duhovniceasc benefic, plin de sfinenie, buntate i pace. Prin lucrarea harului aceast stare se transmite i celui pentru care se roag. Iar culmea acestei lucrri este rugciunea pentru vrjmai, izvort din iubirea pentru vrjmai, recomandat de Mntuitorul Iisus Hristos. Atunci cnd cineva se roag sincer pentru cei ce-l vrjmesc, a reuit s scoat tot rul din propriu-i suflet, s alunge orice resentiment, s se manifeste ca un suflet lipsit de boal. i dimpotriv, cnd cineva nu-i n stare s fac acest lucru evanghelic, nseamn c a

56
rmas n continuare bolnav. Aadar, rugciunea pentru vrjmai, aceast "terapie" duhovniceasc ntlnit doar n Evanghelie, este unul dintre cele mai tari medicamente, pentru orice fel de boal. Iubii credincioi, ngduii, acum, s v facem o confesiune personal. Suntem chemai deseori pe la casele cretinilor de vrst naintat pentru a-i spovedi i a-i mprti. Observm cu aceste prilejuri c de cele mai multe ori noptiera sau masa sunt pline de medicamente, prin care, desigur, cei suferinzi i alin durerile, uneori greu de suportat. Dar ne bucurm cnd vedem alturi i Sfnta Scriptur, o Carte de Rugciuni, un Ceaslov etc. Mai ales Sfnta Scriptur, aceast farmacie duhovniceasc att de preioas! Sau, alt confesiune. Stnd de vorb cu diveri oameni ne dm seama din felul n care pun problemele, dac sunt cititori i urmtori ai Evangheliei sau nu. Cci indiferent de probleme sau necazuri, cineva care iubete Evanghelia va avea un mod superior de a vedea lucrurile, de a-i trata pe oameni etc. Chiar bolnav sau srac materialicete, omul cunosctor i tritor al Evanghelei este fericit sufletete, incomparabil mai fericit dect cel sntos i plin de avuii, dar ignorant al crilor sfinte. Mare bucurie avem cnd ntlnim astfel de oameni! i dimpotriv. Cnd vorbim cu cineva i ne dm seama c nu gndete sntos, c nu triete cretinete, c este stpnit de patimi, sau c este rob al deprimrii, al fricii, al superstiiilor etc., de ndat ne determin s gndim c acel om nu a citit Evanghelia, sau a citit-o dar o ignor. De frumuseea i adncimea nvturilor ei s-au minunat i se minuneaz neamuri de pe ntreg pmntul. Iat o mic ilustrare, n acest sens: Un preot misionar i nva pe indieni s scrie pe scrisori data anului 1867. De ce acest numr mare? l ntrebar pieile roii. Fiindc atia ani au trecut de la naterea lui Hristos i lmuri preotul. Cum? strigar ei atunci, de atta vreme exist Evanghelia n lume i abia acum ai adus-o la noi? Iubii asculttori, noi avem dintru nceputuri Evanghelia, din darul Domnului, ceea ce alte popoare, aparinnd religiilor necretine, nu au nc. Orict am fi de sraci materialicete, din punct de vedere spiritual suntem cei mai bogai oameni! Bogai n msura n care, n deplina noastr libertate, vom lsa a ne ptrunde n inimi cuvintele Domnului, minunatele Sale cuvinte, care hrnesc mai mult dect pinea i potolesc setea mai mult cea mai curat ap. Iar dac pentru multe din bolile trupeti medicamentele farmaceutice se dovedesc neputincioase, n plan sufletesc nu exist boal pe care Evanghelia sa n-o poat tmdui. Sunt necesari doi factori, ns: un medic iscusit, duhovnicul, i un pacient asculttor, cretinul autentic. Amin.

57
6. DUMINICA a VII - a DUP RUSALII (Omilie: Tlcuirea pericopei apostolice: Romani, 15, 1-7) Iubii credincioi, Mulumind Domnului pentru Sfnta Liturghie din aceast duminic, a 7-a dup Rusalii, v propunem ca n acest an s zbovim cteva minute asupra Apostolului care s-a citit azi. Prin aceasta nu vrem s neglijm Evanghelia rnduit, de la Matei, cap. 9, 27-35, n care, ai auzit, s-a pomenit de vindecarea a doi orbi i a unui mut n Capernaum. Vrem s artm legtura ntre mesajul Sf. Ap. Pavel adresat romanilor, dar i nou, tuturor, i una din temele desprinse din Evanghelia de azi, anume importana i roadele credinei. Am auzit c Mntuitorul a spus orbilor n timp ce s-a atins de ochii lor: Fie vou dup credina voastr! Ei bine, Sf. Ap. Pavel va scrie romanilor: Iar dreptul din credin va fi viu!, cuvnt preluat din prorocia lui Avacum (2, 4). Mntuitorul, respectnd libertatea fiecruia, nu vindeca pe nimeni mpotriva voinei i a credinei personale, fapt pe care l remarcm n multe alte locuri din Evanghelii. ntruct la Roma credina cretin abia se nscuse, fiind n multe privine amestecat cu elemente pgne, totodat cu obiceiuri iudaice care nu mai erau necesare, Sf. Ap. Pavel formuleaz lmuririle i ndemnurile ce se impuneau. Desigur, ar trebui s citim toat epistola spre o nelegere deplin a problemelor. Noi ne rezumm acum doar la pericopa de astzi, cap. 15, v. 1-7, i nu vom zbovi asupra tuturor versetelor, ci a unuia singur, care credem c are o strns legtur cu viaa noastr de acum: Datori suntem noi cei tari s purtm slbiciunile celor neputincioi... Cine erau cei tari i cine cei neputincioi? Ce se ntmpla la Roma n acea perioad? Cum aminteam mai sus, cretinii provenii dintre iudei pretindeau ca cei provenii dintre pgni s in cu strictee anumite prescripii ale Legii iudaice, fapt care ngreuna mult cultul i viaa cretin, iar cei provenii dintre pgni erau adesea intolerani cu iudeo-cretinii care mai erau nc tributari prescripiilor vechi, n special cu privire la mncruri, buturi i srbtori. Cei tari erau (ne spune pr. prof. Nicolae Petrescu n Explicarea Apostolelor Dumnicale, Bucureti, 1975, p. 122) cretinii provenii dintre pgni, iar cei neputincioi iudeo-cretinii n general. Ei bine, Sf. Pavel ndeamn la toleran i sprijin, pentru ca fiecare s i se fac plcut aproapelui la ceea ce este bun spre zidire... Iar la sfritul pericopei ndeamn: ...cu o singur gur s-L slvii pe Dumnezeu... i Primii-v unii pe alii, aa cum i Hristos v-a primit pe voi... Adic fii unii, fii ngduitori, tolerani, cu cei care sunt nceptori n cele ce privesc credina cretin! Iubii credincioi, Vom ncerca s vedem acum dac aceste sfaturi mai sunt azi valabile. Fr ndoial, da. Ne gndim la situaia de la noi creat dup evenimentele din dec. 89, cnd muli dintre co-naionalii notri, n special din rndurile tineretului, pn atunci cretini doar cu numele, sau apropiat cu mult rvn de Sfnta Biseric. Desigur, nu erau deprini cu anumite reguli, s le zicem elementare. De aceea, cretinii practicani, cei tari cum i-ar numi Sf. Ap. Pavel, trebuie s fie foarte nelegtori i ngduitori, adic tolerani, cu cei care s-au apropiat mai trziu de viaa religioas. Nu putem (i nu-i drept!) s le cerem totul dintr-o dat. Tangenial am mai vorbit de acest aspect al toleranei n Biseric. Am avut din nefericire situaii cnd anumite persoane, n special de genul feminin, au plecat plngnd din Sf. Lca, pentru c un cretin dintre cei vechi, aa-zis tari au fcut observaii tioase, uneori de-a dreptul jignitoare. n principiu, desigur, credinciosul "vechi" avea dreptate, dar este vorba i de felul cum afirmi aceast dreptate... De unde s tie nceptorul c n-are voie s treac prin faa

58
sfintelor ui, sau c trebuie s stea n partea stng, sau n partea dreapt etc. etc.? Iat ct de actuale sunt cuvintele Sf. Ap. Pavel: Fiecare din noi s i se fac plcut aproapelui su Dac tim nite reguli, i este bine s le tim, nu trebuie s le afirmm ostentativ. Acelai Ap. Pavel spune Cunotina ngmf, dar dragostea zidete! (I Cor. 8, 1). Ne amintim i de un proverb care se potrivete foarte bine subiectului nostru: Trist ajutor e acela care, n timp ce sprijin, vatm!" (Syrus Publius Lochius, Sentantiae, 719). Iar Ovidius avertizeaz la rndu-i: Cnd vrei s faci un bine cuiva, ai grij s nu-i pricinuieti vreun ru (Tristia, 1,1,101). Cel vechi, statornic i tare n credin trebuie s se coboare la nelegerea celor nceptori spre a-i urca treptat, spre a-i cuceri, astfel, prin tact i rbdare. Cci spune Sf. Pavel, din proprie experien: Cu cei slabi m-am fcut slab, ca pe cei slabi s-i dobndesc. Tuturor toate m-am fcut, ca, n orice chip s mntuiesc pe unii... (I Cor. 9, 22). De aceea Sf. Ap. Pavel subliniaz: Primii-v unii pe alii precum i Hristos v-a primit pe voi. Cu alte cuvinte, dac Hristos v-a primit pe voi cei tari, aa cum erai, cu stngcii, cu fel de fel de lacune n privina normelor cultice, fii i voi tolerani i ngduitori cu alii care sunt acum aa cum erai voi odinioar. Cci zice Sf. Ioan Gur de Aur: Nimic nu poate fi mai bun pentru cei mici ca ndelunga rbdare a celor mari (I Tes., Omilia X-a). Dar i invers: se ntmpl de multe ori ca, n urma unei greeli pe care o observm la cineva i atrgndu-i luarea aminte ntr-un mod respectuos, cu total bun credin, cel care a greit s riposteze ntr-un mod cu totul ireverenios. Cnd nu tim ceva, chiar dac ni se face observaie ntr-un chip mai tios, noi, ca oameni receptivi i nelepi trebuie s primim nvtura: va fi spre ndreptarea noastr. Aici se adeverete cuvntul neleptului din Vechiul Testament: Mustr pe cel nelept i te va iubi (Pilde, 9, 8). i mai hotrt, chiar dac cineva ne-ar batjocori, ceea ce, trebuie s recunoatem, se ntmpl extrem de rar n Sf. Lca, nu trebuie s ripostm la fel. n acest sens Sf. Vasile cel Mare ndeamn lmurit: Te-a batjocorit cineva i i-a spus cuvnt de ocar? Tu s-i rspunzi prin cuvnt bun. Te-a nesocotit i nu te-a luat n seam? S te socoteti c eti din pmnt, din el eti zidit i n el te vei ntoarce... Iubii credincioi, Am nfiat, iat, cteva temeiuri din Scriptur i din Prini, pentru ngduin n manifestrile actelor liturgice, din care s primim i noi sfat pentru relaiile de fiecare slujb, aici, n Sfntul Lca. n felul acesta se vor putea evita suprrile care stric armonia rugciunii i determin attea conflicte personale. Aa cum am insistat i-n alte di, s nu ne grbim niciodat s facem observaie cuiva, nu numai n Sf. Lca, ci i n afar. Aceasta pe de o parte. Pe de alta, atunci cnd o facem s folosim tactul necesar. n sfrit, cnd suntem n situaia de a ni se face o observaie, just sau nu, s nu ripostm necontrolat. nainte de a ncheia, socotim necesar s amintim c se ntmpl adesea ca unii dintre cretinii practicani, dintre cei care pretind c tiu bine rnduielile, tradiiile etc., s se grbeasc a da sfaturi liturgice celor nceptori, dintre cele mai bizare. Observm aceasta mai ales pe la nmormntri, parastase, cununii, dar i cu alte prilejuri, ca de exemplu: slujba nmormntrii pentru copii avortai, parastase pentru cei vii, cununia unui viu cu cineva care a murit deja, ndemnul de a posti marea etc. etc. Cretinul nceptor este adesea asaltat de astfel de sfaturi greite, iar cei care le susin o fac de multe ori ntr-un mod foarte agresiv i insistent. Acest mod de a sftui pe cineva duce la o prere deformat despre viaa liturgic. De aceea este bine ca n astfel de cazuri s cerem sfatul preoilor, sau s consultm cri autorizate, cum este, spre exemplu, lucrarea Tradiie i nnoire n slujirea liturgic, a pr. prof. dr. Nicolae D. Necula, din care noi publicm cte un medalion n anumite numere ale Buletinului nostru parohial.

59
Iubii credincioi, ncheiem revenind la cuvintele att de nelepte ale Sf. Ap. Pavel: Datori suntem noi cei tari s purtm slbiciunile celor neputincioi.... i fiecare dintre noi s i se fac plcut aproapelui su la ceea ce este de folos spre zidire. Amin.

60
7. DUMINICA a VIII-a DUP RUSALII Dai-le voi s mnnce! Cuvintele din titlu aparin Mntuitorului nostru Iisus Hristos i au fost rostite cu prilejul nmulirii pinilor n pustie, eveniment relatat de Sfntul Evanghelist Matei (14, 1422), minune amintit n fiecare an n duminica a 8-a dup Rusalii. Am ales-o spre duhovniceasc zbovire, n intenia de a invita pe toi asculttorii notri s mediteze la unul din mesajele ei, pe care-l socotim cel mai aproape de realitile cotidiene, acela al datoriei cretine de a hrni spiritual i material pe toi cei nfometai cu sufletul i cu trupul. Pentru o nelegere limpede va fi nevoie, desigur, de recitirea celor nou versete ale Evangheliei, pe care noi nu le mai reproducem acum din economie de timp, dar v ndemnm s-o facei n particular. Amintim doar faptul c ntr-una din zile, aflndu-se lng Marea Galileii, Iisus vorbea unei mari mulimi de brbai, femei i copii, de fa fiind i ucenicii, svrind i vindecri pentru bolnavii adui acolo. Cuvntul Su a fost att de fascinant, prezena Sa att de plcut i binefctoare, nct cei de fa n-au realizat c ziua trecuse i c seara era aproape, uitnd de cas, de mncare, de orice alt grij... Singura grij era s aud fiecare cuvnt rostit de Mntuitorul i s fie lng El, ct mai aproape posibil. Sesiznd ntr-un sfrit c soarele cobora spre asfinit, ucenicii I-au zis: "Locul este pustiu i iat c vremea a trecut; d drumul mulimilor ca s se duc prin sate s-i cumpere mncare..." Rspunsul Mntuitorului i-a surprins, ns, pe ucenici: "Nu trebuie s se duc; dai-le voi s mnnce!" I-a surprins, pentru c ei nu aveau altceva de mncare dect cinci pini i doi peti, iar cei care trebuiau osptai numrau "cinci mii de brbai, afar de femei i copii", ceea ce nseamn c puteau fi peste zece mii de guri... Evanghelistul descrie, mai departe, minunea svrit: nmulirea pinilor i a petilor, sturarea tuturor celor de fa i strngerea a dousprezece couri cu firimituri (dousprezece couri purtate apoi de apostoli ca mrturie a minunii, zice Sf. Ioan Gur de Aur). Trebuie s reinem, n chip deosebit, c dup ce Iisus a nmulit pinile i petii, ucenicii au fost cei care le-au mprit mulimilor. Din mna lor au primit hrana care i-a sturat, mplinindu-se, astfel, porunca "Dai-le voi s mnnce!". Ca i-n alte cazuri, nu trebuie s vedem n aceast minune doar o rezolvare de moment a unei trebuine oarecare. nmulirea pinilor are sens euharistic, anticipnd, astfel, Sfnta i Marea Tain a Euharistiei. S ne amintim c la Cina cea de Tain, Mntuitorul a fcut aceleai gesturi liturgice: a luat pinea, a mulumit, a binecuvntat, a frnt-o i a dat-o ucenicilor... Din dorina de a adnci acest neles euharistic al nmulirii pinilor apelm la Sf. Evanghelist Ioan, care dup ce relateaz aceeai minune a nmulirii pinilor adaug: "Iar oamenii vznd minunea pe care a fcut-o, ziceau: Acesta este ntr-adevr Proorocul Care va s vin n lume. Cunoscnd deci Iisus c au s vin s-L ia cu sila ca s-L fac rege, S-a dus iari n munte, El singur..." (6, 14-15). Auzii? S-L fac rege! Cci i vor fi zis n sinea lor: "Dac acest Om poate nmuli pinile (poate, aadar, asigura hrana poporului) s fie n fruntea noastr!" Dar El nu venise pentru a fi mprat lumesc. De aceea S-a retras n munte, singur, ntristat c cei de fa, inclusiv ucenicii, au rmas doar la nelesul material al minunii. Cu mhnire le spune a doua zi: "M cutai nu pentru c ai vzut minuni, ci pentru c ai mncat din pini i v-ai sturat..." (Ioan, 6, 26). Aa se explic faptul c Iisus rostete de ndat o cuvntare, numit de exegei "Iisus - pinea vieii", n care spune, la un moment dat: "Eu sunt pinea cea vie, care s-a pogort din cer. Cine mnnc din pinea aceasta va fi viu n veci. Iar pinea pe care Eu o voi da lumii este Trupul Meu... Cine mnnc Trupul Meu i bea Sngele Meu rmne ntru Mine i Eu ntru el..." (Ioan, 6, 51, 56). La auzul acestor

61
cuvinte att de "tari" muli L-au prsit... Ce vor fi crezut bieii oameni, obinuii s gndeasc doar fizic, material: "Cum adic, s fim mnctori de carne de om, precum canibalii?"... Mai trziu, ns, ucenicii vor nelege c este vorba de Sfnta Euharistie, Trupul i Sngele Domnului, pentru care se folosesc ca elemente materiale pinea i vinul, ce se sfinesc la Sfnta Liturghie instituit de Iisus la Cina cea de Tain. Dai-le voi s mnnce!... Acum ncepem s ntrezrim nelesul acestei porunci. Dup cum la nmulirea pinilor apostolii au fost cei care au mprit hrana mulimilor, tot aa dup nlarea la cer a Domnului i dup pogorrea Sfntului Duh, tot ei vor fi primii slujitori care vor svri Sfnta Liturghie, mprind, astfel, hrana nemuririi - Sfnta mprtanie. i nu numai aceast hran, cea mai trebuincioas mntuirii, desigur. Vor da i mncarea cuvntului evanghelic, cuvntul Domnului, mplinindu-se prorocia "Nu numai cu pine va tri omul, ci cu tot cuvntul care iese din gura lui Dumnezeu" (Matei 4, 4, cf. Deut., 8, 3). Apostolii vor rndui, apoi, preoi i episcopi prin ceti, care vor mplini mai departe porunca de mprire a hranei duhovniceti... i aa mai departe, pn n zilele noastre. "Daile voi s mnnce!", este o porunc sfnt pe care o mplinesc astzi slujitorii consacrai ai altarelor, episcopii, preoii i diaconii, care mpart Sfnta Euharistie i cuvntul evanghelic mulimii evlavioase i flmnde dup mncarea cea mntuitoare. Prin extensie i pogormnt, ns, aceast porunc o poate mplini, binefctor, orice cretin. Nu n cazul Sfintei Euharistii, care este administrat numai de slujitorii hirotonii, ci n ceea ce privete nvtura Evangheliei, care, nsuit temeinic n Sfnta Biseric, poate fi transmis de orice cretin, celor din familie, colegilor de la serviciu etc. Dai-le voi s mnnce! - se refer, totodat, i la actele de milostenie pe care trebuie s le facem n folosul aproapelui. tii ce vom fi ntrebai, mai nti de toate, la judecata de apoi? Dac am fcut milostenie... S ne amintim de cuvintele Mntuitorului din Evanghelia dup Matei, din care aflm c El se identific cu cei flmnzi, goi, bolnavi etc.: "Va zice mpratul celor de-a dreapta: venii binecuvntaii Tatlui Meu... Cci flmnd am fost i Mi-ai dat s mnnc, nsetat am fost i Mi-ai dat s beau; strin am fost i M-ai primit; gol am fost i M-ai mbrcat; bolnav am fost i M-ai cercetat; n temni am fost i ai venit la Mine... Atunci drepii i vor rspunde: Doamne, cnd Te-am vzut flmnd, nsetat, strin, gol, bolnav, n temni?... Iar mpratul, rspunznd, va zice ctre ei: Adevrat zic vou, ntruct ai fcut unuia din aceti frai ai Mei, prea mici, Mie Mi-ai fcut!" (25, 3440). n concluzie, porunca "Dai-le voi s mnnce!", implic aceste dou aspecte capitale: 1. Datoria prioritar a slujitorilor hirotonii de a oferi credincioilor Sfintele Taine i nvtura evanghelic, deodat cu celelalte daruri ale Bisericii, inclusiv de a fi exemple n svrirea actelor de milostenie; 2. Datoria credincioilor simpli de a rspndi mai departe nvtura sfnt, n mediul n care vieuiesc i de a face neobosit acte de caritate, att prin intermediul Bisericii, ct i n particular, cu timp i fr timp. Aceste datorii se impun din ce n ce mai mult astzi, n condiiile n care lumea ni se nfieaz tot mai subnutrit, spiritual i material. Puin, nu mult atenie ne trebuie ca s auzim glasul tainic al Domnului care strig nencetat contiinei noastre: Dai-le voi s mnnce! Amin.

62

63
8. DUMINICA A XI - A DUP RUSALII (Despre iertare) Text : i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri... Iubii credincioi, Ai recunoscut, desigur, cuvintele din rugciunea Tatl nostru... De ce credei c am nceput predica de azi cu acest fragment? Pentru c are legtur strns cu Sfnta Evanghelie care s-a citit, cu tema ei principal: iertarea. Numai c, trebuie s recunoatem de la bun nceput, uneori cnd rostim Tatl nostru i ajungem la acest fragment, minim. S nu vi se par ocant aceast afirmaie. Pur i simplu, minim! O scurt i simpl analiz va fi, sperm, convingtoare. Cnd zicem i ne iart nou greelile, precum i noi iertm greiilor notri facem implicit o promisiune: precum Tu, Doamne, ne ieri i noi vom ierta... Dumnezeu ne iart, desigur, pentru c este atot-milostiv i atot-ierttor. Dar noi ne inem promisiunea?... Fiecare s-i rspund n faa propriei contiine! Adeseori se ntmpl, aadar, s rostim mecanic Tatl nostru, fr s ne dm seama c, de fapt, atta timp ct noi nu iertm pe cei ce ne-au greit, nu numai c nu-i drept s fim iertai, dar suntem i mincinoi. Aa s-a ntmplat cu datornicul din pilda de astzi: mpratul (nimeni altul dect Dumnezeu) l-a iertat de acea mare datorie (10.000 de talani; i s socotim: un talant = 49 kg aur...), iar el la rndu-i nu l-a iertat pe cel ce-i datora 100 de dinari (1 dinar = 4,5 gr. argint...). Rugmintea lui struitoare n faa Stpnului ar fi putut s sune aa: Iart-mi, Doamne, marea mea greeal c nu i-am pltit la timp, mai ngduiete-m puin, c i eu la rndu-mi voi ierta pe cei ce-mi greesc, iar dup ce a fost iertat s-a dovedit mincinos i crud... Revolttor, nu-i aa? Numai c trebuie s limpezim puin apele: cine este, de fapt, datornicul nemilostiv, mincinos i crud? Cine? (cu siguran din popor ni se va rspunde: noi...., sau eu...). Iubii credincioi, Dup ce l-am depistat, aadar, pe nemilostivul fpta, s vedem ce-i de fcut... Ceea ce este logic i drept: s iertm i noi celor ce ne greesc. De cte ori? De attea de cte a zis Mntuitorul: De aptezeci de ori cte apte(Matei, 18, 22), adic de nenumrate ori, aa cum de nenumrate ori ne iart Dumnezeu (i aici, o mic parantez: Dumnezeu, dup dreptate, nici n-ar trebui s ne ierte, de multe ori. Dar El, iubire fiind, uit de dreptate i se manifest ca milostiv, dup cum a spus cineva: Din 24 de ore Dumnezeu st numai una pe tronul dreptii, iar celelalte 23 pe tronul milostivirii). Aadar, de ce nu lum exemplu de la El? Altfel va trebui s modificm, Doamne iart-ne, rugciunea Tatl nostru i s zicem: i nu ne ierta nou greelile noastre, cci nici noi nu iertm greiilor notri... Sau s trecem peste acel pasaj! Ar fi ridicol, nu? Ei bine, nu-i tot att de ridicol cnd rostim rugciunea normal, dar noi ne comportm, de fapt, anormal? Vei riposta, poate, unii zicnd: eu n-am nimic cu cutare... DAR... Ei bine, dac exist un dar nseamn c-i bai, cum zice ardeleanul. i, of Doamne, ct e de subtil uneori acest dar... Iat cteva exemple: - nu-l ursc, printe, dar nici nu-l pot iubi... (pi, dac nu iubeti pe cineva sigur l urti. Cale de mijloc nu exist!); - l-am iertat, printe, dar nu pot s uit... (alt auto-nelare... Zice Sf. Ioan Gur de Aur: A nu ine minte rul, aceasta este adevrata cale a iertrii!);

64
- l-am iertat, printe, dar nu vorbesc cu el... Este, credem, cea mai frecvent situaie. Iar cnd ncercm s artm pericolul, persoana mpricinat pare uneori foarte contrariat: cum, printe, dup ce mi-a fcut cutare i cutare lucru, s mai vorbesc cu el?! Iubii credincioi, este clar c nu rmne n picioare explicaia cu nu pot... De fapt este nu vreau" toat ziua! Cu alte cuvinte, nu vreau s iert, nu vreau s iubesc... M simt mai bine aa. Numai aa consider c demnitatea mea este neatins! Mare auto-amgire, iubiii notri! Unde nu-i iubire sigur slluiete ura. i ura roade sufletul precum rugina fierul! Totodat, cel ce nu iart este ca un uciga pentru aproapele su. O spune Sf. Ap. i Evanghelist Ioan: ... Cine nu iubete pe fratele su rmne n moarte. Oricine urte pe fratele su este uciga de oameni i tii c orice uciga de oameni nu are via venic... (I Ioan, 3, 15). Ura fa de aproapele izvorte, de fapt, din negrija faa de propriile pcate. Cci zice Avva Moise din Patericul Egiptean: ''De nu va avea omul n inima sa cum c este pctos, Dumnezeu nu-l ascult pe el. i l-a ntrebat un frate: ''Ce este aceasta, a avea in inima c este pctos?''. i i-a zis lui btrnul: ''Cel ce-i poart pcatele sale, nu le vede pe ale aproapelui su.'' Se mai ntmpl ceva, n cazurile de nempcare: exist prejudecata c cel ce iart este un om slab. C dac cedeaz i este atins demnitatea etc. etc. Nimic mai fals. Zice Sf. Ioan Gur de Aur: David a obinut biruin mai mare cnd l-a cruat pe Saul, dect atunci cnd la dobort pe Goliat. Iar latinii au un proverb: Cine iart nvinge ntotdeauna (Perpetuo vincit qui utitur clementia, Balbus, Sententiae). Iat, aadar, dezlegarea: cel ce iart este un nvingtor, cci de fapt se nvinge (= nfrnge) mai nti pe el nsui. n acest sens trebuie i noi s ne cercetm: nu cumva nu iertm pentru c nu ne putem nfrnge orgoliul personal?... O alt situaie, descris admirabil de printele Nicolae de la Rohia (Steinhardt), este atunci cnd nu putem ierta pe cei crora le-am greit noi nine... Paradox, nu? Cum, adic, va zice cineva, s iert pe cineva cruia i-am greit? Nu el trebuie s m ierte? Logic aa pare. Numai c, trebuie s recunoatem: nu-i ocolim oare pe cei pe care i-am jignit, ocrt, n faa crora ne-am ridicat poalele n cap, cum se spune, dezvelindu-ne n faa lor toat slbiciunea i neputina de a ne stpni nervii?... Nu-i aa c ne este ciud c am fost slabi n faa lor, fapt pentru care i urm i, n consecin, nu-i putem ierta?... Iat, deci, o alt subtilitate a satanei care nu trebuie s ne scape. Iubii credincioi, S presupunem c toate cele de mai sus au fost nelese bine de noi i c nu ne vom mai lsa prad urii, urmnd s rostim cu sinceritate (dovedit prin fapte) fragmentul acela din Tatl nostru... Dar, n acelai timp, s mai presupunem c pune cineva urmtoarea chestiune: bine, dac mi greete cineva mie, personal, l iert. Dar dac greete cineva rii, obtii, cum voi proceda? Rspunsul, pe linie cretin, este c vom ncerca s-l ndreptm, s-l ctigm pentru adevr, ca s-i recunoasc greeala etc., iar de nu se va ndrepta atunci, n spiritul atitudinii civice cu care suntem datori, ne vom desolidariza de fapta lui, cci obtea trebuie ocrotit. Astfel devenim complici cu el! S ne amintim de atitudinile ferme ale Mntuitorului n faa celor ce refuzau ndreptarea... Tot aa ale Sf. Ioan Boteztorul, ale proorocului Ilie etc. Este adevrat, iubii credincioi, c toate cele descrise de noi mai sus trebuie analizate n contextul problemelor concrete. Fiecare dintre noi avem, poate, relaii ncordate cu cineva, sau dac nu ncordate, cel puin reci, stpnite de indiferen etc. Fiecare situaie este unic. De aceea nici nu se pot da reete universal-valabile. Ce vom face? Vom analiza mpreun cu duhovnicii notri aspectele personale i, ct de ncurcat ar fi situaia, nu sa poate ca, n duhul Evangheliei, s nu se gseasc o cale fireasc de rezolvare.

65
Iubii asculttori, S considerm, aadar, pilda din Evanghelia de azi nc o mn ntins de Dumnezeu pentru ndreptarea noastr. Aa cum El este de-a pururi ierttor, s fim i noi gata, n orice clip, s acordm iertare din toat inima celor care ne greesc personal. Cci numai aa vom putea rosti cu inim mpcat i curat ctre Tatl ceresc: i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri. Amin.

66
9. DUMINICA a XII-a DUP RUSALII (Secretul mntuirii) De vrei s intri n via pzete poruncile! (Matei, 19, 16). Iubii credincioi, Mitropolitul crturar Antonie al Ardealului mrturisete ntr-una din predicile sale c atunci cnd era profesor la Seminarul monahal de la Mnstirea Slatina (jud. Suceava), prin anii 1950-1953 (cnd nc nu se nteise prigoana comunist asupra mnstirilor), a pus elevilor urmtoarea ntrebare: Dac ar nvia un mort i ar spune aa: v dau voie s-mi punei o singur ntrebare, una, nu dou, fiindc numai la una pot s v dau rspuns ce ntrebare ia-i pune?..." A doua zi, elevii au venit cu diferite ntrebri. Unii au spus c l-ar ntreba despre Dumnezeu: cum este, cum conduce lumea, cum judec, cum iart etc. Alii altfel de ntrebri. Au fost i unii care au propus ntrebri naive, nguste, neeseniale. Cei mai muli au spus, ns, c l-ar ntreba: Ce s fac? Ce m sftuieti s fac pentru a vieui linitit aici, dar i dincolo, n aa fel nct s nu-mi par ru c am trit dar nici c am murit?. Iubii credincioi, am nceput cuvntul cu aceast evocare pentru c ea conine ntrebarea esenial din Evanghelia de astzi, n care, ai auzit, un tnr bogat L-a ntrebat pe Mntuitorul ce s fac pentru a moteni viaa venic. Rspunsul Mntuitorului v este foarte bine cunoscut: De vrei s intri n via (adic, dac vrei s nu iroseti timpul vieii pe pmnt, s te mntuieti) pzete poruncile! i Mntuitorul amintete cteva din cele 10 porunci, date de Dumnezeu prin Moise. Cum pe acestea le pzea, tnrul voia mai mult, adic voia s fie desvrit. Cu alte cuvinte, voia s fac mai mult dect i ofereau legile Vechiului Testament. Observm i din acest exemplu, iubii credincioi, c Legea Veche nu mai mulumea omenirea n vremea ntruprii Fiului lui Dumnezeu. Se simea nevoia de mai mult: nevoia iubirii desvrite, pn la jertf, a drniciei totale etc. De aceea, Mntuitorul vine n ntmpinarea acestei dorine exprimate prin tnrul bogat: Dac voieti s fii desvrit, dute, vinde averea ta, d-o sracilor i vei avea comoar n cer; apoi vino i urmeaz-Mi! Cum a reacionat tnrul la aceast propunere, cunoatei, de asemenea: a plecat ntristat, cci avea multe avuii... Iubii credincioi, Ori de cte ori recitim acest episod retrim regretul c tnrul, entuziast la nceput, na mers pn la capt. C n-a renunat la bruma de avere, trectoare prin sinea ei, i s-L fi urmat pe Iisus, aa cum au fcut, de pild, Sfinii Apostoli i alii care le-au luat exemplul. Numai c, i de aceast dat, nu trebuie s privim lucrurile dinafar. Trebuie s vedem dac nu cumva ne asemnm cu tnrul din Evanghelie... Vei zice c nu, pentru c nu avem multe avuii ca el... Dar textul evanghelic nu trebuie neles numai n liter. ntr-adevr nu avem multe bogii, unii fiind, poate, chiar sraci. Dar nu ntr-att ct s nu avem cu ce milui cumva pe cei de-aproape sau mai de departe. ntre regretele cele mai des ntlnite de noi, preoii, la spovedanie este i acesta: Printe, cred c nu fac bine pe ct ar trebui. Nu sunt chiar att de srac s nu pot ajuta, mcar un pic, pe cei n nevoie... Frumoas, sincer, smerit mrturisire! Dar de la intenie la fapt uneori drumul este foarte lung. Muli cretini, dup ce ne spun cele ce au pe suflet, ne ntreb struitor: Printe, ce s fac n acest caz? Iat, aadar, ntrebarea cheie: Ce s fac? Este ntrebarea Evangheliei de azi... C aceasta este ntrebarea esenial, pe care, ai vzut mai sus, ar trebui s-o punem unui nviat din mori, care tie ce este dincolo, am reinut i din relatarea din Faptele Apostolilor referitoare la ziua pogorrii Sf. Duh. S ne amintim: dup cuvntarea lui Petru, rostire apostolic neleapt

67
ntrit de prezena harului Sf. Duh, mulimile, ptrunse la inim, au ntrebat: Ce s facem?(Fapte 2, 37). Ce a rspuns Petru: Pocii-v i s se boteze fiecare n numele lui Iisus Hristos(v. 38). Aadar, pocii-v! Acesta este rspunsul cheie, general valabil oricruia dintre noi. Iar n particular ne spune duhovnicul fiecruia ce avem de fcut, de la caz la caz. n principiu, pentru o vieuire normal, sfaturile se raporteaz la poruncile Bisericii (cele zece, sau decalogul, preluate din Vechiul Testament, la care se adaug cele nou, numite bisericeti, care in de Tradiia Bisericii). Cine vrea mai mult dect vieuirea obinuit, clugria de exemplu, va trebui s urmeze i sfaturile evanghelice: fecioria, ascultarea necondiionat i srcia total, sfaturi numite i voturi monahale, pe care le respect cei care intr n viaa monahal, dar pe care le pot mplini i cretinii din lume. Iubii credincioi, ntruct noi dorim s facem o legtur ntre Evanghelia de azi i viaa obinuit, mireneasc, adic a celor ce triesc n lume, nu n mnstire, vom ncerca s evocm ntiul sfat dat de Iisus tnrului bogat: De vrei s intri n via pzete poruncile! S vedem dac noi mplinim acest sfat. n primul rnd dac tim cele zece porunci. Le gsim n Biblie, n Vechiul Testament, la cartea Ieirii, cap. 20. De asemenea n crile de rugciuni. Tot n crile de rugciuni gsim i cele nou porunci. Dac ne-ar ntreba cineva: Printe, eu nu tiu cele zece porunci, aa la rnd, fr s m ncurc, iar pe cele nou nici att, dar ncerc s vieuiesc cretinete. Ce zicei, m pot mntui? Rspunsul nostru ar fi imediat: desigur! Cci mntuirea nu st n cunoatere ci n mplinire. i apoi, aceste legi sunt orientative, nu cuprind toate detaliile vieii. Multe fapte le facem din contiin, glasul lui Dumnezeu din om, care ne spune despre un anumit lucru dac e bun sau nu. Chiar i etica roman, pgn, spunea: quod non vetat lex, hoc vetat fieri pudor (ceea ce nu interzice legea, interzice pudoarea - Seneca, Troades). O alta problem care s-ar putea pune este dac nu cumva poruncile ar afecta libertatea noastr. Rspunsul este sigur nu, pentru c ele nu trebuie vzute ca instrument coercitiv, ci ca pe nite ci oferite n sprijinul vieuirii morale. Nu-i nimeni obligat, ci invitat, chemat, s le respecte. Dup cum nu-i nimeni obligat s mbrieze cretinismul i ortodoxia. Dar dac dorim s fim socotii n rndul cretinilor ortodoci, atunci vom respecta, desigur, legile ortodoxiei, n liter i n duh. Nu pe jumtate, nu dup chef, nu dup interpretri proprii, ci complet, necondiionat, fr intermitene... Dup voia Domnului, nu dup voia noastr. n aceast privin zice Sf. Marcu Ascetul: Cel care amestec pe ascuns n porunc voia sa, este un desfrnat! (Despre legea dumnezeiasc, 200 de capete; cap. 124). Auzii ce cuvnt greu: desfrnat! Adic, aa cum ai svri un adulter, amestecnd viaa de familie cu cea desfrnat, cinstea cu ruinea... Trebuie s avem grij, apoi, c neascultarea poruncilor nseamn, de fapt, lepdare de Hristos. Cci zice Sf. Simeon Noul Teolog: Acela care nu mplinete poruncile lui Hristos s nu se socoteasc a nu se fi lepdat de El. Fiindc orice clcare de porunc, orice neascultare este o lepdare de Hristos. De aceea este att de ludat virtutea ascultrii, a receptivitii, nu numai n viaa monahal, ci i n familie i n Biseric, marea familie, n general. S ascultm un mic elogiu adus acestei virtui: Deci, fiilor, pentru aceasta este bun ascultarea cci pentru Domnul se face. Ai auzit, fiilor, n parte, o puin urm a ispravei acesteia! O, ascultare, mntuirea tuturor credincioilor! O, ascultare, nsctoarea tuturor faptelor bune! O, ascultare afltoarea mpriei! O, ascultare care deschizi cerurile i sui pe oameni de la pmnt! O, ascultare, hrnitoarea tuturor sfinilor, din care au supt ei lapte i prin care s-au fcut desvrii! O, ascultare, care eti locuitoare mpreun cu ngerii! '' (Pateric, Avva Ruf)

68
Iubii credincioi, n duhul ascultrii, trebuie s precizm, totui, c dac cineva nu tie citi sau nu are inere de minte, dar triete cinstit, nu trebuie neaprat s cunoasc poruncile. Dar cum noi tim citi, avem i inere de minte, mai mult, avem Biblii i cri de rugciuni, socotim un lucru elementar s le tim pentru a le putea mplini. n acest scop socotim c unul dintre mesajele evangheliei de azi este s rememorm poruncile, s cerem preoilor explicaii asupra unora pe care nu le nelegem bine i s vedem dac le respectm sau nu. ntruct cele zece porunci sunt ndeobte cunoscute, att ca text ct i ca neles, socotim mai potrivit s rememorm acum cele 9 porunci bisericeti i s struim asupra unora care necesit explicaii [ se vor citi poruncile din Cartea de rugciuni i se vor explica cteva din ele]. Iubii asculttori, De se va ntmpla sa avem impresia c unele sunt greu de mplinit, sau c puterile noastre sunt depite n anumite situaii, s ne amintim de cuvntul Domnului: Cele ce sunt cu neputin la oameni sunt cu putin la Dumnezeu(Luca, 18, 27). Bine tiind, aadar, c numai cu ajutorul Domnului putem mplini poruncile, s ne rugm Lui s nu ne lase singuri n strdaniile noastre de mntuire. Amin.

69
10. DUMINICA A XVII-A DUP RUSALII (a Cananiencei ) -[Ev. Matei 15, 21-28 = Evanghelia celor marginalizai ] O, femeie, mare este credina ta! (Matei, 15, 28) Iubii credincioi, Cuvintele pe care le-ai auzit fac parte din Evanghelia citit astzi, care ne nfieaz vindecarea fiicei femeii cananience, episod ce poate fi numit pe bun dreptate Evanghelia celor marginalizai. i iat de ce. Cnd femeia i cere Mntuitorului s-o vindece pe fiica ei, care era ru chinuit de un demon, El n loc s fac ndat o minune, ca-n attea alte di, o ine de vorb, spunndu-i dou lucruri care ne pot mira, chiar scandaliza, la o citire superficial a Sfintelor Evanghelii: 1. Nu sunt trimis dect numai ctre oile pierdute ale casei lui Israel; 2. Nu este bine s iei pinea fiilor i s-o arunci cinilor... Cu alte cuvinte, rupnd aceste afirmaii de contextul evanghelic general, am putea nelege c Iisus Hristos a venit s mntuiasc doar pe cei din interiorul granielor israelitene, singurii copii ai mpriei i c cei dinafar nu intr n preocuprile Sale, fiind ca nite cini... C lucrurile nu stau aa, cunoatem toi cei care am citim cu atenie Sfintele Evanghelii i am ncercat s pricepem c multe afirmaii trebuie nelese mai presus de liter. Prin acest dialog cu femeia cananeanc El a vrut de fapt s-i mustre i ridiculizeze pe iudeii rigoriti, stpnii de egoism i dispre, care considerau c Mesia este numai al lor, iar ceilali, pgnii, sunt spurcai, cini, cantitate neglijabil, pur i simplu nite marginalizai... Iar prin aparenta ne-auzire a insistenei ucenicilor Mntuitorul dorete s le dea i lor o lecie, spre a nu cdea ei nii n capcana conaionalilor nguti. Cci numeroase sunt afirmaiile lui Iisus c a venit s mntuiasc ntreg neamul omenesc, dar din economie de timp amintim una singur: Mai am i alte oi care nu sunt n staulul acesta. i pe acelea trebuie s le aduc; ele vor asculta de glasul Meu i va fi o turm i un pstor (Ioan, 10, 16). Mustrarea iudeilor i avertizarea ucenicilor se face, totodat, cu tactul pedagogic dumnezeiesc prin care Mntuitorul conduce discuia, n urma creia se dovedete c, iat, cineva dintre pgni gndete i se comport la un nivel superior multor fii ai mpriei. Prin rspunsul ei i cinii mnnc din firimiturile ce cad de la masa stpnilor... femeia dovedete, deodat: smerenie, inteligen, iubire plin de jertfelnicie pentru copila bolnav, perseveren n cererea ei, exemplar stpnire de sine i, mai presus de toate, credin tare c Mntuitorul o poate vindeca. Examinarea aparent umilitoare la care este supus i rspunsul ei inteligent vor determina nu numai vindecarea copilei, ci i aprecierea maxim din partea Mntuitorului. Cci nimnui El n-a mai spus mare este credina ta, nici fie ie precum voieti! Este adevrat c a rostit cuvinte oarecum asemntoare, ca mergi n pace, credina ta te-a mntuit etc., dar nimnui cu nuanele artate mai sus. Iar fiica ei a fost vindecat, fapt despre care ne ncredineaz Sfntul Evanghelist Marcu: "Iar ea ducndu-se acas, a gsit-o pe copil culcat pe pat, iar demonul ieise..." (Marcu, 7, 30). Iat, aadar, mesajul evangheliei citite astzi: c Iisus Hristos a venit s mntuiasc ntreg neamul omenesc, c El nu cere buletin de Israel pentru intrarea n mpria Sa, c pentru El nu exist copii i cini, ci numai copii, c El nu are n vocabular cuvntul marginalizat. n schimb cere: credin neovielnic, smerenie, curaj, inteligen, stpnire de sine, iubire jertfelnic i toate celelalte nsuiri artate de femeia cananeanc. Iar ovielnicii, fricoii, aroganii, rii i protii, de-ar fi de neam ct mare, nu sunt pe placul Mntuitorului i vor gsi ua ferecat atunci cnd vor voi s intre pe poarta cerului.

70
Iubii credincioi, Exemplul femeii cananience este ct se poate de actual pentru noi, att ca neam, ct i ca indivizi. Ca neam, pentru c Romnia este considerat nc, de ctre muli europeni arogani, n afara Europei; ca indivizi, considerai de aceiai, abia cobori din copaci, asimilai cu iganii Europei (fcndu-se trista confuzie ntre romni i rromi) etc. etc. Este adevrat c proaspt ieii din traumele comunismului, trebuie s facem multe pentru a spori gradul de civilizaie al rii, n general, i al multor romni, n particular. Pentru aceasta este nevoie, ns, de a nfia Europei i lumii ntregi calitile dovedite de femeia cananeanc. Cci nici o marginalizare din exterior nu poate prinde teren, fr un asentiment dinuntrul fiinei noastre, ca neam i ca persoane. Sau, dup cum le spunea filozoful cretin Constantin Noica ucenicilor si la Pltini, nimeni nu are dreptul s nvinuiasc pe cineva pentru nereuitele sale, cci nereuitele se afl n limitele interioare ale celui n cauz (Jurnalul de la Pltini). Btlia mpotriva marginalizrii i urcuul pentru devenirea ntru fiin, dup expresia aceluiai C. Noica, au fost admirabil exprimate de poetul britanic, de origine indian, Rudyard Kipling (1835-1936), laureat al premiului Nobel (1907), n cunoscuta poezie Dac (If n original10). Ea a fost tradus n romnete n mai multe variante i cunoate o rspndire destul de nsemnat. Pentru c ilustreaz foarte bine, credem, ceea ce ne cere Mntuitorul prin Evanghelia de astzi, socotim potrivit s reproducem n ntregime una dintre variante, n traducere liber: De poi s nu-i pierzi capul cnd toi n jurul tu i l-au pierdut pe-al lor, gsindu-i ie vin, De poi, atunci cnd toi te cred nebun i ru S nu-i pierzi nici o clip ncrederea n tine; De poi s-atepi orict, fr s-i pierzi rbdarea, De rabzi s fii minit, fr ca tu s mini, Sau cnd, hulit de oameni, tu nu cu rzbunarea S vrei a le rspunde, dar nici cu rugmini; De poi visa, fr s te robeti visrii, De poi gndi, fr s-i faci din asta un el, De poi s nu cazi prad nicicnd dezesperrii, Succesul i dezastrul privindu-le la fel; De rabzi s-auzi cuvntul rostit cndva de tine, Rstlmcit de oameni, ciuntit i prefcut, De poi s-i vezi idealul distrus i din ruine S-l recldeti cu-ardoarea fierbinte din trecut; De poi risca pe-o carte ntreaga ta avere, Iar tot ce-ai strns n via s pierzi ntr-un minut i-atuncea fr-a scoate vreo vorb de durere S-ncepi agoniseala cu calm, de la-nceput. i dac trupul tu, slbit i obosit, l vei putea sili s-i mai slujeasc nc Numai cu strnicia voinei tale-nct S steie peste vreme aa cum st o stnc, De poi vorbi mulimii fr s mini i dac Te poi plimba cu regii fr-a te-ngmfa, De nici amicii, nici dumanii nu pot vreun ru s-i fac,
10

Vezi, de ex. vol. Treasures of english verse new and old, by A. S. COLLINS, London, 1934, p. 360.

71
Pentru c doar dreptatea e cluza ta; i dac poi s umpli clipa trectoare S nu pierzi nici o fil din al vieii tom: Al tu va fi pmntul, cu darurile-i toate i ceea ce-i mai mult, s tii, vei fi un OM! Iubii asculttori, Urmnd ndemnurile acestei inspirate poezii, vom deveni, desigur, oameni cu un caracter puternic, dar unind aceste ndemnuri cu vieuirea n virtuile exemplificate de femeia cananeanc, ne vom nvrednici i noi de cuvintele Mntuitorului, pe care ea le-a auzit: Mare este credina ta; fie ie precum voieti! Amin.

72
11. DUMINICA A XVIII - A DUP RUSALII (Pescuirea minunat) (Cu exemplificare: Sf. Ier. Mc. Antim Ivireanul)11 Nu te teme, de acum nainte vei fi pescar de oameni.! (Luca, 5, 10) V amintii, iubii credincioi, cui i-au fost adresat aceste cuvinte? Lui Petru, i le-am auzit n Sfnta Evanghelie rnduit astzi. O Evanghelie de la Luca, capitolul al V-lea, care poart ca titlu n calendar, scris cu rou n parantez: Pescuirea minunat, deci o minune fcut de Mntuitorul n faa ucenicilor si, la vederea creia Petru s-a nfricoat i au zis: "Iei Doamne de la mine, c sunt om pctos" (Luca 5, 8). Petru i-a dat seama, sau cel puin intuia, c dac Iisus Hristos nu este chiar Dumnezeu (cci nu gndea el nc att de sus) este Cineva deosebit, un Profet foarte mare. De aceea s-a nfricoat. i atunci l-a linitit Mntuitorul i i-a zis: "Nu te teme, de acum nainte vei fi pescar de oameni!" De fapt, aceste cuvinte nu i se adreseaz numai lui Petru. Cu el a dialogat pentru c el luase cuvntul, ca fiind mai n vrst dect ceilali apostoli, iar Iisus i-a rspuns lui, dar prin el tuturor ucenicilor. Pentru c, altfel, dac numai lui Petru i-ar fi dat aceast putere i chemare s fie pescar de oameni, s-i trag pe oameni la cretinism, n-ar mai fi zis dup nviere tuturor: Mergei, nvai toate neamurile i botezai n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh (Matei, 28, 19). naintnd, ns, n nelesul mesajului evanghelic de astzi, spunem c nu numai apostolilor li s-a adresat aceast chemare, sau acest dar de a fi pescari de oameni, ci i urmailor lor, episcopi, preoi la modul special, de asemenea tuturor cretinilor, la modul general. Deci fiecare cretin, care este botezat n numele Sfintei Treimi, are aceast preoie mprteasc sau general, fiecare dintre dumneavoastr are menirea de a fi pescar de oameni n sensul evanghelic al cuvntului. Vedei dumneavoastr, oamenii n general sunt destul de influenabili, de aceea sunt atrai ntr-o parte sau ntr-alta i n politic i n religie i n viaa social etc. Exist anumii ini care au o putere de influen mai mare i-i polarizeaz n jurul lor pe ceilali. i cheam, i pescuiesc, spre o direcie sau alta. Uneori spre lucruri bune, frumoase, alteori spre lucruri rele, spre pierzanie. Acum ne referim concret la aceast pescuire pentru cretinism, pentru nvtura Domnului. i fiecare este chemat la locul lui, n casa lui, n ptricalui, cum am spune, s aib o influen pozitiv asupra celor din jur i s-i cheme, cu mult tact, nu cu multe cuvinte, uneori poate fr cuvinte. Cci mai presus de cuvinte, sau chiar fr cuvinte, se face chemarea prin exemplu personal. Te vd oamenii la locul de munc, acas, ori n alt parte, c eti cumsecade, cinstit, corect, c-i respeci cuvntul i aa mai departe. Nu trebuie s spui multe cuvinte. Ei se vor lipi de dumneata i vor observa c eti cretin bun, c eti cretin ortodox . i te vor ntreba, poate, ntr-o bun zi: La ce biseric mergi? La cutare. Da? Poate vin i eu. i uite aa ajui un suflet s se apropie de Dumnezeu. Dar cu tact, cu mult tact. Altfel, dac l cicleti, sau l sperii, apostrofndu-l: Nu mergi la biseric, vai! Nu te-ai spovedit niciodat, vai de mine i de mine! i omul, dup ce c nu s-a spovedit niciodat l i nfricoezi, l ndeprtezi i mai ru de biseric. Deci trebuie exemplu personal i tact. i ca s avem tact, iubii credincioi, ce trebuie s facem mai nti i nti? S ne rugm lui Dumnezeu ca s ne ajute s avem, totodat s privim la modelele pe care Biserica ni le nfieaz. Iubii credincioi, ncercm, acum, s prezentm pe scurt un model de "pescar de oameni", un exemplu extraordinar, pe care nu putem s-l trecem cu vederea. Este vorba de
11

Cuvnt rostit n anul 1998, cnd pomenirea Sf. Mc. Antim a coincis cu ziua acestei duminici.

73
Sfntul Mucenic Ierarh Antim Ivireanul. Canonizarea lui s-a fcut n Biserica noastr n anul 1992 i este trecut n calendar pentru ziua de 27 septembrie, ziua de ieri. i pentru c ieri nu s-a fcut slujb la noi, poate nici nu v-ai gndit la dnsul, poate c nici nu v-ai uitat n calendar, fiind ocupai cu serviciul sau cu alte probleme, este bine ca astzi, dei a trecut o zi, s-l aducem n atenie. S vedem n ce a constat exemplul lui extraordinar. Cum a ostenit el de a ajuns s fie pescar de oameni. tii, desigur, c a fost mitropolit. Dar pn s ajung mitropolit a avut nite vrednicii, pe care istoria noastr bisericeasc le-a consemnat. N-am s intru acum n amnunte biografice. V sunt la ndemn, nu numai n crile noastre bisericeti. Chiar i crile de literatur laic i-au oferit, cu generozitate, un loc de cinste. Era originar din Iviria (Georgia) i a fost dus de acolo la Istambul, rob la turci. Aici probabil, spun cercettorii, ar fi nvat el i limba romn, c ntre robii de acolo vor fi fost i muli romni. S-a dovedit un tnr cu multe i mari caliti, despre care a auzit i vrednicul de pomenire Constantin Brncoveanu, Sfntul Constantin Brncoveanu, domnitor al rii Romneti. L-a remarcat, aadar, i l-a adus n ar. L-a adus mai nti ca tipograf pentru c tia i acest meteug al tipografiei. i a nfiinat el tipografii la Sangov, dup aceea la Bucureti i cnd va fi episcop de Rmnic, Antim va nfiina o tipografie i aici, apoi iar la Bucureti, ca mitropolit. Dar vreau s deschid o parantez i s remarcm mpreun un fapt, deloc ntmpltor. Domnitorul Constantin Brncoveanu, nelept, aa cum mrturisesc despre el cronicile, a tiut s-i atrag n jurul lui nite oameni capabili, pentru c aici este secretul reuitei. Cci Antim nu era numai om de caracter ci i nvat, cunosctor a mai multe limbi strine, inclusiv a noastr, dei el nu era romn. Dar a avut dragoste pentru limba romn i nu numai c a nvat-o pentru el nsui, dar a ajuns s fie, tii foarte bine, ctitor al limbii i literaturii romne, prin scrierile lui. Ei bine, Constantin Brncoveanu i-a remarcat aceste caliti, l-a ncurajat i pn la urm, ca semn de mare apreciere l-a chemat mitropolit al rii Romneti. Iubii credincioi, V prezentm acum dou crticele. Una mai veche pe care scrie: "Antim Ivireanul -Predici", din care ngduii s citim un mic fragment spre a vedea ce respect avea el fa de cuvnt, fa de limba romn. Ct de frumos vorbea, ct de frumos predica, dar ct de smerit era n acelai timp n cuvntul lui. Cnd a fost ales mitropolit a inut o cuvntare, la instalarea lui, din anul 1708 i la un moment dat a zis aa: "Dar Dumnezeu nu a cutat la micorarea i netrebnicia mea, nu s-a uitat la srcia mea, la strintatea mea. N-a socotit prostia i netiina mea, ci a cutat Dumnezeu la bogia i noianul buntii sale i a acoperit de ctre oameni toate frdelegile mele care sunt mai multe dect toi perii capului meu i dect nisipul mrii. i m-a nlat nevrednic fiind la aceast mare vrednicie a arhieriei i m-au trimis la dumneavoastr s v fiu pstor, printe sufletesc, rugtor ctre Dumnezeu pentru sntatea i spenia (adic mntuirea, n.n.) dumneavoastr i a cinstitelor dumneavoastr case, purttor de grij pentru cele ce ar fi spre folosul mntuirii i s v fiu mngiere la scrbele robiei celei babiloneti ale acestei lumi, precum a fost odinioar Ieremia, proorocul, norodului lui Dumnezeu." i alte asemenea cuvinte pot fi citite n Cuvntul de instalare, care este o perl a omileticii, a predicii, n acelai timp a literaturii noastre romne. A doua carte pe care o am aici este mai recent, chiar foarte recent, tiprit n 1997 prin grija profesorului nostru de la teologie, Mihail Rdulescu, profesor de francez i englez, totodat apreciat scriitor. Cartea se numete "Antim Ivireanul nvtor, scriitor, personaj " i am ales dou exemple de aici care mi se par minunate. Mai nti domnul profesor descoper n Antim Ivireanul un extraordinar peisagist. Nimeni nu s-a gndit pn

74
acum ct de frumoase sunt descrierile lui Antim Ivireanul cu privire la peisaje, la un fenomen natural, sau la un loc din natur. i v dau un mic exemplu. ntr-o predic vorbete Antim Ivireanul despre Naterea Domnului i despre condiiile precare n care Fecioara Maria a fost nevoit s nasc. Auzim mereu c Iisus S-a nscut ntr-o peter, dar de fapt era un grajd. Vedem i n picturi, sau citim n descrieri, c Maica Domnului s-a adpostit ntr-o peter, lng o iesle, dar se tie c a fost un grajd n realitate. Sigur c n picturi apar acolo boi frumoi, mieluei, totul strlucete, dar nu a fost aa. O biat tnr de 16 ani, 17 cel mult, negsind loc de gzduire, s-a adpostit ntr-un grajd, i acolo i-a venit vremea s nasc, exemplu suprem de smerenie pentru Mntuitorul Iisus Hristos. Din smerenie, n-a folosit puterea Lui dumnezeiasc s gseasc un sla comod, ntr-un hotel undeva, ci a vrut s dea un exemplu n timp de smerenie absolut. Ei bine, lui Antim Ivireanul nu-i scap acest fapt uimitor i scrie aa: "Iar osteneala i greutatea cltoriei acesteia prea lesne o va putea cunoate cine tie cine . De va vrea s socoteasc vremea i cine ar fi fost cei care cltorea (citim din textul acela din secolul al XIIIV-lea). C era pe la miezul iernii, cnd pmntul i apele sunt ngheate de ger i de vnturile cele reci. i fecioara tnr i ruinoas care nici din cas nu era obinuit a iei i fiind aproape a nate purcede spre o cale grea i anevoie ca aceasta i apropiindu-se de Vitleem doar ar gsi o cas mai cuvioasa, ca s nasc fecioara aceasta ntrnsa, iari ns iubitorul de srcie, Domnul, a poftit ntr-o aezare smerit ca s se nasc." Mai departe profesorul Mihail Rdulescu atrage atenia ca Antim Ivireanul nu era prea la curent cu clima de la locurile sfinte de acolo, c nu este ger aa de mare acolo, dar Antim i-a imaginat i a descris peisagistic evenimentul i locul de atunci. Iubii credincioi, nainte de a ncheia, socotim oportun s mai deschidem puin aceast crticic, care mi s-a prut inedit prin inteligena i dragostea cu care a fost ea alctuit. Are un capitol intitulat n felul urmtor: "Cugetri comentate din opera lui Antim Ivireanul". Ceva ce nu s-a mai publicat. Deci maxime i cugetri. i pleac n acest demers de la o zicere a lui Lucian Blaga care sun aa: "Proverbul este nelepciunea omului pit, iar nu simplu a omului cu experien care privete lumea ca spectator." Am s mai citesc o dat ca s putei s reinei: "Proverbul este nelepciunea omului pit, iar nu simplu a omului cu experien care privete lumea ca spectator." Adic, a ieit proverbul atunci cnd omul a pit ceva... Cte proverbe n-au romnii! i att de nelepte! Deci nu priveti de undeva, stnd deoparte, i ncepi s scrii proverbe. Nu. Ci din interiorul bucuriei sau al necazului, al paniei. Antim Ivireanul aa a scris cugetrile sale. Am ales cteva. Sigur, aici sunt comentate. Noi nu prezentm detaliat comentariul. Zice Antim Ivireanul aa: "Binele nu iaste bine dac nu se face bine." Mai departe: "Nu socotesc cu altul nimic ca s-i poat vna omul pe oameni (apropo de pescari de oameni) fr numai cu nvtura i cu cuvntul." Iar n alt loc, despre nelegere: "Ce ascultai s auzii." Este diferen ntre ascultare i auzire, de aceea se spune c, uneori, cuvintele intr pe o ureche i ies pe cealalt. Deci n sens de nelegere. Ce ascultai s nelegei i dup aceea s urmai. Aa i noi n sfnta biseric, nvm multe, auzim multe, ascultm multe, dar ce ascultm s auzim, adic s intre bine n fiina noastr. i nc unul. Despre ru: "Rul a se face este lesne, iar a se desface este anevoie." Ct de uor este sa faci ru i ct de greu este s-l repari! Am ales aceste fragmente iubii credincioi, ca s aducem un modest de omagiu celui care a fost crturar, tipograf, preot, episcop, mai apoi mitropolit i nu trebuie s ncheiem pn nu spunem, poate nu tie toat lumea c, dei a avut o asemenea vrednicie, nfiinnd

75
attea tipografii n care a tiprit peste 60 de cri, ntre care foarte multe n limba romn. Auzii? Un strin, vine, ne face tipografie i tiprete foarte multe cri. Ei bine dup aceste vrednicii, n loc s se bucure de recunotin, a fost victima unor intrigi. Cci intrigile au fost de cnd lumea i vor fi ct va fi lumea. Cineva din anturajul domnitorului, i-a fcut lui Constantin Brncoveanu pr pentru mitropolit. Sracul, cu nite acuzaii c nu ne vine s credem cnd le citim, nici nu le pomenim, pentru c nu era vinovat. Istoria a dovedit, cercetrile au dovedit. Dar el, sracul, n-a avut alt cale dect s scrie. A scris: Mria Ta oricnd m retrag din scaun, dar e bine s tii adevrul." i i-a scris adevrul, i Brncoveanu nu l-a demis. Nu l-a demis pentru c a fost nelept. Mai apoi a fost sacrificat Brncoveanu la 1714, tii foarte bine cu cei patru fii ai si i cu sfetnicul Ianache. i cu ceilali. A rmas mitropolitul singur n btaia sorii. La tron a fost pus alt domnitor, Nicolae Mavrocordat, omul turcilor dintr-un nceput. i cum Antim Ivireanul privea spre rsrit, pe atunci cu ndejde, spre rui, ca la nite frai ntru ortodoxie, ruvoitorii i-au fcut pr la nalta dar pgneasca Poart. Sigur, fr s se amestece prea mult n politic, ci ca un pstor care era, ca mitropolit, i-a spus cuvntul i a zis: "Noi ncercm s ne unim cu cretinii, cu ruii, nu cu pgnii" Ei bine, turcii erau la putere i Mavrocordat a cerut la Istambul patriarhului s-l cateriseasc pe Antim Ivireanul i, auzii, de la Constantinopol n mare grab au trimis scrisoare de caterisire. Pentru cine? Pentru cel mai vrednic ierarh de atunci al ortodoxiei. i numaidect Mavrocordat a dat porunc s fie legat Antim i dus i nchis la Mnstirea Sinai - Sfnta Ecaterina. Dar Mavrocordat dduse porunc slujitorilor s-l ucid pe drum. i undeva n drum spre Adrianopol, n a doua parte a lunii septembrie 1716, a fost martirizat prin tierea capului, Antim Ivireanul, ctitor de limb i cultur romneasc. El nu rmne n contiina noastr numai ca un mare crturar, ca un mare ierarh, ci i ca un sfnt. Este un sfnt n ceruri despre care suntem convini c n-a uitat neamul romnesc i se roag mpreun cu ceilali sfini ai notri. De aceea ncheiem, cu toat recunotina fa de minunatul pescar de oameni i zicem: "Sfinte Mucenice Antime roag-te lui Dumnezeu pentru noi." Amin!

12. DUMINICA A XIX - A DUP RUSALII (Iubirea de vrjmai) Iubii credincioi,

76
Mulumim lui Dumnezeu c ne-a ajutat s fim i n aceast zi n biseric la Sfnta Liturghie, aa cum ne cheam clopotul n fiecare srbtoare. i noi tim de ce ne cheam: ca s ne rugm. Iar rugciunea, precum ndeobte se cunoate, are trei forme de manifestare: de slav (aducem slav lui Dumnezeu, Fptuitorul a toate), de mulumire, pentru tot ce ne-a druit, inclusiv n sptmna pe care ieri am ncheiat-o i de cerere (cerem anumit lucruri de care avem noi nevoie, pentru viaa aceasta pmnteasc i pentru cea viitoare). Dar mai venim la biseric pentru ceva: venim s nvm! Ca la coal! Venim s ni se "predea" o anumit lecie, o tem s-i zicem, o tem pentru acas. Pe care de fapt preotul nu o pred de la sine, ci o preia din crile Bisericii, din ndrumrile care sunt n Calendar i din experiena vieii. Primul ghid n alegerea temei este, de fapt, Sfnta Evanghelie. Vedei, n fiecare duminic i la fiecare srbtoare este o alt Evanghelie i de aceea din Evanghelia zilei ne alegem noi tema leciei pe care ncercm s-o predm d-voastr, iar d-voastr s-o ducei mai departe la cei care, din diferite motive, nu vin la biseric. V rugm s ngduii a sublinia acest caracter de coal al bisericii. tii c sunt trei mari factori ai educaiei n societate: familia, coala i biserica. Ordinea n care le-am enumerat este ntmpltoare, fiecare avndu-i importana ei special, dar ndrznim s spunem c biserica le cuprinde pe celelalte dou. coala a fost nti, la noi, dar i prin alte pri, lng biseric, sau n tinda bisericii, sau chiar n biseric, acolo unde nu era tind. Familia de asemenea se constituie n biseric. n biseric se ntemeiaz, prin Sfnta Tain a Cununiei, familia, aici se boteaz pruncii, aici se mprtesc cretinii. Aici venim, aadar, nu numai s ne rugm, ci s ne sfinim i resfinim viaa. Totodat, s nvm cele trebuincioase pentru mntuirea sufletului. Deci, biserica este coala noastr cea de toate zilele. Aa cum spunem n Rugciunea Domneasc, pinea noastr cea de toate zilele..., aa putem spune coala noastr cea de toate zilele: Sfnta Biseric. Iubii credincioi, S rspundem acum la ntrebarea: ce tem trebuie s prelum astzi de la biseric, ca apoi s ncercm s o facem acas? V-ai uitat azi n calendar? De obicei tema e scris acolo, la duminica respectiv. Ar putea s-mi spun cineva? (Din biseric se aude un rspuns: Predica de pe munte, iubirea de vrjmai) Aa este. Aa scrie n calendar, n parantez: Predica de pe munte. Iubirea de vrjmai. i este indicat acolo i Evanghelia ornduit, care s-a citit la vremea ei. V-am ruga, i cu acest prilej, s venii un pic mai de diminea la biseric, pentru a fi aici la citirea Evangheliei. n sperana c aa vei face toi, o recitim acum, totui, pentru a-i nelege astfel mesajul. Este de la Sf. Evanghelist Luca cap.6 versetele 31-36. Zice aa: i precum voii s v fac vou oamenii, facei-le i voi asemenea; i dac iubii pe cei ce v iubesc, ce rsplat putei avea? Cci i pctoii iubesc pe cei ce i iubesc pe ei. i dac facei bine celor ce v fac vou bine, ce mulumire putei avea? Cci i pctoii acelai lucru fac. i dac dai cu mprumut celor de la care ndjduii s luai napoi, ce mulumire putei avea? C i pctoii dau cu mprumut pctoilor, ca s primeasc napoi ntocmai. Ci iubii pe vrjmaii votri i facei bine i dai cu mprumut fr s ndjduii nimic n schimb i rsplata voastr va fi mult i vei fi fiii Celui Preanalt, c El este bun cu cei nemulumitori i ri. Fii milostivi, precum i Tatl vostru este milostiv. Aceasta este Evanghelia i chemarea, mesajul: iubirea de vrjmai. Iubii credincioi, este o tem delicat, din multe puncte de vedere. Noi de-abia dac reuim, i nu ntotdeauna,

77
s-i iubim pe cei apropiai, pe cei care ne iubesc, care ne vor binele, care ne ajut, care ne susin. Abia dac i iubim pe ei. Nu tiu dac poate cineva s ndrzneasc a spune: cu adevrat i iubesc, le sunt recunosctor celor care mi fac bine. Darmite pe vrjmai. Ne dm seama c este foarte greu, dar s recunoatem, totui, nu imposibil. Pentru c Dumnezeu nu ne cere imposibilul i ne-a dat i pild prin Fiul Su, Mntuitorul nostru Iisus Hristos. Pentru astzi, contieni c tema, iubirea de vrjmai, este foarte vast, vom ncerca s rspundem, fie i parial, la ntrebarea: Care sunt vrjmaii notri? Ia s vedem, ia s facem o inventariere... Pe cine trebuie s iubesc eu, c a vrea s-i iubesc, dac Mntuitorul ne cere acest lucru. Nu vreau s fiu ca un pgn, c dac-i iubesc numai pe cei care m iubesc n-am fcut nimic, nu sunt cretin. Vreau s fiu cretin adevrat. Vreau s-i iubesc i pe vrjmai. Dar, care sunt? Trebuie s recunoatem c atunci cnd vine vorba de vrjmai, de dumani, ne gndim de cele mai multe ori la adversarii personali: din familie, de la serviciu, dintre vecini etc. i i tim, i nominalizm, i catalogm, cum spuneam mai sus chiar i inventariem! Se ntmpl nu de puine ori c, noi preoii, primim pomelnice pe care scrie aa: vii, cutare i cutare; mori, cutare i cutare; pe urm vrjmai... Gsim scris chiar aa, de multa ori. i cu adaosul: S le dea Dumnezeu dup faptele lor, dup inima lor... Ei bine, iubii credincioi, e un mod pueril, copilresc, de a vedea lucrurile. n clipa n care noi i-am catalogat pe unii ca vrjmai, i-am scris acolo cu acest apelativ, nseamn c nu privim lucrurile cretinete. E adevrat c poate ei ne sunt vrjmai, c toi avem. Cci nimeni nu poate s spun: n-am nici un duman, nici o dumanc. Nu se poate, n-am fi oameni. Vrjmia ine de condiia noastr uman. Pentru c vrjmia este alimentat de Vrjmaul cel dinti, Diavolul. i cei care se pun n slujba lui, sigur c ne fac greuti... n acest sens, ntreab, pe bun dreptate, Sf. Singlitichia din Alexandria Egiptului (sec. IV, pomenit la 5 ianuarie): Pentru ce urti pe omul care te-a ofensat? Nu el te-a ofensat, ci diavolul. Urte boala, nu bolnavul! Iar auto-alimentarea urii, duce la propria noastr pieire. Cci spune Talasie Libianul: Ura fa de aproapele este moartea sufletului. Dar, cum ar trebui, atunci, s scriem pomelnicul? Pur i simplu: la vii, cutare i cutare, punndu-i pe toi la un loc: rude, prieteni, dumani, nici s nu tie preotul din ce categorie face parte fiecare, c tie Dumnezeu! n acest fel, facem dovada limpede c ne rugm i pentru vrjmai, nediscriminator. Altfel, nu ne deosebim de pgni. Un coleg de-al meu, preot la ar, mi-a relatat odat o situaie pe ct de hazlie, pe att de ngrijortoare. A venit la dnsul, n primul an de preoie, o credincioas i i-a zis: "Printe am nite nume pe care v rog s mi le pomenii la miroane sau maroane, cum li se mai spune. Se poate, printe, dac v pltesc? "Da micu, pomenim, dar nu neaprat pentru bani. Printele, netiind ce este cu aceste "miroane", a ntrebat un preot mai n vrst: "Printe care este treaba cu miroanele?" "O! S tii c n zona noastr, pe aici, este o credin greit i anume: cineva dac este n dumnie cu nite persoane, le scrie ntr-un pomelnic i, dei sunt n via, i cere preotului s le pomeneasc la mori... Aa stteau, deci, lucrurile cu miroanele sau maroanele. n fapt, miroanele, sau miridele sunt prticele din prescur, mici frmituri pe care preotul le scoate pentru vii i pentru mori. i noi scoatem miride sau miroane sau maroane, dar le scoatem pentru vii din prescura a 4-a, iar pentru mori din alt prescur. Dar niciodat nu-i pomenim pe cei vii la cei mori, Doamne ferete! Care era, de fapt, dorina nemrturisit a femeii aceleia i poate nc a multora, asemenea ei? Care era? S fie pomenii dumanii, n via fiind, la mori. Adic: ori s moar, s scape de ei, ori s li se ntmple ceva foarte ru. i eu cred c acest caz nu este izolat. Dovad c primim i noi cteodat astfel de pomelnice: cutare i cutare s fie pedepsii de Dumnezeu, s primeasc dup inima lor etc. Nu-i bine aa, iubii credincioi! Dar, s mergem mai departe. Vrjmaii nu sunt numai personali. Mai bine zis, nu trebuie s ne gndim, cu prioritate, la vrjmaii personali.

78
Cci dac procedm aa, ne nvrtim ntr-un cerc nchis, izolat, egoist. Ne gndim, de fapt, la noi: s nu ne supere, s ne fie bine etc. Trebuie s tim c vrjmaii cei mai periculoi nu sunt ai notri, personali, ci ai Bisericii, ai neamului, ai familiei mele. Sunt vrjmaii care-mi pericliteaz viitorul copiilor. Pe acetia nu-i cunoatem, poate, cu numele, dar le simim prezena. Sunt nrolai n cete, s zicem aa, mafiote. Submineaz economia rii, submineaz moralitatea rii, submineaz credina noastr ortodox. Lucreaz subteran, asiduu, nu-i dau rgaz. Acetia sunt vrjmaii care trebuie s m preocupe. i, totui. Aici am vrut s ajungem: trebuie s-i iubim! O s ntrebe cineva, cum s-i iubesc pe cei care mi submineaz ara, neamul, biserica i credina, familia? Cum s-i iubesc? i iubesc pentru c altfel nu urmez pilda Mntuitorului, dar cum i iubesc asta e problema. A pleca de la un verset din Scriptur. Sfntul Apostol Pavel, neegalat n sfaturi cretineti deosebit de nalte, zice aa n Epistola ctre Romani capitolul 12, versetul 20: "Dac vrjmaul tu este flmnd, d-i de mncare; dac i este sete d-i s bea, cci, fcnd aceasta vei grmdi crbuni de foc pe capul lui." Auzii? Cum adic "vei grmdi crbuni de foc"? Ct ar fi cineva de nrit, mafiot, mason etc., dac tu i dai de mncare, l gzduieti, i astmperi setea etc., l pui pe gnduri, i faci contiina lui s-l mustre, s-l ard, ca i cum ar avea nite crbuni aprini pe cap. Sfntul Grigorie Teologul aa tlcuiete: Crbuni aprini pe capul vrjmaului nseamn aprinderea gndurilor lui spre Dumnezeu i spre bine. Aa au neles, iubii credincioi, naintaii notri de vrednic pomenire, chiar nainte de a fi cretini. V este cunoscut, credem, istoria lui Dromichete, conductor geto-dac din jurul anului 300 . Hr. Atacat de Lysimach, conductor al Traciei, Dromichete l face prizonier, dar l trateaz n cel mai curat duh cretin, ngrmdind crbuni aprini pe capul lui: l aeaz la mas, pe el i-ai lui, servindu-le mncare n vase de aur. Iar Dromichete i ceilali ai casei au mncat mai deoparte, n vase de lemn. Ce lecie extraordinar! Rezultatul? O pace rapid, urmat i de o nunt: Lysimach i d n cstorie lui Dromichete pe fiica sa! Dromichete, dei nu era cretin, tia c a dumni este o fapt omeneasc, iar a ierta i a iubi este ceva dumnezeiesc. Aa se exprim, n veacul de aur, Sf. Ioan Hrisostomul: Dac tu iubeti pe cel ce te dumnete, eti deopotriv cu Acel ce face s rsar soarele i peste cei ri i peste cei buni... Iubii asculttori, ncercnd s ne apropiem de finalul cuvntului nostru, socotim potrivit s aducem o mrturie personal, din modesta experien de preot. n urm cu aprox. 5 ani o credincioas din Grecia, deci ortodox de a noastr, care se vedea c st n Romnia, c tia uor romnete, mi-a lsat un pomelnic pe care-l pstrez pn n ziua de astzi, n care erau scrise nume de cretini, la vii, cu cte o liter romneasc, cu cte o liter greceasc, dar numele sunt lizibile. Noi am studiat oleac grecete i ne-am descurcat n descifrarea acestor nume. Ceea ce ne-a impresionat este c, la sfrit, zice aa: "M rog pentru dumanii mei. S le dea Dumnezeu sntate ca s m lase n pace." Punct. M-a ocat acest fapt i mi-a plcut. Se roag cineva pentru dumani, s le dea sntate ca s o lase i pe ea n pace! O dat, s le dea sntate, nu moarte, sau altceva, exprimnd, totodat, o dorin personal, foarte simpl, att de omeneasc: s fie lsat n pace... Adic, exact ceea ce a spus cndva i dumnezeiescul Ioan Gur de Aur: Iubind pe vrjmai, nu lor le faci bine, ci ie nsui. Evocnd acest pomelnic, nu tim dac femeia respectiv i-a dat seama c mrturisea, de fapt, un lucru extraordinar: vrjmaii au nevoie n primul rnd de...sntate. Trupeasc, dar mai ales sufleteasc, mintal. Cci vrjmaii neamului, vrjmaii personali, .a., nu sunt oameni sntoi. Nu au o gndire sntoas, sunt nrii, sunt n stpnirea diavolului, izvorul bolilor de tot felul. De aceea, credem c printre cele mai inteligente lucruri pe care le putem

79
face pentru ei este a ne ruga pentru sntatea lor, c dac vor fi sntoi vor gndi altfel i, n consecin, ne va fi i nou mai bine. De aceea, ncheiem rugndu-ne: "Doamne, d-le sntate vrjmailor notri!" Amin.

80
13. DUMINICA A XXII - A DUP RUSALII (Despre pcatul nesimirii) Pentru a urmri inteniile noastre privitoare la tema de mai sus, rugm asculttorii si aminteasc Evanghelia dup Luca, cap. al 16-lea, vers. 19-31, n care este relatat pilda cu Bogatul nemilostiv i sracul Lazr, rnduit pentru Sfnta Liturghie din duminica a 22-a dup Rusalii. Pilda este destul de ntins i reproducerea ei acum ar ocupa un spaiu pe care vrem s-l destinm altui scop: un scurt comentariu pe care dorim s-l legm de contextul vieii noastre de azi. Pentru a ne fi mai uor s intrm n subiect trebuie, totui, s reamintim mcar partea de nceput a pildei: Era un om bogat care se mbrca n porfir i n vizon, n toate zilele veselindu-se n chip strlucit. Iar un srac, pe nume Lazr, zcea n faa porii lui, plin de bube, i ar fi poftit s se sature dintre cele ce cdeau de la masa bogatului; cu toate acestea, nii cinii, venind, i lingeau bubele. i a murit sracul i a fost dus de ngeri n snul lui Avraam. i a murit i bogatul i a fost ngropat. i n iad, fiind el n chinuri, i ridic ochii i-l vede de departe pe Avraam, i pe Lazr n snul lui... Ce expresie frumoas: snul lui Avraam! Sintagm care exprim n mod plastic cuvntul "Rai", locul de lumin al vieii de dincolo. Profesorul savant Simion Mehedini (1868-1962), ntr-o carte a sa de popularizare pedagogico-cretin, intitulat Poi s fii om deplin fr s fii cretin?, ce are drept moto cuvintele Un om ca i un popor, atta preuiete, ct a neles din Evanghelie, tlcuind pilda de care ne ocupm, zice aa despre snul lui Avraam: Vorba asta trebuie neleas astfel: nu doar c Lazr a intrat n snul lui Avraam, cum ai bga un mr n sn, ci numai s-a culcat pe snul lui... Cei vechi aveau obiceiul s stea la mas culcai, cci scaunele sunt o nscocire nou... La nceput, oamenii stteau pe pmnt, cnd se odihneau i cnd mncau; aa c, stnd aplecai, capul unora se rezema uneori pe braele i pe snul vecinului. Lazr, aadar, stnd alturi de Avraam, care era n capul ospului, se rezema pe snul lui... De altfel, n Evanghelia dup Ioan avem o imagine asemntoare: Iar la mas era rezemat la pieptul lui Iisus unul din ucenicii Lui, pe care l iubea...(13, 23). La pieptul Lui, adic la snul Lui. Se mnca jos, pe pardoseal, nu la o mas, aa nct aceast rezemare este explicabil. Revenind la fragmentul evanghelic citat anterior, ne dm seama c este suficient de limpede pentru a nelege c i bogatul i Lazr au ajuns, fiecare, n locul meritat. n cele ce urmeaz vom ncerca s vedem mai adnc din ce motive unul a dobndit Raiul, cellalt a primit pedeapsa Iadului. Dac Lazr a dobndit Raiul, nseamn c a avut nite merite de care evanghelistul nu pomenete, dar care pot fi uor de bnuit. Faptul c era srac nu trebuie luat ca un merit, cci bine s-a zis c bogia n sine nu este un pcat, iar srcia nu este o virtute. n orice vreme au existat i sraci i bogai, precum i astzi, precum va fi, poate, pn la sfritul veacurilor. Unii dintre sraci sunt i plini de patimi, totodat, dar, n contrast, trebuie s recunoatem c sunt i oameni nstrii care au dobndit bunuri prin munc cinstit, fiind, totodat, virtuoi. Cci putem fi sraci lipii pmntului i, datorit patimilor, s pierdem Raiul. Dimpotriv, putem fi bogai, dar virtuoi totodat, i s avem parte de Rai. Dac Lazr a fost primit n Rai, nu nseamn c Dumnezeu a hotrt aa din pricina srciei, ci c el avea alte virtui, ntre care bnuim cel puin dou (pe baza textului evanghelic): 1. Dei era srac i bolnav, nu cerea, nici nu crtea. Cunotea, credem, un cuvnt al Scripturii Vechi care spune: Fiule, via ceretoare s nu trieti; mai bine s mori dect s ceri!(Sirah, 40, 31). (Este dezolant i reprobabil imaginea ceretorilor din zilele noastre i nu ne referim la cei cu adevrat necjii, ci la cei care, fugind de munca cinstit, profit de prea marea ngduin a cretinilor miloi. N-ar fi ru dac s-ar putea lua nite msuri mpotriva acestora. Ne amintim de un cuvnt tare, dar foarte potrivit al lui Nicolae Iorga: Dac a fi scris cele zece porunci, a mai fi adugat una: nu ceri!). 2. Lazr era milos i tolerant: avea mil de animale, le iubea i nu le alunga, chiar dac prin lingerea rnilor

81
durerile deveneau i mai grele. . P S. Printe Bartolomeu Anania al Clujului, face aceast remarc, n comentariul la Noul Testament: Nu numai c nu-l hrnea nimeni, dar devenise el nsui hran pentru cini(not asupra vers. 21). Ne dm seama, aadar, c Lazr era smerit, de aceea i s-au potrivit cuvintele Mntuitorului: Fericii cei sraci cu duhul (adic smerii), c a lor este mpria cerurilor! I se potrivete foarte bine, de asemenea, i urmtoarea pild din Pateric: La o mnstire s-a fcut mas dup sfnta slujba la care lua parte tot soborul. Un frate strin a intrat i el n sala de mese i se ospt cu fraii. Economul mnstirii, intrnd n trapez, l-a zrit i a zis:'' Cine te-a poftit aici? Cum ndrzneti? Iei afar!'' Omul, sculndu-se, a ieit i edea pe o banc mai de - o parte. Dar faa lui era voioas de parc nimic neplcut nu i s-ar fi ntmplat. Un clugr a intrat n vorb cu el i l-a ntrebat: ''Cum de nu te-ai mhnit, cci iconomul nostru te-a ocrt i te-a scos afar de la mas?'' Acela a rspuns: ''Cnd veneam la biseric, mi-am pus n minte gndul c sunt pctos i nevrednic ca un cine, care, atunci cnd este alungat, se duce, cnd l chemi, vine...'' Aceeai atitudine (trebuie s recunoatem, cu totul deosebit!) o remarcm i la sracul nostru Lazr. Bogatul, dimpotriv, s-a dovedit a fi mndru i lipsit de dragoste. Nu din pricina bogiei a pierdut Raiul, cci bogia n sine nu este rea. Devine rea dac este dobndit necinstit i dac este utilizat egoist. Cci ea poate fi asemuit cu o scar: poi urca pe ea spre cer, prin milostenie, sau poi cobor pe ea n iad, prin zgrcenie i egoism. Dumnezeu a creat pmntul ca s ne bucurm de darurile i bogiile lui, dar nu singuri, ci mpreun cu semenii. Pcatul esenial pentru care bogatul din evanghelie a pierdut Raiul este PCATUL NESIMIRII, cci s-a dovedit insensibil la suferina sracului bolnav de la poarta sa. Foarte bine a sintetizat aceste aspecte Sf. Ioan Gur de Aur: Eti bogat? Nu sunt mpotriva ta! Eti zgrcit? Iat pentru ce te osndesc!. Oricine cunoate c bogatul nesimitor trece pe lng cel lipsit, ca i cum ar trece pe lng un gard. Cum s neleag el suferina sracului, dac el nu cunoate lipsa? Cum s neleag preul banului, cnd el a avut ntotdeauna de prisos? Cum s aib el simul cumptrii, cnd foarte adesea risipete banii pe nimicuri? Iat, aadar, cteva dintre motivele pentru care am ales ca titlu Despre pcatul nesimirii, pe marginea pildei de fa. i deloc ntmpltor. Acest pcat este foarte frecvent n zilele noastre i lupta mpotriva lui nu este deloc uoar. Cci pcatul nesimirii face cas bun cu averile obinute fraudulos (acele tunuridespre care se vorbete tot mai des), cu mndria i egoismul, cu beiile i desfrnarea, cu lenea i, implicit, dispreul fa de munca cinstit, cu insensibilitatea fa de semenii aflai n suferin etc. etc. Aa se face c mai la tot pasul ne lovim de purttori ai pcatului nesimirii: funcionarul care, pltit fiind s fie serviabil, ne trateaz cu arogan i dispre; vnztorul, cruia-i cumprm marfa cu bani ctigai cu sudoare, face orice ca s ne nele cumva; muncitorul (tmplar, instalator, zidar .a.), pe care-l angajm i-l pltim ca atare, ba i mai dm i mncare i butur, face lucru de mntuial; eful, indiferent de treapta efiei lui, caut s fie simitor, de faad, desigur, numai cu cei superiori n funcie, iar cu subalternii se poart fr pic de omenie; subalternul, care, profitnd de buntatea i ngduina noastr, face totul numai de ochii efului, fr nici o participare sufleteasc; politicianul, care se arat simitor doar n campaniile electorale, n rest fiind surd i orb la cei crora le-a promis s-i serveasc; vecinul, pentru care eti vecin doar cnd are nevoie de tine; rudenia, care te recunoate de rud atta timp ct ai o funcie sau bani i poate profita. Omul de pe strad, care atunci cnd are un obiect de aruncat nu caut un co de gunoi, ci-l arunc unde se nimerete... Exemplele ar putea mult s continue, dar nu vrem s exagerm i nici s generalizm, cci exist, din fericire, i muli semeni cu bun sim. Practic, am putea relua exemplificrile de mai sus (funcionarul, vnztorul etc.) i s recunoatem, cu obiectivitate, buna lor comportare. Dar nu putem trece sub tcere faptul c pilda Bogatului nemilostiv i a sracului Lazr se poate citi astzi n nenumrate situaii, la toate nivelele societii, att printre aleii naiunii, ct i printre simpli alegtori. Sa

82
remarcm, ns, un fapt esenial: bogatul, cu toat averea lui, nu are nume n Evanghelie, pe cnd sracul cel smerit are un nume, vrednic de pomenire, LAZR (i ce nume frumos: n ebraic, de unde provine, el azar nseamn Dumnezeu a ajutat, Dumnezeu a miluit!). n cazul lui s-a adeverit cuvntul psalmistului care spune: ntru pomenire venic va fi dreptul(Psalm 111, 6). Pe cnd acelui bogat nemilos, singurul nume ce i s-ar putea da ar fi NESIMITUL. Ei bine, acelai nume l merit toi cei care i calc pe urme. Toi aceia pe care i-am pomenit mai sus i alii, desigur, pe care nu i-am pomenit... n loc de concluzii, vom remarca acest fapt: adevratul bogat este omul smerit, credincios lui Dumnezeu i cu dragoste fa de semeni, iar cel cu adevrat srac este cel care nu-L are pe Dumnezeu. De aceea, ntrebm i noi o dat cu Fericitul Augustin: Sracilor, ce v lipsete dac-l avei pe Dumnezeu? Bogailor, ce avei dac v lipsete Dumnezeu?... De aceea, ne rugm cu smerenie: Ajut-ne, Doamne, s avem bogia sracului Lazr!. Amin.

83
14. DUMINICA A XXIII - A DUP RUSALII (paralel ntre demonizaii din vremea propovduirii Mntuitorului i cei de azi) Acum este judecata acestei lumi; acum stpnitorul lumii acesteia va fi aruncat afar (Ioan 12, 31). Iubii credincioi, Ai observat, credem, c de fiecare dat cuvintele prin care ncepem predica anun, mai direct sau mai nvluit, tema pe care ncercm s-o dezvoltm. Aa i astzi: am evocat acest text scripturistic pentru c este n strns legtur cu Evanghelia ce s-a citit, n care Sf. Luca istorisete minunea vindecrii demonizatului din inutul gadarenilor. nelegem, astfel, c stpnitorul acestei lumi, pn la jertfa i nvierea Mntuitorului, a fost Satana, ngduit de Dumnezeu din respect fa de libertatea acordat de El oamenilor de a alege ntre bine i ru. Cci zice Sf. Nil Sinaitul: Dac n-ar exista Satana, care ne ispitete i ne strmtoreaz, atunci nu s-ar vdi cine este plin de osrdie i cine este lipsit de o bun srguin, sau lene. S observm un fapt, mai nti: Stpnitorul diavol fcea victime mai ales n inuturile din afara granielor poporului ales, acelea care, necreznd n Dumnezeul cel Unic, se nchinau idolilor. Fr s tie, se nchinau, de fapt, diavolilor... S ne amintim i de fiica femeii cananience, din prile Tirului i ale Sidonului, care era ru chinuit de un diavol i pe care Mntuitorul o vindec datorit credinei exemplare a mamei (Matei 15, 21-28). Iar acum, iat, Mntuitorul se gsea n inutul gadarenilor (sau gherghesenilor, cum mai este denumit), n prile de rsrit ale graniei israelitene. Stpnitorul diavol avea un teren favorabil: n inutul Gadara locuia o populaie pgn, elenist se pare, fapt care explic i ndeletnicirea de cretere a porcilor (Herodot spune despre ei c erau considerai spurcai, porcarii neavnd voie, ntre altele, s ia n cstorie dect fete de condiia lor...). Acest inut pgn, ca i altele, erau considerate de diavoli proprietate a lor, pretenie vdit chiar de cuvintele demonului (care, se nelege, vorbea n numele legiunii): Ce ai cu mine, Iisuse, Fiul lui Dumnezeu... Rogu-Te nu m chinui!(Luca 8, 28). Cu alte cuvinte, de ce ai intrat pe teritoriul meu, de ce m chinuieti n propria-mi cas? De aici credem c s-a inspirat Dostoievski n relatarea legendei Marelui Inchizitor din romanul Fraii Karamazov... Ne referim la momentul dialogului Inchizitorului, nonagenarul din Sevilla Spaniei catolice a sec. al XVI-lea, cu Iisus, reprondu-I de ce a venit s-l tulbure, fcndu-i totodat un rechizitoriu necrutor asupra doctrinei despre iubire i egalitate, pe care o consider nepotrivit acelor vremi etc. etc. Iar faptul c Mntuitorul trece graniele poporului ales demonstreaz vdit universalitatea mntuirii. S ne amintim c El a spus: Mai am i alte oi, care nu sunt din staulul acesta; i pe acelea trebuie s le aduc i vor auzi glasul Meu, i va fi o turm i un pstor (Ioan 10, 16). Iubii credincioi, Pentru astzi ne propunem s facem o paralel, cu ajutorul Domnului, ntre boala demonizrii de dinainte de jertfa i nvierea Domnului i bolile similare de astzi, prin care nu puini dintre confraii notri sunt chinuii de diavoli, aceast chinuire manifestndu-se n fel de fel de chipuri. n momentul n care se petrece minunea din Evanghelia de azi, diavolul era nc socotit stpnitor al lumii, deoarece nu avusese loc jertfa i nvierea Mntuitorului. Era stpnitor, se nelege, prin ngduina Domnului, totodat prin libertatea dat omului de sus, ru folosit, ns. Cuvintele prin care am nceput predica de azi, acum este judecata acestei lumi, acum stpnitorul lumii acesteia va fi scos afar, sunt rostite de Mntuitorul

84
dup intrarea n Ierusalim, nainte de patimi, moarte i nviere, lucrri prin care satana va fi scos afar, n sensul c Iisus druiete mijloacele de a-l alunga: Sfintele Taine n Biserica ntemeiat de El. Asupra acestui adevr vom reveni. n vremea aceea bieii muritori, mai ales cei care credeau n idoli, erau foarte vulnerabili la lucrrile satanice. Furtunile acestor lucrri erau mai nspimnttoare dect furtunile mrii, zice Sf. Ioan Gur de Aur. ndrcitul din Gadara, despre care ne vorbete Evanghelistul Luca, tria prin morminte, era nfricotor la chip, periculos pentru cei care treceau pe acolo. Evanghelistul Marcu face o completare: "Nimeni nu putea s-l lege nici mcar n lanuri. Pentru c de multe ori fiind legat el rupea lanurile... i nencetat noaptea i ziua era prin morminte i striga i se tia cu pietre..." (Mc. 5, 4-5). "Se tia cu pietre", srmanul... Din textul evanghelic tim c era chinuit nu de un diavol, ci de o legiune, de o ceat mare (iar termenul "legiune" n limbaj militar roman nsemna 6000 de soldai!). Cercetnd evangheliile paralele observm c Luca i Marcu vorbesc de un ndrcit, iar Matei de doi, fapt care poate crea nedumeriri. n aceast privin, Sf. Ioan Gur de Aur tlcuiete astfel: Nu este nici o contrazicere ntre evangheliti, chiar dac Luca vorbete de un singur ndrcit, iar Matei de doi... Dup prerea mea, Luca, n istorisirea sa, a vorbit numai de ndrcitul care era mai bolnav dintre cei doi... (Omilia XXVIII-a la Matei, II). Concluzia este c erau doi ndrcii, dar Luca i Marcu l prezint pe cel mai vehement. Ce s-a ntmplat mai departe tim: ndrcitul a fost vindecat, dup ce diavolii, cu ngduina Domnului au intrat n turma de porci, iar porcii s-au aruncat n mare. Aici se nate spontan ntrebarea: de ce Iisus a ngduit paguba? Rspunsul cel mai apropiat de adevr credem a fi urmtorul: ca cei pgubii, dimpreun cu toi care au cunoscut i cunosc acest episod, s-i dea seama de puterea diavolului de a face ru, pagub. Aa explic Sf. Chiril al Alexandriei acest moment: ... Hristos le-a ngduit lor cele pe care le cereau, pentru ca s nvm dintre cele petrecute ce fel sunt demonii, ct de cruzi sunt i de fioroi... (Comentar la Sfnta Evanghelie dup Luca, 8, 32). Evanghelia se ncheie cu tirea c cel vindecat nu voia s se mai despart de Iisus, rugndu-L s-l ia cu El... nduiotor acest amnunt: fostul demonizat realizase starea cumplit n care fusese, simea c Cel care l-a fcut bine avea o putere ocrotitoare deosebit... Dar Mntuitorul l trimite la ai si, la conaionali, spre a le spune ct bine i-a fcut lui, Dumnezeu. nelegem de aici c vindecatul devine un fel de apostol printre pgnii gadareni, care -n acel moment- avea mare putere de convingere: toi cei care i-au tiut boala, vzndu-l acum sntos, ntreg la minte, mbrcat, vor nelege c s-a petrecut o minune, iar minuni nu poate face dect Dumnezeul Cel Adevrat. Iubii credincioi, S cercetm cteva clipe cum stau lucrurile astzi. Exist demonizai, exist lucrri diavoleti, exist semeni n jurul nostru care se ocup, contieni sau nu, de astfel de lucrri? Din nefericire, rspunsul este afirmativ. Exist ndrcii, bolnavi srmani, nu numai n spitale sau n cmine speciale, ci i n libertate. i ntlnim adesea pe la serviciu, poate chiar prin familiile noastre, pe strad .a.m.d. i vedem, din modul de manifestare, c sunt stpnii de diavoli, poate legiuni de diavoli. Spune un printe al Bisericii: cte patimi are cineva, atia diavoli are! nfricotor cuvnt! Cte patimi, attea ui deschise n sufletul omului pentru Satana. De aceea trebuie s ne strduim s nchidem aceste ui prin Taina Spovedaniei: propriu-zis, de la o mrturisire la alta s tiem pcatele, lund hotrrea de a nu le mai repeta, n acest fel tind de fapt accesul Satanei. Cci trebuie s recunoatem c suntem vulnerabili la lucrrile diavoleti: simim mereu cum ne atac, ntr-un fel sau altul... Ce este de fcut, pentru noi i pentru confraii notri chinuii de diavoli? S apelm la Hristos, cci aa cum spuneam mai sus, spre deosebire de nefericiii suferinzi din Vechiul Testament, cnd diavolul era stpnitor al lumii, noi vieuim n lumea harului: avem Biseric i Sfinte Taine. Nu suntem

85
singuri! Tragismul demonizatului din Evanghelia de azi era c tria izolat, prin morminte sau pe unde apuca, sracul. i azi, cine se izoleaz n singurtatea egoismului i ateismului devine o victim uoar a Satanei. i, atenie: diavolii atac ntotdeauna n cete, ca hoii de azi n autobuze sau n alte locuri. Este dureros cum n autobuze, cnd atac cetele de hoi pe cineva, ceilali, de fric sau din laitate, nu iau atitudine. Dar dac pe plan material n-are cine s ne apere, pe plan duhovnicesc niciodat nu suntem singuri. Cnd ne atac vrjmaii diavoli i strigm repede dup ajutor: Doamne Iisuse Hristoase, Maic Preacurat, Sfinilor Cutare i Cutare (ale cror icoane le avem n cas), ajutai-m, imediat ne scap de Necuratul. Cci dac ne prind singuri, fr Hristos, fr spovedanie, fr mprtanie, fr rugciuni, suntem pierdui: diavolii profit, precum hoii, de orice neglijen a noastr. i, paradoxal, cu ct ncercm s ne pzim mai tare, cu att i ei i ntresc forele agresoare. V este cunoscut, credem, viziunea unui printe al pustiei: vede, la scurt interval, dou tablouri. n primul, Sf. Antonie cel Mare, n rugciune, atacat de apte diavoli, care se agitau furtunos, dar nu puteau ptrunde n chilie... n al doilea tablou, cetatea Alexandriei, lng care era un singur diavol, i acela dormind... Dezlegarea oricine poate s-o fac. Pe Sf. Antonie nu-l puteau ataca pentru c nu era singur: era cu Dumnezeu, Maica Domnului i Sfinii. Pe cnd locuitorii cetii Alexandria se izolaser n via pgn, cu idoli i pcate. De aceea erau sub imperiul Satanei, care, ncheindu-i misiunea, dormea... Iubii asculttori, Ne gsim, aadar, n lumea harului, cnd, n mod obiectiv, diavolul nu mai este stpnitor al lumii, aa cum era pn la jertfa i nvierea Domnului. Dar, subiectiv, fiecare avem o lume a noastr, un microcosmos, n care putem avea stpn pe Dumnezeu, sau, Doamne ferete, prin vieuirea n patimi, pe Satana. O mic ilustrare este binevenit, credem, n acest sens. Se spune c un om foarte bogat, dar i foarte zgrcit, a auzit n vis, ntr-o noapte, un glas care i-a spus: Mine diminea s te duci la salcia dintre dealuri i s faci spturi, c vei gsi o mare comoar... Cum s-a trezit, omul nostru nici n-a ateptat s se fac bine ziu i, cu trncopul i cazmaua n spate, a mers mai mult alergnd spre locul cu pricina. A spat cam un metru, dar n-a gsit nimic. Lacom cum era, a mai spat pe-atta i, cnd era pe punctul de a abandona, din pricin c-l lsaser puterile, a auzit un glscior rugndu-l s mai sape puin... Aa se face c peste cteva momente din gaur ddea s ias, ce credei?, un diavol! Ptiu, drace! - strig omul nspimntat, dar i foarte mnios c n loc de comoar l gsise pe Necuratul. i se grbi s arunce pmnt peste el, s astupe groapa. Stai, cretine! Nu te speria! Ai visat c vei gsi o comoar? Visul i s-a mplinit, pentru c eu sunt una dintre cpeteniile lui Scaraochi i, pentru ca ai ostenit i m-ai scos de aici, eu pot s te rspltesc regete... Aa da!- i frec minile a chilipir omul nostru. Ia zi, ce-mi dai? i dau voie, zise Ucig-l Toaca, s ncepi s cheltuieti din banii pe care ia-i ascuns n beci... Ce vorb-i asta? - se mnie din nou sptorul. Banii aceia sunt ai mei! Da? - zise drcuorul, or fi, dar n-ai umblat la ei de vreo douzeci de ani, pentru ca erau ai mei. Eu am fost stpnul lor pn azi! Dar pentru c m-ai scos de aici, i dau voie s-i cheltuieti. Sunt ai ti! i se fcu nevzut... Omul nostru, cu toate c era aproape epuizat, ia adunat puterile i a nceput sa alerge spre cas, cu bnuiala n minte c dracul i luase banii din pivni. ntr-adevr, nu mai umblase la ei de douzeci de ani, mare minune s mai fie acolo. Ajuns acas, constat, ns, c lzile erau intacte: toi galbenii erau la locul lor! Rmas pe gnduri, omul nostru ncepu, ns, chiar din acea zi s cheltuiasc din ei, ba i-a dus i printelui din sat o sum frumuic pentru sprijinirea construciei noii biserici....12
12

Istorioar prelucrat dup o variant auzit de la Gordon Ionic, ran din satul Lunca, judeul Bistria-

Nsud.

86
Desigur, e o poveste. Dar, ca orice poveste, are un smbure de adevr. Anume, c Satana poate, cu voia noastr, s fie stpn pe bunurile pe care nu le ntrebuinm cretinete i chiar pe viaa noastr sufleteasc. De aceea, trgnd nvminte din toate cele spuse pn aici, facem o constatare: ct de tragic ar fi ca aceast lume a noastr, microcosmosul nostru, prticic din marea creaie a lui Dumnezeu, s-o scoatem din mpria harului i s-o punem sub stpnirea celui ru. S nu fie! De aceea s ne inem strni de Maica noastr Biserica, de unde primind nsntoire sufleteasc i trupeasc, s ndjduim auzirea glasului tainic al Mntuitorului, la fel ca omul vindecat din Evanghelia de azi: ntoarce-te n casa ta i spune ct bine i-a fcut ie Dumnezeu(Luca 8, 39). Amin.

87
15. DUMINICA A XXVII-A DUP RUSALII (Despre dezlegri) ntotdeauna cnd citim sau ascultm cuvintele Sfintei Evanghelii, fie c este vorba despre nvturile Mntuitorului, fie c se relateaz una sau mai multe din faptele Lui, trebuie s ne punem cteva ntrebri: De ce a spus, oare, cuvintele respective? De ce a fcut cutare lucru? Ce trebuie s nv eu dintre cele spuse i fcute? Cum se aplic astzi, la condiiile de acum, cele nvate din pericopa evanghelic respectiv? Punnd aceste ntrebri vom fi, credem, n subiect i vom elimina riscul unor interpretri greite, hazardate, paralele cu ceea ce Mntuitorul ne-a nvat, sau ne-a dat pild s facem i noi. Pornim la drum n cuvntul de astzi cu rostirea acestor ntrebri (la care se pot aduga, desigur, i altele), n urma unei recente convorbiri cu printele Galeriu. Cucernicia Sa ne-a mrturisit urmtoarele: Cnd ncep elaborarea unei predici, pe baza unui text evanghelic, mi pun, nti de toate trei ntrebri: Ce a vrut Mntuitorul s spun? Ce neleg eu din ceea ce a spus? Cum s transmit credincioilor mesajul evanghelic?... Raportnd la Evanghelia de astzi ntrebrile formulate de noi mai sus, pe baza celor mrturisite de printele Galeriu, credem c se pot desprinde, aadar, urmtoarele: vindecarea femeii grbove, inut n aceast grbovire de lucrarea Satanei, prefigureaz vindecarea neamului omenesc de grbovia pcatului, deodat cu dezlegarea din robia Celui Ru; clcarea smbetei i nfruntarea mai-marelui Sinagogii vdete sfritul Legii Vechi i ntrezrirea unui Nou Legmnt, al iubirii jertfelnice, totale; Legea Veche i slujitorii ei n-au avut puterea s-l dezlege pe om din legturile Satanei; numai Hristos i Evanghelia Sa au adus aceast mult-ateptat dezlegare; concluzia, pentru noi, cei de azi: dezlegri, din orice fel de lucrare a Satanei, nu primim dect numai de la Mntuitorul, Unic i Venic Tmduitor, prin slujitorii rnduii canonic, n Biserica drept-mritoare. n cele ce urmeaz vom ncerca s explicm pe scurt, cu ajutorul Domnului, aceast concluzie. De ce am ales s vorbim despre dezlegri? Pentru c tot mai frecvent, noi, preoii, suntem solicitai s facem fel de fel de dezlegri, pentru cretinii care triesc sub teroarea unor lucrri satanice (ori au impresia, cteodat, c sunt satanice). n cele mai multe cazuri suntem solicitai s facem aa-numitele dezlegri de cununii, pentru tineri sau tinere care nu se pot cstori; altele n cazul unor copii care, din felurite pricini, au un comportament anormal, iar prinii, ngrijorai, apeleaz la preot pentru dezlegare; altele solicitate de anumite femei, pentru soii lor, care beau i lipsesc de acas, bnuindu-se c cineva i-a legat etc. Vom preciza, mai nti, c toate aceste lucrri satanice (i nc multe altele) sunt posibile, fiind ngduite de Dumnezeu pentru ncercarea credinei noastre. Noi nu am ti ce-i binele, spre a-l preui i urma, dac n-am avea cunotin de prezena rului, sau dup cum se exprim Sf. Nil Sinaitul - Dac n-ar exista Satana, care ne ispitete i ne strmtoreaz, atunci nu s-ar vdi cine este plin de osrdie i cine este lipsit de o bun srguin sau lene... Iar Sf. Chiril al Alexandriei, la tlcuirea evangheliei de astzi, cu vindecarea femeii grbove spune, de asemenea: Este cu neputin, deci, s nu vedem aici c Satana a primit deseori putere asupra unor oameni, desigur care au svrit pcate, i care s-au artat lenei i nepstori fa de ostenelile evlaviei. Iar pe cei pe care Satana i cuprinde, le vr boli trupeti uneori, cci el este crud i chinuitor. Dumnezeu, Cel ce toate le vede, i-a dat lui ngduin pentru aceasta, cu mult chibzuial, pentru ca acei oameni adui napoi de

88
greutatea nenorocirii lor, s se ntoarc spre bine. Cci i preaneleptul Pavel, a dat pe mna Satanei spre nimicirea trupului pe un om din Corint, care era nvinuit de desfrnare, pentru ca duhul su s se mntuiasc (I Cor, 5, 5)... Trebuie s fim contieni, aadar, de pericolul permanent pe care-l prezint diavolul pentru viaa i mntuirea noastr, dup cum foarte limpede ne atenioneaz Sf. Ap. Petru: Potrivnicul nostru, diavolul, d trcoale ca un leu care rcnete i caut pe cine s nghit!(I Pt. 5, 8). Fie c suntem doar ncercai, fie c suntem vulnerabili, datorit unor pcate, simim, cu toii credem, lucrarea Satanei. A ignora aceast lucrare este ca i cum ai fi expus unor epidemii, fr s iei msurile ce se cuvin. De aceea, ori de cte ori vom simi c vrjmaul diavol ne atac, ne vom apra cu Sf. Cruce, cu rugciunile, cu faptele bune i cu celelalte arme pe care Biserica ni le recomand din belug. mpotrivii-v diavolului i el va fugi de la voi!, ne sftuiete Sf. Ap. Iacov (4, 7). Avva Pimen al Patericului aseamn pe diavoli cu mutele care dau trcoale oalei cu mncare: Cnd oala este pe foc, fierbinte, mutele nu se pot apropia, dar cnd focul este stins i oala rece, mutele lucreaz n voie. Aa i omul, numai dac este rece n credin i fapte bune poate fi atacat... Iar Sf. Ioan Gur de Aur vede n aceast mpotrivire un nencetat rzboi: cnd ai pace cu Dumnezeu eti n rzboi cu diavolul, iar cnd ai pace cu diavolul eti n rzboi cu Dumnezeu! Dar cnd nu putem singuri s ne rzboim cu diavolul (i de cele mai multe ori se ntmpl aa!) vom solicita ajutorul Bisericii, prin sfiniii ei slujitori. Exist situaii, din pcate, cnd unii cretini nu apeleaz la preotul rnduit canonic, care a primit puterea de a lega i dezlega prin Taina Hirotoniei, dup cuvntul Mntuitorului: Oricte vei lega pe pmnt vor fi legate i n cer, i oricte vei dezlega pe pmnt, vor fi dezlegate i n cer!" (Matei 18, 18), ci la anumii dezlegtori i dezlegtoare de farmece, de lucrri satanice etc. Muli apeleaz la aanumiii vindectori, pentru care Dumnezeu este un mare spirit al universului, iar Iisus Hristos un principiu... Desigur, omul la necaz alearg, dac poate, chiar pn la captul pmntului, ns de multe ori dnd crezare cui nu trebuie. Este orbit cteodat i de faptul c dezlegtorii de ocazie le ghicesc anumite lucruri i fac chiar unele minuni. Ghicesc i fac, desigur, nu cu puterea lui Dumnezeu, ci a Satanei. Cci Satana, abil fiind, tie o mulime de lucruri. Iat, n acest sens, o ilustrare din Pateric: Oarecari frai s-au dus la Avva Antonie ca s-i vesteasc lui nlucirile pe care le vedeau i s se nvee de la dnsul, de sunt adevrate, sau sunt de la draci. i aveau cu ei un mgar i a murit pe cale. Deci dup ce au venit la btrnul, apucnd el mai nainte, le-a zis lor: Cum a murit mgarul pe cale? Au ntrebat ei, mirai: De unde tii, Avvo? Zis-a lor: Dracii mi-au artat! i ei au zis, apoi: Noi pentru aceasta am venit s te ntrebm, c vedem nluciri i de multe ori se fac adevrate; nu cumva ne nelm? i i-a ncredinat pe ei btrnul din pilda mgarului, c de la draci sunt... Vom apela, aadar, numai la slujitorii Bisericii, care trebuie, la rndul lor, s fac numai acele dezlegri care sunt prevzute n crile de cult. Cele neprevzute reprezint o abatere grav de la demnitatea i responsabilitatea preoeasc. Bunoar, pentru frecventele solicitri de dezlegare a cununiilor, printele profesor Nicolae Necula, specialist n Liturgic, precizeaz ntr-o carte aprut relativ recent: ...n crile noastre de cult nu exist nici un fel de slujb pentru dezlegarea cununiilor. De aceea, preotul nu poate s citeasc altceva dect una din rugciunile prevzute n Molitvelnic, la cap. Dezlegri, molifte etc.... n nici un caz nu este ngduit s inventeze o slujb special sau o improvizaie, prin care s se evidenieze, sau pentru un ctig necinstit (Tradiie i nnoire n slujirea liturgic, Galai, 1996, p. 318). Trebuie s atragem luarea aminte c cele mai eficiente dezlegri, pentru orice fel de lucrare satanic, se gsesc n rnduiala Tainei Spovedaniei, att la molitvele care o preced, ct i n cea de dup mrturisire. Cretinul care apeleaz la duhovnic, se spovedete, primete dezlegare i se mprtete cu Sfntul Trup i Snge al Mntuitorului, are anse maxime de a

89
dobndi acea imunitate care s-i apere sufletul de lucrrile diavoleti, precum vaccinurile medicale ne apr trupul de epidemii. Dezlegri se pot face, desigur, i n afara Spovedaniei, dar n cadrul acestei Taine este posibil dialogul apropiat i, implicit, e posibil i o cunoatere mai adnc a problemelor. Apelul la preotul-duhovnic, slujitor autentic al lui Hristos, este, aadar, cheia alungrii dracilor i a rului provocat de ei: comaruri, depresii, certuri etc. Acest punct de vedere este susinut nu numai de prinii Bisericii, ci i de oameni de tiin cretini: medici, psihologi, scriitori .a. Din categoria scriitorilor, Dostoievski (1821-1881) ilustreaz, bunoar, ntr-un chip cu totul aparte att lucrarea Satanei, ct i importana convorbirii cu duhovnicul, n romanul Demonii, n special n cap. Spovedania lui Stavroghin (fcut n faa episcopului Tihon). Stavroghin, un tnr petersburghez destrblat, autor moral al sinuciderii prin spnzurare a copilei Marioa, mrturisete c dup moartea fetei avea halucinaii ciudate, ndeosebi noaptea, c uneori vedea sau simea lng el un fel de fiin rea, batjocoritoare, care i se nfia sub diferite aspecte, cu caractere diferite i c acea fiin rea este mereu aceeai...Terorizat de lucrarea Celui Ru, Stavroghin exclam n final: Eu turbez! Astfel, dup un dialog mai detaliat, episcopul Tihon, vznd c are de-a face cu un posedat, i recomand un duhovnic mbuntit, un pustnic: Ducei-v la el, zice Tihon, supunei-v autoritii lui... Impunei-v aceast pocin i graie acestui sacrificiu vei dobndi tot ce nzuii i chiar ceea ce nici nu sperai. Cci astzi nici nu putei bnui ceea ce vei obine... Desigur, Tihon putea el nsui s-l spovedeasc, s-i dea canon etc. Dar, smerit, vznd c este un caz greu, l trimite la pustnicul-duhovnic pe care-l socotea mai aproape de Dumnezeu, pentru a nu risca nesupunerea i nealungarea dracilor. De aceea i noi, contieni de uriaul pericol al lucrrilor satanice, s ne apropiem cu ncredere total de preotul-duhovnic, care, n numele i cu puterea lui Iisus Hristos, ne poate dezlega de orice legtur, aa precum auzim la sfritul Tainei Spovedaniei: Domnul i Dumnezeul nostru Iisus Hristos, cu harul i cu ndurrile iubirii Sale de oameni, s te ierte pe tine, fiule duhovnicesc (X) i s-i lase toate pcatele. i eu nevrednicul preot i duhovnic, cu puterea ce-mi este dat, te iert i te dezleg de toate pcatele, n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Amin.

90
16. DUMINICA A XXXI-A DUP RUSALII Strigtul Orbului din Ierihon i cei ce mergeau nainte l certau ca s tac, dar el cu att mai tare striga: Fiule al lui David, miluiete-m! Iubii credincioi, Ai recunoscut n cuvintele de mai sus, credem, strigtul sfietor al Orbului din Ierihon din Evanghelia ce s-a citit astzi... Le-am ales pentru nceputul cuvntului nostru, pentru c n ele se cuprind, deodat, strigtul ntregii omeniri i al fiecruia dintre noi. Minunea vindecrii Orbului din Ierihon este, desigur, un eveniment concret, real, o vindecare circumcis itinerarului pmntesc-istoric al Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Dar, ca n cazul tuturor vindecrilor, nu trebuie s privim izolat aceast minune, ci s ne dm seama c ea, alturi de toate celelalte, anun Marea Vindecare, adic MNTUIREA neamului omenesc. Episodul din Ierihon este relatat de Evanghelistul Luca la cap. 18. Cum el prezint misiunea Mntuitorului ntr-o ordine cronologic, ne dm seama c vindecarea orbului a fost svrit cu puin timp nainte de patimi, moarte i nviere, evenimente prin care se va pecetlui lucrarea de mntuire (vindecare) a omenirii din robia pcatului i a morii, inclusiv, aadar, din orbirea n care se zbtuse pn atunci. Prin strigtul ierihoneanului, Iisuse, Fiul lui David, miluiete-m!, nelegem, desigur, durerea lui, dar i faptul c era porta-vocea neamului omenesc. Strigtul lui nu este, ns, doar al omenirii de pn la el, sau al celei contemporane lui. Este suspinul tuturor oamenilor, pn la sfritul veacurilor. n acest sens am spus c este i strigtul nostru, al fiecruia... Iubii credincioi, spre deosebire de semenul nostru din Ierihon, care suferea de o orbire fizic, cu un anumit diagnostic, care cu mijloacele moderne de astzi - ar putea fi acum vindecat, noi suferim, trebuie s recunoatem smerit, de o orbire mult mai grav, acea a ochilor sufletului, pe care numai Mntuitorul ne-o poate vindeca. n suspinul ierihoneanului recunoatem propriul nostru suspin: ca i el, ne dm seama c numai Iisus, Fiul lui David, ne poate lecui. Desigur, fr a ne exclude pe noi, preoii, mrturisim acum c ori de cte ori recitim acest episod (la fel i altele similare) simim n strigarea lui i suspinul friilor voastre, mai ales a celor pe care v tim c avei o suferin fizic sau sufleteasc mai grea, o problem de familie mai delicat etc. Privindu-v n aceste momente, parc v auzim multora strigarea, chiar nerostit cu voce tare: Iisuse, Fiul lui David, miluiete-m, ajut-m s m nsntoesc! Sau: Vindec, Doamne, pe cei din familie: tata, mama, fratele, copilul... Sau: ajut-m s-mi gsesc un serviciu, sa pot supravieui, s-mi pltesc datoriile; s gsesc un om de caracter pentru cstorie; s vd i s neleg mai bine rostul vieii mele pe pmnt, c uneori m simt parc orb... n rezumat: miluiete-m, MNTUIETE-M! Sunt strigte justificate, cu probleme i dureri personale, pe care le rostim deseori, privind spre cer. Dar, strignd pentru noi i cei dragi ai notri, s nu uitm a striga i pentru durerile neamului nostru romnesc, pentru orbirea lui, pentru decderea lui, pentru suferinele de tot felul, dar, mai presus de toate, pentru mntuirea lui. Fcnd aa vom urma pilda tuturor sfinilor romni, dar i altor ilutri naintai, care, uitnd de ei i durerile personale, i-au identificat idealurile cu idealul naiunii, acela de a vieui ca un popor demn, nerobit nici de strini, nici de boli, nici de patimi...

91
Iubii credincioi, ntre exemplele cele mai fericite n acest sens, evocm srtigtul poetului nostru cel de toate zilele, Eminescu. Socotim potrivit aceasta evocare13, ntruct n ziua de 15 a lunii ianuarie, lun n care ne gsim acum, toi romnii din ar i de pretutindeni i amintesc c la aceast dat s-a nscut poetul romn cel mai reprezentativ, a crui oper, circumscris pentru venicie spaiului spiritual, poate fi asemuit n plan material cu pinea noastr cea de toate zilele. Emoia ce ne stpnete atunci cnd spunem poetul nostru cel de toate zilele este mult apropiat evlaviei pe care o simim cnd rostim rugciunea Tatl nostru, pentru c tim c hrana zilnic, duhovniceasc i material, pe care o cerem de la Dumnezeu, ne este oferit cu mbelugare de semeni de-ai notri, din prezent i din trecut, prin care El i mplinete voia. Recunoatem, aadar, i n Eminescu, un semen plin de solicitudine, care lucreaz tainic, deodat cu cei alei ai Domnului, i care ne druiete jertfelnic (i zilnic dac vrem!), pinea spiritual de care avem atta nevoie. Mai ales n aceste timpuri marcate de incertitudini i tot mai dese frustrri, Eminescu iese prietenos n ntmpinarea conaionalilor, cu afabil compasiune, cntnd durerea tuturor i a fiecruia-n parte, prin nemuritoarele-i versuri, totodat rostind n locul nostru simminte ce ne copleesc, n pagini de proz inedit, la care se asociaz cele de gazetar de atitudine, interesat numai de soarta naiunii romne, ntrindu-ne ndejdea n mai bine i ndemnndu-ne, parc, la o mai nalt contiin de romni. Ne implor struitor s fim mai unii, avnd temei n filele de aur a scripturilor romne (Epigonii) i mai vigileni cu anumii strini care, n spatele declaraiilor de prietenie i ntr-ajutorare, ne aduc de peste grani credine i obiceiuri necunoscute sufletului romnesc, totodat transformndu-ne plaiurile ntr-o profitabil pia de desfacere pentru mrfurile lor sclipicioase, multe de calitate ndoielnic, ce nghit cu lcomie leafa subire a romnului srcit i imprudent. Cci romnul, ospitalier din fire i bun pn la prostie uneori (iertat s ne fie amara constatare!), ar trebui, n opinia lui Eminescu, s fie mai selectiv cu cei care ne fac declaraii de dragoste cu atta uurin, pentru c ele ascund, de fapt, satisfacerea propriilor interese. C Eminescu a fost nu doar un poet romantic prin excelen, romantismul lui fiind dovedit cu prisosin, ci i un romn de o dureroas luciditate, o arat ndeosebi opera gazetreasc. Dar nu numai. Chiar unele dintre poeziile sale poart pecetea preocuprilor sociale, politice, economice etc. Este cazul, de pild, cu mprat i proletar, Scrisoarea III-a, Doina etc. Dac primele dou poezii sunt arhicunoscute, ultima a fost aproape total ignorat de editori, mai ales n perioada comunismului, poate i din teama ca Eminescu s nu fie considerat xenofob. La o lectur superficial ar putea s ni se par i nou c este. Citit detaat, ns, n spiritul ntregii opere eminesciene, ptruns de o dragoste fr margini pentru semeni, indiferent de etnie, Doina apare ca un suspin de moment al romnului-Eminescu, pentru ara lui, n acea vreme (aprox. 1880-83) sufocat de mainaiile unor profitori strini, care au reuit s fac din ea, bogat n resurse, o provincie srac ntr-att, nct, cu toat bogia ei s i se potriveasc sfietoarea caracterizare srac ar, srac... n acest sens, chiar dac numele muscalilor, calmucilor, jidovilor, ungurilor, grecilor etc. cad sub judecata aspr a justiiarului poet, nu trebuie s nelegem c Eminescu s-ar referi la toi muscalii, evreii, ungurii etc., ci, evident, numai la acei reprezentani hrprei, cu siguran nereprezentativi pentru naiunea lor. Ca i-n cazul altor poezii eminesciene, i Doina are mai multe variante. ntr-o recent pagin a cotidianului Ziua, redactat de fundaia Anastasia(15 ian. 2000), este reprodus varianta Perpessicius, care este, se pare, ultima semnat de marele poet, mai ndulcit dect precedentele. n aceeai pagin, cu argumente de un total bun-sim, d-l Rzvan Codrescu, redactorul ntregului material, demonstreaz limpede c autorul Doinei, departe de a fi xenofob, este, de fapt, promotorul echilibrului i vitalitii naionale. Pagina anastasic
13

Am redactat aceast predic n anul 2000, care a marcat 150 de ani de la naterea poetului.

92
public, totodat, cu totul i cu totul inspirat, i o mrturisire despre Eminescu i fenomenul romnesc, semnat de cunoscutul preot-scriitor evreu (ncretinat ortodox) Nicolae Steinhardt. Doina i evreul Steinhardt! O asociere cu totul inedit... Care va s zic, vorba lui Caragiale, dac Eminescu ar fi fost xenofob i ar fi scris cu patim despre jidani, i ar fi criticat pe toi jidanii, vinovai sau nu, cu siguran jidanul-scriitor Steinhardt (cunoscut mptimit pentru arhive, va fi studiat, credem, toate variantele Doinei eminesciene) nu ar mai fi scris l iubesc pe Eminescu i nu i-ar mai fi depus flori la picioarele statuii din faa Ateneului... n cele ce urmeaz, v prezentm i noi mrturia inedit a printelui Nicolae Steinhardt, alturi de o alt variant a Doinei, se pare cea mai nendulcit, pe care am gsit-o ntre materialele rmase de la printele Constantin Voicescu ( 8 sept. 1997, cunoscut pentru naionalismul su ferm, dar echilibrat, pentru care a suferit, totui, nu mai puin de 12 ani de pucrie...). Publicm aceste materiale acum, la sorocul naterii poetului nostru naional, mprtindu-i durerea pentru durerile de atunci, dar cu inima grea c Doina care cnt att de bine vremurile contemporane lui, se potrivete att de tare cu zilele pe care le trim noi, romnii de azi. Fr s mbrim toate soluiile propuse de el n rezolvarea problemei strinilor, muli dintre ei rapaci azi ca i atunci, reinem rugciunea pentru ndurarea lui Dumnezeu pe care o facem i noi n aceeai cauz, deodat cu ndemnul la pruden, ndemn care se poate citi fr greutate printre rndurile ntregii poezii:
NICOLAE STEIHARDT , Dragostea pentru Eminescu i fenomenul romnesc: Mi-am pus demult ntrebarea: dac mi se va cere s scriu despre Eminescu, oare ce voi face? S cutez a scrie? Nu va fi impertinen i abatere de la modestia cea mai elementar? Iat ns c, pn la rezolvarea teoretica a problemei, am scris i am publicat cteva texte despre Eminescu: n Viaa romneasc, n Caiete critice, n volumele Escale n timp i spaiu i Prin alii spre sine, n cuvntul nainte la Eminescu abisul ontologic de Svetlana Paleologu. Am nvat i predat euforic multe poezii eminesciene la Jilava, Gherla i Dej. tiu bine c am scris copilrii i banaliti, dar cu team, dragoste, credin i adnc respect. Aa nct s-ar putea ca pcatul de temeritate i poft de fal s-mi fie iertat. l iubesc pe Eminescu. Ziua de 15 ianuarie e pentru mine o zi sfnt; nu uit, cnd sunt n Bucureti, s depun i eu o floare la statuia din faa Ateneului, a sculptorului Anghel. Cu ce drept l iubesc eu pe Eminescu? Fr nici un drept. Prin declaraie unilateral de voin, pentru c oricine are dreptul s iubeasc, orict de nevolnic i nedreptit este. Pentru c, dup cum spun englezii, o pisic poate privi un rege. Tot astfel, fr nici o justificare, iubesc n mod arbitrar i tot poporul romn i fenomenul romnesc. i-apoi Eminescu, prin fermitatea i curia caracterului, mi este sprijin i ndejde n credina c poporului romn i este menit a se mprti n cultur i n viaa spiritual de o soart cu mult deasupra mediocritii acea binecuvntat soart n care a crezut Hadeu, Prvan, Mircea Eliade i Constantin Noica. Ct de fericit sunt c mi-ai dat prilejul s-mi mrturisesc dragostea pentru Eminescu i fenomenul romnesc!

De la Nistru pnla Tisa Tot romnul plnsu-mi-s-a C nu mai poate strbate De-atta singurtate; Din Hotin i pnla Mare Vin Muscalii de-a clare De la Mare la Hotin Calea noastr ne-o ain i Muscalii i Calmucii i nici ciuma nu-i mai duce i nici Nistrul nu-i neac Srac ar, srac! Din Boian la Cornu Luncii Jidovetenva pruncii i sub mn de jidan Sunt romnii lui tefan. Vai de biet romn sracu C-ndrt tot d ca racul Fr ticn-i masa lui i-i strin n ara lui. Din Braov pnla Abrud Vai ce vd i ce aud Stpnind ungurul crud Iar din Olt pn la Cri Nu mai este lumini De greul suspinelor De umbra strinilor, De nu mai tii ce te-ai face Srace romn, srace!

De la Turnun Dorohoi Curg dumanii n puhoi i saeaz pe la noi; i cum vin cu drum de fier Toate cntecele pier Zboar paserile toate De neagra singurtate Numai umbra spinului La ua cretinului Codrul geme i se pleac i izvoarele i seac Srac ar, srac! Cine ne-a adus jidanii Nu mai vaz zi cu anii Ci s-i scoat ochii corbii S rmie-n drum ca orbii Cine ne-a adus pe greci N-ar mai putrezi n veci. Cine ne-a adus muscalii Prpdi-l-ar focul jalii S-l arz, s-l dogoreasc Neamul s i-l prpdeasc, Iar cine mi-a fost miel Seca-i-ar inima-n el, Cum dumanii mi te seac Srac ar, srac! tefane, Mria Ta, Las Putna, nu mai sta. Las'Arhimandritului Toat gruja Schitului

Iar grija gropilor D-o-n seama popilor La metanii s tot bat, Ziua toat, noaptea toat, S se-ndure Dumnezeu Ca s-i mntui neamul tu. Tu te-nal din mormnt S te-aud din corn sunnd i Moldova adunnd, Adunndu-i flamurile S se mire neamurile; De-i suna din corn o dat, Ai s-aduni Moldova toat; De-i suna de dou ori, i vin codrii-n ajutor; De-i suna a treia oar, Toi dumanii or s piar, Dai n seama ciorilor -a spnzurtorilor. tefane, Mria Ta, Las Putna, nu mai sta C te-ateapt litvele S le zboare tigvele S le spui Molitvele Pe ci pari, pe ci futei Cpni de grecotei Grecoteii i strinii Mnca-le-ar inima cinii Mnca-le-ar ara pustia i neamul nemernicia Cum te prad, cum te seac SRAC AR, SRAC!

Iubii asculttori, Impresionai adnc de strigtul eminescian pentru mntuirea neamului, totodat de mrturisirea plin de simire a printelui Nicolae, strigm i noi o dat cu Orbul din Ierihon: Iisuse, Fiul lui David, miluiete-m, adugnd mntuiete-ne pe noi i neamul nostru romnesc!Amin.

94
IV. P R E D I C I D I N P E R I O A D A T R I O D U L U I
1. PILDA VAMEULUI sau DESPRE DISCREIE Uile pocinei deschide-mi, Dttorule de via! C mnec duhul meu la biserica Ta cea sfnt, purtnd loca al trupului, cu totul spurcat; ci, ca un ndurat, curete-l, cu mila milostivirii Tale... (din cntrile Triodului) Iubii credincioi, Aceast frumoas alctuire liturgic din rnduiala Utreniei, pe care am auzit-o astzi, care ne cheam struitor la pocin, anun nceputul unei noi perioade din cursul anului bisericesc, a Triodului, ce cuprinde zece sptmni, asemntoare cu o scar pe care urcm, treapt cu treapt, spre Sfintele Pati. Iar treptele scrii sunt evideniate mai ales de cele zece duminici care marcheaz, de fapt, nceputul sptmnilor: patru pregtitoare, a Vameului i Fariseului, a Fiului Risipitor, a Izgonirii lui Adam din Rai i a nfricoatei Judeci i ase ale Postului Mare, a Ortodoxiei, a Sf. Grigorie Palama, a Sfintei Cruci, a Sf. Ioan Scrarul, a Cv. Maria Egipteanca i a Floriilor. Fericit cretinul care nu lipsete de la nici o Sfnt Liturghie, avnd, astfel, privilegiul s urce duhovnicete i-n aceast perioad, pas cu pas, fr ntreruperi ale firului liturgic! Cci, se tie, o rupere a unui fir obinuit (de a, s zicem) presupune facerea unui nod, iar firul nndit nu mai are subirimea i elegana celui fr noduri... De aceea, v fericim pe toi cei care i astzi ai artat dragoste fa de Sfnta Biseric, ndemnndu-v s fii prezeni mereu, fr ntrerupere la Sfintele Liturghii. Astzi ne gsim, cu ajutorul Domnului, pe prima treapt a scrii Triodului, n duminica cunoscut ndeobte sub numele de a Vameului i Fariseului. Cunoatei cu toii pilda lor, cum s-a rugat fiecare: Fariseul cu mndrie i arogan (de fapt, nu s-a rugat ci s-a ludat...), iar Vameul cu smerenie, cu umilin i, mai ales, cu discreie. Iubii credincioi, Ne propunem acum, cu ajutorul Domnului, s vorbim despre discreie, ca cel mai plcut i frumos detaliu al smereniei. Potrivit dicionarelor explicative, cuvntul discreie are dou sensuri: 1. Discret este omul care tie s pstreze o tain; 2. Omul rezervat, reinut n vorbe i aciuni, care nu atrage atenia, nu ocheaz... n cazul Vameului, pe care dorim s-l lum exemplu, desigur, ne intereseaz cel de-al doilea sens. Aadar, Vameul, cu toat pctoenia pe care o mrturisea (pctoenie real, poate!) s-a dovedit a fi discret, adic simplu, lipsit de afiaj, cci s-a rugat fr zgomot, ntr-un loc retras, fr a rosti vorbe multe i mari, ci, cu lacrimi zicnd doar Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului! Urmarea o tii, din cuvintele Mntuitorului: s-a ntors la casa lui mai ndreptat, dect acela, dect Fariseul, adic. Cuvntul ndreptat are aici sens de mntuit, pentru c, n limbaj doctrinar ortodox, atunci cnd vorbim de mntuire personal, sau subiectiv, folosim termenul de ndreptare. Iat, iubii credincioi, ct de plcut este naintea Domnului omul discret! Dup cum i nou ne sunt foarte dragi acei semeni pe care-i vedem i-i simim c fac cu discreie orice lucru, fie c sunt veseli, fie c sunt triti, cnd vorbesc sau cnt, cnd fac o fapt bun i mai ales cnd se roag...

95
Ca o mic ilustrare a virtuii discreiei, amintim acum o pild sugestiv din Pateric: Spunea Avva Daniil: '' Ne-am dus odat la Avva Pimen i am gustat mpreun i dup ce am gustat mpreun, ne-a zis nou: ''Mergei de v odihnii puin, frailor''. Deci s-au dus fraii s se odihneasc puin i eu am rmas s-i vorbesc deosebi i sculndu-m am venit la chilia lui. Deci dac m-a vzut c vin la el, s-a pus pe sine ca i cum ar fi dormit, c aceasta era lucrarea btrnului a le face toate n ascuns'' (Pentru Avva Pimen). S-a pus pe sine ca i cum ar fi dormit..., adic n-a vrut s tie ucenicul c el se roag, dorind s fie discret... Aadar, discreia, minunat detaliu al smereniei! Cci spune un proverb ce merit a fi reinut: Un minut de discreie valoreaz mai mult dect o or de nelepciune. Auzii? Discreia preferat nelepciunii! Iar un alt proverb spune despre opuii celor smerii, c indiscreii nu au loc nici n iad!! De aceea credem c virtutea discreiei trebuie s-o vedem cu deosebire la Vameul pe care ni-l d exemplu Mntuitorul, ncercnd, desigur, s-o imitm, fie n biseric, fie acas, la serviciu, pe strad sau n oricare alt loc, n bucurie sau tristee, n sntate i boal, deintori de funcii mari, sau n condiia de simpli ceteni. Iubii credincioi, Spre vieuirea n discreie ne cheam i Sf. Ap. Pavel n cteva cuvinte pe care le-am citit pe fug de multe ori, poate. Iat ce le spune la un moment dat corintenilor (i nou, tuturor, desigur): i pe aceasta v-o spun, frailor: C de acum vremea se scurteaz, aa c i aceia care au femei s fie ca i cum n-ar avea; i cei ce plng, ca i cum n-ar plnge; i cei ce se bucur, ca i cum nu s-ar bucura; i cei ce cumpr, ca i cum n-ar fi stpni; i cei ce se folosesc de lumea aceasta, ca i cum nu s-ar folosi deplin; cci chipul lumii acesteia trece...(I Cor. 7, 29-31). Vremea se scurteaz, adic timpul acestei viei este foarte preios: din clipa n care corintenii au fost ncretinai, se impunea s contientizeze importana vremii vieii n lucrarea mntuirii. De aceea li se atrage atenia s nu se ataeze mai mult dect strictul necesar de cele lumeti, cci chipul lumii acesteia trece... Sfaturi ntru totul valabile i pentru noi, cei de azi. Numai c trebuie sa vedem n sfatul Marelui Pavel i o invitaie la discreie. Cu alte cuvinte, ar vrea parc s ne spun Facei-le pe toate ca i cum nu le-ai face, adic discret, fr zgomot, fr vicreal, fr afiaj... Tainic, delicat, cu deplin smerenie... Adic nu indiscret ca Fariseul, care cu mult zgomot i ludroenie s-a postat ntr-unul din locurile cele mai din fa ale Templului, spre a fi vzut i aplaudat. Lui i celor asemenea lui se potrivete avertismentul Mntuitorului: Adevr v griesc, i iau plata lor!(Matei 16, 16). i iau plata ei singuri, aici, pe pmnt, nemaiavnd ce ndjdui la trecerea pragului n venicie... De aceea, rugciunea (i orice fapt bun) trebuie fcut urmnd ndemnul Mntuitorului Iisus Hristos: Iar cnd v rugai, nu spunei multe, ca pgnii, c acestora li se pare c prin vorbria lor vor fi ascultai... i, iari: Cnd faci milostenie, nu trmbia naintea ta, cum fac farnicii... i altele asemenea, despre care citim la Evanghelistul Matei (Predica de pe munte). Iubii asculttori, mplinind, astfel, chemarea la discreie fcut nou de Mntuitorul Iisus Hristos prin exemplul Vameului, ndjduim c va spune i despre noi, dup fiecare Sfnt Liturghie, s-a ntors mai ndreptat la casa lui, iar la apusul vieii pmnteti, mai ndreptat, adic mntuit, la slaul din ceruri. Amin.

96

2. DUMINICA a XXXIV-a dup Rusalii (a Fiului Risipitor) Tema: Dumnezeu Tatl, Dumnezeul iubirii i iertrii i nc departe fiind el, l-a vzut tatl su i i s-a fcut mil i, alergnd, a czut pe grumazul lui i l-a srutat (Luca, 15, 20) Iubii credincioi, Acest fragment din Evanghelie exprim unul dintre momentele cele mai impresionante ale pildei Fiului Risipitor, rnduit a se citi astzi la Sfnta Liturghie. Momentul cnd fiul cel rtcit, cindu-se, s-a ntors cu team dar i cu ncredere la casa printeasc. Iar tatl, iubitor i ierttor, l-a mbriat, cznd pe grumazul lui... Pilda aceasta, una dintre cele mai frumoase, dac nu cumva cea mai frumoas, sub acest aspect al iertrii i manifestrii iubirii printeti, ne impresioneaz ntotdeauna pn la lacrimi. De ce? Pentru c n ea ne recunoatem pe noi nine. n ea ne vedem ca ntr-o oglind. Se spune c un copil de 3-4 ani, care nu mai vzuse niciodat o oglind, aflndu-se pentru prima oar n faa ei, a vzut n ea chipul unui bieel care-l privea uimit... Privea chipul i i se prea foarte cunoscut. Dar peste cteva momente copilul a izbucnit fericit: mam, mam, vino s vezi ceva: biatul din oglind sunt eu! La fel i noi, fiecare, privind n oglinda acestei pilde, n clipe de real sinceritate vom recunoate smerit: Fiul cel risipitor sunt eu... Tatl este Dumnezeu, care mi-a dat attea daruri, ca avuie de mare pre, iar eu, rtcind prin lume, leam risipit n fel i chip. Dar, ntre aceste daruri mi-a dat i ndejdea i pocina, de care eu, nevrednicul, mi amintesc, mai ales n aceste zile care ne apropie de Postul Mare. De aceea, amintindu-mi, m pociesc i m ntorc la Tatl, Care, dac l-a primit pe fiul cel rtcit de care vorbete Evanghelia, ndjduiesc c m va primi i pe mine... Iubii credincioi, Tlcuirea acestei pilde se poate face din mai multe unghiuri. Pentru astzi ne propunem, cu ajutorul Domnului, s recunoatem n Dumnezeu-Tatl un Dumnezeu al iubirii i iertrii. Cci Evanghelia aceasta nu are doar menirea s ne rscoleasc contiina, nici doar s ne sensibilizeze pn la vrsarea lacrimilor, ci i s ne ncurajeze a ne ntoarce cu ndejde spre Dumnezeu, n Biserica ntemeiat de El. Datorit greutilor de tot felul, dar mai ales a pcatelor, muli dintre noi, dac nu cumva toi, cdem adesea n deprimare, gndindu-ne c Dumnezeu, drept fiind, i-a ntors faa de la noi... De aceea suntem predispui s rostim, o dat cu fiul rtcit din Evanghelie: Tat, am greit la cer i naintea Ta; nu mai sunt vrednic s m numesc fiul Tu!. Dac ne vom opri doar la aceast constatare, corect potrivit spiritului dreptii, i nu vom avea curajul s ieim prin pocin din starea de rtcire, avem motive, desigur, s fim ngrijorai. Mai ales n situaia n care citind pentru prima oara Biblia i avnd sub ochi paginile Vechiului Testament, nu cunoatem nc Noul Testament i, n consecin, nici aceast parabol att de ncurajatoare. Fcnd o mic parantez, amintim c la ntlnirile noastre de miercuri seara, da aproape un an de zile avem n lectur Vechiul Testament, n care ni se nfieaz mai mult un Dumnezeu al dreptii dect al iubirii. Un Dumnezeu intransigent,

97
justiiar aspru, uneori chiar rzbuntor, n faa Cruia se nasc simminte de team... Cci iat ce gsim scris: Eu sunt un Dumnezeu zelos, care pedepsesc pe copii pentru vina prinilor ce M ursc pe Mine, pn la al treilea i al patrulea neam... (Ieire, 20, 5); sau: A Mea este rzbunarea i rspltirea cnd se va poticni piciorul lor! (Deut. 32, 35). n atari condiii, frica de Dumnezeu devine supremul act de nelepciune: Frica de Dumnezeu este nceputul nelepciunii (Pilde, 1, 7). Se simte parc o mare distan ntre Dumnezeu i om, distan accentuat i de unele scrieri rabinice care interziceau ntr-o vreme pronunarea numelui lui Dumnezeu. Bunoar, textul de la Levitic, 24, 16, Hulitorul numelui lui Dumnezeu s fie omort neaprat, a fost tradus prin Cel ce va pronuna numele Domnului s fie pedepsit cu moarte! De aceea, acei rabini au nlocuit numele lui Dumnezeu prin Cel Prea nalt, Stpnul cerului etc., la Care, evident, nu se poate nicicum ajunge... Iat de ce, la dialogul nostru, apar mereu nedumeriri i ntrebri de genul Cum poate s fie Dumnezeu rzbuntor, intransigent, aductor de spaim etc. etc.? Rspundem de fiecare dat: s avem rbdare! Aceast imagine n care este accentuat mai mult latura dreptii ine de o anumit etap a istoriei omenirii, am zice de vrsta copilriei omenirii. n clipa n care pim cu lectura n Noul Testament, l descoperim de ndat pe Dumnezeul iubirii, Care de altfel, la o privire mai atent, poate fi ntrezrit chiar n paginile Vechiului Testament. n chip desvrit, ns, iubirea lui Dumnezeu se reveleaz n Noul Testament. Este suficient, credem, s amintim mrturia Mntuitorului nostru Iisus Hristos, notat de Sf. Ioan Evanghelistul: Cci Dumnezeu aa de mult a iubit lumea, nct pe Fiul Su Cel UnulNscut L-a dat ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib via venic(3, 16). De aceea, n lumina duhului scripturilor neo-testamentare, n veacul al IV-lea (deci dup trei secole de cretinism) Avva Antonie Cel Mare avea s exclame: Eu nu m mai tem de Dumnezeu, ci l iubesc pe El! (Pateric). Iar icoana cea mai frumoas a lui Dumnezeu-Tatl, Dumnezeul iubirii totale, desvrite, este zugrvit prin aceast pild extraordinar a Fiului Risipitor. Iubii credincioi, Mergnd pe firul istoric al acestei pilde, remarcm la un moment dat o expresie aparent nesemnificativ, dar care, pentru tema noastr, este uimitor de revelatoare. Dup ce fiul rtcit hotrte s se ntoarc, se spune c sculndu-se a venit la tatl su. i nc departe fiind el, l-a vzut tatl su i i s-a fcut mil de el... n aceste ultime cuvinte ni sa arat c tatl era ntr-o ateptare continu, altfel nu l-ar fi vzut de departe. nelegem, aadar, c n fiecare zi, cu mna streain la ochi, scruta zrile, cu bti accelerate ale inimii, doar-doar i va vedea fiul ntorcndu-se. Ca s nelegem i mai bine mesajul acestei expresii mai-sus citate, reproducem aici una dintre cele mai cunoscute istorioare, care se asociaz minunat pildei despre care vorbim: Se spune, la fel ca n pilda noastr, c ntr-o familie oarecare unul dintre copii i-a cerut partea de motenire i a plecat n lumea larg din dorina de a fi liber si a face tot ce poftete, fr s mai dea socotin cuiva. Dar, precum se ntmpl n astfel de cazuri, n scurt vreme sacul motenirii s-a golit i, rmnnd pe drumuri, ar fi dorit s se ntoarc acas. Numai c i era foarte fric de tatl su, pe care-l tia om aspru. Pentru c, totui, nu numai foamea, dar i dorul de cas l ndemnau s ncerce cumva, a recurs la o stratagem. I-a scris mamei, pe care o tia mai ngduitoare, urmtoarele rnduri: "Mam, am rmas pe drumuri, mi pare ru de tot ce am greit, a vrea s m ntorc, dar mi-e foarte fric de tata. Te-a ruga s-l mbunezi. Dac vei reui, pune n pomul din faa casei o batist alb. Eu am s vin cu trenul i n clipa n care voi trece prin dreptul casei m voi uita pe geam i, dac voi vedea batista, nseamn c tata m-a iertat i voi veni. Dac nu, voi pleca mai departe s-mi ispesc pcatele multe i grele pe care le-am

98
fcut..." Aa se face c ntr-o bun zi, fiul cu pricina s-a urcat n trenul care avea n traseu satul natal i care trecea chiar prin dreptul curii printeti. De fric s nu vad cumva pomul fr batist, cnd se apropia de cas a rugat pe cineva din compartiment s priveasc pe geam, avertizndu-l mai nainte asupra pomului etc. Ce credei c a vzut cltorul respectiv? Pomul din faa casei era plin de batiste i alte albituri... Ce se ntmplase, de fapt? Dup ce mama i-a artat scrisoarea tatlui, acesta nu numai c s-a mbunat, dar i-a spus femeii s pun n pom ct mai multe albituri, ca nu cumva din mersul trenului fiul s nu observe acea batistu i s plece... Iubii credincioi, Dup cele artate mai sus, ndjduim s vi se lumineze n suflet i mai tare imaginea Dumnezeului iubirii, dect al Dumnezeului dreptii. Asta nu nseamn c v ndemnm la delsare, Doamne ferete! Nimeni nu trebuie s zic: Da, am neles. Pot s fac ce vreau, c Dumnezeu e bun i m iart... Cci se ntmpl adesea ca atunci cnd pctuim diavolul s ne ndemne a gndi numai la Dumnezeul iertrii, iar cnd s ne pocim tot el ne pune n fa pe Dumnezeul dreptii, ca s ne nfricoeze i s ne descurajeze. Noi tim, ns, c numai ducnd o via cretineasc rvnitoare, n duh de smerenie i pocin, Dumnezeul iubirii ne iart. Cci zice Printele Teognost, un clugr constantinopolitan din veacul al IX-lea: Dumnezeu este foc arztor i, dac te atingi de El fiind aur i argint, s nu te temi c vei arde, cum nu s-au temut nici tinerii din Babilon. Dar dac eti de iarb sau de paie, vei fi nimicit! Desigur, nimeni nu va fi nemintos s afirme c este de aur sau de argint... Dar, n duhul smereniei i al pocinei dovedite prin fapte, vom alunga n acelai timp i gndurile deprimrii, care vin de la Cel Ru i vom ndjdui n Dumnezeul iubirii. Faa iubitoare a lui Dumnezeu-Tatl ne-a fost artat cu prisosin de Fiul Su, Domnul nostru Iisus Hristos, vrnd parc s ne invite a crede mai cu trie n Dumnezeul iubirii dect al dreptii. Poate de aceea Sfntul Isac Sirul a fcut o afirmaie stranie pentru unii, contrariant chiar, la prima vedere: Nu hulii spunnd c Dumnezeu este drept! Dar dac lum numai cteva exemple din Noul Testament, vom observa fr greutate c El nsui a pus parc dreptatea deoparte: pilda lucrtorilor tocmii la vie (drept era ca cei din urm s fie pltii cu mai puini dinari); parabola cu smochinul neroditor (de ce s se usuce, dac ni se spune desluit c nu era timpul smochinelor (Marcu, 11, 13)?); n episodul cu Marta i Maria, Marta care era att de srguincioas n a fi gazd bun, este nedreptit n favoarea Mariei, care nu fcea nimic...; dar cazul femeii adultere? Drept era ca Mntuitorul s-o condamne, spre a fi ucis cu pietre, dar El o face scpat...; i, n general, Iisus vdete o statornic preferin pentru vamei, desfrnate, pctoi, ceea ce (nu-i aa?) contravine spiritului dreptii... Mai lmurit, chiar aceast pild a Fiului Risipitor, ne arat spre final c fiul cel mare, cuminte i asculttor nu s-a bucurat de aprecierea de care a beneficiat cel mic, vinovat de toate relele, care, n plus, a fost primit ntr-o clipit n casa pe care singur o renegase... Dup logica omeneasc, toate cele de mai sus (i multe altele nc), in de un vdit spirit de "nedreptate". Dup logica pedagogiei divine, ele in, ns, de duhul iubirii i iertrii nemrginite. Cci Dumnezeul Noului Legmnt este, cu prisosin, un Dumnezeu al iubirii i al iertrii. Iubii asculttori, ncreztori pedagogiei divine, ndjduim i noi n iertarea i mbriarea lui Dumnezeu. Dac ne vom ntoarce cu lacrimi, precum fiul din pilda de astzi, Dumnezeu, Care ne atept permanent i Care ne observ chiar i cei mai timizi pai de apropiere, ne va ntmpina mbrindu-ne i cznd pe grumazul nostru. Amin.

99

100
3. "MPAC-TE CU PRUL TU DEGRAB!..." (Matei 5, 25) - meditaie pentru "Duminica nfricotoarei Judeci" Cuvintele din titlul meditaiei la care v invitm astzi nu fac parte din Evanghelia acestei duminici, ci din "Predica de pe munte", dar au darul, credem, s ne lumineze tlcuirea pericopei rnduite (Matei 25, 31-46). Din aceast pericop nelegem, astfel, fr greutate, c atunci cnd ne vom nfia la dreapta-judecat, mpratul - Judector, adic Dumnezeu, nu ne va ntreba altceva dect dac am hrnit pe cei flmnzi, am adpat pe cei nsetai, am primit pe cei strini, am mbrcat pe cei goi, am cercetat pe cei bolnavi i pe cei nchii n temni... Nimic altceva! Altfel spus, vom fi ntrebai dac am fost n relaii apropiate cu cei aflai n suferine i, n consecin, dac am avut mil de ei. n cazul c da, vom auzi aceste cuvinte din partea mpratului Judector: "Venii, binecuvntaii Printelui Meu, motenii mpria cea pregtit vou de la ntemeierea lumii!" n cazul c nu, ne va spune cu totul altceva: "Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui!" Greu i nfricotor cuvnt! Iar pentru a nu cdea sub osnda acestei sentine i, implicit, pentru a tri clipa fericit n care s fim invitai a moteni mpria cea venic, trebuie s-i avem apropiai pe cei flmnzi, nsetai, goi, bolnavi etc. Aceasta pentru c ei nu sunt doar nite simpli beneficiari ai milosteniei noastre, ci vor fi martori la dreapta - judecat a lui Dumnezeu. Vor fi, cu alte cuvinte, fie susintori, fie pri ai notri, potrivit cu atitudinea pe care am avut-o fa de ei. Prin aceast ultim observaie ne apropiem, astfel, de nelesul tainic al cuvintelor Mntuitorului din titlul meditaiei noastre, rostite n Predica de pe Munte: mpac-te cu prul tu... Pentru o nelegere mai adnc a lor, este nevoie, ns, a le analiza n context. De aceea, redm ntreg versetul: "mpac-te cu prul tu degrab, ct nc mai eti cu el pe cale, ca nu cumva prul s te dea pe mna judectorului, iar judectorul pe aceea a slujbaului i s fii aruncat n temni" (Matei 5, 25). Acest ndemn este foarte util, am zice salvator, chiar n nelesul obinuit. Dac avem cu cineva un litigiu, este bine s ne mpcm fr s se ajung la tribunal, chiar dac suntem nevinovai. Cu att mai mult dac noi purtm vina. "Pe cale", adic pn a se ajunge la judecat. Sfntul Ioan Gur de Aur aa vede nelesul prim, dup liter, al versetului: "Dac nu te mpaci cu el, i va face i mai mare ru; te va sili s ajungi n faa judecii. mpcndu-te cu el, pierzi poate averea, dar ai trupul liber!... De evii lupta de la tribunal, culegi dou foloase: unul, c nu mai suferi ruinea nchisorii i a condamnrii; altul, c fapta se datoreaz ie, i nu violenei celuilalt... C nainte de a intra pe ua tribunalului tu eti stpnul; dar dac i treci pragul, orict teai strdui, nu vei putea s-i aranjezi treburile dup voina ta, c eti sub mna altuia..." (Omilii la Matei, XVI, 8). nelesul cuvintelor Mntuitorului trece, ns, dincolo de liter. "Prii" de la dreapta-judecat nu vor fi doar acei semeni cu care am avut niscaiva conflicte, mai mici sau mai mari. Vor fi, aa cum spuneam mai sus, toi acei oameni aflai n nevoi pe care i-am ignorat, sau - mai ru - batjocorit, poate. Martori ai judecrii noastre vor fi, de asemenea, potrivit Sfintei Scripturi i tlcuirii Sfinilor Prini, ngerii buni i ngerii ri (diavolii), sfinii i chiar contiina noastr. De aceea, "pe cale", adic n timpul vieii noastre pmnteti, trebuie s fim mpcai cu toi semenii, aa nct ngerii buni i sfinii s poat da o bun mrturie, iar diavolii s nu aib nici un capt de acuzare asupra-ne. mpcarea trebuie s aib n vedere, n primul rnd, contiina proprie. Cci ea ne atrage atenia, de fiecare dat, cnd i "uitm" pe cei n nevoi, sau cnd purtm dumnie cuiva. dac nu ne ndreptm, contiina noastr ne va fi, astfel, ntiul "pr" naintea tronului Dreptului - Judector. De aceea, "pe

101
cale", trebuie s-o avem mpcat, n fiecare zi, n fiecare clip. "Peste mnia voastr s nu apun soarele!" - ndeamn Sfntul Apostol Pavel (Efeseni 4, 26). Acest cuvnt are un neles apropiat (s ne mpcm n aceeai zi cu cei cu care am avut suprri) i un neles mai larg, pe care-l subliniem: s nu apun soarele vieii noastre pmnteti i s ne gseasc nepregtii! Avva Agathon din Pateric (cuvntul "aghaton" nseamn "bun"), urmnd sfatul Marelui Pavel, mrturisete ucenicilor la sfritul vieii (i prin ei, nou, tuturor) "secretul" mpcrii contiinei lui: ''Niciodat nu m-am culcat s dorm avnd ceva asupra cuiva, nici am lsat pe cineva s se culce s doarm avnd ceva asupra mea..." Revenind la ndemnul Mntuitorului de mpcare cu prii, trebuie s observm c este nsoit (atenie!) de un cuvnt pe care-l socotim "cheia" dezlegrii ntregii taine: "degrab!". Adic: nu amna faptele de milostenie, nu amna stingerea conflictelor cu semenii, nu amna s-i mpaci contiina ta de om i cretin! Cu alte cuvinte, mpac-te ct mai repede cu putin, azi, cci ziua de mine nu mai este a ta, este a lui Dumnezeu. Azi trieti, mine nu se tie... Cunoatem cu toii c atunci cnd rostim rugciunea "Tatl nostru", zicem, la un moment dat: "Pinea noastr cea de toate zilele, d-ne-o nou astzi..." "Astzi", nu "mine", cci astzi ne este foame, material i spiritual. Atunci, la fel s fie i cu iertarea, milostenia, mpcarea etc.: astzi, nu mine! Pentru o mic ilustrare, apelm iari la Pateric: "Un om a ntrebat odat pe un pustnic: ''Printe, cnd trebuie s m pregtesc de moarte, ca s m pociesc?'' '' Un ceas nainte de a muri''- a fost rspunsul. ''Dar eu nu cunosc cnd voi muri''. ''Dac nu cunoti ceasul morii, pregtete-te chiar azi, cci mine poate fi prea trziu...'' De aceea, drept ncheiere, socotim c aceast duminic, a nfricotoarei judeci, aezat la puin timp naintea Postului Mare (bun prilej de pocin!), este nc o mn ntins din partea lui Dumnezeu, care ne vrea "degrab mpcai i pregtii", pentru linitea i mntuirea sufletelor noastre. Amin.

102
4. DUMINICA IZGONIRII LUI ADAM DIN RAI (a lsatului sec de brnz) - nelesul i actualitatea cuvintelor Izgonire, Adam, Rai Iubii credincioi, Astzi, cu ajutorul Domnului, am urcat a patra treapt a Triodului pe care, pind, intrm n Sfntul i Marele Post. Astfel, n seara aceasta, lsm sec de brnz, de aici i denumirea acestei duminici. Dar ea se mai numete, tim cu toii, a izgonirii lui Adam din Rai. Avem, aadar, trei noiuni: izgonire, Adam, Rai, cuvinte asupra crora vom zbovi n cele ce urmeaz. Drept-mritori cretini, Aceast duminic, cu multe i adnci semnificaii, are darul s ne ajute a recapitula succint istoria cderii lui Adam, strmoul nostru, aadar motivele pentru care a fost izgonit din Rai. Dar nu numai istoria cderii, ci i nceputul ridicrii. Cum tii, de altfel, ntregul an liturgic-bisericesc este n aa fel alctuit nct n cele 365(6) de zile ni se nfieaz pe dinaintea ochilor sufleteti ntreaga istorie a cderii i mntuirii neamului omenesc. Cele trei mari perioade: Octoihul, Triodul i Penticostarul au fiecare o semnificaie specific, cu raportare la cele trei slujiri ale Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Astfel, perioada Octoihului, cea mai mare ca extindere, comemoreaz evenimentele de dinaintea venirii Lui, pn n ajunul Patimilor, rennoind activitatea didactic sau nvtoreasc a Domnului. Perioada Triodului, n care ne gsim acum, evideniaz oficiul arhieresc al Mntuitorului, sau activitatea de Mare Preot, mplinit mai ales prin Jertf, adic prin Patimile i moartea Sa pe Cruce. Perioada Penticostarului comemoreaz timpul dintre nvierea Sa i Pogorrea Sfntului Duh (Rusaliile), semnificnd slujirea mprteasc a Domnului, biruitor asupra pcatului i a morii. Nu ntmpltor am fcut aceste referiri, iubii credincioi, ci pentru a reui s reconstituim cu exactitate timpul liturgic n care ne gsim, amintindu-ne, deci, c Triodul recapituleaz slujirea arhiereasc, mntuitoare, a Domnului, pentru ridicarea omului czut i izgonit, propriu-zis pentru a-i oferi ansa redobndirii raiului pierdut. Iar duminica de azi poate fi asemuit cu ziua cderii strmoului nostru, de mine ncepnd contientizarea i retrirea dramei omului czut, dar i folosirea mijloacelor duhovniceti pentru ridicare. De mare ajutor n aceast orientare duhovniceasc sunt i slujbele din Postul Mare, ntre care i Deniile la care se citete Canonul Sf. Andrei Criteanul, care, prin stihuri de cugetare adnc, descrie psihologia cderii, dar i cile de revenire la statura cretinului nduhovnicit. De aceea v invitm struitor s participai la aceste denii, ca la nite veritabile tratamente medicale sufleteti. i acum s lum pe rnd cele trei noiuni: Izgonire, Adam, Rai. Nu recapitulnd datele istorice i geografice care se cunosc din Biblie, ci ncercnd s vedem ce legtur au aceste trei cuvinte cu noi, cu viaa i mntuirea noastr. 1. Izgonire. Vom pune mai nti o ntrebare: Cine l-a izgonit pe Adam din Rai? Vei zice, Dumnezeu. Nu! S nu v mirai de acest rspuns. Atunci cine, dac nu Dumnezeu? Adam nsui s-a izgonit! O foarte scurt analiz ne va lmuri. Propriu-zis, pe Adam l-au izgonit din Rai trei mari pcate, rod al ntrebuinrii nenelepte a libertii druite lui de Dumnezeu: mndria, neascultarea i lcomia. Lsndu-se amgit de diavolul-arpe, omul s-a mndrit

103
creznd c va fi asemenea lui Dumnezeu i fr ascultare, de aceea s-a lcomit s accepte repede oferta Evei n acest sens griete Sf. Ioan Gura de Aur: Pe Adam lcomia pntecelui l-a scos din Rai!. 2. Adam. Trebuie s recunoatem c de fiecare dat cnd recitim istoria cderii i izgonirii lui Adam, ne gndim exclusiv la el, ca personaj biblic. Oare numai despre el sa fie vorba? Nicidecum! n primul rnd trebuie s tim c Adam este prototipul fiecruia dintre noi, aa nct ne dm seama c noi repetm, sub o form sau alta, istoria cderii lui. Nu doar el a czut i a fost izgonit, ci fiecare dintre noi am czut i, nu zicem am fost izgonii, ci neam izgonit singuri, afar din mpria sfineniei, dreptii, adevrului Suntem legai de strmoul nostru nu numai prin rudenia descendenei, ci i prin motenirea pcatului su, numit ndeobte pcatul strmoesc. Sfntul Apostol Pavel scrie limpede: Precum printrun om a intrat pcatul n lume i prin pcat moartea, aa i moartea a trecut la toi oamenii, pentru c toi au pctuit n el (Romani, 5, 12). Iar acest pcat, se tie, este ters prin Taina Sfntului Botez. Evident, urmrile acestui pcat n-ar avea putere, dac n-am repeta greelile strmoului nostru. Dar cine ar putea spune c nu repet, zilnic poate, cele trei mari pcate adamice, pomenite mai sus: mndria, neascultarea i lcomia? Iar odat cu acestea pe toate cte ni le tie Dumnezeu! n Canonul Sf. Andrei Criteanul, una din stihirile care se citete luni seara, n prima sptmn a Postului Mare, glsuiete astfel: Rvnind neascultrii lui Adam celui nti zidit, m-am cunoscut pe mine dezbrcat de Dumnezeu i de mpria cea vecuitoare i de desftare pentru pcatele mele...(Cntarea I, stihira 4). Sfntul Andrei a exprimat poetic, aadar, acest adevr al strnsei noastre legturi cu pcatul adamic. Pe de alt parte, cnd pronunm cuvntul Adam, trebuie s ne gndim i la Noul Adam, Iisus Hristos, Care ne-a oferit mijloacele prin care putem redobndi Raiul pierdut. Dac Vechiul Adam a fost calea de izgonire, Adam cel Nou este Calea de intrare. Tot Sf. Apostol Pavel ne asigur asupra acestui adevr: Cci de vreme ce printr-un om a venit moartea, tot printr-un om i nvierea morilor. Cci precum n Adam toi mor, aa i n Hristos toi vor nvia(I Cor., 15, 21-22). 3. Rai. Raiul pierdut nu trebuie neles numai ca loc geografic, plin cu pomi fructiferi, udat de patru ruri limpezi, grdin a bunstrii i fericirii. Prin Rai nelegem n primul rnd locul apropierii maxime de Dumnezeu, locul fericirii de a vieui cu El, a-I simi prezena, a vorbi cu El. Locul n care te simi n maxim siguran, n care rul nu te poate ajunge. De aceea, izgonit din Rai, Adam a trit durerea sfietoare a ruperii de Dumnezeu, o dat cu dorul dup ocrotitoarea apropiere de El. Dup Adam, toate generaiile retriesc aceast nostalgie a paradisului, cum genial s-a exprimat teologul nostru Nichifor Crainic. n excepionala carte "Nostalgia paradisului", Crainic arat ct de potrivit este cuvntul nostalgie pentru a exprima dorul dup comuniunea cu Dumnezeu. Iat ce spune: Cci nostalgia este alctuit din dou cuvinte greceti: nostos, care nseamn ntoarcere, n sens de ntoarcere acas sau ntoarcere n patrie i algos, care nseamn durere, n sensul unei copleitoare afeciuni subiective, creia nu i se poate rezista. Nostalgia este astfel durerea de a nu mai fi n locul unde ai fost odinioar, pe care amintirea l pstreaz mereu prezent, ca pe un cuib al fericirii pierdute Acestei limpezi i convingtoare etimologii, Nichifor Crainic i adaug urmtoarea explicaie: Nostalgia paradisului este dorul de patria cereasc a spiritului nemuritor. Iar idea paradisului, adic a unui loc care a fost sau care va fi al fericirii venice, e universal omeneasc. Fie n forma anteistoric privind nceputul lumii, fie ca form post istoric privind sfritul ei, fie ca amndou deodat, aceast idee e comun tuturor credinelor religioase i tuturor neamurilor pmntului. Pretundenitatea ei, n care se realizeaz un miraculos acord unanim al sufletului omenesc, peste toate timpurile i peste toate locurile globului terestru, ne vorbete, ca nsi universalitatea credinei n Dumnezeu, de un destin originar i de un destin final al omenirii.

104
Iubii credincioi, Am insistat asupra acestui suspin al omului dup raiul pierdut, genial exprimat de Nichifor Carainic, pentru c este suspinul nostru, al tuturor. De aceea, dup ce am evocat cteva din semnificaiile celor trei noiuni, s ncercm a observa c aceast duminic nu este doar un simplu "remember" (amintire), o atenionare asupra tragediei izgonirii, ci i o invitaie spre a pi pe cile druite nou de Hristos, pentru redobndirea raiului mult dorit. Printele Cleopa, Dumnezeu s-l odihneasc n pace, repeta mereu ucenicilor i cretinilor care-i cereau sfat: Mnca-var Raiul! sau Vede-te-a n Rai! Cine nu ar vrea s fie mncat de Rai? Cine nu ar vrea s intre n el, pentru Marea ntlnire cu Dumnezeu, Maica Domnului, ngerii, sfinii, strmoii, prinii? Cu Printele Cleopa, de ce nu? i cu toi cei dragi plecai mainainte Iar pentru mplinirea acestei nostalgii, trebuie s ne ridicm din cderile de tot felul, prin folosirea cilor oferite de Adam cel Nou, Mntuitorul nostru Iisus Hristos. Cci dup ce ai czut, este foarte important s tii ce s faci pentru a te ridica. nti de toate, s ai voina ridicrii, bine tiind c dac rmi n stare deczut, murind, aa te duci. "Unde", nu mai este nevoie s-o spunem... Dar de va voi omul zice Avva Alonie din Pateric- de dimineaa pn seara ajunge la msur dumnezeiasc!. Tot n Pateric gsim un minunat ndemn, n acelai scop: Un frate a ntrebat pa Avva Sisoe, zicnd: Ce voi face, Avvo, c am czut? I-a rspuns lui btrnul: Scoal-te iari. Zis-a fratele: M-am sculat i iari am czut. i a zis btrnul: scoal-te iari si iari! Deci a zis fratele: Pn cnd? Zis-a btrnul: Pn vei fi apucat sau n bine sau n cdere, cci n ce se afl omul, n aceea se i duce! Un ndemn similar a fost inspirat pus n versuri de apreciatul poet englez Rudiard Kipling (1865-1936), n cunoscuta poezie Dac(n original If), n care autorul subliniaz importana perseverenei omului n actul ridicrii. Chiar i numai citarea primelor dou versuri va fi, sperm, ilustrativ i convingtoare ca d-voastr s citii singuri toat poezia: De poi s nu-i pierzi capul cnd toi n jurul tu / i l-au pierdut pe-al lor, gsindu-i ie vin / De poi atunci cnd toi te cred nebun i ru, s nu-i pierzi nici o clip ncrederea n tine... S nu-i pierzi nici o clip ncrederea n tine, adic n puterile pe care i le-a dat Dumnezeu. Iubii asculttori, nainte de a ne apropia de ncheierea cuvntului, revenim asupra adevrului c Mntuitorul ne-a oferit cile ridicrii i dobndirii Raiului. Una dintre ele este postul. Cum tii cu toii, de mine ncepem cltoria Postului Mare, de ase sptmni. Nu vom detalia acum nvtura ortodox despre post, ntruct nu ne propunem s rostim o a doua predic. Dorim numai s atragem atenia c, pentru a fi de folos, postul trebuie s fie complet, sub dou aspecte: 1. Post i de pcate, nu numai de bucate. n aceast privin socotim binevenit un cuvnt al Sfntului Vasile cel Mare: Cei ce se nfrneaz de la mncare, dar au purtri rele, se aseamn cu diavolul, care dei nu mnnc nimic, totui nu nceteaz s pctuiasc... Tot aici amintim i o vorb a Printelui Constantin Voicescu: Postul numai de bucate este simplu regim dietetic, pe care-l prescriu i medicii. N-are nici o legtur cu Biserica!. 2. Postul cu bucate ndelung pregtite i cu prea multe dezlegri este autoamgire. Numai n cazurile unor maladii grave se ngduie dezlegri i regim preferenial. Altfel riscm un post fals. Cci zice Sf. Asterie al Amasiei: Nu falsifica postul, ca s nu peti ce pesc crciumarii. Dac ei sunt pedepsii c pun ap n vin, cum vei scpa oare

105
nepedepsit tu, care falsifici asprimea postului prin mncruri de post pregtite cu mult grij i art?... Iubii asculttori, Avnd ndejde i credin n dobndirea Raiului, s ncepem de mine s urcm, cu toata cuviina, treptele postului care ne duc spre el. Amin.

106 5. DUMINICA I DIN POSTUL MARE ortodoxie nseamn normalitate i i-a zis Natanael: Din Nazaret poate fi ceva bun?... Filip i-a zis: Vino i vezi! (Ioan, 1, 46). Iubii credincioi, Cuvintele pe care le-ai auzit fac parte din Evanghelia ce s-a citit astzi la Sfnta Liturghie, consacrat duminicii ortodoxiei, i le vom pune n legtur cu tema predicii noastre, legtur ce se va observa mai ales ctre sfrit. Dorim, cu ajutorul Domnului, s v reamintim tuturor c ortodoxia nseamn normalitate. n anul 1993 monahul Rafael Noica, fiul regretatului filosof romn Constantin Noica (1909-1987), a inut o conferin la Casa Studenilor din Bucureti cu prilejul creia a mrturisit mprejurrile convertirii sale la Ortodoxie, mrturisire care a impresionat ntreaga asisten. La un moment dat a spus urmtoarele: Am neles Ortodoxia ca fiind nimic altceva dect firea omului. Omul prin fire este ortodox: chinez, libian, negru din Africa, piele roie, orice ar fi el, prin firea lui este ortodox... Ortodoxia este singura realitate a omului. Ea este n firea lui... (Pr. Eugen Drgoi, pr. Ninel ugui, Cellalt Noica, Edit. Anastasia, 1994, p. 45). Plecnd de la aceast mrturisire, vom ncerca n cele ce urmeaz s artm c Ortodoxia, care etimologic nseamn dreapta-credin, este vieuire cretin autentic, normal. Aceast afirmaie nu trebuie perceput n chip unilateral, n sensul c cretinii de confesiune catolic, protestant etc. ar fi anormali, exclui de la mntuire. Nu este nelept ca cel ce triete n snul Ortodoxiei s repete greeala iudeilor rigoriti, care pe vremea propovduirii Mntuitorului priveau cu dispre pe samarineni, cananei, gadareni etc., sau, n general, pe alte popoare dect cel ales, ntruct nimeni nu trebuie s pun limite iubirii atotcuprinztoare a lui Dumnezeu, care voiete ca tot omul s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin (I Tim. 2, 4). Afirmm, totui, c Ortodoxia este credina normal, n sensul c propovduiete nvtura curat primit de la Mntuitorul Iisus Hristos, pstrat n Biserica ntemeiat de El, transmis prin Sfinii Apostoli i ucenicii lor, formulat i tezaurizat apoi de Sfinii Prini ai celor apte sinoade ecumenice. Ortodoxia este, astfel, garant al neabaterii de la ceea ce a fost firesc i normal de la nceput. n aceast privin episcopul srb, distins crturar, Nicolae Velimirovici (1880-1956), propus pentru canonizare de ctre Sf. Sinod al Bisericii Ortodoxe Srbe pentru rezistena lui n faa prigoanei comuniste, spune: Credina ortodox este toat din cer i toat este cerul. Celelalte credine sunt mai mult sau mai puin un amestec al cerului i al pmntului, un amestec al sfineniei i al pcatului. Cndva ntreaga cretintate a fost ceea ce este acum Ortodoxia, dar pe urm, bucat cu bucat, s-a rupt i s-a separat conform cu pcatul i cu filozofia pctoas. Iar cauza acestei rupturi i schisme este aceea c oamenii au amestecat cerul cu pmntul, au aruncat praful pmntesc n strlucirea divin, cci aceast strlucire divin le-a fost prea tare... (Suflete nviate, vol. IX, p. 169) . Iubii credincioi, Duminica Ortodoxiei, prima din Postul Mare, ne amintete n fiecare an de acest dar nepreuit de care ne bucurm toi cei care vieuim n aceast credin fireasc, autentic, normal. Pentru aceast bucurie, mulumind lui Dumnezeu, trebuie s fim recunosctori n acelai timp tuturor brbailor drept-credincioi, alturi de o mulime de femei cucernice, care n decursul istoriei au luptat uneori cu preul vieii pentru afirmarea Sfintei Ortodoxii. O dat cu biruina general a dreptei-credine asupra puzderiei de erezii i

107
secte, Duminica Ortodoxiei marcheaz propriu-zis un eveniment concret din istoria Bisericii Universale: reaezarea n drepturile cuvenite a cultului Sfintelor Icoane, prin hotrre sinodal, n ziua de 11 martie 843. Pn la aceast dat, ns, istoria a consemnat mai bine de un secol de frmntri, drept-credincioii avnd de nfruntat prigoniri crunte din partea celor care considerau sfintele icoane idoli, chipuri cioplite, nenelegnd c nchinarea nu se face, de fapt, materiei, culorilor etc., ci se aduce cinstire persoanelor sfinte reprezentate pe ele. Iar temeiul fundamental al cinstirii icoanelor este nsi ntruparea Mntuitorului (Iar Cuvntul Trup S-a fcut, Ioan I, 14): Fiul lui Dumnezeu lund chip omenesc, fiind, astfel, vzut de oameni, poate fi reprezentat n imagini. De asemenea, toate persoanele sfinte recunoscute ca atare. Ei bine, acest fapt n-a fost neles de cei obinuii a tlcui Scriptura dup liter i nu dup duh, netiind c litera ucide, duhul face viu (II Cor, III, 6). Prigonirile veneau uneori chiar din partea unor crmuitori, cum s-a ntmplat n cazul mpratului Leon al III-lea Isaurul i al fiului su, Constantin Copronim, n secolul al VIII-lea. Fa de rtcirea lor a luat atitudine, ntre alii, Sfntul Ioan Damaschin ( 750), prin cuvntul rostit i scris. Aprtori i ocrotitori ai sfintelor icoane au fost mai apoi mprteasa Irina i patriarhul Tarasie, care au convocat cel de-al VII-lea sinod ecumenic (787) care n aceast privin a hotrt: Toate jucriile copilreti i glumele nebuneti, scrierile mincinoase i cele care s-au alctuit mpotriva cinstitelor icoane, trebuie s se predea episcopului Constantinopolului, spre a fi date la o parte, alturi de celelalte cri eretice... (Canonul 9). Prigonirile n-au ncetat, ns, o dat cu aceast hotrre. Necinstitorii de icoane erau uneori deosebit de cruzi cu dreptcredincioii: multora dintre acetia li se tia capul chiar pe icoana la a crei cinstire nu voiau s renune, sngele martirilor curgnd, astfel, peste chipul sfnt reprezentat pe ea... Pe de alt parte, nu s-a ntrerupt nici irul aprtorilor dreptei-credine, culminnd cu actul semnat la 11 martie 843, de vrednica de pomenire Teodora mprteasa mpreun cu patriarhul Metodie, n duminica numit de atunci ncoace a Ortodoxiei. Am fcut acest mic excurs istoric din recunotin fa de cei care au aprat cinstirea sfintelor icoane care mpodobesc, astfel, pn astzi sfintele biserici i casele credincioilor, totodat ca s nelegem de unde vine denumirea acestei duminici. Restabilirea cultului sfintelor icoane este doar unul din exemplele ce se pot da n legtur cu revenirea i trirea n normalitate. Ortodoxia, minunat n coninut i form de manifestare, nu se dorete a fi ceva spectaculos, cu toate c este receptat aa de tot mai muli eterodoci, mai ales dintre occidentali. Acetia, atunci cnd i descoper tezaurul patristic, cnd particip la slujbele religioase, cnd privesc pictura bisericilor etc., exclam emoionai Minunat! Magnific! Fantastic!... spre nedumerirea ortodocilor prezeni pentru care atmosfera vieii ortodoxe nseamn ceva natural, firesc. Cci ce este Ortodoxia n fond, dect vieuirea cretin fireasc, potrivit cu vrsta, nelegerea, rvna, trebuina fiecruia? Sau, dup cum foarte plastic se exprim printele Ene Branite: Botezul pruncilor n apa sfinit din cristelni, cununiile puse pe capul mirilor n biseric, ngenuncherea cucernic sub epitrahilul duhovnicului pentru spovedanie, sau n faa icoanelor pentru rug, patele primit cu fric i cutremur la marea srbtoare a nvierii, agheasma sfinit la Boboteaz, grija pentru mplinirea soroacelor tradiionale de pomenire a morilor... Luai cretinului ortodox pe acestea i i-ai luat totul!. Este adevrat c pentru cineva care nu cunoate din interior aceste triri liturgice, ele pot s par lucruri ieite din comun. Aceast impresie o au ndeosebi aspiranii la Botezul ortodox, cum s-a ntmplat de pild cu solii trimii de arul Vladimir al Rusiei n anul 988 la Bizan, spre a vedea la faa locului viaa Bisericii Ortodoxe. Dup ce au asistat la slujbele svrite n biserica Sfnta Sofia, la ntoarcere i-au spus arului c au vzut Raiul pe pmnt i c n bisericile bizantine ngerii cnt mpreun cu oamenii... Urmarea se cunoate: arul s-a ncretinat i, o dat cu el, curtea imperial i mare parte a poporului.

108
Precum se cunoate, trirea ortodox se exprim ndeosebi prin cult, fie public, fie particular. Slujbele ortodoxe, svrite n ambiana cald a bisericilor, nfieaz n modul cel mai plcut i convingtor nvtura cretin, sub forma imnelor cntate i a citirilor diverse ce se fac. Cultul ortodox este ntr-adevr ceva unic n ntreaga cretintate, afirm cu justee teologul Sergiu Bulgakov (1871-1944). i tot el spune mai departe: "El unete culmile culmile inspiratiei cretine ce cea mai frumoas motenire antic primit din Bizan. Viziunea frumuseii spirituale se unete cu cea a frumuseii lumii. Este cerul pe pmnt, manifestarea lumii spirituale; este arta ideal, care prin ea nsi ne d sentimentul dulceii Bisericii! (Ortodoxia). Iubii asculttori, Fericii c noi romnii suntem fiii Sfintei Ortodoxii, avem datoria s-o aprm cu toat fiina noastr, n caz de nevoie chiar cu preul vieii. Trebuie s observm, ns, c credina cea dreapt nu mai este prigonit acum frontal, ca n Biserica primar, ci prin mijloace ocolite, subtile, diabolice, mult mai viclene i rafinate, promovate ndeosebi prin intermediul mas-mediei. Printele american, convertit la Ortodoxie, Serafim Rose (19341982) ntr-o carte a sa, intitulat Orthodoxy and the Religion of the Future (Ortodoxia i religia viitorului), prezint, spre exemplu, cteva din principalele confruntri pe care le are ortodoxia astzi cu aa-numitele fenomene paranormale, cu micrile harismatice etc., ce-i fac i tot mai mult simit prezena i n societatea romneasc. Salvarea va veni, ns, numai prin ntoarcerea la credina fireasc, normal, autentic, sdit dintru nceput n sufletele noastre, de ctre Ziditorul a toate. Celor care se ndoiesc de aceasta la punem n fa un fragment din Evanghelia ce s-a citit astzi la Sfnta Liturghie n aceast prim duminic a Postului Mare: i a zis Natanael: Din Nazaret poate fi ceva bun?... Filip i-a rspuns: Vino i vezi! (Ioan 1, 46), cuvinte care pentru sceptici pot fi adaptate astfel: la ntrebarea Poate fi Ortodoxia cea care s mntuiasc lumea?, rspunsul dat de toi cei care cunosc ntr-adevr realitatea va fi nendoielnic Vino i vezi!. Amin.

109
6. DUMINICA A II-A DIN POSTUL MARE - Receptivitate i solicitudineDuminica de astzi, a II-a din Postul Mare, ne cheam, ntre altele, la observarea a dou virtui, mult folositoare n zilele noastre: receptivitatea i solicitudinea. Sunt cuvinte mai noi, adic neologisme, iubii credincioi, dar s nu ni se par grele, cci ele, vei vedea, exprim n chip minunat ceea ce ne propune Sfnta Evanghelie ce s-a citit astzi la Sfnta Liturghie. Spre a ne fi mai uoar nelegerea acestor termeni, v amintim c "receptivitatea" este nsuirea omului de a fi atent la ceea ce se ntmpl n jur, spre exemplu a auzi cnd cineva i face o rugminte, sau a vedea problemele i necazurile semenilor, iar "solicitudinea" este atitudinea plin de bunvoin, de prietenie, fa de cineva sau ceva, adic a-l ajuta efectiv i concret pe cel aflat n nevoie. Zbovirea asupra acestor dou virtui ne-a fost inspirat de un amnunt aparent nesemnificativ al pericopei evanghelice de astzi: anume, acela n care cei patru brbai care l-au adus pe paralitic la Mntuitorul spre vindecare, s-au dovedit, deodat, receptivi la suferina confratelui i plini de solicitudine prin modul n care l-au ajutat efectiv. Mai nti, iat, observm c cei patru, cunoscnd boala semenului lor i ncredinai c numai Mntuitorul l poate face bine, i-au oferit timp i energie pentru a-l duce la casa unde era Iisus. Pn aici putem vorbi de receptivitate. Mai departe vedem solicitudinea: n clipa n care au constatat c ua casei n care se gsea Mntuitorul era blocat de o mulime mare de oameni, n-au renunat a-l ajuta pn la capt. Poate c noi, n locul lor, l-am fi lsat jos, lng u, rugnd pe cineva din mulime s aib grij ca atunci cnd iese Iisus s-L opreasc i s-L roage s-l vindece pe suferind. Convini c ne-am fcut datoria, i-am fi spus cam aa: Uite, noi te-am adus pn aici, mai departe nu avem ce-i face. Vezi c ua este blocat. De aceea, te lsm s atepi pn iese Vindectorul, cci noi trebuie s plecm. Iart-ne dar avem treab, trebuie s mergem la pescuit. i urm succes ... (Amintim c pescuitul nu era pe atunci un sport sau hobby, ca astzi, ci una din ocupaiile de baz a celor din Capernaum). Ei n-au procedat aa ci, cu total solicitudine i cu inteligen lucrtoare, au gsit rezolvarea: l-au introdus n cas prin acoperi, n care au fcut i o sprtur ca s ncap bolnavul... (Se tie c la evrei casele aveau acoperiul plat, pe care se ieea printr-o ui, pentru a aduna ap de ploaie, a sta la soare etc. Deci acea ui ei au fcut-o mai mare, rezolvnd, astfel, problema...) Iubii credincioi, aceti patru oameni ne dau o bun lecie de compasiune i ajutorare fa de un confrate n suferin, altfel spus, lecie admirabil de receptivitate i solicitudine. Cci nu este suficient s avem credin, s mergem la biseric, s facem din cnd n cnd cte o fapt bun, ci trebuie mereu s auzim, s vedem i s fim sritori n ajutorarea celor strmtorai de srcie, boli etc. Iar atunci cnd nu mergem pn la capt cu fapta bun, ni se potrivete mustrarea Sf. Apostol Iacov din epistola sa: "Ce folos, fraii mei, dac cineva zice c are credin, dar fapte nu are? Oare poate credina (singur, n. n.) s-l mntuiasc? Dac un frate sau o sor sunt goi i lipsii de hrana zilnic i cineva dintre voi le-ar zice: Mergei n pace, nclzii-v, sturai-v!, dar fr s le dea cele trebuincioase trupului, care-ar fi folosul?..." (2, 14-16). n sprijinul dorinei noastre de a fi ntr-adevr receptivi i binevoitori pn la capt, ne vin sfinii Bisericii, care, oameni ca i noi, cu slbiciuni, ispite i poticneli, au reuit, printr-o rvn exemplar s depeasc limitele biologice ale umanului i s se consacre total slujirii lui Dumnezeu i aproapelui. Duminica de astzi ni-l aduce n lumin pe unul dintre ei, dup care i-a luat i numele: Sfntul Grigorie Palama (1362). Socotim potrivit, deci, s evocm cteva aspecte din viaa i lucrarea acestui printe al Bisericii, att ca act de recunotin, ct i pentru faptul c rvna lui este pilduitoare pentru noi cei de azi. n prima parte a vieii i slujirii sale observm mai mult virtutea receptivitii. Rmas orfan de tat la 7

110
ani, va fi ntru totul asculttor mamei sale, care-l va educa n duh cretin. Simind chemare pentru viaa ngereasc, se va calugri la Muntele Athos, unde va da ascultare deplin prinilor duhovnici, atandu-se n chip deosebit de btrnul Nicodim, la Mnstirea Vatoped, care-l va ndruma, ntre altele, n tainele isihasmului i ale rugciunii celei fr de oprire. Cu toate c era din fire i educaie un om blnd, smerit i rbdtor, atunci cnd nvtura Bisericii a fost ameninat de idei i practici greite, a luat atitudine deosebit de ferm. De acum ncolo vom observa, aadar, dimensiunea solicitudinii slujirii sale... Caracterizarea din Triod este ct se poate de plastic, de aceea o invocm n acest moment: "Era peste msur de blnd i smerit, ns nu cnd era vorba de Dumnezeu i de cele dumnezeieti. Era fr ur i ngduitor; cuta, att ct i sttea n putin, s rsplteasc cu bine pe cei care se purtau ru cu el; nu primea cu uurin cuvintele ce se spuneau mpotriva unora; era rbdtor i cu suflet mare n greutile ce veneau asupra lui de fiecare dat; era mai presus de orice plcere i slav deart; totdeauna simplu, n toate trebuinele trupului, dei cu timpul trupul lui se slbise cu totul; blndeea, linitea i necontenita lui bunvoin a triei sufletului su se desvrise att de mult n el, nct aceste nsuiri se artau i pe dinafar celor care-l priveau...n toate, totdeauna nelegtor, atent i ordonat. Ca urmare a acestor nsuiri aproape niciodat ochii lui nu-i erau seci de lacrimi, ci purtau n ei izvoare de lacrimi..." Cel mai cunoscut episod al luptei sale este cel legat de rtcirile unui oarecare Varlaam, clugr dominican, care, ndoctrinat n Apus, nva greit c harul i lumina taboric sunt energii create, tez contrar Scripturii i prinilor rsriteni. Grigorie va lua atitudine, renunnd la plcerea isihiei i aruncndu-se n arena disputelor, care au durat mai muli ani, suferind chiar nchisoare, dar neabdicnd de la datorie. Vrednicia i-a fost, ns, rspltit, prin alegerea sa ca Arhiepiscop al Tesalonicului, dei el a acceptat treapta arhieriei nu ca rsplat, ci ca mijloc de slujire. Va scrie mai multe tratate, dintre care o parte au fost traduse i n romnete, prin osteneala vrednicului de pomenire printe Dumitru Stniloae. n esen, Sfntul Grigorie arat c "harul ndumnezeirii este mai presus de fire, de virtute i de cunotin..." (Filocalia 7, ediia 1977, p. 416), iar celor care nu cunoteau adevrul despre lumina taboric, le spune ntre altele: "Tot cel ce zice c lumina care a strlucit ucenicilor n Tabor este o nluc i un simbol ce se face i se desface, i nu exist cu adevrat, i susine c nu este o lucrare mai presus de toat nelegerea, ci mai prejos de nelegere, se mpotrivete sigur mrturisirii sfinilor. Cci acetia, fie n cuvntri, fie n scrieri, o numesc negrit, necreat, venic... i cele asemenea" (Ibidem, p. 417-418). Iubii asculttori, nu mai intrm n alte detalii biografice i bibliografice, spre a nu v obosi peste msur, dar v invitm s citii singuri mcar anumite buci din scrierile cuprinse n Filocalia Romneasc (vol. 7), ncercnd, totodat, s cugetai asupra acestui fapt esenial: tiind c pentru mntuire este nevoie de har, credin i fapte bune, trebuie s mrturisim credina dreapt c harul este necreat, pentru c ceva creat n-ar putea mntui creatura, adic pe noi, adevr mrturisit cu trie de Sf. Grigorie, n acord cu toi prinii ortodoci. Iat, aadar, ce exemplu minunat de receptivitate i solicitudine la acest sfnt printe al nostru! Asemeni lui i celor patru brbai care l-au ajutat pe slbnogul din Evanghelia de astzi, s ncercm i noi s fim mai ateni la ceea ce se ntmpl n jurul nostru, dar nu numai pentru a constata anumite stri de fapt, ci a trece la fapte, cu dragoste, rbdare, curaj, fermitate, pe scurt, cu toat solicitudinea. Sfinte Grigorie Palama, pomenit astzi, roag-te lui Dumnezeu s ne ajute a fi rvnitori, receptivi i plini de solicitudine, precum tu ai fost! Amin.

111
7. DUMINICA a VI-a DIN POST (a Floriilor) Osana!, binecuvntat este Cel ce vine ntru numele Domnului, mpratul lui Israel! (Ioan 12, 13) Iubii credincioi, Strigm i noi astzi aceste cuvinte consacrate, precum odinioar ierusalimitenii la intrarea Domnului n sfnta cetate, cu bucurie i cu ndejde. Cu bucurie, pentru c am ajuns cu pace aceast duminic, mngindu-ne cu darurile Sfintei Liturghii, cu ndejde, pentru c tim c El, Mntuitorul, ne va mntui i pe noi, cci pentru lucrarea de mntuire a intrat n Ierusalim, acum aproape 2000 de ani Atmosfera liturgic deosebit a zilei de astzi este sporit de splendoarea anotimpului primverii n care ne gsim, cnd vegetaia proaspt este mbogit de mulimea florilor, care mai de care mai frumoase i mai nmiresmate. Dup cum ndeobte se cunoate, praznicul poart i numele de "Florii", datorit faptului c srbtoarea cretin s-a suprapus peste "floralia" roman (o srbtoare a florilor), denumire ntru totul justificat prin abundena florilor n aceast perioad. Astfel, att prin semnificaia mntuitoare, ct i prin ambiana naturii care nflorete i regenereaz primvara, suntem invitai la bucurie i ndejde, altfel spus, la mprimverire sufleteasc. Pentru acest an, iubii credincioi, ne propunem s rspundem, cu ajutorul Domnului, la ntrebarea de ce Mntuitorul, n opoziie cu smerenia Sa desvrit, a intrat triumfal n Ierusalim, acceptnd "osanale", haine aternute n calea Sa i ntmpinri cu ramuri de finic? Este ntrebarea pe care i-o pot pune ndeosebi cei care cunosc mai puin (sau deloc) Sfintele Evanghelii, dar rspunsul ne poate fi tuturor de folos, chiar dac, n mare, cunoatem lucrarea mntuitoare a Fiului lui Dumnezeu. Mai nti, s ne amintim c El s-a apropiat de Ierusalim pentru c n curnd avea de plinit lucrarea Sa: Cina de Tain, cu instituirea Sfintei Euharistii, patimile, moartea pe Cruce i nvierea. Faptul c a fost ntmpinat cu o att de mare atenie se explic prin faima Lui, rspndit n ntreg inutul rii Sfinte, inclusiv datorit unei minuni recente, anume nvierea lui Lazr din Betania. Cci ne spune evanghelistul Ioan: "De aceea L-a i ntmpinat mulimea, pentru c auzise c El a fcut aceast minune" (12, 18). Se tie, de asemenea, c poporul israelit, apsat de povara jugului roman, vedea n El un rege autohton eliberator. El, care nmulise pinile i fcuse attea alte minuni, inclusiv nvieri din mori, care vorbea att de fascinant i cu putere, avea, dup socotina lor omeneasc, toate calitile s le fie conductor S ne amintim c au mai existat tentative de a-I oferi tronul. De pild, dup prima nmulire a pinilor, mulimile sturate au exclamat: "Acesta este cu adevrat Proorocul, Care va s vin n lume" (Ioan 6, 14), vrnd s spun Acesta este Mesia, Eliberatorul, Care ne poate asigura pinea cea de toate zilele, Regele nostru mult ateptat! Iar Iisus, ne spune acelai evanghelist Ioan, "cunoscnd c au s vin cu sila ca s-L fac rege, sa dus n munte, singur" (6, 15). Aadar, El, Care nu se voia mprat al lumii, ci Mntuitor de pcate al ei, nu putea s primeasc funcii i tronuri. Iat, ns, c la intrarea n Ierusalim, paradoxal, accept "osanale" Ba mai mult, cnd fariseii I-au cerut s-i certe ucenicii, s nu mai strige o dat cu poporul, El nu numai ca nu i-a oprit ci a zis: "V spun vou c dac ei vor tcea, pietrele vor striga!" (Luca, 19, 40). Iubii credincioi, credem, pe de o parte, c Mntuitorul a ngduit aceast manifestare festiv pentru a se vedea ct de mare era dorina de izbvire a poporului, fie i numai sub aspect politico-social, iar pe de alt parte pentru a ne arta ct de deart este mrirea lumeasc, orice form ar mbrca ea. Este o ipotez avansat de printele crturar,

112
doctor n teologie, fost deinut politic, Gheorghe Liiu, n volumul de predici intitulat "Cartea vieii"14. n sensul acestei preri ne amintim cu toii c aceeai mulime care-L aclama i-L voia rege pe Iisus, aternndu-i cu supuenie hainele n cale-I, fluturnd cu admiraie ramuri de copaci, peste numai cteva zile avea s strige rstignete-L, rstignete-L, ocrndu-L, profernd insulte, i scuipndu-L cu dispre. De aceea, s fim ateni la cteva amnunte. El na intrat clare pe un cal falnic, aa cum s-ar fi cuvenit unui mprat, ci pe un asin, ca semn al nerenunrii la smerenie, totodat, al neacceptrii tronului lumesc. De asemenea, s observm c n timp ce mulimea era vesel i n entuziasm dezlnuit, El era trist i chiar a plns cnd S-a apropiat de cetate (Ioan 19, 41), tiind cele ce aveau s se ntmple nu peste mult vreme. El tia, ca Dumnezu atoatetiutor, c n Ierusalim nu i se pregtete, de fapt, tronul, ci crucea i mormntul A voit, aadar, s ne arate ct de trectoare i deart este mrirea lumeasc, spre a lua aminte i noi, fiecare, s nu ne atam venic de cele de aici. Cci, iat, cnd Iisus S-a artat puternic, fctor de minuni, tare n fapt i cuvnt, toi L-au slvit i s-au strns n jurul Su. Iar peste cteva zile, cnd S-a lsat vndut, prins, legat, batjocorit, prin acel act de chenoz proniatoare, aceiai slvitori L-au insultat cu nverunare i L-au prsit n grab Ct de bine se potrivesc aici cuvintele psalmistului care zice: "i cnd s-au cltinat picioarele mele, mpotriva mea s-au semeit. C eu spre bti gata sunt i durerea mea naintea mea este pururea " (Psalm 37, 16-17). Aa i noi, de multe ori, iubii credincioi, s ne amintim din experiena vieii personale: atunci cnd suntem sntoi, ne merge bine, suntem nstrii, sau avem cumva o funcie important, mult lume ne caut, ne laud chiar, unii cu sinceritate, alii din interes. Dar dac se ntmpl s ne mbolnvim, s cdem n srcie, s pierdem funcia sau i numai serviciul obinuit, muli dintre cei ce ne aduceau "osanale" ne uit repede, ne ocolesc, ori ne vorbesc de ru, ne dispreuiesc, ne ocrsc chiar, semeindu-se n fel i chip asupra noastr. i atunci simim, cu o sfietoare durere, cum i nou ni se potrivesc cele spuse de Marele Psalmist: "Cnd s-au cltinat picioarele mele, mpotriva mea s-au semeit" n atari situaii, unii semeni de-ai notri parc nu mai sunt oameni, ci se comport uneori ca anumite fiare n jungl, poate i mai ru. Este sugestiv n acest sens proverbul: "n leul dobort lovesc toi mgarii" i aa este: ct vreme leul, "regele animalelor", este sntos, care animal ar ndrzni s-l loveasc? Cci i se recunoate puterea, este luat n seam, adic. Dar dac este bolnav, czut, sau poate mort, este cel puin ignorat, dac nu cumva lovit sau clcat n picioare... Constatm cu amrciune, aadar, iubii credincioi, c ceva din ceea ce se ntmpl n lumea animalelor, se petrece i n relaiile dintre oameni, atunci cnd nu ne dm seama c cele de aici sunt trectoare, c nu mrirea sau cderea cuiva trebuie s constituie criteriile eseniale de apreciere, ci faptele i conduita moral. Exemplul vieii i lucrrii Mntuitorului este i n aceast privin pilduitor, la modul suprem. De aceea, ipoteza c El a acceptat intrarea triumfal n Ierusalim ca s ne arate ct de trectoare i deart este mrirea lumeasc, avansat de printele Gheorghe Liiu, ni se pare plauzibil. Iubii asculttori, ceea ce nu nelegeau ierusalimitenii acum aproape dou mii de ani nelegem noi astzi, sperm: Mntuitorul a intrat n Ierusalim nu pentru un tron lumesc ci ca mprat al cerurilor, iar strigtul "Osana", pe care i noi l repetm cu toat fiina noastr, nu nseamn "ajut-ne s rezolvm problemele politice ale acestei lumi", ci ajut-ne s ne mntuim, noi, familiile noastre, neamul nostru romnesc, ntreaga lume desigur, din robia pcatului i a morii Cci aceasta nseamn, n traducere, osana: ajut-ne, mntuiete-ne!

14

Tiprit de Editura Mitropoliei Banatului, Timioara, 1991. A se vedea p. 69.

113
Nzuina de mntuire sufleteasc nu exclude, bineneles, preocuparea legitim pentru asigurarea unui trai material decent i vieuirea fericit n aceast lume. Cci Dumnezeu ne-a druit acest pmnt, cu toate frumuseile i bogiile sale spre a ne bucura de ele. De aceea i astzi, cnd repetm "Osana" i ne gndim la mntuirea fiinei noastre, cuprindem, totodat, n acest cuvnt consacrat toate aspiraiile de mai bine, pentru noi, familiile noastre i ntreg neamul romnesc. Cu acest dor al sufletelor, pind cu bucurie i ndejde spre slvita nviere, strigm nc o dat: "Osana! Binecuvntat este Cel ce vine ntru numele Domnului, mpratul lui Israel!" AMIN.

114
8. PARENEZ PENTRU SFNTA I MAREA JOI Vznd mielueaua Maria, pe Mieluelul su tras spre junghiere, mergea dup El zdrobit, strignd: Unde mergi, Fiule? Pentru ce faci aceast cltorie grabnic? Au doar este iari alt nunt n Cana, i acolo Te grbeti acum, ca s le mai prefaci vin din ap? Oare, merge-voi cu Tine Fiule, sau voi atepta mai bine? D-mi cuvnt, Cuvinte; nu m trece tcnd, Cel ce M-ai pzit curat; c Tu eti Fiul i Dumnezeul Meu. (Icosul). Drept-mritori cretini, Aceast preafrumoas rostire liturgic face parte din slujba din aceast sear: propriu-zis este un icos care s-a citit dup Evanghelia 8-a i exprim, precum ai auzit, durerea Maicii care-i nsoete Fiul spre jertf i mormnt. Suntem i noi, iubii credincioi, cuprini de simmintele pe care le-a trit atunci Maica Sfnt: durere pentru nerecunotina poporului care au cerut rstignirea Celui care fcuse numai bine n juru-I, dar i ndejde, tiind, o dat cu Maica Lui, c El, Fiu al lui Dumnezeu, nu va fi biruit de moarte, ci o va birui nviind. Toate deniile din aceast sptmn ne ptrund sufletele n chip tainic, retrind momentele prin care Mntuitorul nostru a trecut n sptmna patimilor: vinderea, cina cu ucenicii, arestarea, judecata nedreapt, nsoit de batjocoriri, crucificarea, moartea i ngroparea. Cu deosebire, cele dousprezece Evanghelii pe care le-am ascultat n seara aceasta descriu detaliat aceste momente, ncheindu-se cu cea de la Matei care pomenete de mormntul nou n care a fost ngropat, de ntrirea lui cu straj, pecetluindu-se piatra (Matei, 27, 57-66). Cu toate c noi tim c aceast ntrire i pecetluire n-au putut opri nvierea Sa, ascultnd cele dousprezece Evanghelii ne copleesc n fiecare an simminte de dureroas compasiune, avem parc o apsare grea pe inimi, iar ochii ni se umplu de lacrimi, mai ales n unele momente cnd descrierea dezvluie diferena infinit dintre viaa Lui sfnt i judecata strmb la care a fost supus. Bunoar, n faa arhiereului Ana, Iisus primind o palm de la unul dintre oportuniii slujitori, rspunde att de omenesc i cu dumnezeiasc smerenie, totodat: Dac am vorbit ru, dovedete c este ru, iar dac am vorbit bine pentru ce M bai?..." (Ioan, 18, 23). Pentru ce ?... este o ntrebare care se poate multiplica de attea ori de cte astfel de momente s-au petrecut n misiunea Sa pmntean: Pentru ce M-ai alungat din unele ceti cu pietre? Pentru ce M-ai vndut? Pentru ce Mati batjocorit? Pentru ce ?... Pentru ce?... Astfel de ntrebri, nsoite de prea-ndreptite mustrri a ncercat s transpun liturgic i unul din melozii care au alctuit slujba din seara aceasta, reuind acel cutremurtor antifon al 12-lea pe care l-ai auzit dup Evanghelia a patra: Acestea zice Domnul ctre iudei: Poporul Meu, ce am fcut vou? Sau cu ce v-am suprat? Pe orbii votri i-am luminat, pe cei leproi i-am curit, pe brbatul cel ce era n pat l-am ndreptat. Poporul Meu, ce am fcut vou? i cu ce Mi-ai rspltit? n loc de man, cu fiere; n loc de apa cu oet; n loc ca s M iubii, pe Cruce M-ai pironit. De acum nu voi mai rbda; chema-voi neamurile Mele, i acelea M vor preaslvi mpreun cu Tatl i cu Duhul, i Eu le voi drui via venic. Ct de realist, poetic totodat, red imnograful sfnt relaia dintre Iisus i poporul ales! Dar s reinem i partea final a cntrii, n special cuvintele Chema-voi neamurile Mele, i acelea M vor preaslvi...

115
ntre aceste neamuri druite cu dumnezeiescul privilegiu de a primi Evanghelia Domnului este, drept-mritori cretini, i neamul nostru romnesc. Acestui privilegiu i datorm noi faptul c, iat, astzi suntem n Sfnta Biseric, pregtindu-ne s ntmpinm Sfintele Pati, urcnd, treapt cu treapt, scara spre nviere. Iubii credincioi, Ne bucurm de prezena d-voastr i v fericim pentru dragostea ce-o artai Sfintei Biserici. V ncredinm, n acest sens, de un fapt pe care credem c-l tii din experien proprie: cretinii care iau parte la denii, triesc bucuria nvierii cu o incomparabil intensitate fa de cei abseni. Cci numai trecnd prin ploaia de lacrimi a Patimilor putem vedea razele de har ale Soarelui-Hristos, rsrit din mormnt. Pentru aceasta este nevoie, ns, nu doar de o participare fizic, nici de una sentimental, ci de a ne lsa inimile ptrunse de hotrrea de a ne ndrepta, pentru a fi recunosctori patimilor i jertfei Mntuitorului nostru. Adic de pocin sincer, recunoscnd i noi, dup cuvntul Sf. Efrem Sirul, c pocina este scara care ne urc acolo de unde am czut. Totodat, ceea ce alt sfnt sirian a spus: nu exist pcat de neiertat, n afara de pcatul nepocit (Sf. Isac Sirul). Altfel ne vom asemna cu iudeii i romanii! Cci dac ei L-au rstignit odat, istoricete, noi l putem rstigni iari prin pcatele noastre, nsoite de lipsa ndreptrii. Un scriitor grec, Nikos Kazantzakis (1883-1957), a scris un interesant roman, Hristos rstignit a doua oar, n care prezint idea original a unor steni de a prezenta o pies de teatru care s pun n scen momentele dramatice ale patimilor i rstignirii. Au gsit actorivoluntari pentru toate personajele importante ale evenimentelor, inclusiv pentru Iisus. Derularea scenariului a depit, ns, inteniile iniiale, toi cei implicai fiind profund marcai apoi de simminte la care nici nu s-au gndit la nceput. Dincolo de aspectul formal, livresc, reinem mesajul profund al acestei lucrri, care transcede chiar inteniile autorului: rstignirea i patimile Domnului pot fi prelungite prin repetarea pcatelor pe care le-au fcut atunci iudeii i romanii (trdare, judecat nedreapt etc., etc.), la care se adaug, s recunoatem, altele noi, care in de aa-zis viaa modern, de care nu mai pomenim, c nu-i timpul i locul acum, dar de care trebuie s ne ferim ca de foc. Iubii credincioi, Ptruni de evlavie, de emoie sfnt i de compasiune cucernic, acum, la sfritul acestei seri liturgice, ncheiem cu troparul de la finalul slujbei, care este o mrturisire a recunotinei pentru jertfa Domnului, dar i o exprimare a ndejdii de mntuire: Rscumpratu-ne-ai pe noi din blestemul legii, cu scump sngele Tu. Pe Cruce pironinduTe i cu sulia mpungndu-Te, nemurire ai izvort oamenilor, Mntuitorul nostru, slav ie! Amin.

116

117
V. D U M I N I C I S P E C I A L E15
1. DUMINICA DUP BOTEZUL DOMNULUI (Botezul Domnului - Praznic al luminrii) Poporul care sttea n ntuneric a vzut lumin mare i celor ce edeau n latura i n umbra morii lumin le-a rsrit (Matei, 4, 16). Iubii credincioi, Cuvintele pe care le-ai auzit sunt desprinse din Evanghelia zilei, n care se vorbete despre nceputul predicii Mntuitorului, ndat dup Botezul n Iordan. nsi duminica de astzi este numit duminica dup Botezul Domnului. De altfel, pn n ziua de 14 ianuarie suntem, liturgic vorbind, n interiorul Praznicului Bobotezei, respirnd nc din atmosfera de sfinenia haric a acestei mari srbtori. n general, srbtorile Bisericii sunt mbogite de o lucrare haric mai abundent ca zilele de rnd. Prezena lui Dumnezeu i a lucrrii harice devin mai sensibile i datorit mulimii ngerilor care nsoesc tainic sfintele slujbe, n numr sporit la praznicele mprteti, mngind duhovnicete pe toi cei care particip la ele. Aa se explic starea emoional de mare bucurie nsoit de linite i pace care ne stpnete n zilele praznicelor noastre, uitnd parc de necazuri, boli, nempliniri, ameninri etc. Astfel de simminte am retrit i cu prilejul Sfintelor Srbtori de la cumpna anilor 1998-99. Cu deosebire, Botezul Domnului este prin excelen un praznic al luminrii, aa cum mrturisim, de altfel, n finalul troparului tradiional: ...Cel Ce Te-ai artat Hristoase, Dumnezeule; i lumea ai luminat, mrire ie! Boboteaza amintete, ns, nu numai de evenimentul sfnt de la Iordan care marcheaz nceputul predicii Mntuitorului ce va umple lumea de lumin, ci i de botezarea catehumenilor (noii convertii dintre iudei i neamuri), n primele secole cretine. Se tie c pn n jurul anului 375 Crciunul i Boboteaza se prznuiau mpreun, la 6 ianuarie. Totodat, c noii convertii nu erau botezai numai la Pati, ci i la Crciun i Boboteaz. De aceea se cnt Ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai i-mbrcat, la Sfnta Liturghie, n loc de Sfinte Dumnezeule. i, fapt revelator, la botez catehumenii erau mbrcai n haine albe, pe care le purtau apoi o sptmn, din care pricin se numeau i luminai... Propriuzis, se numeau aa datorit luminii cunotinei, luminii harice primite n apele Botezului, iar haina alb nsemna o mrturie despre luminarea primit. Botezul Domnului i al catehumenilor amintesc, totodat, i de Botezul nostru, al fiecruia. i noi ne numim, n consecin, luminai, pentru c suntem purttori ai luminii harului Sf. Botez. Iar prznuirea Naterii i Botezului Domnului rennoiete n fiecare an lumina harului care inund cu bucurie tainic sufletele evlavioase. Aceast lumin este anunat expresiv nc de la Crciun, prin troparul Naterii: Naterea Ta, Hristoase, Dumnezeul nostru, rsrit-a lumii lumina cunotinei..., fiind confirmat, apoi, prin exprimarea liturgic a troparului Bobotezei, despre care am amintit mai nainte. Iubii credincioi, Ce dorim, de fapt, s evideniem, prin cele evocate? C recunoatem, toi cei care mrturisim c am prznuit Crciunul i Boboteaza, a fi purttori ai luminii baptismale, harice, care ne deosebete de necretini, liber-cugettori etc. C suntem, adic, oameni luminai! C
15

A se vedea i predica pentru duminica special a "Tuturor sfinilor romni" (a doua dup Rusalii).

118
suntem purttorii luminii harice primite la Botez, reaprins la praznicile prin care am trecut recent. Cci am serbat Crciunul, Tierea mprejur a Domnului i Boboteaza, participnd la Sfnta Liturghie; ne-am spovedit i ne-am mprtit; am srutat Icoana Naterii Domnului; am colindat i am ascultat colinde; am fost binecuvntai prin stropire cu agheazm mare, noi i casele noastre. Gustm, n aceste zile (pn n 14 ianuarie, la odovania sau ncheierea praznicului Bobotezei) din agheazma mare, lum anafur etc. etc. Dar s fim ateni i s nu ne amgim cumva: suntem, oare, cu adevrat luminai, sau, dup trecerea zilelor de praznic, ne ntoarcem la vechile, necretinetile, necuviincioasele purtri, nsoite de scufundri n prea multele griji pmntene, cu feele ntunecate, cu leneviri i delsri, cu vorbe necugetate, cu "punerea n cui" a cretinetii haine luminate a Botezului i mbrcarea salopetei ateistocomuniste liber-cugettoare?... n consecin, nu cumva redevenim indifereni i opaci, deprimai i alarmiti, creduli fa de orice zvon emanat de rspndaci, uitnd pur i simplu de Dumnezeul Cel n Treime, Care S-a artat la Iordan i Care nu pierde nici o clip din vedere a se griji de fpturile Sale? Nu cumva suntem ortodoci, luminai, numai de srbtori, numai n Biseric, iar n afar ne amestecm cu cei ce vieuiesc n ntuneric i svresc faptele ntunericului? Nu cumva amnm nfptuirea bunelor hotrri pentru un ipotetic mine pe care nu tim c-l vom mai apuca? n acest sens este prevenitoare, credem, o pild din Pateric: Un frate a ntrebat pe Avva Pimen, zicnd: ''Avvo, au fost doi oameni: unul clugr i altul mirean; clugrul a socotit seara ca dimineaa s lepede cinul i mireanul a socotit seara ca dimineaa s se fac clugr; ns amndoi au murit n noaptea aceea. Oare, ce li se va socoti lor?'' i a zis btrnul: ''Clugrul a murit clugr i mireanul mirean, c n ce s-au aflat, n aceea s-au dus'' (Pentru Avva Pimen). Frai cretini, Socotim c este bine a ne pune ntrebri ca cele de mai sus, acum, la nceput de an, pentru a ne ntri mpotriva norilor amenintori, reali i inventai, att sub aspectul vieii materiale ct i al celei spirituale, totodat mpotriva tuturor ispitelor care ne vin dinafar, dar i dinuntrul nostru... Mai ales s nu uitm (mai mult, s fim fericii!) c suntem ortodoci, binecuvntaii dreptei credine, nu beneficiarii unei religii oarecare. S nu uitm, cu uurtate copilreasc, de sfintele i frumoasele slujbe la care am participat, cci viaa liturgic este nsi respiraia noastr duhovniceasc, cultul ortodox fiind, dup mrturia teologului rus Sergiu Bulgakov, ceva unic n cretintatea ntreag. El unete culmile inspiraiei cretine cu cea mai frumoas motenire antic primit din Bizan. Viziunea frumuseii spirituale se unete cu cea a frumuseii lumii. Este cerul pe pmnt, manifestarea lumii spirituale; este arta ideal, care prin ea nsi ne d sentimentul dulceii Bisericii... (Ortodoxia, trad. N. Grosu, Sibiu, 1933, p. 162). Uneori poate ne ruinm de faptul c suntem ortodoci, alteori nu realizm valoarea inestimabil a ortodoxiei. Alturi de mrturia citat din teologul Sergiu Bulgakov, socotim potrivit a mai face nc trei scurte evocri: 1. Printele dr. Nicolae Dura, parohul romnilor din Viena, a scris recent un articol, publicat n oficiosul Patriarhiei noastre, Vestitorul Ortodoxiei (dec. 1998), cu titlul Bucuria de a fi ortodox n care spune ntre altele: Exist acas, dar i n diaspor unii aa-zii aparintori ai Ortodoxiei, care se ruineaz cu apartenena lor confesional, ca de altfel i de limba i identitatea lor, ns majoritatea covritoare a fiilor Bisericii noastre sunt fericii c sunt ortodoci... (p. 1). 2. Episcopul crturar Nicolae Velimirovici (1880-1956) una dintre cele mai reprezentative figuri ale Bisericii Ortodoxe Srbe surori, vorbind despre Ortodoxie spune: Credina ortodox este toat din cer i toat este cerul. celelalte credine sunt mai mult sau

119
mai puin amestec al cerului i al pmntului, un amestec al sfineniei si al pcatului. Cndva ntreaga cretintate a fost ce este acum Ortodoxia, dar pe urm bucat cu bucat s-a rupt i sa separat dup placul pcatului si al filozofrii pctoase. Iar cauza acestei rupturi i schisme este aceea c oamenii au amestecat cerul cu pmntul, au aruncat praful pmntesc n strlucirea divin, cci acesta strlucire divin le-a fost prea tare... (Opere complete, vol. IX, Suflete nviate, p. 169). 3. Monahul Rafael Noica, fiul cunoscutului filosof Constantin Noica, mrturisete c atunci cnd a mbriat ortodoxia (fiind anglican mai nti, dup mam, apoi pentru o vreme catolic), a simit o bucurie inefabil. El spune: Omul prin fire este ortodox: chinez, libian, negru din Africa, piele roie, orice ar fi el, prin firea lui este ortodox... Ortodoxia este singura realitate a omului, este n firea omului... (Vol. Celalalt Noica, Anastasia, 1994, p. 45). Iubii credincioi, Fericii c ne-am nscut ortodoci, n aceste zile cnd vom gusta din agheazma mare, cu credin, ndejde i dragoste, s ne aducem aminte de propriul Botez, de faptul c suntem fii ai luminii, aa cum atenioneaz Marele Pavel: Altdat erai ntuneric, iar acum suntei lumin ntru Domnul; umblai ca fii ai luminii!... i nu fii prtai la faptele cele fr road ale ntunericului, ci mai degrab osndii-le pe fa! (Efeseni, 5, 8,11). Iar n alt loc: S lepdm, dar, lucrurile ntunericului i s ne mbrcm cu armele luminii. S umblm cuviincios, ca ziua: nu n ospee i n beii, nu n desfrnri i n fapte de ruine, nu n ceart i n pizm... (Romani, 13, 12,13). Numai urmnd aceste ndemnuri, putem ndjdui ntr-un an mai bun, pentru noi, familiile noastre i, nu n ultimul rnd, pentru scumpa dar mult ncercata noastr ar. Amin.

120
2. DUMINICA DUP NLAREA SFINTEI CRUCI - despre "lepdarea de sine" Cel ce voiete s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze (Marcu 8, 34). Luna septembrie a fiecrui an este marcat n chip deosebit de dou srbtori: Naterea Maicii Domnului (n ziua de 8) i nlarea Sfintei Cruci (n ziua de 14). Trebuie s remarcm mai nti faptul c srbtoarea nlrii Sfintei Cruci este ncadrat liturgic, deloc ntmpltor, de dou duminici cu acelai dumnezeiesc subiect: duminica dinaintea nlrii Sfintei Cruci i duminica dup nlare... Pentru anul acesta cuvntul nostru se va referi la cea de-a doua duminic, care, prin Evanghelia rnduit la Sfnta Liturghie (Marcu, 8, 34-38), sintetizeaz nelesurile i chemarea Sfintei Cruci. Dintre acestea, pentru cuvntul nostru ne oprim asupra chemrii numite n Evanghelie lepdarea de sine. Deschidem, mai nti, Patericul cel vechi la slova P i citim n capitolul Pentru Avva Pafnutie: A zis Avva Pimen c zicea Avva Pafnutie: n toate zilele vieii btrnilor, de dou ori pe lun m duceam la dnii, avnd pn acolo deprtare ca la 12 mile (aprox. l8 km, n.n.) i tot cugetul l spuneam lor i nimic altceva nu-mi ziceau, dect aceasta: c ori n ce loc vei merge, nu te numra pre tine i vei fi odihnindu-te... ncercnd s nelegem ce nseamn lepdarea de sine, credem c acest fragment de Pateric ne vine ntr-ajutor. Cci a nu te numra pre tine nseamn a te smeri, a te socoti la urma celorlali, a-l situa pe aproapele cu un pas naintea ta. Ori de cte ori zbovim asupra acestui verset, n care Mntuitorul arat c naintea lurii crucii este necesar lepdarea de sine, ne gndim imediat la explicaiile binecunoscute: lepdarea de sine nseamn lepdarea de egoism, de pcate, de averi etc. etc. Bineneles c aceste explicaii au valabilitatea lor. Dar parc sun prea vag, prea general, poate i pentru faptul c ele sunt prea des invocate. Pe cnd, iat, cuvntul din Pateric, pe ct de simplu, pe att este de ptrunztor: nu te numra pre tine! Scurt, direct, imposibil de ignorat sau ocolit. Adic: nu fi mndru, egoist i lacom. Fii smerit! Aa cum ne-a nvat Mntuitorul: nvai de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima! (Matei, XI, 29). Aadar, smerenia ar fi un prim neles al lepdrii de sine. Frumoas, admirabil virtute, despre care s-au scris attea pagini minunate. Este virtutea ludat nu numai de sfinii prini, o dat cu toi slujitorii i cretinii Bisericii drept-mritoare, ci, deopotriv, de toi nelepii altor religii, mai mari sau mai mici. Iat, bunoar, cum l descrie ilustrul nostru profesor-teolog Teodor M. Popescu (1893-1973) pe cel smerit: "Omul smerit este ntr-adevr modest i sfios, nu iese din firea lui, nu strig, nu cere, este fr pretenii i fr ambiie, blnd, panic, rbdtor, sincer, ngduitor, curat i drept. Omul smerit nu este ncrezut, nu se laud singur, nu caut nici lauda altora. Se mulumete cu puin, nu cere i nu primete ceea ce nu i se cuvine, st la urma tuturor, i chiar nedreptit sau pgubit, ndur fr a se plnge i rzvrti. Pentru cele ce nu cere, de care se lipsete sau de care este socotit lipsit, el adun n sufletul su comoar de bune gnduri i simminte, i pe ct se pare de nendemnatic sau srac n nsuirile care arat pe oameni floi, istei i ndrznei, ludai de alii sau temui, pe att posed n sine nebnuite nsuiri frumoase i plcute, de om duhovnicesc" (Meditaii Teologice, 198). Frumos, dar greu de mplinit cuvnt! S ncercm, acum, a face un pas mai departe, n viaa de zi cu zi a romnului. Desigur, orice co-naional, cretin adevrat, va recunoate c smerenia este o virtute aleas, fr de care nu-i posibil luarea crucii spre a urma lui Hristos. Dar, a vorbi prea mult de

121
smerenie i umilin acum, cnd omul de rnd este umilit n attea privine, nseamn, credem, un abuz. Cci se pune ntrebarea: care-i starea sufleteasc a romnului de rnd, astzi? Oricine vrea s vad poate constata o stare depresiv, apropiat dezndejdii, care se manifest la un numr crescnd de semeni. Care-i modul lui de a gndi, de a simi? Din pcate, n mare msur cel pe care comunismul i dictatura i le-au insuflat! Cci mintea romnului a fost alterat: s nu mai poat deosebi lumina de ntuneric, adevrul de minciun, grul de neghin... Ci au putut scpa de acest flagel? Muli, puini, Dumnezeu tie... S nu ne nelm cumva c o dat cu acel controversat decembrie 1989, felul de a fi al romnului s-a schimbat brusc. Mai ales n privina felului de a gndi, unde se poate constata o lips acut a discernmntului, sau dreptei socotine, cum se spune la Pateric. Lepdarea de sine nseamn, aadar, lepdarea din noi, din mintea i inima noastr, a tot ce comunismul-ateu a introdus: minciun, jumti de msur, munc de ochii efului, acceptarea mizeriei, compliciti de tot felul .a.m.d. Spus mai pe scurt: lepdarea de satana! Ca la un al doilea botez ce ni s-ar face... Ca i cum ni s-ar pune ntrebarea: Te lepezi de satana?, la care s se rspund rspicat: M lepd! Decembrie '89 a fost un timp al unui astfel de botez, prin care muli au neles c este un moment optim al lepdrii de satana. Unii tineri (i chiar vrstnici, poate) nefiind botezai pn la acea dat, din cauzele tiute, au murit jertfindu-se pentru libertatea i demnitatea rii. Punem o ntrebare (retoric): pot fi considerai botezai cei care s-au jertfit atunci, dar pn la acea dat nu primiser botezul n biseric? Rspunsul vine de la sine: da! Pentru c este un botez al sngelui! Pentru c s-au lepdat de satana, din moment ce au ieit cu piepturile goale s-i nfrunte pe dictatori. Pcat de alii care n-au fost la nlimea momentului, rmnnd n continuare de partea minciunii, pn n ziua de azi... Rezumnd cele spuse pn acum, socotim c prin lepdare de sine trebuie s nelegem att inuta smerit, naintea lui Dumnezeu i a oamenilor (sau a nu ne numra pre noi, cum prea-minunat se spune la Pateric) i, n acelai timp, a ne lepda de satana i de toate lucrurile lui, i de toi slujitorii lui, i de toat lucrarea lui i de toat trufia lui, cum auzim rostindu-se la Taina Sfntului Botez. Reui-vom, oare? Credem c da, iubii credincioi, atta vreme ct vom asculta de Maica noastr Biserica; atta vreme ct vom iubi Sfnta Liturghie; atta vreme ct ne va fi drag rugciunea. n aceast dorin sfnt, socotim potrivit s ncheiem cu o rugciune deosebit de frumoas, propus nou de Sf. Isaac Sirul (sec. al VII-lea), pe care o citim din volumul recent aprut la Editura "Anastasia", prin osteneala academicianului cretin ortodox Virgil Cndea, volum intitulat Cele mai frumoase rugciuni ale ortodoxiei": Dumnezeul meu, care cercetezi fptura Ta, cruia i sunt artate patimile mele i neputina firii noastre celei omeneti i tria potrivnicului nostru, Tu nsui acopere-m de rutatea lui, cci puterea lui este mare, iar firea noastr ticloas i puterea noastr neputincioas. Tu dar, Bunule, Cel ce tii neputina noastr, care i pori greutatea neputinei noastre, pzete-m de tulburarea gndurilor i de potopul patimilor i f-m vrednic de aceast Sfnt Liturghie a Ta, ca nu cumva prin patimile mele s stric dulceaa ei i s m aflu obraznic i ndrzne naintea Ta, ci, Doamne, Preadulcele meu Iisus, miluiete-m i m mntuiete. Amin.

122

123
VI. P A N E G I R I C E N C I N S T E A M A I C I I D O M N U L U I
1. MAICA DOMNULUI N VECHIUL TESTAMENT - cuvnt pentru cinstita ei Natere (8 septembrie) Fiina pmntean care a adus cea mai mare bucurie n istoria mntuirii att n cer ct i pe pmnt, prin faptul c L-a nscut pe Mntuitorul nostru Iisus Hristos, pe ct este de preuit de poporul drept-credincios, pe att este de ignorat de anumii confrai ai notri, protestani i neo-protestani (zis i pocii), care, paradoxal, se declar i ei buni cretini. i nu doar ignorat: aceiai confrai nu irosesc nici un prilej de a gri de ru despre ea, ca despre o "femeie oarecare": c n-a fost fecioar, c a mai avut copii etc. n concluzie, spun ei, nu scrie n Biblie s-o cinstim, iar referirile la ea sunt puine i nu pot constitui temei pentru a o pomeni n rugciunile noastre. Nu vom rspunde acum tuturor atacurilor sectare, care sunt cel mai adesea rezultatul ignoranei i al relei credine, dar vom deschide Sfnta Scriptur i vom arta c, dimpotriv, Maica Preacurat este mult i cu evlavie pomenit, uneori la vedere, alteori mai tainic. Ceea ce este "la vedere", nu amintim dect foarte pe scurt (i nu integral), cci este uor de gsit. Exemplificm doar: Arhanghelul Gavriil i aduce din cer mesajul divin, zicndu-i "bucur-te ceea ce eti plin de har!"; Elisabeta, verioara sa, o ntmpin, la rndul ei, rostind "binecuvntat eti tu ntre femei!"; o femeie din popor, minunndu-se de frumuseea pildelor rostite de Iisus, exclam spontan: "Fericit este pntecele care Te-a purtat i snii la care ai supt!"; iar cnd Mntuitorul nostru i fiul ei se afla pe Cruce, nu numai c n-a uitat-o, ci, n pofida chinurilor i durerilor dramatice, i-a acordat o atenie special, ncredinnd-o ucenicului iubit, prin cuvintele: "Fiule, iat pe mama ta!" S lum aminte c a zis "mama ta", nu "mama Mea"... Cu alte cuvinte, "s ai grij de ea ca de propria mam...". Aceasta pe de o parte. Pe de alta, trebuie s nelegem c Ioan, n acele clipe, reprezenta ntreg neamul omenesc, astfel c "Iat mama ta!" nseamn de fapt "Iat mama voastr, a tuturor!", dup cum "Femeie, iat fiul tu!" nseamn pentru noi "...Iat fiii ti, adic ntreg neamul omenesc!". Aadar, aceste cteva crmpeie, o dat cu nelesul lor n context, ne ncredineaz despre buna ei pomenire n Noul Testament. ns, frumuseea surprinztoare a lucrrii dumnezeieti, pe care o supunem acum ateniei dumneavoastr, const n faptul c Maica Sfnt este mult i minunat pomenit i n Vechiul Testament. Este adevrat, nu direct, la prim vedere, ci tainic, prin imagini-simbol i cuvinte prooroceti. Ca s ptrundem mai uor n tainiile ctorva dintre ele, este nevoie s ne amintim mai nti c firul rou al proorociilor Vechiului Testament l constituie referirile la venirea lui Mesia, nimeni altul dect Iisus Hristos, Care se va nate din Fecioara Maria. De la un capt la altul, Testamentul Vechi este strbtut de acest fir mesianic att de struitor, nct pe bun dreptate se poate afirma c Hristos este subiectul nr. 1, cu toate c alte subiecte par s ocupe spaii mult mai nsemnate. Aceast realitate l-a inspirat pe unul dintre specialitii n studii biblice, printele profesor de vrednic pomenire Nicoale Neaga, s publice o carte splendid: "Hristos n Vechiul Testament" (Sibiu, 1944). De la acest titlu, nu doar frumos, ci cu total ntemeiere biblic, ne-am inspirat i noi n titlul cuvntului nostru, Maica Domnului n Vechiul Testament... Vom vedea, astfel, chiar i numai din cteva exemplificri, c Fecioara Maria este o mare i sfnt prezen n paginile Vechii Legi, c firul mesianic care prevestete ntruparea Mntuitorului este mereu mpletit cu cel care proorocete despre lucrarea ei. Suntem datori, ns, a preciza c referirile la Fecioara Maria nu pot fi sesizate nici de cititorul grbit, nici de cel care nu apeleaz la tlcuirea unui cunosctor al Sfintei Scripturi. Spaiul redus programat pentru cuvntul nostru nu ne ngduie s evocm aici foarte multe dintre locurile care "ascund" n ele pe Maica

124
Domnului, mai ales c vom aeza, n paralel i cteva versuri din "Acatistul Maicii Domnului". Aceste versuri "traduc" admirabil, ntr-un limbaj poetic, mesajele din Scriptur i sunt, de fapt, ecoul liturgic al proorocirilor despre Fecioara Maria n cultul Bisericii. Nevoii, aadar, s pomenim doar cteva dintre aceste locuri biblice (i nici acestea pe larg), ndemnm pe cei care doresc s mearg pn la capt s completeze prin lectur personal ceea ce noi doar semnalm: Facere, 3, 15 ("Protoevangheliul"): Dumnie voi pune ntre tine i ntre femeie, ntre smna ta i smna ei; aceasta i va zdrobi capul, iar tu i vei nepa clciul... Sunt cuvintele rostite de Dumnezeu la adresa arpelui, ndat dup cderea protoprinilor notri, Adam i Eva, n pcat. "Femeia" care va zdrobi capul arpelui (diavolul) va fi Maica Domnului, numit de Sfinii Prini "Eva cea Nou", iar "smna ei"- Mntuitorul Iisus Hristos. Pe acest temei, un vers al acatistului spune: "Bucur-te, izbvirea lacrimilor Evei";

Facere 28, 11-19 (viziunea lui Iacov la Betel): i a visat c era o scar, sprijinit pe pmnt, iar cu vrful atingea cerul... Sfinii Prini vd n aceast "scar" pe Maica Domnului, care, ca mam a Mntuitorului, a mijlocit unirea pmntului cu cerul. De aceea n acatist, versificatorul glsuiete: "Bucur-te scar cereasc, vzut de Iacov!"

Ieire, 3, 2 (viziunea lui Moise): Iar acolo (la Horeb) i s-a artat lui Moise ngerul Domnului ntr-o par de foc, ce ieea dintr-un rug; i a vzut c rugul ardea, dar nu se mistuia... "Rugul" o prevestete pe Maria, care, pmntean fiind, nu numai c n-a ars primind n ea "focul", adic pe dumnezeiescul Prunc, ci a rmas fecioar. Iar acatistul zice: "Bucur-te, rugul cel nears, mai nainte vzut de primitorul legii, Moise";

Ieire, 16, 33 (vasul cu man): Iar Moise a zis ctre Aaron: ia un vas de aur i pune n el un omer cu man i pune-l naintea Domnului... Mana, se tie, a fost mncarea dat de Dumnezeu poporului israel n pustie. Aceast "hran" este un simbol al Sfintei Euharistii, Trupul i Sngele Domnului. Iar "vasul" (numit i nstrap) o simbolizeaz pe Maica Sa. Ei bine, acest vas, mpreun cu tablele legii i toiagul lui Aaron, au fost aezate n chivotul mrturiei (Ieire, 16, 34). Astfel, chivotul nsui o simbolizeaz tot pe Maica Domnului i de aceea alctuitorul acatistului zice: "Bucur-te, chivot nsufleit, al sfineniei Domnului";

Numeri 17, 8 (toiagul lui Aaron): ...Iar a doua zi a intrat Moise i Aaron n cortul adunrii i iat toiagul lui Aaron, din casa lui Levi, odrslise, nmugurise, nflorise i fcuse migdale... "Toiagul", spun Sfinii Prini, este Fecioara Maria, despre care n acatist citim: "Bucur-te, toiagul lui Aaron, care a odrslit neputreziciunea...", adic pe Hristos Cel Care a nviat, nesuferind putreziciune n mormnt... * Dup cum se poate observa, am adus la vedere doar cteva imagini-simbol, nu i proorocirile mesianice (prezente n Vechiul Testament ntr-un numr impresionant) care, o dat cu referirile la Mntuitorul, fac trimitere i la Maica Sa. Aceste trimiteri pot constitui, desigur, subiectul altei cuvntri, care s aib ca generic un verset din acelai acatist al Maicii Domnului, foarte frumos i sugestiv: "Bucur-te, plinirea vestirii proorocilor..." Pentru cuvntul de acum, ndemnm nc o dat pe toi cretinii notri s nu se limiteze doar la puinul pe care l-am extras noi din Scriptur, ci s citeasc i contextul n care s-au fcut acele referiri care "ascund" n ele pe Maica Domnului. Totodat, s citeasc cu atenie ntreg Vechiul Testament, n care vor descoperi singuri i alte locuri care griesc tainic despre ea, de mare frumusee n exprimare. Cunoscndu-le, ni se va

125
lumina pe deplin realitatea prezenei Maicii Preacurate n paginile Testamentului Vechi, fiind apoi n msur a-i lumina i pe ali confrai ai notri, care, din felurite pricini, nu-i recunosc sfinenia de mam. Cci ea este nu doar Maica Mntuitorului nostru, ci i a noastr, a tuturor celor care avem ndejde de mntuire prin rugciunile ei. Amin.

126
2. INTRAREA N BISERIC A MAICII DOMNULUI sau MPLINIREA UNEI FGDUINE Cea mai mare srbtoare cretin a lunii noiembrie este Intrarea Maicii Domnului n Biseric. Spunem Biseric i nu Templu, pentru c acum, n cretinism, folosim acest cuvnt pentru Lcaul Domnului. De altfel, Templul Vechiului Testament a fost prototipul, prefigurarea, Bisericii cretine. Evenimentul sfnt al intrrii pruncei Maria n Templul din Ierusalim a fost fructul unei fgduine. Cci Tradiia ne spune c prinii Ioachim i Ana, n vrst fiind i neavnd copii, n rugciunile lor fierbini de a-i binecuvnta Cel de Sus cu un prunc, au fcut legmnt n faa lui Dumnezeu c de-l vor dobndi, l vor afierosi Domnului, adic l vor duce la Templu. Fiindu-le ascultat rugciunea i-au respectat ntocmai i fgduina, mplinind cu demnitate, astfel, cuvntul psalmistului: Facei juruine i le mplinii Domnului Dumnezeului vostru (Psalm 75, 11). Nu le va fi fost uor prinilor vrstnici s se despart de prunca lor, Maria, care abia mplinise trei ani. Parc-i vedem mbrind-o nlcrimai pe treptele Templului din Ierusalim... i-au nfrnt, ns, durerea omeneasc prin credina i ndejdea n Dumnezeu, dublate de contiina demnitii respectrii cuvntului dat. Prinii jertfelnici au neles c dobndirea unui copil la btrnee a fost un dar al Domnului i c ncredinarea Mariei Templului este rspunsul unei chemri de sus, deodat cu mplinirea fgduinei fcute. Nu excludem posibilitatea ca Ioachim i Ana, ataai cu mult evlavie de Casa Domnului i, se nelege, cunosctori ai scrierilor Vechiului Testament, s-i fi amintit de cuvintele psalmistului care profeise tocmai despre fiica lor: Ascult fiic i vezi i pleac urechea ta i uit poporul tu i casa printelui tu. C a poftit mpratul frumuseea ta, c El este Domnul tu... (Psalm 44, 12-13). i astfel, copila Maria a fost ncredinat arhiereului Zaharia, care, potrivit unei porunci primite tainic de sus, a dus-o n partea cea mai nsemnat a Templului, n Sfnta Sfintelor, unde intra, dup Lege, numai arhiereul i numai o dat pe an, cu prilejul jertfei mpcrii, dup porunca Domnului: i a zis Domnul ctre Moise: Spune lui Aaron, fratele tu, s nu intre oricnd n locaul sfnt de dup perdea, naintea curitorului celui de pe chivotul Legii, ca s nu moar... (Lev. 16, 2), totodat precum se rnduise mainainte: Aaron va svri jertfa de curire peste coarnele lui (ale jertfelnicului, n. n.) odat pe an... (Ie. 30, 10). Iat c Maria a fost dus tocmai n aceast Sfnt a Sfintelor, ca semn al chemrii ei spre o consacrare unic n istoria omenirii: aceea de a fi mam a Fiului lui Dumnezeu, Iisus Hristos, Mntuitorul nostru. La Templu, ne spune tot Tradiia, Maria a stat ca la 12 ani, alturi de alte fecioare care vieuiau acolo. Cci Templul avea trei rnduri de chilii, n care locuiau fecioare i vduve nchinate Domnului, precum i preoii i slujitorii, trind din averea Templului, dup rnduieli asemntoare oarecum cu cele din mnstirile noastre de astzi. Apropiindu-se vremea Buneivestiri, n urma unei porunci tainice de sus, Maria a fost ncredinat cu logodn btrnului Iosif, rudenia sa, spre ocrotire i garanie a fecioriei. Din aceast scurt dar sfnt istorie a Intrrii Maicii Domnului n Biseric desprindem acum cteva nvturi: exemplul fgduinei fcute de evlavioii Ioachim i Ana: ceea ce au promis naintea lui Dumnezeu au mplinit ntocmai, dovedind credincioie i demnitate, chiar cu preul lacrimilor i al acceptrii singurtii. nvm din acest act jertfelnic c i noi putem face fgduine lui Dumnezeu, dar numai cele plcute Lui, iar odat fcute s ne inem de cuvnt. Minunat se exprim n acest sens neleptul Sirah: Fii statornic n cugetul tu i unul s-i fie cuvntul! (5, 12). Exist la unii semeni ai notri, tim cu toii, ispita de a fgdui cu uurtate fel de fel de lucruri i chiar de a jura fr rost, dup care fgduina i jurmntul

127
sunt uitate n scurt vreme. n aceste cazuri se calc, de fapt, porunca Mntuitorului S nu v jurai nici pe cer, nici pe pmnt, ci cuvntul vostru ceea ce este da s fie da, iar ceea ce este nu, nu! (Matei 5, 34-35). Dar fgduinele care folosesc mntuirii sunt chiar obligatorii. De exemplu, atunci cnd ne spovedim nu facem doar o nirare de pcate, ca un fel de inventar, ci, implicit, fgduim c ne vom strdui, cu ajutorul Domnului, s nu mai repetm ceea ce am mrturisit. n acest mod trebuie s nelegem sfatul psalmistului facei juruine i le mplinii Domnului...

Intrarea n Biseric reprezint, apoi, o chemare pentru noi toi de a intra i cerceta cu rvn Casa Domnului n decursul vieii noastre, cu timp i fr timp, n duminici i srbtori i nu numai. Iat, n aceast privin, un ndemn deosebit de cald al Sf. Ioan Gur de Aur: Nu te deprta de Biseric! Nimic nu e mai puternic dect ea! Sperana ta e Biserica; mntuirea ta e Biserica; Scriptura ta e Biserica. Ea este mai nalt dect cerul; mai ntins dect pmntul. Nu mbtrnete niciodat, ci este pururi nfloritoare... Pentru aceasta Scriptura, artnd tria i statornicia ei, o numete munte; artnd curia ei o numete fecioar; artnd mreia ei o numete regin; artnd nrudirea cu ea o numete fiic... Aa cum prunca Maria a fost dus la Templu, s ne ducem i noi pruncii la Biseric, spre a fi mprtii cu Sfintele Taine, spre a fi mai apoi spovedii (de la 7 ani), spre a prinde dragoste de sfintele slujbe i a crete n atmosfera curat a Sfntului Lca. Este o diferen covritoare ntre un copil care la ora Liturghiei se gsete n Biseric i altul care st la televizor, sau aiurea. ntr-un fel va crete unul, n alt fel cellalt! Acest praznic al Intrrii este, de asemenea, un ndemn pentru noi, ca familii, s-o chemm pe Maica Domnului s intre i n casele noastre. S-a spus, cu bun dreptate, c familia este o mic biseric. Ei bine, n mica noastr biseric s-i dm un loc de cinste: icoana Maicii Domnului cu pruncul Iisus s nu lipseasc din nici o cas, iar n programul de rugciune, dup ce vom aduce slav Prea Sfintei Treimi, ne vom adresa i ei, ca uneia ce este att de apropiat sufletului nostru. Iar dac familia este ca o mic biseric, inima noastr, a fiecruia, poate fi socotit la fel. Chiar aa glsuiete, de pild, un tropar din Rnduiala Sfintei mprtanii: Frdelegile mele trece-le cu vederea, Doamne, Cel ce Te-ai nscut din Fecioar, i curete inima mea, fcnd-o biseric a Preacuratului Tu Trup i Snge... Aadar, inima este o biseric n care primim Sfnta mprtanie, adic pe Dumnezeu, dar primim i pe cei alei ai Si: Maica Domnului, sfinii etc. Dup cum, bunoar, n zilele senine, cerul fizic se reflect ntreg n bobul de rou al dimineii, aa se poate cuprinde ntreg cerul spiritual n sufletul nostru, dac este deschis i senin. Mare tain i mare dar de la Dumnezeu! De ncheiere, evocm troparul Intrrii n Biseric a Maicii Domnului, minunat sintez a istoriei i semnificaiei acestei srbtori: Astzi, nainte-nsemnarea bunvoinei lui Dumnezeu i propovduirea mntuirii oamenilor, n Biserica lui Dumnezeu, n chip luminat, Fecioara se arat i pe Hristos tuturor mainainte l vestete. Acesteia i noi cu mare glas s-i strigm: Bucur-te, plinirea rnduielii Ziditorului!Amin.

128
3. RUGTOAREA. Cuvnt pentru "Soborul Maicii Domnului" Colinde, colinde! E vremea colindelor, Cci gheaa se-ntinde Asemeni oglindelor. i tremur brazii Micnd rmurelele, Cci noaptea de azi-i Cnd scnteie stelele. Se bucur' copiii, Copiii i fetele, De dragul Mariei, i piaptn pletele, De dragul Mariei i-a Mntuitorului, Lucete pe ceruri O stea cltorului... (M. Eminescu, Colinde, colinde)

ncepem cuvntul consacrat Soborului Maicii Domnului, srbtoarea zilei a doua a Crciunului, cu aceast splendid poezie eminescian, pentru c descrie n mod admirabil atmosfera i semnificaia acestei frumoase zile: cinstirea Sfintei Fecioare Maria n ambiana plcut a colindelor. Nu cu mult vreme n urm, ne-a ntrebat un credincios dac nu cumva greete prin faptul c cele mai multe rugciuni pe care le rostete sunt nchinate Maicii Domnului... n primele momente, n locul unui rspuns direct i-am amintit c potrivit rnduielilor Bisericii exist o ierarhie liturgic n cult: Dumnezeu n Treime, Cruia se cuvine adorare, Maica Domnului, creia i acordm supra-venerare (sau supra-cinstire) i sfinii, crora le facem venerare (sau cinstire). Logic, potrivit acestei rnduieli, nti trebuie s ne adresm lui Dumnezeu i apoi Maicii Domnului... Dar, peste cteva clipe i-am spus c nu credem a fi o greeal ca cea mai mare parte a timpului de rugciune s-i fie consacrat Maicii Domnului, pentru c ea niciodat nu este desprit de Iisus Hristos Dumnezeu, Care a binevoit a se face fiu al ei... Rugndu-ne Maicii Preacurate nu i cerem altceva dect s mijloceasc, s poarte doleanele noastre spre Fiul ei i Dumnezeul nostru. Pe de alt parte, nici Iisus - Fiul, nu este niciodat desprit de Tatl i de Duhul Sfnt, astfel c orice rugciune se ndreapt, de fapt, ctre Prea Sfnta Treime. Nu ntmpltor s-a rnduit ca a doua zi de Crciun s fie druit Macii Domnului. Aducnd prinosul de adorare pentru dumnezeiescul Prunc, Biserica n-a uitat-o nici pe cea care L-a primit i L-a purtat n pntece i care, ntr-o smerenie desvrit, L-a nscut ntr-o iesle din Betleem. Astfel, ceea ce ne-a nvat Biserica mplinim i noi: a doua zi de Crciun, aducnd slav lui Dumnezeu, toi credincioii mrturisim recunotin i fa de Maica Preacurat, n sfnt comuniune, la Sfnta Liturghie. Cci cuvntul "sobor" nseamn "adunare, comuniune". Aadar, cnd spunem "Soborul Maicii Domnului", nelegem adunarea drept-mriturilor cretini n jurul Maicii care-L ine n brae pe dumnezeiescul Prunc, Iisus Hristos. Revenind la ntrebarea credinciosului (care poate fi i ntrebarea noastr), ne dm seama c noi i adresm o mare parte a rugciunilor, pentru c ntotdeauna ea apare naintea ochilor notri sufleteti ca o cald RUGTOARE. Imaginea ei luminoas aa este consemnat n Tradiia Bisericii, scris i pictat: la Buna-Vestire, ngerul a gsit-o rugndu-se; la Naterea pruncului Iisus este firesc s ne-o imaginm rugndu-se lui Dumnezeu s-o ajute spre a nvinge teama i condiiile precare legate de slaul srccios n care i-a fost rnduit s devin mam; la nunta din Cana L-a rugat pe Fiul ei s salveze o situaie neplcut, atunci cnd se terminase vinul; trecnd peste celelalte momente din lucrarea Mntuitorului, la care Maica Sa a fost adesea prta, nu doar cu simpla prezen ci mereu cu rugciunea ctre Dumnezeu, nu ne-o putem imagina altfel n ceruri dect n ipostaza rugciunii, mijlocind pentru neamul omenesc. De aceea, cnd spunem "Maica

129
Domnului", spunem "Rugciune". Aa se explic faptul c una dintre cele mai frumoase icoane ale ortodoxiei poart numele DEISIS (=RUGCIUNE), cu Mntuitorul n mijloc, la dreapta Lui - Maica Domnului, iar la stnga - Sfntul Ioan Boteztorul, amndoi n ipostaz de rugciune. Plecnd de la nelesul numelui "Maria" (Miriam n ebraic), care se traduce prin "Cea bine mirositoare, Cea plcut, Doamn, Stpn, Steaua mrii", ne gndim i la alte nume care i se pot atribui Maicii Domnului: Mam - cel mai adesea, pentru c ea este nu doar mama lui Iisus ci i a noastr, a celor care am devenit frai cu El prin Botez; Fecioar, fiind, din darul Domnului, singura mam-fecioar din istoria omenirii; Chivot (i Biseric) pentru c L-a purtat n pntece pe Hristos euharistic; Scar ctre cer, pentru c prin lucrarea ei leag pmntul cu cerul. Acestor preafrumoase nume se pot aduga desigur i altele. Cu deosebire cel de Rugtoarea sau Rugciune, pe temeiurile artate mai sus. Aceste temeiuri credem c l-au inspirat i pe Eminescu, poetul nostru cel de toate zilele, cnd a scris "Rugciune", poezie care ncheie cuvntul nostru de acum: Crias alegndu-te, Noi ce din mila Sfntului ngenunchem rugndu-te Umbr facem pmntului nal-ne, ne mntuie Rugmu-ne'ndurrilor Din valul ce ne bntuie; Luceafrului mrilor; Fii scut de ntrire Ascult-a noastre plngeri i zid de mntuire Regin peste ngeri Privirea-i adorat Din neguri te arat Asupr-ne coboar Lumin dulce, clar, O, Maic Prea Curat O, Maic Prea Curat i pururea fecioar, i pururea fecioar, Marie! Marie!Amin.

130
4. BUNA-VESTIRE, bucuria cerului i a pmntului Buna-Vestire este, nainte de toate, bucurie. Cci primul cuvnt pe care Arhanghelul Gavriil l-a grit ctre Fecioara Maria, cnd a venit s-i aduc cea mai mare veste din istoria omenirii, a fost "bucur-te!". i, ntr-adevr, dup primele momente de tulburare, datorate att de neateptatei veti, nelegnd c vestitorul era venit cu putere de la Dumnezeu (cci numele "Gavriil" se tlcuiete "puterea mea este Dumnezeu"), fiina Fecioarei Maria a fost inundat de o bucurie de negrit, datorit revrsrii i umbririi harului, mai ales n clipa n care Arhanghelul i-a zis: "Bucur-te ceea ce eti plin de har!". Iar dup ce Fecioara a rostit cuvntul-rspuns "Fie!", ca semn de acceptare a planului dumnezeiesc, ea a devenit izvor de bucurie mntuitoare pentru ntreg pmntul, nsetat de ndelungata ateptare a lui Mesia. S-a bucurat pmntul, dar i cerul, cci fr ncuviinarea ei, potrivit libertii de opiune, planul dumnezeiesc s-ar fi amnat... Astzi, la prznuirea Bunei-Vestiri, suntem chemai i noi s ne bucurm, ca n fiecare an, cu ndejde sfnt. S nu vedem n Buna-Vestire doar un fapt istoric anume, un eveniment consemnat n analele lumii greco-romane de acum 2000 de ani, dei faptul n sine, ca moment istoric, este de cea mai mare importan pentru omenire. Cci la cunoscutul adagiu "nimic nou sub soare", Sfntul Ioan Damaschin (sec. al VIII-lea), avea s replice: "Singurul eveniment nou sub soare este ntruparea Fiului lui Dumnezeu!". La vremea cnd a avut loc momentul Bunei-Vestiri, lumea greco-roman se gsea n suspinul multor pcate: politeism complicat, ntreinut printr-un cult formal, adesea plin de imoraliti, sclavia n formele ei cele mai inumane, crime svrite n amiaza mare, n circuri i hipodromuri, sub privirile nsetate de snge ale unor spectatori dezumanizai etc. Buna-Vestire, ntruparea i Evanghelia au adus mesajul pcii, al iubirii i al ndejdii, care avea s converteasc i inimile celor mai nverunai pgni. Aadar, evenimentul istoric, n sine, este de importan unic. Dar s nu rmnem doar la comemorare istoric. Trebuie s-l raportm la prezent, s vedem n el un izvor de bucurie actual. Cci cuvntul "Bucur-te", rostit atunci de Arhanghelul Gavriil strbate veacurile i se adreseaz fiecruia dintre noi. S lum aminte c acum omenirea nu se mai gsete, desigur, n apele tulburi ale pcatelor lumii greco-romane din vremea aceea, ci n altele, mult mai rafinate i mai primejdioase: n apele falsificrii adevrului istoric, al trdrilor i al mainaiunilor oculte ale salariailor diavolului. Dar, n ciuda acestora i al confuziilor fr precedent, al suferinelor de tot felul i, deci, a unei legitime ngrijorri, suntem chemai s ne bucurm. Este chemarea spre o ans, comun ntregii omeniri, dar i personal. Va ntreba cineva: cum te poi bucura cnd n juru-i vezi atta suferin? Putem, totui, a ne bucura, evident cu msur, binetiind c suferina este temporar, subscris lumii imanente, iar bucuria este venic, bineneles pentru cel care nu se nvoiete a rmne subjugat rutii. "Cheia" ieirii din mrejele ei ne-o arat tot Maica Domnului, prin cuvntul rostit la Nunta din Cana : "S facei ceea ce v va spune El!". Adic s-L ascultai pe El, pe Iisus, s-I ascultai poruncile. Iar poruncile Domnului se rezum, ca un testament, n cteva cuvinte: "S v iubii unul pe altul!". Cine respect acest testament are dreptul s se bucure. Nu ignornd, desigur, suferinele din jur, ci, dimpotriv, fiind tot mai receptiv la aceste suferine. Cci ansa de mntuire aparine, deopotriv, omenirii ntregi, dar i fiecrui suflet n parte. n acest mod perspectiva mntuirii revars bucurie sfnt n sufletele tuturor celor care urmeaz sfatului Maicii Preacurate, n esen poruncii Fiului ei. La aceast bucurie este chemat, totodat, ntreg neamul nostru romnesc, nc neieit total de sub ntunericul rutii la care cei ce nu ne iubesc ne-au nrobit, dar cu ndejdea c Dumnezeul cel a toate iubitor nu ne-a prsit. Aadar, chiar dac ni se pare uneori c suferina, rutatea, minciuna, i altele asemenea, sunt copleitoare, iar pe unii i poate mira posibilitatea ieirii din impas, nimeni s

131
nu renune la chemarea spre bucurie a Arhanghelului. Cci n acelai moment al BuneiVestiri, atunci cnd Fecioara s-a mirat ntrebnd "Cum va fi aceasta?", Arhanghelul i-a rspuns, ei, dar prin ea nou, tuturor: "Cele ce sunt cu neputin la oameni, sunt cu putin la Dumnezeu!"

132
5. MAICA DOMNULUI - PANAGHIA - cuvnt pentru Praznicul Adormiriin frumoasa schi literar intitulat Icoana Maicii Domnului, printele profesor de vrednic pomenire Victor N. Popescu (1897-1978), istorisete o ntmplare care ilustreaz foarte bine preuirea de care se bucur cultul Fecioarei Maria n viaa cretinilor notri. Iat rezumatul acestei povestiri: Un tnr preot de ar, plin de rvn i bune intenii, voia s njghebeze pe lng biserica lui un mic muzeu stesc, n care s strng, pe lng alte obiecte, icoane vechi din sat, dnd n schimb familiilor donatoare icoane noi, sfinite dup toat rnduiala. Demersul su n-a fost deloc uor, pentru c cretinii s-au desprit cu mare greutate de icoanele la care erau obinuii s se nchine. Doar ncrederea pe care o aveau n printele lor i-a determinat s nu-l refuze. ntre donatori s-a numrat i o vduv btrn i srac, foarte evlavioas, care i-a dat printelui o icoan a Maicii Domnului, pe care o avea din moi-strmoi, pe dosul creia erau nsemnate, ca ntr-o cronic, evenimente deosebite din viaa lor de familie. A doua zi btrna urma s mearg la biseric pentru a lua n primire icoana cea nou. Dar pe msur ce se apropia seara, csua srac i se prea btrnei din ce n ce mai pustie. Cnd a dat s se nchine, ca de obicei nainte de culcare, din locul gol al icoanei i s-a prut c aude glasul rposailor ei, spunndu-i: "Cui vrei s te mai nchini? La pereii goi? Unde-i Maica noastr?..." i btrna n-a mai putut nchide ochii toat noaptea! A doua zi, nainte de revrsatul zorilor, s-a i nfiat naintea printelui, care a neles imediat cum stau lucrurile i i-a restituit icoana cea veche, fr mpotrivire sau mustrri. Btrna a aezat-o la locul ei, fericit, a btut 12 metanii i a rostit rugciunile dup obicei. "Astfel - ncheie autorul povestirii - chipul Maicii Domnului, luminat de candela care sttea aprins toat noaptea, a inut de urt btrnei i i-a dat somn cu pace, pn ce i s-au deschis ochii ctre lumea cealalt, unde a vzut pe toi ai ei, adormii de mult n Domnul... Am ales aceast ilustrare pentru c emoiile noastre sfinte pe care le trim cnd ne nchinm naintea icoanelor sunt asemntoare, credem, cu ale btrnei din poveste. Iat, bunoar, icoana Adormirii Maicii Domnului... Ne impresioneaz, desigur, imaginea ca atare: Maica Sfnt ntins pe patul de prohodire, nconjurat de apostolii nlcrimai. Detaliul cel mai semnificativ, ns, l reprezint prezena lui Iisus, Fiul ei i Mntuitorul nostru, Care ine n brae un prunc... Ce reprezint acest "prunc", nu-i greu de bnuit: este vorba de sufletul Maicii Sale, pe care El, ca Fiu iubitor, dar i ca Dumnezeu, l ia n brae pentru a-l nla la ceruri. Vedem n acest gest nu numai un act firesc, pe deplin justificat n urma vieuirii ei cucernice, ci i un semn de dumnezeiasc restituire. Ct vreme Iisus a fost prunc, ea a fost cea care L-a purtat n brae i, mai apoi, L-a inut de mnu, spre a nu I se lovi picioarele de pietrele rspndite peste tot n ara Sfnt. Ea a fost cea care L-a nsoit fr ntrerupere n misiunea Sa de propovduire. I-a fost alturi, mam iubitoare i ndurerat, n clipele dramatice ale patimilor, morii i ngroprii, prin sufletul ei trecnd sabia, dup prorocia btrnului Simeon. La coborrea de pe cruce, L-a inut iari n brae, precum i era drag s-L in cnd era prunc... (Ne amintim cu admiraie, n aceast clip, de sculptorul italian Michelangelo, care a imortalizat genial acest moment, prin cunoscuta Piet, n care Maica Sfnt l ine n brae, cu o dragoste nduiotoare, pe Fiul ei tocmai cobort de pe cruce). Iar acum, la trecerea ei, numit inspirat adormire (nu moarte!), Fiul iubitor, n ipostasul Lui de Dumnezeu, i ine la rndu-I duios i recunosctor sufletul n braele Sale... Trebuie s vedem, ns, n acest gest impresionant nu numai un act de fireasc recunotin, ci i o pild de pedagogie divin, dat pentru noi, oamenii. Asemeni Maicii

133
Preacurate, care i-a crescut Pruncul cu o druire exemplar, sunt prinii notri cretini, tat i mam, care ne-au crescut cu responsabilitate i jertfelnicie. Vine o vreme, ns, cnd btrneea i bolile i coboar pe prini la condiia de "prunci" neputincioi, depinznd de copii, precum odinioar copiii de ei. i atunci se petrece un lucru asemntor celui sugerat de icoana de fa: dup cum Iisus ine n brae pe Maica Sa pentru a-i purta sufletul n slaurile de odihn, aa copiii recunosctori i ajut prinii bolnavi i btrni s treac mai uor peste suferine, pregtindu-i, mai apoi, pentru marea trecere n venicie. i duc la doctor, sau cheam doctorul acas, le asigur cele necesare unei vieuiri decente, dac zac la pat i hrnesc, i mbrac, i spal, ca pe nite prunci, cheam preotul pentru spovedanie i cuminecare, au grij s nu moar singuri, fr lumnare aprins... Iat, aadar, ct pedagogie cretin ne transmite icoana Adormirii Maicii Domnului! n acelai timp, prezena lui Iisus lng catafalcul ei este o dovad incontestabil a naltei cinstiri de care Maica Sfnt se bucur n evlavia drept-mritorilor cretini, evlavie exprimat, astfel, prin reprezentarea iconografic de fa. Acest detaliu este inspirat, de altfel, din Tradiie. Iat, bunoar, ce consemneaz mineiul lunii august la sinaxarul din ziua de 15: "Cnd a binevoit Hristos Dumnezeul nostru ca s ia pe Maica Sa la Sine, atunci cu trei zile mai nainte a fcut-o s cunoasc, prin mijlocirea ngerului, mutarea de pe pmnt. Iar Nsctoarea de Dumnezeu s-a bucurat cu bucurie mare, i cu dorul ce avea ca s se mute la Fiul Su... Apoi i-a gtit patul i toate cele ce se cdea pentru ngropciune. Dup aceasta, lund Fecioara iertciune de la toi, s-a ntins pe pat, a fcut rugciune pentru ntrirea lumii i panica ei petrecere. i aa n minile Fiului i Dumnezeului su i-a dat sufletul..." Atenia deosebit pe care evlavia popular o acord Maicii Preacurate exprim, astfel, contiina c ea este de fapt Panaghia (n traducere, Preasfnt, Atotsfnt). Acest cuvnt liturgic a intrat n limbajul i cultul bisericesc n urma unei minuni a Maicii Domnului, consemnat, de asemenea, n Tradiie (vezi de ex. cartea Minunile Maicii Domnului): "Dup nlarea Domnului la cer, apostolii, nainte de a pleca la propovduire, erau toi dimpreun ntr-un gnd. Iar cnd stteau la prnz, lsau un loc liber, puneau acolo o pern, iar pe pern puneau o parte din pinea de la mas, ntru cinstea lui Hristos. La ridicarea mesei, ridicau i acea prticic de pine, mulumind i zicnd: "Slav ie Dumnezeul nostru, slav ie. Slav Tatlui i Fiului i Sfntului Duh". Apoi, "Doamne Iisuse Hristoase, ajut-ne nou!"... Iar cnd s-au adunat apostolii pe nori la ngroparea Precistei, svrind ei i rnduiala de mai sus, Maica Domnului s-a artat n nor, cu o ceat de ngeri, zicndu-le: "Bucurai-v, c eu sunt cu voi n toate zilele!" Iar apostolii, alturi de cuvintele "Doamne Iisuse...", au strigat: "Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, ajut-ne nou!" Aceast minune st drept temei la slujba ce se face ndeosebi la mnstiri, la parastasele de 40 de zile, intitulat "Rnduiala ridicrii Panaghiei pentru cei rposai", n care, la venica pomenire se ridic i o prticic de pine, numit "panaghie", ntru cinstirea Maicii Domnului, rostindu-se, alturi de alte rugciuni, i formula "Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, ajut-ne nou". * Iat de ce, la praznicul Adormirii, apsai de multe griji, ispite i pcate, dar i ndjduindu-ne n mijlocirea ei ctre tronul Preasfintei Treimi, strigm i noi precum odinioar apostolii: "Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, ajut-ne nou!" Amin.

134

135
VII. P A N E G I R I C E L A S F I N I
1. SFNTA CUVIOAS PARASCHEVA, CEA MULT FOLOSITOARE - cuvnt pentru cinstita ei pomenire (14 octombrie)i-n acest an, pelerinajul a sute de mii de credincioi n ziua de 14 octombrie, venii la Iai s se nchine cinstitelor Moate ale Cuvioasei Parascheva, ne-a ncredinat c sfnta ei prezen pe pmnt romnesc a fost i este mult folositoare. Acest fapt l-a inspirat, de altfel, pe alctuitorul Acatistului ei, care ncheie fiecare icos cu frumoasa expresie liturgic "Bucur-te, Sfnt Parascheva, mult folositoare!" Iar darul acesta, de mult-folositoare celor care i cer ajutorul n rugciuni, l-a dobndit de la Dumnezeu printr-o mare vrednicie a vieii, cu toate c ea a petrecut puini ani pe pmnt (aproximativ 25). Puini dar chibzuii! Cci istoria vieii ei, pe care o ntlnim ntia oar consemnat n Cazania Mitropolitului Varlaam al Moldovei (1643), ne spune c de copil avea mare dragoste fa de cele sfinte, mergnd cu mama ei, Sofia, la biserica satului lor, Epivata (azi Boados, pe rmul de nord al Mrii Marmara, la vreo 30 km vest de Istanbul). La una din slujbe, pe cnd avea numai 10 ani, auzind cuvintele Evangheliei "oricine voiete s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea sa i s-Mi urmeze!" (Marcu 8, 34), este ptruns la inim, precum s-a ntmplat cu inimile asculttorilor cuvntrii Sfntului Apostol Petru n ziua Cincizecimii (Fapte, 2, 37) i care l-au ntrebat apoi emoionai "ce s facem?" "Ce s fac, se va fi ntrebat i micua Parascheva, ca s-I urmez Domnului?" Rspunsul v-a fi venit tainic n sufletul ei delicat: "Alege calea ngereasc!", a clugriei adic, ceea ce tnra a i fcut n anul n care prinii ei au vrut s-o mrite. De acum ea urmeaz un pelerinaj plin de ncercri i lipsuri, dar cu fericirea n suflet c a rspuns chemrii Domnului, trecnd astfel prin Constantinopol, Calcedon, Heracleea Pontului, Ierusalim, pustiul Iordanului, iari Constantinopol i revenind n sfrit n Epivata, unde nu o va mai recunoate nimeni. Slbit de postiri i osteneli, trece la Domnul, fiind ngropat ca o strin, fr ca cineva s tie cine este. Dar Dumnezeu n-a voit s lase ascuns o att de preioas comoar, bine tiind c ea va fi mult folositoare celor care o vor cinsti. Printr-o minunat descoperire a Domnului, descris pe larg n Vieile Sfinilor, Moatele ei plcut-mirositoare au fost oferite Bisericii, fiind purtate de acum ntr-un altfel de pelerinaj, pn cnd vor poposi definitiv n ara Moldovei, n anul 1641. Iat, aadar, iubii credincioi, c slluiete pe pmnt romnesc de mai bine de 350 de ani, timp n care a mngiat prin rugciunile ei pe toi cei care au ngenuncheat lng sfnta ei racl, ca de altfel pe toi care au chemat-o n ajutor. Sunt consemnate n cronici multele minuni svrite prin rugciunile sfintei naintea tronului Prea Sfintei Treimi, Cuvioasa Parascheva fiind cea mai popular sfnt la romni dintre sfinii pomenii n calendar. Nu este biseric n care s nu fie prezent i o icoan cu chipul ei luminos, icoan pe care o ntlnim, de asemenea, aproape n toate casele credincioilor, fiind cunoscut i sub numele de Sfnta Vineri (cci paraschevi n limba greac nseamn vineri). Este impresionant i astzi s vedem cu ct ncredere alearg cretinii, de toate vrstele i profesiile, s-i srute cinstitele Moate. i nu doar s-i cear ajutor pentru multele nevoi, dramatice uneori (boli incurabile, pierderea locului de munc, srcie, dezbinri n familii etc.), ci mrturisindu-i i dorina de a-i ndrepta viaa, de a imita faptele ei de milostenie, de a dobndi rbdarea ei n suferine, curia ei, rvna ei de a se ruga pentru alii, dragostea ei neprtinitoare .a. Pentru toate acestea suntem cu toii mngiai, avnd simmntul c n situaia dificil material i spiritual prin care trecem noi, romnii de astzi, nu suntem totui singuri...

136
Acest simmnt al ocrotirii sfinilor l-au avut, de altfel, romnii drept-credincioi n toate timpurile. Cuvioasa Parascheva a fost mngiere mai nti evlavioilor cretini care cu mult dragoste i cheltuial au adus la noi cinstitele ei Moate, n vremurile grele prin care trecea Moldova nceputului de veac al XVII-lea i socotim un act de pioas recunotin a ne aminti, astfel, de Vasile Lupu-domnitorul, de mitropolitul crturar care i-a fost i bun sfetnic, Varlaam, alturi de toi drept-mritorii cretini din vremea aceea. A ne aminti, totodat, ce va fi nsemnat sfnta ei prezen pentru ortodocii moldoveni n acel veac deosebit de tulbure. Moldova pltea tribut greu turcilor, pentru a fi sprijinit n aprarea granielor, a dreptei credine i a identitii de neam. De jur mprejur, vecinii rvneau cu toii aceast rioar: la nord polonii, la est i sud ttarii i cazacii, la vest ungurii... n ar, ca mai totdeauna, intrigi, trdri, comploturi... Vasile Lupu nsui, domn plin de virtui, "om cu hirea nalt", cum l descrie Miron Costin, era totui un temperamental, lund deseori hotrri pripite. Aa se face c poart rzboaie i cu cine trebuia, i cu cine nu trebuia (de pild, cu Matei Basarab, domnul muntean, n faa cruia pierde de dou ori, lsnd pe cmpul de btlie zeci de oteni mori...) Nici n viaa de familie n-a avut prea mult linite. Cstorit mai nti cu Tudosca, are trei copii: Ion (mort de tnr), Maria (cstorit dup un calvin polon, pentru ca ara s aib pace la nord) i Ruxandra (de o frumusee rar, nevoit a se cstori cu hanul ttar Timu, urt la fa dar viteaz n lupt, pentru a fi pace la est...). Dup moartea prematur a Tudosci, domnul se va recstori cu Ecaterina, o circasian frumoas adus tocmai din Caucaz. Se vor nate tot trei copii: tefni (care va ajunge domn pentru doi ani), Ioan i Alexandru, mori de timpuriu. ase copii, dintre care trei mori i dou fete date la strini... Cte lacrimi i nopi nedormite ale printelui-domn, grele chiar i pentru caracterul lui aprig! A fost temperamental i ntr-un sens i-n altul. n sensul bun, a dovedit o rvn pentru cele sfinte, comparabil doar cu a lui tefan cel Mare. Nu e timp acum s-i pomenim toate nfptuirile. De aceea amintim doar pe cele mai nsemnate: ctitorirea bisericii Trei Ierarhi, o perl a arhitecturii universale i aducerea moatelor Sfintei Parascheva. i nu doar simpla aducere, ci ocrotirea pe care domnul a oferit-o n schimb Patriarhiei de Constantinopol, pltindu-i toate datoriile ctre turci. La fel a fcut i pentru mnstirile din muntele Athos, i pentru cele de la Sfntul Mormnt. Cronicarul noteaz: "Voi plti, zicea Vasile, chiar dac voi rmne numai cu cmaa!" De aceea, Partenie, Patriarhul de Constantinopol care ne-a druit Moatele Sfintei Parascheva, a scris despre el c "mila lui se vars din belug peste toi sracii, precum rul Nilului adap toat ara Egiptului". Ne dm seama acum, chiar i din aceste puine evocri, ct mngiere va fi avut Vasile, domnul att de ncercat, atunci cnd ngenunchea smerit lng racla Sfintei Parascheva. i o dat cu el, toat ara Moldovei... nelegem i noi mai bine, credem, cte binefaceri au primit i primesc cretinii care-i cer ajutorul astzi. Binefaceri nu numai prin rugciunile ei naintea lui Dumnezeu, ci i prin exemplul felului ei de a fi. Cci chipul ei senin i curat se proiecteaz pilduitor naintea ochilor minii noastre. Astfel, o vedem mai nti ca pe o copil cuminte i harnic n casa printeasc, grijindu-se nu de cochetria trupului ci de cea a sufletului. O vedem, dup aceea, smerit peregrin prin ceti i pustiuri ca s-i desvreasc frumuseea duhovniceasc. i pe msur ce frumuseea cea trectoare a trupului se ofilea, nflorea cea a sufletului. La acest aspect trebuie s lum cu toii aminte, dar cu deosebire tinerele fete i chiar femeile mai vrstnice: frumuseea fizic nu are nici o valoare fr cea spiritual. Ba mai mult: acolo unde frumuseea fizic este mai puin prezent, cea spiritual poate lumina chipul femeii celei harnice, nelepte, curate i modeste, astfel c faa ei poate fi ntotdeauna frumoas i plcut. Este, sintetiznd, frumuseea care nu se ofilete niciodat! Pe aceasta a avut-o Cuvioasa Parascheva, aleas rugtoare i exemplu sfnt pentru noi. De aceea, pentru puterea rugciunii ei de mijlocire, dar i pentru exemplul

137
minunat al vieii, o preuim att de mult, rostind i noi o dat cu autorul inspirat al Acatistului: "Bucur-te, Paraschevo, mult folositoare". Amin.

138
2. BUCUR-TE, IZVORTORULE DE MIR, MARE MUCENICE DIMITRIE! - scurt panegiric pentru ziua de 26 octombrie Cuvintele din titlu reprezint un fragment din Acatistul Sf. M. Mc. Dimitrie, care se rostesc la sfritul fiecrui icos, sintetiznd n chip minunat versurile de laud alctuite ntru cinstirea acestui sfnt att de popular. ntruct n calendarul nostru este pomenit i Sf. Dimitrie cel Nou, Basarabov, este bine s facem de la nceput cuvenita distincie: Sf. M. Mc. Dimitrie, Izvortorul de Mir, a trit n a doua jumtate a secolului al III-lea, n cetatea Tesalonicului din Grecia, unde se gsesc i cinstitele lui Moate, ziua de pomenire fiind 26 octombrie. Iar Sf. Cuv. Dimitrie cel Nou, Basarabov, a trit cu aprox. 1000 de ani mai trziu, pe pmntul Bulgariei de azi, fiind pomenit la 27 octombrie, sfintele lui Moate aflndu-se, din secolul al XVIII-lea, n catedrala patriarhal din Bucureti. Din considerente cronologice, n acest an consacrm un mic panegiric pentru Sf. Dimitrie Izvortorul de Mir, pentru care ne inspirm cu precdere din versurile Acatistului, evocnd cteva i esnd n jurul lor datele biografice mai importante, o dat cu amintirea unor fapte minunate din pilduitoarea-i slujire: - Bucur-te c din prini binecredincioi ai rsrit (Icos 1). Dimitrie se nate din prini alei: tatl era conductor al Provinciei Iliria, pe vremea lui Diocleian i a lui Maximian-Hercules, asociatul su, funcie care-l inuse departe de cretinism; mama, ns, era cretin, transmind fiului evlavia i zestrea spiritual, ca o alt Elen (sfnta mprteas, mama Sf. Constantin cel Mare). Tatl l va instrui n arta militar, mama n vieuirea cretineasc. Dimitrie, supus i iubitor de prini, s-a dovedit asculttor fa de amndoi: va mbria cariera militar, bucurndu-se de aprecierea tuturor, inclusiv a mpratului, care-l va numi, la propunerea tatlui, general-prefect peste Iliric; iar n tainiele sufletului va fi un cretin exemplar, fapt care se va dovedi ulterior. - Bucur-te c n-ai ngduit a se huli credina cea dreapt (Icos 3). mpraii sub care ostea erau pgni i porunciser crunte persecuii pentru cretini. Aceste porunci pe linie administrativ veneau, ns, n conflict cu simmintele lui cretine, de aceea propovduiete pe Hristos pe fa, zicnd: Cinstesc pe mpratul, dar pe Hristos mai mult! Aceast mrturisire i-a atras pierderea slujbei, totodat nchisoarea. - Bucur-te c temnia ie cmar luminoas s-a artat (Icos 4). Cu ndejdea tare n Hristos i viaa venic, Dimitrie nu a dezndjduit. Curajul su i al attor ali sfini martiri i-a ntrit mai apoi pe toi drept-mritorii cretini, ntre care i atia conaionali ai notri care au populat temniele comuniste, mergnd spre moarte ca la nunt. Exemplul lor extraordinar, manifestat mai ales prin programul de rugciune i ntrajutorare, a contaminat i pe ali condamnai, care nainte de a intra n nchisoare nu erau cretini, preschimbnd chinurile n veselie duhovniceasc. Acestora se potrivesc cuvintele rostuite pentru Sf. Dimitrie n Acatist: Foc arztor avnd n sufletul tu, fericite mucenice Dimitrie, pentru dragostea Celui dorit al tu, ntru nimic socotind chinurile, ntrit de darul Lui, vesel ai intrat n temni, eznd ca ntr-o cmar luminoas, rugndu-te i cntnd psalmi... - Bucur-te c tnrul Nestor, reazem tare n Hristos i n ale tale rugciuni a avut (Icos 5). n Tesalonic aveau loc, n acest timp, serbri, ospee i lupte de aren n cinstea mpratului. Un atlet vestit, Lie, gladiator vandal pgn, era pltit s se lupte n aren cu cretinii nfometai i slbii n nchisoare, pe care i arunca nemilos de pe un pod pe o platform de sulie, spre amuzamentul cinic al spectatorilor. Nestor, un tnr cretin nchis mpreun cu Dimitrie, revoltat de acest masacru i cunoscnd puterea rugciunii lui Dimitrie, i cere binecuvntarea s se lupte cu pgnul. Dimitrie l binecuvnteaz: Pe Lie vei birui, iar pe Hristos l vei preaslvi! Mna lui Dumnezeu n-a ntrziat s se arate: ca un alt David,

139
care l-a dobort odinioar pe trufaul Goliat (I Regi, 17), Nestor l-a aruncat pe Lie n suliele soldailor... - Bucur-te, c intrnd ostaii n temni, vesel te-au aflat stnd la rugciune (Icos 7). Auzind despre doborrea lui Lie, mpratul, nefiind n stare s cugete la lucrarea Dumnezeului adevrat, a dat curs mniei, poruncind s-i taie capul lui Nestor. Aflnd c Dimitrie l-a binecuvntat, a poruncit s fie i el ucis: soldaii, cu toate c l-au gsit n rugciune, senin i blnd, au mplinit pgneasca porunc, strpungndu-l cu sulia. Martirajul lor n-a fost uitat de Biseric, primind fiecare zi de pomenire: Dimitrie, precum tim, n 26 octombrie, Nestor n 27, aceeai lun. - Bucura-te vas de mir nempuinat i de boli vindector (Icos). Prin rnduiala dumnezeiasc, dup un oarecare timp, un boier binecredincios, Leontie, mbolnvindu-se greu, a poruncit s se fac spturi n locul unde i s-a spus c a fost ngropat Sfntul Dimitrie i, minune a lui Dumnezeu, a descoperit trupul neputrezit, care izvora un mir frumos mirositor. Prin atingere de Sfintele Moate, Leontie s-a vindecat pe dat. Dup ce cretinii au dobndit libertate, drept mulumit Leontie a zidit o biseric n locul temniei, aeznd la loc de cinste i Moatele Mucenicului. Astzi aceste sfinte odoare mpodobesc cetatea Salonicului din Grecia, cetate binecuvntat i prin prezena altor dou Sfinte Relicve: ale Sf. Grigorie Palama i ale Sf. Simeon Noul Teolog. Copleii de admiraie fa de pilduitoarea-i via, rostim nc o dat refrenul-acatist: Bucur-te, Izvortorule de Mir, Mare Mucenice Dimitrie! Amin.

140
3. SFINII ARHANGHELI MIHAIL I GAVRIIL, SIMBOLURI ALE DREPTII I IUBIRII n fiecare an, ziua de 8 noiembrie este consacrat cinstirii celor doi mari arhangheli, Mihail i Gavriil, care s-au nvrednicit s primeasc misiuni cu totul speciale din partea lui Dumnezeu. Dac tim, n general, c ngerii sunt duhuri slujitoare, trimise de Dumnezeu pentru plinirea voii Lui, cci nsi denumirea de "nger" nseamn "trimis", arhanghelii Mihail i Gavriil (n traducere "arhangheli" nseamn "primii ntre ngeri") au o misiune mai nalt, despre care vom ncerca s vorbim n cele ce urmeaz. Numele lor sunt foarte populare printre credincioii notri, fiind purtate de ctre muli dintre ei, fapt care dovedete o preuire deosebit. Trebuie s ne dm seama, mai nti, c nu ntmpltor ei sunt pomenii mpreun. Fiecare, desigur, a avut o misiune aparte, personal, dar numai mpreun slujirea lor are neles mntuitor pentru noi. Dup ce vom analiza specificul slujirii fiecruia, care este reprezentat n mare msur chiar n icoanele lor, potrivit mrturiilor din Scriptur i din Tradiie, vom ncerca s dezlegm apoi taina pomenirii lor comune. Astfel, Arhanghelul Mihail apare n icoane sub chipul unui osta sever, n mna dreapt avnd o sabie de foc, n stnga un cntar i la picioare un diavol czut, iar Arhanghelul Gavriil este zugrvit sub chipul unui tnr plin de duioie, cu o floare n mna dreapt (de obicei floare de crin), adresndu-se respectuos Fecioarei Maria... Iat, aadar, dou atitudini complet diferite, una rzboinic, cealalt panic i duioas, singurele detalii comune fiind aurele sfineniei i aripile ngereti. Nimic ntmpltor, ns. Cercetnd Scriptura i Tradiia aflm, astfel, c Arhanghelul Mihail a fost rnduit de Dumnezeu, alturi de heruvimi, s pzeasc intrarea n Rai, cu o sabie de foc, dup cderea n pcat a protoprinilor notri; Apocalipsa l nfieaz, n cap. 12, ca pe un conductor al otilor ngereti, care l alung din cer pe "balaurul cel mare", adic pe Diavolul; dup Tradiie, Mihail a luat atitudine atunci cnd o parte din ngeri, n frunte cu Lucifer, s-au rzvrtit mpotriva lui Dumnezeu, vrnd s-i ia locul. "Mi-ha-Il? ", adic "Cine este ca Dumnezeu?" - a ntrebat atunci arhanghelul, de aici trgndu-i-se numele; n viziunile profetului Daniel, Mihail are misiunea de a-l ocroti i de a purta de grij poporului Israel, (Daniel, 12,, 13, 21). Din aceste mrturii nelegem, aadar, c Mihail reprezint dreptatea divin i pedeapsa pcatului, ca nger pzitor al poporului ales. Arhanghelul Gavriil (n tlcuire "Puterea mea este Dumnezeu"), este mesagerul mntuirii, anunnd naterea Sfntului Ioan Boteztorul i a Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Este, de fapt, ngerul Bunei-Vestiri, a crei bucurie este simbolizat de frumuseea florii albe de crin, floare ludat i de Mntuitorul cnd spune: "Luai seama la crinii cmpului... Nici Solomon n toat mreia lui nu era mbrcat ca unul dintre acetia..." (Matei, 6, 28-29). Aadar, dac Arhanghelul Mihail ne aduce aminte de pcat, dreptate i moarte, Gavriil ne apropie mna ntins a lui Dumnezeu, fcndu-se vestitorul iubirii i al mntuirii. Ei reprezint, de fapt, cele dou Testamente, Vechi i Nou, Mihail simboliznd Legea lui Moise, a dreptii, iar Gavriil Legea Harului, a iubirii evanghelice. Dumnezeu nsui aa Sa revelat, potrivit nelepciunii Sale: pe de o parte, ca Domn al dreptii, asprimii i judecii n Vechiul Testament, pe de alta al iubirii, ngduinei i iertrii, n Noul Testament. Iar acum, iubii credincioi, concluzia fireasc: cei doi arhangheli sunt pomenii mpreun, pentru c dreptatea i iubirea trebuie s fie nedesprite, cci numai aezate la un loc, cele dou Testamente fac Scriptura ntreag! Dumnezeu nsui este, deodat, i drept i bun. Greim atunci cnd zicem: "Oricte pcate am face, Domnul ne iart pentru c este bun...", uitnd c El este i drept. Dup cum greim de asemenea cnd dezndjduim

141
zicnd: "Nu pot primi iertare, cci drept este s fiu condamnat", uitnd c Dumnezeu este i bun, nu doar drept, i c ne iart dac ne cim cu adevrat i ne ndreptm viaa. * Srbtoarea de astzi, o dat cu prilejul de a-i cinsti dup cuviin pe cei doi sfini arhangheli Mihail i Gavriil, reprezint pentru noi i o lecie de nelepciune. Aa cum ei sunt mpreun pomenii, dreptatea i iubirea laolalt, trebuie i noi s fim nu numai drepi ci i buni cu semenii notri. Dreptatea fr buntate creeaz relaii reci, de team i suspiciune reciproc. Buntatea fr dreptate duce la relaii artificiale, dulceage, nedurabile. Doar mpreun cele dou virtui fac legturi normale i trainice, bazate pe ncredere i afeciune reciproc. Numai cu amndou la un loc se poate nainta firesc pe calea convieuirii cu semenii notri. S ne imaginm c ne gsim ntr-o barc i pe una din vsle scrie "dreptatea", iar pe cealalt "iubirea". Dac vom folosi numai una dintre ele, barca se va roti n acelai loc, fr s nainteze. Numai atunci cnd sunt folosite amndou, deodat, vom nainta spre locul dorit... n acelai fel vedem i lucrarea celor dou virtui: mpreun, spre buna convieuire cu semenii i, n final, spre mntuirea sufletului. Sfinilor Arhangheli Mihail i Gavriil, simboluri ale dreptii i iubirii, rugai-v lui Dumnezeu pentru noi s fim, precum voi suntei, drepi i iubitori ntotdeauna. Amin.

142
4. CUVNT PENTRU SFNTUL IERARH NICOLAE Puini cretini cunosc amnunte privind viaa i slujirea lui, ns credem c toi tiu c el este moul care aduce daruri la copii, n noaptea de 5 spre 6 decembrie, punndu-le discret n ghetue sau bocanci... C el este sfntul blnd i bun care privete cu dragoste ctre toi din icoana sa, icoan prezent nu numai n biseric, ci i n casele cretinilor rvnitori. Pe bun dreptate poetul nostru Octavian Goga a imortalizat aceast imagine cnd a spus, la finele poeziei Pace: Blnd zmbete din icoan / Cuviosul Niculaie... De aceea, dup ce vom face o mic schi biografic, vom arta cteva din motivele pentru care Sfntul Nicolae a rmas n tradiia cretin ca moul blnd i bun, aductor de daruri. Se nate n 270 n Patara Lichiei, n sud-vestul Turciei de azi, ca singurul copil al evlavioilor Teofan i Nona. n creterea sa cretin a beneficiat, alturi de educaia prinilor, i de ndrumrile unui unchi distins, Nicolae episcop al locului, care, la momentul potrivit, l va hirotoni preot. Vrednicia sa l-a fcut cunoscut tuturor. n scurt vreme va fi rnduit episcop n Mira Lichiei, calitate n care va participa i la sinodul I ecumenic (Niceea, 325), nfruntndu-l brbtete pe ereticul Arie. Unele izvoare spun c, epuiznd argumentele verbale, blndul episcop Nicolae a fost nevoit s-i trag i o palm ncpnatului Arie, gest care cu siguran l va fi ocat pe nstrunicul adversar al dreptei credine. Din pcate nu l-a i convins, ns, Arie rmnnd n rtcirea lui n continuare... Mai nainte de aceste evenimente, pe vremea persecutorilor mprai Diocleian i Maximian, Sfntul Nicolae a luat atitudine ferm i mpotriva cultelor pgne, fapt pentru care a fost nchis, fiind eliberat doar o dat cu venirea la tron a lui Constantin cel Mare. Dup o via plin de vrednicii, a trecut n venicie la 6 decembrie 343, sfintele sale moate petrecnd o vreme la Mira (pn n sec. VIII), apoi la Bari - Italia, duse aici din cauza nvlirii saracinilor (turci), iar din anul 1967, prin nelegere freasc ntre Papa Paul al VIlea i Patriarhul Atenagora, o parte din ele au fost readuse n Orient, la Constantinopol. Mna dreapt se gsete acum la Biserica Sf. Gheorghe Nou din Bucureti, spre marea bucurie a slujitorilor de aici i a credincioilor care frecventeaz acest Sfnt Lca. * Iat acum cteva din faptele care, la numele bun de ierarh, i-au adugat renumele de Mo Nicolae, aductor de daruri: cronicile consemneaz c nc de mic copil s-a nvrednicit de darul facerii de minuni, de aceea el este recunoscut i ca patron al copiilor;

pe vremea cnd era la Mira, cu autoritatea sa de episcop, a poruncit s se drme capitea idoleasc a Artemidei, zeia naturii i a vntorii, iar aurul rezultat de la demolri l-a transformat n ajutoare pentru copiii orfani; n vremea unei secete cumplite, cumpr cu mari eforturi gru tocmai din Italia, mprindu-l apoi la sracii nfometai;

salveaz onoarea unui tat vduv i a celor trei fete ale sale, tat nevoia, care din cauza cumplitei srcii era pe punctul de a-i vinde fiicele unor bogai amatori de plceri, spre ai putea asigura traiul zilnic, fr a contientiza, ns, c o fac spre a lor pierzare sufleteasc. Aflnd de intenia lui disperat, episcopul Nicolae arunc noaptea, de trei ori la rnd, n casa lor cte o pung de galbeni. N-a inut, iat, banii pentru sine, ci a mplinit pilduitor cuvintele Mntuitorului: Nu v adunai comori pe pmnt unde molia i rugina le stric i unde furii le sap i le fur" (Matei 6, 19)... "Vindei averile voastre i dai milostenie; facei-v pungi care nu se nvechesc, comoar nempuinat n ceruri, unde fur nu se apropie, nici molie nu o

143
stric..." (Luca, 12, 33). Astfel, tatl i fiicele salvai fiind, i aflnd cine este binefctorul, se arunc plngnd la picioarele lui, mulumindu-i i numindu-l nger al cerului!... * Cunoscndu-i, aadar, fie i n linii mari, viaa i faptele minunate, s aducem slav Lui Dumnezeu pentru c l-a chemat pe ierarhul Nicolae ntre sfinii Si, iar pe copiii i nepoii notri s-i ndemnm ntotdeauna ca, dup ce primesc daruri de la Mou s vin la biseric s-i mulumeasc, zicnd o dat cu noi cei mari: Sfinte Nicolae, i mulumim c nu ne-ai uitat nici n acest an! Roag-te lui Dumnezeu pentru noi! Amin.

144
5. PANEGIRIC PENTRU SFNTUL ARHIDIACON TEFAN NTIUL MARTIR CRETIN. Cretinismul ntemeiat de Iisus Hristos, Mntuitorul nostru Cel nscut n petera din Betleem, va primi n snul su, nc din zori, sute i mii de suflete, atrase de mrturiile Sfinilor Apostoli i ucenicii lor, dar convinse mai ales de puterea de jertf a cretinilor martiri. Scriitorul apologet Tertulian (160-240) avea s consemneze, n aceast privin, n lucrarea sa Apologetica: Ori de cte ori suntem secerai de voi, persecutorii, ne facem i mai numeroi; smna este sngele cretinilor" (semen est sanguis christianorum). Iar cel care deschide irul martirilor este Sfntul Arhidiacon tefan, despre a crui slujire i martiriu citim pe larg n Faptele Apostolilor, la cap. al 6-lea i al 7-lea. Biserica nu l-a uitat i i-a rnduit, iat, zi de luminoas pomenire, tocmai la praznicul Naterii Domnului. De aceea i aducem i noi prinos de cucernic recunotin, o dat cu ntreaga cretintate. Una dintre cele mai frumoase evocri a sfintei sale mucenicii socotim a fi Acatistul, att ca mijloc de cinstire, ct i ca form de rugciune. Mergnd pe firul lui, vom alege cteva versuri, spre ilustrarea minunatei glsuiri despre viaa i mucenicia sa:

Bucur-te, ua mucenicilor...(Icos I). ntr-adevr, ca ntiul martir cretin, a deschis prin jertfa sa ua cetelor de mucenici, care vor mpodobi cerul i pmntul cu exemplul druirii lor totale. Ua Cea Mare este, de fapt, Hristos, cci El a spus: Eu sunt Ua. De va intra cineva prin Mine, se va mntui!(Ioan, X, 9). Dar, urmnd lui Hristos, fiecare cretin poate fi o u de trecere a semenilor si, spre mpria cerurilor;

Bucur-te c Hristos te-a ncununat frumos... (Icos I). Dragostea sa jertfelnic i-a adus, de fapt, prima cunun de mucenic n istoria cretinismului. Chiar i numele su consun, etimologic, n acest sens: stephanos (gr.) = cunun, coroan. Asemenea lui toi cei care-i vor urma exemplul vor primi cununa vieii, precum inspirat scrie Sfntul Apostol Iacov: Fericit este brbatul care rabd ispita, cci lmurit fcndu-se va lua cununa vieii, pe care a fgduit-o Dumnezeu celor ce-L iubesc pe El" (I, 12);

Bucur-te c raza dumnezeirii ai vzut... (Icos 2), iar puin mai ncolo Bucur-te c acum vezi Sfnta Treime... (Icos V). Iat, aadar, rsplata celor vrednici: dac pe pmnt ntrezresc doar o raz din strlucirea dumnezeirii, n ceruri vd chiar faa Prea Sfintei Treimi!

Bucur-te urmtorule al patimilor lui Hristos; Bucur-te c ai fost botezat ca El (Icos VI). Sub ploaia de pietre a iudeilor nemintoi, cu tefan s-au mplinit cuvintele Mntuitorului: Nu este sluga mai mare dect stpnul su. Dac M-au prigonit pe Mine, i pe voi va vor prigoni... (Ioan XV, 20). Dac tefan va fi zis smerit, slug nevrednic sunt..., i noi de-a pururi s rostim, dup nvtura Mntuitorului, niciodat prndu-nise ca am fcut prea mult pentru aproapele: Slugi nevrednice suntem, cci eram datori s facem ceea ce am fcut! (Luca XVII, 10);

Bucur-te prietenul lui Dumnezeu cel curat... (Icos 8). Era curat pentru c nu s-a ntinat cu ademenirile hulitorilor iudei. S-a nvrednicit a fi prietenul lui Dumnezeu, pentru c n-a ieit de sub porunca i ascultarea lui Hristos, Care a spus: Voi suntei prietenii Mei, dac facei ceea ce v poruncesc (Ioan XV, 14); tefan, ca de altfel toi sfinii, este prieten nu numai cu Dumnezeu, ci cu toi cretinii care mplinesc poruncile dumnezeieti. Este un mare dar de la Dumnezeu prietenia sfinilor! ntr-o lume n care prietenia multora este interesat i adesea trdtoare, prietenia sfinilor este statornic, curat i lipsit de interese. Se tie c avem prieteni mai ales atunci cnd o ducem bine, cnd avem o funcie, cnd suntem sntoi i bogai. Dac ne mbolnvim, pierdem

145
funciile, suntem sraci etc., muli dintre cei care mainainte s-ar fi jurat c in la noi, ne prsesc. Ei bine, sfinii sunt prietenii notri statornici, a cror ataament l simim mai ales atunci cnd suntem bolnavi, sraci, marginalizai... Pe de alt parte, legat de prietenie, n general, trebuie s ne ntrebm, totui, dac nu cumva din pricina noastr ne ocolesc muli dintre cei pe care i-am vrea apropiai... Rspunsul ni-l dau tot sfinii: ei se bucur de prietenia lui Dumnezeu pentru c sunt plcui n comportament! Aadar, de vrem s avem prieteni sinceri, s avem conduita pe care au avut-o sfinii. Bucur-te grabnicule ajuttor al celor ce te cheam... (Icos 12). Trebuie s reinem, n sfrit, c Sfntul Arhidiacon tefan, nu este doar un mucenic prea-minunat, ncununat n slaurile cereti, ci i un puternic rugtor naintea tronului Prea Sfintei Treimi. De aceea, glsuim i noi o dat cu alctuitorul inspirat al Acatistului: O, prea dulce mucenice al lui Hristos tefane, primete aceste puine cuvinte din gurile noastre cele de tin i te roag pentru noi, nevrednicii, ca prin rugciunile tale s ne mntuim de mnia lui Dumnezeu i de ceasul cel nfricotor al judecii; ca mpreun cu tine s cntm lui Dumnezeu: Aliluia!

146
6. SFINII TREI IERARHI VASILE, GRIGORIE I IOAN - MARI DASCLI AI OMENIRII Bucur-te, treime de arhierei mult-ludat! (din Acatist) Iubii credincioi, n fiecare an, la 30 ianuarie, Biserica noastr face pomenire Sfinilor Trei Ierarhi Vasile cel Mare, Grigorie Teologul i Ioan Gur de Aur, care ocup un loc de preuire deosebit n evlavia cretinilor drept-mritori. Fiecare sfnt ierarh are, de fapt, i o zi separat de pomenire: Sf. Vasile la 1 ianuarie, Sf. Grigorie la 25 ianuarie i Sf. Ioan la 13 noiembrie. Cum se explic, atunci, aceast cinstire ntr-o zi comun? Pentru rspuns apelm la Proloage, o carte care cuprinde vieile i anumite nvturi ale sfinilor ortodoci, scrise ntr-o frumoas i liturgic limb romneasc, datorat i ostenelii ultimei diortosiri svrite de regretatul printe Benedict Ghiu (1904-1990): Pe vremea lui Alexios Comnenul, mpratul Bizanului (1081-1118), erau cretini care-l socoteau pe Vasile mai mare ntre cei Trei Ierarhi, ca unul care, ca nimeni altul, a unit cuvntul su cu fapta. Alii, coborndu-l pe acesta i pe Ioan, l socoteau frunta pe Grigorie, cuvnttorul de Dumnezeu, att pentru mulimea cuvintelor lui, cele dulci ca mierea, ct i pentru puterea i adncimea gndului. Alii, n sfrit, ddeau ntietate lui Ioan, cel cu gura de aur, mai meter n cuvnt dect toi i ndemntor la aspr pocin. i nenelegerea ajunsese att de mare, nct cretinii se mpriser n cete, care se dumneau ntre ele... Dar sfinii n-au rbdat o ruptur ca aceasta. Drept aceea, s-au artat ei n vedenie, mai nti cte unul, apoi toi trei laolalt, unui episcop nelept, care pstorea n acea vreme n cetatea Evhaitelor, anume Ioan, grindu-i aa: Dup cum vezi, noi la Dumnezeu una suntem i nici o vrajb nu avem. Fiecare dintre noi, la timpul su, ndemnai de Duhul Sfnt, am scris nvturi pentru mntuirea oamenilor. Precum ne-a insuflat Duhul Sfnt, aa am nvat. Nu este ntre noi unul nti i altul al doilea. De chemi pe unul, vin i ceilali doi. Drept aceea, sculndu-te, poruncete celor ce se nvrjbesc s nu se mai certe pentru noi. C nevoina noastr, ct am fost n via i dup moarte, a fost s mpcm pe oameni i s aducem n lume pace i unire. Unete-ne, dar, fcndu-ne praznic ntr-o singur zi... i, ascultnd porunca, acest minunat brbat al Bisericii, Ioan al Evhaitelor, a rnduit pomenirea lor laolalt, la 30 ianuarie... Iat, aadar, iubii credincioi, buna-rnduire a lui Dumnezeu, s-i cinstim n aceeai zi pe cei a cror via i osteneal este mult asemntoare: toi trei s-au nscut i au crescut n familii deosebit de evlavioase, toi au studiat la coli nalte ale vremii, toi s-au nvrednicit s slujeasc Biserica n calitate de arhierei. n familii au beneficiat mai ales de educaia exemplar a mamelor: Emilia (Sf. Vasile), Nona (Sf. Grigorie) i Antuza (Sf. Ioan), care, cu o struin titanic, i-au ndemnat fiii s nu se lase furai de ademenirile filosofice ale colilor pgne, ci s se ntoarc n snul Bisericii pentru a o sluji, cu toate c unii profesori pgni au fost recomandai chiar de ele (de exemplu, Libaniu a fost ales de Antuza, pentru educaia lui Ioan). i aa s-a ntmplat. Cu toate c toi trei au nvat la cei mai renumii dascli i filosofi ai vremii, ca Libaniu, Proheresiu, Himeriu, Andragaiu etc., care ar fi fost fericii s-i lase urmai la catedre, ei n-au prsit nici o clip Biserica, ci au pus n slujba ei tot ce acumulaser n colile cele nalte, ncretinnd totodat mare parte din nvturile dobndite. Este semnificativ, n acest sens, mrturisirea plin de regret a lui Libaniu din Antiohia, rostit pe patul de moarte. ntrebat pe cine ar dori s lase urma la catedr, a spus:

147
A fi dorit s-l las pe Ioan, dac nu mi l-ar fi furat cretinii... Tot el, ns, aflnd despre virtuile Antuzei, i influena-i benefic asupra fiului a exclamat plin de admiraie: Ce femei extraordinare au aceti cretini!. De altfel, n timpul studiilor la Atena, Vasile i Grigorie, erau poreclii cretini de ctre colegii lor, care erau de alte religii, dup cum mrturisete nsui Grigorie: Fiecare om are o porecl, fie motenit de la prini, fie cptat dup faptele i ocupaia lui; pentru noi, lucrul i numele cel mai de seam era s fim i s ne numeasc ceilali cretini. ntori n patrie, cei trei a fost chemai i rnduii n scurt vreme n slujirea preoeasc, iar apoi n cea arhiereasc: Vasile la Cezareea Capadociei, Grigorie i Ioan la Constantinopol. Cu regret notm c spaiul limitat al cuvntului nostru nu ngduie a vorbi pe larg despre faptele i scrisul lor. Cei interesai le pot afla, ns, din bogia de cri i traduceri n romnete, multe dintre ele aprute dup anul jertfelnic 1989. Cu toate acestea, redm pentru fiecare mcar un scurt fragment din ceea ce au scris, pentru a ne forma o ct de mic imagine despre adnca lor cugetare, totodat ca despre ei s vorbeasc i ei nii. Sfntul Chiril al Alexandriei zice n acest sens: Dac nu putem mnca toate fructele dint-o livad bogat, oare nu vom gusta mcar cteva spre a ne astmpra foamea? Sau dac nu putem bea toat apa dintr-un izvor curat, nu vom lua att ct sa ne potolim setea? Sau dac nu putem privi direct toat strlucirea soarelui, nu ne vom lsa nclzii mcar de o raz a lui?... Aa i n cazul operelor Sfinilor Trei Ierarhi. Vom gusta mcar puin acum, n ndejdea unei hrniri ulterioare mai abundente. Iat, bunoar, ce spune Sf. Vasile despre dragoste: Drept aceea, frailor, nimic s nu cinstii mai mult dect dragostea. C mult greim, n toate zilele, n toate vremurile, ceasurile i nopile. Ce vom folosi, fiilor, mcar de am dobndi toat lumea, iar mntuitoarea dragoste nu o vom avea? i ce ar folosi de ar avea cineva o mas mare, ca s ospteze mprai i domni i ar gti toate buntile, iar bucatele nu ar avea sare? Oare ar putea cineva s mnnce din masa aceea? i nu numai c a gtit toate acele bunti n zadar, dar se va simi i ruinat fa de cei chemai... Dragostea este sarea tuturor buntilor! Ea i pe Fiul lui Dumnezeu din cer la noi L-a pogort. Pentru dragoste mpria lui Dumnezeu s-a propovduit. Prin ea pustietile s-au prefcut n nite ceti, iar pescarii s-au nelepit. Ea munii i peterile le-a umplut de cntri. Ea a nvat pe brbai i femei s umble pe calea cea strmt i cu greuti... (Cuvnt despre moarte, din "Proloage") Din scrisul Sf. Grigorie se cunosc, n general, Cuvntrile teologice i Tratatul despre preoie, dar se tie mai puin faptul c el a fost i un teolog-poet, iar cteva din poeziile sale au fost traduse i n romnete. Reproducem cteva versuri, n traducerea regretatului printe profesor Ene Branite: Mai bine nal-te spre Dumnezeu, dect s vorbeti despre El / Cci cuvntul se poate mpotrivi altui cuvnt, dar vieii cine se va mpotrivi? Sau nu te face nvtor, sau nva pe alii prin purtarea ta / Ca nu cumva ce iei ntr-o mn s arunci cu cealalt! Va fi mai puin nevoie s predici, dac tu nsui faci ceea ce se cuvine / Dup cum zugravul nva pe alii mai mult prin chipuri. Mai bun este fapta fr vorb, dect vorba fr fapt / Cci nimeni nu s-a nlat vreodat dect prin viaa sa / i muli au izbutit i fr vorba cea frumos gritoare / Cci harul nu este al celor ce vorbesc bine, ci al celor ce vieuiesc frumos!/ Iar darul cel mai de pre pentru Dumnezeu este purtarea... Nu te nflcra prea tare, ci struie n ceea ce eti hotrt / Cci mai frumos este s sporeti n bine, dect s te abai de la el; De aceea socotim oameni de nimic nu pe cei de jos, ci pe cei ce, nzuind spre nlime, cad cu zgomot: o scnteie ct de mic face flacr mare!

148
Iar din opera Sfntului Ioan Gur de Aur, socotim potrivit a reda un fragment din Tratatul despre preoie cu referire la sublimitatea Sfintei Liturghii i la nlimea duhovniceasc a slujirii preoeti: ...Am auzit odat pe cineva povestind c un btrn, brbat minunat, care avea adesea descoperiri, i-a spus c a fost nvrednicit de o vedenie ca aceasta: n timpul svririi sfintei jertfe a vzut dintr-o dat, att ct i-a fost cu putin, mulime de ngeri, mbrcai n veminte strlucitoare, stnd n jurul altarului cu ochii plecai n jos, aa cum stau soldaii cnd mpratul este de fa. i eu o cred. Un altul mi-a spus n-o aflase de la altul, ci el nsui fusese nvrednicit s vad i s aud c dac cei care pleac de pe lumea aceasta s-au mprtit cu Sfintele Taine cu contiina curat, cnd i dau sufletul, sunt nsoii de aici de ngeri, din pricina Sfintei mprtanii pe care au luat-o... Iubii credincioi, Dup cum lesne se poate observa, chiar i numai din aceste mici fragmente, se simte o mare asemnare a celor trei sfini n privina profundei cugetri, a talentului scriitoricesc i a naltei contiine i responsabiliti cretine, dei fiecare dintre ei s-a remarcat ca personalitate distinct, cu accentuate predispoziii individuale n gndire i aciune. De aceea s-a zis, pe bun dreptate, c Sf. Vasile, ca bun organizator sub aspect administrativ este braul care lucreaz, Sf. Grigorie, pentru fineea observaiilor teologice, capul care cuget, iar Sf. Ioan, ca iscusit i fascinant vorbitor, gura care vorbete... Dup aceste exemplificri i scurte reconstituiri ale imaginii celor Trei Sfini Prini, exclamm plini de admiraie, o dat cu Psalmistul: Minunat este Dumnezeu ntru sfinii Si!" (Psalm 67, 36). Cci dup cum n curile i palatele nobililor din vechime, ct i n locuinele puternicilor zilei din vremea noastr se afla nite saloane numite galeriile strbunilor, pe ale cror perei sunt atrnate portretele strbunilor, prinilor i altor membri decedai ai familiilor lor, tot aa i n curile cereti se afl lcauri n care stau adunate sufletele aleilor lui Dumnezeu, sfinii, care sunt ca nite strbuni ai notri prea cinstii. i dup cum membrii unei familii nobiliare se mndresc n faa copiilor i a musafirilor cu portretele naintailor, dndu-i exemple de virtui, tot aa noi, cretinii, trebuie s ne mndrim cu sfinii notri, prezeni n memoria Bisericii i reprezentai n icoane, preamrindu-le faptele, urmndu-le exemplul i rugndu-ne lor pentru sfnt mijlocire n faa tronului Prea Sfintei Treimi. Fericii c avem de la Dumnezeu astfel de sfini strbuni, socotim potrivit a ncheia cuvntul nostru cu un fragment liturgic, desprins din Acatistul dedicat lor pentru ziua de astzi: Pe aprtorii i lumintorii Bisericii cretineti, pe nvtorii cei mari i nfrntorii zzaniilor diavoleti, pe surptorii eresurilor, pe stlpii cei neclintii ai Bisericii, podoabele cele mai alese ale ierarhilor i ntocmai cu apostolii, i ai lumii nvtori, pe marele Vasilie cel cu dumnezeiasc minte; pe Grigorie, cel cu dulce glas; i pe Ioan lumintorul a toat lumea, s-i ludm credincioii din toat inima i s le cntm: bucur-te, treime de arhierei mult-ludat! Amin.

149
7. PANEGIRIC PENTRU SFNTUL MARE MUCENIC GHEORGHE n anul mntuirii 1500, voievodul tefan Cel Mare i Sfnt a trimis un steag al Moldovei la mnstirea Zografu din muntele Athos, care poart pe el chipul Sfntului Gheorghe omornd balaurul, nsemnele stemei moldave i urmtoarea inscripie-rugciune: "O, lupttorule i biruitorule mare Gheorghe, n nevoi i nenorociri grabnic ajuttor i cald sprijinitor, iar celor ntristai bucurie nespus, primete de la noi aceast rugciune a smeritului tu rob, a Domnului Io tefan Voievod, din mila lui Dumnezeu, domnul rii Moldovei. Pzete-l pe el neatins n lumea aceasta i n cea de apoi, pentru rugciunile celor ce te cinstesc pe Tine, ca s Te preamrim n veci. Amin. i aceasta a fcut-o n anul 7008 (1500), n al 43-lea an al Domniei sale". Aceast fapt i rugciune a domnului Moldovei, tefan cel Mare i Sfnt, este una din dovezile preuirii de care se bucur la noi Sfntul Mare Mucenic Gheorghe, a crui pomenire o svrim astzi, el fiind, de fapt, foarte popular n rndurile cretinilor ortodoci. Avem, ns i alte dovezi ale cinstirii: numele lui s-a dat unor localiti de la noi (localiti ca Sfntul Gheorghe, Sngeorz etc.); multe biserici i mnstiri l-au ales ca hram; muli cretini i cretine i poart numele (n traducere numele "gheorgheos" nseamn lucrtor de pmnt, agricultor, cu nelesul cretin i de lucrtor n ogorul Domnului). S ne amintim acum viaa sa pmnteasc i cteva dintre motivele pentru care Biserica i-a dat zi de pomenire. Se trgea dintr-o familie de ofieri romani care locuiau n Capadocia, fiind din pruncie crescut n frica de Dumnezeu i dragoste fa de aproapele. Va urma cariera militar a tatlui i, n scurt vreme - prin ascultare, disciplin i hrnicie - va primi gradul de general. n anul 303, ns, mpratul Diocleian (284-305) a declanat un val uria de persecuii mpotriva cretinilor. Multe biserici erau distruse, preoii i cretinii fiind ucii n mas, prin groaznice chinuri. Bisericilor li se ddea foc, uneori cu cretinii aflai nuntru, aa cum s-a ntmplat n Frigia, de pild. Din aceast pricin, cretinii au fost nevoii s-i fac mici bisericue sub pmnt. Persecutorii au dat de veste, ns, i se cunosc cazuri cnd gurile de intrare n aceste biserici-catacombe au fost astupate cu nisip, cretinii murind asfixiai... Acestea i altele asemenea l-au determinat pe tnrul general Gheorghe s ia atitudine mpotriva persecutorilor, mrturisind chiar n faa mpratului c este cretin. Din acel moment pentru el a nceput drumul martirajului, amintindu-i de cuvintele Mntuitorului: "Dac M-au prigonit pe Mine i pe voi v vor prigoni..." (Ioan 15, 20). Mai nti mpratul i cei din preajm-i au ncercat s-l abat de la dreapta-credin prin fgduine, onoruri, ademeneli . a. El a rmas neclintit, ns, amintindu-i de un alt cuvnt al Mntuitorului: "Ce-i folosete omului s ctige lumea ntreag, dac-i pierde sufletul? Sau ce ar putea s dea omul, n schimb, pentru sufletul su?" (Marcu, 8, 36-37). Vzndu-l aadar nenduplecat, persecutorii i-au pus n lucru mijloacele cele mai slbatice spre a-l sili s se lepede de Hristos, trecndu-l prin toate vmile muceniciei: loviri cu sulia, bti n tlpi, lespezi de piatr pe piept, chinul la roat, nclminte cu cuie, btaie cu vine de bou etc. Pe toate le-a ndurat cu o trie ce i-a impresionat chiar i pe prigonitori. Mai mult, nsi mprteasa Alexandra, impresionat de credina puternic a Sfntului, a cerut s fie botezat, spre uimirea tuturor. mpratul, ns, incapabil s se ridice la nelegerea dreapt a situaiei, lsndu-se prad furiei diabolice, a poruncit ca amndurora s li se taie capetele. Pe drumul spre locul de execuie, Alexandra mprteasa a murit de spaim. Biserica n-a uitat-o, ns. i i-a dat zi de pomenire, ca muceni, 21 aprilie a fiecrui an. Iar Sfntului Gheorghe i s-a tiat capul n ziua de 23 aprilie 303.

150
Iubii credincioi, Pentru viaa-i exemplar i mrturisirea credinei pn la jertf, Sfntul Mucenic Gheorghe a dobndit un loc ales de mijlocitor i rugtor naintea Prea Sfintei Treimi. n aceeai msur i de mare fctor de minuni, descrise n crile ce cuprind vieile i faptele sfinilor. Dintre acestea, socotim potrivit a o nfia pe cea n care se descrie omorrea balaurului, mai ales pentru faptul c cele mai multe icoane aa l prezint pe sfntul mucenic: osta, clare, omornd cu sulia un balaur nfricotor. Minunea a avut loc n prile Siro-Feniciei, lng cetatea Beirutului, nu departe de munii Libanului. Aici era n acea vreme un iezer adnc, n care slluiau felurite lighioane, ntre care i un balaur uciga, care pierdea pe cei care se apropiau de mal, fcnd jale i plngere mult n cetate. Locuitorii erau, de fapt, nchintori la idoli, precum era i maimarele cetii. Au fcut, deci, sfat cum s scape de urgia abtut asupr-le i n netiina lor au zis: "Ne vom ruga zeilor i vom face ceea ce ne vor descoperi!" i sau rugat zeilor (n fapt diavolilor!) i au primit acest sfat: de nu vor s piar toi, s dea n fiecare zi, la rnd i cu sori, fiecare pe copiii lor, spre mncare acelui balaur... Aa au fcut, apoi, iar ntr-o anumit zi sorul a czut chiar asupra fiicei dregtorului. Prin lucrarea lui Dumnezeu, ns, cu puin timp nainte ca fecioara nevinovat s fie sfiat de fiara cea nfricotoare, Sfntul Gheorghe s-a artat ca un osta viteaz, clare i cu sulia n mn, iar n clipa n care balaurul se pregtea s ucid, sfntul s-a nsemnat cu semnul Sfintei Cruci, lovind apoi puternic cu sulia drept n gtlejul balaurului, n timp ce calul l clca n picioare. Aa a fost izbvit copila, iar o dat cu ea cetatea, ai crei locuitori s-au botezat pe dat, ca la 25.000, afar de femei i copii. Aceast minune are, dincolo de faptele n sine, o semnificaie aparte: omorrea balaurului rutii, al meteugirilor diavoleti, prin puterea Crucii i a credinei n Hristos Cel rstignit i nviat. Sfinte Mare Mucenice Gheorghe, roag-te lui Dumnezeu pentru noi, spre a fi precum tu ai fost - biruitori asupra ispitelor i ale oricror lucrri diavoleti, ca s aducem cu trie slav Prea Sfintei Treimi, Tatlui i Fiului i Sfntului Duh. Amin.

151
8. PANEGIRIC LA SFINII MPRAI CONSTANTIN I MAMA SA ELENA Cel ce chipul Crucii strlucind pe cer mai mult dect soarele l-ai vzut i biruina semnului Domnului bine i-a descoperit, cu care ntrarmndu-te pe toi vrjmaii i-ai biruit, acum i nou celor ce plecm genunchii naintea icoanei tale, Sfinte mprate Constantin, d-ne, mpreun cu buna ta maic, Elena mprteasa, ajutor celor ce cntm vou: Bucuraiv, prini ai cretinilor! Iubii credincioi, Cuvintele pe care le-ai auzit alctuiesc primul condac din Acatistul Sfinilor mprai pe care noi i cinstim astzi, alturi de ntreaga cretintate drept-mritoare. ntruct v este cunoscut, n general, viaa i exemplara lor osteneal, ne-am gndit s evocm doar cteva dintre cele mai semnificative fapte, mergnd pe firul Acatistului, pe care, dac nu l-ai citit pn acum, v ndemnm s-l citii, att ca zbav de rugciune, ct i ca semn de cinstire i preuire pentru sfinii pomenii. Cci Acatistul, minunat mpletire de cntri i rostiri liturgice, rnduite n condace i icoase, exprim ntr-o form poetic, plin de evlavioas simire, faptele pentru care Biserica le-a rnduit zi special de pomenire, n fiecare an. Alegem, aadar, cteva fragmente, pe care le vom explica pe scurt, mai ales din punct de vedere istoric, utiliznd cu precdere scrierea episcopului Eusebiu de Cezareea, vieuitor i el n sec. al IV-lea, Viaa lui Constantin cel Mare (P.S.B., vol. 14, trad. R. Alexandrescu, Bucureti, 1991, p. 63-188): - Bucur-te, al cretinilor numit de noi tat... D-voastr tii c pn la anul 313, cnd mpratul Constantin a dat un edict de libertate, cretinii au fost crunt persecutai de mpraii pgni, fiind nevoii de multe ori s se ascund sub pmnt, n catacombe, pentru a se putea ruga. Uneori erau descoperii i acolo, iar persecutorii, n neomenia lor, astupau gurile de intrare cu nisip, cretinii murind asfixiai. Alteori erau ari de vii prin incendierea bisericuelor n care participau la Sfnta Liturghie... V amintii, de asemenea, c persecutorii foloseau cele mai diabolice chinuri pentru a-i nspimnta: erau uni cu smoal, pui pe stlpi, li se ddea foc, arznd ca nite tore, spre a lumina calea pe unde aveau s treac ei, puternicii zilei; alteori cretinii erau mbrcai, n btaie de joc, cu piei de oaie i azvrlii n arene unde se ddea drumul fiarelor spre a-i sfia... i multe alte asemenea ngrozitoare forme de persecuie. De aceea, pe bun dreptate, cnd au primit libertate, cnd li s-a dat voie s-i construiasc Biserici, cu ajutor chiar de la mpratul Constantin, cretinii au vzut n el un TAT, aa cum frumos glsuiete Acatistul. -Bucur-te c pe Maxeniu, prin puterea cinstitei cruci l-ai biruit... Cine nu cunoate lucrarea lui Dumnezeu prin care mpratul Constantin a biruit pe Maxeniu, cel care la Roma tria n desfrnri, ocupndu-se cu vrjitoria i srcindu-i supuii pn la nfometare? Neputnd suferi barbariile acestui nemernic, Constantin s-a rugat Domnului s-l ajute a-l birui. Mai departe l lsm pe Eusebiu de Cezareea s vorbeasc: i cum edea mpratul nlnd struitoare rugciune, i s-a artat un semn cu totul fr seamn de la Dumnezeu; crui semn - dac l-am fi aflat din gura altcuiva - poate c nu ne-ar fi tocmai uor s-i dm crezare; dar de vreme ce nsui mpratul ne-a dstinuit nou, cu puterea jurmntului, cine, m ntreb, s-ar mai ndoi?... Deci cam pe la ceasurile amiezii, cnd ziua ncepuse s scad, vzuse cu ochii si chiar pe cer, strjuind deasupra soarelui, semnul mrturisitor de biruin al unei cruci ntocmite din lumin i, o dat cu ea, putuse deslui cuvintele: En tu to nika" (ntru acesta vei nvinge!)...

152
- Bucur-te, c singur Domnul Iisus n vis ie s-a artat..., cuvinte pentru care acelai Eusebiu are urmtoarea explicaie: Aceast artare (de pe cer, n.n.) l descumpnise, neputndu-i el pricepe tlcul. Or, tot cugetnd la ea i adncindu-se el n gnduri, dormind el, i s-a artat Hristosul lui Dumnezeu cu semnul vzut mainainte pe cer... Urmarea se cunoate: mpratul a poruncit s fie cusut semnul sfintei cruci pe steaguri i pe hainele ostailor, biruindu-l pe Maxeniu i intrnd triumfal n Roma unde, zice Eusebiu a nlat chiar n inima oraului un monument triumfal... Iar n mna propriei statui a poruncit s se aeze o lance lung n chipul crucii, iar pe soclu s se sape urmtoarea inscripie, cu litere latine: Prin acest semn mntuitor - adevrata dovad a brbiei- am izbvit eu oraul vostru de sub jugul tiranului, redndu-v libertatea; i, izbvindu-v, am redat att senatului ct i poporului roman nsemntatea i strlucirea de odinioar. - Bucur-te, c soborul cel dinti al celor 318 sfini prini cu porunca ta n Niceea s-au adunat..., cuvinte care amintesc de Sinodul I ecumenic, din anul 325, la care a fost condamnat Arie ereticul, iar Iisus Hristos a fost mrturisit ca Dumnezeu adevrat i om adevrat, alctuindu-se prima parte a Crezului, aa cum l rostim i noi, la fiecare Sfnta Liturghie. - Bucur-te, c ntocmai cu apostolii, de la Dumnezeu eti cinstit..., mrturisire prin care Biserica recunoate nlimea faptelor sfntului mprat, socotit -pe bun dreptate- n irul apostolilor. Acatistul conine cntri i laude i pentru sfnta sa maic, evlavioasa Elena, cea care a avut o mare nrurire asupra fiului ei, dar i asupra multor pgni care, cutnd la exemplul ei minunat, au mbriat cretinismul, precum glsuiete un vers din Icosul al 3-lea: Bucurte c pgnii, cutnd la tine, cretini s-au fcut... Transcriem, mai departe, alte cteva versuri din Acatist, nsoindu-le cu mici explicaii: -Bucur-te c-n Ierusalim optsprezece Biserici ai zidit.., vers care amintete de cltoria mprtesei la locurile sfinte, de faptul c a fcut spturi pe Golgota descoperind, n anul 327, Sfnta Cruce pe care a fost rstignit Domnul, c pe acel loc a zidit o frumoas Biseric, alturi de alte 17 n ara sfnt... -Bucur-te c ntotdeauna pe sraci i-ai miluit... Evlavia mprtesei era pururi nsoit de acte de milostenie, precum ne ncredineaz istoricul Eusebiu: Cel mai mult i arta drnicia naintea sracilor celor goi i neajutorai: fa de ctre unii, cu daruri de bani; altora mprindu-le cu prisosin veminte ca s-i acopere trupul. Pe cte unii i-a scpat din nchisoare; a slobozit de prigoan pe muli asuprii; n sfrit, cte unora le-a trimis vorb s se ntoarc din surghiun... Merita cu adevrat s vezi cum umbla femeia aceasta extraordinar, nvemntat simplu i modest, n mijlocul poporului nghesuit n jurul ei, vdindu-i evlavia fa de Dumnezeu prin tot soiul de fapte bine-plcute Lui. Iubii credincioi, Aceste evocri din Acatist, completate cu mrturiile istorice pe care le-ai auzit, sunt doar frnturi din multele fapte pe care sfinii cinstii de noi astzi leau svrit, fapte nscrise cu litere mari n cartea de aur a cretinismului. tii prea bine c Sfinii mprai Constantin i Elena sunt foarte iubii i de neamul nostru romnesc, una din dovezi fiind marea rspndire a numelui lor, nume cu prea-frumoas semnificaie. Astfel, Constantin are la baz adjectivul constans = constant, ferm, statornic, iar Elena din gr. eleni = tor, fclie, strlucirea soarelui (vezi Tatiana Petrache, Dicionar enciclopedic al numelor de Botez, Anastasia, Bucureti, 1998). V ndemnm nc o dat s v facei timp, chiar astzi, spre a citi n ntregime Acatistul sfinilor pomenii, spre a va ndulci de frumuseea duhovniceasc a cuvintelor ce-l alctuiesc, o dat cu mprosptarea n memorie a faptelor strlucite descrise n versurile lui. Acatistul se ncheie cu o rugciune pe care o

153
socotim acum ntru-totul potrivit s ncheie smeritul nostru panegiric: Sfinilor mprai Constantin i Elena, cei ce suntei mai cinstii dect toi mpraii, aleii lui Dumnezeu, cznd naintea voastr cu lacrimi v rugm: Dai-ne mngiere i nou celor ce suntem n necazuri; voi suntei mijlocitori naintea Sfintei Treimi i putei s ne ajutai nou. Auzii-ne i pe noi acum, alungai de la noi necazurile i nevoile ce vin asupr-ne n aceast vremelnic via i vindecai neputinele noastre, tmduii bolile noastre, potolii rutatea noastr, izgonii pe vrjmaii notri vzui i nevzui. Dai-ne nou ca n pace i linite s trim; ajutai-ne cu sfintele voastre rugciuni. Pentru mntuirea sufletelor noastre facei mil cu noi acum, cnd cu fric i cu umilin grim ctre voi aa: Bucurai-v, prini a cretinilor . Amin.

154
9. MBRIAREA SFINILOR APOSTOLI - panegiric pentru 29 iunie Petre, mai-vrstnicul mriilor apostoli, piatra credinei, i Pavele minunate, ritorule al sfintelor biserici i lumintorule, stnd naintea dumnezeiescului scaun, rugai-v lui Hristos pentru noi... (din cntrile Vecerniei) Iubii credincioi, Exist n bisericile greceti o icoan mai puin cunoscut de noi, romnii, ce are ca titlu O ajspasmo;" tw`n ajposto/lwn Pe/trou kai; Pau/lou (mbriarea apostolilor Petru i Pavel), nfindu-ni-se o imagine inedit n care cei doi sfini apostoli apar reprezentai ntr-o duioas i freasc srutare a pcii, cu obrajii lipii i cu braele strngndu-se unul pe altul. mbriarea lor nu este doar expresia aceleiai slujiri apostolice, ncheiate prin martirajul ndurat n aceiai zi, acelai an i n aceiai cetate (29 iunie, 67, Roma), nici doar legitimarea iconic a zilei comune de pomenire, ci i un minunat exemplu al mpcrii i frietii. Credem c la baza acestei reprezentri st un episod petrecut n Antiohia, localitate n care cei doi au propovduit cu rvn apostolic. Spunem exemplu al mpcrii i frietii pentru c ei, n slujirea lor aprins pentru Domnul, pentru aceeai cauz dumnezeiasc, dar neleas diferit, potrivit firii lor diferite, au avut la scurt vreme dup Sinodul Apostolic din Ierusalim (anul 50) o confruntare vehement. Pare un lucru incredibil: Cum? Doi sfini apostoli, purttori ai mesajului evanghelic de iubire i pace, s aib divergene, s ajung la dispute publice care s sminteasc pe cei de fa, poate mai slabi n credin? Pare de necrezut. i, totui, s-a ntmplat... S nu ne mirm, ns, peste msur. Dup ce vom analiza datele problemei vom constata c a fost vorba de o fireasc manifestare uman, deodat cu adeverirea c ei, chiar dac au trit n sfinenie nc pe pmnt fiind, n-au ncetat s fie oameni pn n ultima clip a vieii lor. La sfrit vom reine, ns, c dei s-au nfruntat, n-au rmas nempcai, ci au depit litigiul, n duh evanghelic. Iar icoana de care am vorbit mai sus reprezint cum nu se poate mai bine acest moment, ca binecuvntat i sfnt nceput al iubirii i frietii venice. Vom reine, de asemenea, c este vorba de un exemplu gritor pentru noi toi, simpli credincioi, preoi sau ierarhi, indiferent de confesiune. Cci dincolo de inerentele, omenetile, neplcutele i de multe ori inevitabilele dispute, suntem chemai la pace, iubire i iertare. Iubii credincioi, Am ales acum s vorbim despre acest episod din viaa Sfinilor Apostoli Petru i Pavel, pomenii astzi, pe de o parte considernd c este mai puin cunoscut, pe de alta pentru a observa nc o dat c oamenii pot trece peste orice nenelegere, atunci cnd exist buncredin i contiin a responsabilitii cretine. Ce s-a ntmplat, de fapt? Dup Pogorrea Sf. Duh, cnd a luat fiin Biserica, numrul cretinilor sporea cu fiecare zi, mbrcnd haina cretin att iudeii, adepi ai legii mozaice, ct i pgnii de felurite credine. Unii dintre iudei priveau, ns, primirea pgnilor la cretinism cu oarecare rezerv, ba chiar cu invidie, socotind c Mesia Cel prezis de prooroci le aparine n exclusivitate. Dar Sfinii Apostoli, cu tact i rbdare, au combtut aceast atitudine i, peste tot pe unde au propovduit, au botezat pe toi cei doritori, evident dup cercetarea i pregtirea duhovniceasc prealabil. ns, aceeai grupare de iudei potrivnici, prndu-li-se c poarta cretinismului este prea larg deschis pentru pgni, le-au

155
cerut mplinirea unei condiii: nainte de a fi botezai, s fie tiai mprejur (circumcii), iar dup botez s respecte ntru-totul i legea mozaic, alturi de normele cretine. Aceast cerin mpovrtoare, care a generat mari nemulumiri i dispute, s-a manifestat mai ales n Antiohia Siriei, unde predica n acest timp Sf. Apostol Pavel, nsoit de Barnaba. Constatnd tulburarea produs, cei doi merg la Ierusalim pentru a supune chestiunea celorlali Apostoli. Aa se face c la anul 50 a fost convocat n Ierusalim sinodul cunoscut sub numele de apostolic, prezidat de Iacov, episcopul acestei ceti, n fruntea celor cu greutate n cuvnt aflndu-se i Apostolul Petru, ca mai vrstnic. Marele eveniment este relatat n Faptele Sfinilor Apostoli, cap. al XV-lea. Toi cei prezeni au hotrt c nu trebuie s fie pus povar pe vieile cretinilor provenii dintre pgni, aadar legea mozaic nu mai este obligatorie, dar c trebuie s se fereasc de lucruri care contravin Sfintei Evanghelii. S-a ntocmit, astfel, o scrisoare, destinat n special comunitii din Antiohia, dar nu numai. Iat un crmpei din acest document: "Prutu-s-a Duhului Sfnt i nou, s nu vi se pun nici o greutate n plus n afar de cele ce sunt necesare: s v ferii de cele jertfite idolilor i de snge i de animale sugrumate i de desfru, de care pzindu-v bine vei face. Fii sntoi!" (Fapte, XV, 28-29). Documentul, cu caracter de lege, a fost trimis n Antiohia, ncercdu-se, astfel, a se limpezi lucrurile. Numai c la scurt vreme s-a petrecut incidentul care va genera, de fapt, confruntarea dintre cei doi mari Apostoli. Petru, ducndu-se n Antiohia, constat c cretinii provenii dintre iudei se feresc s mnnce la mesele celor provenii dintre pgni, contrar duhului fresc sugerat de Sinodul din Ierusalim. Dar, n locul unei atitudini ferme, prin care s pun lucrurile la punct, aa cum ar fi trebuit s procedeze potrivit statutului su de Apostol-Verhovnic, Petru nu numai c a tcut, dar lua i el masa numai cu cretinii iudaizani. C a fost vorba de fric sau slbiciune, ori amndou la un loc, Dumnezeu tie. Se poate, ns, c omul-Petru, care s-a lepdat de trei ori de Mntuitorul, mai avea unele slbiciuni i inconsecvene, cu toate c plnsese cu amar i primise iertare, cu toate c era purttor al Sf. Duh, din ziua Cincizecimii... Aflnd de aceast atitudine ovielnic, Pavel l-a mustrat cu vehemen, mai ales c, la sinodul ierusalimitean chiar Petru se pronunase mpotriva discriminrilor, ntrebnd retoric i mustrtor pe iudeii rigoriti: "De ce ispitii pe Dumnezeu i vrei s punei pe grumazul ucenicilor un jug pe care nici prinii votri, nici noi n-am putut s-l purtm?" (Fapte, XV, 10). C Pavel l-a nfruntat vehement putem deduce din nsei cuvintele lui scrise galatenilor: "Iar cnd Chefa (Petru, n.n.) a venit n Antiohia, pe faa i-am stat mpotriv, cci era vrednic de nfruntare. Cci nainte de a veni unii la Iacov, el mnca cu cei dintre neamuri (pgni, n.n.); dar cnd au venit ei, se ferea i se osebea, temndu-se de cei din tierea mprejur. i mpreun cu el, s-au frnicit i ceilali iudei, nct i Barnaba a fost atras n frnicia lor. Dar cnd am vzut c nu calc drept, dup adevrul Evangheliei, am zis lui Chefa, naintea tuturor: Dac tu, care eti iudeu, trieti ca pgnii i nu ca iudeii, de ce sileti pe pgni s triasc ca iudeii?...(II, 11-14). "S-au frnicit..." Dur expresie! Dac Sf. Pavel a scris-o este de presupus c a i utilizat-o n confruntarea respectiv. Greu cuvnt! Cum i ce v-a fi rspuns Sf. Ap. Petru nu tim. Putem bnui c, fire aprins cum era, va fi ripostat iniial, dar n final, n faa evidenei, credem c va fi plecat smerit capul, cerndu-i iertare, lcrimnd poate, aa cum o fcuse i dup ce-L trdase pe Iisus, n curtea Arhiereului Caiafa. Putem bnui, mai departe, c Sf. Ap. Pavel, n duhul iertrii, al nelegerii i reconcilierii freti, i-a deschis larg braele i l-a mbriat, n faa acelorai martori care asistaser la disput. Martori care au primit nu numai o lecie de pedagogie misionar, ntemeiat pe fermitate i discernmnt, ci i un nduiotor exemplu de mpcare freasc. De fapt n-a fost vorba de un litigiu alimentat de interese personale sau ambiii, ci de o lupt pe terenul problemelor care frmntau comunitatea cretin de atunci. Astfel de "confruntri", pe idei, principii, chestiuni care privesc obtea, sunt de dorit i astzi, att pentru toi cei chemai s crmuiasc, n plan bisericesc, n cel politic etc., ct i pentru

156
cretini, n general. Cci spune un printe al Bisericii, Petru Hrisologul (sec. V): "mpcarea ntre frai este voina lui Dumnezeu, bucuria lui Hristos; este desvrirea sfinilor, regula dreptii, nvelitoarea adevrului i pzitoarea vieii curate". Iubii credincioi, Biseric ortodox, fr s fac uitat aceast disput, a pstrat n contiina ei, cum era i firesc, doar imaginea cucernic a colegialitii lor apostolice: le-a fixat zi comun de pomenire (29 iunie), multe sfinte lcauri i au ca patroni, la unele biserici, de-o parte i de alta a intrrii, le ntlnim chipurile pictate etc. Nu n ultimul rnd, iat, aceast icoan a mbririi, mai puin cunoscut la noi, dar frecvent n bisericile din Grecia, unele vechi de cteva secole. S-ar putea ca nu toate imaginile s in cont de caracterizrile pstrate n cronici. Cci se spune, bunoar, despre Sf. Ap. Petru (utilizm textul unui Minei tiprit n anul 1894): "Era la chipul feei alb, puin cam galben, pleuv i des la prul ce-i rmsese, cam crunt la ochi i ro, crunt la cap i la barb, cu nasul cam lungre, cu sprncenele nalte, la vrst om de mijloc, drept la stat, se pornea ndat mpotriva nedreptii, din rvn dumnezeiasc. Spre cei ce veneau la pocin era ierttor i lesne se schimba i muta rspunsurile i judecile cele mai dinainte..." Iar despre Sf. Ap. Pavel aflm: "Fericitul Pavel era pleuv la cap, vesel la cuttur, cu sprncenele plecate n jos, alb la fa, barba cam lung cu cuviin, cu nasul rotund i cuvios, la toat faa mpodobit, cam crunt la cap i la barb, om sntos cu vrtutea, puin cam scurt la trup...". Aadar, chiar dac iconografic nu se ine ntotdeauna seam de aceste descrieri, imaginea mbririi lor este ct se poate de sugestiv i impresionant: o dat cu exprimarea frietii ntru slujire, vedem o dumnezeiasc invitaie spre imitare, n primul rnd pentru conductorii spirituali ai confesiunilor cretine, de la care oamenii de rnd ateapt de veacuri limpezirea "litigiilor" i semnarea documentelor de refacere a unitii. Sfinilor Apostoli Petru i Pavel, chipuri sfinte ale frietii, rugai-v lui Dumnezeu pentru unitatea credinei noastre. Amin!

157
10. SF. ILIE - PROOROCUL, CONTEMPORANUL NOSTRU - panegiric pentru 20 iulie O lectur mai atent a istoriei Sf. Ilie, din Crile III i IV Regi, ne ajut s observm c, dei el a trit cu aprox. 850 de ani nainte de Hristos, faptele lui au o deosebit de mare actualitate. Dac el ar cobor acum printre oameni, ar lua aceleai atitudini ferme mpotriva tuturor faptelor care nu sunt dup voia lui Dumnezeu. Cci prin ntreaga-i rvn, Sf. Ilie a dovedit o exemplar ascultare fa de Dumnezeul Cel Unic, demascnd falsitatea idolilor i a slujitorilor acestora. nsui numele lui, Ilie (n ebraic Eliahu), se traduce Iahve este Dumnezeu, adic numai Unul, Iahve, este Dumnezeu cu adevrat. n cele ce urmeaz vom prezenta, selectiv, cteva aspecte ale slujirii lui, raportndu-le la situaia din zilele noastre, din Romnia, paralelism din care se va observa implicit c Sf. Ilie, prin slujirea lui devotat, nu este numai unul dintre cei mai rvnitori prooroci ai Legii Vechi, ci este i contemporan cu noi. 1. Sf. Ilie, lupttor mpotriva idolatriei i a falilor preoi. Ahab, rege nelegiuit, cstorit cu idolatra Isabela, a acceptat nchinarea la zeul pgn Baal, cruia i-a rnduit 450 de preoi mincinoi, iar pe preoii adevratului Dumnezeu i-a omort. Atunci Ilie, dup ce, cu puterea Domnului, a ncuiat cerul spre a nu mai ploua 3 ani i 6 luni, ca pedeaps pentru aceast nelegiure, i-a avertizat pe toi nchintorii la idoli: Pn cnd vei chiopta de amndou picioarele? Dac Domnul este Dumnezeu, urmai lui! Iar cu prilejul jertfei de pe Muntele Carmel, Ilie i-a fcut de rs pe preoii idolatri, care strigau n zadar pe Baal: Strigai mai tare.. Poate st de vorb cu cineva, poate doarme..., iar poporul lmurindu-se de mincioenia lor, i-a ucis pe loc. Ce ar face Ilie astzi, n mijlocul idolatriilor secolului XX, al puzderiilor de secte, al taumaturgilor rsrii din noaptea comunismului ateu, al pretinilor guru, al abaterii quasi-generale de la normele moralei cretine? Ar striga rspicat: Pn cnd vei chiopta, o, romnilor? Zicei c suntei urmaii lui Mircea cel Btrn, Alexandru cel Bun, tefan cel Mare i Sfnt, Constantin Brncoveanul-Mucenicul, Alexandru Ioan Cuza, Mihai I cel Devotat? Dac da, v ntreb: ce credin au avut? Nu cea ortodox? i atunci, de ce alergai dup credine strine de neam i dup dumnezei strini?... Ce ar face predicatorilor de tot felul (n fapt, preoi mincinoi)? Le-ar demasca impostura, cu temeiuri biblice i patristice, n aa fel nct poporul drept-credincios, luminat, s nu le mai cad victim. 2. Sf. Ilie i via lui Nabot. Ne amintim cum regele Ahab, prin uneltirile Izabelei a rpit via lui Nabot, pe care o motenise de la prinii lui. Ce i-a spus Ilie nelegiuitului rege? L-ai ucis pe Nabot i i-ai rpit via? n locul unde au lins cinii sngele lui Nabot, vor linge i sngele tu!i aa a fost! Cum ar vorbi azi Sf. Ilie tuturor uzurpatorilor de proprieti, nomenclaturitilor care nu mai vor s prseasc proprietile rpite de Ahabii comuniti cu Izabelele lor? Cam aa, credem: Nu v este fric de mnia Domnului? Credei c vei sfri cu bine, uzurpatorilor? Pn i Bisericii Ortodoxe, Biserica neamului, i-ai rpit proprieti pe care nu vrei s le mai cedai... Un singur exemplu v dau: Aezmintele Sf. Pantelimon, altdat mnstire sfnt, pe care ai transformat-o n crcium! Grbii-v politicienilor s votai o lege dreapt a proprietii i s-o respectai, pn nu vei avea soarta lui Ahab! 3. Sf. Ilie, om al rugciunii. Sf. Ilie nu este doar un personaj aspru, justiiar intransigent, gata s taie i s ard cu foc pe cei nelegiuii. Este i un om tandru, al rugciunii smerite, al rvnei exemplare, dup cum nsui mrturisete: Cu rvn am rvnit pentru Domnul Savaot!. Pe muntele Carmel, la vremea jertfei de sear, se roag struitor: Doamne Dumnezeul lui Avraam, al lui Isaac i al lui Israel! Auzi-m Domne, ca s cunoasc astzi poporul acesta c Tu eti singur Dumnezeu... C Tu le ntorci inima la Tine! Precum atunci, i acum se roag pentru cei ce-l cinstesc n Sfintele Biserici, cci el este acum un ales

158
mijlocitor pentru toi care ngenuncheaz cu evlavie naintea icoanei lui, precum noi o facem n Biserica noastr drept-mritoare. 4. Sf. Ilie las urmai. n timp ce un car cu cai de foc l rpea spre cer, Elisei, cruia Ilie i lsase cojocul, semn al alegerii spre slujire, striga uimit: Printe, printe, carul lui Israel i clreii lui! Cuvinte pe care noi, preoi i credincioi, urmai ai lui Ilie n msura n care vom urma faptelor lui, nelegem i mrturisim: Doamne, Doamne, minunat-i scara care urc spre cer! F-ne vrednici s pim pe ea spre a veni aproape de Tine, precum Ilie proorocul a venit n carul cu cai de foc! Amin.

159
11. SF. IOAN BOTEZTORUL, CEL SMERIT, DELICAT I NDATORITOR - Cuvnt pentru ziua de 29 august Sfritul pmntesc al semenilor las posteritii posibilitatea aprecierilor, obiective sau subiective, ncercndu-se, n general, a li se evidenia trstura dominant. Astfel, se spune despre cineva c a fost bun sau ru, blnd sau aspru, drept sau nedrept .a. De multe ori se ntmpl, ns, c aprecierile sunt grbite, superficiale, chiar potrivnice realitii. Nici sfinii nu scap simului critic al confrailor pmnteni, sim ce se acutizeaz, parc, o dat cu mbtrnirea firii umane... Cnd se vorbete, bunoar, de Sf. Ioan Boteztorul (a crui Tiere a Capului pomenim), celor predispui la aprecieri pripite li se poate ntmpla s cread c evanghelitii vd n el doar un personaj aspru, dur i neierttor. Un sfnt cu faa ncruntat i mna ridicat amenintor asupra oricrui pctos ce i-ar iei n cale. Cci, spun acetia, nu poate fi altfel cineva care strig conaionalilor: Pui de vipere!... i Iat securea st la rdcina pomilor!...(Marcu, 3, 7) . Sau care, n ipostaza justiiarului intransigent, cu o mn ridicat, tun asupra pctosului de Irod Antipa: Nu i se cuvine s ii de nevast pe soia fratelui tu!(Marcu 6, 18). i astfel de exemple ale duritii naintemergtorului s-ar mai putea gsi. Este greeala n care au czut i unii regizori de filme ale vieii lui Iisus, n care Ioan Boteztorul apare doar ca un personaj pus pe strigte, tunete i fulgere, asupra a tot ce micn juru-i. Desigur, Sf. Ioan, cel numit nger n profeia lui Maleahi (3, 1) - de aceea n icoan el este nchipuit cu aripi - nu putea s tolereze ipocrizia fariseilor i nici concubinajul din palatul regal. i totui... Care este, de fapt, nota dominant a personalitii sale? Poate un nger s fie stpnit de duritate, asprime, intransigen? S ncercm s rspundem cercetnd mai atent Noul Testament. Evanghelitii, chiar n puinele amnunte pe care le surprind, ne prezint un Ioan Boteztorul nebnuit la prima vedere de mai-puin cunosctorii textelor sfinte. n cteva versete, pe deplin gritoare, sfntul ne apare smerit, sfios, simplu, delicat, ginga, plin de tandree, afabil, ndatoritor, bun i afectuos, purttorul unei mari i discrete iubiri. S exemplificm. Smerit i sfios: i zice Mntuitorului Iisus Hristos nainte de Botez: Eu am trebuin s fiu botezat de Tine i Tu vii la mine? (Matei 3, 14); simplu i discret n traiul zilnic: ...avea mbrcmintea lui din pr de cmil i o ncingtoare de piele...iar hrana lui era lcuste i miere slbatic (Matei 3,4); ndatoritor, afabil, bun-sfetnic: i mulimile l ntrebau zicnd: ce s facem? Rspunznd Ioan le zicea: Cel ce are dou haine s dea celui ce nu are i cel ce are bucate asemenea; iar vameilor le-a zis: nu facei nimic mai mult peste ce v este rnduit...Iar ostailor: s nu asuprii pe nimeni i s fii mulumii cu solda voastr!(Luca 3, 10-14); nereceptiv la intrigi, delicat i ginga: Rabi - i zic unii dintre ucenici - iat Acela (Iisus n.n.) despre Care tu ai mrturisit, boteaz i toi se duc la El... (Ioan 3,26). Cum rspunde la aceast provocare? Cu o delicatee dezarmant, n care se cuprind, deodat, gingia, duioenia i smerenia: Cel ce are mireas este mire, iar prietenul mirelui, care st i ascult pe mire, se bucur cu bucurie de glasul lui. Deci aceast bucurie a mea s-a mplinit. Acela trebuie s creasc, iar eu s m micorez...(v. 29-30). Dup ce am parcurs aceste mrturii, ne mai apare Ioan Boteztorul aspru, dur i neierttor? Sau, dimpotriv, bun, delicat, ndatoritor, afabil? Cu certitudine, oricine va vrea s fie obiectiv se va opri la aceste din urm nsuiri, la care se adaug i celelalte pomenite mai sus: smerit, discret, gingas, afabil, simplu .a. Totodat, nvm din aceast analiz s nu ne grbim niciodat s catalogm pe cineva nainte de a-i privi cu atenie nsuirile. Cci zice neleptul Sirah: "Mainainte de a cerceta nu judeca; cunoate nti i apoi dojenete" (11,7).

160
Incontestabilele caliti ale Sf. Ioan aveau s-l impresioneze chiar i pe nvrtoatul, necioplitul, opacul Irod, cci ne zice Marcu Evanghelistul: Irod...l ocrotea. i ascultndu-l, multe fcea i cu dragoste l asculta(6, 20). Cum va fi decurs dialogul dintre marele profet i nefericitul rege? Putem bnui c Ioan i va fi vorbit cu asprime, pe bun dreptate, dar i cu mil i compasiune, spernd, de ce nu, n ndreptarea pctosului. Altfel, cum l-ar fi ascultat cu dragoste? Parc-l vedem pe Irod fcnd ochi mari, ca de copil ruinat, prins n flagrant de un nvtor aspru, dar drept i bun totodat. Un Irod ascultnd docil, dar i fascinat, att ct i permitea slaba-i pricepere. Aadar, n realitate, asprul Boteztor n-a fost dect un miel-naintemergtor al Mielului Hristos, pe care l vedem n cele din urm aezndu-se supus n genunchi, n faa clului tocmit de Irodiada, plecndu-i tcut capul spre tiere... Prevestire limpede a supunerii i jertfei Mntuitorului, Care se va lsa rstignit, ca un Miel spre junghiere, cum profeise Isaia Proorocul (53, 7) nu doar neprotestnd, ci rugndu-se chiar pentru cli: Printe, iart-le lor, c nu tiu ce fac! (Luca 23, 34). Iar acum, n iconografie, Sf. Ioan ni se nfieaz senin lng tronul mpratului Hristos, de cealalt parte fiind Prea Sfnta Fecioar Maria, n preafrumoasa icoan ce se cheam DEISIS (= rugciune), stnd smerit i sfios n straiele simplitii cunoscute i rugndu-se nencetat pentru noi. Pentru ntregirea imaginii Boteztorului i naintemergtorului Domnului, la mrturiile din Evanghelii socotim potrivit s adugm i pe cea a istoricului iudeu Iosif Flaviu (aprox. 37-95), care, n lucrarea sa Antichiti iudaice, noteaz la un moment dat urmtoarele: Ioan a fost un om bun, care le-a cerut iudeilor s practice virtutea, s fie drepi unii cu alii i pioi fa de Dumnezeu... (18,117) . Sfinte Ioane, cel smerit, bun, sfios, ndatoritor, discret, tandru, delicat i milos, roag-te lui Dumnezeu pentru noi! Amin.

161
VIII. P A R E N E Z E (cuvntri ocazionale)
1. PARENEZ LA INSTALAREA PREOTULUI N PAROHIE Luai Duh Sfnt; crora vei ierta pcatele, le vor fi iertate i crora le vei ine, inute vor fi! (Ioan, 20, 22-23). Prea Cucernice Printe Protoiereu, Prea Cucernici Prini-frai, Iubii credincioi, Cuvintele pe care le-am evocat au fost rostite de Mntuitorul Iisus Hristos ctre apostolii alei de El, dup ce, n aceeai cuvntare, le spusese Precum M-a trimis pe Mine Tatl, v trimit i Eu pe voi! (Ioan 20, 21). Dup cum se tie, sfinii apostoli, la rndul lor, au rnduit episcopi, preoi i diaconi n cetile n care au propovduit. Slujirea apostoleasc deplin a fost continuat, apoi, pn n zilele noastre, de cinstiii episcopi, care, dup cuvenita cercetare, hirotonesc i trimit preoi n parohii spre plinirea ntreitei misiuni de nvtor, sfinitor i ndrumtor pe calea mntuirii. Aa s-au petrecut lucrurile, cu voia Domnului, i n parohia aceasta, iubii credincioi, n care mi s-a druit bucuria s v fiu trimis pstor. Mi-au rmas nc vii n suflet rugciunile de hirotonire rostite de Prea Sfinitul...: Dumnezeiescul har, cel ce totdeauna pe cele neputincioase le vindec i pe cele de lips le plinete, rnduiete pe prea cucernicul diacon... n preot. S ne rugm, dar, pentru aceasta, ca s vin peste el harul Sfntului Duh"16, ntrindu-m, apoi, i cu puterea de a svri Sfnta Tain a Spovedaniei: ...nsui i acum pe robul Tu acesta....care s-a ales de ctre mine, deplin fiind ntru tot harul, arat-l pe dnsul vrednic de apostoleasca i duhovniceasca Ta slujire, prin a noastr smerenie, de a lega i a dezlega greelile celor nevrednici..."17, pe temeiul poruncii date de Mntuitorul: Oricte vei lega pe pmnt, vor fi legate i n ceruri, i oricte vei dezlega pe pmnt, vor fi dezlegate i n ceruri" (Matei, 18, 18). M simt copleit de greaua rspundere ce mi s-a ncredinat, dar i de bucuria adnc pe care o triesc din clipa hirotoniei. Dau slav i mulumire lui Dumnezeu pentru darurile revrsate asupra mea i m rog Lui s-mi ajute a-mi mplini misiunea dup cuviin. Cuvntul meu de mulumire se ndreapt, apoi, ctre toi cei alei de Dumnezeu smi ndrume paii spre aceast sfnt slujire. Mai nti ctre iubiii mei prini, aici de fa, care prin jertfelnicia lor m-au crescut i m-au ndemnat s urmez teologia i pe care i rog ca i de acum nainte s-mi fie alturi cu rugciunile lor. n acelai timp datorez mulumiri prinilor mei sufleteti, profesorii de la Seminar i de la Facultate, care - cu timp i fr timp - mi-au sdit n suflet sfintele nvturi i deprinderi teologice, spre a le pune n slujba dvoastr, iubii credincioi. n chip deosebit adresez recunotina mea Prea Sfinitului Printe Episcop... care m-a hirotonit i mi-a dat binecuvntarea s fiu preotul n aceast parohie. Totodat, mulumesc din toat inima printelui protoiereu..., care a avut dragostea s vin aici, spre a da mrturie asupra naltei hotrri de a fi numit n aceast parohie. i mulumesc, de asemenea, pentru cuvintele calde i ncurajatoare rostite cu acest prilej 18. ngduii-mi

16 17 18

ARHIERATICON, Editura Institutului Biblic i de Misiune al BOR, Bucureti, 1993, p. 79 Ibidem, p. 107. n mod obinuit, preotul instalat vorbete la urma tuturor. Se presupune, deci, c protoiereul

inuse pareneza mai nainte.

162
acum s mulumesc i celorlali oaspei, aici de fa, pentru gestul prietenesc de a fi alturi de noi n aceast binecuvntat zi. Iubii credincioi ai parohiei...., Dumneavoastr v mulumesc n chip aparte, pentru cldura sufleteasc ce mi-ai artat-o din clipa n care am sosit aici. Cu ajutorul Domnului, vom lucra de acum mpreun n ogorul Lui. Ne vom ruga mpreun, n aceast prea frumoas biseric i pe la casele fiecruia. Dar vom fi alturi i n ostenelile gospodreti, mai ales n cele ce in de buna rnduial a sfntului lca, a cimitirului, a troielor .a. De aceea v rog dintru nceput s fii lng mine, cu rugciunile, cu sfaturile i cu celelalte osteneli, pentru c fr sprijin nu voi putea mplini jurmntul pe care l-am rostit la hirotonie, n faa sf. altar. Cci am jurat ntre altele c n misiunea mea nu am n vedere dect a lucra cu osrdie pentru mntuirea sufleteasc a turmei duhovniceti mie ncredinat... Slujirea preotului are n vedere, aa cum am pomenit la nceput, trei aspecte: nvtoreasc, sfinitoare i pastoral. Ca nvtor m voi strdui s mplinesc angajamentul rostit n cadrul aceluiai jurmnt, c voi conforma nencetat viaa mea cu nvtura sfintei evanghelii, a sfinilor apostoli, i cu toate canoanele i nvturile sfinilor prini ai Bisericii ortodoxe. n misiunea sfinitoare sunt contient c nu se poate sluji fr o nencetat strduin de a avea eu nsumi o via cucernic, dup ndemnul dat de sf. ap. Pavel, ndemn inclus n textul jurmntului: Nu voi uita nicio dat cuvintele sf. ap. Pavel, care cere ca preotul s fie fr prihan, brbat al unei singure femei, privighetor, treaz, cumptat, ospitalier, nvtor, nu beiv, nu btu, nervnitor la ctig urt, ci blnd, nesfednic, nelacom, bine chivernisndu-i casa sa... (I Tim. 3, 2-4). Am rostit i n faa d-voastr aceste cuvinte de jurmnt, cu rugmintea s m sprijinii cu rugciunile i sfaturile, spre a le respecta ntocmai. Iubii credincioi, Evocnd aceste fragmente din jurmntul pe care l-am depus n ziua hirotoniei, mi dau seama nc o dat ct de nalt i nfricoat este rspunderea preoeasc. Cunoatem sfini prini care au fugit de preoie, nu spre a se eschiva de slujire, ci din aceast contiin a naltei rspunderi. n cele din urm au consimit, numai dup ndelungi insistene ale celor din jur, i vznd ct nevoie au cretinii de pstori. Aa s-a ntmplat, spre exemplu cu sfntul Grigorie de Nazianz, tritor n secolul al IV-lea, de la care ne-au rmas astfel de mrturii ntr-un Tratat despre preoie19. Grija de a nu grei, frmntrile i gndurile asupra nfricoatei rspunderi, l-au fcut s fac mrturisiri care se potrivesc ntocmai i nou, preoilor de azi: Cu aceste gnduri, spunea sf. Grigorie, triesc ziua i noaptea. Acestea-mi topesc mduva, acestea-mi macin trupul i nu m las s fiu ndrzne i s privesc n sus. Acestea-mi smeresc sufletul, mi ngenuncheaz mintea, mi pun lan limbii... Trebuie mai nti s fiu eu mai nti curat i apoi s cur pe alii; s fiu eu lumin, ca s luminez pe alii; s fiu eu sfnt, ca s sfinesc pe alii; s fiu eu aproape de Dumnezeu, ca apropii pe alii; s fiu eu sfnt, ca s sfinesc pe alii...20. Cucernic asisten,
19

MIGNE, P.G. vol. XXXV, col. 408-517, trad. de pr. D. FECIORU, n vol. Despre preoie, Edit. Ibidem, p. 199.

Institutului Biblic i de misiune al BOR, Bucureti, 1987, p. 158-222.


20

163
Cu aceast contiin i responsabilitate a sfinilor prini, pe care i avem preioase modele, nchei cuvntul meu, mulumindu-v nc o dat, tuturor, pentru dragostea de a fi alturi de mine. Consider potrivit ca acum, la nceput de drum, s rostesc mpreun cu dvoastr Rugciunea la nceperea lucrului: Doamne Iisuse Hristoase, Fiule, Unule-Nscut al Tatlui celui fr de nceput, Tu eti Cel ce prin gura proorocului Tu David ai zis: iei-va omul la lucrul su i la lucrarea sa pn seara. Tu ai zis i prin gura fericitului Pavel apostolul; cel ce nu vrea s lucreze, nici s nu mnnce. i iari Tu ai zis cu preacurat gura Ta: Fr de Mine nu putei face nimic. Doamne, Doamne, ascult din tot sufletul i din toat inima dumnezeietile Tale cuvinte i cu umilin alerg la buntatea Ta: ajut-mi mie, pctosului, cu darul Tu, s svresc lucrul ce ncep acum. AMIN.21

21

Carte de rugciuni, tiprit de Edit. arhiedecezan Cluj, 1995 diortosit de .P.S. Bartolomeu

ANANIA, p. 67.

164
2. PARENEZ SIMPL PENTRU ANUL NOU: Pune, Doamne, nceput bun mntuirii noastre! Iubii credincioi, Se cuvine, mainainte de orice cuvnt, s aducem mulumiri din adncul sufletelor noastre lui Dumnezeu c ne-a ajutat s pim cu pace n noul an i, mai ales, s fim n Biseric la acest ceas de Liturghie. Mrturisim prin aceast prezen, dragostea noastr de a ncepe cu rugciune prima zi a anului, chiar dac acum suntem, poate, mai obosii ca de obicei. Cci n componena vieii moderne a intrat, cu sau fr voia noastr, un eveniment devenit tradiional, necretin prin implicaiile lui, dar care nu poate fi negat ca realitate: revelionul. Suntem i noi tritori ai vieii moderne, dar n duh cretin. La miezul nopii trecute, cnd orologiul a marcat trecerea din vechiul n noul an, noi, mpreun cu familiile noastre am rostit mai nti o rugciune pentru ca Dumnezeu s ne ajute ntru nnoirea rvnei pe calea mntuirii, cernd de la El un nou nceput bun. Apoi, n-am mai zbovit prea mult, ci ne-am retras spre odihn, pentru a fi treji la ora venirii la Sfnta Biseric. tim c nsui cuvntul revelion poate fi neles n sens cretin: rveiller (de la care vine romnescul revelion) n francez nseamn a trezi, a se detepta din somn. Iat-ne, aadar, aici, n Casa Domnului, unde toi cei care se numesc cretini ar trebui s fie la aceasta or. Iubii frai de credin, Calendarul nostru menioneaz, precum tii, trei srbtori pentru ziua de azi: Tierea mprejur a Domnului, Sf. Vasile cel Mare i Anul Nou. Despre fiecare vom face, n cele ce urmeaz, cteva scurte referiri. Tierea mprejur a pruncului Iisus s-a fcut a opta zi dup natere, precum citim n Sfnta Evanghelie dup Luca (2, 21-24), cnd I-au pus i numele, dup rnduiala veche consemnat de Moise n Levitic cap. 12. Pentru a afla mai pe larg despre acest sfnt eveniment, v ndemnm s citii acas din Scriptur, cnd vei dispune de un ceas de linite, att la Luca, cap. 2, ct i la Levitic, cap. 12. Dac ar ntreba cineva de ce astzi noi, cretinii, nu mai tiem pruncii mprejur, rspundem: tierii mprejur din Vechiul Testament i-a luat locul Botezul cretin, n Noul Testament. Cci spunem i noi, o dat cu Sf. Apostol Pavel: Tierea mprejur este aceea a inimii, n duh, nu n liter (Rom. 2, 29). Sfntul Vasile cel Mare, tritor n veacul al IV-lea, a crui pomenire astzi svrim, ne este cunoscut prin cteva fapte cu totul remarcabile: este autorul unei Sfinte Liturghii, numit n crile noastre Liturghia Sfntului Vasile cel Mare, ce se svrete de zece ori pe an, inclusiv astzi; este autorul unui nsemnat numr de lucrri teologice, omilii, epistole etc., dup care nvm i astzi, minunndu-ne de nlimea cugetrii sale; a rmas n istorie ca ctitor al unui aezmnt social de binefacere, intitulat Vasiliada, dup care s-au inspirat pn n ziua de astzi nenumrate centre de caritate. Nu n ultimul rnd, s-a remarcat printr-o via de sfinenie exemplar. Om al rugciunii, ne-a lsat i Moliftele, cunoscute sub numele su, pe care le-am rostit i noi astzi n genunchi. S-a dovedit biruitor peste patimi, dup cum nsui numele lui sugereaz. Cci Vasile vine de la grecescul Basileos , care nseamn mprat. Citim, de pild despre un caz asemntor, n Patericul egiptean, cum Avva Iosif a spus odat ucenicilor: Eu sunt mprat astzi, c am mprit peste patimi!" (adic, le-am biruit!). Aa i Sf. Vasile, s-a dovedit biruitor peste cele lumeti, dobndind sla n ceruri, unde i astzi se roag pentru noi. Cu privire la marcarea Anului Nou, noi trebuie s vedem cretinete acest prag: s ne facem un bilan sufletesc a ceea ce am realizat sau nu n anul precedent, ct am lucrat la mntuirea noastr i a aproapelui, totodat s cerem ajutor de sus pentru un nou i bun

165
nceput n calea mntuirii. S nu ne mire acest cuvnt nceput bun. Chiar dac suntem mai naintai n vrst, n cele ce privesc mntuirea trebuie s ne considerm mereu nceptori. Cci spune un proverb sugestiv: n fiecare zi, din nou, de la nceput! Sau cum citim n acelai Pateric egiptean: Odat Avva Arsenie a fost auzit de ctre ucenici, care stteau afar, strignd din chilie: Dumnezeule, nu m prsi! Nimic bun nam fcut naintea Ta, dar d-mi dup buntatea Ta s pun nceput!22. Iubii credincioi, Mulumind lui Dumnezeu pentru binefacerile care au fost asupra noastr n anul care a trecut, pim cu ndejde n noul an, n dorina de a fi mai buni, mai ierttori, mai harnici, mai aprini de dragoste pentru Sfnta Biseric. V apreciem n chip deosebit pe toi care ai dovedit i astzi dragoste fa de legea noastr cretin i ai venit aici. Tuturor v dorim sntate i ani muli ntru Domnul! Cu deosebire, celor care purtai numele Sf. Vasile, v adresm binecuvntrile noastre printeti de tot binele, felicitndu-v pentru faptul c ai nceput ziua onomastic n Biseric. Aceleai gnduri cretineti pentru familiile d-voastr i, n comuniune cu friile voastre, pentru ntreg neamul nostru romnesc. LA MULI I BUNI ANI N OGORUL DOMNULUI ! Amin.

22

Patericul, tiprit la Iai, 1913, p. 19. De va ngdui timpul, se poate da nc un exemplu cu privire la

nceputul bun: Se spunea pentru Avva Sisoe, c atunci vrea s se svreasc, eznd prinii lng dnsul, a strlucit faa lui ca soarele. i le-a zis lor: Iat, Avva Antonie a venit. i dup puin, a zis: Iat ceata proorocilor a venit. i iari faa lui mai mult a strlucit. i a zis: Iat ceata Apostolilor a venit. i s-a ndoit faa lui iari. i se prea ca i cum el ar fi vorbit cu oarecare i i s-au rugat lui btrnii, zicnd: Cu cine vorbeti, printe?Iar el le-a zis: Iat ngerii au venit s m ia, i rog ca s fiu lsat s m pociesc puin . i i-au zis lui btrnii: Nu ai trebuin s te pocieti, printe. i le-a zis lor btrnul: Cu adevrat, nu m tiu pe mine s fi pus nceput. i au cunoscut toi c este desvrit... Ibidem, p. 217.

166
3. PARENEZ LA BOTEZUL UNUI PRUNC Binecuvntat este Dumnezeu, Care voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin! Cinstii nuni i prini, drept-mritori cretini, Cu bun-vrerea Domnului, din acest moment Biserica noastr ortodox are nc un vlstar, fapt care ne bucur n chip deosebit. La ntoarcerea acas vei purta pe brae un micu cretin, curat ca un nger, care v va umple casa de lumin. Am mplinit i astzi, la cererea d-voastr, porunca Mntuitorului nostru Iisus Hristos: "Mergnd, nvai toate neamurile, botezndu-le n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh..." (Matei 28, 19). Iubiii notri, Aa cum ai vzut, s-au svrit de fapt trei Taine, nu una: Botezul, Mirungerea i mprtania. Botezul, la care momentul principal a fost afundarea de trei ori n ap, cnd am rostit Se boteaz robul lui Dumnezeu.., n numele Tatlui, amin, i al Fiului, amin, i al Sfntului Duh, amin". nsui cuvntul botez nseamn scufundare (de la verbul grecesc baptizo= a scufunda). Mirungerea, care s-a fcut prin rostirea repetat a formulei Pecetea darului Sfntului Duh, o dat cu ungerea cu Sf. Mir, special pregtit de episcopii Bisericii n Joia Mare a fiecrui an i care se mai folosete doar la sfinirea bisericii noi zidite. mprtania, ce i s-a dat pruncului la urm, ca hrana cea mai preioas pentru ntrire i cretere trupeasc i duhovniceasc. Aceste trei Taine se mai numesc i Taine de iniiere i sunt absolut obligatorii pentru mntuirea omului. Printele Bisericii, Nicolae Cabasila, tritor in veacul al XIV-lea scrie astfel n lucrarea sa Despre viaa n Hristos: Botezul mpac pe om cu Dumnezeu, Sfntul Mir i mprtete multe daruri minunate, iar puterea mesei euharistice i aduce sufletului nsui Trupul i Sngele lui Hristos"23. Iubii credincioi, n aceast atmosfer, de negrit bucurie, facem acum urrile tradiionale: - pentru pruncul nou botezat ne rugm Domnului s-i dea sntate, spre a-i mplini chemarea pe pmnt, s-i pzeasc haina Botezului i logodirea Duhului nentinat i fr prihan, aa cum ne-am rugat i la nceputul slujbei, s fie bucurie prinilor, nailor, tuturor celor care l nconjoar cu drag, i s triasc ntru muli i fericii ani. Muli ani triasc! - nailor, care i vor fi prini spirituali i sftuitori apropiai, s le dea Dumnezeu sntate, cu spor i binecuvntare n casa dnilor, s se bucure de acest fin pe care-l in acum n brae i s triasc ntru muli i fericii ani. Muli ani triasc! - prinilor acestui prunc i tuturor celor care ai fost de fa la aceast mare i sfnt bucurie, le dorim sntate, cu spor i binecuvntare n casa fiecruia. S trii cu toii, ntru muli i fericii ani. Muli ani triasc!

4. PARENEZ LA CUNUNIE:
23

Op. cit. p. 27.

167
Primete cununile lor ntru mpria Ta, pzindu-i curai, fr prihan i neasuprii, n vecii vecilor! Iubii miri, cinstii nuni, cinstii nuntai! Ctre sfritul prea-frumoasei slujbe a cununiei ce s-a svrit, ai auzit cuvintele pe care le-am evocat acum cteva clipe, cuvinte n jurul crora vom ese cteva simminte. nti de toate, ne exprimm bucuria c nc doi tineri au trecut pragul sfintei noastre biserici i s-au cununat dup rnduiala cretin, astfel c numrul familiilor ortodoxe a mai crescut cu una! Ai remarcat, iubiii notri, ct de frumoas este aceast slujb: rugciuni nelept alctuite de sfinii prini i cntri armonioase care exprim bucuria nemrginit a nunii... Dar, trebuie s tii c fiecare moment, fiecare gest, fiecare rugciune are o anumit semnificaie. Timpul nu ne ngduie, desigur, s le explicm acum pe toate, nct ne vom opri doar la un singur moment. Iubii miri, Spre finalul slujbei, ai auzit cuvintele: Primete cununile lor ntru mpria Ta... Cine s le primeasc? Dumnezeu, se nelege. Care cununi? Cununile ce v-au fost puse pe cap de ctre preot mpreun cu naii. Spre a nelege semnificaia acestor cuvinte, trebuie s tim mai nti ce simbolizeaz punerea cununilor. Pe scurt, tim c n vechime purtau coroane mpraii i nvingtorii n rzboaie24. Aadar, cei care se remarcau printr-o anumit vrednicie. Astzi, cnd vi s-au pus cununile pe cap, dragi miri, ai fost considerai i voi vrednici de a fi so i soie. Biserica v recunoate aceast vrednicie prin preoii slujitori, prin naii i prinii d-voastr, prin toi cei de fa. Aceste cununi ce vi s-au pus, iar mai apoi v-au fost ridicate, le vei purta n chip nevzut toat viaa. Este o mare tain n aceast lucrare, prin voia Domnului! n acest sens se exprim cel mai mare teolog romn al secolului al XXlea, printele Dumitru Stniloae: Ei (mirii, n.n.) vor purta n chip nevzut toat viaa cununile lor de vor tri n iubire adevrat, n curia fidelitii i n rspundere i respect reciproc. Cu aceste cununi ei vor merge chiar n mpria cerurilor... 25 . Noi ndjduim, aadar, c vei purta cu demnitate aceste cununi, aa cum ai jurat pe Sfnta Evanghelie i pe Sfnta Cruce, n faa Sfntului Altar, fideli unul altuia i amndoi lui Dumnezeu, bine tiind c soii fideli sunt aceia care se ngrijesc unul de altul ca de nite bunuri venice ale sufletului lor26. Fcnd aa, cununile v vor fi primite, la sfritul vieii, n mpria cerurilor... Iubiii notri, n aceast ndejde, facem acum urrile tradiionale: - mirilor..., s le dea Dumnezeu sntate, csnicie rodnic, ani muli cu spor i binecuvntare! S trii ntru muli i fericii ani! (Muli ani triasc!); - nailor..., care n urma acestei sfinte slujbe au devenit prini spirituali ai mirilor, s le dea Dumnezeu sntate, cu spor i binecuvntare n casa dnilor, s se bucure de aceti fini pe care i-au cununat mpreun cu noi, i s triasc ntru muli i fericii ani! (Muli ani triasc!);
24

Dac mprejurrile ngduie, explicaiile pot fi i mai detaliate. Material explicativ la Pr. prof. dr. Op. cit., p. 200. Pr. prof. dr. Ilie MOLDOVAN, Adevrul i frumuseea cstoriei..., II, p. 145.

Ene BRANITE, Liturgica Special... , p. 412.


25 26

168
- prinilor acestor miri, care i-au nscut, i-au crescut i educat cu multe sacrificii, precum i tuturor nuntailor care sunt de fa la aceast sfnt bucurie, s le dea Dumnezeu sntate, bucurii de pe urma mirilor, muli i fericii ani! (Muli ani triasc!).

169
5. PARENEZ LA SFINIREA BISERICII Veselitu-m-am de cei ce mi-au zis mie: n casa Domnului voi merge! (Psalm CXXI,1) Prea Sfinite Printe Episcop, Prea Cucernice Printe Protopop, Prea Cucernici Prini - frai, Iubii credincioi, Cuvintele psalmistului David exprim n chip fericit bucuria sfnt ce ne copleete inimile, astzi, cnd - cu ajutorul Domnului- suntem mpreun pentru cel mai mare eveniment al parohiei din ultimii ani: sfinirea lcaului de cult. Atmosfera cu totul srbtoreasc ne aduce aminte de un eveniment similar petrecut n Ierusalim, acum aprox. 1000 de ani: sfinirea templului lui Solomon. La fel ca atunci, primul nostru gnd din aceast prea-frumoas zi este s nlm rugciune de mulumire ctre Dumnezeu, Care ne-a binecuvntat cu aceasta mare bucurie, zicnd o dat cu Solomon mpratul: Doamne Dumnezeul lui Israel! Nu este Dumnezeu asemenea ie, nici n cer sus, nici pe pmnt jos; Tu pzeti legmntul i ai mil de robii Ti care umbl cu toat inima lor naintea Ta! (III Regi, VIII, 23). Bucuria noastr este sporit de prezena d-voastr, a tuturor, fapt pentru care v mulumim din toat inima. n chip deosebit ne bucur prezena Prea Sfinitului Episcop..., nti-stttorul eparhiei noastre, care a binevoit s poposeasc n mijlocul nostru i s oficieze slujba de sfinire a bisericii. Prezen P.S. Sale ne amintete de cuvintele Sf. Ignatie Teoforul, tritor n jurul anului 100: Acolo unde apare episcopul, acolo este i comunitatea, dup cum acolo unde este Iisus Hristos, acolo este i Biserica universal.... Ceea ce ncuviineaz episcopul este bine plcut lui Dumnezeu, ca tot ce se svrete s fie sigur i ntemeiat 27. Prea Sfinia Sa, nconjurat de soborul de preoi a svrit slujba de sfinire a noului lca, rostind minunatele rugciuni rnduite. ntre acestea un ecou deosebit n sufletele noastre are nc Rugciunea de sfinire a Prestolului, masa din Altar, din care amintim un fragment: ...Stpne, mult-milostive, umple de slav, de sfinire i de dar jertfelnicul acesta, ca s se prefac jertfele cele fr de snge ce ie se aduc pe el, n Preacuratul Trup i cinstitul snge al Marelui Dumnezeu i Mntuitorului nostru Iisus Hristos...28. Ne bucur, de asemenea, prezena printelui protoiereu, alturi de ceilali confrai preoi, care au sporit prin rugciune lucrarea harului n aceast sfnt zi. Mulumim respectuos i celorlali distini oaspei, reprezentani ai instituiilor oficiale. Nu n ultimul rnd, tuturor credincioilor care i-au manifestat dragostea fa de sfnta biseric i sunt prezeni aici i pe a cror fee se poate citi emoia sfnt izvort din sfinenia slujbei, de parc ar vrea s rosteasc frumoasele cuvinte ale cunoscutei rugciuni: n Biserica slavei tale stnd, n cer ni se pare a sta, Nsctoare de Dumnezeu.... Iubii credincioi, Din ziua Pogorrii Sf. Duh, zi de natere a Bisericii cretine, pn astzi, sufletele evlavioase n-au ncetat s se adune, n locuri consacrate, pentru sfintele slujbe. Dintru nceput, Biserica a fost socotit Stlp i temelie a adevrului (I Tim III, 15), cum inspirat glsuiete Sf. Apostol Pavel. Adunrile de cult au avut loc mai nti n anumite case, unde cretinii se ntlneau la nceput pe ascuns, de frica iudeilor (Ioan XX, 19), apoi n biserici
27 28

Epistola ctre Smirneni, VIII, 2, n trad. Pr. D. FECIORU, vol. I PSB, Bucureti, 1979, p. 184. Arhieraticon, Editura IBMBOR, Bucureti, 1993, p. 176-177.

170
special construite, din ce n ce mai mari i mai frumos mpodobite, mai ales dup libertatea religioas acordat de cel ntre sfini mpratul Constantin cel Mare, la anul 313. Fcnd un arc peste timp, privim acum cu negrit bucurie spre acest Lca al nostru, a crui sfinire s-a fcut astzi. Noi tim, ns, c biseric nu nseamn doar cldirea zidit, ci i comunitatea credincioilor dimpreun cu slujitorii ei. Credincioii alctuiesc Biserica cea vie, Trupul lui Hristos (Efeseni, I, 23). La fiecare Sfnt Liturghie, credincioii rostesc mpreun simbolul de credin, sau crezul, n care mrturisesc credina lor n Biserica cea una, sfnt, soborniceasc i apostoleasc. Una, pentru c Unul este Trupul lui Hristos. Doar cei ce au prsit Biserica cea una, fraii notri rtcii n credine greite, socotesc c Hristos poate fi mprit. Oare S-a mprit Hristos?, ntreab retoric Sf. Ap. Pavel (I Cor., I, 13). Sfnt, pentru c sfnt este Duhul Care slluiete i lucreaz n ea. Soborniceasc, pentru c i ntemeiaz nvtura pe cele 7 soboare, sau sinoade ecumenice, la care sfinii prini au luat hotrri de valoare universal. Apostoleasc, pentru c episcopii, preoii i diaconii ei, au pstrat nentrerupt rnduielile lsate de Mntuitorul Iisus Hristos prin sfinii apostoli. Iat, iubii credincioi, c Dumnezeu ne-a ajutat s nlm un nou i prea frumos Lca, n care s ne botezm pruncii n sfnta noastr credin ortodox, s ne spovedim, s ne mprtim la Sfintele Liturghii, s vedem n ea cununndu-se tinerii; tot aici, cu vrerea Domnului, s-i slujim pe cei care trec n venicie i apoi s le facem soroacele ndtinate. Biserica, Maica noastr a tuturor, ne ateapt i ne primete i la momente de bucurie i la cele de tristee. De cte ori, n necazuri, nu primim ntrire n Sfntul Lca, prin rugciunile slujitorilor rnduii? De cte ori nu intrm n Biserici triti, aproape dezndjduii i ieim ntrii, plini de ndejde, cu feele senine. Iat, n acest sens, o frumoas pild din Pateric: Fericitul Avva Pavel, ucenicul sfntului Antonie, a povestit prinilor un lucru ca acesta: odat mergnd la o mnstire pentru cercetarea i folosul frailor, au intrat n sfnta biseric ca s svreasc sfnta slujb, iar fericitul Pavel lua seama la fiecare dintre cei ce intrau n biseric, ca sa vad cu ce fel de suflet intra la slujb, c avea i acest dar dat lui de la Dumnezeu, ca s vad pe fiecare cum este la suflet, precum vedem noi obrazele unii altora. i intrnd toi cu faa luminat i cu obraz vesel i vznd pe ngerul fiecruia bucurndu-se de dnsul, pe unul l-a vzut negru i ntunecat la tot trupul i dracii inndu-l de amndou prile, iar pe sfntul lui nger departe mergnd dup dnsul, posomort i trist. Iar Pavel lcrimnd i btndu-i cu mna pieptul, edea naintea bisericii, plngnd foarte pe cel ce i se artase aa... Dup ce s-a isprvit slujba, iari lua aminte Pavel la feele celor ce ieeau fin sfntul lca. Deci vede pe brbatul care mainainte intrase ntunecat la faa, c iese luminat, alb la trup, iar pe ngerul su aproape de dnsul, bucurndu-se foarte. Iar Pavel l-a rugat pe omul cu pricina s-i spun cum i-a druit Dumnezeu aceast schimbare. Iar omul vdit fiind de Pavel, naintea tuturor a povestit fr sfial cele pentru sine, zicnd: Eu sunt un om pctos i de mult vreme vieuiam n grele pcate pn acum. Dar intrnd n sfntul lca, am auzi cuvintele lui Isaia prorocul: Splai-v i v curii, scoatei vicleugurile din inimile voastre...(Isaia I, 16 .u.); Iar eu, nevrednicul, de cuvintele proorocului umilindu-m i suspinnd, am zis ctre Domnul: ie, Dumnezeule, Care ai venit n lume s mntuieti pe cei pctoi, m fgduiesc s lepd toate frdelegile i-i voi sluji cu curat tiin!...Cu aceste fgduine am ieit mainainte din Biseric...29. Iat, iubii credincioi, ce dumnezeiasc binefacere, de care se bucur orice cretin care se hotrte sincer s se ndrepte.

29

Pateric..., p. 209-210. Din motive de adaptare, am redus istorioara la strictul necesar.

171
Iar acum, mulumindu-v nc o dat tuturor celor care v-ai ostenit s ne sporii bucuria sfnt din aceast zi, ne rugm Domnului s pzeasc sfnt lcaul nostru, pentru slava Lui i mntuirea noastr. Amin.

172
6. PARENEZ LA NCEPUT DE AN COLAR nelepciunea este mai bun dect pietrele preioase i nici lucrurile cele mai scumpe nu au valoarea ei (Pilde, VIII, 11). Onorai profesori, iubii elevi (studeni), iubii prini, Se cuvine, nti de toate, s-I mulumim Domnului c ne-a prilejuit aceast bucurie de a fi mpreun, elevi, profesori i prini, la un nou nceput de an colar. Drept mulumire am svrit o sfnt slujb30, prin care ne-am rugat ca Dumnezeu s binecuvnteze acest nceput de drum pe crrile tiinei i ale nelepciunii. Suntem cu toii adnc emoionai. Emoia izvorte din bucurie momentului rentlnirii, desigur, dar este sporit i de harul sfnt pogort n sufletele noastre prin slujba ce s-a svrit. Acestei slujbe i adugm un foarte scurt cuvnt31, n care vom ncerca s evocm cteva lucruri legate de educaie, vzute din punct de vedere cretin. Iubiii notri, S ne amintim, mai nti, c noiunea a educa provine dintr-un verb latin, educo, care nseamn, originar, a scoate din..., a ridica...32, n procesul nvmntului nelegnd prin aceasta a-l scoate pe copil din starea ignoranei i a-l cluzi pe crrile tiinei i ale bunelor purtri. Amintim, totodat, c scopul cretin al educaiei este formarea caracterului religios-moral33. Pentru mplinirea acestui scop este nevoie, desigur, de osteneal pe msur. Nici o jertf, ofrand, sau osteneal nu va rmne, ns, fr rod 34. Biblia, Cartea noastr de cpti, ne cheam s rvnim dobndirea nelepciunii, cci nelepciunea, spune Sfnta Carte, este mai bun dect pietrele preioase (Pilde, VIII, 11). De aceea, la slujba care s-a fcut mai nainte ai auzit, la un moment dat: Ne rugm Domnului Dumnezeului nostru, ca s caute cu milostivire asupra colarilor acestora, s le trimit n inimi, minte i grai, duhul nelepciunii, al tiinei, al evlaviei i al fricii Sale... 35. tim, apoi, c Mntuitorul Iisus Hristos s-a artat n lume, nu numai ca Arhiereu i mprat, ci i ca nvtor. Pildele i sfaturile Lui sunt de o frumusee inefabil, pe care voi, dragi tineri, le cunoatei, datorit faptului c acum se face religie n coal. Urmnd acestor sfaturi, prinii bisericii dreptmritoare au evideniat la rndul lor importana capital a studiului: ndeletnicete-i mintea
30

De obicei se svrete sfinirea apei celei mici, la care se adaug rugciunile pentru nceputul Am introdus intenionat precizarea foarte scurt cuvnt, pentru eficiena receptivitii din partea

anului colar i Te-Deum-ul.


31

auditoriului, mai ales a tinerilor, foarte puin dispui la cuvntri lungi, fie ele ct de reuite. Evident, aceast promisiune foarte scurt... va trebui respectat ntocmai. Timpul optim al unei astfel de pareneze: 5-7 minute.
32 33

prep e+ vb. duco-ere. Pr. prof. dr. Dumitru CLUGR, Catehetica, Manual pentru Institutele teologice, Edit. Pr. prof. dr. C. GALERIU, Mntuitorul Iisus Hristos, nvtorul nostru suprem, "Ortodoxia", Molitvelnic..., p. 484

IBMBOR, Bucureti, 1976, p. 80.


34

1/1983, p. 61.
35

173
cu nvtura, ca s nu gndeasc la lucruri rele..., spunea Sf. Chiril al Ierusalimului ntr-una din catehezele sale36 . Iar Sfntul Ioan, patriarh al Constantinopolului, cel numit Gur de Aurpentru vorbirea lui frumoas, a spus c nvtura cu ct se rspndete mai mult, cu att face mai puternice sufletele pe care acestea o primesc37. n duhul nvturilor scripturistice i patristice, marii dascli ai neamului romnesc sau pronunat, de la catedr sau prin scris, pentru ridicarea cultural a poporului, ca unic ans de progres i civilizaie. Dintre acetia, am da un singur exemplu: profesorul academician Simion Mehedini (1869-1962), unul dintre cei mai mari pedagogi romni, ignorat i marginalizat de regimul comunist de trist amintire, datorit puternicelor sale convingeri naional-cretine. Profesorul Simion Mehedini propune, ca prim pas n cultura naional, nsuirea i folosirea corect a limbii romne: Cel dinti semn vdit al ptrunderii n cultura romneasc, spune el, este cunoaterea i stpnirea deplin a limbii romneti. Limba e haina sufletului. Dup limb se poate vedea repede, dac cineva e din stnca de mijloc a poporului, sau este o biat rn mrgina, frmntat sub picioarele strinilor...38. Stpnind bine limba, orice tnr are ansa asimilrii corecte a nvturilor, cu ajutorul crora va putea contribui la prosperitatea rii, a familiei pe care o va ntemeia i a lui personal. Iubii elevi (studeni), Strdaniile voastre nu vor inti doar obinerea unor note mari, ca o legitimare a apartenenei voastre la o coal. Non scholae discimus, sed vitae, a spus inspirat filozoful Seneca39. Noi cu toii nvm pentru via, cea de aici i n perspectiva celei viitoare. S reinem, aadar, iubiii notri, c scopul suprem al educaiei este formarea caracterului moral cretin. Sa devenii, adic, oameni de caracter. Cuvntul caracter, vine de la grecescul haractir, care nseamn ncrusttur, adncitur sculptat, form dltuit...40, ntr-un cuvnt amprenta imprimat n firea omului prin educaie. S ajute Dumnezeu ca profesorii votri s v dltuiasc n suflete cele mai frumoase i sfinte nvturi, spre mntuirea voastr i a poporului romn! Amin.

36

Procateheza, 16; vezi trad. Pr. D. FECIORU, vol. 6 din Izvoarele ortotoxiei, Sf. Chiril al Apud N. MOLDOVEANU, Comori dezgropate, Edit. "Casa coalelor", Bucureti, 1997, p. 281 Simion MEHEDINI, Poporul (Cuvinte ctre studeni), Ediia II-a, Edit. Viaa romneasc, Epistulae, 86, apud Vasile D. DIACONU i Maria MARINESCU-HIMU, Proverbe i cugetri Haractir " = amprent pe o moned; figur gravat pe lemn, piatr sau metal; semn distinctiv.

Ierusalimilui, CATEHEZELE, Partea I, Edit. IBMBOR, Bucureti, 1943, p. 54.


37 38

Bucureti, 1911, p. 195.


39

latine, Edit. Albatros, Bucureti, 1976, p. 108, nr. cr. 888.


40

174
7. PARENEZ LA VREMURI DE NCERCARE (inundaii) Eu sunt Dumnezeul tu, Eu ntresc dreapta ta i i zic: Nu te teme, cci Eu sunt ajutorul tu (Isaia, XLI, 13). Iubiii mei fii duhovniceti, Am evocat aceste cuvinte din Sfnta Scriptur, spre a ne aduce aminte de Tatl nostru Cel ceresc, spre Care ne ndreptm ndejdea acum, cnd peste inutul nostru s-au abtut mari inundaii care au provocat, nou tuturor, mult ntristare. Noi tim c viaa omului este presrat att cu bucurii ct i cu necazuri. De aceea i Sf. Apostol Pavel ndeamn: Bucurai-v cu cei ce se bucur i plngei cu cei ce plng! (Rom. 12, 15). Acum suntem chemai s plngem cu cei ce plng, nu doar n sensul vrsrii de lacrimi, ci n scopul de a fi alturi, spiritual i material fa de cei care au suferit mari pagube n urma acestor calamiti. De aceea am svrit astzi o slujb special prin care ne-am rugat cu genunchii plecai, ca Bunul Dumnezeu s ne ntreasc spre a trece cretinete peste suferinele de acum. Iubii credincioi, Ori de cte ori se abat asupra noastr necazuri, ca cele de acum, sau de alt natur, se ridic ntrebri de genul De ce Dumnezeu ngduie necazurile? Este greu de dat un rspuns complet, pentru c, de fapt, numai El tie cu adevrat de ce se ntmpl aa. O ncercare de rspuns putem avea, totui, dac apelm la Sfnta Scriptur i la Sfinii Prini. Vom observa, din exemplele pe care le vom evoca, c Dumnezeu fie ne pedepsete pentru pcatele noastre, fie ne pune la ncercare credina, drnicia, rbdarea .a. Astfel, cuvintele rostite de Domnul prin profetul Isaia sunt n mare msur actuale: Nelegiuirile voastre au pus desprire ntre voi i Dumnezeul vostru i pcatele voastre L-au fcut s-i ascund faa... Pentru c minile voastre sunt ntinate cu snge i degetele voastre cu nelegiuiri; buzele voastre griesc cuvinte mincinoase i limba voastr strmbtate..." (Isaia, 59, 2-3). Aadar, este bine a recunoate, fr teama de a grei, c Dumnezeu ne-a pedepsit pentru pcatele noastre. Aceasta nu nseamn c nu ne iubete. Cci zice dumnezeiasca Scriptur: Domnul ceart pe cel pe care l iubete i ca un Printe pedepsete pe feciorul care i este drag..." (Pilde, 3, 12). Pe de alt parte, prin necazuri, ni se ncearc credina, aa cum tim din pilda dreptului Iov, cunoscut nou tuturor. n duhul acestui exemplu biblic, spune Sf. Vasile cel Mare: Necazurile i durerile sunt trimise i cu scopul de a ncerca sufletele, a ispiti inimile i a scoate la iveal pe cei virtuoi, fie bogai, fie sraci. n astfel de mprejurri, nu exist mai bun piatr de ncercare i pentru unii i pentru ceilali; dup rbdare se cunoate valoarea fiecruia, anume: bogaii sunt oare darnici i milostivi? Sracii sunt ei, oare, nzestrai cu rbdare, sau, dimpotriv, crtitori i nerecunosctori? Sau, schimbndu-se dup mprejurri, ca nite trestii cltinate de vnt... (Despre foamete i secet, trad. pr. N. Donos, MMS, 1-2/1954, p. 11). Acestor explicaii le adugm cuvintele unui episcop romn, de vrednic pomenire, Grigorie Coma de Arad (1889-1935): Dumnezeu trimite necazurile, pentru ca omul s-i dea seama c nu pmntul este ara lui adevrat. Dumnezeu vede cnd lucrurile pmnteti pot s devin o primejdie pentru om i atunci i trimite nenorociri ca s se dezmeticeasc. ntr-adevr, prin necazuri nva pe om la trie. Arborii mari, prin btaia vnturilor se ntresc. Aurul nu se scoate din topitoare pn nu se cur deplin... (Predic la cazuri de nenorociri, n vol. De la leagn pn la moarte, Arad, 1927, p. 32). Care trebuie s fie atitudinea noastr fa de nenorocirile ce vin peste noi? Exemplul cel mai elocvent l avem tot la dreptul Iov, care, dup ce a pierdut toate bunurile materiale pe

175
care le avea a rostit cu senintate: Gol am ieit din pntecele mamei mele i gol m voi ntoarce n pmnt! Domnul a dat, Domnul a luat; fie numele Domnului binecuvntat! (1, 21). i tot el spune, puin mai departe: Fericit este omul pe care Dumnezeu l mustr! S nu dispreuieti certarea Celui Atotputernic. Cci El rnete i El leag rana, El lovete i minile Lui tmduiesc" (4, 17-18). Acest exemplu minunat ne ntrete pe noi acum, bine tiind c Dumnezeu nu ne prsete, de fapt, niciodat: Iat, Eu sunt cu voi n toate zilele, pn la sfritul veacurilor!- a spus Mntuitorul Iisus Hristos (Matei, 28, 20). S zicem, aadar, cu Sf. Ap. Pavel: S inem mrturisirea ndejdii cu neclintire, pentru c credincios este Cel ce a fgduit!" (Evrei, 10, 23). n acelai duh griete Sf. Vasile cel Mare: Nu te descuraja! Cci descurajarea peste msur este izvor al pcatului, slbete mintea, tulbur sufletul i duce pe om la pcatul greu al nerecunotinei. Dimpotriv, punei ndejdea n Dumnezeu. Ce, crezi c El trece cu vederea necazul sau lipsa n care te zbai?. Chiar i cel care a pierdut totul, n urma acestui cataclism, poate, prin credin, ndejde i dragoste de munc, s-o ia de la capt. Ne amintim, n acest sens, de ndemnul inspirat al unui poet britanic, de origine indian, Rudyard Kipling, laureat al premiului Nobel, n extraordinara poezie If (Dac), n care spune la un moment dat: De poi risca deodat ntreaga ta avere / i tot ce-ai strns n via s pierzi ntrun minut / i-atuncea, fr-a scoate o vorb de durere / S-ncepi agoniseala, cu calm, de lanceput...41. Ceea ce avem de fcut, practic, ne nva i Sfntul Ioan Gur de Aur, care ne recomand un comportament cretin pe care s-l urmm neabtut: S v ntoarcei la cugetul cel drept i atunci vor nceta relele ce ne-au cuprins. Biserica nu este un teatru, ca s ascultm pentru desftarea noastr! De aici trebuie s plecm cu un folos, alegndu-ne cu ceea ce este mai de pre... Bizuindu-ne pe aceast credin, s-L chemm pe Dumnezeu necurmat, s ne ndeletnicim cu rugciuni i s ne ngrijim cu toat osrdia de celelalte virtii, ca s scpm de primejdia ce bate la u, i s ne facem vrednici i de bunurile vieii viitoare... (Predica II-a Despre Statui, trad. t. Bezedechi, Rm. Vlcea, 1937, p. 47). Iubii credincioi, Avnd naintea inimilor aceste nvturi, vom pleca spre casele noastre cu ndejdea sporit c Dumnezeu, ca un Printe bun, ne va ocroti i n aceste zile grele pentru noi. Va trebui, totodat, s depunem partea noastr de efort, spiritual i material. S fim alturi de cei npstuii i cu rugciunea i cu braele i cu ajutorul concret. n acest sens, socotim c este necesar ca cei ce au posibiliti materiale s contribuie financiar, sau cu obiecte, la colecta pe care o deschidem pentru cei sinistrai. Ateptm cu ncredere roadele drniciei d-voastr. S-i mulumim, aadar, Domnului, c ne-a nvrednicit s participm la sfnta slujb de astzi, care ne-a ntrit ndejdea n ajutorul Lui. ncheiem acum invocnd o scurt rugciune din Molitvelnic, pe care am auzit-o puin mai-nainte, n timpul slujbei: Ctre Tine, Mntuitorul nostru, Dumnezeule prea venice, alergm noi pctoii robii ti i cu lacrimi ntru pocin cznd strigm ie: iart, iart, ndurate, pe poporul cel fr de rspuns, i s nu ne pierzi pe noi cu revrsarea ploilor celor nemsurate i cu reaua prefacere a vzduhurilor; ci d senin i nmulete roadele pmntului, ca un Iubitor de oameni. Amin.

41

Traducere liber. Textul original: If you can make one heap of all your winnings / And risk it on

one turn of pitch-and-toss / And lose, and start again at your beginnings / And never breathe a word about your loss, din vol. Treasury of english verse new and old, by A.S. COLLINS, London, 1934, p. 360; Rudyard KIPLING, 1865-1936; Premiul Nobel - 1907.

176
8. NECROLOG (pentru un cretin ataat Bisericii) Fericii cei mori, cei ce de acum mor ntru Domnul!... Odihneasc-se de ostenelile lor, cci faptele lor vin cu ei (Apoc. 14, 13). ntristat familie, cucernic asisten, A fost voia Domnului s-l cheme la Sine pe cretinul (X), ca s-l rsplteasc pentru toate ostenelile din viaa sa pmnteasc. Cu toate c credem i mrturisim acest lucru, ntristarea s-a aternut peste sufletele noastre, ale tuturor, dar mai ales ale celor din familie, ntristare datorat despririi care, omenete vorbind, este dureroas. De aceea, pentru mngiere i ncurajare, am invocat cuvintele Scripturii Noului Testament, pe care le-ai auzit. Dac n Vechiul Testament, se puteau auzi mrturisiri de genul Oare morilor vei face minuni, sau cei mori se vor scula i Te vor luda pe Tine? (Psalm 87, 11), aadar un motiv de tristee pentru moartea cuiva, n Noul Testament avem ncredinarea c cei mori n Domnul, adic cretinete, sunt fericii! Sau, cum mrturisete un sfnt printe al Bisericii, Atanasie cel Mare, drepii n-au nici o moarte, ci o trecere la viaa de veci. Sfntul printe a grit aa pentru c tia cuvintele Mntuitorului: "Cel ce ascult cuvntul Meu i crede n cel ce M-a trimis are via venic i la judecat nu va veni, ci s-a mutat din moarte la via" (Ioan V, 24). Aceast mutare este spre odihn binemeritat, aa cum ne ncredineaz cuvntul auzit la nceput, odihneasc-se de ostenelile lor, cci faptele lor vin cu ei. Cci am auzit cntarea: Deertciuni sunt cele omeneti. Cte nu rmn dup moarte! Nu merge cu noi bogia, nu ne nsoete mrirea... Dar ce ne nsoete, totui, dincolo? Doar faptele bune nsoesc sufletul peste pragul dintre cer i pmnt. Ele sunt aductoare de odihn binemeritat pentru cei ce au ostenit cu rvn n ogorul Domnului, dup cuvntul dumnezeiesc al Mntuitorului: "Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi!" (Matei, XI, 28). Iubii credincioi, Am svrit slujba nmormntrii, dup rnduiala noastr cretin ortodox. Am svrit, adic toi ne-am rugat. Slujba n-a fost fcut doar de preot i cntrei, ci de ctre toi cei de fa. Prin nsi prezena d-voastr, prin florile aduse, prin lumnrile aprinse, prin lacrimi i nchinciuni, prin ascultarea cu atenie a rugciunilor i cntrilor. Prin rostirea din tot sufletul a cretinescului Dumnezeu s-l ierte. Prin toate acestea, ai slujit i d-voastr. Iat, avem n mijlocul nostru pe cel care cu puin mainainte vorbea cu noi, iar acum se petrece spre ntlnirea cu cei dragi, adormii ntru Domnul. Suntem datori n aceste clipe s ne amintim de viaa sa pmnteasc, mcar n datele ei mai importante: obria, copilria, tinereea i colile prin care a trecut, cstoria, ndeletnicirile, copiii, ataamentul faa de sfnta biseric, frumoasele relaii cu cei din jurul su. Ne vom cluzi, n nfiarea scurtei biografii de un precept nelept, care ndeamn: de mori, numai de bine (De mortuis nihil nisi bene). Viaa omului se aseamn, ntr-un fel, cu anotimpurile anului... Astfel, rposatul ntru Domnul a trecut prin primvara copilriei, prin vara tinereii, prin toamna maturitii, iar la urm prin iarna btrneii, a neputinelor, dar i a nelepciunii. Dvs. cei din familie i cunoatei mai bine dect noi firul vieii, cu bucuriile i necazurile pe care, ca orice om, le-a avut. Cu o purtare exemplar, cu munc cinstit i credin tare n Dumnezeu, s-a dovedit biruitor. El a murit nu ca un nvins, ci ca un nvingtor, ridicndu-se, prin virtute, deasupra

177
patimilor acestei lumi, ntrit de cuvntul Mntuitorului: n lume necazuri vei avea; dar ndrznii, Eu am biruit lumea! (Ioan, 16, 33). n contextul acestui cuvnt ne amintim de un minunat exemplu, dat de Avva Iosif din Pateric: S-au adunat fraii odat la Avva Iosif i eznd ei i ntrebndu-l se bucura el, i cu toat osrdia le zicea: eu mprat sunt astzi. Cci am mprit peste patimi!42. Iubii credincioi, Biruina rposatului ntru Domnul i-a avut izvor n dragostea lui faa de sfnta biseric, fapt constatat de noi toi. Aceasta credem c a fost una din virtuile definitorii. Nu numai n duminici i srbtori, ci i n multe alte prilejuri, dnsul era nelipsit de la biseric. Era, cum se spune n limbaj teologic, membru viu al Bisericii. Era o mldi roditoare n via Hristos (Ioan, 15, 5), bine tiindu-se c Biserica este Trupul lui Hristos (Efeseni, 1, 23). Muli netiutori afirm, srmanii: Eu nu m duc la biseric, pentru c o am n suflet... Sau: Eu m rog acas, de ce trebuie s m mai deplasez? Sau: tiu atia care merg la Biseric, dar se comport ca nite necredincioi... etc. Acestora le aducem aminte cuvintele Sf. Ciprian: n afara Bisericii nu exist mntuire43 i Cine nu are Biserica de mam, nu poate avea pe Dumnezeu de tat44. n acelai duh griete i Fericitul Augustin: n afara Bisericii poi avea totul n afar de mntuire. Poi avea cinstire, poi deine Evanghelia, poi avea credina i sa predici n numele sfintei Treimi, dar niciodat nu vei putea gsi mntuire dect n Biseric "45. Ct despre faptul c i cei ce frecventeaz Biserica se comport uneori ca cei necredincioi, ca oameni supui greelii, evocm cuvintele cunoscutului teolog Origen: Cel mai ru membru al Bisericii nu poate fi comparat cu nimeni din adunrile omeneti46. Biserica i cuprinde nu numai pe sfini, ci i pe cei pctoi, care, orict de ri ar fi, au ansa de a deveni - prin strdania corespunztoare - sfini. Avem attea exemple n istoria Bisericii! Aadar, ferice de credinciosul care iubete Biserica, stlp i temelie a adevrului (I Tim. 3, 15). Ferice de rposatul ntru Domnul..., care s-a mutat acum n Biserica cereasc, dup ce mai nti s-a dovedit iubitor al Bisericii pmnteti. n duhul acestei realiti nelegem acum cuvntul scripturistic prin care am nceput rostirea, Fericii cei mori, cei ce de acum mor ntru Domnul.... Iubii credincioi, Sufletul rposatului ntru Domnul (X) se cltorete acum spre slaurile cereti, dup ce mai nti se va nfia, ca tot pmnteanul, naintea Dreptului Judector. Dup mrturiile unor sfini prini, judecata sufletului, numit i particular sau personal, va avea loc peste 40 de zile47. n acest timp noi avem datoria s ne rugm fierbinte pentru sufletul su, s-i facem parastasele ndtinate, cu deosebire cel de 40 de zile, totodat s facem milostenie n
42 43 44 45 46 47

Pateric..., p. 118. Scrisoarea 73, 21, apud nvtura de credin ortodox, Edit. IBMBOR, Bucureti, 1952, p. 42 De unitate Ecclesiae, 6, MIGNE, P.L. vol. IV, col. 502. Apud N. MOLDOVEANU, Comori dezgropate, Editura "Casa coalelor", Bucureti, 1997, p.44. Contra lui Cels, 3, 29, MIGNE, P.G., XI, col. 957. Vezi Teologia dogmatic ortodox, Manual pentru Institutele Teologice, Edit. IBMBOR,

Bucureti, 1958, vol. II, p. 943

178
numele su. Dar nu numai att. Fa de memoria dnsului mai avem cteva datorii: s-i imitm faptele bune, s-i mplinim sfaturile date nou mai ales n anii din urm, cnd nelepciunea s-a mpletit cu bogata-i experien a vieii, s mplinim ceea ce el n-a apucat s mai ncheie. Toi cei de fa, prin prezena noastr, mrturisim regretul c ne desprim de el, totodat, mrturisim c dorim rentlnirea cu el. Pentru aceasta este nevoie, desigur, s vieuim n aa fel nct Dumnezeu s ne gseasc vrednici de o astfel de rentlnire, cu el i cu ceilali dragi ai notri plecai n venicie. Suntem aici i pentru a-i da cretineasca iertare pentru cele ce n via, ca om, va fi greit fa de noi, dar i pentru a ne cere noi nine iertare de la dnsul pentru cele ce i-am greit. De ncheiere, socotim potrivit sa evocm un fragment dintr-o cntare a slujbei nmormntrii, fragment ce poate fi socotit testament sufletesc al rposatului: Vzndu-m zcnd fr glas i fr suflare, plngei toi pentru mine, frailor i prietenilor, rudelor i cunoscuilor... i venii toi care m iubii i m srutai cu srutarea cea numai de pe urm... Ci v rog pe toi i cu struin cer vou, s v rugai nencetat lui Hristos-Dumnezeu pentru mine, ca s nu fiu rnduit, dup pcatele mele, la locul de pedeaps, ci s m aeze unde este lumina vieii48. Dumnezeu s-l ierte i s-l odihneasc! Amin.

48

Panihida..., p. 42-43.

179
9. PRINTELE CONSTANTIN VOICESCU. Pomenire la un an de la trecerea n venicie ( 8 sept. 1997) n afar de cteva mrturii ale copiilor i ale unor fii duhovniceti, nu deinem foarte multe date biografice, ntruct printele vorbea arareori despre sine i o fcea doar atunci cnd era insistent rugat. Nici n scris nu ne-a lsat prea multe amnunte. Practic, nu era preocupat de persoana sa, ci mereu preocupat de cei din jur. De aceea credem c printelui i s-ar potrivi cuvintele scrise pe mormntul pedagogului elveian Johann Pestalozzi, de ctre ucenici: ...Om, cretin, cetean: totul pentru alii, nimic pentru sine... Totui, n anul care s-a scurs de la trecerea n venicie, presa, radioul, televiziunea au fost foarte darnice n a-i acorda atenie, spre pioas aducere aminte i, totodat, spre mngierea tuturor celor care l-au preuit. Reproducem spre ilustrare cteva titluri din pres: A ncetat din viaa pmnteasc printele Constantin Voicescu, un mare duhovnic al vremii (Romnia liber, 10 sept.97); Preedintele Constantinescu omagiaz memoria Printelui Voicescu (Ziua, 11 sept.97); Duhovnicul lui Constantinescu a fost ngropat la Cernica (Libertatea, 12 sept97); Un Printe adevrat, att de simplu, dup vorb, dup port... (Cotidianul, 19 sept.97) etc. Civa ucenici au n lucru acum un volum de predici transcrise dup nregistrri audio, care va fi nu numai un act de cucernic restituire, dar i un manual de pedagogie cretin, pentru c printele, dincolo de mesajele omiletice propriuzise, picura mereu anumite sfaturi, legate ntotdeauna de prezentul cotidian, cu trimitere la etica ortodox, n special pe linie civic. Printele nu ocolea nici amnuntele ce ineau de viaa cetii, uneori chiar cu implicaie politic. Spunea lucrurilor pe nume, dnd gir duhovnicesc unor oameni politici pe care-i cunotea bine, totodat nfiernd lichelismul i pe reprezentanii lui. Printele nsui participa la ntrunirile Alianei Civice i a purtat cu mndrie ecusonul de Golan n Piaa Universitii. Nu era preotul care s rosteasc doar Doamne, Doamne..., s mpart binecuvntri i apoi s doarm linitit. A fost un om de atitudine, cum rar se poate ntlni. Era permanent preocupat de soarta rii i nu de puine ori ndurerat de oportunismul unora dintre cei de la putere. Ndjduim c nu este departe ziua cnd printelui i se va alctui un volum bio-bibliografic, care s nu urmreasc aspectul laudativ (cci ntotdeauna a dispreuit laudele) ci aspectul pedagogic-instructiv, pentru toi cei care vor dori s cunoasc un model viu de slujitor devotat al Bisericii i neamului. Pentru toi cretinii notri (ntre care muli enoriai ai Bisericii Sapienia, unde a slujit printele) notm acum cteva date biografice, attea cte se pot cuprinde ntr-un spaiu limitat. Nscut n Bucureti, la 28 iulie 1924, din prinii Stan i Zinca, rmne orfan de tat la vrsta de 7 ani i de mam la 12. Va nva i crete mai mult prin orfelinate, dar cu ocrotirea unui unchi la care i fcea vacanele, pe care printele l-a iubit i ascultat dumnezeiete: Gheorghe Rdulescu. Unchiul nsui era foarte mndru de nepotul ajuns preot i spunea adeseori: Tic m-a ascultat ntotdeauna, mai mult chiar dect proprii copii, i Dumnezeu l-a fcut preot! Viaa de elev i va fi marcat de vicisitudinile perioadei interbelice dar i de formidabila micare de tineret, care a ncorporat ndeosebi pe cei mai buni la carte, toto dat cu exemplar comportament moral. Ca elev face parte din Friile de Cruce, motiv pentru care este arestat n 1942, fiind eliberat abia n 14 iunie 1944. Termin apoi liceul i se nscrie la Facultatea de istorie-geografie. n anul 1948 este arestat din nou, fiind eliberat peste 6 ani. La nchisoarea de la Trgu-Ocna va fi foarte apropiat de Valeriu Gafencu, sfntul nchisorilor cum era numit, pentru altruismul lui fr margini. Acest om l va influena ntr-un mod covritor. Tot la Trgu-Ocna se mai ntmpl un fapt, cu totul deosebit: ntre crpele ce li s-au dat pentru curenie, deinutul Voicescu descoper o bucat dintr-un epitrahil preoesc. l spal, l ascunde i dup aceea l coase n cptueala mantalei, purtndu-l n spate pn la eliberare. Convins c acest odor sfnt l-a scpat de la moarte, se hotrte irevocabil s se fac preot. Astfel, la ieirea din 1954, se nscrie la Facultatea de

180
Teologie. Tot n acest an se cstorete cu Laura Florentina Durac, originar din Piatra Neam, dublu-liceniat, n studii economice i teologie (mpreun vor avea trei copii, acum fiecare la casa lui: Mihai - preot, Irina - medic i Ileana - profesoar). Nu reuete s termine Facultatea de teologie, pentru c este a treia oar arestat, n oct. 1958, n lotul botezat de securitate Lotul mistic-legionar Tg. Ocna. Va iei din nchisoare n 1964, o dat cu amnistia general. Abia de la aceast dat i va completa studiile de teologie, terminnd totodat i facultatea de istorie-geografie. La teologie a fost atras n special de secia istoric, atandu-se cu precdere de prof. Alexandru Elian i de pr. prof. Niculae erbnescu. Aa se explic faptul c printele Voicescu a urmat cursurile de doctorat ale ascestei secii, fiind foarte apreciat de sus-numiii profesori. Patriarhul de vrednic pomenire Justinian Marina l-a angajat la Tipografia bisericeasc, mai nti la serviciul Expediie apoi la cel de Corectur, neinnd cont de indicaiile securitii, pentru care Voicescu Constantin era un proscris. Tot Prea Fericirea Sa i va aproba hirotonia n preot, hirotonie svrit de Prea Sfinitul Antonie (actualmente mitropolit al Ardealului), care-l cunotea i l preuia, spre disperarea maimarilor zilei. Printele va sluji onorific, mai nti la Biserica Radu Vod din Bucureti (Paraclisul Seminarului Teologic), apoi la bisericua de alturi, Bucur-Ciobanul, avnd o frumoas conlucrare cu minunatul preot Alexie Brc. Din anul 1976, printele Constantin va fi paroh la Bisericua Sapienia, unde a gsit o comunitate bine nchegat de predecesorul slujitor, printele Constantin Srbu, preot cu aleas duhovnicie. Roadele slujirii acestui preot, continuate rvnitor de printele Voicescu se pot vedea de ctre toi cei care pesc n minunata incint a bisericii. n anul 1988, printele Voicescu rmne vduv: d-na preoteas Laura trece prematur pragul veniciei, n urma unei boli necrutoare. Din acest an Printele va locui mai mult n csua parohial, spre a fi ct mai aproape de Biseric i de fiii si duhovniceti. n 8 sept. 1997, zi n care printele a trecut n rndurile slujitorilor cereti, credincioii Bisericii Sapienia au fost ncercai de o durere sufleteasc fr margini... S-au consolat numai cu ndejdea n Marea ntlnire, care se va petrece cu fiecare n ziua tiut de Dumnezeu, cu credina c printele este mai aproape de Cel pe Care L-a slujit exemplar i cu mngierea c au acum un preot vrednic, urma destoinic care s continue cu rvn misiunea slujitorului plecat, sub cele trei dimensiuni: pastoral, cultural i administrativgospodreasc. Cci printele Constantin Voicescu a fost un crturar autentic, un duhovnic delicat i un gospodar deosebit de harnic. Dumnezeu s-l odihneasc n pace, alturi de strmoi, prini i devotata soie! Amin.

181
10. PRINTELE ALEXIE S-A ADUGAT POPORULUI SU - necrologn ziua de mari, 20 aprilie a.c. (1999), pe la orele amiezii, printele ALEXIE OLESCU a trecut pragul veniciei i s-a adugat poporului su, dup cum glsuiete o frumoas expresie biblic din Vechiul Testament (Facere, 25, 8;). S-a desprit de cei dragi de pe pmnt, pentru un timp a crui durat numai Dumnezeu o tie, spre a se ntlni cu cei dorii, plecai mai'nainte: strmoi, moi, prini, frai i surori, fii i fiice duhovniceti, care, mpreun cu toi cei drepi, alctuiesc n ceruri "poporul nostru de dincolo...". Dup o cltorie pmnteasc de peste 84 de ani i o slujire sacerdotal de aproape 58, Dumnezeu l-a chemat s se alture cetei preoeti care slujete n ceruri alturi de ngeri, sfini i toate sufletele alese, ornduite n ceata drepilor. n seara zilei n care s-a svrit din viaa pmnteasc, printele, mbrcat n odjdii de Liturghie, pe care dnsul i le alesese cu oarecare timp mai nainte, a fost depus n mijlocul bisericii noastre, la care a slujit din anul 1951. ndat ce s-a aflat de trecerea printelui, credincioi de toate vrstele s-au ndreptat ctre biserica ce arborase n bern drapelul funerar, fcnd pelerinaj la catafalcul celui ce i-a botezat, i-a cununat, le-a prohodit morii din familie, le-a fost duhovnic mngietor, n vremuri bune i n vremuri rele, la bucurii i necazuri, la momentele fericite i la cele de cumpn. n serile care au precedat ziua nmormntrii, fiii duhovniceti mai apropiai, alturi de tineri ai bisericii noastre, s-au rnduit la citirea Psaltirii, n duh de rugciune i priveghere. Ziua de joi, 22 aprilie, n care s-a svrit slujba nmormntrii, a fost o zi deosebit de frumoas, cu soare strlucitor, cum puine au fost n acea lun, Dumnezeu druind familiei i tuturor participanilor condiii optime de mplinire a celor cuvenite. Dimineaa s-a svrit Sfnta Liturghie, special ornduit ntru pomenirea printelui Alexie, de ctre printele Emanoil Bbu, urmaul ce-i continu slujirea de la data pensionrii. Cu numai cteva zile mai'nainte tot printele Emanoil l mprtise cu Sfintele Taine, n cas, ntruct printele Alexie nu se mai putea deplasa n Sf. Lca. Am fost cu toii impresionai aflnd c, dei nu mai putea consuma nici un aliment, nici mcar ap, Sfnta mprtanie a primit-o, deplin contient i cu faa luminoas, exprimnd n acest mod bucuria ultimei cuminecri, cci cuvinte nu mai putea rosti. La prohod a slujit Prea Sfinitul Episcop Teodosie Snagoveanul, vicar al Arhiepiscopiei Bucuretilor, ca delegat al Prea Fericitului Printe Patriarh Teoctist, nsoit de cucernicii diaconi Valentin Bdescu i Gabriel Onea, alturi de prea cucernicii preoi Daniel Pestroiu, profesor la Seminarul Teologic din Bucureti, Petru-Dan Popa, paroh la Biserica Foior din Bucureti i slujitorii actuali ai Bisericii Sf. Ilie Gorgani. La stran au cntat tineri din corul bisericii noastre, condui de studentul teolog Silviu Tudose. Exceptnd diaconii, toi ceilali slujitori au rostit cte un scurt cuvnt, alctuind mpreun un cucernic necrolog. Prea Sinitul Printe Episcop Teodosie a transmis n pareneza rostit i un mesaj din partea Prea Fericitului Printe Teoctist, care l-a cunoscut personal, fiind pe vremuri colegi n aceeai Facultate, la diferen de un an. Ne amintim cu emoie c n ziua de 14 martie a.c., cnd Prea Fericirea Sa a slujit la biserica noastr, printele Alexie a fost cu noi n Sf. Altar i chiar dac n-a putut sluji efectiv, din cauza slbiciunii fizice avansate, la sfritul slujbei s-a ntreinut cu Printele Patriarh, depnnd mpreun cteva crmpeie din anii tinereii... n cuvntrile rostite la slujba nmormntrii s-au evocat, deopotriv, date biografice i fapte pastorale din ndelungata-i osteneal, mpletire omiletic izvort din nsi slujirea celui petrecut. n cele ce urmeaz spicuim cteva dintre ele, mrturisind cu strngere de inim c ceea ce vom evoca va fi doar o infim parte fa de ceea ce ar trebui, comparativ cu bogia datelor unei viei i osteneli att de ndelungate.

182
Printele Alexie s-a nscut n 15 noiembrie 1914, n com. Stroieti, satul Cornioara, Jud. Vlcea, ca fiu al lui Tudosie i al Ioanei, rani. Tatl va muri pe front, n primul razboi mondial, de aceast jertf printele Alexie amintind mereu: la fiecare parastas oficiat n biserica noastr pomenea alturi de morii familiei care-i solicita slujba i de Tudosie czut pe front... Orfan, lipsit astfel de un sprijin att de preios, viitorul preot Alexie contientizeaz de mic importana efortului personal necesar mplinirii unui rost n via, dovedindu-se rvnitor n toate colile pe care le-a urmat: cea primar n Cornioara, Seminarul Teologic la Vlcea, Facultatea de Teologie la Bucureti. n plus, urmeaz i cursurile de doctorat la Secia Practic, Specialitatea Liturgic, la aceeai Facultate. Dup absolvire a slujit ca preot militar cu gradul de Cpitan, n Garnizoana Capitalei, n timpul celui de-al doilea rzboi mondial activnd la Spitalul Militar Central. Aceast activitate pastoral-militar i-a fost recunoscut dup decembrie '89, printelui conferindu-i-se gradul onorific de colonel n rezerv, cu toate drepturile aferente. Dup slujirea ca preot militar, a ostenit o vreme la Biserica Sf. Elefterie-Vechi. ntre anii 1948-1951 a slujit ca preot la Biserica Mihai-Vod, frumoasa ctitorie a lui Mihai Viteazul (1592), de pe dealul cu acelai nume, deal din pcate distrus prin anii '80 de buldozerele ceauiste, iar biserica translat i ascuns din aceeai porunc atee ntre nite blocuri construite n stil coreean. ntre anii 19511996, printele Alexie a slujit fr ntrerupere la Biserica Sf. Ilie Gorgani, perioad n care aprox. 10 ani a fost i preot-paroh, svrind o sumedenie de aciuni gospodreti, pentru care a fost distins de ctre autoritile superioare bisericeti cu titlul de iconom-stavrofor. Pensionarea, n anul 1996, n-a nsemnat, de fapt, ncetarea slujirii. Pn aproape de luna trecerii n venicie, printele Alexie a intrat aproape zilnic n Biseric, continund s citeasc "acatiste", s spovedeasc, s converseze cu fiii duhovniceti, fiindu-ne de mare sprijin mai ales n zilele mai aglomerate din perioada posturilor. Cstorit cu Elena-Liliana, printele Alexie are doi copii, deosebit de vrednici: Laureniu (inginer) i Rodica (doctor), amndoi aezai la casele lor, copii pe care printele ia iubit pilduitor. ntlnirea cu ei, att n cas ct i n Sfntul Lca, era una dintre cele mai mari bucurii pentru dnsul. n anul 1976, rpus de o boal neierttoare, preoteasa ElenaLiliana va trece la cele venice, printele i copiii fiind ncercai de o nemrginit durere... Ne amintim, iari, c nu era slujb de parastas la care printele s nu-i pomeneasc numele, alturi de prini i ceilalti mori din familie. n sufragerie, la loc de cinste s-a putut vedea tot timpul un portret cu chipul frumos al distinsei preotese trecute n venicie, sub care ardea necontenit o candel. Dup o vreme de grea i trist singurtate, printele a socotit potrivit s-i mpleteasc zilele vrstei naintate cu ale doamnei Zenobia, pensionar, care l-a sprijinit s-i continue misiunea preoeasc i mai apoi l-a ngrijit cu un devotament exemplar, n anii n care vrsta i bolile btrneilor l-au copleit. Dnsa tia ce mncare de regim s-i fac, la ce or s-i dea medicamentele, l ajuta s se mbrace atunci cnd printele mergea la slujbele din biseric i la cele svrite pe la casele cretinilor. l atepta extrem de ngrijorat cnd ntrzia uneori. Masa era pregtit, pentru printele ostenit i flmnd, hainele de schimb de asemenea, pentru cazul n care venea udat de ploaie sau murdar de praf. De multe ori tot dnsa era cea care conversa, la telefon sau n curte, cu enoriaii care-l solicitau pe printele, cci dnsul, din pricina vrstei naintate i a suferinelor, nu putea rspunde tuturor solicitrilor, adesea foarte insistente. Ultimele sptmni i zile au fost, ns, cele mai grele, pentru amndoi: pentru printele ntruct se vedea nevoit s creeze greuti n plus doamnei, pentru dnsa c nu putea s-l mai ajute a depi neputinele, cum de nenumrate ori o fcuse n ultimii ani. Doar att mai putea face: s vegheze nencetat s nu se sting candela, pentru ca printele s treac pragul "cu lumin" i s-i ntmpine cu rbdare pe toi cretinii doritori s-i mai vad duhovnicul n via. Cci Dumnezeu hotrse a chema la Sine pe slujitorul credincios, pentru a-i rsplti ndelungata i exemplara osteneal. Dincolo de tristeea

183
inexorabil a morii, vedem n aceast chemare un moment fericit, cci i se potrivesc cuvintele Scripturii: "Fericii cei mori, cei ce de acum mor n Domnul... Odihneasc-se de ostenelile lor, cci faptele lor i nsoesc!" (Apoc. 14, 13). * Acestui scurt medalion biografic suntem datori s-i adugm faptul c printele Alexie s-a remarcat ndeosebi prin caliti excepionale de liturghisitor: voce cald, aptitudini muzicale deosebite (n buzunarul unei reverende s-a gsit diapazonul dup care printele i potrivea tonul deseori), respect pentru rnduielile tipiconale, chiar n amnunte uneori. Motenim de la prea cucernicia sa rnduieli devenite tradiionale n biserica noastr: slujbe miercurea i vinerea, Sf. Maslu n fiecare sptmn, Sfnta Liturghie smbta, pentru cei adormii, alturi de slujbele din duminici i srbtori, firete. Uneori era mai aspru cu credincioii, sau cu noi, preoii mai tineri, dar nu de dragul asprimii, ci din rvn aprins pentru respectarea rnduielilor. Parc ar fi vrut mereu s spun cu psalmistul David: "Rvna Casei Tale m mistuie!..." (Psalm 68, 11). Trebuie s mrturisim c nu l-am neles i nu l-am ascultat ntotdeauna dup cuviin, neavnd uneori nici rbdarea datorat. Ne pare ru i-l rugm struitor s ne ierte! Abia acum realizm c i se potrivesc ntru-totul i cele mrturisite la un moment dat de Sf. Grigore de Nazianz, n Tratatul despre preoie: "Cu aceste gnduri triesc ziua i noaptea. Acestea-mi topesc mduva, acestea-mi macin trupul i nu m las s fiu ndrzne i s privesc n sus. Acestea-mi smeresc sufletul, mi ngenuncheaz mintea... Trebuie s fiu eu mai nti curat i apoi s cur pe alii, s fiu eu nelept, ca s nelepesc pe alii. S fiu eu lumin, ca s luminez pe alii. S fiu eu aproape de Dumnezeu, ca s apropii pe alii. S fiu eu sfnt, ca s sfinesc pe alii... " (Cap. LXXI). Purtat de ase enoriai, sicriul cu trupul nensufleit al printelui Alexie a nconjurat Sfntul Lca, n glsuirea ecteniilor i a cntrilor rnduite, apoi a fost petrecut i depus n cimitirul Ghencea-Militar, n aceeai cript n care, din anul 1976, se odihnete preoteasa Elena-Liliana. Avem credina i ndejdea c Dumnezeu l-a rnduit n ceruri n ceata drepilorslujitori, rspltindu-i astfel rvna ndelungat, i c printele Alexie, ierttor i cu dragoste, se va ruga pentru noi cei rmai a-i continua ostenelile preoeti, totodat pentru toi fiii duhovniceti pe care i-a pstorit! Amin.

184
11. In memoriam: Printele Profesor ANATOLIE ZAREA (1920 - 2000) Ziua de 30 martie 2000 a marcat Marea Trecere a printelui profesor ANATOLIE ZAREA, din zbuciumata i vremelnica vieuire pmnteasc n venicele i linititele slauri cereti, pentru fericit i binemeritat odihn. Biserica de pe cale a pierdut nc un preot rvnitor i harnic, dar cea din ceruri a ctigat n acelai timp un slujitor ales. Duminic, 2 aprilie, un sobor de 14 preoi i-au svrit slujba nmormntrii, la capela cimitirului "Andronache", n prezena unui mare numr de credincioi, fii duhovniceti ai printelui prohodit, care i-au mpletit glasurile n rugciune cu cele ale slujitorilor, cu flori i lumnri n mn, dar mai ales cu obrajii udai de nesecate lacrimi. Mrturisim dintru nceput c rar am vzut un att de mare prinos de lacrimi ca la aceast nmormntare, de la cretini de toate vrstele i profesiile, ntre care nu puini cu prunci n brae sau inui de mnue. Oameni simpli i universitari, clugri i clugrie, cretini cu prul alb, alturi de tineri i copii, alctuiau un singur buchet de suflete alese, venite s-i petreac duhovnicul iubit. Acest amnunt ilustreaz, de fapt, c printele a fost un preot cutat, unul dintre aceia care duc greul sufletesc al Romniei, care ascult cu rbdare pcatele cretinilor, dar i necazurile lor, care dezleag i le uureaz poverile sufleteti, dar care sftuiesc i ncurajeaz, totodat, pe toi cei care n alt parte nu sunt luai n seam. Chipurile cretinilor prezeni mrturiseau tainic mulimea binefacerilor duhovniceti pe care le-au avut de la printele lor: pe unii i-a botezat, pe alii i-a cununat, altora le-a nmormntat pe cineva drag din familie, pe cei mai muli dintre ei, credem, i-a ascultat cu bunvoin la Spovedaniei, sau n alte convorbiri de tain, pe alii i-a ajutat cu un bnu, sau un pacheel cu niscaiva lucruoare, cci printele i fcuse un canon sptmnal din a pune la pot colete pentru cei nevoiai. Nu puini au fost cei ajutai, nainte de 1989, cu o vorb bun pus la unii oameni cu funcii, cretini n tain, altfel, la care printele avea acces datorit numelui su bun i respectabil. Cunosc o profesoar, de exemplu, care dei fusese o strlucit absolvent a unei faculti, nu a putut s obin postul care i se cuvenea de drept, fr intervenia salvatoare a printelui Zarea Civa dintre prinii slujitori au rostit frumoase necrologuri, n care datele biografice s-au mpletit cu aspecte ale exemplarei slujiri preoeti, evocate cu deosebit simire mai ales de prinii profesori Gheorghe Drgulin, Nicolae Bordaiu i Vasile Rduc. n medalionul de fa nu intenionm a intra n prea multe amnunte biografice, dei toate ar fi interesante, ci s evideniem doar cteva trsturi care sunt, credem, pilduitoare pentru noi toi. Originar dintr-o familie de preot din Basarabia, printele Anatolie a mai avut nc apte frai. n 1940, ca muli confrai basarabeni, familia Zarea a fost nevoit s se refugieze n Romnia restrns, datorit ocupaiei ruseti. Rzboiul l-a prins pe printele Anatolie sub arme, iar dup aceea a mai fcut i vreo trei ani de prizonierat, prin nordul Rusiei, unde a avut de ndurat friguri cumplite i alte nenumrate ncercri. Un amnunt proniator, de care printele i amintea mereu, este c n timpul rzboiului un glonte i-a gurit casca, dar a ocolit capul. Iar altdat, n apropierea cercului polar, frigul a fost att de nprasnic nct tot timpul trebuia s-i maseze obrajii pentru a nu-l prinde ngheul n fiecare zi, confrai prizonieri i ddeau obtescul sfrit, spre marea ndurerare a celor de-alturi. A fost voia Domnului, ns, ca el s triasc, s fac mai apoi dou faculti (Teologia i Pedagogia), totodat i cursuri de doctorat n Teologie. n vremurile de prigoan comunist a fost nevoit i el, ca muli alii aflai pe list "neagr", s lucreze n domenii cu mult mai prejos fa de pregtirea pe care o avea. Cnd situaia s-a mai desctuat ct de ct, mai ales datorit demersurilor inteligente ale vrednicului de pomenire Justinian Patriarhul, printele Zarea a primit un post de profesor la Seminarul Teologic din Bucureti. n aceast ipostaz l-am cunoscut prima oar, n anul

185
1971, patru ani la rnd avndu-l, apoi, nu numai profesor ci i duhovnic. A predat mai multe materii: limba rus, logic, omiletic, catehetic, pedagogie etc., datorit nevoii de a-i completa norma catedrei. Nu era printre profesorii exigeni, dimpotriv, ddea note ct se putea de mari i pe foarte muli elevi i ajuta, astfel, s obin burs. Credem c i numai pentru acest motiv, astzi sute de preoi l pomenesc la Proscomidie, cu recunotin i lacrimi, pe printele Anatolie, cel ntotdeauna gata s dea o mn de ajutor. ntotdeauna cu faa senin i luminoas, cu inima mereu deschis, printele i-a confirmat prin atitudine semnificaia etimologic a numelui: Anatolie de la grecescul "anatoli", care nseamn "rsrit", iar Zarea de la slavul "zarea" care nseamn acelai lucru Chiar fr exigen, prin leciile inute, dar mai ales prin divagaiile interesante pe marginea lor, ne-a convins de orizontul cultural larg pe care-l avea, comparabil cu al marilor profesori colegi la acelai Seminar din acea vreme: Gheorghe Muu, Chiril Popescu, pr. Gh. Calciu, pr. Sebastian Chilea, pr. Ion Constantinescu .a. Printele Zarea s-a fcut iubit, totodat, prin rbdarea de a ne asculta ntrebrile puse la ore sau n afara lor (i, Doamne, cte ntrebri aveam la vrsta aceea!), la care rspundea cu bunvoin i limpezime. Cultura solid pe care o avea era de fapt ascuns de ochii i urechile celor obinuii s judece grbit, pentru c printele Zarea era foarte smerit i discret. n dubla sa calitate de printe i profesor, se simea mai mult la el cea de printe, adeverindu-se i n fiina sa cuvintele inspirate ale Sf. Ap. Pavel: "C de ai avea zeci de mii de nvtori n Hristos, totui nu avei muli prini" (I Cor. 4, 15). Aveam, ntr-adevr muli "nvtori" (profesori) n Seminar, dar, cu regret trebuie s-o spunem, puini au fost pe care i-am simit i "prini" Marea sa buntate i ngduin, faptul c majoritatea covritoare a elevilor l preferau ca duhovnic, poate i alte motive pe care nu le tim, au fcut ca printele Zarea s nu fie, la un moment dat, pe placul mai-marilor zilei. Aa se face c, din senin, i s-au fcut cteva inspecii severe, cteva referate negative i, parc acum vd, ntr-o sear, n anul 1975, n paraclisul Radu-Vod printele i lua rmas bun de la elevii strni n grab la auzul nprasnicei veti a plecrii lui din Seminar. A fost o zi de mare jale: cu toat ncercarea de a face "ordine", conducerea de atunci a colii nu i-a putut ine pe elevi la clase sau dormitoare (pe atunci toi eram interni, chiar i cei cu domiciliul n Bucureti). L-am condus cu ochii n lacrimi pn la poart, cci mai ncolo nu aveam voie s pim dect cu "bilet". L-am plns aa cum am fcut-o i acum, mpreun cu sutele de credincioi prezeni, cnd l-am condus la groap Din anul 1975 printele a slujit la Biserica Sf. Vineri-Colentina, unde a fost repede nconjurat de mulimea cretinilor dornici s aib un preot blnd, bun sfetnic, duhovnic nelept, niciodat grbit, mereu n vizite pe la casele lor. Imaginea slujirii printelui nu este ntreag fr a pomeni de chipul senin, frumos i curat al maicii preotese Silvia. mbrcat ntotdeauna simplu, cu haine de biseric, doamna Silvia ddea impresia c este mai degrab o sor de mnstire, dect soia unui preot-profesor de Capital, dei era inginer de profesie i avea un serviciu de rspundere. Era de o discreie total, dar i de o evlavie pilduitoare. Eram printre puinii elevi care au cunoscut-o direct, datorit ncrederii printelui de a-mi ngdui s le fac vizite acas. Aproape de fiecare dat, doamna Silvia trebluia prin buctrie i ntotdeauna avea grij s nu se sting candela de la colul cu icoane. n dimineile de miercuri i vineri, cnd la biserica Radu-Vod se fcea Liturghie, doamna Silvia era prezent, la orele 6.00, n genunchi, ascuns dup o coloan pe care i-o alesese drept pavz, spre a nu fi vzut de cineva. Cu toat discreia ei, noi, cei civa elevi care o cunoteam, o vedeam de fiecare dat i i ddeam binee cu un srut-mna optit, la care ne rspundea cu o nclinare uoar a capului, dup care se adncea n rugciune. Cum printele i doamna n-au avut copii, toat dragostea lor i-au revrsat-o asupra copiilor ce le ieeau n cale, cunoscui i necunoscui. Mrturisesc acum, cu cea mai

186
adnc recunotin, c am fost unul dintre cei care au beneficiat de aceast revrsare ocrotitoare a iubirii lor i faptul acesta nsemna enorm pentru mine, care aveam prinii la peste 400 de km distan. nii prinii mei erau linitii, tiindu-m n grija printelui i a doamnei preotese, cci n vacane le povesteam mereu despre dragostea lor printeasc. Acum aprox. 10 ani, doamna Silvia a trecut n venicie Ca s alunge singurtatea, printele i fcea mai mult program n afara casei, cel mai adesea prin parohie. Credincioii erau fericii s-l aib n casele lor, l rugau s ia i masa cu ei, dup care urmau plcute discuii i sfaturi pe care nu le vor uita niciodat. Nu de puine ori ceasul se fcea trziu i printele era rugat s rmn s doarm la ei, vrnd parc s-i spun ca odinioar Luca i Cleopa lui Iisus: "Rmi cu noi, c s-a plecat ziua" (Luca, 24, 29). i printele rmnea, spre marea mngiere a lor c un preot le-a fcut cinstea s doarm la ei, s le binecuvnteze locuina, prin sfinita lui prezen. Aa a petrecut printele cei zece ani de "singurtate"... n afara pelerinajului parohial, printele i fcea timp pentru a participa la multe dintre conferinele i simpozioanele religioase, organizate din belug dup nsngeratul decembrie 1989. Aa l-am ntlnit de multe ori Era slbit, mpovrat de boli i btrnee, dar vioi i mereu surztor. El, profesorul, nu se sfiia s scoat din geant un caieel pe carei nota docil unele spuse ale confereniarilor, dintre care, proniator, unii i fuseser elevi, iar dintre cele notate multe erau nvturi pe care vorbitorii le auziser prima oar chiar de la el Pentru cei ce nu-l cunoteau, judecnd i dup mbrcminte, prea un moule oarecare (purta acum i barb), un "pensionar srac i umil", rtcit prin mulime. Pentru noi a rmas, ns, preotul-profesor, cu aleas personalitate, printe i duhovnic prin excelen. i-a pstrat vioiciunea inteligenei n ciuda vrstei octogenare i a nfirii umile. Chiar n scurtele ntlniri, i plcea s provoace dialoguri "profesorale", la fel ca n anii cnd ne asculta la clas. Ca din senin, m-a ntrebat odat pe dealul Patriarhiei: "Gordoane (aa m striga, ca la catalog...) cum trebuie s fie o predic reuit?" - ntrebare a celui ce odinioar mi-a fost profesor de Omiletic Surprins, am dat un rspuns biguit. "Nu e prea ru ce zici - a replicat - dar s-i spun eu: frumoas i convingtoare!" Iar mai trziu, la Spital, cu puin timp nainte de a trece n venicie, ntr-o sear pe care n-o voi uita niciodat, dup o convorbire de peste dou ore, la un moment dat s-a ridicat n capul oaselor i mi-a zis cu glasul necat de lacrimi: "Gordoane, acum c m sfresc, simt ceva ce n-am simit niciodat att de tare: m-a cuprins o mare dragoste de oameni! A dori s fac attea pentru ei" * Ai fcut din plin, iubite printe profesor! Dumnezeu s v rsplteasc rvna i s v odihneasc n pace, alturi de admirabila soie-preoteas Silvia i de toi cei dragi trecui n venicie. n calitatea pe care o am, din voia Domnului, de titular al catedrei de Omiletic i Catehetic la Facultatea de Teologie din Bucureti, v rog, printe Anatolie, s primii omagiul plin de recunotin al ucenicului care nu va uita niciodat c i-ai fost ntiul dascl pentru aceast tradiional disciplin teologic.

187
12. PARENEZ LA PARASTAS 49 Cu sfinii odihnete, Hristoase, sufletele adormiilor robilor Ti, unde nu este durere, nici ntristare, nici suspin, ci via fr de sfrit. Drept-mritori cretini, Aceste cuvinte liturgice exprim ndejdea noastr c cei adormii, pentru care facem astzi pomenire, odihnesc cu sfinii, n mpria cerurilor. Pentru morii notri noi ne putem ruga, de fapt, n orice zi: aprindem candelele acas, i pomenim n rugciuni, putem merge chiar la Biseric, de asemenea i la mormnt ca s aprindem o lumnare. Dar Sfnta Biseric a rnduit i zile speciale de pomenire, smbetele morilor, cnd rugciunea este mai puternic, ntruct se face n comun, prin svrirea Sfintei Liturghii i a parastasului de obte. De aceea, ne bucurm pentru d-voastr, cei care i astzi ai venit n Sfnta Biseric, artndu-v iubirea fa de cei plecai, dovedind, de fapt, c nu i-ai uitat. Prin toate acestea, cei pe care i pomenim au astzi mare mngiere, din darul Domnului. Cerei i vi se va da!, a spus Mntuitorul nostru Iisus Hristos (Matei VII, 7). Noi cerem astzi, cu credin tare, odihn pentru cei dragi ai notri plecai n venicie. i ndjduim c Dumnezeu va asculta rugciunile noastre, spre folosul lor sufletesc. Cci spune Sf. Ioan Gur de Aur: Nu n zadar s-a rnduit prin Apostoli ca s se fac naintea nfricotoarelor taine pomenirea celor mori; ei au tiut c de aici izvorte mare folos, mare binefacere pentru ei 50. Iubii credincioi, Parastasul este una din formele tradiionale ale rugciunilor pentru cei adormii. El este nu numai o manifestare a iubirii fa de cei plecai, ci un act liturgic deosebit de important pentru mntuirea lor i a noastr. Este un act de comuniune cu ei, pe care mormntul n-o poate opri. Cci iubirea ca moartea e de tare (Cntarea Cntrilor, VIII, 6) i, de fapt, mai tare dect ea, cci ea nate viaa i o mntuiete 51. Pe noi, care credem n nviere, aadar n rentlnirea cu cei dragi, moartea nu ne nfricoeaz. Un scriitor francez, Maeterlinck, laureat al premiului Nobel, vorbete despre moarte, nu ca despre un eec, ci ca despre un triumf: Moartea nu este dect triumful spiritului asupra materiei...52. n aceeai credin facem i noi aceste pomeniri. ntruct cuvntul parastas este foarte des ntrebuinat n rostirea noastr liturgic, socotim potrivit s-l tlcuim, fr a intra, desigur, n amnunte obositoare. Este un cuvnt grecesc, parastasis, care nseamn, ntre altele, a sta alturi de..., nfiare naintea cuiva, mijlocire53. Aadar, alturi de cine stm? Desigur, unii alturi de alii, n comuniune sfnt de rugciune, dar alturi i de sufletele pentru care ne rugm i pentru care mijlocim naintea
49 50 51

Se recomand a fi rostit ntre Sfnta Liturghie i Parastas. Omilia III-a ctre Filipeni, MIGNE, P.G. LXII, col. 204. Pr. prof. dr. C. GALERIU, Cuvnt pentru rnduielile celor de pe urm, de la svrirea MAETERLINCK, Maurice (1882-1949), Sablier, p. 127, apud T. SIMENSCHY, Dicionarul Pr. prof. dr. E. BRANITE, Liturgica general..., p. 494.

credincioilor din aceast via, "ndrumtorul Buzului", 1984, p. 34.


52

nelepciunii, Chiinu, 1995, p. 326.


53

188
lui Dumnezeu. n faa Lui stm, cu credin i ndejde c rugciunile, izvorte din dragostea noastr pentru cei adormii, vor fi bine primite. Cu toate c nu-i vedem i nu-i auzim, i simim aproape. n Sfnta Biseric, cerul se unete cu pmntul. Ei, prin voia Domnului, ne pot vedea i ne pot auzi. Noi nu trebuie s socotim c ntre spaiul nostru de aici i slaurile lor cereti sunt distane de neparcurs. Dac Dumnezeu voiete, ei pot fi prezeni aici, n Biseric, n chip tainic, desigur. Ne pot vedea, ne pot auzi, pot fi fericii c se roag mpreun cu noi. Sfnta Liturghie este slujba la care noi ne rugm mpreuna cu ngerii, cu sfinii i cu cei pentru care facem pomeniri. Pe acelai sfnt disc, la Proscomidie, scoatem prticele i pentru vii i pentru adormii. Acest fapt mrturisete comuniunea de iubire dintre noi. De aceea, repetm, prin voia Domnului, ei pot fi prezeni aici, bucurndu-se de prezena noastr i mngindu-se de rugciunile fcute i darurile mprite pentru ei. Drept-mritori cretini, V ndemnm ca i pe viitor s artai aceeai dragoste i recunotin pentru cei plecai din familiile d-voastr, lund parte la slujbele consacrate lor, n smbetele morilor. Este vorba de cteva ore pe an... Cei plecai, mai ales prinii i bunicii notri, cte ore nu vor fi sacrificat pentru noi, atunci cnd erau n via? n ndejdea c aceast Sfnt Liturghie i parastasul pe care-l vom svri peste cteva clipe vor fi bine primite naintea Domnului, pentru cei dragi ai notri, s rostim cu toii Dumnezeu s-i ierte i s-i odihneasc! Amin.

189
A D A O S: PILDE DIN PATERIC I ALTE ISTORIOARE ILUSTRATIVE54
Altruism Un orb dibuia pe strzile unui ora i era tare necjit c nu nimerea acas. Auzind c cineva trece ncet pe lng dnsul, se rug s fie condus la gazda unde locuia. Trectorul ns era un olog, care abia se tra n crje i zise: ''Omule, nu te pot duce acas, cci i eu abia mi port trupul''. Atunci orbul lu pe olog n spinare i avnd picioare bune plec cu el ncotro i spunea, cci ologul avea ochi buni... Cte necazuri i dureri nu ar disprea din lume, dac oamenii s-ar ajuta unii pe alii, n acelai chip! Ascultare Un frate, fiind suprat de rzboiul ispitelor, s-a mrturisit lui Avva Iraclie. i acesta ntrindu-l i-a zis: ''Un btrn oarecare avea un ucenic foarte asculttor de muli ani. Iar odat sculndu-se rzboiul asupra lui, a fcut metanie btrnului, zicnd: ''Las-m s ed singur''. i i-a zis lui btrnul: ''Caut loc i-i vom face chilie". i mergnd el ca la o asvrlitur de sgeat, a aflat loc. i mergnd amndoi, au fcut chilie. i a zis fratelui: ''Orice i voi zice, aceasta f: cnd flmnzeti, mnnc, cnd nsetezi, bea, cnd i este somn, dormi. Numai din chilia ta s nu iei pn smbt; atunci vino aproape de mine''. i s-a ntors btrnul la chilia sa. Iar fratele a fcut cele dou zile dup porunc, iar a treia zi rzvrtindu-se a zis: ''Ce mi-a fcut mie btrnul acesta, ca s nu fac rugciuni?'' i sculndu-se a cntat psalmi muli, i dup ce a apus soarele a mncat. i sculndu-se, s-a dus s se culce pe rogojina sa. i a vzut un arap eznd i scrnind cu dinii asupra lui. i alergnd cu mult fric, a venit la btrnul i btnd n u, a zis: ''Avvo, miluete-m i-mi deschide degrab''. Iar btrnul cunoscnd c nu a pzit cuvntul lui, nu i-a deschis pn dimineaa. i deschizndu-i dimineaa, l-a aflat pe el afar cucerindu-se, i milostivindu-se l-a bgat nuntru. Atunci a zis fratele: ''Rogu-m ie, printe, un arap negru am vzut pe rogojina mea cnd m-am dus s m cu Luca'' Iar btrnul a zis: ''Aceasta ai ptimit, cci nu ai pzit cuvntul meu''. Atunci dndu-i lui ornduial a pravilei, dup putere, l-a slobozit i ncet, ncet, s-a fcut clugr iscusit (Pateric, Avva Iraclie). * Povestit-au unii pentru Avva Ioan Colov, c mergnd ctre un btrn Tiveu la Schit, edea n pustie, i lund Avva al lui un lemn uscat, l-au rsdit, i i-a zis lui: n fiete-care zi adap acest lemn cu cte un urcior de ap, pn ce va face road. i era departe de dnii apa, ct se ducea decusear, i venea dimineaa. Iar dup trei ani, a trit lemnul, i a fcut road, i lund btrnul rodul lui, l-a dus la biseric, zicnd frailor: ''Luai, mncai, rodul ascultrii'' (Pateric, Avva Ioan Colov). * Deci, fiilor, pentru aceasta este bun ascultarea care pentru Domnul se face. Ai auzit, fiilor, n parte, o puin urm a ispravei acesteia: "O, ascultare, mntuirea tuturor credincioilor! O, ascultare, nsctoarea tuturor faptelor bune! O, ascultare afltoarea
54

Unele pilde pe care le reproducem au un caracter mai simplu n coninut i forma de exprimare. Mesajele

lor sunt, ns, deosebit de sugestive. Astfel, ele pot fi mbuntite i adaptate de ctre fiecare vorbitor n parte. Menionm, de asemenea, c anumite pilde din Pateric au fost reproduse cu textul ediiei din 1913 (Iai), pentru frumuseea i dulceaa limbii utilizate, de aceea ele apar n form gramatical neactualizat.

190
mpriei! O, ascultare care deschizi cerurile i sui pe oameni de la pmnt! O, ascultare, hrnitoarea tuturor sfinilor, din care au supt ei lapte i prin care s-au fcut desvrii! O, ascultare, care eti locuitoare mpreun cu ngerii!'' (Pateric, Avva Ruf). * Zis-a Avva Mios, acela a lui Veleu: ''Ascultarea este n loc de ascultare i oricine ascult pe Dumnezeu, i Dumnezeu l ascult pe dnsul'' (Pateric, Avva Mios). Vom ilustra cele de mai sus printr-o parabol, pe care am numi-o: ''Parabola ngerului Ierbii'': Peste tot ce a creat, Dumnezeu a rnduit un nger care s vegheze. Unul veghea copacii, altul psrile, altul florile i aa mai departe. Chiar i iarba pe care clcm a fost dat n grija unui nger. Dar ngerul ierbii i-a zis: ''Celorlali ngeri Dumnezeu le-a dat lucruri importante n supraveghere. Mie mi-a dat iarba cea cu totul lipsit de importan. N-am s m ocup deloc de ea. Poate crete i singur. i, ntr-adevr, nu s-a ocupat de ea deloc. ntr-o zi, ngerul Copacilor s-a dus la Dumnezeu plngndu-se c mor copacii din grdinile oamenilor i din pduri, pentru c iarba care ntreine umezeala e toat uscat. n alt zi s-a dus ngerul Florilor, plngndu-se c florile nu pot crete pe cmpuri pentru c nu exist iarba care s pstreze roua pentru ele. n cele din urm a venit omul, plngndu-se: ''Doamne, mor animalele n gospodrii pentru ca nu mai avem iarb s le hrnim. Ia-m de pe pmnt. Altdat pmntul era frumos, dar acum arta ca un deert..." Atunci Dumnezeu, chemndu-l la Sine pe ngerul ierbii, l-a ntrebat: ''i-am dat o sarcin mic sau mare, nger al ierbii?'' Dndu-i seama c Dumnezeu a cunoscut gndurile, a ngenuncheat i a zis: '' Nu trebuia s spun ce am spus. Acum mi dau seama c sarcina pe care mi-ai dat-o era mai mare dect eram eu vrednic s-o primesc. Iart-m. De acum acolo mi voi face datoria i lumea va fi frumoas din nou. mi dau seama acum c nimic n lume nu e lipsit de importan i fr rost''. i iarba ngrijit fcu s creasc din nou copacii, s nfloreasc din nou florile i s-i rspndeasc mirosul peste lume. Atotprezena lui Dumnezeu - "Unde locuiete Dumnezeu?"- ntreb odat un necredincios, aa cam n batjocur pe un credincios. - "Pretutindeni, rspunse credinciosul, afar de inima ta, cci dac ar fi i acolo atunci nu te-ai ocupa cu astfel de ntrebri nebune..." * Se zice c erau doi ini care discutau despre existena sau inexistena lui Dumnezeu. Unul spunea c da, altul spunea c ba. i atunci unul din ei a propus un arbitru: S ntrebm un copil. S vedem ce ne spune o minte nc n stare pur n faa existenei. Poate s nu fie concludent ceea ce gndete el, nc nedezvoltat, dar s vedem totui. Mcar aa de curiozitate. Cel care nu credea l-a ntrebat:- ''Copile, crezi n Dumnezeu?'' - ''Cred, a rspuns copilul. Mi-a spus mama c El a fcut totul i c vede totul. - Dar poi tu s-mi spui unde este Dumnezeu? Uite, ai de la mine un mr, dac-mi rspunzi". "Nene, i-a rspuns copilul, i dau eu dou mere, dac mi spui dumneata mie, unde nu este Dumnezeu!''

191
Avere (bogie, srcie ) Avva Theodor al Fermei dobndise trei cri bune, i s-a dus la Avva Macarie i i-a zis lui: ''Am trei cri bune i m folosesc dintr-nsele i le ntrebuineaz i fraii i se folosesc. Spune-mi dar, ce trebuie s fac? Oare s le iu pre ele spre folosul meu i al frailor, sau s le vnz i banii s-i dau sracilor? i rspunznd btrnul, a zis: ''Bune sunt crile cu adevrat, dar mai bun dect toate este neaverea.'' i aceasta auzind, ducndu-se, le-a vndut i banii i-a dat srcilor (Pateric, Avva Theodor al Fermei). * Sigismund, mpratul Austriei, aduse din Ungaria 24.000 de galbeni pe care pentru siguran i inu n dormitorul su. Noaptea, din cauza grijii banilor, nu putu s nchid ochii. A doua zi, dimineaa, chem pe comandantul armatei cruia i zise: ''Vezi - i art spre aurpe cel mai groaznic duman al meu, care nu m-a lsat toat noaptea s nchid ochii. De aceea, ia-i i mprtie-i ntre soldai!'' * n Arabia tria cndva un calif foarte bogat. Avea o reedin somptuoas, mobilier scump, cu cristaluri fine i covoare de mtase, iar ntr-o pivni 600 lzi de aur. Mari erau i cirezile lui de cmile i cai. Simindu-i sfritul aproape, btrnul calif l chem pe un nepot al su i-i spuse c lui i ncredineaz toat averea. Abia ajuns n stpnirea testamentului care-l declara stpn peste toate avuiile acelea, nepotul ncepu a cra tot ce se afla n palatul unchiului su: comori, mobilier, bijuterii, nct n cteva sptmni nu rmase nimic de valoare n cas, nici mcar un lighean n care s fie splat trupul mortului dup ce-i va fi dat sufletul. Aflnd de toat aceast isprav, btrnul calif exclam cuprins de o adnc prere de ru: ''Amarnic m-am pclit: toat viaa mea eu n-am fost dect paznicul averii nepotului meu!''... * Pe mormntul unui om bogat se citete urmtoarea inscripie: '' A muncit, a adunat./ Avere mult c-a lsat./ Nepoii toi s-au tnguit/ C prea trziu el a murit!...'' * Un btrn care agonisise n via destul de mult avere ce s-a gndit? S-o mpart copiilor si ct mai triete, contnd bineneles pe dragostea lor de fii, c vor avea grij de el pn la moarte. I-au promis. Dup ce s-au vzut ns n stpnirea tuturor bunurilor, l-au luat pe btrn, l-au nchis n cea mai ntunecat, n cea mai proast, n cea mai mirositoare camer, dndu-i din cnd n cnd doar cte un blid de mncare. Ce s-a gndit atunci btrnelul? i-a confecionat o lad, pe care a bgat-o sub pat. Sa dus la un vechi prieten cruia i-a spus cu durere cum l trateaz copiii dup ce le-a dat totul, i l-a rugat: ''mprumut-mi 200 de kg de argint n monede i mine i le aduc napoi''. Acela i-a mprumutat banii. Btrnul a venit acas i a nceput s-i numere arginii cu mare zgomot, aa nct fiii, aflai n aceeai cas, s aud. Au privit prin gaura cheii i au vzut c btrnul are foarte muli bani. L-au vzut i cum i-a pus n lada respectiv, cum a ncuiat-o i cum a pus-o sub pat. Din ziua aceea, sufletele copiilor s-au transformat ca prin minune. i-au adus aminte c btrnul era tatl lor i au nceput s se poarte cu el cu cea mai mare grij. Acum, n afar de ceea ce primiser, mai sperau s primeasc i banii i pentru aceasta trebuiau s intre n graiile btrnului. De fapt, btrnul a doua zi a dus banii napoi prietenului su. Peste cteva luni s-a mprumutat din nou pentru o zi, i iar a fcut zgomot cu

192
ei. Copiii au devenit i mai ateni cu el. ntr-o zi btrnul tat a murit, dup ce s-a bucurat de toat atenia n ultimii ai vieii. S-au hotrt s amne deschiderea lzii cu comoara pn dup nmormntare, cnd vor rmne singuri i vor fi toi de fa. L-au ngropat cu bucurie dup care, venind acas, au cutat cheile, le-au gsit i au descuiat lada. n lad n-au gsit, ns, dect un baston de care era legat o hrtie pe care scria: ''Cu un baston ca acesta s fie btut printele care i va da averea fiilor nainte de vreme!'' * Se povestete c un om cu oarecare stare a murit. Avusese un fiu care din tineree plecase undeva n America i-i pierduse urma. Ci n-au plecat aa i de la noi din Transilvania! Murind tatl lui i lsnd o oarecare avere, s-a constatat c nu avea urmai, i c a lsat un testament pentru fiul su, la dispoziia judectorului. Judectorul a dat de veste n America printre cunoscui i prin locurile unde erau steni de-ai rposatului. A murit cutare. Fiul su s se prezinte c este, prin testament, motenitorul ntregii averi a tatlui su. Dar n loc de unul s-au prezentat trei, fiecare din ei pretinznd c este fiul. Se potriveau i numele. Judectorul nu avea nici un semn de recunoatere. Tatl lsase doar testament c averea rmne fiului su, dar nici nu-l descrisese, pentru c nu-l vzuse din fraged tineree, i nici nu tia exact pe unde era i ce fcea. Judectorul nu avea nici un mijloc prin care s-l identifice pe adevratul fiu. i atunci a apelat la o judecat solomonic. (V amintii ce e o judecat solomonic? Dou femei i disputau acelai copil, una spunea c e al ei, cealalt spunea c e al ei. Ajunse n faa lui Solomon, celebru pentru nelepciunea lui, i care de asemenea nu avea nici un mijloc prin care s decid al cui era cu adevrat copilul, s-a gndit la o stratagem. A zis: ''Aducei copilul aici''. i l-au adus. Atunci a poruncit unui slujitor: ''Taie copilul n dou, i jumtate s ia una din pretinsele mame, iar cealalt jumtate s-o ia cealalt''. Una din ele a zis: ''Aa s faci!'' Cealalt a zis: - ''Nu. Dect s-l tai, mai bine d-i-l ei''. Solomon a recunoscut n aceast femeie pe mama adevrat, pentru c numai o mam adevrat nu putea s rabde ca propriul ei copil s fie tiat, pe cnd cealalt, care nu era mam adevrat, a acceptat cu uurin sentina). Judectorul din cazul nostru, cu cei trei fii, a apelat deci tot la o judecat de tip solomonic. I-a pus s jure, dar au jurat toi trei c sunt adevraii fii. A cerut atunci s i se aduc portretul tatlui mort, i punnd portretul pe un perete, a spus: ''V dau la toi trei cte un arc. Cel care, dintre voi trei, va trage direct n inima tatlui, aceluia i voi da averea. Nu am alt mijloc de judecat, dect acest fel de tragere la sori''. Doi dintre ei care erau i foarte buni intai, au luat repede arcul i au tras foarte aproape de inim, aproape n acelai loc. Al treilea n-a vrut s trag. Dar nu pentru c n-ar fi fost un inta bun. Era cunoscut chiar ca cel mai bun. Ar fi nimerit drept n inim. A zis: ''Nu pot s trag n inima tatlui meu!" Judectorul a recunoscut n acesta pe adevratul fiu, cruia i-a revenit toat motenirea tatlui su. * Se povestete c un preot fcea o lecie cu un grup de copii crora voia s le explice cum bogia ntunec vederea i iubirea de aproapele. Nu putea gsi ceva care s-i fac idea mai clar. i atunci i veni un gnd. Lu o sticl i invit pe o feti s priveasc prin ea. O ntreb: '' Ce vezi?''- ''Pe colegii mei''. ndat vopsi sticla cu un strat de argint i din nou o invit pe feti s priveasc: '' Ce vezi acum?'' - ''Pe mine!'' Vedei copii? Doar un subire strat de argint a fost de ajuns ca fetia s nu v mai vad pe voi, ci s se vad doar pe ea. Aa e i bogia. Te face s nu mai vezi pe nimeni n afar de tine, de interesele tale

193
Avariie n Paris, pe treptele bisericii Notre-Dame, ntr-o duminic erau muli ceretori, care ntindeau minile, cernd mil de la cei ce intrau i ieeau din sfntul loca. ntre ei se distingea unul cu o nfiare demn de toat comptimirea. Cnd ntr-una din zile acest ceretor nu mai fu vzut pe treptele bisericii, credincioii miloi se interesar unde locuiete i, astfel, paii lor fur dui spre o magazie prsit, unde l aflar mort. n buzunarele lui gsir o mulime de hrtii de valoare, dar el murise de foame... Aproapele (iubirea lui) Zicea Avva Ioan Colov: '' Nu este cu putin s zideasc cineva casa de sus n jos, ci de la temelie n sus.'' I-au zis lui: ''Ce este cuvntul acesta?'' Le-a zis lor: ''Temelia, aproapele este, ca s-l ctig, i s-l folosesc nti. C de el sunt atrnate toate poruncile lui Hristos'' (Pateric, Avva Ioan Colov). * Un frate a ntrebat pe un duhovnic zicnd: ''Printe, triesc la un loc doi nevoitori n viaa clugreasc. Unul din ei ade n chilia sa i postete cu mare nfrnare, zile ntregi nemncnd nimic. Cellalt se mai nfrupt din bucate, dar slujete bolnavilor cu osrdie. A crui fapt este mai plcut lui Dumnezeu?'' Rspuns-a btrnul i a zis: ''Cel ce postete cu strnicie, dar nu are dragoste de aproapele, acela mcar de s-ar spnzura de nrile lui, nu poate fi asemenea celui ce slujete bolnavilor''. * Singura preocupare a trei fete la vrsta adolescenei era s aib mini frumoase. Foloseau cele mai scumpe creme i loiuni i-i pierdeau vremea i banii cu ngrijirea minilor. ntr-o zi, cnd cele trei fete ieiser la plimbare i se odihneau ntr-un parc, de unde pornea un drum n urcu, li s-a alturat o alt fat, cam la vrsta mritiului. Aceasta asculta conversaia lor despre marea preocupare ce o aveau de a-i pstra minile ct mai frumoase i, instinctiv, i-a privit propriile mini. Erau cam butucnoase, cu btturi din cauza muncii, cu unghiile nu tocmai ngrijite i vopsite i lungi precum erau ale celor trei adolescente. S-au uitat i acestea la minile ei i au rs. n momentul acela a aprut n faa lor o btrnic, nu prea elegant mbrcat, obosit. Le-a rugat pe fete s-o ajute s urce panta, mai ales c avea i o saco destul de grea n mn. Cele trei "graii" au strmbat din nas, s-au uitat la minile lor i nici nu s-au gndit s se mite din loc. Cealalt s-a repezit de ndat, i-a luat sacoa i a ajutat-o s urce dealul. Cnd au ajuns sus, fata cu minile urte i btrnica s-au oprit i dintr-odat prefcut n nger, btrnica a luat minile fetei ntr-ale sale i i-a spus: ''Fata mea, cele mai frumoase mini sunt cele care ajut pe alii!'' * Se zice c n timpul celui de al doilea rzboi mondial un ofier de marin, bolnav, ajunsese s fie spitalizat ntr-o insul din Pacific. Acolo era i un spital de leproi, evident izolai. ntr-o zi ofierul se apropie de colonia leproilor i vzu o sor cum pansa rnile acestora. ''N-a face aa nici pentru un milion de dolari'', exclam ofierul: ''Nici eu n-a face pentru un milion de dolari, rspunse sora, care era clugri. O fac pentru c vd n fiecare din ei un Hristos care cere ajutor...''

194
Se povestete c nainte de a deveni clugr -i poate tocmai de aceea a devenitSfntul Francisc de Assisi ( 1226) a avut o experien bizar. Era fiul unei familii aristocrate i ntr-o dup-amiaz clrea pe moia prinilor si. Vzu n faa lui un lepros de pe care curgeau crnurile, spectacol care n mod obinuit i-ar fi provocat dezgustul i l-ar fi fcut s se ndeprteze. De data aceasta, simi un puternic impuls interior s-i arate acestui nenorocit dragostea sa. Sri de pe cal, se repezi la el i-l mbri. Propriul su gest l emoiona enorm i fu convins c fcuse exact ceea ce trebuie s fac. i desclet minile care l mbriar pe nefericit, i dori s-l priveasc mai bine i s-i arate compasiunea sa. Dar n clipa aceea i ddu seama c nu fusese nimeni. Nu era absolut nimeni lng el i nici n jur. i totui era sigur c mbriase un lepros. i ddu seama c fusese Hristos i acest lucru i schimb via i nu-l uit pn n ultima sa zi pe pmnt. Blndee O familie de muncitori locuia ntr-un apartament srac, din suburbia unui mare ora. Brbatul se mbta adesea i, venind seara acas, i chinuia familia cu njurturile i furia lui. ntr-o sear, dup o astfel de scen omul cu ameninri i blesteme, prsi odaia i era gata s se duc la birt. Pe scri se opri, privi ndrt prin crptura uii i ce vzu? O zri pe soia sa pregtind copilaul lor de culcat. ngenuncheat lng pat, ea ndrept mnuele celui mic spre rugciune i zise: ''S spunem, Ionele, un ''Tatl nostru'' pentru bunul tu ttic''. Soul fu strpuns la inim de aceste cuvinte, se ntoarse n locuin i din acel moment deveni alt om. Pilda de blndee i de iertare a soiei sale l ptrunse mai adnc dect orice mustrare i-l transform ntr-un om nou. Bogie (lcomia dup bani) Avva Isaia a fost ntrebat ce este iubirea de argint? Iar el a rspuns: ''A nu crede lui Dumnezeu c poart grij de tine, a te dezndjdui de fgduinele lui Dumnezeu i a iubi peste msur ca s te ntinzi cu avuiile" (Pateric, Avva Isaia). * Doi oameni sraci, care toat viaa lor triser n mari lipsuri, stteau adesea de vorb i-i ziceau: '' i n rai bogaii vor avea parte de locurile cele mai bune''. ndat dup aceea necjiii aceia murir i fur nmormntai n aceeai zi. n drum spre ceruri ntlnir o mare parad i ei trebuir s atepte pn trecu alaiul -'' Ce a fost serbarea asta att de strlucit?'' ntreb unul din ei pe nger. - ''Un om bogat a murit i puterile cereti i-au fcut primirea plin de slav, cum ai vzut''- '' N-am zis noi c i aici bogaii au protecie? Pe noi nimeni nu ne ntmpin''... Un sfnt, auzind cuvintele acelea, se amestec n vorb i zise: '' Frailor, s nu crtii: aa de rar se ntmpl ca un bogat dup moarte s intre n mpria cerurilor, nct atunci cnd se mntuiete vreunul dintre ei, l primim cu pomp i bucurie. Dac am proceda aa i cu sracii care intr n rai, toat ziua ar trebui s fim n alai de bucurie, deoarece muli, foarte muli din ei, dup o via de lipsuri i suferine, sunt primii de Domnul''.

195
Biblia Scriitorul rus Merejkowski (1866-1941) era un mare credincios al Bisericii ortodoxe. Un prieten i vorbi n felul urmtor despre Noul Testament: ''n fiecare zi citesc cteva pagini din sfintele scrieri. i le voi citi ct vreme m va sluji vederea ochilor, n ceasuri de bucurie i de suferin, n stare de sntate sau de boal, n zilele de ndejde sau de ndoial. De fiecare dat am impresia c citesc ceva nou, ceva ce n-a fi cunoscut pn atunci. Sunt convins c niciodat nu voi putea ptrunde aceste cri n toat profunzimea lor. S-a ters coperta Bibliei mele, paginile s-au nglbenit, foile s-au ndoit, legtura crii s-a stricat... ar trebui s-o dau din nou la legat. Dar nu m ndur s m lipsesc de ea, chiar doar pentru cteva zile. Ce-mi vor pune oamenii n sicriu cnd va fi s fiu nmormntat? Biblia! Cu ce voi nvia? Cu Biblia. Ce-am fcut de seam n via? Am citit Biblia''. Biseric (participare, liturghie) Fericitul Avva Pavel, zis "cel prost", ucenicul sfntului Antonie, a povestit prinilor un lucru ca acesta: ''Odat mergnd la o mnstire pentru cercetarea i folosul frailor, dup vorba cea obinuit ntre dnii, au intrat n sfnta biseric ca s svreasc sfnta slujb, iar fericitul Pavel lua seama la fiecare dintre cei ce intrau n biseric, ca s vaz cu ce fel de suflet intr la slujb, c avea i acest dar dat lui de la Dumnezeu, ca s vaz pre fiecare cum este la suflet, precum vedem noi obrazele unii altora. i intrnd toi cu faa luminat i cu obraz vesel i vznd pe ngerul fiecruia bucurnd-se de dnsul, pre unul l-a vzut negru i ntunecat la tot trupul i dracii inndu-l de amndou prile i trgndu-l spre sine i cpstrul n nasul lui punnd i pre sfntul lui nger departe mergnd dup dnsul; posomort i trist. Iar Pavel lcrimnd i btndu-i cu mna pieptul, edea naintea bisericii, plngnd foarte pre cel ce i s-a artat lui aa. Iar cei ce au vzut lucrul cel de mirare al brbatului i schimbarea lui cea grabnic care l-a pornit spre lacrimi i plns, l ntrebau, rugndu-se, s le spun pentru ce plnge, socotind nu cumva dezndjduindu-se de tot, face aceasta. l rugau nc s intre i la slujb cu dnii. Iar Pavel scuturndu-se de dnii i lepdndu-se de aceasta edea afar tcnd i tnguind mult pe cel ce aa i se artase lui. Iar dup puin isprvindu-se slujba i toi ieind afar, iari lua aminte Pavel la fiecare, tiind cum au intrat i vrnd s cunoasc cum ies. Deci vede pre btrnul acela carele avea mai nainte tot trupul negru i ntunecat, c iese din biseric luminat la fa alb la trup, i pre nger aproape de el urmrindu-l i bucurndu-se de dnsul foarte, iar Pavel srind de bucurie, striga, binecuvntnd pe Dumnezeu i zicnd: ''O, nespusa iubire de oameni a lui Dumnezeu! O, ndurrile lui cele Dumnezeieti i buntatea lui cea peste msur!'' Apoi alergnd i suindu-se pe o piatr nalt, zicea: Venii i vedei lucrurile lui Dumnezeu (Ps. 45,8) i ct sunt de nfricoate (Ps. 65,2) i de toat spimntarea vrednice! Venii i vedei pre cela ce voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotiina adevrului s vie (Tim I,11,4). Venii s ne nchinm i s cdem la El (Ps. 94,6) i s zicem: ''Tu singur poi s ridici pcatele!'' Deci alergau toi cu srguin, vrnd s auz cele ce se zic. i dup ce s-au adunat toi, a povestit Pavel cele ce vzuse dnsul mai nainte de intrarea n biseric i dup aceasta iari. i ruga pre brbatul acela s spuie pricina pentru care i-a druit Dumnezeu lui de nprasn atta schimbare. Iar omul vdit fiind de Pavel, naintea tuturor a povestit fr sfial cele pentru sine, zicnd: "Eu sunt om pctos i de mult vreme vieuiam n mari pcate pn acum; iar acum intrnd n sfnta biseric a lui Dumnezeu, am auzit pe sfntul prooroc Isaia citindu-se, iar mai bine, s zic pre Dumnezeu grind printrnsul: ''Splai-v i v curii, scoatei vicleugurile din inimile voastre naintea ochilor mei, nvai-v a face bine i de vor

196
fi pcatele voastre ca mohorciunea, ca zpada le voi albi; i de vei vrea i m vei asculta, buntile pmntului vei mnca.'' (Isaia I, 16-20) Iar eu, curvarul, de cuvntul proorocului umilindu-m la suflet i suspinnd n sufletul meu, am zis ctre Dumnezeu: Tu Dumnezeule, Carele ai venit n lume sa mntuieti pe cei pctoi (I Tim. 1,15), cele ce acuma prin proorocul Tu ai fgduit, acestea cu lucrul mplinete-le i la mine pctosul i nevrednicul, c iat de acum i dau cuvnt i m fgduiesc i din inim m mrturisesc ie, c nu voi mai face acest fel de ru i m leapd de toat frdelegea i i voi sluji de acum cu curat tiin. De astzi, o, Stpne! i din ceasul acesta primete-m pre mine cel ce m pociesc i caz naintea Ta i m deprtez de acum nainte de tot pcatul! Cu aceste fgduine am ieit din biseric hotrnd n sufletul meu s nu mai fac nici un ru naintea ochilor lui Dumnezeu''. i auzind toi, strigau cu un glas ctre Dumnezeu: ''Ct s-au mrit lucrurile Tale, Doamne, toate ntru nelepciune le-ai fcut!" (Ps. 103, 25). Cunoscnd dar o, cretinilor, din dumnezeietile scripturi i din sfintele descoperiri, ct buntate are Dumnezeu ctre cei ce curat nzuiesc la dnsul i prin pocin grealele lor cele mai dinainte le ndrepteaz, i cum c d iari buntile cele fgduite, nepedepsind pentru pcatele cele mai dinainte, s nu ne dezndjduim de mntuirea noastr. C precum prin Isaia proorocul s-a fgduit s spele pre cei noroii n pcate, i ca lna i ca zpada s-i albeasc, i de buntile Ierusalimului celui ceresc s-i nvredniceasc; aa iari prin sfntul prooroc Iezechiel cu jurmnt ne ncredineaz, c nu ne va pierde pre noi. Cci zice: ''Viu sunt Eu, zice Domnul, c nu voiesc moartea pctosului ci s se ntoarc el i s fie viu'' (Iezechiel 18, 23,32) - (Pateric, Avva Pavel cel prost). Biserica (cercetarea ei) Sfntul Ioan Ajuntorul, fcnd trista experien c muli dintre credincioii si nu vin deloc la slujb n zile de srbtori, sau vin trziu i se ndeprteaz nc nainte de sfritul slujbei, protest n modul cel mai energic fa de aceste abuzuri. Apoi constat cu durere c muli stteau afar de biseric i n tot timpul sfintei slujbe flecreau lucruri netrebnice. O dat, dup ce a citit Sfnta Evanghelie, a ieit i el din biseric i s-a pus n rndul celor ce flecreau. Acetia priveau mirai c oare ce vrea episcopul, venind ntre dnii. ''Aa-i c v mirai vzndu-m aici'', zise aspru ctre ei, ''Dar nu tii c pstorul trebuie s fie acolo, unde sunt oile, apoi dac oile nu urmeaz pe pstor, pstorul trebuie s mearg dup dnsele. Prin urmare, ori venii voi cu mine n biseric, ori voi rmne aici cu voi i voi predica aici, deoarece tocmai voi avei trebuin de aceasta''. Ruinai i fr nici o vorba, toi au intrat n biseric i de aici nainte nimeni n-a mai rmas afar. Biserica i ereticii Pe timpul persecuiilor cretine Sfntul Policarp, episcopul Smirnei i nvcelul su, Crescens, s-au retras la sat. ntr-o zi Policarp a ieit din cas i s-a aezat la umbra unui stejar. A aflat pe nvcelul su plngnd sub acelai stejar. Policarp l-a ntrebat de ce plnge. nvcelul i rspunse c plnge pentru starea Bisericii. El zise: ''Nori grei se ridic asupra ei ici - colo o zguduie uraganul, ameninndu-o cu nimicirea''. i s-au aflat i credincioi, care sau rupt de ea, au trdat-o''. Policarp i rspunse: ''mpria lui Dumnezeu sau Biserica este asemenea unui pom plantat i crescut de agricultor. Acesta a aruncat smna n pmnt i sa dus. Smn a ncolit, i-a fcut loc printre spini i buruieni i pomul s-a ridicat asupra lor, iar acestea au pierit, umbra lui le-a nimicit. Pomul a tot crescut. A venit viscolul i l-a scuturat, dar pomul cu att mai tare i-a nfipt rdcinile n pmnt, iar crengile lui cu att mai tare le ntindea ctre cer. Deci, viforul i-a servit numai pentru dezvoltare i ntrire. Pe

197
cnd cretea tot mai mult i i ntindea umbra tot mai departe, iat c se artar sub el spinii i buruienile, fr ca pomul s se neliniteasc din cauza lor, cci acum sta singur i neclintit. Sfntul Policarp spre lmurire mai zise: ''Dac priveti la nlimea pomului, ce-i pas de ivirea buruienii de dedesubtul ei? Las-o n grija celui ce a sdit i a crescut pomul.'' Butur (poman, mas) Un frate a ntrebat pe Avva Sisoe, zicnd: ''Ce voi face, c de multe ori merg la biseric i de multe ori se face dragoste (poman) i m in?''. I-a zis lui btrnul: ''Osteneal are lucrul''. Deci a ntrebat Avraam ucenicul su: ''De se va face mergere smbta sau duminica i va bea vreun frate trei pahare, nu cumva este mult?'' Rspuns-a btrnul: ''De nu este satana, nu este mult'' (Pateric, Avva Sisoe). * S-a fcut poman n muntele lui Avva Antonie i s-a aflat acolo un vas cu vin. i lund unul din btrni un vscior mic i un pahar, a adus la Avva Sisoe i i-a dat lui i a but. Asemenea i al doilea i a primit. Apoi i-a dat lui i al treilea i nu l-a luat, zicnd: ''nceteaz, frate, au nu tii c este satana?'' (Pateric, Avva Sisoe). Bibliotec (folosul crii) Au venit odat nite Arieni la Avva Sisoe, n muntele lui Avva Antonie, i au nceput a cleveti pe pravoslavnici. Iar btrnul nu le-a rspuns lor nimic. i chemnd pe ucenicul su, a zis: "Avraame, adu-mi cartea Sfntului Atanasie i o citete''. i tcnd ei s-a cunoscut eresul lor. i i-a slobozit pe ei cu pace (Pateric, Avva Sisoe) Binefacerea Un pucria scp odat din temnia unui ora i se refugiaz ntr-o pdure. Fcndui-se foame, se apropie de o colib unde credea c poate fura alimente. Auzind vaiete i plnsete, intr i spre mirarea lui afl c i cei din cas erau gata s moar de foame. Pucriaul i liniti zicnd: ''Nu plngei, pe mine m anunai autoritilor i vei primi premiul de cinci mii lei, pus pe capul meu. Atunci vei avea pine." i pucriaul s-a lsat condus la poliia oraului din apropiere. A fost graiat, ns, cnd s-a aflat de fapta lui fa de familia srac. Beia Un servitor avea obiceiul de a bea cu un pahar mai mult dect putea suporta. ntr-o zi el aducea caii de la adpat. "Du caii napoi la adpat", i porunci stpnul. Servitorul se uit mirat la el, dar tonul hotrt al stpnului l hotr s se supun. Cnd se ntoarse stpnul l ntreb; ''Ei, au but caii?" "Cum s bea, doar tie oricine c animalele nu beau, dac nu li-e sete'', rspunse servitorul. "Vezi, n viitor s iei exemplu de la caii ti i ine minte, c un om care bea prea mult, are mai puin minte dect un cal..." * Pisistrates (conductor al Atenei, 600-527 . Hr.) a pit o dat ceva neateptat. Un oaspete al su bea prea mult vin i ncepu s se poarte necuviincios, njurnd pe Pisistrate. Ceilali oaspei cerur s se pedepseasc oaspetele vinovat, dar Pisistrates zise: ''Iubiii mei, cum a putea s-l pedepsesc? Eu consider acest lucru, ca i cnd cineva s-ar izbi de mine, avnd ochii legai. Nu vedei c vinul vorbete, iar nicidecum mintea lui?!"

198
Canon, Pocin ntrebat-au unii pe Avva Sisoe, zicnd: ''De va cdea vreun frate, n-are trebuin s se pociasc un an?'' Iar el a rspuns: ''Aspru este cuvntul''. Iari au ntrebat: ''Dar ase luni?'' i iari a zis el: ''Mult este''. Iar ei ziceau: ''Dar pn la patruzeci de zile?'' Iari a rspuns: ''Mult este''. I-au zis lui atunci: ''Ce dar, de va cdea fratele i se va afla ndat c se face dragoste (poman), intra-va i el la dragoste?'' Le-a zis lor btrnul: ''Nu, ci are trebuin s se pociasc cteva zile. Cci cred lui Dumnezeu, c din tot sufletul de se va poci unul ca acesta i n trei zile l primete pe dnsul Dumnezeu'' (Pateric, Pentru Avva Sisoe).

Cntare (voce, glasuri) Avva Pamvo a trimis pe ucenicul su ca s vnz rucodelia sa. i fcnd zile aisprezece (dup cum ne spunea nou), noaptea dormea n tinda bisericii Sfntului Apostol Marcu; i vznd slujba bisericii, s-a ntors la btrnul. A nvat nc i cteva tropare. Deci i-a zis lui btrnul: ''Te vz, fiule, tulburat, nu cumva vreo ispit i s-a ntmplat n cetate?'' Rspuns-a fratele: ''Cu adevrat, Avvo, ntru lenevire cheltuim zilele noastre n pustia aceasta i nici canoane, nici tropare nu cntm; c mergnd n Alexandria, am vzut cetele bisericii cum cnt i am fost n mhniciune mult cci nu cntm i noi canoanele i troparele''. I-a zis lui btrnul: ''Amar nou, fiule, c au ajuns zilele n care vor lsa clugrii hrana cea tare, cea zis prin sfntul Duh, i vor urma cntrilor i glasurilor, cci, care umilin, care lacrimi se nasc din tropare? Cnd st cineva n biseric sau n chilie i i nal glasul su ca boii? C dac naintea lui Dumnezeu stm, suntem datori s stm cu mult umilin i nu cu rspndire, c n-au ieit clugrii n pustia aceasta ca s stea naintea lui Dumnezeu i s se rspndeasc i s cnte cntri cu viers i s puie glasurile la rnduial cu meteug i s-i clatine minile i s-i trasc picioarele, ci suntem datori cu frica lui Dumnezeu i cu cutremur, cu lacrimi i suspine, cu glas evlavios i umilit i msurat i smerit s aducem lui Dumnezeu rugciune. C iat i zic ie, fiule c vor veni zilele cnd vor strica cretinii crile Sfintelor Evanghelii i ale sfinilor apostoli i ale Dumnezeietilor prooroci, tergnd sfintele scripturi i scriind tropare i cuvinte elineti i se va revrsa mintea la acestea, iar de la acelea se va deprta, i pentru aceasta prinii notri au zis: '' cei ce sunt n pustia aceasta s nu scrie vieile i cuvintele prinilor pe membran, ci pre hrtii, c va s tearg neamul cel dup urm, vieile prinilor i s scrie dup voia lor, cci mare este nevoia ceea ce va s vie''. i ia zis lui fratele: ''Aadar, se vor schimba obiceiurile i aezmintele cretinilor i nu vor fi preoi n biseric ca s se fac acestea?'' i a zis btrnul: ''ntr-acest fel de vremi se va rci dragostea la muli i va fi necaz nu puin npdirile pgnilor i pornirile noroadelor, nestmprare a mprailor, desftare a preoilor, lenevire a clugrilor. Vor fi egumeni nebgnd seam de mntuirea lor i de a turmei, osrdnici toi i silitori la mese i glcevitori, lenei la rugciuni i la clevetiri osrdnici, gata spre a osndi vieile btrnilor i vieile lor nici urmndu-le, nici auzindu-le, ci mai vrtos ocrndu-le i zicnd: ''De am fi fost i noi n zilele lor, ne-am fi nevoit i noi. Iar episcopii n zilele acelea vor fi sfiindu-se de feele celor puternici, judecnd judeci cu daruri, neprtinind sracului la judecat, necjind pe vduve i pre srmani chinuindu-i. Va intra nc i n norod necredina, curvie, urciune, vrajb, zavistie, ntrtri, furtiaguri i beie''. i a zis fratele: '' Ce, dar, va face cineva n vremile i

199
anii aceia?'' i a zis btrnul: ''Fiule ntru acest fel de zile, cel ce osrduiete i mntuiete sufletul su, i mare se va chema n mpria cerurilor''(Pateric, Avva Pamvo). Cderea Odat Michelangelo, pictorul i sculptorul renumit al Renaterii, se apuc s redea n culori icoana '' Judecii din urm'' Era o lucrare grea. Omul trebuia s nfieze cu penelul mulime mare de chipuri: al lui Dumnezeu, ale ngerilor, ale diavolilor, ale sfinilor, raiul i iadul. ntr-o zi pictorul se gndi s fac chipul Sfntului Ioan evanghelistul. Avea nevoie de un model strlucind de frumusee i curie sufleteasc. ntr-o pia ntlni un tnr cu faa blnd i senin, cu privire luminoas de nger. l pofti n atelierul de lucru, i-l rug s-i serveasc un model. Tnrul se nvoi, primi oferta i veni mai multe zile la artist pn ce icoana ucenicului fu gata. La urm primi el plata cuvenit i se duse. Trecur ani. Tabloul '' Judecii' se apropia de sfrit. Mai lipsea doar nfiarea unui diavol. Pictorul iei iari n ora s caute un model. Dup mult umbltur gsi ceea ce cuta: ddu peste un ceretor zdrenros i murdar, cu faa schimonosit de patima beiei, cu pecetea ruinei i a decderii totale, n toat fiina sa. Pentru civa bnui omul se nvoi s vin la pictor s-i serveasc de model pentru duhul cel ru. Strinul intr n atelier, se aez pe un scaun i maestrul se apuc de lucru. ns nu mic i fu mirarea cnd, peste ctva timp vzu c ceretorul izbucni n lacrimi. '' De ce plngi omule?'', zise pictorul. '' Plng, domnul meu, plng de jalea sufletului meu. Afl c eu am fost tnrul frumos de altdat, care i-am servit ca model pentru apostolul Ioan. Da, eu. ns, iat ce-am ajuns... Am apucat ci rele, am trit n petreceri i beii, am dus o via destrblat i asta mi-a ruinat sntatea, i iat-m astzi bun doar pentru chipul unui drac... S nu plng?''

Cstorie (neleapt) Sfntul Ioan Damaschin ( 749) istorisete urmtoarele: "Un tat bogat a cutat o soie foarte bogat i frumoas pentru fiul su. Fiul nu era de aceeai prere, cci el nu gsea c tnra aleas de tatl su ar ntruni calitile unei bune soii. Deci, el a fugit de la casa tatlui su spre a nu ncheia cstoria. Ajungnd ntr-o colib, n aparen srac, i plcu foarte mult de fata omului cu coliba, cci lucra i se ruga nencetat. Cernd-o n cstorie, istorisi ntmplarea cu tatl su i declar c mai bucuros se cstorete cu fata srac din colib dect cu cea bogat aleas de tatl su. Cuvintele lui plcur stpnului colibei, care zise tnrului: Deoarece ai refuzat s nchei cstorie cu o fat bogat i preferi a lua pe a mea fiindc este harnic i temtoare de Dumnezeu, i-o dau n cstorie, dar mpreun cu comorile ascunse aici n colib, despre care nc nu i-am pomenit'' Cerit (a nu ceri) Un frate a vzut pe Avva Nistero purtnd dou colovii (haine) i l-a ntrebat pe el, zicnd: ''De va veni vreun srac i-i va cere hain, pe care o dai lui?'' i rspunznd a zis: ''Pe cea mai bun''. i i-a zis fratele: ''Dar dac i altul i va cere, ce i dai lui?'' i a zis btrnul: ''Jumtatea celeilalte''. i a zis fratele: ''Dar dac i altul i va cere, ce i vei da lui?''

200
Iar el a zis: ''Tai i pe cealalt i mergnd ed la un loc, pn cnd Dumnezeu va trimite i m va acoperi, cci nu cer de la altcineva'' (Pateric, Avva Nistero). Clevetire Zis-a iari: ''Bine este a mnca carne, i a bea vin i a nu mnca cu clevetirile crnuri de frai'' (Pateric, Avva Yperehie). * Zis-a iari: ''optind arpele, a scos pre Eva din rai. Asemenea deci acestuia este i cel ce clevetete pre aproapele. Cci sufletul celui ce-l aude, l prpdete, i pre al su nu-l mntuiete'' (Pateric, Avva Yperehie). * O femeie se mrturisi duhovnicului su c i place mult s cleveteasc dei nu n sens rutcios. Atunci duhovnicul i propuse s arunce n grdina sa semine de scaiei i apoi s le adune iari. Femeia fcu dup cum o sftui preotul, dar i fu imposibil s adune seminele iar. Grdina se umplu de buruieni. Aceasta o fcu s se gndeasc mereu la greeala ei. * Se spune c n vremea cea de demult triau nite vrjitori care puteau omor oameni de la distan. Cum fceau? Luau chipul celui pe care l urau i vroiau s-l ucid i-l fixau n perete. Apoi apucau un arc i trgeau cu sgeata asupra chipului. Se zice c atunci cnd sgeata se nfigea n portret, persoana zugrvit pe el murea, orict de departe s-ar fi aflat. Legenda servete deosebit de bine pentru a vdi rutatea pcatului clevetirii sau al defimrii. Pcatul const n uciderea de la distan a aproapelui. Asupra chipului su moral se arunc sgeata vorbelor dumnoase pentru a-l ucide sufletete n fa lumii care ascult. O astfel de uneltire viclean plnuiau dumanii profetului Ieremia cnd se sftuiau: "Venii s uneltim mpotriva lui Ieremia... venii s-l biruim cu limba!'' (Ieremia 18, 17). Rutatea defimrii reiese i din faptul c ponegrirea nu se poate repara integral. * O via ntreag un cretin l-a grit de ru pe vecinul su. Dar, ntr-o zi, auzind c acel om era pe patul de moarte, clevetitorul s-a dus la dnsul, i-a mrturisit greeala, a promis c se va strdui s repare numele bun al aproapelui i s-a rugat de iertare. Vecinul i-a rspuns c-l iart din inim, dar a adugat: '' Ia perina aceasta, desf-o i mprtie-i penele n vnt''. Acela a fcut cum i s-a spus - '' Mergi acum iari i adun penele de unde au zburat, dar s le aduni pe toate n perin''. - ''Asta va fi imposibil deoarece vntul le-a dus cine tie unde''... a fost rspunsul. - ''Aa nu-mi vei putea reface numele meu bun pe care l-ai ponegrit toat viaa'', zise muribundul i i ddu sufletul. * Bine s-a zis, c cel ce vorbete de ru pe aproapele are diavolul pe limb. Dar cei ce-l ascult pe clevetitor, l au n urechi. ntr-o societate, la o mas, cineva ponegrea grozav o persoan absent. Numai un btrn tcea i-i inea privirile n jos. Gazda l ntreb ce gnduri l necjesc de nu ia parte la

201
discuia mesenilor... N-am vorbit nimic fiindc am spus n gnd de patru ori ''Tatl nostru'' fu rspunsul. ''De ce de patru ori?'' -''Unul l-am spus pentru cel ce a nceput defimarea asta urt. Unul pentru mine c n-am avut curajul s-l mustru pe clevetitor. Al treilea l-am spus pentru persoana ponegrit. La urm m-am rugat pentru voi toi care ai ascultat cu plcere: m-am rugat ca s v ias dracii din urechi!''. * Pe cnd regele David transporta chivotul Domnului n cetatea Ierusalimului, un om cu numele Uza s-a atins de acel lucru sfnt, ceea ce nu era permis unui muritor de rnd. Biblia ne spune c ''Domnul s-a mniat pe Uza i l-a lovit Dumnezeu chiar acolo pentru ndrzneala lui i a murit el acolo lng chivotul Domnului'' (II Regi 6,7). ''Chivot'' al lui Dumnezeu este sufletul omului. Cine l atinge cu limba viclean a clevetirii, trebuie s tie c aprinde mnia Celui Preanalt, care ne-a oprit s judecm pe semenii notri. * O femeie mergea odat pe jos la ora. Pe cale l ajunse din urm pe preotul satului. l salut respectuos i intr n vorb cu el. Dup cteva discuii despre vreme, despre scumpirea traiului, femeia ncepu s-l vorbeasc de ru pe soul ei, spunnd c prea trage cu paharul, c e lene. - '' S spunem un '' Tatl nostru'', pentru bietul om'', rspunse slujitorul bisericii. Vrnd-nevrnd, femeia spuse rugciunea cu preotul. Abia terminar i ncepu s brfeasc pe vecinul Adrian c e tare zgrcit i lacom de avere. - ''S ne rugm i pentru el'', zise printele. A treia oar, femeia ncepu s judece pe soacra vecinului, c umbl cu vrji, c-l are pe necuratul... - '' S spunem ''Tatl nostru'' i pentru btrna asta!...'' Atunci pricepu femeia aceea lecia a preotului i i puse de gnd s nu mai cleveteasc pe nimeni niciodat. Contiin Se povestete c un om bogat avea drept chiria o femeie vduv srac, mam a cinci copii mici. Fiindc nu-i putea plti chiria, bogatul i-a trimis administratorul s-o scoat din cas. Ea a cerut ngduina s vorbeasc personal cu proprietarul, spernd c l va convinge s-o mai psuiasc o vreme. Administratorul i ngdui, ea se duse la proprietar, dar acesta nu voi cu nici un chip s-o amne cu datoria. Porunci s fie scoas afar, n drum. Dup ce plec femeia, contiina ncepu s-l mustre. Mai nti mai puin, apoi mai mult, pe msur ce i imagina soarta femeii scoas n drum cu tot cu copii. Cntecul unui pria din vecintate i se pru plns, vntul strecurndu-se prin trestii i se pru suspin, o vijelie care lovea stejarii i se pru strigt dup ajutor. Se strnise o furtun, cu ploaie cumplit, cu tunete i trsnete. Toate i se preau ndreptate numai i numai mpotriva femeii i a copiilor ei. l cuprinse o fric mare de propria neomenie. i trimise slujitorii s-o caute pe femeie i pe copii i s-i aduc napoi n casa din care fuseser alungai. I-au gsit trziu, dar erau necai ntr-un loc n care se adpostiser, pe care l-au cuprins apele dezlnuite i l-au acoperit.

202
Auzind mereu glasurile disperate ale copiilor i ale femeii, bogatul nu-i mai putea liniti contiina. Se mbolnvi mai nti de minte, apoi i se mbolnvi i trupul i muri cu contiina nempcat. Contiina nu l-a putut ierta. * Se zice c la un misionar n Africa a venit un localnic neconvertit nc i i-a cerut o oal cu fin. Misionarul i-a dat. Cnd a ajuns acas, omul a gsit n oal un ban de argint. A doua zi a venit la misionar i i-a zis: '' Domnule am n inima mea doi oameni, unul bun i unul ru. S-au certat ntre ei toat noaptea i n-am putut dormi deloc. Cel bun zicea: nu e al tu. i l-a dat din greeal. Du-l napoi. Cel ru zicea: E al tu. Cnd i-a dat fina, misionarul i-a dat i banul. Cumpr-i ceva butur pe el. Cum cei doi n-au ajuns la nici un rezultat, mam hotrt s v aduc banul napoi, ca s-mi linitesc contiina''. * mpratul Constantinopolului, Constant, unul din urmaii lui Constantin cel Mare (sec. IV, d. Hr.), temndu-se de fratele su mai mic, Teodosie, s nu-i ia tronul, l-a silit s se hirotoneasc diacon, iar dup cteva zile l-a ucis, ca i Cain pe Abel. Dup acest pcat, a crezut c va dormi n linite, dar s-a nelat. ntr-o noapte, nainte de a aipi, n ntuneric i-a aprut umbra fratelui su ucis, mbrcat n veminte diaconeti. inea n mn un pahar cu sngele su cald, aburit, i zicea: ''Ia i bea! Eu sunt fratele tu Teodosie, pe care tu l-ai omort. Acesta este sngele meu dup care tu ai fost nsetat. Bea i-i potolete pofta arztoare de snge. Ia i bea!'' n faa vedeniei, mpratul a rmas ca mort. Venindu-i n fire, s-a ridicat din pat i sa dus n alt camer, unde a ncercat s se culce. Cnd s adoarm, vedenia i-a aprut din nou, cu paharul n mn i cu ndemnul: '' Ia i bea, frate!'' Scena s-a repetat de mai multe ori. Cnd mpratul uciga voia s se odihneasc, fratele ucis aprea i-i spunea aceleai cuvinte. Dac ieea n grdin, la vntoare, la cmp, la plimbare, vedenia ngrozitoare i se arta iar, i n ureche i rsunau cuvintele: ''Ia i bea!'' ngrozit de aceste artri a plecat din capital, n Sicilia, creznd c schimbndu-i locul i va schimba i norocul. Dar a fost n zadar. Aceleai cuvinte le auzea mereu: ''Ia frate i bea!'' Au trecut civa ani de mustrare de cuget i chin i pedeapsa dreapt a lui Dumnezeu a venit ca trsnetul: pierzndu-i mintea, mpratul Constant s-a sinucis n baia sa ''. Clcnd porunca lui Dumnezeu (S nu ucizi!), el s-a predat diavolului i chinurilor venice. Creaie (Dumnezeu creator) Se zice c doi profesori, buni prieteni, aveau o disput aprins despre originea Universului. Unul susinea c Universul a aprut de la sine, dintr-o materie preexistent care s-a organizat ncetul cu ncetul, fr s fie creat de nimeni. Cellalt susinea c a fost creat de Dumnezeu, deoarece nimic preexistent nu se justific logic i nici organizarea datorat hazardului nu poate lua forme logice, coerente. Ca ceva s existe, trebuie s aib un creator. Din nimic nu poate aprea nimic. Nici un obiect nu se poate mica de la A la B fr s fie micat de Cineva. Dar cellalt nu putea accepta aceste lucruri, deoarece, spunea, nu pot fi demonstrate experimental, sunt doar afirmaii teoretice. Trecnd n bibliotec, gazda i-a scos din raft o carte preioas, ''Cine a scris-o?'', a ntrebat profesorul vizitator. ''Nimeni'', a rspuns gazda. ''Colega, s fim serioi!'' - Dar sunt

203
foarte serios. Aveam pe mas o sticl de cerneal. Sticla s-a rsturnat, pe mas erau nite hrtii i deodat, din cerneala rsturnat, pe hrtii a aprut cartea aceasta!'' Cellalt a rmas tcut. A neles. A fost aproape de prisos cnd gazda a continuat: ''Am rspuns dup principiile tale. Le-am aplicat experimental! i iat c acum nu le crezi. Cam aa a fost i cu originea Universului. Tot aa mi-a sunat i mie ''nimeni" al tu! i a mai adugat: Ca s pot crede c totul a aprut la ntmplare, ar trebui s umplu o cciul cu litere, s le amestec bine, i rsturnndu-le pe mas, s obin Divina Comedie! Sau, am aduga noi, Luceafrul. Sau mcar o strof. Sau mcar un vers. Credina Filozoful german Schopenhauer era pe patul de moarte. Cnd durerile pricinuite de boal se nteir, de pe buzele muribundului se auzir cuvintele: ''O, doamne, Dumnezeule!.." Medicul care l ngrijea, auzind aceste exclamaii, l ntreb pe filozof cum se mpac implorarea ajutorului divin cu ntreaga sa filozofie, care era a unui liber cugettor. Rspunsul lui Schopenhauer: ''ntr-un ceas ca acesta, nu-mi ajut nimic filozofia mea fr Dumnezeu''. * Se zice c odat s-a dus cineva n pustie, la Sfntul Serapion, s-l ntrebe ceva despre credin, i Sfntul Serapion i-a zis: ''Credina e aa cum spune n Evanghelie: ''S fie mcar ct un grunte de mutar, i atunci zicnd muntelui acestuia ''Mut-te...'' Voind el s continue s-a oprit, pentru c la auzul cuvintelor ''Mut-te'', s-a produs o tulburare i un zgomot, i muntele din faa lor a nceput s se mute. Atta credin avea acest Serapion, nct numai auzindu-i cuvntul, muntele l-a i ascultat! ''Stai pe loc - i-a zis el muntelui - nu vorbeam cu tine, ci vorbeam cu fratele!'' * ntr-un sat din nord, o femeie avea un urs pe care l domesticise i l inea legat, aa cum ineam noi cinii, legai n curi la ar. ntr-o zi a vrut s plece ntr-un sat vecin, situat peste o pdure. S-a dus la urs i i-a spus: ''S stai linitit aici, s nu ncerci s te dezlegi!'' Ursul era puternic i mai ncercase s se elibereze i adesea reuise. I-a dat a nelege c a priceput. Femeia a plecat. Trecnd prin pdure, la un moment dat a auzit tropote puternice n urma ei. S-a rsucit pe loc n crare. n urma ei venea ursul. Venea alergnd. L-a ateptat. ia pus minile n olduri i a nceput s-l mustre, s-l acuze de neascultare: ''Nu i-am spus s stai acas? Eti obraznic! Eti neasculttor!'' Ursul o asculta supus, nmrmurit. L-a lovit peste obraz i i-a poruncit: ''Du-te napoi acas!'' Ursul a fcut stnga mprejur i s-a ntors pe aceeai crare pe care venise. Femeia s-a dus n satul vecin, i-a fcut treburile i seara s-a ntors i ea acas. Spre marea ei mirare, ursul era legat aa cum l lsase! Ce se ntmplase? Ursul din pdure fusese un alt urs. Un urs slbatic, care venise dup dnsa cu gnd agresiv, s-o atace. Dar femeia i-a vorbit i i-a poruncit cu atta siguran, cu atta credin c e ursul ei, despre care tia c o ascult, nct acest urs slbatic a ascultat-o ca i ursul ei domestic, de acas. De ce? Fiindc ea a acionat asupra lui cu puterea convingerii, cu fora credinei c este ursul ei, acela care o ascult.

204

205
Credin - curaj n regatul Bungo, o nobil familie cretin fu greu maltratat ca s-i prseasc credina. Cnd aceast siluire nu izbuti, regele ddu ordin ca fiul cel mare s fie adus naintea sa spre a fi sugrumat. Dup dou zile, tatl primi tirea c fiul a fost sugrumat i c acum trebuie s i dea fiica. "Du-te, zise tatl fiicei sale - i arat pgnului rege c virtutea la noi cretinii nu se msoar dup ani, ci dup puterea credinei". Ceru apoi pe fiul cel mic. L-a trimis i pe el. Apoi fur dui prinii. Dar ei nu abjurar. Atunci regele ridic o perdea. n spatele ei erau copiii rmai n via. Regele le lud tria credinei i-i eliber. Tot asemenea Dumnezeu n ceruri, pentru toat jertfa adus n numele Lui, va da rsplata cuvenit. Nici cea mai nensemnat binefacere nu va rmne nerspltit. Critica Un necredincios critica ntr-una pe preoi i pe cretini c sunt plini de pcate, ba n acele sminteli ale membrilor Bisericii cuta s-i apere pctoenia sa personal. Un grdinar din vecini l duse pe clevetitor n livada sa de pomi roditori i-i art cteva mere putrede care zceau n iarb - ''Vezi aceste mere sub copac? De ce-au czut de pe crengi?'' - '' Pentru c sunt viermnoase'', fu rspunsul. -- ''Bine ai grit! Dac vezi sub mr cteva fructe putrede, oare vei putea zice c ntreg pomul e de lepdat? Drag vecine, n orice societate omeneasc se afl i membri buni, dar i netrebnici. Biserica este ca o familie mare de oameni. Dar ea nu trebuie judecat i osndit, dup cretinii slabi i pctoi, ci ludat dup cei buni, ale cror fapte rmn preioase n ochii oamenilor i ai lui Dumnezeu, ca nite roade frumoase''.

Crucea (ca suferin) Pe zduful unei zile de var un cltor i purta pe umeri cu anevoie crucea vieii sale. Ctre sear, oprindu-se s se odihneasc, i zise oftnd: ''Grea cruce mi-a dat Domnul s port!... Vor mai fi suferind i ali oameni, dar crucea mea m doboar, Doamne, oare nu mi-ai putea da alta?'' n vis i se art un nger, o fptur cereasc nvluit ntr-o lumin i i zise cu glas dulce: ''Fiule Dumnezeu i-a ascultat rugciunea s i se schimbe crucea. Vino si alegi alta''. i ducndu-l ntr-o ncpere mare i nalt, unde se vedeau mii i mii de cruci de diferite forme i mrimi. ''Las-o pe a ta la prag i alege-i alta, care s i se potriveasc i astfel s fii mulumit'', mai adug ngerul. Omul intr n sal vzu mulime imens de cruci, semnele suferinelor pe care le-a ndurat omenirea i le va purta pn la sfritul lumii. El ncepu s le ncerce pe toate: crucea srciei, crucea boalelor, a prigonirii, a mustrrii cugetului... Dar pe nici una nu putu s se hotrasc s-o ia. Dup multe ceasuri de ncercri zadarnice, cltorul nostru gsi aproape de ua slii o cruce care i se pru potrivit pentru umerii si. - "Asta parc mi-ar conveni. Este ea cam grea, dar nu e ca celelalte''. i ntinse mna s-o ridice. Deodat, omul scoase un strigt: ceea ce alesese nu era alta dect crucea lui, greutatea pe care i-o rnduise Dumnezeu s-o poarte toat viaa. Omul se ruin de refuzul su de a se supune voii Tatlui ceresc i-i continu calea, cu mulumire n suflet, cu crucea pe care o avusese.

206
* Patriarhul de frumoas amintire n istoria Bisericii noastre de dup al doilea rzboi mondial, Justinian Marina, povestete c prin 1953, participnd la ntronizarea patriarhului Chiril al Bulgariei, fiind n main a vzut turme de oi i ciobani cu sarici ca ale noastre. Bulgarii nsoitori i-au i spus: ''Iat valahii!'' Erau romni. De mirare era c toi aveau pe frunte ca o cicatrice, semnul crucii. Au oprit i i-au ntrebat de ce aveau acest semn. Au spus c e un obicei vechi, de pe vremea cnd turcii prefcnd locurile n paalc turcesc ncercau s-i turceasc pe valahi. Acetia au hotrt atunci s nsemneze pe fiecare nou - nscut, la botez, cu fierul rou pe frunte n semnul crucii, ca s tie c sunt cretini i s nu-i poat sili nimeni vreodat s-i lepede credina. Cei care s-ar fi lepdat ar fi fost cunoscui i repudiai ca trdtori i de ai lor, dar i de turci! ''Obiceiul a rmas pn azi'' (Apostolat Social, X, 1971, p 219). * ntr-un ziar s-a relatat o ntmplare cu un tnr englez care, ntors din armat, s-a dus undeva s se angajeze i, la vizita medical, l-au pus s se dezbrace. Avea tatuat pe spate o Cruce care i acoperea tot corpul. "Ce-i cu crucea aceasta?"- l-au ntrebat. "- Am fcut cum ne ndeamn Iisus: mi-am luat crucea, ca s dovedesc c iau n serios apartenena mea la Biserica cretin!" Cred c de aa ceva ar fi rs i Iisus! Dar fostul soldat era convins c a fcut bine, pentru c idea i-a fost totui de mare folos. Zicea: ''tii, la noi n armat se bate cu biciul. Te dezbrac, te leag de un stlp i-i aplic 20, 25, 50 de lovituri. Cnd m-au dezbrcat prima oar ca s m pedepseasc, vznd crucea de pe spate, n-au mai ndrznit s dea cu biciul! Erau i ei cretini!'' Povestitorul, care a avut n vedere doar anecdotica faptului, n-a mai spus dac tatuajul l-a scpat i de alte pedepse! Pentru noi ntmplarea e doar un prilej de a arta c nu astfel de lucruri a neles Mntuitorul prin ''A-i lua cineva crucea sa''. Cunoaterea lui Dumnezeu Ct de mare este Dumnezeul tu? ntreb un necredincios pe un cretin. Att de mare nct umple lumea toat i att de mic nct intr n inima mea.

Curiozitate (diavoleasc) Un adolescent mai ciudat i mai curios dect alii a auzit c cineva s-a spnzurat. i ce i-a propus el, rmnnd singur n cas? A legat o frnghie de geam, deci nu de ceva de sus, ci la nivelul capului lui, i-a pus-o de gt i a nceput s trag, ca s vad cum e cnd te spnzuri, urmnd s mearg cu experiena pn n momentul cnd ar fi socotit c devine periculoas. A nceput s trag ncet, ncet, apoi, mai tare, apoi tot mai tare i la un moment dat, a nceput s ipe nfricoat de moarte. Mama care era n buctrie a intrat n camera lui i l-a vzut trgnd cu disperare ca s-i sugrume gtul prin strnsoarea funiei. A luat repede un cuit, a tiat legtura i eliberndu-l l-a ntrebat: ''Ce e cu tine? Ce faci? Ce s-a ntmplat?''

207
El i-a povestit: ''Din curiozitate am vrut s vd cum e cnd te spnzuri, cum a fcut cutare, dar n-am vrut s merg pn la capt. La un moment dat ns, a aprut n faa mea cineva cu o furc de fier, pe care o ndrepta ctre mine n aa fel, nct s m strpung i eu am vzut c, pe msur ce m feream de furca lui, se strngea laul n jurul gtului i nu mai aveam nici o scpare. Cnd ai intrat dumneata, acela a disprut". Cuvntul lui Dumnezeu (puterea cuvntului) Spunea Avva Ioan care a fost trimis n surghiun de mpratul Marcian: ''N-am dus odat din Siria la Avva Pimen i voiam s-l ntrebm pentru mpietrirea inimii. Iar btrnul vzndu-ne pe noi suprai a nceput a gri n limba elineasc, zicnd: Firea apei este moale, iar a pietrei vrtoas, iar urciorul deasupra pietrei fiind atrnat, picnd cte puin ap gurete piatra. Aa i cuvntul lui Dumnezeu este moale, iar inima noastr vrtoas; dar auzind omul de mai multe ori cuvntul lui Dumnezeu, i se deschide inima lui spre a se teme de Dumnezeu'' (Pateric, Avva Pimen).

Dar din dar... (nfrnare) Acesta este Avva Macarie Alexandreanul, pentru carele se scrie n Levsaicon, pe lng altele i acesta, c s-au adus odat struguri la Avva Macarie i poftea s-i mnnce. Dar artndu-i nfrnarea sa i-a trimis la alt frate bolnav i carele poftea struguri. i primindu-i pe acetia fratele, foarte s-a bucurat, dar nevrnd i el s mplineasc pofta sa, i-a trimis la alt frate, artnd c el nu are poft de mncare. Iar acesta a zis tinuind-i lucrarea nfrnrii sale. i acela primindu-i, la fel a fcut i pentru c i poftea pe ei, nu s-a mprtit, i la alt frate i-a trimis. i acela asemenea la altul. i aa la muli frai venind strugurii i de nici unul mncndu-se, mai pe urm au ajuns iari la Avva Macarie, netiind fratele cela ce mai apoi dect toi i-a primit, cum c de dnsul nti s-au trimis i pentru aceasta ca un mare dar lui ia adus. Iar btrnul cunoscndu-i pe ei i cercetnd i aflnd ceea ce s-a fcut, s-a minunat i a mulumit lui Dumnezeu pentru acest fel de nfrnare a frailor (Pateric, Avva Macarie Egipteanul).

Drnicie Povestit-a fericitul Zozima pentru un btrn, zicnd: ''Fiind eu ntr-o mnstire din Tir, a venit la noi un btrn mbuntit. Apoi citind noi la cuvintele btrnilor - dup cum era obiceiul ntotdeauna - am venit la povestirea btrnului aceluia asupra cruia venind tlharii i-au luat toate lucrurile lui i s-au dus, lsnd un scuor pe care lundu-l btrnul a alergat dup dnii strignd: ''Fiilor, luai ce ai uitat n chilia noastr." Iar ei minunndu-se de nerutatea lui, au ntors iari napoi toate cte le luaser din chilia lui. (Pateric, Pentru Avva Zozima). *

208
Se povestete n istoria clugrilor btrni, n Pateric, o istorioar cam asemntoare: Au venit hoii n pustie, la un btrn clugr, i i-au luat tot din chilie. Tot ce avea. Mai rmsese acolo un vas. Clugrul s-a uitat prin chilie dup ce au plecat hoii, a vzut vasul rmas i a alergat dup dnii: ''Stai puin, ai uitat vasul acesta. Luai-l i pe acesta, fiindc eu tot n-am trebuin de el. Voi n-ai fcut dect s m eliberai de lucrurile de care nu aveam nevoie''. Hoii au fost att de impresionai, nct i-au dat napoi tot ceea ce luaser i unii din ei s-au fcut i ei clugri, i s-au pocit pentru toate relele pe care le fcuser pn atunci.

Deprimare (descurajare) Se povestete c diavolul s-a hotrt cndva s-i vnd toate instrumentele cu ajutorul crora i-i supunea pe oameni. A fcut o mulime de pachete, pe fiecare indicnd ce conine: suprare, crim, minciun, necinste, mndrie i aa mai departe. Dup ce toate pachetele au fost vndute, cineva a observat c un pachet n-a fost pus n vnzare. L-a ntrebat pe diavol, de ce? - '' Pentru c acesta e cea mai puternic dintre armele mele i pe aceasta nu vreau s-o vnd. Ea este descurajarea. Pierderea speranei. Cnd cineva ajunge la aceasta, l am n mod sigur n mn!''

Dezvinovire (ispit, post) Se tie c n postul mare, peste tot, dar mai ales n mnstiri, nu se mnnc nici carne, nici ou, i nu e voie n anumite zile, n unele mnstiri, s se fac mncare gtit la foc. La o mnstire ns, ntr-o chilie, stareul a descoperit pe un frate cocnd un ou la lumnare. Gsindu-l, clugrul a zis cu smerenie i cin: ''Iart-m, Printe Stare, diavolul m-a dus n pcat''. i atunci se spune c de dup cuptor s-a auzit o voce: ''Nu, nu, nu! Asta nici eu n-am tiut-o! Am nvat-o acum de la fratele!'' Discreie (nevoin) Povestit-a Avva Daniil, ucenicul lui Avva Arsenie, zicnd: ''M-am aflat odat aproape de Avva Alexandru i l-a apucat pe el o durere i, din pricina acelei dureri, s-a ntins cu faa n sus . S-a ntmplat atunci s vie fericitul Arsenie ca s vorbeasc cu el i l-a vzut ntins. Deci, dup ce i-a vorbit, i-a zis lui: ''Ce mirean era acela pe care l-am vzut?'' i a zis el: ''Cnd m pogoram din munte, am cutat aici spre peter i am vzut pre unul ntins cu faa n sus''. i i-a fcut lui metanie, zicnd: iart-m! eu am fost; cci m apucase o durere. i i-a zis lui btrnul: ''Tu dar ai fost? Bine! Eu am socotit, c este vreun mirean i pentru aceasta am ntrebat'' (Pateric, Avva Arsenie). * Spunea Avva Daniil: ''Ne-am dus odat la Avva Pimen i am gustat mpreun i dup ce am gustat mpreun, ne-a zis nou: ''Mergei de v odihnii puin, frailor''. Deci s-au dus fraii s se odihneasc puin i eu am rmas s-i vorbesc deosebi i sculndu-m am venit la

209
chilia lui. Deci dac m-a vzut c vin la el, s-a pus pe sine ca i cum ar fi dormit, c aceasta era lucrarea btrnului a le face toate n ascuns'' (Pateric, Avva Pimen). Dreptate (prietenie) Iat cum a rezolvat problema un judector dintr-un mic orel de provincie. I-a venit spre judecat un caz ciudat. Inculpatul era tocmai prietenul lui cel mai bun. Era reclamat de cineva ntr-o cauz oarecare, pasibil la condamnare cu amend de la cinci la zece mii de franci. Cunoscnd prietenia lor, tot oraul era curios s vad cum va rezolva judectorul cazul. Sala de judecat a devenit nencptoare pentru numrul mare de asisteni. Marea majoritate era de partea reclamantului care, li se prea tuturor, avea dreptate. tiau ns i de prietenia judectorului cu inculpatul. Spre surprinderea tuturor, judectorul a fost foarte aspru. Sau, mai bine zis, s-a strduit s fie drept, imparial, aa cum i ade bine unui judector. La sfrit, dei ar fi putut s-i dea inculpatului minimul de amend, de cinci mii de franci, precum avea dreptul dup lege, - ntre cinci i zece mii- sau mcar o sum intermediar, l-a amendat cu zece mii de franci. Cei din sal au ntmpinat sentina cu aprecieri asupra obiectivittii judectorului, dar prietenul su s-a suprat. El ar fi dorit s fie chiar achitat, dar judectorul l-a declarat vinovat i ca atare, i-a aplicat maximum de pedeaps prevzut n lege. La plecare nu s-au mai ntlnit. Peste cteva zile cel pedepsit s-a dus la banc s plteasc amenda. Funcionarul deschise un registru, controleaz ceva, dup care i spun: ''Eram sigur c memoria nu m neal. Amenda e pltit. Doar ai trimis pe cineva ieri i a pltit-o. Nu vei fi vrnd s-o pltii de dou ori!'' -'' N-am trimis pe nimeni. Cred c e o greeal!'' - Nu e nici o greeal, domnule, banii au fost adui de domul judector, spunnd c l-ai trimis dumneavoastr!'' Aa s-a fcut i dreptate i buntate. i prietenia dintre cei doi a fost salvat. Cci ea nu putea dura sprijinit pe nedreptate! Duhovnic (spovedanie) Un frate l-a ntrebat pe Avva Pimen, zicnd: ''Cum de-mi vine aa de greu s vorbesc slobod cu prinii despre gndurile mele?" I-a zis lui btrnul, c a zis Ioan Colov: ''De nimic nu se bucur aa de mult vrjmaul ca de cei ce nu-i arat gndurile lor'' (Pateric, Avva Pimen) . Dumnezeu (cutare, cale) Zis-a iari: ''De vom cuta pe Dumnezeu, se va arta nou i de-L vom ine pe El, va rmne cu noi'' (Pateric, Avva Arsenie) . * A fost ntrebat Avva Ammona: ''Care este calea cea strmt i ngust?'' i rspunznd a zis: ''Calea strmt i ngust aceasta este, s-i sileasc cineva gndurile sale i s-i taie

210
voile sale pentru Dumnezeu''. i aceasta este ceea ce s-a zis de apostoli: ''Iat noi am lsat toate i am venit dup Tine! (Matei, XIX, 27) (Pateric, Avva Ammona).

Dumnezeu (existena Lui) ''O, adncul bogiei i al nelepciunii i al tiinei lui Dumnezeu, ct sunt de necercetate judecile Lui i necurmate cile Lui'' (Rom. 11, v. 33). Un mprat din vechime spre sfritul vieii porunci oamenilor si ca s-i arate pe Dumnezeu, iar de nu, vor fi greu pedepsii. Ei aveau s rspund n trei zile, dar timpul trecea i ei nu tiau cum s arate mpratului pe Dumnezeu. Iat, ns, c un tnr cioban se angaj el la sarcina de a arta pe Dumnezeu. - Bine, zise mpratul, dar bag de seam c te joci cu capul... Ciobanul duse pe mprat ntr-o pia mare i-i art soarele. mpratul privi foarte puin la soare, cci razele lui l fcur s-i nchid ochii. i atunci ciobanul zise: ''Vezi, Preanlate Doamne, soarele e numai o raz nensemnat a mririi lui Dumnezeu, un colior al mpriei divine! Cum crezi deci s vezi pe Dumnezeu cu ochii ti neputincioi i plini de lacrimi? Pe Dumnezeu trebuie s-l caui cu ochii sufletului!'' (Dup Tolstoi). * Un nvat francez din sec al XVII-lea, matematician i fizician, Blaise Pascal, spunea c logica cea mai simpl ne ndrum spre credin, ca fiind mai folositoare pentru destinul nostru venic dect necredina. Pascal propunea un fel de pariu, spunnd: eu m simt mai sigur s pariez pe existena lui Dumnezeu, dect pe inexistena Lui, i iat de ce: nti: dac nu exist Dumnezeu, i cred, nu mi se va ntmpla nimic. Mor i, o dat cu moartea, s-a sfrit totul. Doi: dac nu exist Dumnezeu i nu cred, de asemenea, nu mi se va ntmpla nimic. O dat cu moartea s-a sfrit totul. Dar, trei: dac exist Dumnezeu i nu cred, atunci am pierdut totul. i patru: dac exist Dumnezeu i cred, atunci am ctigat totul. Nu este deci mai logic s pariez pe existena lui Dumnezeu, dect pe inexistena Lui? Evident, nu pentru aceasta credem noi n Dumnezeu. Nu pe baza unui astfel de pariu ne-am fcut cretini. Dar, fr ndoial, i acest pariu i are tlcul lui. * Un misionar i desfura misiunea n Africa. ncerca s-i conving pe btinaii animiti de existena unui Dumnezeu personal. Aceia spuneau: ''Am crede, dar nu-L vedem. Noi suntem oameni practici. Am vrea s-L vedem''. i atunci misionarul a profitat de un lucru foarte simplu, care s-a oferit chiar atunci vederii tuturor. Erau pe nisip nite urme de cmile. i misionarul i-a ntrebat: ''Ce sunt acestea?'' Oamenii i-au rspuns: -''Urme de cmil''. "Bine, dar eu nu vd cmilele. nseamn oare acestea c nu exist? Dac au lsat aceste urme, nseamn c pe aici au trecut nite cmile. Putem conveni asupra acestui lucru?'' S-au convenit pe loc! *

211
Un oarecare zicea c universul a aprut de la sine, c e din venicie, c materia e venic i c din sine i-a luat fora de micare i organizare. E i acesta un rspuns, n lips de altele. Se poate pescui i pe artur! Numai c nu prinzi nimic! Absurdul nu e interzis, e doar absurd! Era n disput n legtur cu acestea cu un coleg care susinea c Universul a fost creat de Dumnezeu. Disputele sunt ntotdeauna constructive. Unul se poate nela, altul l poate corecta. Nici o ipotez nu poate fi interzis, i nici una nu e nefolositoare. Toate ofer cercetrii i, cercettorul, rmne la cea care i se pare lui c poate fi adevrat, sau oricum, plauzibil. Nimeni nu trebuie condamnat pentru opiunile personale, cnd sunt sincere i onest cutate. S nu se uite ns c sunt personale, pentru c nu exist una general. i Sfntul Pavel ndemna: ''Pe cel slab n credin primii-l fr ntrebri despre prerile ce are'' (Romani 14,!). Colegul de care vorbeam mai sus, cel cu teoria creaionist, avea acas un foarte frumos glob pmntesc, lucrat artistic, cu marile orae marcate cu lumini roii, oceanele cu lumini albastre i tot aa toate fluviile i reliefurile. Vizitndu-l cel cu care n disput n legtur u originea universului, i-a observat globul i l-a ntrebat admirativ: ''Cine i l-a lucrat? E foarte frumos!'' - ''Nimeni, i-a rspuns acesta. A aprut aa, din senin, n biblioteca mea'' - ''Cum nimeni? E o lucrare de artist!'' - Nu. A aprut aa, ca i universul despre care tu crezi c a aprut de la sine!''

Dumani (rugciune pentru ei) Zis-a Avva Zinon: ''Cel ce voiete ca s-i asculte degrab Dumnezeu rugciunea, cnd se scoal s-i ntind minile sale ctre Dumnezeu, mai nainte de toate i mai nainte de sufletul su, s se roage pentru vrjmaii si, din suflet; i prin aceast isprav, ori pentru ce se va ruga lui Dumnezeu, l va asculta pe el'' (Pateric, Avva Zinon).

Educaie (ascultare, exemplu) Un ran de omenie avea nou copii bine crescui. El fu ntrebat de vecinul su, prin ce art a fost n stare s dea o educaie att de aleas fiilor si. ranul rspunse zmbind: "Foarte uor, pe cel dinti l-am nvat la cea mai strict supunere, al doilea a nvat de la cel dinti i cei ce au urmat asemenea de la fraii mai mari. Asemenea am nvat i eu ascultarea i supunerea, de la tatl meu''. O pedagogie scurt, dar cuprinztoare. * Un om cuprins de patima beiei mergea ntr-o zi de iarn pe furi la crcium, peste grdinile nzpezite. Cnd i ntoarse capul, zri la spate pe bieelul su cel mic, care abia se vedea din zpad. Du-te ndrt, biete, ai s te neci n zpad, zise tatl. "Tat, rspunse biatul, eu merg doar pe urmele tale". Cuvintele acestea atinser ca un cuit omul ptima, care se ntoarse acas i nu mai intr n crm.

212
Educaie (sau ce faci primeti; pedeaps) Un fiu se lu la ceart cu tatl su i se aprinse tot mai mult. n urm sri la tatl su ncrunit i prinzndu-l de pr voia s-l dea pe poart afar. Tatl nu se mpotrivi i nu strig, dar cnd ajunser la pragul curii, zise fiului su aceste cuvinte: ''Destul, fiule, pn aici, cci pn aici am trt i eu pe tatl meu''. Egoism O parabol spune c n mpria Cerurilor nu se intr singur. Se zice c un tnr urcase o scar lung de la pmnt la cer i cnd a ajuns acolo a btut la ua Raiului. ''Cine e acolo?'', a ntrebat o voce de dincolo. ''Eu'', rspunse tnrul cu voce tare, ncreztor n sine i n performana sa. ''Cu cine eti?'', l-a ntrebat din nou vocea dinluntru. ''Cu nimeni. Sunt singur. Deschidei-mi, v rog''. ''mi pare foarte ru'', rspunse ngerul care pzea ua, cci el era interlocutorul dinluntru. ''Nu-i pot deschide, pentru c avem porunc s nu deschidem celor ce vin aici singuri, fr s aduc pe cineva cu ei, crora le-au salvat sufletele''. i tnrul a trebuit s coboare din nou pe pmnt. Acum tia ce are de fcut. * [''Un monstru tr n goacea-i blindat / El singur i-e nav, crmaci, marinar; / Gonind spre ali montri mruni, dar la fel, / Aici se ridic, aici cade iar, / De val nu s-atinge, nici valul de el; / Deodat plesnete de pare-o bic,/ De viaa lui nimeni nu tie nimic i nici de sfritu-i sinistru: / Acela era egoistul!.'' (Adam Mickiewicz, Oda tinereii) ] * Se zice c n iad suferea un biet om de mult vreme pentru c avusese pe pmnt pcatul egoismului. Se ruga mereu lui Dumnezeu s-l ierte pentru c, n sfrit, a neles c nu trebuia s fie egoist. Dumnezeu l-a trimis pe Sfntul Petru s-l ncerce. '' Iat, Dumnezeu i-a auzit rugciunea i m-a trimis s te scot din prpastia n care te afli. i voi ntinde un fir de care s te prinzi i s urci pn la mine. i vom merge n rai''. i ntinse un subirel fir de pianjen pn ajunse la minile lui. Mai nti i fu fric, dar trgnd de fir vzu c e puternic i l ine. i ncepu s urce. Cu puteri nzecite. Cnd trecuse de jumtate, i se pru c firul se ntinde i se subie, dar l mai inea nc destul de bine. Voind s vad ce s-a ntmplat, se uit n urm i ce vzu: de fir se prinseser o mulime de pctoi din iad, din aceia cu care pn atunci mprise soarta. ncepu s strige la ei: ''Cobori! Dai-v jos! Se rupe firul! M nenorocii". Cei de jos strigau: Nu se rupe. Vrem s ne izbvim i noi!'' - ''Nu se poate. E numai pentru mine!'' i ncepu s-i loveasc cu picioarele i s-i desprind de fir ca s rmn singur. Cnd izbuti s-i doboare pe toi i n sfrit rmase singur, firul se rupse i reczu i el n adncul din care crezuse c va scpa. ''Sa rupt!'', strig el ctre Sfntul Petru. '' Nenorociii acetia s-au agat i ei de dnsul. Trimitemi firul din nou!'' - '' Mai trziu, i spuse Sfntul Petru. ''N-ai dovedit nc ndeajuns c te-ai vindecat de egoism. Firul era tare. I-ar fi inut pe toi. S-a rupt pentru c tu ai vrut s te salvezi doar pe tine. Aceasta a fost o prob prin care Dumnezeu a vrut s te verifice dac s-a ndreptat ceva n sufletul tu. Ai czut nu din cauz c s-a rupt firul. Ai czut la examen. Mai nva! Eti stpnit nc de acelai egoism cu care ai venit de pe pmnt. Drept este s rmi deocamdat acolo unde eti!''

213
Eretic Se spunea pentru Avva Agathon, c s-au dus oare-carii la dnsul, auzind c are dreapt i mare socotin. i vrnd s-l cerce de se mnie, i-au zis lui: ''Tu eti Agathon? Am auzit pentru tine c eti curvar i mndru''. Iar el a zis: ''Ei bine, aa este''. i i-au zis lui: ''Tu eti Agathon brfitorul i clevetitorul?'' Iar el a zis: ''Eu sunt''. Au zis iari: ''Tu eti Agathon ereticul?'' Iar el a rspuns: ''Nu sunt eretic.'' i l-au rugat pre el zicnd: ''Spune-ne nou, pentru ce attea cte i-am zis ie le-ai primit, iar cuvntul acesta nu l-ai suferit?" Zis-a lor: ''Cele dinti asupra mea le scriu cci este spre folosul sufletului meu. Iar cuvntul acesta eretic este desprire de Dumnezeu i nu voiesc s m despart de Dumnezeu''. Iar aceia auzind, s-au minunat de dreapta lui socotin, i s-au dus zidii, adic folosii (Pateric, Avva Agathon).

Exemplu personal Un frate a ntrebat pe Avva Pimen zicnd: "Nite frai locuiesc cu mine; voieti s le poruncesc lor?'' I-a rspuns btrnul: ''Nu, ci f tu nti lucrul i de voiesc s triasc ei singuri vor vedea''. I-a zi lui fratele: ''Voiesc i ei, printe, ca s le poruncesc. Zis-a lui btrnul: ''Nu, ci te f-te lor pild, iar nu puitor de lege" (Tim IV, 12) (Pateric, Avva Pimen). * nainte de a muri, un rac oarecare a vrut s lase cu testament fiului s mearg nainte, ca toate vieuitoarele, explicndu-i amnunit cum s procedeze. La urm l-a ntrebat: "neles-ai, fiule?" "Da, tat, dar te rog arat-mi i dumneata cum s fac, mcar un pas-doi". Ceea ce, lesne de bnuit, btrnul n-a putut... * Avva Ioan, fiind spre sfrit i vrnd s se duc ctre Dumnezeu cu osrdie i voios, lau nconjurat fraii, rugndu-l s le lase n loc de motenire un cuvnt scurt i de mntuire, prin carele vor putea s se suie la svrirea cea ntru Hristos. Iar el suspinnd, a zis: ''Niciodat n-am fcut voia mea, nici am nvat pe cineva ceea ce mai nainte n-am fcut" (Pateric, Pentru Avva Casian)

Exemplu bun Un misionar cretin s-a dus n India ca s propovduiasc adevrul Evangheliei. Avnd nevoie de un om de serviciu, a intrat n vorb cu un localnic ce era disponibil pentru a intra n slujba strinului. Indianul era ns un foarte devotat adept al religiei budiste. Din cauza asta ovia de a primi oferta misionarului.

214
- ''A intra bucuros n serviciul dumitale, zicea el, dar m tem c vei ncerca s m faci cretin.'' - ''N-ai nici o fric, rspunse misionarul. i promit c i voi respecta convingerile religioase i n-am s-i vorbesc nimic despre Dumnezeul meu Iisus Hristos''. Omul se inu de cuvnt. Dar dup un an de zile indianul cel angajat n serviciu veni la stpnul su i-i zise: '' Iubite stpne! Ceea ce ai fgduit ai respectat. Tot anul de cnd te slujesc nu mi-ai vorbit nimic despre Hristos. Dar, ceea ce n-au auzit urechile mele, au vzut ochii mei. i-am observat buntatea, mila, felul cum te-ai rugat i te-ai comportat cu oamenii. Viaa dumitale a fost pentru mine o Evanghelie vie, permanent. Sunt acum deplin convins de adevrul credinei ce o propovduieti aici n India i de aceea doresc s m fac i eu cretin''.

Fapt (discernmnt) Zis-a Avva Antonie: ''Cel ce bate bucata de fier, nti socotete cu mintea ce va s fac: secere, cuit sau topor. Aa i noi trebuie s socotim care fapt bun uneltim, ca s nu ne ostenim n deert'' (Pateric, Avva Antonie). Fapte (nu vorbe) Sfntul Evanghelist Ioan zice: ''Fiilor, s nu iubim cu cuvntul, nici cu limba, ci cu fapta'' (I Ioan 3, 18). Ct de puini cretini i aduc aminte de aceste cuvinte. Ei cred n a-i manifesta iubirea ctre aproapele prin mulimea cuvintelor. Un istoric grec pomenete c pe vremea lui, doi atenieni reflectau la una i aceeai slujb, care se obinea prin alegere. Unul era cuvnttor vestit i ncepu s nire n vorbe multe i frumoase toate lucrurile i realizrile pe care le punea n vedere alegtorilor. Cellalt vorbea puin i zise pe scurt: ''Doresc s ndeplinesc toate cele fgduite de antevorbitorul meu''. A ctigat slujba acesta din urm... * O veche legend ilustreaz n acelai sens: fapte, nu vorbe. Povestete despre cei Trei Magi care, ndrumai de stea, au cltorit n pre-zilele Naterii Domnului spre Betleem. Se zice c ar fi existat i al patrulea Mag, numit Artaban. S-a neles cu cei trei s se ntlneasc ntr-un loc din Babilon, nainte de a porni spre Betleem. i-a vndut toate bunurile i-a cumprat trei pietre scumpe, un safir, un rubin i o perl, ca s le druiasc Nou - Nscutului. Plecnd spre locul de ntlnire, a vzut un om rnit. Nu-l cunotea, dar i s-a fcut mil de el. Ca s-l poat interna ntr-un spital a trebuit s-i vnd safirul. A fcut-o, fr ezitare, fiindc era un om milos. Din cauz c s-a ocupat de omul acela, cnd s-a dus la locul de ntlnire cu cei Trei Magi, nu i-a mai gsit. Plecaser. A plecat singur spre Betleem. Cnd a ajuns acolo, cineva i-a spus c cei Trei Magi fuseser dar i plecaser. Nici pe Prunc nu L-a mai gsit. I s-a spus c plecase n Egipt mpreun cu familia. ''Trebuia s nu ntrzii'', i-a zis el dezamgit. Trebuia s m nchin Noului Rege. Voi pleca s-L vd n Egipt''. Tocmai n acest timp soldaii lui Irod, executndu-i poruncile, ucideau pruncii. O femeie se lupta cu un soldat s-i salveze copilul. ''Stai strig Artaban, i dau rubinul acesta dac lai copilul s triasc''. Soldatul fu ispitit de piatra scump, o lu i plec. Copilul a fost salvat.

215
Artaban plec spre Egipt. l cuta pe Iisus vreme ndelungat. Nimeni nu-i putea da informaii exacte. i purtau dintr-un loc ntr-altul. Abia peste 33 de ani ajunse din nou n Ierusalim. Aici auzi c un aa-numit Rege al lui Israel fusese rstignit chiar n ziua aceea. i ddu seama c era chiar Acela pe care l cuta el. Se hotr s mearg pe Golgota s-I prezinte ceea ce i mai rmsese: perla. Dar pe drumul ctre Golgota fu oprit de o scen crncen: o tnr fat nu putea scpa din minile a doi soldai romani care o brutalizau. Comptimind-o, le oferi soldailor perla ca s-o lase n pace. O luar. Spre dup-amiaz, ajunse n faa crucii pe care era rstignit Iisus, care agoniza. -''Am fost flmnd, i Mi-ai dat s mnnc; Am fost nsetat i Mi-ai dat s beau; Am fost strin i M-ai primit; Am fost gol i M-ai mbrcat; Am fost bolnav i n nchisoare i M-ai vizitat!'' auzi din gura lui Iisus. -''Nu-i adevrat'', protest Artaban. ''Cnd te-am vzut flmnd i i-am dat s mnnci, sau nsetat i i-am dat s bei? Cnd Te-am vzut strin, i Te-am primit gol i Team mbrcat, bolnav i n nchisoare i Te-am vizitat? De treizeci de ani Te caut, i nu Te-am gsit, i nu i-am slujit, Doamne!'' De pe cruce auzi vocea lui Iisus: ''tiu totul. ntruct ai fcut acestea unora din fraii mei, Mie mi-ai fcut. Darurile tale au ajuns la Mine!'' Artaban a fost fericit. De pe cruce, Mntuitorul i-a repetat cuvintele Judecii din Urm, clasndu-l printre cei mntuii, pentru faptele bune pe care le fcuse celor n suferin i n nevoie de ajutor. * Se zice c marelui predicator englez Charles Haddon Spurgeon (1834-1892) cineva ia lsat prin testament zece mii de dolari. Nu era o sum mic i el nu era bogat. Tria din salariul su de preot de parohie. A doua zi s-a dus la notarul care era executor al testamentului i l-a rugat s fac n aa fel, nct toat suma s fie distribuit sracilor din parohie. I-a dat i n scris hotrrea sa. De la notar a plecat n parohie s-i viziteze bolnavii. Vestea s-a auzit n aceeai zi. A fcut bun impresie. Dar caracterizarea gestului a fcut-o cel mai bine unul din parohienii si care a zis: ''E mare predicator domnul Spurgeon, dar fapta aceasta e cea mai bun predic a sa!'' Fericire Cunoscutul om de stat american Benjamin Franklin (1706-1790) era impresionat de buna dispoziie i voioie care o arta pe faa lui un muncitor ce lucra pe un antier din apropierea locuinei sale. ntr-o zi l ntreb cum de este el aa de fericit, care-i taina bunei lui dispoziii. Lucrtorul rspunse: ''Domnule, sunt sntos i am cea mai bun soie din lume. Dimineaa cnd pornesc la lucru, m petrece pn n pragul casei, m binecuvnteaz i mi spune s m gndesc la sntatea mea. Cnd vin seara acas, o aflu ateptndu-m cu drag, cu copiii, i m ntreab cum mi-a mers peste zi. Cnd intru n odaie, aflu totul curat, toate la locul lor, iar pe mas o cin gustoas aburind. Pot eu s nu m socotesc fericit?'' * Un rege bolnav i bogat a adus n jurul su toi marii doctorii din lume ca s-l vindece. Le-a oferit bani i bunuri, dar cu toate eforturile nici unul n-a putut face nimic. S-a prezentat la urm un necunoscut care i-a spus regelui aa: ''Te vei vindeca, dar cu condiia s

216
gseti un om fericit, s-i iei cmaa i s-o mbraci, i de ndat te vei face sntos ca i nainte!'' Au trimis oameni peste tot, cu porunc s gseasc un om fericit i s-i ia cmaa. Dar nimeni nu putea gsi un om fericit. Fiecare dintre cei ntrebai avea cte ceva de care s se plng, o boal, un neajuns, fie brbai, fie femei, fie copii. I-au spus mpratului. ''Cum n toat mpria mea s nu fie nici un om fericit? Mai cutai'' i iari pornir oamenii mpriei s caute. ntr-un sat, undeva, la o margine, la poalele unui munte, vzur un om foarte srac, mbrcat ntr-o hain ponosit, contemplnd natura. L-au ntrebat dac e fericit. ''Sunt fericit'', rspunse el, zmbind i luminndu-i dintr-o dat faa. ''Sunt foarte fericit. Numi lipsete nimic. Am totul. Mulumesc lui Dumnezeu pentru bucuria de a tri. Ce mi-a mai putea dori altceva? Pot s v fiu de folos cu ceva?'' ntreb el. - "Scoate-i imediat cmaa'', i poruncir oamenii stpnirii, i ddur s-i dezbrace haina cu care era mbrcat. Cnd i-o deschiser, spre stupefacia lor descoperir c era att de srac, nct nici cma nu avea pe el!

Frica (panica) n psalmul al 13-lea Proorocul David vorbete despre nite oameni care au fost cuprini de fric ntr-o mprejurare cnd nu era cazul s se team de ceva. '' Ei s-au temut de fric, unde nu era fric'' (vers. 5) Muli nu pricep aceast afirmaie a Psaltirii. Dar o istorioar oriental ne ajut s-o nelegem. Odat, cineva a ntlnit ciuma grbindu-se pe cale. - ''Unde te duci ciumo?'', a ntrebat omul. - ''M duc la Bagdad s omor 5.000 de locuitori''. Dup cteva luni omul a ntlnit din nou ciuma care se ntorcea de la Bagdad. -''S-i fie ruine, mincinoaso'', zise el. ''Mi-ai spus c ai de gnd s ucizi 5000 de ceteni i aud c ai omort de dou ori pe atta''. - ''Nu-i adevrat, rspunse ciuma. ''Eu am rpus 5.000. Ceilali au murit de fric''. * Marele povestitor Ion Creang exprim aceeai idee n povestea ''Prostia omeneasc''. O mam de la ar este aflat de brbatul ei plngnd n cas. ntrebat de pricina jelaniei, ea a rspuns c i este team c drobul de sare ar putea cdea de pe prichiciul hornului i s-i omoare copilul din leagn. ''Ea s-a temut de fric unde nu era fric''. Frica de Dumnezeu Zis-a Avva Antonie: ''Eu nu m tem de Dumnezeu, ci l iubesc pre El. C dragostea scoate afar frica'' (Pateric, Avva Antonie). Frica de moarte Iar cnd era aproape de a muri l-au vzut pe el fraii plngnd i i-au zis lui: ''ntradevr i tu te temi, printe?'' i a zis lor: ''ntr-adevr, frica cea de acum ce este cu mine n

217
ceasul acesta, cu mine este de cnd m-am fcut clugr''. i aa a adormit (Pateric, Avva Arsenie).

Furt Un ho furnd ceva de la Demostene (orator atenian, 322 . Hr.), zise: "Nu tiam c este al tu" - "Dar, cel puin, tiai c nu este al tu", rspunse Demostene. Gnduri Zis-a oare-cine ctre Avva Arsenie: ''M supr gndurile, zicndu-mi: nu poi s posteti, nici s lucrezi; deci mcar cerceteaz pre cei bolnavi, cci i acest lucru este dragoste'', Iar btrnul tiind semnturile dracilor, i-a zis lui: ''Mergi, mnnc, bea, dormi, i nu lucra; numai de la chilie nu te deprta''. Cci cuviosul tia c rbdarea n chilie aduce pre clugr la rnduiala lui'' (Pateric, Avva Arsenie). * Un frate a venit la Avva Pimen i i-a zis lui: ''Avvo, multe gnduri am i m primejduiesc din pricina lor. i l-a scos pre el btrnul afar sub vzduh i i-a zis lui: ''ntinde braul i ine vnturile''. Iar el a zis: ''Nu pot aceasta s-o fac.'' i i-a zis lui btrnul: ''Dac aceasta nu poi s o faci, nici gndurile nu le poi opri s nu vie. Ci alt lucru este s le stai mpotriv.'' (Pateric, Avva Pimen) . * A ntrebat Avva Isaia pe Avva Pimen despre gndurile cele spurcate. i i-a zis lui Avva Pimen: ''Precum o lad plin cu haine, de le va lsa cineva, cu vremea putrezesc, aa i gndurile, de nu le vom face cu trupul, cu vremea se prpdesc i se putrezesc". (Pateric, Avva Pimen). * Un frate l-a ntrebat pe un btrn: ''Ce fel de gnduri trebuie s am n inima mea? Rspuns-a lui btrnul: ''Toate cte gndete omul de la cer n jos sunt deertciuni. Iar cel ce se strduiete la pomenirea lui Iisus, acesta n adevr este" (Pateric, pag. 410).

Iad Povestit-a Avva Macarie: ''Umblnd odat prin pustie, am gsit o cpn de mort aruncat pe pmnt. i cltindu-o cu toiagul cel de finic, mi-a grit cpna. i am zis ei: ''Tu cine eti?'' i mi-a rspuns cpna: ''Eu am fost pop al idolilor i al elinilor celor ce au petrecut n locul acesta, iar tu eti Macarie purttorul de Duh i ori n ce ceas te vei milostivi spre cei ce sunt n munc i te vei ruga pentru dnii, se mngie puin''. I-a zis ei btrnul:

218
''Care este mngierea i care munca?'' I-a rspuns lui: ''Pe ct este de departe cerul de pmnt, atta este focul dedesubtul nostru, fiindc de la picioare pn la cap, stm n mijlocul focului i nu este cu putin s se vaz cineva fa n fa, ci faa fiecruia este lipit de spatele celuilalt. Deci, cnd te rogi pentru noi, din parte vede cineva faa celuilalt. Aceasta este mngierea. i plngnd btrnul a zis: ''Vai zilei aceleia n care s-a nscut omul, dac aceasta este mngierea muncii!'' I-a zis ei btrnul: ''Este alt munc mai rea?'' I-a rspuns lui cpna: "Mai mare munc este dedesubtul nostru''. I-a zis ei btrnul: ''Dar cine sunt acolo?'' I-a rspuns lui cpna: ''Noi ca cei ce nu am cunoscut pe Dumnezeu, mcar puin suntem miluii, iar cei ce au cunoscut pe Dumnezeu i s-au lepdat de El i nu au fcut voia Lui, dedesubtul nostru sunt.'' i lund btrnul cpna a ngropat-o (Pateric, Avva Macarie Egipteanul). * La muntele Athos, bolnav de vreo 30 de ani, un clugr era inut la pat. Nu se putea ridica dect puin, cu ajutorul unei prghii legate deasupra patului. Se ruga lui Dumnezeu s-l ia, pentru c nu mai putea ndura pe pmnt suferina aceasta pe care o rbda de 30 de ani. S-l ia Dumnezeu. i dormind el, a venit un nger n vis i i-a spus: ''Dumnezeu i-a auzit rugciunile i m-a trimis s stau de vorb cu tine. Ai fcut nite greeli mari, rmase nepocite, de aceea i-a fost dat suferina aceasta aici pe pmnt, ca s nu fii pedepsit dincolo. Dar Dumnezeu i propune o nvoial: Vrei s petreci trei ceasuri n iad, sau nc 30 de ani aici pe pmnt, n aceast suferin?'' A stat omul i s-a gndit: orict de lungi ar fi trei ceasuri n iad, sunt mai scurte dect atia ani de suferin pe pmnt, pe care n-o mai pot ndura. I-a spus ngerul: "Accept s m duci trei ceasuri n iad''. ngerul l-a luat de mn, i la dus n mpria de smoal a ntunericului, i l-a lsat acolo. i acolo au nceput suferinele. i a stat un ceas, i a stat trei, dar ngerul n-a mai venit. i a stat trei zile, i trei ani, i 30 de ani i 300 de ani, dup socoteala lui, i ngerul n-a mai venit. La un moment dat, cnd i pierduse orice ndejde, apru n faa lui o lumin. Ridicnd ochii l vzu n sfrit pe ngerul lui Dumnezeu care l privea zmbind. El nu mai avea puterea s se bucure. ngerul l-a ntrebat: ''Dar de ce eti att de trist?'' El a rspuns doar att: ''Nu credeam c i ngerii lui Dumnezeu s mint!'' -'' Cum adic s mint?'', se prefcu ngerul a-l ntreba cu mirare - ''Mi-ai spus c vei veni dup trei ceasuri s m scoi de aici, i iat, au trecut 300 de ani i m-ai uitat''. Atunci ngerul se uit cu bunvoin la el i-i spuse: '' Te neli amarnic dragul meu. N-a trecut dect un ceas, i mai ai dou". Atunci omul se ag de aripa ngerului i-l implor ; ''ngere al lui Dumnezeu, ia-m, du-m de aici i las-m pe pmnt cu suferina mea nu de 30 de ani, ci de 300 de ani, dar nu m mai lsa aici!'' i ngerul l-a luat de mn i i-a spus: "Dumnezeu s-a ndurat de rugciunile tale i te-a eliberat''. n clipa aceea s-a trezit. Ceasul de pe noptier arta c trecuse o or de cnd adormise. n iad, o or a fost ct trei sute de ani...

Iertare Scrie la ''Pateric'': ''De vei auzi c cineva te-a defimat i apoi va veni la tine, s nu-l vdeti, s nu-i faci cunoscut c tii fapta lui cea rea. Ci te veselete mpreun cu el i fii cu faa voioas, ca s ai mil de la Dumnezeu''. *

219
ntr-o mnstire un clugr a fost jignit ru de un frate. Se duse clocotind de mnie la Avva Sisoe i-i istorisi cazul, spunnd c se va rzbuna cumplit pe clugrul ce l ocrse. ''S nu faci asta! l sftui btrnul, ci las pe Dumnezeu s-i fac dreptate''. Clugrul rspunse: ''Pentru nimic n lume nu m las. S n-am odihn pn nu i-oi plti cu vrf i ndesat''. Atunci Avva Sisoe zise: ''S ne aezm la rugciune, frate!'' i ngenunchind amndoi n chile, n fa icoanei Mntuitorului, btrnul i ridic ochii la Domnul Hristos i zise: Dumnezeule venic! Iat, nu mai avem nevoie de Tine. Dreptatea ne-o lum n minile noastre i nu te mai ngriji de noi. Nu ne mai trebuieti''. Cnd cel cu pricina auzi cuvintele acesta, fcu o adnc metanie n faa lui Sisoe, se rug de iertare i fgdui c nc pn ce soarele va apune, el va face pace cu fratele su. * John Wesley (1708-1791), un cunoscut predicator englez, cltorea odat n diligen cu un general care se arta foarte suprat pe ordonana sa. i fcuse desigur ceva dar de ndat ordonana i-a cerut iertare: ''Nu iert niciodat'', a rspuns generalul mnios. Wesley a intervenit n discuie: ''nseamn domnule general, c dumneavoastr nu greii niciodat!'' De fapt greea chiar acum cnd nu ierta pe cel care i ceruse iertare. * Doi oameni s-au ntlnit odat i s-au hotrt s-i mrturiseasc unul altuia virtuile. i unul a spus: Iat eu de cnd m-am convertit de la pcat la virtute, de cnd m-am hotrt smi ncep din nou viaa, n-am mai pus carne n gura mea. Altul a spus: Eu de cnd m-am convertit, din momentul acela nu m-am culcat fr s-mi cer iertare de la cei crora le-am greit, i n-am adormit nainte de a-i ierta cu adevrat pe cei care mi-au greit mie. * Se zice c un btrn nelept, cstorit, avea o femeie de serviciu n cas. Soia lui care inea cu strictee posturile, fiind chiar atunci n post, s-a certat cu femeia de serviciu. S-a hotrt s se duc s-o reclame la judector. Dar n timp ce ea i punea paltonul, a nceput s se mbrace i soul ei. - Tu de ce te mbraci? Nu e nevoie s mergi cu mine. l cunosc tot att de bine pe judector i apoi voi ti s-mi expun reclamaia i singur. E limpede c am dreptate, aa c judectorul mi-o va da. - Asta o tiu eu prea bine. Judectorul ne cunoate i i va da ie dreptate. Eu m gndeam c fiind i n post ar trebui s-o ieri pe femeie. -Aa ceva nu se poate. M-a jignit. - Dar i tu i-ai zis cuvinte grele. -Eu sunt stpna. -Atunci trebuie s merg i eu la judector. - Nu neleg. De ce? -Fiindc pe tine te cunoate judectorul i fiindc tu eti ''stpna'', va fi nclinat s-i dea dreptate. Dar pe biata femeie cine o va apra? M duc s-o apr eu. N-a vrea ca tot postul tu s fie n zadar, dac femeia va fi condamnat!'' Lecia a fost salvatoare. i-au dezbrcat amndoi paltoanele fr a mai rosti vreun cuvnt.

220

Implicare Cineva spunea odat: ''Eu sunt drept. Nu fac nici un ru. Eu nu m amestec n nimic''. i atunci altul i-a rspuns: ''S lum un mic exemplu ca s vedem cum vine asta cu neamestecul. S zicem c ai o grdin. Nu-i faci nici un ru. Pur i simplu nu te amesteci. i ce va crete n ea? Spini i plmid. Bine s fie? nseamn c foloseti zarzavaturile produse de pctoii care se amestec! Tu nu ''pctuieti'', dar te bucuri de roadele ''pcatelor'' altora. Frumoas teologie!'' Impostur nainte cu cteva zeci de ani un indian nvat, cu numele de Sundar Singh, dup ce a trecut la religia cretin, a venit n Europa s vad cum se prezint viaa credincioilor n acest continent, n majoritate cretin. A strbtut mai multe ri, a vizitat sate i orae, a stat de vorb cu fel de fel de oameni, a privit, a vzut multe, dar mai bine nu vedea! Cretinii nu erau cretini dect dup nume. Ei nu artau n viaa lor roadele pe care le presupune o via trit dup nvtura Mntuitorului. Adepii religiei lui Hristos n purtarea lor fa de fiecare zi nu se artau mai buni dect necredincioii, dimpotriv, uneori se manifestau mai ru dect pgnii: urtori de semeni, lacomi de avere, necinstii... Amrt i decepionat, indianul s-a ntors n ara sa. A strns o ceat de prieteni i ucenici, i-a condus la marginea unui ru, a scos din ap o piatr, a sfrmat-o i artnd-o celor de fa, a zis: "Vedei voi piatra aceasta? Pe dinafar este umed, fiind splat mereu de undele apei. Dar observai c pe dinluntru ea este seac, uscat. Aa este i viaa cretineasc n Europa. De veacuri e tlzuit de harul mntuitor, de undele binefctoare ale Duhului sfnt. Dar miezul ei este sec i uscat. Din ce pricin? Fiindc inimile cretinilor europeni nu se las ptrunse de Duhul lui Dumnezeu, precum nu se las ptruns de ap piatra aceasta, Hristos cere fapte, nu vorbe care nu rodesc''. ['' Ce-i folosete unui om s spun c are credin dac n-are fapte? Oare credina poate s-l mntuiasc?... Credina, dac nu se arat prin fapte, e moart n ea nsi" (Iacov 2, 14, 17)]. Invidia Tria odat un om bogat care niciodat nu era mulumit cu bunurile pe care le avea, ci dorea tot mai multe avuii. Pe lng toate omul era i foarte pizmre. Alturi de dnsul tria un srac cu familie numeroas iar bogatul nu mai putea de ciud vznd c vecinul su era mereu n pace i mulumit cu soarta lui. ntr-o zi un nger cobor la cel bogat i i zise: ''Omule, este plin cerul de vicrelile tale. Iat, Domnul Dumnezeu m-a trimis s-i spun c se va milostivi de tine i i va mplini cererile. Spune-mi ce doreti i ndat vei dobndi, ns cu o singur condiie: s nu te superi c vecinul va primi ndoit de ct vei lua tu''. Bogatul se bucur nespus de mult la vestea adus de solul ceresc dar, ndat se ntrist profund la gndul c vecinul ndoit va primi. Invidia l ardea ca un foc mistuitor i sttea mut la picioarele ngerului.

221
Dup o vreme se hotr s vorbeasc i rspunse: ''Slug a Celui Preanalt: te rog smi scoi un ochi''. - "De ce s-i pricinuiesc o astfel de durere i pagub?'' ntreb ngerul. ''Pentru ca vecinul meu s piard vederea la amndoi ochii!''

Ispit (cel ce se roag este ispitit) A ntrebat Avraam, acela a lui Agafton, pre Avva Pimen, zicnd: ''Cum m lupt dracii?'' i i-a zis lui Avva Pimen: ''Pre tine te lupt dracii? Nu se lupt cu noi, ct vreme facem voile noastre. C voile noastre s-au fcut draci i ei sunt care ne necjesc pre noi, ca s le mplinim pre ele. Iar de voieti s tii cu cine s-au luptat dracii, apoi afl: cu Moisi i cu cei asemenea lui'' (Pateric, Avva Pimen). A zis iari: Bun este ispitirea, c aceasta face pe om mai lmurit'' (Pateric, Avva Pimen). Isteimea Iulius Cezar (100-44 . Hr.), pind de pe corabie pe pmntul Africii, deodat se mpiedic i czu. Oamenii din jurul su, superstiioi, vedeau n cderea lui un pre-semn de nenorocire. Dar, Cezar iute se reculese i ntinzndu-i braele, strig cu nsufleire: ''Te mbriez clduros pmnt al Africii''. . Iubire (bogatul i sracul, ur i iubire) Trecnd odat Avva Macarie cu fraii prin Egipt. a auzit pe un copil zicnd mamei sale: ''Mam un bogat m iubete pe mine i eu l ursc pe el, i un srac m urte pe mine i eu l iubesc pe el''. i auzind Avva Macarie, s-a minunat. i i-au zis lui fraii: ''Ce este graiul acesta, printe, c te-ai mirat?'' i le-a zis lor btrnul: ''Cu adevrat, Domnul nostru este bogat i ne iubete pe noi i nu voim s-L ascultm. Iar vrjmaul nostru diavolul este srac i ne urte pe noi i iubim necuria lui.'' (Pateric, Avva Macarie Egipteanul). Iubirea familial Ivan cel Cumplit (1530-1584) zicea adeseori artndu-i degetele: acesta este fiul meu, Feodor, acesta e soia mea, Irina, acela nora mea, acesta e fratele ei Boris. Oricare deget mi l-a tia, trebuie s m doar. i dintre ei, pe oricare l-a supra va trebui s mi par ru. mpcare Zis-a Avva Agathon (cuvntul "aghaton" nseamn "bun"): ''Niciodat nu m-am culcat s dorm avnd (ceva) asupra cuiva, nici am lsat pe cineva s se culce s doarm avnd ceva asupra mea (vezi Mat. V, 23 i Marcu XI, 25) Aceasta pe ct am putut...'' (Pateric, Avva Agathon). mpria cerurilor

222
Un vntor, n jungl, a constatat la un moment dat c i s-a umezit praful de puc, i acesta nu mai funciona. A aprut un leu. Cnd a vzut leul, tiind c puca nu mai funcioneaz, a nceput s alerge. tia undeva, n apropiere, o caban unde s-ar fi putut adposti. A alergat pn la caban i leul nu l-a ajuns. A ajuns pn la u cabanei, dar ua era ncuiat i el nu avea cheia. A alergat bine pn atunci, a fcut tot ceea ce trebuia ca s scape, dar n-avea cheia. mpria scprii era dincolo, nuntru, iar el era dincoace. Civa centimetri, grosimea unei ui l-a desprit, dar aceti centimetri erau diferena ca ntre alb i negru, ca ntre rai i iad. Era aproape, dar nu era nuntru... nceput bun Odat au venit dracii la Avva Arsenie n chilie, necjindu-l. i venind cei ce slujeau lui i stnd dinafar de chilie, l-au auzit strignd ctre Dumnezeu i zicnd: ''Dumnezeule, nu m prsi! Nimic bun n-am fcut naintea ta, dar d-mi dup buntatea ta s pun nceput'' (Pateric, Avva Arsenie). * Povestit-au unii pentru Avva Pamvo, c vrnd s se sfreasc, la nsui ceasul morii a zis sfinilor brbai carii stau mprejurul lui: ''De cnd am venit la locul acesta al pustiei i mi-am zidit chilia i am locuit ntr-nsa, afar de minile mele nu mi aduc aminte s fi mncat pine, nici m-am cit de cuvntul carele l-am grit pn n ceasul acesta; i aa m duc ctre Dumnezeu ca i cum nici n-am nceput s slujesc lui Dumnezeu'' (Pateric, Avva Pamvo). * Se spunea pentru Avva Sisoe, c atunci cnd vrea s se svreasc, eznd prinii lng dnsul, a strlucit faa lui ca soarele. i le-a zis lor: ''Iat Avva Antonie a venit''. i dup puin timp, a zis: ''Iat ceata prorocilor a venit''. i iari faa lui mai mult a strlucit. i a zis, apoi: ''Iat ceata Apostolilor, a venit''. i s-a luminat faa lui iari. i se prea ca i cum el ar fi vorbit cu cineva i i s-au rugat lui btrnii, zicnd: ''Cu cine vorbeti, printe?'' Iar el a zis: ''Iat ngerii au venit s m ia, i rog ca s fiu lsat s m pociesc puin''. i i-au zis lui btrnii: ''Nu ai trebuin s te pocieti, printe''. i le-a zis lor btrnul: ''Cu adevrat, nu m tiu pe mine c am pus nceput''. i au cunoscut toi c este desvrit. i iari de nprasn sa fcut faa lui ca soarele i s-au temut toi. i le-a zis lor: ''Vedei, Domnul a venit''. i ndat i-a dat duhul. i s-a fcut ca un fulger i s-a umplut toat casa de bun mireasm (Pateric, Avva Sisoe). * A ntrebat Avva Moise pre Avva Siluan, zicnd: ''Poate omul n fiecare zi s pun nceput?'' i a rspuns btrnul: ''De este lucrtor, poate i n fiecare zi i n fiecare ceas s puie nceput''(Pateric, Avva Siluan). nchisori

223
Benjamin Franklin (fizician american, 1706-1790) a fost ntrebat cu ocazia unei vizite la Paris ce a remarcat ndeosebi n acest ora, iar dnsul rspunse: ''nchisorile voastre sunt zi i noapte nchise i totui sunt pline; bisericile voastre sunt totdeauna deschise, dar mereu goale''. ncredere (n prini) S-a aprins o cas mare, cu multe etaje. Toi au reuit s fug, s se evacueze, afar de un copil de trei-patru ani, uitat nuntru n nvlmeala fugii. Cnd a dat s coboare pe scar, l-a ntmpinat focul i fumul. S-a nfricoat i s-a ntors napoi n camera lui. Focul ajuns pn acolo. Camera s-a umplut de fum i atunci copilul a alergat spre geam i a nceput s strige dup ajutor. De jos, tatl care l-a vzut, dar care nu mai putea urca prin flcri, i-a strigat: ''Arunc-te pe geam c eu sunt aici i te prind n brae''. Copilul a rspuns: ''Nu pot s m arunc pentru c nu te vd din cauza fumului''. - ''Nu-i nimic, i-a spus tatl. Chiar dac nu m vezi, eu te vd! Arunc-te cu curaj!'' i s-a aruncat. i tata l-a prins i l-a salvat. nfrnare Cineva auzind c marele cretin Doroteiu din Teba postete sever, l fcu atent, c i vor slbi puterile, ns Doroteiu i rspunde: ''Ucid trupul acesta, pentru c voiete s m ucid el pe mine''. nnebunire A zis iari: ''Va veni vremea ca oamenii s se nnebuneasc i cnd vor vedea pre cineva c nu se nnebunete, se vor scula asupra lui, zicndu-i c este nebun, pentru c nu este asemenea lor'' (Pentru Avva Antonie).

ntietate (altruism, fair-play) Se spunea c, de veneau vreunii la Avva Pimen, i trimitea pre ei la Avva Anuv, nti, cci el era mai mare de ani. Iar Avva Anuv le zicea lor: ''La fratele meu Pimen ducei-v, c el are darul cuvntului''. Iar de edea acolo Avva Anuv aproape de Avva Pimen, nu gria nici de cum Avva Pimen cnd era el de fa (Pateric, Avva Pimen). ntrebare La nceputul su Avva Evprepie a mers la un btrn i a zis lui: "Avvo, spune-mi un cuvnt, cum s m mntuiesc''. Iar el i-a zis: "De voieti s te mntuieti, cnd vei merge la cineva, s nu apuci mai nainte s grieti, pn a nu ntreba''. Iar el pentru cuvntul acesta umplndu-se, a pus metanie, zicnd: ''Cu adevrat multe cri am citit, i acest fel de nvtur nu am cunoscut''. i mult folosindu-se, s-a dus (Pateric, Avva Evprepie). *

224
Un frate l-a ntrebat pe un btrn, zicnd: ''Printe, umblu la btrni i mi spun de mntuirea sufletului meu i nimic nu pricep din cuvintele lor! Ce s fac? Oare s nu merg s mai ntreb, de vreme ce nu fac nimic i sunt cu totul n necurie?'' i avea btrnul dou vase goale i i-a zis: ''Mergi de adu un vas din acelea i toarn untdelemn i cltinndu-l vars-l i pune-l la loc!'' Dac a fcut aa, de dou ori, i-a zis: ''Adu-le pe amndou acum i vezi, care este mai curat!'' I-a rspuns fratele: ''Mai curat este cel n care am turnat untdelemn.'' I-a zis lui btrnul: ''Aa este i sufletul! Chiar de nu va ine minte nimic dintre cele ce ntreab, tot mai mult se curete, dect cel ce nu ntreab nimic'' (Pateric, pag. 428). * Se zice c un pustnic, mai puin nzestrat cu nelegerea Sfintei Scripturi a cutat dup capul lui vreo douzeci de ani rspuns la o nedumerire n legtur cu un text. n cele din urm s-a hotrt s mearg la un Sfnt Printe din vecintate s-l ntrebe. n clipa aceea i s-a luminat mintea i a neles tlcul textului. Mirndu-se, i s-a artat un nger care l-a ntrebat: ''De ce te miri?'' - Pentru c dup douzeci de ani, tocmai acum cnd m hotrsem s merg s ntreb pe altul cu tiina mai mare n Scripturi, tocmai acum am descoperit nelesul pe care l cutam, a rspuns el. ngerul i-a spus: ''Iat, de aceea m-a trimis acum Dumnezeu la tine, ca s te fac s nelegi c lmurirea i-a venit tocmai pentru c te-ai hotrt s ntrebi, i chiar n clipa cnd te-ai hotrt s ntrebi. Au nu tiai c cine vrea s se mntuiasc, cu ntrebarea trebuie s cltoreasc?'' nelepciune Au ntrebat odat unii pre Avva Siluan, zicnd: ''Ce fel de petrecere ai fcut, printe, de ai luat nelepciunea aceasta?'' i a rspuns: ''Niciodat nu am lsat n inima mea vreun cuget care ntrt pe Dumnezeu'' (Pateric, Avva Siluan). nvare ntrebnd Avva Arsenie oarecnd pe un btrn egiptean pentru gndurile sale, altul vzndu-l pre el, a zis: ''Avvo Arsenie, cum atta nvtur latineasc i elineasc avnd, ntrebi pe acest ran pentru gndurile tale?'' Iar el a zis ctre dnsul: ''nvtura latineasc i elineasc o am eu cu adevrat, dar alfabetul acestui ran nc nu l-am nvat'' (Pateric, Avva Arsenie). nvtor fals A zis iarai: ''Omul care nva, dar nu face cele ce nva, este asemenea cu fntna; c pre toi i adap i i spal iar spre sine nu poate a se curi, ci de toat ntinciunea este plin, i toat necurenia ntrnsa se afl'' (Pateric, Avva Siluan).

Jertf

225
Un sculptor din Paris nainte cu civa ani voia s nfieze ''Adevrul'' sub forma unei statui. ncepu s contureze chipul unei femei, n aa fel c trsturile luminoase dar hotrte ale feei, s impresioneze pe privitor i s-l fac a nelege c viaa are un scop, care nu poate fi atins prin oviri. Dar lucru mergea ncet. Mult trebui s lucreze i s ndrepteze artistul. Veneau clieni la dnsul i fceau diferite comenzi, dar el era covrit de preocuparea pentru statuia care trebuia s nfieze Adevrul. Pasiunea ce avea pentru opera sa, l fcu s uite chiar de mncare i chiar de cldur de multe ori. Struina de fier l fcu s se bucure foarte mult cnd i vzu gata opera i putea privi ntruchiparea ''Adevrului''. Dar bucuria lui nu inu mult. Artistul i aduse aminte, c de cteva zile nu nclzise camera, iar afar frigul i arta colii. Era seara trziu i nu avea de unde s aduc lemne. Mai petrecu deci nc o noapte fr foc. Dar n timpul acesta materialul lui, orict de frumos era turnat n statuie, era expus s nghee, iar statuia s se sfrme n buci. Artistul nu sttu mult pe gnduri: cu haina de pe sine a nfurat statuia, iar el se culc n pat, neputnd dormi, cci abia cu un cearceaf se putea acoperi. Cnd se fcu ziu, trei prieteni sosesc n vizit la artist. Statuia fcu o excelent impresie asupra lor, dar nu-i putur opri lacrimile cnd gsir pe prietenul lor mort de frig. Mngierea lor fu mare cnd constatar cteva trsturi de bucurie, care au ncremenit pe faa lui, ca urme ale clipei cnd se bucura de izbnda ostenelilor depuse pentru concretizarea ideii de adevr. * Cnd regele Alexandru cel Mare (sec. III . Hr.) i armata lui cuceritoare a ntregii lumi de la rsrit, sufereau foarte mult de lipsa apei, ntr-o expediie lung, printr-o ar pietroas i neroditoare, civa soldai aflar puin ap n crpturile unei stnci i o aduser regelui ntr-un coif. Dar Alexandru, n loc s bea apa, dup ce o art soldailor si pentru a-i ncuraja la rbdare, cu ndejdea c izvorul dorit este aproape, o vrs pe pmnt naintea tuturor. Sub un astfel de conductor, care sufer pn n sfrit mpreun cu ai si, care soldai s-ar fi putut plnge de osteneli i de lipsuri? Cine n-ar fi urmat cu bucurie exemplul lui de rbdare pn la sfrit? Judecat (mpcare) Era un frate care era puin mai nepstor n viaa monahal. Cnd era s moar, s-au aezat n jurul lui unii prini. i vzndu-l pe el btrnul plecnd cu veselie i bucurie din trup i vrnd s-i zideasc pe frai i zice: frate, crede-m, toi tiu c n-ai fost rvnitor... Cum te duci de aici cu atta nflcrare. i-i zice lui fratele: ''Crede-m i tu, printe, nu tiu s fi judecat vreun om, ci ndat, n aceeai zi m mpcam cu el. (cf. Luca 6,37, Mt. 6,12). i zidindu-se toi, i-a zis lui btrnul: ''Pace ie, fiule, c i fr osteneal te-ai mntuit" (Patericul Sinaitic). * Un frate odat a greit n Schit i fcndu-se adunare pentru a-l judeca, a trimis ctre Avva Moisi, iar el nu vroia s vin. Deci, a trimis ctre dnsul preotul zicnd: ''Vino, c te ateapt, norodul''. Iar el sculndu-se, a venit i lund o coni gurit i umplnd-o cu nisip, o purta. Iar ei ieind ntru ntimpinarea lui, i-au zis: ''Ce este aceasta, printe?'' Zis-a lor btrnul: ''Pcatele mele sunt napoia mea curgnd jos i nu le vd i am venit eu astzi s

226
judec pcatele strine''. Iar ei auzind, n-au grit nimica fratelui, ci l-au iertat (Pateric, Avva Moisi). * O femeie vduv tria numai din folosul ce-l obinea ntru sudoarea feei de pe un ogor pe care l motenise de la prini. Un vecin cu pmntul ei, lacom i hain la inim, nscen femeii un proces n tribunal, reui s ctige i puse mna pe ogorul vduvei. La predarea n posesiune femeia l rug pe uzurpator s-i dea voie s ia un sac cu pmnt din motenirea pe care o pierduse. Acela i permise. Dup ce sacul fu umplut, femeia l rug pe omul acela s-i ajute s-l urce pe umr. Dar i pentru brbat sacul era prea greu de ridicat. Atunci vduva l privi n ochi i-l ntreb; ''Dac un singur sac de pmnt i se pare greu, cum i se va prea tot ogorul naintea judecii lui Dumnezeu?'' Cuvintele acelea i ptrunser bogatului ca nite sgei n inim i el renun s mai ia femeii vduve pmntul. Laud Zis-a iari btrnul, c un frate a ntrebat pe Avva Pimvo, de este bine a luda pe aproapele? i a zis lui: ''Mai bine este a tcea'' (Pateric Avva Pimen) * A zis iari: ''Vai omului aceluia carele are numele su mai mare dect fapta sa'' (Pateric, Avva Siluan).

Lca (Rai) Se spune c unul dintre btrni s-a rugat lui Dumnezeu s vad pre prini i i-a vzut pre ei fr de Avva Antonie. Deci a zis celui ce i arta lui: ''Unde este Avva Antonie?'' Iar el a zis lui: "n locul unde este Dumnezeu, acolo este el'' (Pateric, Avva Antonie). Lcomie Zis-a iari: ''Cine e tare ca leul? Dar pentru pntecele lui cade n curs, i toat tria lui se smerete'' (Pateric, Avva Ioan Colov) . * Trei oameni cltoreau odat mpreun, printr-o pdure. Aici aflar o comoar, pe care o i mprir n pri egale. Mncarea ns li se gt i hotrr ca cel mai tnr s mearg n satul vecin i s cumpere. Acesta plec. n drum spre sat i zise: Mi-am primit partea, sunt bogat, ns a fi i mai bogat dac a fi gsit singur comoara. Nu va fi greu s omor pe cei doi tovari i s le iau i banii lor. Le voi otrvi alimentele i voi spune c eu am mncat n sat, ei vor muri i banii vor fi ai mei. Ceilali doi rmai n pdure, vzndu-se singuri i-au zis: Ia, ce mai era nevoie s mprim banii aflai i cu necoptul acesta. Dar vom ti ce s facem. Cnd ne va aduce mncarea, va face cunotin cu ascuiul cuitelor noastre.

227
Cnd tnrul s-a napoiat, cei doi l uciser, mncar apoi, dar murir i ei, comoara rmnnd a nimnui... * Tria cndva ntr-un sat o vduv srac, cu un copil mic, fr nici un ajutor, far mngiere. n mare nevoie femeia se hotri s-si prseasc satul i s se mute la ora, unde avea nite rude apropiate. Acolo ndjduia s afle un sprijin, ceva de lucru. Mergnd pe cale, n mijlocul unei pduri ddu peste un perete de stnc, avnd la mijloc nite pori mari, deschise spre o peter. Dinluntru, femeia auzi un glas ciudat care gria: ''Intr, ia tot ce doreti vreme de un ceas, dar nu uita ce-i mai de pre''. Uimit i curioas, ea intr n peter, iar acolo ce-i vzur ochii? O comoar de pietre scumpe dintre cele mai strlucitoare: bijuterii, inele, brri de aur, perle. Vrjit de atta bogie, mama i ls pruncul lng o piatr i se apuc s adune din mrgritarele i scumpeturile acelea. Nici nu bg de seam cum treceau clipele, minutele. De undeva de sus se repetau cuvintele: ''Ia tot ce doreti vreme de un ceas, dar nu uita ce-i mai de pre''. Ispita era mare, bogia de comori enorm i femeia nu se mai putea stura s tot adune ntr-un or ce-i prea mai frumos. n sfrit, glasul tainic se auzi din nou: ''Vremea a trecut, trebuie s prseti locul, dar nu uita ce-i mai de pre''. Vduva i arunc privirile spre ieire. nspimntat, vzu c porile uriae ncepeau s se nchid. De fric, s nu rmn ncuiat acolo, ea fugi spre ieire, cu sufletul la gur. Abia ajuns la lumin, porile se nchiser dup dnsa cu zgomot mare. Dar, n aceeai clip, o groaz de moarte nclet inima femeii: ea uitase copilul n peter! Arunc toate bijuteriile jos, alerg la pori i, ca ieit din mini, ncepu a bate n ele, strignd cu dezndejde: ''Copilul meu, copilul meu!..." Zadarnic, nici loviturile pumnilor, nici strigte, nici lacrimile nu-i ajutar nefericitei mame. Din lcomie, din nechibzuin, ea pierdu pentru totdeauna ce avea mai de pre. Oare nu tot astfel i pierd oamenii sufletul lor nemuritor n mijlocul amgirilor acestei lumi? * Se zice c tiindu-l pe unul mptimit dup bani, cineva i-a fcut cadou o pereche de ochelari care, n loc de sticl, aveau dou monede de aur. ''De ce-mi dai aa ceva?'', a ntrebat acela. - '' S-i pui la ochi''. - Dar nu vd nimic''. - "Nici cnd urmreti doar s te mbogeti nu vezi nimic. Monedele te orbesc." * Un om oarecare a gsit odat o sut de lei pe strad. Din momentul acela nu i-a mai ridicat ochii de la pmnt. n treizeci de ani a adunat vreo 15.000 de nasturi, vreo 20.000 de ace de siguran i nc vreo cteva sute de lei, punnd bnu lng bnu, de 5, de 10 i de 25. A ajuns ntr-o stare deplorabil, mereu n cutare, mereu avid dup ceva ct de nensemnat. n tot timpul acesta a pierdut zmbetul prietenilor, frumuseea copacilor, culorile cerului. Cnd s-a trezit, era prea trziu! * (Ct pmnt i trebuie unui om...) Sub titlul de mai sus, Lev Tolstoi (1828-1910) a scris o istorioar foarte impresionant. Iat rezumatul ei:

228
Pahomie, un ran nstrit din Rusia, auzise c n ara bachirilor se poate cumpra pmnt mult cu puine parale. S-a pregtit de drum i s-a dus omul s-i agoniseasc nc o moie pe lng cele ce stpnea. Ajuns la cpetenia bachirilor, acela i spuse c, ntr-adevr, pentru o mie de ruble poate cumpra atta pmnt ct va fi n stare s cuprind ntr-o zi mergnd pe jos, de diminea pn seara. Cu o singur condiie: cnd va apune soarele, cumprtorul s se afle exact la locul de plecare. n caz contrar, va pierde banii ce trebuiau achitai dinainte. Pahomie se nvoi i porni dis-de-diminea, de pe vrful unei coline. - ''Ce ar frumoas!'', zicea el voios. ''Ce teren mnos!... Aici voi semna gru, dincolo secar...'' i omul pea grbit ca s cuprind ct mai mult loc. Soarele se ridica n naltul cerului, dar ranul nu se opri o clip mcar, s se odihneasc sau s guste ceva merinde din traist. Pea grbit, cu sudoarea broboane pe fa cu ochii zrile msurnd. n sfrit, cnd trecu de amiaz, Pahomie se hotr s se ntoarc, dar observ c locul de plecare rmase mult in urm, iar soarele se lsa spre asfinit. - '' Trebuie s m grbesc s ajung pe colin, astfel pierd tot''. Dar drumul e lung, picioarele ostenite. Omul i adun ultimele puteri, ncepe a alerga, se apropie de dealul de pe care eful bachirilor i fcea semn. '' Vai s nu pierd afacerea''... Dar inima lui Pahomie btea s-i sparg pieptul iar prin plmni prea c i trec cuite. Soarele s-a ascuns dup zare. Omul nostru reuete s urce pe vrful colinei, se arunc s ating semnul de pornire. ns, vai! Sngele l nbue pe gur i pe nas, rsuflarea i se curm i viaa omului se stinge n clipa cnd reuete s ajung la int. Atunci cpetenia locului, care putea s fie chiar diavolul, artnd o lopat unei slugi, i porunci cu un rs batjocoritor: '' Sap o groap de 2 metri de lung i un metru de lat, cci atta pmnt i trebuie unui om!'' * ntr-un orel de pe malul unei mri, cu o corabie, a sosit ntr-o zi un strin. A tras la o mic pensiune ca s mnnce, dar n-a vrut s rmn peste noapte acolo. Le-a spus c e fiul unei familii din ora i c se duce s-i vad prinii. Plecase de mult n America i acum se ntorcea neanunat, voind s fac o surpriz prinilor si. S-a dus la casa prinilor si i a cerut gzduire ca un strin oarecare. Nu l-au recunoscut, dar l-au primit. Vznd ns c venea din America, cu cteva geamantane pline, cu multe lucruri de valoare, i-au zis gazdele: ''Nu l-a vzut nimeni intrnd la noi. A intrat noaptea venind direct de la vapor. Are multe bunuri i va fi avnd i bani. S-au hotrt s-l omoare. L-au omort, l-au scos afar i l-au aruncat n mare. A doua zi dimineaa, proprietarul pensiunii a venit la familia respectiv cu flori i i-a ntrebat: "Cum a fost surpriza?''- Care surpriz?''- Pi n-a venit fiul vostru asear?''- Care fiu?''- '' Nu v mai ascundei. Fiul vostru cel plecat n America a venit asear i a mncat la noi, spunnd c vrea s v fac o surpriz astzi de diminea. Am venit s serbm cu voi bucuria rentoarcerii lui dup 25 de ani''. Ce s-a ntmplat mai departe, v putei imagina. i omorser propriul fiu, care adusese toate acele bunuri pentru dnii, dar ei, orbii de demonul avariiei, l-au omort. * Se zice c un om bogat cltorea pe o corabie, avnd la sine mult aur. S-a strnit o furtun i s-a organizat debarcarea tuturor n nite brci, deoarece corabia se sprsese i urma s se scufunde. Bogatul i-a legat tot aurul ntr-un bru i s-a ncins cu el. S-a aruncat apoi ntr-o barc de salvare. Malul nu era prea departe. Fiind ns prea muli n barc, aceasta s-a

229
scufundat, Toi au putut nota pn la mal, afar de el. Greutatea cu care era ncins l-a tras la fund. N-a avut pn n ultima clip tria de a se hotr s-i dezlege brul de aur i s-a necat o dat cu el. Lene (trndvie) A fost ntrebat un btrn: ''Pentru ce niciodat nu te-ai trndvit?'' i a rspuns: ''Pentru c n fiecare zi atept s mor'' (Pateric) * Ciocrlia este o pasre mic, vioaie care zboar n nlimi i cnt frumos. Odat unei ciocrlii i s-a fcut foarte foame i foamea, cum se zice, nu ateapt. D de-a dreptul. i d orice pentru mncare. Face bine ns numai acela care-i pltete mncarea cu munc sau cu moned ctigat cinstit. Esau i-a vndut dreptul de nti nscut pe un blid de linte. N-a fost din partea lui un trg cinstit i onorabil. Ciocrlia flmnd ar fi putut gsi hrana pe cmp dac ar fi cutat. Dar, vzu un pescar care avea ntr-un co o mulime de viermiori. I s-a prut mai comod s cear, dect s caute acolo unde ar fi gsit fr ndoial, ''D-mi i mie doi'', ceru ea. i dau, dar d-mi i tu o pan din aripile tale''. Zmbind ciocrlia i ddu. I se pru un trg uor, o hran obinut fr efort. Mnc viermiorii i zbur vesel, sfredelind nlimile. ntlni n nlimi o alt ciocrlie. Aceasta i spuse: ''Vezi, noi trebuie s fim cele mai fericite psri, pentru c avem aripi puternice, ne ajut s zburm n nlimi, tot mai aproape de Dumnezeu!'' Ciocrlia noastr nu-i ddu atenie, pentru c tocmai atunci zri jos, din nou, pescarul cu coul cu viermiori. Se ls sgeat n jos, i smulse dou pene i cpt patru viermiori, pe care i mnc fericit. i tot aa schimbul se fcu mai multe zile la rnd. Veni iarna cu frigul. Ciocrlia ncerc s zboare spre sud, n ri mai calde, dar nu mai putu. i vnduse puterea pe nimic, pe ceea ce ar fi putut cpta prin propria munc. A fost victima propriei lcomii, condamnat s-i triasc ultimele zile pe pmnt, n condiii mizerabile. Libertate Un pictor a zugrvit un tablou cu Iisus btnd la u. ntr-o zi, l cerceteaz un prieten. Acesta vznd tabloul, s-a interesat de nsemntatea lui. Apoi zise: "Tabloul este bine executat, ns ai uitat ceva la el nefcut. Observ, c de la ua unde bate Iisus lipsete zvorul". Drept rspuns pictorul i-a zis: ''Aa trebuie s fie. Ua la care bate Iisus este fr zvor pe dinafar, cci ea este zvort pe dinuntru. Iisus bate la u i ateapt s fie invitat. El nu foreaz ua. El bate o dat i dac nu i se deschide a doua oar bate mai tare i dac nici atunci nu i se deschide, atunci bate a treia oar cu i mai mult putere. Iubirea lui Dumnezeu este aceea care trebuie s ne determine a primi pe Iisus." Limba O poveste spune c un rege, la un banchet a poruncit buctarului su s prepare cea mai bun mncare pe care o poate prepara el. A fcut mncare de limb. Regelui i-a plcut.

230
i mncarea i semnificaia. A doua zi i-a poruncit s fac cea mai rea dintre mncrile pe care le tie. I-a pregtit tot mncare de limb! Regele l-a felicitat.

Mama O mam mergea ntr-o zi rece de iarn cu copilaul su de-a lungul oselei. Un crua care trecea pe lng ei o lu n cru. Dar cum vntul de nord sufla rece i tios, pe biata femeie o cuprinse frica pentru copilul ei. i dezbrc haina de deasupra, nveli copilul n ea i-l strnse la sn. Cnd n fine cruaul ajunse la int i opri crua, el vzu ca femeia nu se mai mic. nghease pe drum, dar copilul dormea linitit n nveliul cald. * "Cinstete pe tatl si pe mama ta'' (Ieire 20, 12) Cnd Mitropolitul din Moldova, Iacob Stamati (din sec. al XVIII-lea) originar din Ardeal, avea odat la mas pe cei mai nsemnai boieri din Iai, i se anun sosirea unei femei din Ardeal, care dorea s vorbeasc cu Prea Sfinia Sa. Doritor s vad pe cineva din locul naterii sale, i trimise vorb s intre. A intrat o ranc btrn cu vl alb pe cap, cu suman i nclat cu opinci. Mitropolitul se nvior ndat la fa, cunoscnd ntr-nsa pe mama-sa; se scul de la mas, o srut i lundu-o de mn o puse n fruntea mesei, zicnd: Dumneata eti oaspetele meu cel mai de frunte''. i ntorcndu-se ctre oaspeii uimii, le zise: ''Da, boierilor, n fruntea mesei, n locul meu trebuie s ad aceea care mi-a dat via i a sdit n sufletul meu, de cnd eram mic copil, frica de Dumnezeu. Dnsa este mama mea i mama este tot ce am eu mai scump pe pmnt, iar mbrcmintea ei rneasc este fala sufletului meu''. * Cndva ntr-o ar ndeprtat, tria un tnr care, din motive numai de el cunoscute, hotrse s-i omoare mama. Din felul cum se purta, mama i nelese gndul i deveni foarte preocupat. El rmnea mereu ascuns, dar era limpede c hotrrea lui era irevocabil. i atunci, ntr-o dup-amiaz, cnd lumea de obicei se odihnete prin case, mama i invit fiul la o plimbare n pdurea apropiat. Tnrul gndi: ''Acum e momentul''. i lu arma i o ascunse cu grij n buzunar. Mama l conducea pe crri tot mai neumblate, prin desiuri. La un moment dat el se opri, da mama l ndemn s mearg mai departe. Era tocmai ceea ce i dorea i el. Ajunseser ntrun loc ndeprtat i pustiu. Se aezar jos n tcere. Mama se convinse c nu era nimeni prin apropiere i c erau destul de departe de sat. Se ntoarse spre fiu i i spuse cu blndee: ''Aici, fiule, e locul cel mai bun n care m poi mpuca. Nu te va vedea nimeni. Nu va auzi nimeni. S m ngropi cu grij i s mprtii frunze deasupra. Nu va fi nici un martor care s te poat acuza n faa judectorului. Hai d-i drumul. Omoar-m ndat, ct nu apare cineva prin mprejurimi!'' * Un tnr voia s se nsoare, dar viitoarea soie, o femeie rea, nu putea suporta pe mama lui. El le iubea pe amndou. Dar patima l fcu s asculte de viitoarea soie. Aceasta i

231
ceru inima mamei lui, s-o dea cinelui ei. El i omor mama i, grbit s-i duc femeii iubite inima mamei, se poticni de o piatr i czu destul de ru. Fiind nc la pmnt, cu inima n mn, auzi din mna sa o voce blnd, ngrijorat: ''Are you hart child?'' Nu cumva eti rnit, fiule?'' (The Mothers Heart. Poem englez).

Marta i Maria (discernmnt) A venit un frate la Avva Siluan n muntele Sinai i vznd pe frai c lucreaz, a zis btrnului: ''Nu lucrai mncarea cea peritoare'' (Ioan 6, 27), c ''Maria partea cea bun i-a ales'' (Luca 10, 42) , zis-a btrnul ucenicului su: ''Zahario, d fratelui o carte i l pune ntro chilie, care nu are nimic. ''Deci cnd a sosit ceasul al noulea, lua seama la u, de vor trimite s-l cheme ca s mnnce. Iar dup ce nu l-a chemat nimeni, sculndu-se a venit la btrnul i i-a zis lui: ''Nu au mncat fraii astzi Avvo?'' I-a rspuns lui btrnul: ''Ba au mncat''. A zis el: ''Pentru ce nu m-ai chemat?'' I-a zis lui btrnul: ''Fiindc tu om duhovnicesc eti, i nu ai trebuin de mncarea aceasta. Iar noi trupeti fiind, voim s mncm i pentru aceasta lucrm. ''Iar tu partea cea bun i-ai ales'' (Luca 10, 42), citind toat ziua, i nevrnd s mnnci mncare trupeasc''. i dac a auzit acestea, fratele a fcut metanie, zicnd: ''Iart-m, Avvo''. I-a zis lui btrnul: ''Negreit, trebuin are i Maria de Marta, cci prin Marta se laud Maria'' (Pateric, Avva Siluan). Msur ''Toate cele peste msur sunt ale dracilor'' (Pateric, Avva Pimen). * Msura face orice lucru frumos! (Sf. Isaac Sirul) * Petre uea relateaz o scen hazlie, dar sugestiv, din Parlamentul Romniei al anilor 30-35, n care Iorga, iritat de sfatul unui deputat inginer (Brtianu?) a replicat: Ce s nv eu de la un inginer? Msura, domnule profesor! i-a replicat inginerul

Mndrie ''Pedeapsa celui mndru este cderea'' (Pateric, Avva Daniil) * Un mare ierarh ortodox din neamul srbesc, Nicolae Velimirovici (1880-1956) a scris ntr-o carte urmtoarele rnduri despre mndrie: ''Cu ce te lauzi omule? Cu aurul? Acelai metal a fost n mruntaiele pmntului i pmntul nu s-a trufit. Cu hainele de mtase? Aceeai mtase a purtat-o viermele i el nu s-a ludat. Cu sntatea? O sntate cu mult mai bun are lupul din pdure, ns fiara nu se sumeete. Cu norocul? Iat c vulpea nu se ncrede n gina din cote, ea, de fric, ascult din care parte va rsuna puca... Precum pomul nu aduce road nainte de a-i scutura floarea, aa omul nu poate aduce roade duhovniceti pn cnd nu leapd orice gnd de mndrie i ncredere deart...''

232
* Era n pustie un sihastru, care aflnd c a murit fratele lui ce avea un copil de trei ani, s-a hotrt s-l ia cu dnsul. L-a luat n chilia lui i l-a crescut cu mult dragoste, ndrumndu-l n rnduielile vieii clugreti. Copilul vieuia cu mult asprime i nevoin: postea, priveghea, fcea ascultare, nct btrnul se bucura mult i slvea pe Dumnezeu c din neamul lui se ridic un sfnt. Cnd tnrul a ajuns la vrsta de 18 ani, a murit de o boal. Iar btrnul se ruga zilnic lui Dumnezeu s-i arate n care loc al raiului l-a nvrednicit pe nepotul su. ntr-o noapte i s-a artat vedenie, dar vai! n loc de fericirea raiului l-a zrit pe tnr ntr-un loc mpuit i prea pngrit. i a strigat el cu glas mare i a zis ctre Domnul: '' O, Dumnezeule mult milostive! Ce strmbtate ai fcut c ai trimis pe acest tnr evlavios i feciorelnic n iad... El fiertur niciodat n-a mncat, din plcerile lumii nimic n-a gustat i multe fapte bune a svrit. De ce s chinuiasc n locul de osnd?'' Atunci btrnul a auzit un glas ceresc ce i-a rspuns:'' Nu huli, fiule, cci Dumnezeu niciodat nu face nedreptate. Cnd nvai copilul rnduielile sihstriei, pentru ce nu l-ai nvat smerenia? S tii dar, c el socotea n mintea lui c era sfnt. i pentru pcatul mndriei, pe dreptate, a pierit. Cci Domnul le st mpotriv celor mndri.'' * Prostul cnd l bagi n seam, se nal n sus de-o palm (proverb romnesc). O broasc se tot gndea cum s scape i ea, iarna, de anotimpul rece, aa cum scap unele psri, plecnd n ri mai calde. Se mprieteni cu nite gte slbatice care i petreceau vara n aceleai ape, dar toamna plecau spre Egipt sau spre alte locuri mai calde. Gtele i-au spus: ''Vino i tu cu noi'' - ''A veni, dar eu n-am aripi ca voi''. Aa era. Dar broscua nu era dintre acelea care s se mpace, cu prima piedic. Se gndi, se tot gndi, pn cnd i veni o idee. Salvatoare. ''Am gsit'', i zise. Voi zbura i eu. Numai s gsesc nelegere la prietenele mele gtele. Chem dou dintre ele i le spuse: ''Smulgei o trestie solid din balt i o aducei la mine''. Gtele slbatice fcur aa. Era tocmai sezonul plecrii spre rile calde. Nu nelegeau ce urma s se ntmple. Vesel, broscua le instrui: ''Dac vrei s m salvai, putei''. Vrem, convenir gtele generoase. '' Atunci una din voi va lua n cioc un capt al trestiei, iar cealalt, cellalt capt. De mijloc m voi atrna eu, inndu-m cu gura de trestie i aa vom zbura toate trei. Nu e aa c e ingenioas descoperirea mea?'' ''Genial, convenir cele dou zburtoare.Iat cum o broasc cu cap poate ajunge s zboare. Pornim chiar acum. Tu eti uoar i noi suntem dou. i la primvar ne ntoarcem iari aici''. i pornir. Zburau vesele peste ape i muni, peste sate i orae. Trecnd pe deasupra unui sat, iei tot satul s vad minunea. Cineva de jos zise: ''Ce minunat! Cine va fi avut idea aceasta genial?'' Auzind broscua se umfl de mndrie, se simi extrem de important, n aa msur nct n-o rbd inima s nu se laude i s zic tare: '' Eu''. Se gndise ca nu cumva cei de jos s cread ca a fost idea gtelor, care erau doar dou simple i proaste gte slbatice! Dar n clipa n care deschise gura, i abia avu timpul s zic ''Eu'' cci voise s mai adauge: ''Eu am avut idea genial'', n aceeai clip se simi desprins de trestie i czu n gol, i stenii o privir cum se zdrobete de pmnt, n mijlocul lor. Mndria o pierdu! (Povestioar pentru copii)

233
Mnia A zis un btrn: "Cearta l d pe om mniei, mnia l d orbirii i orbirea l face de lucreaz tot rul'' (Pateric). * Acesta i-a zis, c mniosul mcar de va scula vreun mort, nu este primit la Dumnezeu (Pateric, Avva Agathon) Mntuire (strduina fiecruia) Un frate l-a ntrebat pe un btrn: ''Spune-mi un cuvnt, s m mntuiesc!'' Iar el a zis: ''S ne silim s lucrm cte puin i vom fi vii!'' (Pateric). * A zis Avva Matoi c trei btrni s-au dus la Avva Pafnutie, cruia i se zicea Chefala, ca s-l ntrebe un cuvnt. i le-a zis lor btrnul: ''Ce voii s v zic vou, cuvnt duhovnicesc sau trupesc?'' l-au rspuns lui: ''Duhovnicesc''. Le-a zis lor btrnul: ''Ducei-v, iubii necazul mai mult dect odihna i necinstea mai mult dect slava i a da mai vrtos dect a lua''55 (Pateric, Avva Matoi). * Un frate a zis lui Avva Antonie: ''Roag-te pentru mine!'' Zis-a lui btrnul: ''Nici eu nu te miluiesc, nici Dumnezeu, dac tu nsui nu te vei sili i nu te vei ruga lui Dumnezeu'' (Pateric, Avva Antonie). Mntuire prin voin Zis-a iari: ''De va voi omul, de diminea pn seara ajunge n msura dumnezeiasc'' (Pateric, Avva Alonie). Mntuitor Cnd primii misionari ajunseser n Groenlanda i ncepur propovduirea Evangheliei Domnului Hristos n limba btinailor, nu aflar un cuvnt potrivit care s redea nelesul de ''mntuitor''. Mult vreme se necjir ei din aceast pricin, ns n zadar. ntr-o zi unul din locuitorii aceia pru a pricepe despre ce e vorba i ntreb pe un misionar: '' Vrei s vorbii despre un om care, atunci cnd naufragiaz o corabie, se arunc n ap i-i aduce la rm pe cei ce se neac?'' ''Acesta e nelesul'', rspunse predicatorul Evangheliei. El spuse groenlandezilor c Fiul lui Dumnezeu este Mntuitorul lumii pentru faptul c, n vreme ce oamenii pctoi erau n pericol s se piard n veci, Iisus s-a aruncat n
55

ntr-o alt variant: "Un ucenic i-a mrturisit duhovnicului c s-a silit a-i mplini sfaturile, dar l-a ntrebat,

totodat, ce ar mai putea face spre a se mntui. Atunci Avva l-a ntrebat: "Ai luat ocara drept laud, paguba drept ctig, srcia drept bogie?" "Nu, a rspuns ucenicul." "Atunci mai ai multe de fcut, fiule..."

234
valurile suferinei omeneti i ale pierzaniei morii i i-a scos la limanul veniciei. De atunci, n limba groenlandez cuvntul ''Mntuitor'' nseamn: ''Unul care se arunc n ap i salveaz de la moarte''. Moarte O comunitate de cretini credincioi se hotr odat s-i construiasc o nou biseric. n parohie tria i un boier bogat, care, ntre altele, stpnea o pdure ntins. Oamenii se gndir s cear i ajutorul aceluia, n special s-l roage s le dea lemn de construcie pentru lcaul lui Dumnezeu. O delegaie de steni se duse la proprietar, pe care l aflar chiar n pdure. - '' Suntem din consiliul parohial i am venit s te rugm s ne ajui cu ceva lemn''. - ''Nu v dau nimic, zise proprietarul. Pdurea m ine cheltuial mare, n-o irosesc eu pentru popi''. Un btrn epitrop lu ndrzneala s struie n cererea lor i zise: ''Boierule! Dac nu vrei s dai nimic pentru sfnta biseric, noi nu te vom mai supra. Ne-om duce la cretini milostivi i ne vom mplini gndul nostru. Dar nainte de a ne despri,doresc s cunosc un lucru: ''Care i bradul dumitale din pdurea asta?'' -''Ce brad?, rspunse proprietarul. ''Toat pdurea este a mea''. - ''Aa este'', zise btrnul. "Dar cnd vei muri, doar de un brad vei avea nevoie, ba nc nici acela ntreg, ci numai de cteva scnduri din care i vor face sicriul''. Delegaia se deprt, dar boierul rmase profund micat de cuvintele ce le auzi. A doua zi preotul satului fu ntiinat de la curte c oamenii pot veni s-i ia gratuit din pdure tot lemnul de care vor avea nevoie pentru construcia bisericii. * Se spune c Alexandru cel Mare al Macedoniei ar fi lsat porunc celor din jurul su ca, atunci cnd va fi pus n cociug, o mn goal s i se lase atrnnd afar. De ce? Ca s se arate tuturor c nici mcar un cuceritor ca dnsul nu poate lua ceva cu sine din avuiile pe care le-a ctigat. Moarte pentru lume Povestit-a Avva Daniil pentru Avva Arsenie, c a venit odat un magistru (nvtor de legi), aducndu-i o diat (testament) a unui boier, rudenie a lui care i lsa foarte mult motenire. i lund-o pre ea, vrea s o rup, i a czut magistrul la picioarele lui, zicnd: rogu-te, nu o rupe, c mi se ia capul''. i i-a zis Avva Arsenie lui: ''Eu mai nainte de acela am murit, iar el acum a murit''. i a trimis-o napoi, nimic primind (Pateric, Avva Arsenie). Moarte (pregtire pentru ea) Un om a ntrebat odat pe un pustnic: ''Printe, cnd trebuie s m pregtesc de moarte, ca s m pociesc?'' '' Un ceas nainte de a muri''- fu rspunsul acelui clugr. - ''Dar eu nu cunosc cnd voi muri''. - ''Dac nu cunoti ceasul morii, pregtete-te chiar azi, cci mine poate fi prea trziu''.

235
Moarte (fuga de ea) Se povestete c un calif din Bagdad, ieind ntr-o diminea n grdina palatului su, a vzut moartea naintnd cu o coas ctre el. A alergat n grajd, a luat calul cel mai bun i a fugit la Meca, amestecnd-se prin mulime. Exist convingerea c moartea trebuie s te ia dintr-un loc, i dac nu te gsete acolo, nu te ia. i cum se plimba el prin mulime, la Meca, deodat vede venind spre el pe deasupra capetelor mulimii adunate n oraul Profetului, aceeai moarte, cu coasa n mn, gat s-i reteze capul. Ajungnd n dreptul lui, i-a zis ns cu mirare, nainte de a-i mplini datoria: ''Azi-diminea cnd te-am vzut n curtea palatului tu din Bagdad, m ntrebam: cum te voi lua la ora aceasta din Meca, de unde aveam ordinul s te iau!'' Morala: Ce i-e scris, n frunte i-e pus!

Motenire Un oarecare spunea sus i tare c n casa lui nu va lsa pe nimeni s pun piciorul. ''Dar e ntr-adevr casa ta?'', l-a ntrebat un nelept. ''Bineneles c e a mea, a rspuns. Am acte pe ea''. - "Dar nainte a cui a fost?'' - ''A lui cutare'' - "i unde e el acum?'' - "A murit'' "Va s zic n-a fost mereu a ta?'' - ''Nu!'' -''i dup tine ce se va ntmpla?'' - ''Va rmne copiilor mei'' - ''Deci nu va mai fi a ta.'' - "Evident''. - "Prin urmare eti doar un proprietar temporar, nu te mai luda cu ea!'' Mila lui Dumnezu A fost ntrebat Avva Mios de un osta, dac primete Dumnezeu pocina. Iar el dup ce l-a sftuit cu multe cuvinte, a zis ctre dnsul: ''Spune-mi, iubitule, de i se va rupe haina, o lepezi afar?'' Zis-a: ''Nu, ci o cos i o port''. Zis-a ctre dnsul btrnul: ''Aadar, dac ie i este mil de o hain, lui Dumnezeu nu-i va fi mil de zidirea sa?'' (Pateric, Avva Mios). Milostenie (puterea ei) Un om a zis prietenului su: "Fiindc am dorin s vz pre mpratul, vino cu mine". A zis lui prietenul: ''Viu cu tine pn la jumtate cii''. i a zis altui prieten al lui: ''Vino tu de m du la mpratul''. I-a zis lui: ''Te duc pn la palatul mpratului.'' Zis-a i celui de al treilea: ''Vino cu mine la mpratul''. Iar el a zis: ''Eu vin i te duc la palat, i stau i griesc i te bag la mpratul''. i l-a ntrebat pre el: ''Care este puterea pildei?'' i rspunznd, le-a zis lor: ''Cel dinti prieten este nevoina, care povuiete pn la drum, cel de al doilea este curenia, care ajunge pn la cer, iar al treilea este milostenia, care bag pn la mpratul Dumnezeu cu ndrzneal''. i aa fraii folosindu-se, s-au dus (Pateric, Avva Pimen). Milostenie (caritate)

236
Lev Tolstoi, marele scriitor rus (1828-1910), pe lng romanele sale celebre, a scris i o serie de povestiri cu coninut moral cretin. ntre acestea este i istoria cizmarului srac. ntr-un sat tria un cizmar care, ntr-o odi, i avea atelierul i buctria i dormitorul. Din meteugul su de a repara nclmintea oamenilor abia i scotea hrana de toate zilele. Dar omul era foarte credincios, iubitor de biseric i cu inim bun, pentru toi. O dorin mare nutrea cizmarul: s se nvredniceasc i el, cumva, s vad faa Mntuitorului. ntr-o noapte i se art n vis Domnul Iisus i i zise: ''Mine voi la veni tine, fiule. S m atepi!'' Omul se trezi cuprins de o nemrginit fericire. Deretic prin cas i puse toate lucrurile n rnduial, se mbrc curat i cu ochii pe fereastr, ncepu a atepta oaspetele divin. Cutnd aa pe geam, zri o femeie srac, cu un prunc n brae, trecnd pe drum. Omul nostru deschise ua, o pofti nuntru, i fcu un ceai fierbinte s se nclzeasc i o omeni cum putu mai bine. Dup plecarea ei, iari se aez la geam, ca nu cumva s-i scape Cel ateptat. Pe la amiaz vzu un mturtor de strad, rebegit. de ger. i pe acela l primi cu buntate i l mngie. Dar Domnul nu venea. Ctre sear primi cizmarul un soldat btrn care trecea pe drum. i lui i oferi ceva de mncare, cldur, un ceai... i aa pn ce afar se ntunec de-a binelea. Omul, ntristat adnc, se aez s se odihneasc. ntr-un trziu adormi, i-L vis iari pe Mntuitorul care i zise: ''Bine m-ai primit fiule! Afl c ndurarea i buntatea pe care le-ai artat semenilor ti, Mie mi le-ai artat. Cci doar grit-am vou: ''ntruct ai fcut un bine unuia dintre aceti frai mai mici ai Mei, Mie mi-ai fcut'' (Matei 25, 40). * Acelai Lev Tolstoi a scris o istorioar de mult folos sufletesc pentru cei ce doresc s cunoasc esena religiei cretine. Triau ntr-un sat din Rusia doi btrni evlavioi care cercetau regulat slujbele, se rugau, posteau i duceau o via n frica lui Dumnezeu. n inimile lor se trezi odat dorin de a face un pelerinaj la locurile sfinte. i fcur rost de bani, i pregtir merinde de drum i pornir pe jos spre mare, de unde trebuiau s ia un vapor spre ara sfnt. n calea lor, cei doi pelerini ajunser ntr-un inut unde bntuia foametea... Unul din ei se opri la o fntn din marginea unui sat s bea ap. Dup ce-i potoli setea auzi, dintr-un bordei din curte gemete de durere. ''M duc s vd ce se ntmpl'', zise el, lsndu-l pe tovarul su s mearg nainte, deschise ua bordeiului i privi nuntru. Era o stare a mizeriei celei mai crunte. Doi btrni zceau bolnavi, n frig, nfometai, ca vai de lume. Pelerinul nostru simi mare mil pentru acei nenorocii i le veni n ajutor ct putu, le aprinse focul n sob, le fcu un ceai, le mpri din traist merinde i rmase lng dnii cteva zile pn ce se mai ntrir. Apoi, dndu-i seama c e prea trziu s-l mai ajung din urm pe consteanul su, puse capt cltoriei i se ntoarse n sat. Cellalt i urm calea. Ajunse la Ierusalim chiar naintea slujbei de nviere de la Sfntul Mormnt. Abia putu s prind un loc lng ua lcaului sfnt i ascult slujba cutremurat de evlavie. Aruncndu-i privirile spre altar, ce-i vzur ochii?'' Prietenul su de care se desprise pe cale, se afla chiar lng patriarhul i se ruga cu faa senin, avnd un nimb de lumin pe fruntea sa. Bucuros c-l gsi, btrnul atept la ieire s-l ntlneasc... zadarnic!... Cellalt nu se mai art. ntors n sat, cei doi btrni se ntlnir i cel ce clcase pe locurile sfinte afl cum prietenului su i se fcuse mil de doi oameni bolnavi i sraci i cum, cu dragoste, i ajut. Atunci neleser amndoi apariia minunat din biserica Sfntului Mormnt: prin fapta sa de iubire fa de aproapele, cel milostiv avu mai mare dar de la Dumnezeu dect prietenul care

237
se osteni s vad locurile sfinte. Cel ce ngriji de semenii si fu vzut n sfntul altar, pe cnd pelerinul abia afl un loc lng ua bisericii... Cine are urechi de auzit, s aud! * Se zice c dintre apostoli, cnd Mntuitorul i-a trimis la propovduire n toat lumea, Sfntului Toma i-a revenit India. De altfel, exist acolo pn astzi o comunitate cretin purtndu-i numele. Ajungnd acolo, ara fiind pgn, toi nchinndu-se unor zei locali, s-a gndit cum s fac s se introduc printre marii poporului aceluia, pentru ca ncetul cu ncetul s poat propovdui credina n Iisus Hristos. A auzit c regele locului cuta un arhitect care s-i fac un palat. S-a prezentat la rege, dndu-se drept arhitect. Regele, crezndu-l pe cuvnt, i-a pus la dispoziie o mare sum de bani. S-mi faci un palat cum nu mai exist n lume. Sfntul Toma a luat banii, a plecat i a ncercat s fac din ei milostenie n dreapta i n stnga, propovduind milostenia, propovduind dreptatea, propovduind frietatea i iubirea ntre oameni, n numele Evangheliei Mntuitorului nostru Iisus Hristos, care s-a ntrupat, a fost rstignit i ngropat i care a treia zi a nviat. Chiar el Toma, le-a spus c L-a vzut nviat! La un moment dat regele a auzit cele ce se ntmplau. L-a chemat pe Toma i l-a ntrebat: ''Cum stm cu palatul?'' - '' E aproape gata''. - ''Cum adic?'' '' Iat n numele tu am fcut milostenie i am mprit banii la sraci. i-am fcut un palat n ceruri'' Regele n-a neles nimic din toate acestea. nchizndu-l, l-a judecat i l-a condamnat la moarte. S-a ntmplat c ntre timp s moar fratele regelui i, murind acesta, s-a dus n lumea de dincolo. Acolo i s-a oferit s triasc ntr-un palat extraordinar, zicndu-i-se: ''Uite, n acest palat ai putea locui dac ai avea nvoirea fratelui tu, pentru c acest palat i aparine lui''. Atunci el a ntrebat: ''Dar cum s fac s am nvoirea fratelui meu?'' Atunci ngerul cu care sttea de vorb i-a spus: ''Du-te napoi n via i spune fratelui tu despre aceasta''. i, revenindu-i din moarte, i-a spus fratelui cele ce i se ntmplaser. I-a descris palatul, fr s cunoasc ntmplarea cu Sf. Toma: ''Uite frate, ce mi s-a ntmplat: am trecut dincolo; am vzut acolo un palat extraordinar i mi s-a spus c e palatul tu. Cum poi tu s ai un asemenea palat dincolo?'' i atunci regele i-a zis: ''Acesta trebuie s fie palatul despre care spune Toma c mi la zidit prin mprirea banilor mei la sraci''. L-a chemat la sine i l-a eliberat din nchisoare. Astfel sfntul Toma i-a continuat opera sa misionar de ncretinare n India. * S ai timp s gndeti este sursa puterii; s ai timp s te joci este sursa tinereii; s ai timp s citeti este izvorul cunoaterii; s ai timp s te rogi este tria omului; s ai timp s iubeti i s fii iubit este harul lui Dumnezeu; s ai timp s-i faci prieteni este calea fericirii; s ai timp s rzi este muzica sufletului; s ai timp s druieti, nseamn: este prea scurt ziua ca s fii egoist; s ai timp s munceti este cheia succesului; s ai timp s fii caritabil (milostiv) este cheia Raiului... (Angelus)56 Misionarism
56

Dei nu suntem de acord cu toate sentinele pronunate, am reprodus integral acest fragment, n special

pentru a o sublinia (i recomanda) pe ultima, prin comparaie cu celelalte. Angelus Silesius (1624-1677), a fost preot protestant convertit la catolicism (numele german: Johannes Scheffler).

238
Un preot misionar nva pe indieni s scrie pe scrisori data anului 1867. "De ce acest numr mare?" l ntrebar pieile roii. "Fiindc atia ani au trecut de la naterea lui Hristos i lmuri preotul". "Cum? strigar ei atunci, de atta vreme exist cretinismul n lume i abia acuma l-ai adus la noi?" Misiune Se zice c doi oameni se ntorceau din India. Pe vapor au intrat n discuie. Unul zice ctre cellalt, care s-a prezentat a fi misionar: "Nu prea neleg ce rosturi avei dvs., misionarii, n India. Am stat cteva luni aici i n-am vzut nici un cretin. Cred c pierdei vremea de poman''. Misionarul l ntreb: ''Dv. ce ai fcut n India?'' - ''Am fost la vntoare de tigri''. - i ai vzut muli?'' '' Foarte muli'' - Eu - ''zise misionarul- am stat 20 de ani n India, fcnd misiune cretin. Am convertit foarte muli i i-am lsat cretini. n 20 de ani ns n-am vzut nici un tigru'' (Morala: fiecare gsete ceea ce caut!) Munc (art, creativitate) Se zice c Michelangelo, marele sculptor i pictor din Renaterea italian, trecea ntro zi pe strad i a vzut n curtea unui cetean un bloc mare de piatr, urt, murdar, coluros. L-a ntrebat pe proprietar: ''N-ai vrea s-mi dai mie piatra aceea?'' Proprietarul l-a ntrebat la rndul lui: "De ce s i-o dau?'' -''Fiindc exist ntr-nsa un nger nctuat i vreau s-l eliberez!'', a rspuns Michelangelo. N-a neles mare lucru proprietarul. Dar s-a bucurat c s-a scpat de pietroi. ''Ia-l!'' i Michelangelo l-a luat, a nlturat cu dalta tot ce era ncrctur inutil, pn cnd, ntr-o zi, a scos la lumin un nger frumos. * Se zice c erau doi frai, un biat i o fat. Biatul avea o pasiune nestpnit: s prind psrile ntr-o capcan. Fata suferea mult din cauza aceasta. i atunci s-a hotrt s rezolve situaia. Cineva a ntrebat-o: "i cum ai procedat?" "Am ntrebuinat trei mijloace", a rspuns fetia. "n primul rnd m-am rugat lui Dumnezeu s nu se prind nici o pasre n capcan, fiindc fratele meu le nchide sau le omoar. n al doilea rnd, m-am rugat lui Dumnezeu s apere psrile, s le trimit n alte pri, s nu vin aici unde i-a instalat fratele meu capcana". "i n al treilea rnd, ce-ai fcut?" "n al treilea rnd, m-am dus i am sfrmat capcana n bucele!" Munc i Rugciune (Marta i Maria n varianta Antonie Plmdeal) Se zice c ntr-o mnstire a venit din alt parte un monah foarte evlavios, n cutarea de atmosfer mai monahala dect n mnstirea din care a plecat. I-a spus stareului c el dorete s triasc dup Scriptur, numai cu cuvntul lui Dumnezeu, aa c s i se ngduie linitea cuvenit lecturrii i rugciunii. n mnstiri este o regul: oricine vine este primit i omenit ca oaspete trei zile. Dup trei zile trebuie s ia parte la munc mpreun cu obtea monahilor, care triesc dup principiul din vechime stabilit, ''ora et labora'' (roag-te i muncete). Stareul l-a primit pe clugrul nostru, dar dup trei zile clugrul s-a trezit cu economul mnstiri care i-a spus cu

239
biniorul: ''Dup tradiia noastr, fii Cuvioia ta bun i du-te la cmp cu fraii i cu clugrii notri. Acum ai mplinit trei zile de cnd ai venit, aa c dac vrei s mai rmi, asta-i rnduiala din vechime''. Clugrul i-a spus cu blndee i evlavie: -''Printe econoame, am plecat din mnstirea cealalt pentru c eu vreau s triesc numai cu cuvntul lui Dumnezeu, cu lecturi sfinte i n rugciune, i acolo nu putem. Nu m tulburai. Printele stare mi-a ngduit s in regula mea''. Economul se sftuise nainte cu stareul, aa c, ngduitor, n-a insistat. '' Bine printe, stai, citete i roag-te''. A venit vremea mesei. S-au dus toi clugrii la mas, au mncat, dar pe el l-au lsat n chilie s citeasc i s se roage. Aa s-a petrecut i la masa de sear, pn ce l-a rzbit foamea i, suprat, s-a dus la stare spunndu-i: ''Printe, stare, mi se pare ca Prea Cuvioiile Voastre mncai de dou ori pe zi''. Da, mncm''. ''Dar pe mine de nu m cheam trapezarul la mas? Sunt flmnd de dou zile''. ''Eu i-am spus s nu te cheme. Nu mi-ai spus Prea Cuvioia ta c eti unul dintre aceia care triesc numai cu cuvntul lui Dumnezeu? Eu am neles: nu eti un pctos ca noi, care trebuie s i muncim, ca s mncm. C noi avem nevoie i de mncare. Noi am fost la cmp, am muncit, dup aceea ne-am dus i am mncat din rodul muncii minilor noastre. Pe Prea Cuvioia ta, dac trieti numai cu cuvntul lui Dumnezeu, te-am lsat s te hrneti cu el!'' i va fi cerut iertare tnrul monah i va fi mers cu ceilali la munc! i apoi i la mas! Nerecunotin Un copac dintr-o pdure, tiat i trt la pmnt, plngea cu amar. Un tietor de lemn trecu pe acolo i-l ntreb de ce plnge. Arborele rspunse: "Nimic nu m doare ca nerecunotina. Acum cteva zile a venit un om la mine, rugndu-m s-i dau o creang spre a-i face coad la topor. Eu i-am dat, dar ce s vezi, abia potrivi coada i m i dobor la pmnt cu cteva lovituri". * Un pdurar locuia ntr-o colib veche, n pdure. Era iarn afar se pornise o furtun cumplit. Nu avea mncare i era n pericol s moar de foame. i atunci apru n faa colibei un leu ncrcat cu vnat proaspt. L-a chemat nuntru i leul a intrat. Omul i leul au devenit prieteni. Leul a rmas s doarm i el nuntru. Era pe vremea cnd leii vorbeau, ca n toate fabulele. Dimineaa, leul politicos l-a ntrebat pe pdurar dac a dormit bine. Omul a rspuns suprat: ''Nici o clip. N-am putut nchide ochii. Miroi att de ru. Nu trebuia s te las nuntru, animal puturos!'' Leul fu foarte nemulumit, dar nu spusese nimic. Se pregti s plece. nainte de a pleca i spuse pdurarului: ''Ia-i baltagul tu ascuit i bate-m pe spate ct poi mai tare. Dac nu m bai, te bat eu pe tine''. Omul l btu foarte tare pe leu, rzbunndu-i noaptea pierdut din cauza lui. Leul ngenunche de durere dar nu crcni deloc i ndat dup aceea dispru chioptnd n pdure. ''S-a dus pentru totdeauna'', i-a zis pdurarul. Trebuie s fi murit din btaia aceea!'' Dup un an totui, pdurarul avu surpriza s-l vad din nou pe leu n preajma colibei. Era vara i leul srea vesel i sntos bucurndu-se de rentlnire. ''Nu fi surprins, prietene, i spuse leul. Eu sunt. Pune-i minile pe capul meu i vei gsi urma rnilor pe care mi le-ai fcut. Atunci tu te-ai rzbunat, iar eu mi-am potolit pornirea de a te mnca, pentru c mi-ai spus cuvinte jignitoare. Acum, iat rnile mi s-au vindecat i eu le-am i uitat. Ceea ce totui nu pot uita, dei te-am iertat, sunt cuvintele grele pe care mi le-ai spus!''

240
Nemulumire O istorioar ne spune: un ran se cznea cu aratul i se necjea mult din cauza pmntului pietros. Dar iat c veni la el un strin misterios, i lu plugul din mna, i trase cu el cele mai frumoase brazde. Ar fi bine acum, dar mi lipsete smna. Iat i smna, zise strinul i presra grunele ntr-o clip. Dar ploaia mi va strica semntura sau soarele o va arde. Aici sunt dou cutii, una cu ploaie, una cu soare. Le poi schimba dup plac. i ntr-adevr la seceri grul era frumos. Strinul veni i ntreb: Ei, eti mulumit acum? A, daca este atta gru, n-are nici un pre. Dar ntr-alt tu sunt numai grune de aur, zise strinul i frecnd cteva spice, aurul cel mai curat strluci n mna sa. O, cum m va nela jidanul cnd m voi duce s schimb aurul, strig ranul. Nici acum nu era mulumit! Netulburare (nici de laud nici de ocar) Un frate s-a dus la Avva Macarie Egipteanul i i-a zis lui: ''Avvo spune-mi un cuvnt, cum s mntuiesc''. i i-a zis lui btrnul: ''Du-te la mormnt i ocrete morii''. Deci, ducndu-se fratele, a ocrt i a azvrlit cu pietre i venind a vestit btrnului. ''i i-a zis: ''Nimic nu i-au grit?'' Iar el a rspuns: ''Nu''. I-a zis lui btrnul: ''Du-te i mine i i slvete.'' Deci mergnd fratele, i-a slvit zicnd: ''Apostolilor, Sfinilor i drepilor''. i a venit la btrnul i i-a zis lui: "I-am slvit''. i i-a zis lui: ''Nimic nu i-au rspuns?'' A zis fratele: ''Nu''. I-a zis lui btrnul: ''ie cu cte i-ai necinstit i nimica nu i-au rspuns i cu cte i-ai slvit i nimica nu i-au grit? Aa i tu, dac voieti s te mntuieti, f-te mort; nici nedreptatea oamenilor, nici lauda lor s nu o socoteti, ca cei mori, i poi s te mntuieti'' (Pateric, Avva Macarie Egipteanul) Normalitate (omul drept, normal) ntr-o veche tradiie se pstreaz amintirea cuiva care s-a dus la un nelept i l-a ntrebat: ''neleptule, am vzut un om zburnd. Va fi fiind acesta drept n faa lui Dumnezeu?'' - ''Nu tiu. S m mai gndesc'', a rspuns acela. ''Am vzut i un om mergnd pe ap ca pe uscat. Va fi fiind acesta drept n faa lui Dumnezeu?'' '' Nu tiu. S m mai gndesc'', a rspuns i de data aceasta neleptul. Am vzut ns i un om ca toi oamenii, unul ca noi care-i fcea datoria cea de toate zilele n faa lui Dumnezeu, dar nu se deosebea cu nimic de ceilali oameni, nici zbura, nici nu mergea pe ap ca pe uscat. Acesta cum o fi?'' neleptul i-a rspuns fr ezitare: ''Acesta este drept n faa lui Dumnezeu, pentru c acesta face cele ale oamenilor. Nu este dat oamenilor nici s zboare, nici s mearg pe ap a pe uscat, dar le e dat s fie oameni cumsecade. i dac sunt oameni cumsecade, acetia sunt drepi n fa lui Dumnezeu''. Numele (valoarea lui) n otirea lui Alexandru cel Mare se afl un soldat cunoscut pentru lipsa sa de disciplin i de curaj n rzboaie. i fu prezentat regelui. Macedoniei. ''Care i este numele?'' l ntreb acela- ''Alexandru!'' rspunse oteanul. "Pori numele meu i m faci de ruine cu ticloia ta. Ori i schimbi numele, ori i schimbi purtarea''. Multora dintre credincioii notri ''cretini'' Domnul Hristos le-ar putea face aceeai observaie.

241
Obinuin (rbdare) Alcibiade era foarte mirat c Socrate avea o soie att de guraliv i-l ntreb cum de o mai poate suferi. Filozoful rspunse: "M-am obinuit cu gura ei, care nu m mai supr ca i cum a auzi cnitul roii de la fntn. cnitul e suprtor ct vreme nu eti obinuit, dar auzindu-l n fiecare zi, nu-i mai dai nici atenie..." Ocara (ca laud) Zis-a Avva Macarie: ''De s-a fcut ntru tine defimarea ca lauda i srcia ca bogia i lipsa ca ndestulare, nu vei muri. Cci cu neputin este cel ce crede bine i lucreaz cu blagocestie, s caz n necuria patimilor i n nelciunea diavolilor'' (Pateric, Avva Macarie Egipteanul) Ocrotire (Dumnezeu ocrotitor) Zis-a Avva Ioan: ''Asemenea sunt unui om carele ade sub un copac mare, i vede fiare multe i trtoare venind spre dnsul; i cnd nu va putea s stea mpotriva lor, alearg sus n copac, i scap. Aa i eu, ez n chilia mea i vz cugetele cele viclene deasupra mea; i cnd nu voi putea asupra lor, fug la Dumnezeu prin rugciune, i scap de vrjmaul'' (Pateric, Ioan Colov)

Odihn (isihie) A zis Avva Pimen, c zicea Avva Pafnutie: ''n toate zilele vieii btrnilor, de dou ori pe lun m duceam la dnii, avnd pn la dnii deprtare ca dousprezece mile i tot cugetul l spuneam lor i nimic altceva nu-mi ziceau, dect aceasta: ''Ori n ce loc vei merge, nu te numra pre tine i vei fi odihnindu-te'' (Pateric Avva Pafnutie). * Avva Olimbie cel a chiliilor, a fost luptat spre curvie i i-a zis lui cugetul: ''Du-te, ia femeie''. i sculndu-se a clcat lut i a fcut femeie. i i-a zis lui: ''Iat femeia ta. Trebuie dar s lucrezi mult ca s o hrneti''. i lucra, ostenindu-se mult. i dup o zi iari clcnd lut, i-a fcut lui fiic, i zicea gndului su: ''A nscut femeia ta''. Ai mai mult trebuin s lucrezi, ca s poi s-i hrneti pe fiul tu i s-l acoperi''. i aa fcnd s-a topit pe sine. i a zis cugetului: ''Dac nu mai poi suferi osteneala, nici femeie s nu caui''. i vznd Dumnezeu osteneala lui, a ridicat de la el rzboiul i s-a odihnit (Pateric, Avva Olimbie) Orbire Un orb a zis prietenului su: "mi port suferina cu durere. Cum a fi bucuros cnd nu vd? Nu vd oamenii, care trebuie s fie frumoi. Nu vd pdurea. Nu vd florile. Nu vd lumina. Nu pot citi crile. Dar sunt mpcat i nu crtesc. O iau ca pe o ncercare a lui

242
Dumnezeu. i ncerc s fiu folositor i altora. Dar asta este cu totul altceva. mi aduc bucurii lucrurile bune pe care le pot realiza, dar suferina de a nu vedea nu trece!'' Mi-a dat un rspuns omenesc, adevrat, a zis n sine prietenul. De aceea l cred, l neleg i-l iubesc... * ntr-un tren de distan lung se afla un pasager care n fiecare clip, uitndu-se pe fereastr, exclama: ''Minunat! Minunat! Uluitor!'' Cei care erau n acelai compartiment, pn la urm au crezut c omul nu era prea sntos. Unul din ei nu s-a putut reine s nu-l ntrebe: ''Cum se explic faptul c n timp ce noi toi suntem plictisii de monotonia peisajului, acelai pe sute de kilometri, tu eti singurul care exclami mereu: ''Minunat! Minunat! Uluitor!'' Nu i se pare c exagerezi? Pn la urm ai s ne scoi din srite!'' Omul rspunse stingherit, dorind s se scuze, dar s fie neles: ''Am ieit din spital azi-diminea. Pn azi am fost orb din natere. Un mare doctor m-a operat, iar dup ce mi-a scos pansamentele de pe ochi, am vzut pentru prima oar n via. Ceea ce vd eu acum, vd pentru ntia oar. Ceea ce va fi fiind pentru voi un lucru obinuit, pentru mine e minunat, uluitor, uimitor. Ce frumoas e lumea!'' Pcatul de a osndi A zis Ava Moise: ''De nu va avea omul n inima sa cum c este pctos, Dumnezeu nu-l ascult pe el. i a zis fratele: ''Ce este aceasta, a avea in inima c este pctos''. i i-a zis lui btrnul: ''Cel ce-i poart pcatele sale, nu le vede pe ale aproapelui su'' (Pateric, Avva Moise).

Patimi (lupta mpotriva lor) Avva Pitirion, ucenicul lui Avva Antonie, zicea: ''Cel ce voiete s izgoneasc dracii, s robeasc mai nainte patimile; c pre ori ce fel de patimi va birui cineva, i pe dracul acesteia l izgonete. ''Urmeaz mniei'', zice dracul. Dar dac pre mnie o vei birui, s-a izgonit dracul acesteia. Asemenea i pentru fiecare alt patim'' (Pateric, Ava Ptirion). * S-au adunat fraii odat la Ava Iosif, i eznd ei, i ntrebndu-l se bucura el, i cu toat osrdia le zicea lor: ''Eu mprat sunt astzi, c am mprit peste patimi'' (Pateric, Avva Iosif). * Zis-a Avva Theona: ''Fiindc se deprteaz mintea de la privirea spre Dumnezeu, pentru aceasta suntem robii de patimi (Pateric, AvvaTheona). *

243
Scrie n "Vieile Sfinilor" c un btrn pustnic fiind ntrebat de ucenicii si asupra mijlocului de a combate relele nclinri, le rspunse prin exemplul acesta: el locuia ntr-un loc cu chiparoi. Porunci unuia dintre ucenicii si s scoat un chiparos pe care i-l i art. Ucenicul l scoase ndat, fr nici o greutate, cu o singur mn. Btrnul i arat unul mare pe care l scoase ucenicul, cu mai mult greutate punndu-i amndou minile. Pentru a scoate un al treilea care era mai mare, trebui ca unul din tovari s-l ajute i o fcur cu destul greutate. n sfrit btrnul pustnic le arta, unul care, era nalt i gros, cum sunt copacii mai mbtrnii. Toi tinerii se strduir, dar nu reuir s-l mite. Atunci btrnul le zise: ''Iat scumpii mei, cum sunt patimile noastre, la nceput cnd nc nu s-au nrdcinat, i-este uor de a le scoate, orict de puin te-ai strdui s lupi mpotriva lor. Dar, cnd printro ndelungat nepsare, au fost lsate s prind rdcini adnci n inima ta, atunci e greu s le stpneti. Struii, deci, din vreme, ca s dezrdacinai i ndeprtai pe dumanii care mai trziu ar duce la pierderea voastr. * Marele pictor italian Leonardo da Vinci a lucrat timp de mai muli ani la vestitul su tablou ''Cina cea de tain''. Timp ndelungat cut el pe cineva care s-i poat sluji de model pentru pictarea chipului Mntuitorului. ntr-o Duminic, descoperi printre coritii unei biserici pe un tnr cu o figur foarte blnd i cu o inut frumoas. Era Petru Bandinelli i pe acesta l lu de model, dup care fcu chipul Domnului Hristos. Marele pictor avu nevoie apoi de un model pentru chipul lui Iuda. ntr-o zi gsi ntr-o strad dosnic un ceretor zdrenuros i murdar, pe care-l duse n atelier, dar pensula i-a czut din mn, recunoscnd n tnr pe Bandinelli. Pcatul l fcuse ne om ca i pe Iuda un fiu al pierzrii. Iuda putea s rmn stlp al Bisericii, ca Petru sau Ioan, dar pcatul l-a biruit. Pedeaps Un tnr voia s se cstoreasc, dar viitoarea soie i-a spus: ''Nu vin dup tine dac nu m scapi de tatl tu. F-l s plece. Nu pot tri cu tatl tu ntr-o cas. Tnrul o iubea. S-a dus la tatl su i i-a spus: "Tat, trebuie s-mi triesc i eu viaa pe pmnt i iat, viitoarea mea soie nu vrea s triasc ntr-o cas cu tine. mi cere s te scot din cas, s te fac s pleci. Ce s fac? Sftuiete-m. Trebuie s pleci. Dar cum s-o fac? Te iubesc i pe tine''. Tatl i-a neles pe loc i i-a zis: ''Voi pleca eu singur, dar am o rugminte ctre tine''Care?'' -a ntrebat fiul. - ''Nu cine tie ce, i-a spus tatl. Sa m conduci pn n vrful dealului, dup ce vom iei din sat, pn la un anume copac, pe care i-l voi arta eu''. Tnrul i s-a prut prea uoar rugmintea tatlui. i-a luat btrnul cele de trebuin i au plecat. Ajuni la copacul cu pricina, tnrul a vrut s tie: ''De ce ai vrut s te aduc pn aici, tat''? Btrnul i-a rspuns: ''Pentru c tot pn la copacul acesta l-am condus i eu pe tatl meu, ntr-o mprejurare asemntoare. Ceea ce faci tu acum nu e dect fapta mea ntoars ctre mine. De aceea am i acceptat aa de uor s plec!'' Auzind acestea, tnrul i-a revenit ntru ale sale, i s-a ntors cu tatl su napoi la casa lor. Aa s-a sfrit lanul ispirilor. Altfel ar mai fi continuat. Pocin ( pzirea sufletului)

244
Mai zicea iari btrnul, fratelui, pentru sufletul cel ce va s se pociasc. O femeie desfrnat era frumoas ntr-o cetate i muli ibovnici avea; i venind la dnsa un boier, i-a zis: ''Fgduete-te mie, c vei pzi curenia i eu te iau de femeie''. Iar ea i s-a fgduit. i lund-o, a dus-o la casa lui. Iar ibovnicii ei cutnd-o, ziceau: ''Cutare boier a luat-o la casa sa''. Deci, de vom merge la casa lui i va afla, ne pedepsete; ci venii pe dup cas, s-i fluierm ei, i cunoscnd glasul fluierturii, se pogoar la noi, i noi nevinovai ne aflm". Iar ea auzind fluiertura, i-a astupat urechile sale, i a srit n cmara cea mai dinuntru, i a ncuiat uile. i zicea btrnul, c desfrnata este sufletul, iar ibovnicii ei sunt patimile i oamenii, iar boierul este Hristos. Casa cea mai dinuntru este lcaul cel venic, iar cei ce i fluier ei sunt viclenii draci, iar el (sufletul) totdeauna fuge ctre Domnul (Pateric, Avva Ioan). * Se spunea pentru Avva Ioan, c unei tinere i-au murit prinii i a rmas srman. Iar numele ei era Paisia. Deci, a socotit s-i fac casa gazd de strini, spre primirea prinilor Schitului. A rmas dar aa primind pre strini vreme mult, i odihnind pre prini; iar dup o vreme, dup ce a cheltuit lucrurile, a nceput a fi lipsit. Deci, s-au lipit de dnsa nite oameni rzvrtii i au schimbat-o din socoteala cea bun. i de aceea a nceput a petrece ru nct a ajuns ea s curveasc. Au auzit prinii i foarte s-au mhnit. i grind Avva Ioan Colov, i-au zis: ''Am auzit pentru sora aceea, c petrece ru, i ea cnd putea, i-a artat dragostea ei ctre noi, iar acum noi s artm ctre dnsa dragoste i s-o ajutm. Deci, ostenete-te pn la dnsa, i dup nelepciunea ce i-a dat-o Dumnezeu, iconomisete cele pentru dnsa''. Deci, a venit Avva Ioan la dnsa, i a zis btrnei portriei: ''Spune stpnii tale, c am venit eu''. Iar ea la gonit zicnd: ''Voi dintru nceput ai mncat cele ale ei, i iat c este srac''. I-a zis Avva Ioan: ''Spune-i c foarte am s o folosesc''. Iar slugile ei zmbind, n zic lui: ''Dar ce ai s-i dai, c voieti s te ntlneti cu dnsa?'' Iar el i-a rspuns zicnd: ''De unde tii ce voi si dau ei?" Drept aceea suindu-se btrna, i-a spus pentru dnsul. i i zice ei cea tnr: ''Aceti clugri de-a pururea umbl lng Marea Roie i gsesc mrgritare. mpodobinduse dar, a zis s-l aduc la dnsa. Deci, dup ce s-a suit, apucnd ea mai nainte a ezut pre pat. i viind Avva Ioan, a ezut aproape de dnsa. i cutnd n faa ei, i-a zis: ''Pentru ce ai defimat pe Iisus, de ai venit la aceasta?'' Iar ea auzind, a ngheat cu totul; i plecnd n jos capul su, Avva Ioan a nceput a plnge foarte. i a zis ea lui: ''Avvo, ce, plngi?'' Iar dup ce a cutat, iari s-a plecat n jos plngnd, i i-a zis ei: ''Vz c satana joac n faa ta, i nu voi plnge?'' Iar ea auzind, i-a zis lui: ''Este pocin, Avvo?'' i zice ei: ''Este''. i zice lui: ''Iam unde voieti'' i zice ei: ''S mergem''. i s-a sculat s mearg dup dnsul. i a luat seama Avva Ioan, c nimic n-a pus la rnduial, nici a grit pentru casa sa. i s-a mirat. Deci, dup ce au ajuns la pustie, s-a fcut sear, i fcnd din nisip un cpti mic, i nsemnnd chipul crucii, i-a zis: "Dormi aicea". i fcndu-i i lui, puin mai departe, i mplinindu-i rugciunile, s-a culcat. Iar pe la miezul nopii deteptnd-se, vede o cale luminoas, de la cer pn la dnsa ntrit, i a vzut pre ngerii lui Dumnezeu ducndu-i sufletul. Drept aceea, sculndu-se, i mergnd la dnsa, a ncercat s-o trezeasc . Iar dup ce a vzut c a murit, s-a aruncat pre sine cu faa la pmnt, rugndu-se lui Dumnezeu, i a auzit, c un ceas al pocinei ei, s-a primit mai presus dect pocina multora, care zbovesc, i care nu arat fierbineala unei pocine ca aceasta (Pateric, Avva Ioan Colov). *

245
Un frate a ntrebat pe Avva Sisoe, zicnd: "Ce voi face, Avvo, c am czut ''. I-a rspuns lui btrnul: ''Scoal-te iari". Zis-a fratele: ''M-am sculat i iari am czut''. i a zis btrnul: ''Scoal-te iari i iari.'' Deci a zis fratele: pn cnd?'' Zis-a btrnul: ''Pn ce vei fi apucat sau n bine sau n cdere, cci cu ce se afl omul, cu aceea se i duce'' (Pateric,Avva Sisoe). * Odat nvndu-i ucenicii, Ava Moise a zis: ''Cnd mna Domnului omora pe toi cei nti nscui ai Egiptului, nu era cas n care s nu fie mort''. Apoi btrnul tcu. Unul dintre cei prezeni l rug s le tlcuiasc acel cuvnt. i a rspuns Avva Moise: ''De vom lua aminte la pcatele noastre, nu le vom osndi pe ale aproapelui. Cci numai nebun poate fi omul care, avnd mortul su n cas, s-l lase pe acesta i s mearg s plng mortul aproapelui''. * Se zice c un clugr din pustie avea o sor despre care a auzit c ajunsese ntr-o cas ru famat. Clugrul a pornit spre ora s-o vad i s ncerce s-o ntoarc pe calea cea bun. Ajungnd n faa casei, cineva i-a spus sorei lui c afar o ateapt fratele. A cobort ndat descul i cu capul descoperit. ''Cum ai ajuns surioar ntr-o asemenea degradare?'', a ntrebat-o clugrul. Ea a nceput s plng i cznd la pieptul lui l-a rugat: ''Vreau s m ndrept. Scoate-m de aici''. '' Bine du-te i ia-i cele ale tale, nclmintea i acopermnt pe capul tu''. ''NU, IA-M ACUM.! Dac urc, voi intra din nou n mrejele celor ce m-au ademenit aici''. i a luat-o aa. i au plecat spre pustie, fratele gndindu-se s-o predea unei mnstiri de maici pe care o tia n cale. Pe drum, dup cteva zile de mers, au vzut n fa o caravan de arabi. Prin apropiere erau nite tufe. ''Du-te i te ascunde n tufele acelea. Arabii nu vor crede c eti sora mea i m vor bnui c duc cu mine o femeie, sau, cine tie, vor ncerca s te ia cu ei''. Sora l-a ascultat. Caravana a sosit i a trecut mai departe. El atepta s se ntoarc sora lui din locul unde se ascunsese. Vznd c nu vine, s-a dus s-o caute. A gsito moart. Abia atunci a vzut c picioarele ei goale erau numai rni i gura ars de arit i sete. Ea nu se plnsese deloc. A ngropat-o acolo i s-a rugat lui Dumnezeu s-i descopere ce s-a ntmplat cu sora lui. A avut o descoperire n vis auzind cuvintele: ''Puin nevoindu-se, dar din inim pocindu-se, s-a mntuit!'' * ntr-unul din marile romane ale lumii, Mizerabilii, scris n secolul trecut, Victor Hugo (1802-1885) povestete o ntmplare foarte interesant cu un anume Jean Valjean. Acesta, n tinereea lui a furat o pine. Pentru pinea aceasta a fost condamnat 19 ani. I s-a pltit pentru un ru mic, cu un ru foarte mare. i ce s-a ntmplat? Acesta l-a nrit. L-a nrit att de mult, nct nu atepta dect s ias din nchisoare i s se apuce de i mai mari rele, pentru ai rzbuna timpul pe l-a petrecut acolo pe nedrept. Ieind din nchisoare, s-a dus la un episcop i i-a furat nite obiecte din metal preios. A fost prins repede i episcopul a fost chemat pentru a-i recunoate lucrurile furate. Episcopul a venit i a zis: ''De ce m-ai chemat? M-ai chemat degeaba. Eliberai pe omul acesta, fiindc eu i le-am druit''. Ei bine, acest gest de iertare l-a schimbat din tlhar n om cinstit.

246
* Se povestete c Sfntul episcop Ambrozie al Milanului (340-397) a aflat c mpratul Teodosie cel Mare (379-395) ordonase un mcel la Tesalonic, n Grecia. Cnd a venit la Milano, n Italia, i a vrut s se mprteasc, episcopul l-a refuzat chiar din faa uilor mprteti. mpratul s-a nfuriat i i-a adus aminte lui Ambrozie de mpratul David care, dei adulterin, i dei l-a trimis pe Urie la moarte ca s-i ia soia, totui a rmas n istorie ca sfntul i proorocul David. -''Pn n prezent- i-a spus Sfntul Ambrozie- Mria Ta ai fcut numai pcatele lui David, nu i pocina lui. F i pocina lui i atunci te voi mprti." mpratul a fcut pocin public n biseric. A stat n genunchi vreme ndelungat, naintea poporului, i numai dup aceea Sfntul Ambrozie l-a mprtit. * Crim i pedeaps este titlul pe care l poart unul din romanele lui F. M. Dostoievski (1821-1881), una dintre cele mai impresionante opere ale literaturii universale. Din coninutul crii se trage concluzia c, dup svrirea unei nelegiuiri, contiina omului se trezete ca un procuror nenduplecat care l chinuiete fr mil pe pctos. Rodion Raskolnikov era un tnr student, ros de mizerie. Neavnd bani pentru a-i plti taxele, fu silit s renune la studiile universitare. Mama i sora lui erau ameninate s moar de foame... Cum s ias din srcia cumplit n care se zbtea el i familia lui? Raskolnikov se hotr s omoare o btrn cmtreas, s-i fure banii i bijuteriile ce tia c le are i apoi s triasc liber, s-i ajute familia, s fac bine cu banii furai. Cu un topor ucise btrna, ba i pe o sor de-a ei care-l surprinsese asupra faptului, lu banii i lucrurile scumpe din cas... Dar tihna nu poate dormi pe aceeai pern cu frdelegea, Raskolnikov nu mai avu pace, contiina l mustr i-l chinui de moarte. O spaim i o groaz luntric fcur n inima lui un iad. ntr-o vreme voi s se arunce n Neva ca s scape de ''pedeapsa'' care-l urmrea ca o umbr. Linite n-a aflat-o dect atunci cnd s-a predat organelor de poliie i i-a mrturisit crima. ntr-o nchisoare din Siberia, Raskolnikov i-a ispit frdelegea printr-o condamnare la munc silnic. Iar n timpul ispirii tnrul a renscut sufletete prin suferin, s-a convertit la credina cretin i a devenit un om nou datorit unei tinere credincioase, Sonia Marmeladova, cu care s-a logodit. Romanul se termin cu astfel: ''Voiau s vorbeasc i nu puteau, scrie Dostoievski. Ochii le erau plini de lacrimi, amndoi erau palizi i slabi, dar pe chipurile lor strluceau zorile unor schimbri depline, a nvierii i renaterii lor la o via nou''. * Se povestea c o mam avea un biat foarte silitor, student la universitate, de unde-i aducea cele mai frumoase rezultate. A venit un rzboi i biatul a fost chemat s plece pe front. Fiindc era un om integru, s-a dovedit a fi un erou. i-a dat viaa pentru patrie. Mamei i s-au trimis veti despre eroismul su i felicitri pentru creterea bun a biatului. Mama s-a rugat lui Dumnezeu s-i trimit mcar o dat biatul n vis, ca s-l mai vad. O singur dat. Rugciunea i-a fost ascultat i i-a promis c i va fi trimis, putnd s retriasc mpreun cinci minute din viaa lor trecut. A fost ns atenionat: ''Gndete-te bine, care cinci minute din viaa lui i a ta le alegi, pentru aceasta? El va veni s retrii mpreun acele minute pe care le alegi acum. Gndete-te bine. Vrei s vin ca student la

247
universitate, cu frumoasele rezultate care te bucurau atta? Va fi fost aceea bucuria ta cea mai mare, i ai vrea s-o repei? Vrei poate s-i vin mbrcat de pe front, ncununat cu laudele comandanilor lui, nainte de a muri i aureolat de eroism? Femeia a stat i s-a gndit, i a rspuns: "Nu! Dac ar fi posibil s-mi fie redat copilul pentru a retri cinci minute, a vrea ca ele s fie din copilria lui. Fiindc mi aduc aminte de o ntmplare cu el, de cnd era copil. Era n grdin i a fcut o greeal. Cnd am ieit din cas i am vzut greeala pe care a fcut-o, i eram gata s-l pedepsesc, a alergat ctre mine plngnd i mi-a cerut iertare. Dar a fcut-o cu atta sinceritate, cu atta ncredere c eu l voi ierta, s-a lipit de trupul meu cu atta dragoste, cu atta prere de ru c m-a suprat, nct nu numai c l-am iertat, dar minutele acelea au fost cele mai frumoase din via mea. Pe acelea nu pot s le uit i dac e posibil, pe acelea a vrea s le retriesc". * Se zice c Dumnezeu a trimis odat pe un nger pe pmnt, i i-a spus: ''ngere, du-te pe pmnt, umbl pe unde vrei i ct vrei, i gsete-mi cel mai preios lucru pe care vei crede tu c Mi-l poi aduce, dintre cele care exist pe pmnt." i a umblat ngerul prin multe locuri i mult vreme, cu mare atenie i cu mult bgare de seam. Trebuia s aleag un lucru care s-i plac lui Dumnezeu, aa c nu era lucru de glum. ntr-un fel, trebuia s treac i el un examen n faa lui Dumnezeu, asupra capacitii lui de discernere, de alegere a unui lucru care s fie cu adevrat cel mai valoros. Era pus n situaia de a arbitra ntre valori i de a lua decizia cea mai bun. A nimerit ntr-un loc unde era n toi un rzboi i unde un om murise la datorie. Lsase n urm o familie, lsase idealuri, lsase planuri acas, dar a neles s-i dea viaa pentru patrie cu generozitate i eroism. ngerul s-a apropiat de el i cules o boab din sngele lui i i-a spus: ''Sacrificiul acesta trebuie s fie considerat de Dumnezeu drept cel mai mare''. S-a dus la Dumnezeu, i a luat Dumnezeu pictura de snge i a spus: ''ntr-adevr, ntr-adevr ceea ce Mi-ai adus e un lucru extraordinar, un lucru mare. Dar poate c nu e cel mai mare. Eu ziceam de cel mai mare. Mai du-te, mai umbl, mai plimb-te, mai vezi, mai caut''. i s-a dus ngerul din nou i la un moment dat, a nimerit ntr-un spital. Acolo era pe moarte o sor de caritate care a ngrijit un bolnav, avnd o boal infecioas, din care cauz nimeni nu voia s ngrijeasc de dnsul. Ea ns s-a sacrificat ngrijind bolnavul acela, tiind c se va molipsi i ea. Ceea ce s-a i ntmplat. S-a mbolnvit i acum era pe moarte. ngerul i-a zis: ''Acest sacrificiu trebuie s fie cel mai mare''. i i-a spus Dumnezeu: ''ngere, te-ai gndit bine. E mare ntr-adevr sacrificiul pe care l-a fcut infirmiera pentru aproapele ei. ia dat viaa pentru el. Dar poate exist i altceva. Poate exista i ceva mai mare. Ia mai du-te''. i a venit ngerul iari pe pmnt i a dat de un brigand, un bandit, un mare ho, un frdelege i fr Dumnezeu, un om fr nici o norm moral, un om gata la toate relele, fr contiin, care tocmai se hotrse s se duc s prade o familie de cretini. Se narmase cu toate uneltele care i trebuiau pentru furtul pe care i-l propusese Atepta s se fac sear i s se nnopteze. Cnd s-a nnoptat, s-a dus spre casa celor pe care era gata chiar s-i ucid, numai s-i ajung scopul. Dar, nainte de a intra n cas, s-a uitat pe geam s vad ce se ntmpl acolo. i ce-a vzut nuntru? A vzut o femeie care tocmai i culca pruncul. i fcuse rugciunea, fcea semnul crucii deasupra pruncului i era gata s-l adoarm. n clipa aceea houl i-a adus aminte de mama lui, care tot aa fcea i cu dnsul cnd era mic, i un val de remucare l-a cuprins dintr-o dat. Parc s-ar fi ntors sufletul napoi ntr-nsul. S-a gndit la nelegiuirea pe care voia s-o fac. S-a gndit la toate nelegiuirile pe care le fcuse pn atunci i impresionat de cuminenia pe care o vzuse n cas, de senintatea pe care o citise pe chipul copilului, i ngrozit de fapta pe care era gata s-o comit, i-a scpat o lacrim. Vznd-o, ngerul i-a zis: ''Aceasta trebuie s fie''! A luat lacrima i i-a

248
dus-o lui Dumnezeu. i Dumnezeu i-a zis: ''Aceasta este. Ai gsit-o. Lacrima de pocin. Lacrima de ntoarcere a celui ce prea pierdut pentru totdeauna''. * n Tracia bntuia locurile un tlhar vestit care ajunsese spaima satelor i a drumurilor. Nu-l putea prinde nimeni. mpratul se gndi atunci s-i ofere iertarea, cu condiia s vin singur la Bizan, s nu mai fure i s-i cear iertare. Auzise de dnsul c nu se lsa sub nici un chip prins de frica pedepsei i astfel nu mai avea de ales altceva, dect s continue cu viaa de tlhrie. Aflnd acum de iertarea i condiiile mpratului, se prezent naintea lui, ceru iertare i precum i se fgduise, aa se fcu. Dup dou zile se mbolnvi i fu dus la spital. Noaptea avu un vis grozav i cnd se trezi ncepu s se roage lui Dumnezeu de iertare pentru toate relele pe care le svrise. Obinuse iertarea oamenilor, dar iertarea de la Dumnezeu ncepu s-l preocupe acum. Se pomeni plngnd, el care nu plnsese niciodat i nici nu se nduioase de lacrimile altora. Ud basmaua pe care o avea cu sine, i perna i aternutul. i aa, plngnd, boala l nvinse i trecu n lumea cealalt. n aceeai noapte, dup ce l priveghease pe bolnav pn trziu, medicul aipi i avu un vis. Se fcea c vede o mulime de diavoli, ca nite fiine hidoase, ntunecate, care stteau in jurul patului celui bolnav. Aveau cu dnii o mulime de hrtii, de zapise pe care erau nsemnate toate pcatele lui, cerndu-i sufletul s-l duc n iad. Au aprut i doi ngeri, innd n mini o cumpn. Pe unul din talere puseser demonii hrtiile lor. Cellalt era gol. Talerul cu pcatele se ls de ndat n jos pn la pmnt. Cei doi ngeri se ntrebau dac au ceva de pus pe talerul cellalt. Cutar n viaa tlharului ceva bun, dar nu gsir nimic i erau triti. Atunci, unul din ngeri observ basmaua ud de pe capul lui. nelese c era ud de lacrimi. Nu cumva erau lacrimi de pocin? Lu basmaua i o puse pe talerul gol. i n aceeai clip talerul se ls n jos cu atta putere, nct zapisele diavolilor srir n toate prile i se risipir pe jos. n momentul acela doctorul se trezi, se ndrept spre patul bolnavului i l gsi mort. Lng el era basmaua ud de lacrimi. O lu i o duse la mprat spunndu-i: ''Iat basmaua care i-a adus tlharului iertare i n ceruri!''. Post Zis-a Avva Ioan Colov: ''De va voi mpratul s ia vreo cetate, apa nti o oprete i hrana, i aa vrjmaii mor de foamete pierind, se supun lui! Aa i patimile trupului: dac cu post i cu foamete va petrece omul, vrjmaii slbesc ctre sufletul lui'' (Pateric, Avva Ioan Colov). * Zis-a iari: ''i de la vrjmaul este nevoin ntins. C ucenicii lui fac aceasta. Deci, cum voi deosebi pre nevoina cea dumnezeiasc i mprteasc, de cea tirneasc i diavoleasc? Artat este, c din msura cea potrivit. Toat vremea ta s-i fie o regul a postului. S nu posteti patru, sau cinci zile, i n cealalt s dezlegi cu mulime de mncri. C pretutindenea, trecerea peste msur este fctoare de stricciune. Tnr fiind i sntos postete c vor veni btrneile cu slbiciune. Deci pn cnd poi, pune n jitni hran, ca atunci cnd nu vei putea, s afli odihna'' (Pateric, Maica Singlitichia).

249
* A ntrebat Avva Iosif pe Avva Pimen, cum trebuie a posti. I-a zis Avva Pimen lui: ''Eu voiesc ca cel ce mnnc n fiecare zi, cte puin s mnnce, ca s nu se sature''. I-a zis Avva Iosif lui: ''Cnd erai mai tnr nu posteai din dou n dou zile, Avvo?'' i a zis btrnul: ''Cu adevrat i trei i patru zile, i o sptmn. i acestea toate le-au cercetat prinii ca nite puternici, i au aflat c este bine n fiecare zi a mnca, dar puin; i ne-au artat nou c este uoar calea cea mprteasc (Pateric, Avva Pimen). * La un printe duhovnicesc a venit o femeie i l-a ntrebat ce s fac, ce alt fapt bun s mplineasc n locul postului, deoarece, fiind bolnav i slbit, nu poate ine rnduiala abinerii de mncare. -''Postete cu limba dac nu poi posti cu stomacul'', fu rspunsul duhovnicului. ''ntr-adevr nfrnarea gurii este mai de pre dect postul de pine i ap''. * Venise n pustia sketic, la Prinii cunoscui ca fctori de minuni, un tnr demonizat. Toi s-au dat deoparte, din smerenie, ca s nu arate ce puteri le-a dat Dumnezeu. Unul din ei nduioat de suferinele tnrului, a fcut semnul crucii peste el i poruncind diavolului s ias, a ieit. Dar diavolul i-a zis: ''Dac m-ai scos din locuina mea, voi intra n tine''. "Vino'', i-a spus btrnul. i demonul a intrat n el i l-a chinuit doisprezece ani. Btrnul a ndurat cu trie i s-a luptat cu el prin rugciune nentrerupt i post aspru. Biruit n cele din urm de btrn, diavolul l-a eliberat. -''De ce pleci?'' l-a ntrebat btrnul. Nimeni nu te alung''- ''Postul tu m-a alungat", i-a rspuns cel ru i a disprut. Post (linite) A zis Avva Dula: ''De ne silete pe noi vrjmaul s lsm linitea, s nu-l ascultm pe el, c nu este nimic asemenea ca ea i ca postirea, spre ajutor asupra lui. Pentru c ascuit vedere dau ele ochilor celor dinluntru'' (Pateric, Avva Dula). * Mi-a aduc aminte c, pe cnd eram clugr la mnstirea Slatina, n Moldova, aveam un stare vestit n nelepciune i virtute i foarte postitor. Era regula mnstirii c n prima sptmn a postului mare nu se mnca nimic de luni pn smbt. Smbt la vecernie se mnca n biseric. Se aducea de la buctrie compot cald pentru toat obtea, ca s nceap s se obinuiasc monahii cu mncarea. Stareul tot postul nu mnca aproape nimic, dect ceva uor dup apusul soarelui. Dar dac n post venea un oaspete mai de seam n mnstire, de la Iai sau de la Bucureti, sau din alt parte, i voia s-l vad pe stare, eventual s ia masa cu el, stareul, fr nici o reinere, lua masa cu el, nct oaspetele gsea c totul se petrecuse normal i pleca bucuros. El nu tia ns c dup aceea printele stare nu mai mnca o sptmn! Dar, ntru cinstirea oaspetelui se dezlega pentru o mas, socotind c este mai mare dragostea de oameni i primirea de oaspei si de strini, dect

250
regula lui de mncare i via. Dup aceea i rscumpra abuzul personal printr-o canonisire de buna voie ( Antonie Plmdeal). Preoia- chemare grea Un preot trecea odat pe lng o cas care se cldea n cuprinsul parohiei sale i auzi pe un salahor zicnd: ''Nu este ndeletnicire mai uoar ca cea de preot, cci nu faci altceva dect s te plimbi cu bastonul n mn i cu cartea la subioar. Aa mi-ar plcea i mie s lucrez''. Ceilali salahori rser, dar preotul se adres celui care vorbise astfel i-l ntreb: "Ct ctigi dumneata pe zi?'' '' O sut cinzeci de lei'', rspunse acesta. ''Ei bine, i pltesc eu ceea ce ctigi ntr-o sptmn ntreag numai vino cu mine'', zise preotul. Salahorul voi s schimbe vorba, dar tovarii si de lucru l silir s se in de cuvnt. ''Acum mergem s vedem un bolnav'', l lmuri preotul. ''Dar de ce boal zace?'' ntreb salahorul. ''De lingoare (febr tifoid)'', rspunse preotul. ''Dac e aa, se grbi s rspund salahorul, eu rmn afar, pentru c n-am zcut niciodat de aceast boal i pot s m molipsesc. i apoi am nevast i copii crora le-a putea duce boala. i pentru mine e acelai lucru, fcu preotul, nici eu n-am zcut de lingoare, i am i eu nevast i copii. Trebuie, dar, s mergi oriunde voi merge eu, cci aa i-a fost vorba". Drept rspuns salahorul ntreab: "Dup aceea unde mergi? La nite copii bolnavi de scarlatin (rie) al cror tat a murit de oftic (tuberculoz)." Fr s mai atepte ce-i va spune preotul mai departe, salahorul fcu civa pai napoi i zise: ''Dac este aa, sunt mai mulumit cu meteugul meu i nu te invidiez''. * Un preot, pe cnd i fcea ntr-o sear obinuita lectur din Sfnta Scriptur, auzi bti n u i nite voci aspre, care i cereau cu insisten deschiderea uii. Deschiznd el, intrar nite brbai mrturisindu-i preotului c sunt bandii i l rugar s mearg cu dnii n codru pentru a nmormnta acolo pe un tovar al lor. Preotul nu ezit nici un moment s primeasc chemarea sa de slujitor al lui Dumnezeu. Rsplata o atepta de la Domnul, de aceea nu primi taxa n aur ce i s-a oferit de bandiii care l-au nsoit la rentoarcerea din codru. Prezent (timp optim pentru mntuire) Un frate a ntrebat pe Avva Pimen, zicnd: ''Avvo, au fost doi oameni: unul clugr i altul mirean; clugrul a socotit seara ca dimineaa s lepede cinul i mireanul a socotit seara ca dimineaa s se fac clugr; ns amndoi au murit n noaptea aceea. Oare, ce li se va socoti lor?'' i a zis btrnul: ''Clugrul a murit clugr i mireanul mirean, c n ce s-au aflat, s-au dus'' (Pateric, Avva Pimen). Prieten (sminteal) Zis-a Avva Agathon: ''De-mi va fi cineva foarte iubit, i voi cunoate c m duce n vreo greeal, l tai (nltur ) de la mine'' (Pateric, Avva Aghaton).

251
Rai Povestit-a oarecine din prini pentru Avva Pimen i pentru fraii lui, c locuiau n Egipt. i dorind muma lor s-i vad pre dnii, nu putea. Deci a pndit cnd mergeau ei la biseric i i-a ntlnit. Iar ei vznd-o pre dnsa, s-au ntors napoi i au ncuiat ua mpotriva feii; iar ea stnd lng u, striga plngnd cu jale mult i zicnd: ''S v vz pre voi fiii mei prea iubii''. i auzind-o pre ea Avva Anuv, a intrat la Avva Pimen, zicnd: ''Ce vom face btrnei acesteia, c plnge la u?'' i dinluntru stnd a auzit-o pre dnsa plngnd cu jale mult, i a zis ei: ''De ce strigi aa btrno?'' Iar ea auzind glasul lui, cu mult mai mult striga plngnd i zicnd: ''Voiesc s va vd pe voi fiii mei, c ce este de v voi vedea pre voi? Au doar nu sunt muma voastr? Au doar nu eu v-am nscut pre voi? Cu totul sunt crunt. Cci auzind glasul tu, m-am tulburat''. I-a zis ei btrnul: "Aicea vrei s ne vezi pre noi, sau n lumea cea de acolo?'' I-a zis ea lui: ''De nu v voi vedea pre voi aicea, v voi vedea n lumea cea de acolo?'' I-a rspuns ei: ''De te vei sili pre sine-i s nu ne vezi pre noi aicea, ne vei vedea dincolo''. Deci s-a dus btrna bucurndu-se i zicnd: ''Dac cu adevrat v voi vedea pre voi acolo, nu vreau s v vz pre voi aicea'' (Pateric, Avva Pimen). * Se zice c la o mnstire era un clugr care de muli ani se chinuia s neleag un verset din Scriptur, anume acela c ''O mie de ani naintea Ta e ca o zi'' (Ps. 98, 4). n simplitatea lui, clugrul se ndoia: cum o s fie o mie de ani ca o zi? Aa ceva e imposibil. Psalmistul a greit. ntr-o zi, dup vecernie, fiind el paracliser la biseric, a rmas s fac curenie. Toi clugrii plecaser. Deodat vede n biseric, o pasre miastr. O pasre mare i frumoas. El tocmai stingea candelele. Pasrea, spre mirarea clugrului care s-a oprit locului privind-o, a nceput s cnte o melodie copleitor de frumoas, ca un cntec de vraj. i cntnd a ieit afar. Clugrul a ieit dup ea cucerit de melodie. Pasrea a ieit pe poart i ndreptnd-se spre livada mnstirii s-a aezat pe vrful unui pom, continundu-i cntecul. Clugrul, nmrmurit, o asculta n extaz. Abia spre cderea nopii pasrea i-a necat cntarea i, zburnd, a disprut n naltul cerului. Se fcuse noapte cnd clugrul se ntoarse la mnstire. Poarta era nchis. Btu i strig: ''D-mi drumul, printe portar, sunt cutare, paraclisierul''. Acela deschise poarta, se uit la el, i zise:-''Nu te cunosc printe!'' -''Cum nu m cunoti? Sunt paraclisierul. Am plecat acum un ceas din biseric''. -"Nu te cunosc i nu-i dau drumul. Trebuie s m duc s-l ntreb pe stare.'' S-a dus la stare i i-a spus c a venit un clugr strin la poart, care pretinde c e paraclisierul mnstirii acesteia dar, zise portarul, eu nu l-am vzut niciodat". A spus stareul: -''Adu-l la mine''. i l-a adus la el. Clugrul a nceput s-i povesteasc stareului: ''Eu sunt paraclisierul, printele Cutare. Nu neleg ce s-a ntmplat aici! Prea Cuvioia Ta de unde ai venit? Cine eti?''- ''N-am venit de nicieri. Eu sunt stareul. i sunt stare aici de 30 de ani''. Mai erau la stare civa clugri. ''i acesta cine-i?'' ntreb el. - ''Acesta e economul, cellalt e eclesiarhul ''... Nu cunotea pe nimeni i nimeni nu-l cunotea pe el. i atunci stareul, care era un om al lui Dumnezeu, nelept i cu har, dup ce s-a convins c monahul era n toate minile i c mirarea lui era adevrat, i-a dat seama c trebuie s fie ceva la mijloc cu printele acesta care se pretinde paraclisierul mnstirii. A ascultat i povestea cu pasrea i cntarea ei. -''Aducei-mi catagrafiile mnstirii'', a poruncit el, adic registrele n care erau nscrii clugrii de la nceputul existenei mnstirii. I-au adus registrele. L-au ntrebat pe paracliser cum l cheam, cine era stare cnd a ieit el dup pasre, cine era econom, cine era buctar, i omul a spus toate numele cu uurin i cu precizie. Numai c, n catagrafiile

252
vechi, toi acetia, inclusiv el, cu numele lui figurau cu 300 de ani nainte. n dreptul numelui su nu scria ca la ceilali, ziua i anul trecerii la Domnul, ci era doar o nsemnare scurt, cum c ntr-o sear dispruse din mnstire, ntors n lume sau plecat undeva ntr-o pustie. Stareul a neles. Paraclisierul ascultase n chip minunat, n extaz, un cntec din lumea de dincolo, trei sute de ani! L-a ntrebat stareul: ''Spune printe, ce vrednicie deosebit ai avut ct ai stat n mnstirea aceasta, de ai avut parte de o asemenea ntmplare?'' - ''N-am fcut nimic deosebit, a rspuns el. Am fost cu ascultare ctre stare i cu dragoste ctre toi. Dar n-am fost vrednic de nimic. Dimpotriv, am fost un mare pctos, pentru c judecam c nu e drept ce scrie n Cartea Sfnt, c ''O mie de ani naintea lui Dumnezeu e ca o zi ''. nelegnd stareul taina, i-a spus: ''Iat, acum te-a lmurit Dumnezeu c e posibil ca o mie de ani naintea Lui s fie ca o zi. Du-te i te spovedete, mprtete-te, i Domnul s fie cu tine''. A fcut aa i, n aceeai noapte, mbtrnit dintr-o dat peste msur, a trecut n lumea de dincolo. Au trecut n catagrafie, n dreptul lui, ziua i anul morii i, pentru ca nu cumva cineva s cread c a fost o greeal, au adugat o fil pe care au nsemnat ntmplarea spre neuitare... Rbdare (stpnire de sine) Un frate oarecare eznd singur deosebi la chilii se tulbura. i mergnd ctre Avva Theodor al Fermii, i-a spus lui pentru tulburarea sa. Iar btrnul i-a zis: ''Mergi, smerete-i gndul tu i te supune i petreci mpreun cu alii. i dup ctva vreme s-a ntors ctre btrnul i i-a zis lui: ''Nici mpreun cu oamenii nu m odihnesc''. i i-a zis lui btrnul: ''Dac nici singur deosebi nu te odihneti, nici mpreun cu alii nu te mpaci, pentru ce ai ieit la viaa clugreasc? Au nu ca s suferi necazurile? Spune-mi, ci ani ai de cnd eti n chipul acesta? Rspuns-a fratele: ''Opt''. Zis-a lui btrnul: ''Cu adevrat eu am n chipul acesta aptezeci de ani i nici ntr-o zi n-am aflat odihna i n opt ani voieti s ai odihn?'' i acestea auzind fratele, ntrindu-se, s-a linitit (Pateric, Avva Theodor). * Se zice c o femeie care avea patru copii, era spltoreas. Tocmai i nirase rufele splate cu greu, cu mijloace care nu erau mecanizate, ca acestea din vremea noastr. Erau albe i curate. Se rupse funia i czur n noroi. Femeia nu spusese o vorb. Le spl din nou i iari le nir, de data aceasta pe iarb. Veni un cine i trecu peste toate i le murdri din nou. Femeia zmbi: Ce interesant! Cinele n-a lsat nici mcar una nemurdrit! i le spl din nou fr s-i fac inim rea. A vzut n fapta cinelui o intenionat ncercare a rbdrii ei. i a trecut examenul! * Un btrn adeseori ptimea i se mbolnvea. i s-a ntmplat ntr-un an s nu se mbolnveasc i s-a ntristat cumplit i plngea, zicnd: ''M-a prsit Dumnezeu i nu m-a cercetat!'' (Pateric). * Un btrn era bolnav de mult vreme i de multe zile nu putea mnca. Iar ucenicul lui a struit s-i fac o fiertur de mncare, ca s mai prind putere. i ndat, fcnd foc, a pus

253
ntr-o oal o mn de orez s fiarb. i erau n chilie dou vase: unul cu miere, altul cu ulei de cnep, rnced, amar i mpuit, pentru candel. Ucenicul, voind s ndulceasc puin fiertura, n-a luat aminte din care vas s ia i n loc de miere a pus n oal ulei rnced i amar. Apoi s-a dus la btrnul i l-a ndemnat s mnnce. Btrnul gustnd, a cunoscut greeala ucenicului, dar a tcut, nezicnd nimic. Iar fratele struia: ''Te rog mai mnnc, cci bune bucate i-am fcut i cu miere le-am ndulcit. Iat c i eu voi mnca mpreun cu tine''. i gustnd, i-a vzut greeala i s-a rugat de btrn s-l ierte. Btrnul i-a rspuns: ''Nu te scrbi, fiule, de cele ntmplate. Cci de-ar fi fost voia lui Dumnezeu s-mi puie miere n fiertur, miere ar fi pus. Iar acum ce-a vrut Dumnezeu aceea mi-ai dat''. i acestea zicnd, btrnul ndat s-a vindecat de boala sa. * Iat o ntmplare din viaa lui Thomas Carlyle, istoric britanic (1795-1881), n care stpnirea de sine i-a ajutat s treac printr-o aparent ireparabil suferin. Ostenise muli ani s scrie o carte. O socotea cea mai bun din toate pe care le scrisese pn atunci. Avea un bun prieten. i trimise manuscrisul pentru a-i da prerea despre valoarea lui. Acesta puse foile pe un scaun, dar uit s spun femeii de serviciu s aib grij de ele. Fereastra fiind deschis, curentul le risipi pe jos. Femeia fcu ordine i curenie i arse toate hrtiile aruncate pe jos. Aa avea de obicei instruciuni s procedeze. n cteva minute o munc tiinific de civa ani se topi n flcri. Cnd auzi Carlyle, nu scoase un cuvnt mpotriva prietenului i a femeii. n dimineaa urmtoare se apuc s-i scrie din nou cartea. A terminat-o i a fost ntr-adevr cea mai bun carte a sa. Momentul cnd i-a nfrnat mnia cu rbdarea i cu stpnirea de sine, a fost momentul cel mai mare al vieii lui. * ntr-o ciocnire violent, un om a fost ucis. Era fratele unui medic chirurg. Nu mult dup aceea ucigaul a fost rnit grav i adus n cabinetul doctorului. Nimeni nu credea c acesta l va opera. ''Dumnezeu ne-a nvat s ne iubim dumanii. Nu-l pot iubi, dar l pot opera''. L-a operat i l-a salvat. i-a stpnit mnia. i-a fcut i datoria de medic, respectnd jurmntul zis al lui Hippocrat. N-a avut dup aceea un om mai obligat dect cel salvat, iar cel salvat n-ar fi neles prin nimic altceva c greise ucigndu-i fratele. Rs (ironie) Se spunea pentru Avva Pamvo, c niciodat nu rdea i nici mcar nu zmbea. Deci, ntr-una din zile vrnd dracii s-l fac s rd, au legat de un lemn o pan i o purtau fcnd glgie i zicnd: ''Alli! alli!'' i vzndu-i Avva Pamvo, a rs; iar dracii au nceput a juca, zicnd: ''Ha! ha! Pamvo a rs!'' Iar el rspunznd, a zis lor: ''Nu am rs, ci mi-am fcut rs de neputina voastr, c atia fiind, purtai o pan'' (Pateric Avva Pamvo). Receptivitate

254
Aristip, rug pe regele Dionisie s-l primeasc de prieten dar vznd c regele nu vrea s-l asculte, czu la picioarele lui i-i mbri genunchii; prin aceasta dobndi cererea. Unii au condamnat fapta lui ca njositoare, dar Aristip le zise: ''Vinovat este Dionisie care are urechile la picioare''. Reciprocitate Se zice c un copil se suprase pe tatl su. Locuiau ntr-o vale. Ieind din cas, fr s-l aud cineva, i-a dat drumul mniei i a nceput s strige: ''Te ursc! Te ursc!'' Cineva din deprtare striga ns napoi ctre dnsul: ''Te ursc! Te ursc!'' Era ecoul propriilor sale vorbe, dar copilul s-a speriat i s-a ntors repede n cas i i-a spus tatlui su c cineva l urte i i-a strigat de mai multe ori cuvinte amenintoare. Tatl a neles ce s-a ntmplat. La luat blnd de mn i au ieit afar, cerndu-i s-i arate locul unde se afla cnd a auzit acele cuvinte? L-a pus s strige din acelai loc: ''Te iubesc!, Te iubesc!'' i ndat i-au venit napoi aceleai cuvinte. ''Aceasta e legea vieii fiule'', i-a zis tatl su. ''Primim ceea ce dm. Dm ur, primim ur. Dm dragoste, primim dragoste. Ceea ce e important e ceea ce dm noi nti. Dac nu dm, nici nu primim''. Recunotin ntr-o localitate se zidise o biseric, dar pentru terminarea turnului lipseau 10.000 de lei. Cei doi epitropi ai bisericii stteau ntr-o zi sub un turn i se sftuiau de unde s ia banii necesari. Deodat czu ntre ei o grind, care scpase de sus unui dulgher, dar nu a vtmat pe nimeni. Atunci unul dintre zise: Eu dau 5000, i eu restul, spuse cellalt. * Un om ajunse la btrnei adnci. Copiii si l tot necjeau zilnic, ca s mpart ntre dnii averea lui, cci dnii, n schimb, l vor ngriji ct mai bine pn la sfritul vieii sale. La aceste cuvinte i ndemnuri dese, btrnul le zise c le va mplini dorina, dar s atepte pn la primvar. Venind vremea aceasta, copiii i aduser aminte de fgduial. Btrnul lu atunci dintr-un cuib de vrbii, din ur, puii mititei ai unei perechi i-i vri ntr-o cuc aezat n fereastra odii sale. Nu trecu mult vreme i iat c, la strigtul puilor nchii, veni perechea btrn, tata i mama, cu mncare n cioc pentru odraslele lor. Btrnul i chem fiii i, artndu-le cele ce se petreceau ntre psri, le zice: ''Cnd vor putea zbura mititeii acetia am s v spun hotrt ce-i cu motenirea. Trecu aa mai mult vreme. Puiorii cptar pene, crescur mai mari i sreau n cuc ncoace i ncolo, ct vreme btrna pereche le tot aducea regulat hrana trebuincioas. Cnd puiorii puteau acum zbura, prinse btrnul n la i perechea btrn de psri. Chem din nou copiii la sine, le povesti ce a fcut, deschise cuca i lsnd puii s zboare afar, vri n locul lor vrbiile btrne. S vedem acum, zise moneagul, dac puii vor ngriji de prinii lor cu aceeai dragoste i jertf, cu care prinii au ngrijit de dnii. Cu toate c copiii rdeau de ncercarea ciudat a btrnului lor tat, erau i ei curioi s vad ce se va-ntmpla. Trecur ceasuri ntregi, ba zile, i nici un pui nu se mai ntoarse s-ngrijeasc de prinii si nchii n cuc.

255
Vedei - zise atunci btrnul ctre copiii si, dac aceast pereche de psri ar rmne pe seama puilor, numaidect ar muri de foame! Cam aa e i ntre noi, deoarece tare m tem c, dndu-v vou averea mea, nici unul nu-i va aduce, apoi aminte de mine. * Se zice c Dumnezeu a chemat la mas toate virtuile, i s-au adunat: Buntatea, Simplitatea, Adevrul, Credina, Dragostea, Sperana, Mila, Generozitatea, Smerenia, Modestia. Toate erau pline de bun-cuviin. Se cunoteau i stteau de vorb ca bune prietene. Dou ns, dei erau alturi, nu vorbeau ntre ele. Deloc. Acestea erau Binefacerea i Recunotina. Le-a ntrebat Dumnezeu: "Voi de ce tcei?" -''Nu ne cunoatem. Nu ne-am ntlnit niciodat pn acum" * Se zice c cineva a gsit pe cmp un arpe aproape mort. L-a vzut rece de tot i s-a gndit s-l pun n sn pentru ca, nclzindu-se, s-i revin la via. Aa a i fcut. arpele i-a revenit ncetul cu ncetul, a nceput s mite, i omul s-a bucurat c a fcut o fapt bun. Dar, n clipa urmtoare, a simit o muctur neptoare i abia a avut timp s se scuture de arpe i s zic: ''Iat cum i-a artat recunotina''! Czu mort. * Se zice c era un om care, n preajma iernii, se trezi fr lemne de foc. Avea nevoie i de ceva lemne de construcie. Alerg n pdure, dar acolo constat c toi copacii aveau crengile sus de tot, i nu putu apuca nici mcar una s-o rup. Era pe cnd copacii nelegeau de vorba omeneasc Omul nostru tia acest lucru i se ruga de mai muli copaci s-i lase crengile n jos, s-i fac i el o sarcin de crengi, s-i mplineasc nevoile. Dar, ca i cum s-ar fi vorbit ntre dnii, copacii nu-i artau nici o bunvoin, inndu-i toi crengile ridicate, parc dimpotriv, aprndu-le. Unuia singur i s-a fcut mil i, aplecndu-i cteva ramuri, l-a chemat -''Vino. Mi-e mil de tine!'' Omul a prins ramurile, a nceput s le despoaie de crengi, iar la urm, rupnd una mai grosu, a auzit zicnd: ''Pe mine cioplete-m frumos, f-i la fierar un topor ascuit i f-m coad de topor. i vino cu toporul n pdure i taie ci copaci vrei. Nu te vei mai ruga de nimeni. Omul fcu aa. i se ntoarse n pdure. ncearc-m n copacul acesta, i zise coada. i omul o ncerc. Toporul mnuit bine din coad, tia de minune. n curnd copacul fu gata s cad. nainte de a cdea, omul i coada de topor l auzir din nou: - ''S fii blestemat, i zise omului, c ai nclcat legea recunotinei. Mie mi-a fost mil de tine, iar tu, drept rsplat, m-ai tiat, i nc pe mine cel dinti. Asta i-e recunotina? De m-ai fi lsat, i-a fi dat n toate toamnele din crengile mele!'' ''Iar tu, i zise cozii de topor, s fii blestemat n vecii vecilor, i numele s-i fie de ocar n toat lumea, c te-ai ntors mpotriva mea i a pdurii din care te tragi, fcndu-te unealta acestui nerecunosctor. i numele de ocar, coad de topor, s-l poarte i omul care va face ca tine''. Rugciune L-au ntrebat pre Avva Aghaton fraii, zicnd: ''Care fapt bun, printe, are mai mult osteneal?'' Zis-a lor: ''Iertai-m, eu socotesc c nu este alt osteneal, ca rugciunea ctre Dumnezeu. Cci totdeauna cnd voiete omul s se roage, voiete vrjmaul s-l taie pe

256
el, cci el tie c nu se mpiedic de altceva, fr numai de rugciunea cea ctre Dumnezeu. i toat petrecerea pe care o va face omul, rbdnd ntru dnsa, dobndete odihna. Iar rugciunea, pn la rsuflarea cea de pe urm, are trebuin de nevoin'' (Pateric, Avva Aghaton). * Precum este mai mare vederea dect toate simurile, aa i rugciunea este mai mare dect toate faptele bune (Pateric). * Un farmacist fu trezit ntr-o noapte de un biat, care-i ceru o doctorie pentru mama sa grav bolnav. Farmacistul n grab ddu biatului, din greeal, o sticl de otrav. Dup plecarea biatului observ cu groaz greeala comis. Alerg n strad, strig n gura mare dup biat, dar acesta dispruse. O nelinite nespus cuprinse pe bietul om. Atunci, mpins de o for irezistibil se arunc n genunchi i rug pe Dumnezeu s-l scape de nenorocirea asta. Abia i termin rugciunea i la u se auzir lovituri puternice. Deschiznd ua, intr biatul de mai nainte, care i spuse plngnd c fugind spre cas a czut i a spart sticla cu doctoria. Farmacistul plnse de bucurie, spre nedumerirea copilului, i ddu acum doctoria cerut i deveni un cretin foarte ataat de biseric. * ntr-un ora au intrat recruii. Intrase cu dnii i unul foarte evlavios. n prima sear dup ce s-a sunat culcarea, el ngenunche lng pat i-i fcu rugciunea. Ceilali izbucnir n rs, azvrlir cu chipiul n el, ncepur s fluiere. Toate acestea nu-l abtur ns de la rugciunea lui. n seara a doua zgomotul se mai potoli, n cea de-a treia la fel. Zgomotul ncet i mai mult n seara a patra, iar ntr-a cincia el deveni tot mai mic. n seara a asea un camarad strig, artnd spre cel ce se ruga: "Acesta este un om adevrat. El poate sta n faa dumanului". De atunci toi tovarii l respectar. * n apele oceanului s-a scufundat un vapor. A scpat cu via un singur cltor. Folosind o barc de salvare s-a lsat n voia valurilor, n voia lui Dumnezeu. Nu putea ti dac vslind, se apropie sau se deprteaz de o posibil insul, pe care nu o vedea nicieri. ntr-un trziu barca a ajuns la un rm. Era noapte. A tras barca la mal i a pornit cu grij spre interior. Nu tia ce era: o insul, un continent. A fcut un foc de vreascuri i ierburi, l-a ntreinut mereu pn dimineaa cnd, la lumina zilei, a constatat c era pe o insula nelocuit. Prea a fi populat totui de animale slbatice. i-a construit o colib i grija lui cea mai mare a fost s nu lase focul s i se sting nici ziua, nici noaptea. A locuit acolo ani n ir. Se ruga lui Dumnezeu s-l descopere vreo corabie care ar trece pe acolo, dar se vedea c zona nu era navigabil. ntr-o noapte, dup ce alergase s prind ceva vnat, obosit, a adormit un somn greu. S-a strnit un vnt puternic i focul lui mic, alctuit din jar acoperit cu tiina dobndit de-a lungul anilor, rscolit, i-a aprins coliba, transformnd-o ntr-o vlvtaie. A srit ca ars, ncercat s sting flcrile, dar coliba a ars toat ridicnd spre nlimi o lumin mare. Spera s-i opreasc la urm atta foc din toat lemnria ce ardea, ct s-l ajute s-i aib mcar focul mai departe, pentru c chibrituri nu mai avea de mult.

257
Se ruga lui Dumnezeu s-l ajute s-i salveze mcar att. Dar spre nenorocirea lui, vntul fu urmat de o ploaie torenial extraordinar care l stinsese pn la ultimul crbune aprins lsndu-l n ntuneric i disperare. Nu mai tia ce i se va ntmpla. Nu mai avea nimic. Totul era pierdut. Se prea c rugciunile nu-i fuseser ascultate. Dup ce sttu ploaia, adormi pe un pat de vreascuri, cu ochii n lacrimi. Dimineaa se petrecu ns un fapt cu totul neateptat. l trezir din somn voci de oameni care strigau: ''E cineva pe aici?'' Se ridic i rspunse strignd ct l inea vocea: ''Da, aici!'' Se ntlnir. Erau nite marinari. ''Am vzut focul pe care l-ai aprins ast-noapte. Neam imaginat c este un apel. Am lsat vaporul n apele navigabile i am venit cu o alup. Eti desigur naufragiat. tiam c insula e nelocuit''. Omul izbucni n lacrimi. El crezuse c focul fusese ultima nenorocire pe care i-o trimisese Dumnezeu, i iat c Dumnezeu i aprinsese focul ca s poat fi vzut i salvat! * n afar de cele amintite mai nainte, ne aducem aminte c C. S. Lewis, scriitor american (1885-1951) povestete c un diavol era foarte ngrijorat c un om pe care avea sarcina s-l pregteasc pentru iad, ncepuse s mearg la biseric. Atunci diavolul i-a scris o scrisoare lui Satan, ntrebndu-l ce s fac. Acesta i-a rspuns s nu se neliniteasc, dar s se in mereu de omul lui. Chiar i n biseric. ''F-l s se preocupe de lucruri mrunte'', l-a sftuit Satan cel Mare. ''F-l s gndeasc, de pild, c paraclisierul e un ipocrit, c unul are pantofii sclciai, c vreo doamn e mbrcat cam excentric, c preotul n-are voce frumoas, i aa mai departe. n felul acesta nu se va mai concentra n rugciune'' * Un tat pleac cu copilul su s se plimbe spre o pdure. Trec pe sub un mr i copilul cere: ''Tat d-mi i mie un mr''. i tatl culege un mr i i-l d. Merg mai departe, i copilul vede o floare frumoas. i spune: ''Tat vreau i eu una din florile acelea''. i tatl rupe o floare frumoas i i-o d. Mai ncolo copilul vede un tufi cu fructe roii, foarte atrgtoare, i cere: ''Tat d-mi i mie din fructele acelea roii''. i tatl i rspunse: ''Nu, acestea nu pot fi s-i le dau''. i copilul ncepe s plng, fiindc fructele roii erau frumoase, i le bnuia gustoase. i plnge. Nu nelege de ce pn acum i s-au dat de toate, dar aceste fructe roiii i se refuz. Se ntoarce nemulumit acas, ntristat. Tatl nu i-a explicat de ce nu i-a satisfcut dorina. Era prea mic ca s neleag. Poate va fi ncercat, dar copilul n-a neles i a plns mai departe, dorindu-i fructele roii aa cum erau, pentru c erau frumoase. Tatl nu-i dduse acele fructe, pentru c erau otrvitoare, ceea ce copilul nici nu tia, nici nu nelegea. Tatl a aprat viaa fiului, iar plnsul se va transforma n vorbe de mulumire cnd copilul va crete. Acum nelegem de ce Dumnezeu nu ne mplinete unele cereri Rugciune pentru cei mori Un cipriot czuse n minile perilor i a fost bgat la nchisoare. Ai lui de acas l-au crezut mort i i-au fcut rugciuni de pomenire la Crciun, la Pati i la Duminica Mare. Peste patru ani omul a izbutit s evadeze din nchisoare i s se ntoarc acas la prini. A fost mare bucuria i i-au spus c fcuser pentru el rugciuni ca pentru un om mort. ntreb cnd au fcut rugciunile. i spuser. i atunci el le mrturisi c exact n acele zile venea la el

258
un om mbrcat n alb care i scotea ctuele i l ducea s se plimbe, pn cnd, n ultima zi, nu l-a mai dus napoi n nchisoare, ci i-a dat voie s plece.

Rugciunea lui Mihai Viteazul nainte de a ajunge pe tronul Munteniei, Mihai Viteazul fiind primit competitor la Domnie, fu nchis de Alexandru Bogdan, Domnul Muntenei. Urma s fie executat. n ziua fixat pentru acest scop, Mihai fu luat din temni i dus spre locul osndei. Cnd l duceau n drum trecnd pe lng Biserica Alb, a cerut voie s se nchine. Astfel, dndu-i-se voie, el a intrat n biseric i fgdui Sfntului Nicolae c de va scpa cu via, va zidi o biseric pe numele lui. Rugciunea a ajutat: clul, un fost servitor al lui Mihai, s-a ngrozit vzndu-i stpnul. A aruncat deci securea i a rupt-o la fug, iar boierii cerur graie pe seama lui Mihai, ceea ce se ncuviin. Drept mulumit, Mihai a zidit o biseric i ea exist i azi sub numele de Mihai Vod. * Trei tineri scpai dintr-un naufragiu au reuit s ajung ntr-o insul nelocuit. Vaporul s-a scufundat i ei i-au organizat viaa cum au putut, avnd acolo cele de trebuin. Nu tiau nici o rugciune. tiau doar c Dumnezeu este Treime, aa c au imaginat o rugciune simpl: ''Trei voi, trei noi, miluii-ne pe noi''. Toat viaa, pn au ajuns la 90 de ani, au rostit aceast rugciune. La o vreme, a ajuns acolo un vapor, din ntmplare cci marea era greu navigabil i pe vapor era i un episcop. Vznd semne c insula ar fi locuit, n ciuda indicaiilor hrilor c ar fi pustie, au cobort toi de pe vapor i i-au gsit acolo pe cei trei, nini de ani i de ateptare. Episcopul i-a ntrebat ce rugciuni tiu i ei i-au rspuns: ''tim o rugciune simpl, compus de noi, fiindc la vremea naufragiului, nu prea eram dintre cei cu educaie religioas. i i-au descoperit textul rugciunii. Episcopul le-a spus c nu e de ajuns i c sunt n primejdie s-i piard mntuirea. I-a povuit s nvee mcar rugciunea domneasc, ''Tatl nostru''. I-a nvat rugciunea ''Tatl nostru'', iar cpitanul i-a invitat s se ntoarc napoi n rile lor. N-au vrut. Erau prea btrni i se obinuiser acolo pe insul. ntr-o zi vaporul a plecat. Dar n-a apucat s se deprteze mai mult de o zi de mal, c la un moment dat cei de pe vapor i-au vzut cu stupefacie pe cei trei btrni venind spre vapor i umblnd pe ap ca pe uscat. Comandantul a oprit vaporul i episcopul i-a ntrebat: ''Ce-i cu voi? V-ai rzgndit? Vrei s v ntoarcei napoi n rile voastre?" "Nu, a rspuns unul dintre ei, dar am uitat jumtate din rugciunea ce ne-ai nvat, i ne temem s nu ne pierdem mntuirea, aa cum ai spus Prea Sfinia Ta. Pn la jumtate merge, dar mai ncolo nu mai merge''. Episcopul i-a dat seama atunci c oamenii nu mai aveau nevoie de nici o alt rugciune, n afar de aceea pe care o tiau ei. Aceea era rugciunea n duh i n adevr, pentru c era adresat lui Dumnezeu din suflete curate, cu toat credina, cu toat fora sufletului lor. Numai aa se putea explica darul ce-l cptaser, de a merge pe ap ca pe uscat. i atunci le-a spus: ''Ducei-v napoi i zicei-v mai departe rugciunea voastr, i mntuii-v n Domnul, i rugai-v i pentru noi!'' Ruinare

259
Odat, la Sf. Efrem, din ndemnare oarecare, a venit o desfrnat care cu mgulire sl trag spre mpreunare urt, iar de nu, mcar s-l porneasc spre mnie, c niciodat nu-l vzuse cineva mnios. i a zi ei: ''Vino dup mine''. i apropiindu-se la un loc ntru carele era mult norod, a zis ei: ''n locul acesta vino s facem precum ai voit''. Iar aceea vznd norodul, a zis lui: ''Cum putem aici s facem, atta norod stnd i s nu ne ruinm?'' Iar el a zis ctre dnsa: ''Dac de oameni ne ruinm, cu mult mai vrtos trebuie s ne ruinm de Dumnezeu carele vdete pe cele ascunse ale ntunericului''. Iar ea ruinndu-se, s-a dus fr de isprav (Pateric, Sf. Efrem). Sacrificiu Doi eschimoi, brbat i femeie, treceau cu copilul lor peste un ru mare. Cnd erau pe la mijlocul rului, sub greutatea lor, luntrea ncepu s se scufunde. Atunci brbatul dezbrc vemntul su de piele i voi s se arunce n ap. Femeia ns i strig: ''Stai, eu nu pot merge nici la vnat, nici la pescuit, nici s m lupt cu urii. De copilaul nostru trebuie s te grijeti. S trieti fericit.'' Zicnd acestea, apuc copilul l strnse odat la piept, i desprindu-se de ei se arunc n ru. Cnd apru pe ap, era moart, dar pe fa avea zmbetul de fericire cu care s-a jertfit pentru viaa copilului ei. Sntate Un filozof din antichitate era att de srac, nct n-avea cu ce s se ncale. Odat se duse la templu spre a se plnge zeilor de necazul su. Dar la intrarea n templu vzu un ceretor care nu avea nici picioare. Atunci filozoful mulumi zeilor pentru c picioarele sale sntoase Srguin (milostenie) i iari a zis: ''Sufletul este asemenea izvorului: de-l vei curi, va izvor, iar de l vei astupa, va pieri" (Pateric). * Zis-a nc i aceasta: ''Dumnezeu cu foarte puin pre vinde dreptile la cei ce se srguiesc s le cumpere: pe o bucic de pine, pe o hain proast, pe un pahar cu ap rece, pe un bnior'' (Pateric, Avva Epifanie) Sfnta mprtanie Un ceas dup moartea marelui scriitor francez Victor Hugo un prieten intr s-l vad pe rposat. Omul a rmas foarte mirat vznd pe faa mortului ntiprit o expresie de spaim. ''De ce arat aa?'' - ntreb el pe una din slugi. ''Fiindc a avut un sfrit cumplit. nainte de a-i da sufletul, stpnul meu s-a ridicat nelinitit. Faa i era tulburat ca n faa unui pericol. Degetele minilor i s-au strns n dezndejde i stpnul meu a strigat de dou ori: ''Un preot! Un preot!'' Am alergat n grab la o biseric, am chemat un preot s vin la cel ce avea nevoie s-i curee sufletul, preotul a venit, dar cnd a ajuns n cas era prea trziu:

260
stpnul meu se sfrise, nespovedit i nemprit cu sfintele Taine. De asta a rmas groaza asta ntiprit pe faa dnsului''. Sfinenie Se zice despre Sfntul Antonie cel Mare c spre sfritul vieii, cnd ajunsese la o sfinenie de toi recunoscut, a pus o ntrebare lui Dumnezeu, care ar putea prea nesbuit i cam lipsit de smerenie, dac n-ar fi o introducere pioas la o povestire care vrea s ilustreze tocmai aceast idee a accesibilitii tuturor oamenilor la sfinenie. L-ar fi ntrebat: ''Doamne, mai este vreunul pe lumea aceasta mai bun dect mine?'' Putem ns s nelegem ntrebarea i ca izvort din smerenie, dorind s tie dac e vreunul mai bun dect dnsul ca s-l imite, s-i slujeasc de model, s ncerce s devin i el pe msura lui. Dumnezeu i-a trimis un nger care l-a povuit aa: ''Du-te n oraul Alexandria i primul om pe care-l vei ntlni, s tii c este mai bun dect tine''. S-a dus. i a ntlnit pe un om oarecare, curelar, i l-a urmat pn la locuina lui. Lucra obiecte din piele, crpea nclminte, hamuri de cai i att. N-a vzut nimic deosebit la dnsul. Ba mai avea i o familie grea. A crezut c s-a nelat. L-a ntrebat pe om: ''Ce faci tu n mod deosebit n faa lui Dumnezeu?'' Omul i-a spus: ''Nu fac absolut nimic deosebit. M scol de diminea i-mi fac rugciunea i trec la lucru n atelier. La amiaz mi fac rugciunea, mnnc mpreun cu familia i mulumim toi lui Dumnezeu, dup obicei. Seara nu m culc nainte de a-mi face din nou rugciunea. M port bine cu soia i am grij de copii s aib cele trebuincioase hranei i mbrcmintei. Nu iau mai multe dect mi se cuvine pentru lucru pe care l fac altora i, dup cum se cuvine, nu fac ru nimnui. Att''. Dac la nceput sfntul crezuse c s-a nelat n privina omului, de data aceasta i-a dat seama c dduse tocmai peste cel pe care l cuta. Omul acesta, aa fcnd, era drept n faa lui Dumnezeu, i era chiar mai drept dect dnsul care fcea tot felul de nevoine i posturi, acolo n pustie. i zicea c din cnd n cnd se mai i mndrea, i l chinuiau diferite gnduri i ispite care l asalteaz mai uor pe omul singur. Din cnd n cnd se mai compara cu alii. Din cnd n cnd i mai judeca pe alii, iar bine altora nu le prea fcea, dect prin rugciune, dar nu din sudoarea frunii i din oboseala minilor. Acest curelar nu judeca pe nimeni, i ducea viaa cinstit i linitit, fr s fac n aparen nimic extraordinar. Era doar un om cumsecade. Un foarte obinuit om cumsecade. Smerenie Zis-a Avva Ioan, c poarta cerului este smerenia. i prinii notri, prin multe ocri bucurndu-se au intrat n cetatea lui Dumnezeu (Pateric, Avva Ioan Colov). * A zis Avva Ioan: ''Cine a vndut pre Iosif?" i a rspuns un frate, zicnd: ''Fraii lui''. I-a zis lui btrnul: ''Nu, ci smerenia lui l-a vndut c putea s zic, c frate al lor este, i s rspund mpotriv; ci tcnd pentru smerenie s-a vndut pre sine; i smerenia l-a pus ocrmuitor peste Egipt'' (Pateric, Avva Ioan Colov). *

261
O femeie avnd patim la snul ei, care se cheam carchin (cancer), auzind de Avva Longhin, a cutat s se ntlneasc cu dnsul. Deci edea el la semnul al noulea de la Alexandria. i cutnd femeia, s-a ntmplat fericitul acela de aduna lemne pe lng mare. i gsindu-l pe el i-a zis lui: ''Avvo, unde locuiete Avva Longhin, robul lui Dumnezeu?'' netiind c el este. Iar el i-a rspuns: ''Ce voieti de la neltorul acela? Nu te duce la dnsul, cci este amgitor. Dar ce este aceea ce ai?'' Iar femeia i-a artat patima i fcnd el semnul crucii peste locul acela, a slobozit-o zicnd: ''Du-te, i Dumnezeu te va tmdui, cci Longhin cu nimica nu poate s te foloseasc.'' Deci s-a dus femeia, creznd cuvntul lui i s-a tmduit ndat. Dup acestea povestind ea ctre oare care lucrul, i semnele btrnului spunndu-le, a priceput c el este Avva Longhin (Pateric, Avva Longhin). * Alt dat iari i-au adus lui unii pe un ndrcit. Iar el zicea ctre dnii: ''Eu n-am ce s v fac. Ci mergei mai bine la Avva Zinon''. Apoi cnd a nceput Avva Zinon s goneasc pe diavolul, a nceput a striga diavolul: ''Acum socoteti, Avvo Zinone, c pentru tine ies? Iat, Avva Longhin s roag mpotriva mea i temndu-m de rugciunile lui ies, c n altfel ie nu-i dam rspuns (Pateric, Avva Longhin). * Trecnd odat de la lunc la chilia sa, Avva Macarie ducea smicele de finic, i iat l-a ntmpinat pe el diavolul pe cale cu secera i vrnd s-l loveasc n-a putut. i i-a zis lui ''Mult greutate am de la tine, Macarie, cci nu pot birui asupra ta. Cci, iat, ori ce faci i eu fac. Tu posteti, dar eu nicidecum nu mnnc. Priveghezi, dar eu nicidecum nu dorm. Numai una este cu care m biruieti''. I-a zis lui Avva Macarie: ''Care este?'' Iar el a zis: ''Smerenia ta i pentru aceasta nu poci asupra ta'' (Pateric, Avva Macarie Egipteanul). * Tria odat un savant, care era renumit pentru prietenii si cei muli. Odat fu ntrebat, cum a ajuns s aib un aa mare numr de prieteni. El rspunse: Eu nu m feream i nu m ruinam s cer lmuriri, asupra lucrurilor pe care nu le cunoteam, de la toi acei care puteau s m lmureasc. * La o mnstire s-a fcut mas dup sfnta slujba la care lua parte tot soborul. Un frate strin a intrat i el n sala de mese i se ospt cu fraii. Economul mnstirii, intrnd n trapez, l-a zrit i a zis: ''Cine te-a poftit aici? Cum ndrzneti? Iei afar!'' Omul, sculndu-se, a ieit i edea pe o banc mai de-o parte. Dar faa lui era voioas de parc nimic neplcut nu i s-ar fi ntmplat. Un clugr a intrat n vorb cu el i l-a ntrebat: ''Cum de nu te-ai mhnit, cci iconomul nostru te-a ocrt i te-a scos afar de la mas?'' Acela a rspuns: ''Cnd veneam la biseric, mi-am pus n minte gndul c sunt pctos i nevrednic ca un cine, care, atunci cnd este alungat, se duce, cnd l chemi, vine''. Mult se folosi clugrul de acest cuvnt! *

262
Se spune c marele compozitor francez Charles Gounod (1818-1893) ar fi spus odat unor elevi ai si: ''Cu ct creti i devii mai mare n creaiile tale, cu att i priveti cu mai mult respect i cu mai mare smerenie pe marii creatori dinaintea ta. La vrsta voastr ziceam: ''Eu''. Eu eram cel mai mare. Cnd am mplinit vrsta de 25 de ani, am nceput s zic: ''Eu i Mozart". Astzi zic: ''Mozart!'' * Cltorind prin ar, regele Frederick al VI-lea al Danemarcei (1671-1730) a intrat ntr-o zi ntr-o coal primar dintr-un sat. A gsit copii inteligeni i vioi i s-a gndit s le pun o ntrebare: ''Care au fost cei mai mari regi ai Danemarcei?'' Toat clasa, ntr-o voce, a rspuns: ''Canut cel Mare, Waldemar i Cristian al IV-lea''. nvtoarea a optit ceva la urechea unei fetie i aceasta a ridicat mna. ''Mai tii i altul?'' o ntreb regele. ''Da, Frederick al VI-lea''. Adic, chiar el. i va fi plcut regelui, dar a ntrebat-o: ''Ce fapte mari a svrit?'' Fata a lsat capul n jos i ruinat a rspuns: "Nu tiu'' - '' Nu te mhni, fetio - i spuse regele - nici eu nu tiu!'' * Se zice c Dumnezeu s-a adresat odat lui Moise i i-a spus: ''Alege-i din tot poporul tu o mie dintre cei mai buni''. i Moise a ales o mie dintre cei mai buni. Dup aceea i-a spus Dumnezeu: '' Acum alege din aceast o mie, zece care s fie cei mai buni''. i a ales Moise zece. Dup aceea iari a vorbit Dumnezeu i i-a spus: ''Alege din aceti zece pe cel mai bun''. i l-a ales Moise pe cel mai bun. i atunci i-a spus Dumnezeu: ''Vreau s vd dac l-ai ales bine. Trimite-l pe acesta unul, ca n termen de patru ani, s-l gseasc pe cel mai ru om din lume''. i a umblat bietul om cutnd n dreapta i n stnga i mereu ndoindu-se. Gsea uneori pe unii care preau foarte ri, dar i zicea: ''De unde tiu eu, poate c aceasta este doar o aparen. Poate c el n sinea lui e om drept. Poate c aa mi apare mie. De ce s-l judec eu? Eu n-am dreptul s m nel. Dac m-a ales Moise ca pe cel mai bun din poporul lui Israel, nseamn c eu nu am dreptul s m nel''. i a cutat, i a cutat i a ajuns pn n ultima zi. i atunci a zis: ''Va s zic nu sunt n stare s-l aflu pe cel mai ru. Ia s m ntorc eu ctre mine. Sunt eu oare chiar cel mai bun? Cte greeli nu am eu, i Moise m-a ales totui pe mine, poate netiind el cte ascunziuri am eu. i dac a fi eu cel mai bun cu adevrat, i nelept, a fi tiut s-l gsesc pe cel mai ru''. i s-a dus napoi la Moise i i-a spus: ''N-am gsit. Eu cred c eu sunt cel mai ru.'' i atunci din nou i-a vorbit Dumnezeu lui Moise i i-a zis: ''Acesta fiindc nu i-a judecat pe ceilali, fiindc nu s-a aezat deasupra celorlali, fiindc s-a judecat pe sine, acesta este cel mai bun. ntr-adevr, bine l-ai ales!'' Smerenie fals Se zice c la o mnstire un clugr i tot mrturisea stareului cu toat smerenia: ''Printe stare, sunt pctos, nu sunt n stare de nimic, sunt mai ru dect ceilali''. Era un smerit cu semnele desvririi. Stareul l inea de foarte bun clugr i la artare chiar era. Pn ntr-o zi, cnd stareului i-a venit n gnd s-l pun la o mic ncercare. Venind din nou tnrul clugr la el, i-a spus: ''Am auzit c nu prea i faci datoria, i fraii vorbesc c dormi

263
prea mult, mnnci pe ascuns, lipseti de la pravil''. i odat i-a srit andra: ''Cum adic? eu nu mi fac datoria? Cum adic? Sunt eu mai pctos dect dnii?'' Stareul l-a ntrebat pe loc - ''Parc aa spuneai nainte: c eti pctos! Voiai s-i ari un chip al smereniei pe care nu-l aveai, ca s i-l ascunzi pe cel adevrat, al mndriei. Du-te. Nu eti smerit, ci pur i simplu pctos. Smerit e cel care i recunoate slbiciunile. i s mai tii c smerenia devine virtute cnd ndreapt slbiciunile, nu cnd doar le afirm i le cocoloete! i smerit nu e cel care zice despre sine c e smerit, ci acela care rabd cu smerenie i adevrul i neadevrul spus de alii despre sine'' Sinceritate ntr-o zi, nemuritorul autor dramatic francez Molire ntlni un ceretor, cruia i ddu un ban, fr a se uita ce fel de ban i dduse. ns abia fcuse civa pi i ceretorul alergnd n urma lui zise: "Domnule, v-ai nelat i mi-ai dat un galben de aur; poftim luai-l napoi." "Pstreaz-l prietene, i rspunse Molire, btndu-l pe umeri i pentru cinstea ta i mai druiesc unul". Spovedanie ntr-o cetate era o femeie bogat i de neam bun. Ea a fcut un pcat foarte grav i nu l-a mrturisit niciodat duhovnicului ei, de ruine. ntr-una din zile a trecut pe acolo un ieromonah strin care, n drum spre locurile sfinte, s-a oprit n cetate i slujea Sfnta Liturghie. Preotul era nsoit de un ucenic, om simplu dar cu viaa mbuntit. Femeia s-a hotrt s mearg la acel clugr duhovnic i s-i curee sufletul. S-a mrturisit dup obicei, dar cnd a vrut s spun i acea mare frdelege, s-a ruinat i n-a vrut s-o spun. Iar ucenicul duhovnicului, stnd deoparte, vedea cum iese din gura femeii un arpe la fiecare pcat mrturisit. La urm a vzut un arpe mare care de trei ori a scos capul s ias din gura ei, dar se trgea iari napoi i n-a ieit. Apoi a vzut i erpii de mai nainte c sau ntors i au intrat n gura femeii. Ucenicul a spus duhovnicului vedenia ce-o avusese i amndoi au neles c femeia aceea s-a osndit pentru c s-a ruinat i a ascuns frdelegea ce-o fcuse. * Se zice c odat se inu n iad un sfat mare al dracilor, cnd se discut asupra mijloacelor celor mai iscusite pentru a ctiga sufletele cretinilor. Tartorul cel btrn deschise edina i i art nemulumirea cu privire la activitatea diavolilor, deoarece se prezentar cu prea puini oameni adui la munci. - ''Prea puin lume se pierde n cursele voastre, zise Scaraochi. Trebuie s aflai mijloace noi, cci astfel rmnem... omeri. Hai, discutai s vedem ce-i de fcut''. -''ntunecimea voastr, glsui un drac din adunare... Propun s le optim oamenilor c nu exist Dumnezeu''. -''Prerea nu e bun, rspunse tartorul cel mare. Dac voi vei propovdui necredin, oamenii se vor convinge de existena lui Dumnezeu privind cerul nstelat, armonia universului, frumuseea florilor cmpului... Aa c nu vei face mare lucru''.

264
Un alt diavol propuse s caute s-i conving pe cretini c nu exist rai, nu este nici iad. - ''Lesne de spus, dar cine v va crede? Oamenii totdeauna au crezut n viaa venic. Ei nu sunt aa de proti s primeasc nscocirile voastre''- zise iar satana- eful. Adunarea era s se sfreasc fr nici o hotrre. Dar din banca din fund se ridic la cuvnt un diavol slut i btrn i zise: -''Eu sunt de prere s ne urcm pe pmnt, s ncercm s-i convingem pe oameni c este Dumnezeu, c exist raiul i iadul, c trebuie s-i mntuiasc sufletele. Dar s le spunem totodat c grija pentru suflet s-o amne pentru vremea de mai trziu, pentru btrnee, cnd vor fi pe patul de moarte. Amnnd, oamenii vor fi nelai de buntile lumii, nu se vor ndrepta i n stpnirea noastr vor veni''. Propunerea a fost aprobat cu unanimitate de voturi... Stpnirea de sine Doi monahi locuiau la un loc i cultivau o grdin de legume. Odat s-a dus la dnii un btrn ca s le ncerce rbdarea. A luat un toiag i a nceput a sfrma verdeurile unuia dintre ei. Iar acela vznd, nu numai c n-a zis nici un cuvnt, ci s-a apropiat i a zis btrnului: ''Printe, de voieti, las-o pe aceasta i n-o nimici, cci doresc s-o fierb i s-o mncm mpreun''. Avva cel btrn s-a plecat n faa monahului i a zis: ''Duhul sfnt se odihnete ntru tine, fiule, pentru blndeea i nerutatea ta''. Struin Un preot, dorind s construiasc o biseric n parohia sa, strngea ajutoare de la oamenii buni care doreau s fac o fapt bun. ntr-o zi intr ntr-un local ca s cear obolul celor prezeni. Un brbat se ntoarse spre slujitorul bisericii i n loc de bani, l scuip n fa. Preotul scoase batista, se terse de scuipat, apoi zise cu blndee celui ce-l batjocorise: ''Asta-i pentru mine... Acum druiete ceva pentru Hristos''. tiin (netiin) Au mers odat nite btrni la Avva Antonie i era Avva Iosif cu dnii. i vrnd btrnul Antonie s-i cerce pre ei, a pus nainte un cuvnt din Scriptur, i a nceput de la cei mai mici a ntreba, ce este cuvntul acesta, i fiecare zicea dup puterea sa. Iar btrnul zicea fiecruia: ''nc n-ai aflat''. Mai pre urm de toi a zis ctre Avva Iosif: ''Tu cum zici c este cuvntul acesta?'' Rspuns-a: ''Nu tiu''. Deci a zis Avva Antonie: ''Cu adevrat, Avva Iosif a aflat calea, cci a zis: ''Nu tiu'' (Pateric, Avva Antonie). Tcere (discreie, duhovnic) Trei prini aveau obiceiul, n tot anul, de mergeau la fericitul Antonie. i cei doi l ntrebau pentru gndurile sale i pentru mntuirea sufletului, iar al treilea totdeauna tcea, nentrebndu-l nimic. Iar dup mult vreme i-a zis Avva Antonie lui: ''Iat atta vreme ai de cnd vii aici i nimic nu m ntrebi!" i rspunznd fratele, i-a zis: "Destul mi este numai s te vd, printe" (Pateric, Avva Antonie). *

265
Avva Teofil Arhiepiscopul s-a dus odat la Skit. i adunndu-se fraii au zis lui Avva Pamvo: ''Zi vreun cuvnt, printe, ca s se foloseasc''. Zis-a lor btrnul: ''Dac nu se folosete de tcerea mea, nici de cuvntul meu nu poate s se foloseasc'' (Pateric, Avva Theofil). * Zise Avva Isodor Pelusiotul: "Viaa fr de cuvnt mai mult folosete dect cuvntul fr de via. Cci viaa, i tcnd folosete, iar cuvntul i strignd, supr. Iar dac i cuvntul i viaa se vor ntlni, fac o icoan a toat filozofia" (Pateric, Avva Isidor). * Un frate a ntrebat pe Avva Pimen, zicnd: ''Mai bine este a vorbi, sau a tcea?'' I-a rspuns lui btrnul: ''Cel ce vorbete pentru Dumnezeu, bine face i cel ce tace pentru Dumnezeu, asemenea'' (Pateric, Avva Pimen). * A zis iari: ''Este om, carele se pare c tace, dar inima lui osndete pe alii. Unul ca acesta totdeauna griete. i este altul care de dimineaa pn seara griete, i tcerea ine, adic fr de folos nimica nu griete'' (Pateric). * Un filosof btrn a fost ntrebat pentru ce i s-au dat omului dou urechi i numai o gur. El rspunse: '' Pentru ca mai mult s aud dect s vorbeasc.

Umilin Un frate oarecare a mers la un btrn care petrecea n muntele Sinai i l-a rugat zicnd: ''Spune-mi, printe i m nva, cum m voi ruga lui Dumnezeu, pentru c mult Lam suprat.'' Btrnul i-a zis: ''Eu fiule, aa m rog lui Dumnezeu: ''Doamne, nvrednicetem a Te iubi, precum am iubit mai nainte pcatul i a-i sluji ie, precum am slujit mai nainte satanei celui neltor" (Pateric) * Doi ucenici ai Sfntului Teodosie, din cauza unor nenelegeri ncepur s se certe. Teodosie se arunc la picioarele lor rugndu-i s nceteze a rupe legtura de iubire de pn acum. Sfntul a rmas n genunchi mult vreme, ceea ce vznd cei doi ucenici s-au mpcat, ruinai de umilina cea mare a sfntului Teodosie . * La un printe duhovnicesc a venit odat o femeie care i-a mrturisit c are viaa amar cu brbatul ei. Omul vine adesea acas ''pe dou crri'', se aprinde de mnie din te miri ce pricin, strig, are gust de ceart... ''Nu cunoate printele un leac ce-ar putea aduce pacea n casa noastr?''

266
- "i voi da o sticlu cu ap sfinit'', fu rspunsul. ''De cte ori brbatul va deveni furios, ia n gur o nghiitur din aceast ap i ine-o pn se va nclzi bine, apoi arunc-o i vorbete: ai s vezi ce minune se va face''. Femeia fcu dup cum i se porunci. Lu apa i se duse. Dup o vreme se ntoarse din nou la duhovnic i-l rug s-i mai dea agheasm de aceea, cci ntr-adevr ea i-a artat puterea-i miraculoas de la prima ocazie: brbatul s-a potolit i iari e pace n cas. ''tii care a fost puterea apei?'' ntreb duhovnicul. ''Te-a ajutat s-i stpneti limba i s nu rspunzi de ndat la ru cu ocar''. n adevr, limba este mdular mic, dar poate aprinde mare foc. Unitate (frietate) Spunea Avva Nichita pentru doi oarecari frai, c s-au unit, avnd s locuiasc mpreun. i a socotit unul ntru sine: ''Ori ce va voi fratele meu, aceea s fac. Asemenea i fratele cellalt a socotit c voia fratelui su va face. i au trit ani muli cu mult dragoste. i vznd vrjmaul, s-a dus s-i despart. i stnd n tind se arta unuia ca un porumbel, iar altuia ca o cioar. i a zis unul: ''Vezi porumbelul acesta?'' Zis-a acela: ''Cioar este''. i au nceput a se certa, altul alta zicnd. i sculndu-se s-au btut pn la snge, spre cea mai desvrit bucurie a vrjmaului i s-au desprit. Iar dup trei zile s-au trezit venindu-i n fire i fcndu-i ntre ei metanie, mrturisea ceea ce fiete-carele din ei socotea pasrea cea vzut. i cunoscnd rzboiul vrjmaului, au rmas pn la sfrit nedesprii (Pateric, Avva Nichita) * Un mprat al sciilor, aflndu-se pe patul morii a chemat la sine pe fiii si i le-a dat s rup un snop de nuiele. Dar n zadar au ncercat, nici unul nu a putut frnge snopul. Acest lucru le-a reuit numai dup ce, la sfatul printelui, au luat nuielele una cte una. Astfel, a lmurit mpratul pe fiii si c tria st n unire, iar slbiciunea n dezbinare. Prin acest exemplu luminos le d sfatul su cel din urm, ca s caute a tri n unire, iubire i nelegere freasc, cci numai aa se vor pzi de a fi frni de dumani, pe cnd dac prin certuri prin ur i prin nenelegeri se vor dezbina vor fi sfrmai. Vrst Un pelerin a intrat odat ntr-o mnstire i dup cuvenita nchinare, l-a ntrebat pe un clugr ce i-a ieit n cale ce vrst are. ''Doi ani'', i rspunse. "Doi ani?" se mir pelerinul; ''Doi ani, ai auzit bine", zise iari cel ntrebat. Tare se mir pelerinul, cci acel clugr avea cel puin 50... n mijlocul curii ntlni un alt clugr, ceva mai vrstnic, i i se adres n acelai chip ca primului: "Printe, iertai-mi ntrebarea, ce vrst avei? ''Cinci''- se auzi rspunsul ... "Cinci?'' "Da, da, cinci", ntri printele... Pelerinul nostru czu pe gnduri... Dac aici nu-i mnstire ci azil de nebuni? i se apropie de poart n intenia de a pleca repede, s nu peasc ceva. Lng poart sttea un clugr btrn de tot. Spre a face o verificare a bnuielii, pelerinul l ntreb pe btrn: "Ce vrst avei, printe?'' "Zece ani, fiule!''... E clar, i zise cltorul, i-i iui paii spre prag... Din urm se auzi, ns, un glas: "Cltorule, nu fugi, aici nu-i azil de nebuni cum te-ai speriat! Aici e mnstire iar eu sunt stareul. Prinii i-au mrturisit vrsta lor duhovniceasc, anii lor ntru Domnul... care de cnd socot ei c s-au nscut pentru Hristos". Abia acum pelerinul a neles!

267

Vedenii i false vedenii Oare-cari frai s-au dus la Avva Antonie ca s-i vesteasc lui nlucirile care le vedeau i s se nvee de la dnsul de sunt adevrate, sau de la draci. i aveau ei un mgar i a murit pe cale. Deci dup ce au venit la btrnul, apucnd el mai nainte, le-a zis lor: "Cum a murit mgarul pe cale?'' Au zis lui: '' De unde tii Avvo?'' Iar el le-a zis lor: ''Dracii mi-au artat''. i ei au zis lui: ''Noi pentru aceasta am venit s te ntrebm, c vedem nluciri i de mult ori se fac adevrate; nu cumva ne nelm?'' i i-a ncredinat pre ei btrnul din pilda mgarului, c de la draci sunt (Pateric, Avva Antonie). * Un frate l-a ntrebat pe un btrn iscusit, zicnd: ''Avvo, cum zic unii c de multe ori vd artare ngereasc? Rspuns-a lui btrnul, zicnd: ''Fiule, fericii sunt cei ce vd pcatele lor, iar nu cei ce vd artri i alte lucruri!'' (Pateric) * Sf. Ioan Scrarul se spune c avea un ucenic pe nume Moise i l-a trimis s duc ap la pustie, cci apa se aducea de foarte departe. Mergnd el pe drum, a obosit i s-a ntins s se odihneasc puin. A adormit sub un povrni de munte. i iat c, n momentul n care era culcat acolo, Sf. Ioan Scrarul, n chinovia unde era stare, a simit dintr-o dat un fel de toropeal care l-a adormit. A auzit o voce n vis: ''Tu dormi, iar ucenicul tu se afl n mare primejdie''. i l-a strigat pe nume pe ucenic, dup care de ndat s-a deteptat. i-a zis n gndul su: ''Cine tie prin ce ncercare va fi trecnd ucenicul meu!" Cellalt, care dormea sub stnc, la un moment dat a srit din somn i s-a rostogolit ntr-o parte chiar n clipa n care, pe locul n care dormise, s-a povrnit o piatr grea care, dac l-ar fi lovit, l-ar fi omort. S-a dus i a umplut vasele cu ap, s-a ntors la chinovie, i acolo btrnul stare l-a ntrebat doar att: ''Cum ai petrecut? Nu cumva i s-a ntmplat ceva n drum? Ucenicul a rspuns: ''Nu mi s-a ntmplat, dar era s mi se ntmple. M-am aezat sub o stnc i am aipit i la un moment dat, prin somn, nu tiu cum, mi s-a prut c am auzit glasul tu strigndu-m. i dndu-mi seama c n loc s m duc la ascultarea mea, m-am pus pe somn, n aceeai clip m-am trezit i am auzit un zgomot deasupra mea i m-am rostogolit ntr-o parte. A fost spre norocul meu, pentru c ndat a czut o piatr pe locul acela, care mar fi omort. Sf. Ioan Scrarul nu i-a spus ucenicului c a avut tire i n vis despre aceasta, pentru c n-a vrut s se laude cu fapta lui sau, mai degrab, cu starea deosebit n care l-a pus Dumnezeu dar, spre sfritul vieii, va fi povestit ntmplarea aceasta cuiva, sau va fi fost povestit de ucenic, de unde a luat-o cel care i-a scris viaa. * Se cunoate din istoria vieii duhovniceti c s-a artat diavolul unui clugr tnr dar foarte mbuntit, povuindu-l mereu la bine, pn cnd acesta s-a ncredinat c duhul carei vorbete i care i se arat este un duh bun, trimis de Dumnezeu. Dup ce s-a ncredinat de aceasta, duhul care acum se materializa, i-a optit ntr-o zi: ''Iat, tu eti drept i eti bun, iar

268
duhovnicul tu te persecut..." ntr-adevr, duhovnicul l punea la anumite probe spirituale ca pentru nceptori. Ceea ce s-a dovedit a fi fost tocmai ceea ce i trebuia lui, pentru c ncepuse s crteasc. Duhul i tot spunea: ''Eti virtuos, eti sfnt. Duhovnicul greete. Din ur i gelozie se poart aa cu tine. Mergi la el i, dac i de data aceasta te va ocr, s tii c e diavolul ntrupat. Omoar-l!" i aa a fcut, nedndu-i seama c asculta tocmai de diavol. Voin (struin) Se spune c dou broscue au czut din neatenie ntr-o putin cu smntn. Dup cteva ncercri zadarnice de a se salva, una dintre ele i-a zis: "Vd c n-am scpare. Pentru c oricum o s m nec, ce rost mai are s mai fac vreun efort?" i s-a lsat la fund, iar peste cteva clipe a murit. Cealalt a dat mereu din lbue, zicndu-i: "Vreau s scap de aici! Voi da din lbue ct m vor ine puterile!" Peste un oarecare timp - minune - broscua simi ceva tare sub lbue, se sprijini pe acel "ceva" i sri afar... Ce se ntmplase? n fapt, nici o minune: smntna se transformase ntr-n bulgre de unt... * Un oarecare amgitor i viclean s-a dus la Apolon din Delfi, innd n mn o pasre, pe care o acoperea n haina lui i ntreb pe vrjitor s-i spun dac pasrea este vie sau moart. Vicleanul avea de gnd s-o sugrume, n cazul n care i-ar fi spus c e vie, sau s-o arate vie, n cazul n care i-ar fi spus c-i moart. Vrjitorul, atent, i-a rspuns: n voina ta st, omule, s ari pasrea cum vei vrea, vie sau moart (Aplicarea n predic: n voina ta, cretine, st s alegi viaa sau moartea etc.)

Vorbire mult Avva Iosif zis-a lui Avva Nistero: ''Ce voi face limbii mele, cci nu o pot stpni?'' i i-a zis lui btrnul: ''Dar de vei vorbi, ai odihn?'' I-a zis lui: ''Nu''. i a zis btrnul: ''Deci, dac nu ai odihn, pentru ce vorbeti? Mai bine taci i de se va ntmpla vorb, mai vrtos ascult, dect s vorbeti'' (Pateric, Avva Alonie) * Un preot cruia o femeie i-a spus la spovedanie c, printre altele, mai vorbete de ru pe alii, i-a dat un canon care femeii i s-a prut foarte uor: ''S mergi la trg joia viitoare i s cumperi o gin. O tai pe loc i n drum spre cas, smulgi pan dup pan n aa fel nct, cnd vei ajunge acas, s fie gata curat''. Aa a fcut, dar nu nelegea rostul canonului. Se duse la preotul care o atepta i l ntreb, ce trebuie s neleag din ceea ce a fcut. ''Vei vedea ndat'', i zise preotul. ''F acum drumul napoi i adun toate penele pe care le-ai smuls i le-ai aruncat''. ''Imposibil'', rspunse femeia. ''Btea vntul i le-a risipit n toate prile. Le-am aruncat la ntmplare''. ''Cred c aa este'', i-a spus preotul. 'Tot aa s-a ntmplat i cu cuvintele rele, cu calomniile pe care le-ai mprtiat tu despre alii. Au plecat n toate direciile, preluate de ctre unii i de alii. ncearc acum s le aduni, dac mai poi! Fac ru peste tot pe unde ajung i tu nu mai ai putere s le opreti. Nu era mai bine s nu le fi spus? Cum i vei suporta acum prerea de ru?''

269
Vrjmai Se povestete c unul dintre marii preedini ai Statelor Unite, Abraham Lincoln (1809-1865), n momentul cnd trebuia s fie ales preedinte, avea un opozant foarte puternic care mergea din ora n ora i inea cuvntri mpotriva lui, vorbindu-l de ru, aa cum se obinuiete n confruntrile electorale. Lincoln a reuit totui s capete cele mai multe voturi i s fie ales preedinte. Cnd i-a alctuit guvernul, pe cine credei c a ales ministru de rzboi n cabinetul su? Tocmai pe acest om care l blamase n chip infam n tot timpul campaniei electorale. Prietenii l-au ntrebat: ''De ce ai fcut aceasta?'' El a rspuns: "Cum poi s-i biruieti un duman altfel, dect fcndu-l prieten?''.

270

271

C U P R I N S
Scurt lmurire.................................................................... I. PRAZNICE MPRTETI:
1 2 1. "Calea vieii i calea morii" (pentru noaptea Sf. Pati)...................................5 2. nvierea Domnului - ndejde a nvierii demnitii romneti........................... 7 3. nlarea Domnului: binecuvntare i bucurie...................................................8 4. Cuvnt pentru Duminica Rusaliilor................................................................... 10 5. Cuvnt pentru 1 ianuarie.................................................................................... 12 6. Parenez pentru Anul Nou................................................................................ 14 7. Parenez la Boboteaz....................................................................................... 16 8. Cuvnt pentru ntmpinarea Domnului.......................................................... 18 9. Schimbarea la fa - prilej de ntrire n credin.......................................... 20 3

II. DUMINICILE PENTICOSTARULUI:


1. 2. 3. 4. 5. Parenez pentru Sfintele Pati....................................................................... 23 Sfintele Pati: praznic sau "week-end" prelungit?...................................... 25 Cuvnt pentru Duminica Tomii................................................................... 27 Cine au fost femeile mironosie?................................................................ . 30 Cuvnt pentru Duminica Slbnogului.................................................... . 33 6. Cuvnt pentru Duminica Samarinencei..................................................... 36 7. Siloamul, prevestire a Botezului cretin (d. Orbului)................................ 38 8. Despre cunoaterea lui Dumnezeu (d. a VII-a)..................................... . 41

III. DUMINICI DUP RUSALII:


1. Duminica Tuturor Sfinilor - prilej de meditaie la cele viitoare ..............43 2. Sfinii romni, eroi naionali (d. a II-a)..........................................................45 3. Omilie exegetic pentru Duminica a III-a......................................................48 4. Vindecarea sutaului - prevestire a vindecrii neamului omenesc...............50 5. Sfnta Evanghelie - medicament universal (d. a V-a)....................................53 6. Omilie pentru Duminica a VII-a .................................................................... 56 7. "Dai-le voi s mnnce!" (d. a VIII-a).......................................................... 59 8. Despre iertare (d. a XI-a)..................................................................................61 9. "Secretul mntuirii" (d. a XII-a)................................................................... 64 10. Evanghelia celor marginalizai (d. a XVII-a)................................................ 67 11. Pescuirea minunat (d. XVIIIa).....................................................................70 12. Iubirea de vrjmai (d. a XIX-a).....................................................................74

272
13. Despre pcatul nesimirii (d. a XXII-a)..........................................................78 14. Denonizaii de atunci i cei de acum (d. a XXIII-a).......................................81 15. Despre "dezlegri" (d. a XXVII-a).................................................................85 16. Strigtul orbului din Ierihon (d. a XXXIa)..................................................88

IV. PREDICI DIN PERIOADA TRIODULUI:


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Pilda Vameului sau "Despre Discreie"......................................................93 Dumnezeu-Tatl, Dumnezeul iubirii i al iertrii (d. Fiului Risipitor)......95 "mpac-te cu prul tu degrab!" (d. nfricotorei Judeci)............98 "Izgonire, Adam, Rai..."..............................................................................100 Ortodoxie nseamn normalitate (d. I din Postul Mare)...........................104 Receptivitate i solicitudine (d. a II-a din P. M.)........................................107 Cuvnt pentru Duminica Floriilor...............................................................109 Parenez pentru Sfnta i Marea Joi..........................................................113

8.

V. DUMINICI SPECIALE:
1. Botezul Domnului - Praznic al luminrii (d. dup Botezul Domnului)....115 2. Despre lepdarea de sine (d. dup nlarea Sfintei Cruci)......................118

VI. PANEGIRICE N CINSTEA MAICII DOMNULUI:


1. Maica Domnului n Vechiul Testament (panegiric pentru Naterea Maicii Domnului - 8 septembrie)..................................................121 2. mplinirea unei fgduine (panegiric pentru 21 noiembrie)....................124 3. Rugtoarea. Cuvnt pentru Soborul Maicii Domnului.............................126 4. Buna-Vestire, bucuria cerului i a pmntului..........................................128 5. Maica Domnului - Panaghia (panegiric pentru Adormirea M. D.)..........130

VII. PANEGIRICE LA SFINI: 1.


Sf. Cv. Parascheva, cea mult folositoare....................................................133 2. Panegiric pentru Sf. Mc. Dimitrie Izvortorul de Mir..............................136 3. Sf. Arhangheli Mihail i Gavriil, simboluri ale dreptii i iubirii...........138 4. Cuvnt pentru Sf. Ierarh Nicolae.................................................................140 5. Sf. Arhid. tefan - ntiul martir cretin.................................................... 142 6. Sfinii Trei Ierarhi, mari dascli ai omenirii..............................................144 7. Panegiric pentru Sf. Mare Mc. Gheorghe...................................................147 8. Panegiric la Sf. mprai Constantin i mama sa Elena............................149 9. mbriarea Sfinilor Apostoli Petru i Pavel...........................................152 10. Sf. Prooroc Ilie, contemporanul nostru......................................................155 11. Sf. Ioan Boteztorul, cel smerit, delicat i ndatoritor..............................157

273 VII. PARENEZE (CUVNTRI OCAZIONALE):


1. 2. 3. 4. La instalarea preotului n parohie.............................................................159 Parenez simpl pentru Anul Nou............................................................162 Parenez la Botez.......................................................................................164 Parenez la Cununie..................................................................................165 5. La sfinirea bisericii...................................................................................167 6. La nceputul anului colar........................................................................170 7. La vremuri de ncercare (inundaii)........................................................172 8. Necrolog (pentru un cretin ataat Bisericii).........................................174 9. Printele Constantin Voicescu (pomenire la un an de la trecerea n venicie)................................................................................................177 10. Printele Alexie s-a adugat la poporul su (necrolog).......................179 11. In memoriam: printele profesor Anatolie Zarea................................182 12. Parenez pentru parastas (smbta morilor).......................................185

Pilde din pateric i alte istorioare ilustrative............................... 187