Sunteți pe pagina 1din 27

Editura CartEa CrEtin

mp r ia cultelor eretice

mp r ia cultelor eretice
Walter Martin

r avi Zacha r ias


Editor GEnEral
Editura Cartea Cretin Oradea, 2012

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei MARTIN, WALTER mpria cultelor eretice / Walter Martin. - Ed. a 3-a, rev. - Oradea : Cartea Cretin, 2011 ISBN 978-973-1990-23-1 273

The Kingdom of the Cults Copyright 1965, 1977, 1985, 1997, 2003 by the Estate of Walter Martin. Originally published in English under the title The Kingdom of the Cults by Bethany House a division of Baker Publishing Group, Grand Rapids, Michigan, 49516, U.S.A. All rights reserved. mpria cultelor eretice de Walter Martin Ediia a III-a, revizuit i adugit 2012 Editura Cartea Cretin str. Cuza-Vod nr. 85 410097 Oradea-Bihor, Romnia Tel.: 0259-436.738, 0359-432.616; Fax: 0259-436.152 E-mail: comenzi@ecc.ro; Pagina web: WWW.ECC.RO Toate drepturile rezervate asupra prezentei ediii n limba romn. Pentru citatele biblice s-a folosit Biblia n traducerea Cornilescu. Orice reproducere sau selecie de texte din aceast carte este permis doar cu aprobarea n scris a Editurii Cartea Cretin. Traducerea: Elena Jorj i Eugen Budea Editarea: Agnes Dragomir i Silviu Tatu Corectura: Ovidiu Ungur i Ioan Pentie Coperta i tehnoredactarea: Adrian Abrudan ISBN 978-973-1990-23-1 Tiparul executat n Debrecen, Ungaria.

n amintirEa lui

Peter de Visser,
au fcut posibil apariia acestei cri. Dac i cutai monumentul, consultai bibliotecile celor informai. Prietenul i fratele meu n credin. Ajutorul i ncurajarea lui

dEsprE autor
WALTER MARTIN este recunoscut cu dragoste i respect ca printele apologeticii cretine moderne n faa cultelor eretice. Muli apologei care se ocup n prezent de cultele eretice i recunosc munca de pionierat n acest domeniu. Deine patru licene, i-a luat masteratul la New York University i doctoratul n religii comparate la California Coast University. A scris dousprezece cri, ase brouri i numeroase articole. De asemenea, a fondat The Bible Answer Man, una din cele mai vechi i mai binecunoscute emisiuni radio, n care asculttorii pot suna n direct. Aa a ajuns s fie cunoscut n ntreaga lume ca omul care d rspunsuri din Biblie. De asemenea, a ntemeiat Christian Research Institute i l-a condus timp de aproape 30 de ani. Astzi activitatea lui este continuat prin Martin Walter Ministries, organizaie care i are sediul n sudul Californiei (www.waltermartin.com).

dEsprE Editorii Coordonatori


Kevin Rische i Jill Martin Rische sunt fondatorii i directorii organizaiei Walter Martin Ministries, cu sediul n sudul Californiei. Soii Rische sunt realizatorii programului de radio Essential Christianity, care se bucur de audien n toat ara i care transmite mesajele lui Walter Martin, omul care d rspunsuri din Biblie. Kevin Rische a realizat i a dezvoltat pagina web a organizaiei Martin Walter Ministries: www.waltermartin.com, inclusiv vasta bibliotec audio i catalogul casetelor cu nregistrrile lui Walter Martin. Jill Martin Rische este fiica cea mai mare a lui Walter Martin i coautoarea crii Through The Windows of Heaven: 100 Powerful Stories and Teachings from Martin Walter, the Original Bible Answer Man. De asemenea, e autoarea crii Jack Star and the Secret Door (www. jackstar.com), o carte de aventuri fantastice pentru tineri, n tradiia lucrrii lui C. S Lewis, Leul, Vrjitoarea i Dulapul. Jill a fost invitat n cadrul unor programe de televiziune i de radio de pe tot cuprinsul Statelor Unite i Canada, inclusiv la Decision Today al lui Billy Graham i la America al lui Janet Parshall.

dEsprE CErCEttorul prinCipal


Kurt van Gorden i-a nceput lucrarea de apologet cretin n cadrul misiunii lui Walter Martin n 1976 ca i cercettor, scriitor i misionar. A fost, de asemenea, asistentul lui Walter Martin i a coordonat cursurile biblice ale acestuia. n prezent coordoneaz Misiunea Jude 3 i Misiunea Utah Gospel care i-a nceput activitatea n 1898 i este cea mai veche misiune din America dedicat cultelor eretice. El a scris Mormonism (Zondervan, 1995) i a contribuit cu capitole n diferite lucrri ale lui Walter Martin, Josh McDowell, Alan Gomes i Ronald Enroth.

dEsprE CEi CarE au Contribuit


la munCa dE CErCEtarE
Fiecare dintre persoanele care au contribuit la aceast ediie actualizat i adugit are ani de experien n nelegerea, explicarea i aprarea credinei cretine i este foarte competent n domeniul n care a asigurat revizuirea, actualizarea, editarea sau completarea coninutului acestei ediii. Kurt Van Gorden, Robert Bowman, Dan Schlesinger, Paul Copan, Alan Gomes, James Beverly, John Morehead i Everett Shropshire au rmas credincioi viziunii lui Martin Walter, fcnd din mpria cultelor eretice vrful de lance al apologeticii i cercetrii cretine n domeniul cultelor eretice. De asemenea, dorim s le mulumim cercettorilor de la The New Cults, de la The New Age Cults i de la ediia din 1997 a mpriei cultelor eretice pentru contribuia lor la acest volum. Majoritatea colaboratorilor la acest proiect l consider pe Walter Martin mentorul lor i l privesc ca pe un aprtor destoinic al credinei dat sfinilor o dat pentru totdeauna (Iuda 3).

mulumiri la Ediia din 1985


Doresc s-mi exprim adnca recunotin fa de Pierson Curtis, fost director principal la Stonybrook School, pentru contribuia lui la editarea i la corectarea manuscrisului original; fa de reverendul Anthony Collaride i fa de domnii Herbert Jacobson, Robert Smith i John Carter, care ne-au pus la dispoziie numeroase informaii i date tiinifice de mare valoare; fa de domnul Walter Bjorck jr. de la American Tract Society, care a adus manuscrisului mai multe sugestii utile, dintre care unele au fost adoptate n aceast lucrare; fa de Kurt Van Gorden, al crui studiu atent i riguros a fost folosit n capitolele despre Biserica Unificrii i despre Biserica Scientologic; fa de doamna editor i cercettor Gretchen Passantino, care a revizuit mare parte din prezenta ediie i fa de Clark F. Hyman, care a avut un rol important n revizuirea prezentei ediii.

mulumiri
Se cuvine s-i mulumim vduvei lui Walter Martin, Darlene Martin, pentru credincioia cu care a pstrat valoroasele texte ale soului ei despre cultele eretice din America; lui Ravi Zacharias pentru dedicarea i sprijinul lui; cercettorului Kurt Van Gorden pentru ajutorul su nepreuit n tot ce ine de aceast ediie; i editorilor Steve Laube i Carol Johnson de la Bethany House, ale cror idei, ncurajri i sprijin ne-au ajutat foarte mult.

introduCErEa Editorului GEnEral


Exist o mulime de cri care au o via scurt; altele rezist ceva mai mult. mpria cultelor eretice, care srbtorete acum 35 de ani de cnd a vzut pentru prima dat lumina tiparului, poate fi considerat pe bun dreptate o lucrare clasic. i motive exist din plin, cci autorul ei, regretatul Walter Martin, d dovad nu doar de o cunoatere vast a Scripturilor i a celorlalte concepii despre lume i via, dar i o nelegere profund a modului n care adevrul este ameninat permanent de denaturri subtile i de amgiri seductoare. Cunoaterea adevrului i nelegerea corect a modului n care ajungem la adevr formeaz temelia solid a credinei cretine. Aceast cunoatere i aceast temelie vor fi atacate mereu, ct vreme exist voci care pun la ndoial faptul c Dumnezeu a vorbit ntr-un mod absolut i clar prin Cuvntul Lui revelat i prin Fiul Lui, Isus Cristos. G. C. Chesterton a spus odat: Ne trebuie o religie care s spun adevrul nu doar n chestiunile n care avem dreptate, ci i n acelea n care greim. Doar Cuvntul lui Dumnezeu poate s ofere aceast corecie necesar, i Walter Martin ne amintete mereu cu credincioie acest lucru. n mpria cultelor eretice el a scris:
Cineva a observat cu mult nelepciune c un om care nu crede n nimic este foarte probabil s se lase nelat de aproape orice. De aceea, eu am ales s m bizui pe meterezele cretinismului biblic, aa cum a fost el comunicat de apostoli, aprat de ctre Prinii Bisericii, redescoperit de reformatori Este foarte semnificativ faptul c aceia care au scris despre cultele eretice au pus n valoare doar recent autoritatea Scripturii ca i criteriu de apreciere fie a adevrului, fie a falsitii preteniilor emise de cultele eretice. La apariia acestei cri, n 1965, ea a fost prima care a insistat pe acest lucru la o scar att de larg.

Walter Martin a fost numit omul care d rspunsuri din Biblie, deoarece Biblia a fost ntr-adevr autoritatea final pentru el, Cuvntul care d via i speran tuturor celor care l aud. De aceea, am primit ca pe un mare privilegiu solicitarea din partea familiei sale ca s fiu editorul general al acestui volum. M simt deosebit de onorat de rolul care mi-a fost ncredinat, n special deoarece am apreciat ntotdeauna contribuia lui la formarea gndirii mele n domeniul apologeticii nc din vremea studeniei. I-am ascultat mesajele de-a lungul anilor i i-am admirat sensibilitatea deosebit fa de cei care puneau ntrebri sincere i fa de barierele lingvistice, care uneori interveneau ntre cel care punea ntrebarea i cel care oferea rspunsul. Uneori cuvintele pot genera o mie de echivocuri nainte ca asculttorul s prind sensul lor adevrat. Walter Martin a fost un geniu n recunoaterea prpastiei lingvistice.

mpria CultElor ErEtiCE

ntr-adevr, prima i cea mai important sarcin a apologeticii este s clarifice preteniile de adevr. Dr. Martin a numit acest lucru depirea barierei lingvistice. Cnd sunt rugai s defineasc un cuvnt cum ar fi adevrul, muli cretini se blocheaz, cci rareori s-au oprit s cerceteze ce nseamn el, dei citeaz cuvintele Domnului Isus care a spus c este Calea, Adevrul i Viaa. Dar aceast greeal banal cost foarte scump. mi amintesc de o prelegere pe care am inut-o cu civa ani n urm la Moscova, n cldirea Academiei Militare Lenin. Era evident c nu eram bine primit de muli dintre ofierii obligai s participe la prelegere i n tot timpul vorbirii mele un ofier mi fcea semn c are de gnd s m strng de gt. ncercarea de a m face neles prin mijlocirea unui translator mi fcea sarcina i mai dificil sub acea ameninare permanent. Dar curnd dup ce am terminat de vorbit, mi-am dat seama de eroarea i de neglijena mea. Cci ofierul care m deranjase atta s-a ridicat imediat n picioare i a spus: Ai folosit de mai multe ori cuvntul Dumnezeu n ultima or. Ce nelegei prin el? M-am simit foarte stnjenit ct de neatent fusesem cu asculttorii mei! M adresasem unor atei i uitasem s-mi definesc termenii fundamentali. Adevrul este un transfer verbal prin care comunicm concepte de valoare i generm ncredere. Dar de multe ori nu explicm ce vrem s spunem atunci cnd comunicm altora cuvintele lui Cristos, iar cnd adeptul unui cult eretic spune c i el crede acelai lucru ca i noi, rmnem ncurcai. Primul lucru pe care trebuie s ni-l amintim atunci cnd vrem s nelegem un cult eretic i s rspundem argumentelor sale este c enunurile lui Isus sunt n esena lor exclusive i c ele exclud tot ce este contrar lor. Acest lucru nu ar trebui s ne surprind. Adevrul este prin definiie exclusiv. Dac adevrul ar fi atotcuprinztor, nimic n-ar mai fi fals. i dac nimic n-ar fi fals, care ar fi semnificaia adevrului? Mai mult, dac nimic n-ar fi fals, ar mai fi corect s se spun c totul este fals? nelegem aadar imediat c negarea adevrului absolut fie duce la negarea adevrului nsui, fie nseamn c nu se poate face nicio afirmaie credibil despre adevr. Acesta este de fapt testul la care trebuie supuse diferitele culte eretice. Oare ele ignor sau confirm expresia suprem a Adevrului n persoana lui Isus Cristos? De multe ori, la prima vedere adeptul unei nvturi eretice spune c i el urmeaz nvtura lui Isus Cristos, i nimic altceva. Dar la o cercetare mai atent distingem mai multe straturi de nvturi false care se suprapun unele peste altele. Sau, ca s folosim o alt metafor, ceea ce la nceput poate prea o modificare minor devine o eroare tot mai grav, pe msur ce teologia acelui cult eretic se dezvolt la fel cum setarea instrumentelor la sol crete eroarea la altitudini mai mari. De un lucru putem fi siguri: oriunde gsim adevrul, foarte aproape de el gsim adesea i un mod de gndire care l denatureaz i l transform n eroare. De fapt, metoda filozofic folosit de personalitile importante ale cultelor eretice este s ia un adevr parial ca de exemplu un verset citat ca dovad i s-l amestece cu un neadevr, aa nct amestecul s par o interpretare valid, dei n realitate este un fals sistematic. Astfel, ntlnim culte eretice

mpria CultElor ErEtiCE

xi

care se ndeprteaz de la nvturile lui Cristos prin adugarea unor cerine suplimentare la Evanghelia harului, pretinznd c au primit o revelaie nou sau un cuvnt mai exact de la Dumnezeu, ori exercitnd un control excesiv asupra adepilor lui. Aici Biserica trebuie s-i vad propriile greeli. Comentatorul biblic Jan Kael van Baalen a susinut n lucrarea lui The Chaos of the Cults (1938) c cretinii pot nva de la adepii cultelor eretice nu doar vznd ce s nu cread, dar i innd cont de faptul c n realitate cultele eretice sunt facturile nepltite ale Bisericii. Ce observaie profund! Ct privete expresia vznd ce s nu cread, erezia lui Marcion din secolul al II-lea a fost cea care a determinat eforturile majore ale Bisericii primare de a constitui canonul. Pe de alt parte, nvtura i ucenicizarea superficial ce se practic n multe biserici fac posibil apariia unei gndiri greite. Astzi, n multe pri ale globului pn i termenul cretin se lovete de prejudeci i de o nelegere deformat a ceea ce nseamn a fi cretin, pierzndu-se din vedere transformarea autentic pe care o poate aduce doar Cristos. Puterea amgirii este uria. Tocmai de aceea Pavel l-a avertizat pe Timotei s preuiasc Scriptura, cci ea i d nelepciunea n neprihnire i l face desvrit i cu totul destoinic pentru orice lucrare bun. Scripturile sunt importante i personale pentru c sunt adevrate, nu pentru c le putem interpreta dup bunul nostru plac sau le putem manipula n folos propriu. Sensul i aplicarea lor pot fi pngrite pe altarul mulumirii de sine, dar adevrul va rmne n istorie chiar i dup ce toi disidenii si umani i vor fi spus ultimul cuvnt. Apostolul a mai zis despre Isus Cristos i despre lucrarea Lui: Noi avem totul deplin n El. Nimic nu trebuie adugat Persoanei i lucrrii lui Isus pentru mntuirea noastr i Cuvntului pe care l-a dat spre nvtur. ntr-adevr, aceasta a fost convingerea ferm i corect a lui Walter Martin cnd a scris aceast carte extraordinar. i salut pe toi cei care au contribuit la apariia ei i pe editorii care au adus la zi acest material, care a fost att de bine articulat de ctre autorul lui. Sunt sigur c l-ar fi bucurat efortul acesta de a pune adevrul la dispoziia celor care l caut i de a-i feri pe cuttorii sinceri ai adevrului de denaturrile acelora care i arog o autoritate mai mare dect le d Scriptura i darul mntuirii prin Fiul lui Dumnezeu. Ravi ZachaRias

prEfaa Editorilor Coordonatori


n cartea sa din 1956, The Christian and the Cults, Walter Martin, care la acea vreme avea 28 de ani, a scris: n epoca noastr atomic, Biserica cretin se confrunt cu problema foarte fisionabil a intensificrii activitilor desfurate de cultele eretice att pe teritoriul Statelor Unite ct i n principalele cmpuri de misiune din ntreaga lume. Azi pericolul ca bomba cultelor eretice s detoneze n lumea cretin e mai mare ca oricnd, iar Biserica ntrzie s acioneze unit mpotriva spectrului amenintor al proliferrii lor insidioase. Dorina cea mai arztoare a autorului este s avertizeze asupra acestui pericol n cretere i s-i trezeasc pe cretini la o aprare viguroas a credinei istorice propovduite de Biserica lui Isus Cristos. Dar aceast aprare poate fi fcut doar de pastori, nvtori, evangheliti i laici bine informai, care neleg ameninarea crescnd a cultelor eretice i se instruiesc att pe ei nii ct i Biserica n privina abaterilor teologice ale cultelor eretice i n privina combaterii ferme a acestora de pe poziiile teologiei sntoase.1 Anul 1965 a adus publicarea crii mpria cultelor eretice, care a vegheat aproape 40 de ani ca o santinel n apologetica cretin. Scopul nostru prin publicarea acestei cri este s ne asigurm c vocea lui Walter Martin continu s fie auzit la fel de puternic i de clar. Iar pentru a garanta claritatea vocii lui n aceast nou revizuire, am folosit simbolul tilda (~) la nceputul i la sfritul paragrafelor sau al seciunilor n care a fost introdus material editorial nou fa de textul original. De asemenea, s-a introdus o not a editorului la sfrit de pagin acolo unde a fost nevoie de clarificri suplimentare din partea autorilor materialului nou introdus. Am adugat capitole noi scrise de diferii autori doar acolo unde materialul original a devenit nvechit sau nu a fost analizat n detaliu de Walter Martin. n unele cazuri, am introdus materiale provenind din alte resurse aparinnd lui Walter Martin casete audio, cri, i articole, pentru a asigura continuitatea. Mai multe capitole care au fost eliminate din ediiile anterioare au fost actualizate i incluse n aceast ediie nou, cci adevrurile coninute n ele sunt adevrate i concise, relevana lor rmnnd incontestabil chiar i dup aproape patru decenii de la scrierea lor. Titlurile capitolelor au fost revizuite i rearanjate pentru a reflecta ordinea din ediiile anterioare, editate de Walter Martin. Cnd am nceput procesul editorial, Ravi Zacharias a spus cu mult convingere: Cuvintele unui om sunt cuvintele unui om; de aceea ori de cte ori a fost posibil, am ncercat s urmm sfatul lui i s pstrm vocea lui Walter Martin
1

Walter Martin, The Christian and the Cults, Zondervan, Grand Rapids, MI, 1956, pag. 5-6.

xiv

mpria CultElor ErEtiCE

o voce unic, chemat cu scopul unic de a apra credina dat sfinilor o dat pentru totdeauna (Iuda 3). Ridicai-v, brbai ai lui Dumnezeu! Oprii-v din lucrurile mrunte; Punei-v mintea, inima, sufletul i puterea n slujba Regelui regilor. Ridicai-v, brbai ai lui Dumnezeu! Biserica v ateapt, Puterea ei nu este la nlimea sarcinii ncredinate: Ridicai-v i facei-o mrea!2 n slujba Domnului nostru Isus Cristos, Kevin Rische Jill Martin Rische Martie 2003

William P. Merriall i William H. Walter, Rise Up, O Men of God.

Cuprins
mpria cultelor eretice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 Depirea barierei lingvistice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 Structura psihologic a cultelor eretice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21 Martorii lui Iehova i Societatea biblic i pentru tractate Turnul de veghere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37 5. tiina Cretin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151 6. Biserica lui Isus Cristos a sfinilor din zilele din urm (mormonii). . . . . . 203 7. Spiritismul cultul eretic al Antichitii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279 8. Societatea Teozofic (gnosticismul) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 303 9. Budismul - clasic, Zen i Nichiren Shoshu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 323 10. Credina bahai . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 347 11. Universalismul unitarian . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361 12. Scientologia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 383 13. Biserica Unificrii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 405 14. Religiile orientale. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 427 15. Cultul eretic New Age . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 445 16. Islamul: mesajul lui Mahomed . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 479 17. Cultele eretice pe cmpul de misiune internaional . . . . . . . . . . . . . . . . . . 505 18. Isus cel propovduit de cultele eretice. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 517 19. Evanghelizarea cultelor eretice cmpul de misiune de la ua noastr . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 529 20. Calea spre recuperare . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 545 Anexe Anexa A: Biserica Universal a lui Dumnezeu de la cult eretic la cretinism. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Anexa B: Nedumerirea n legtur cu adventismul de ziua a aptea . . . . Anexa C: Swedenborgianismul. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Anexa D: Rosicrucianismul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. 2. 3. 4.

559 591 697 715

Bibliografie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 723

Capitolul 1 mpria Cultelor eretiCe


Sa afirmat despre Statele Unite c sunt marele creuzet pentru popoarele lu mii i coninutul acestui creuzet nu ar fi complet dac nu ar cuprinde i reli giile maselor de oameni care alctuiesc acum populaia Americii. Autorul ia petrecut ultimii 31 de ani ai vieii fcnd cercetare i munc de teren printre religiile Americii, iar aceast carte, limitat cum este avnd n vedere vastitatea i complexitatea problemei nsei, constituie evaluarea sa cu privire la acea im presionant sfer a religiei care a ajuns s fie recunoscut de muli ca mpria cultelor eretice. n studiul lor despre cultele eretice americane moderne i despre micrile religioase ale minoritilor intitulat These Also Believe, dr. Charles Braden, profe sor emerit la Northwestern University (1954), i John C. Schaffer, lector (1955) i profesor invitat la Scripps College (19541956) au fcut o serie de observaii cu care autorul crii de fa este de acord. De exemplu, referitor la termenul cult eretic, dr. Braden afirm:
Prin termenul cult eretic nu vreau s spun nimic depreciativ despre vreun grup clasificat astfel. Un cult eretic, aa cum l definesc eu, este orice grup religios care difer n mod semnificativ ntruna sau mai multe privine ale credinei sau practicii de acele grupuri religioase care sunt considerate mani festri standard ale religiei n ntreaga noastr cultur.1

A aduga la aceasta c un cult eretic poate fi definit de asemenea ca un grup de oameni adunai n jurul unei persoane sau a unei rstlmciri a Bibliei fcute de o persoan. De exemplu, martorii lui Iehova sunt, n general, adepi ai interpretrilor lui Charles T. Russel i J. F. Rutherford. Adeptul tiinei Cretine din zilele noastre este un discipol al lui Mary Baker Eddy i al interpretrilor ei referitoare la Scriptur. Mormonii, dup propria lor mrturisire, ader la in terpretrile din inscripiile lui Joseph Smith i Brigham Young. Am putea s
Acest capitol a fost actualizat i editat de Kevin Riche i Jill Martin Riche. Charles S. Braden i John C. Schaffer, These Also Believe (Macmillan, New York, 1949). Prefa, pag. xii, Dr. Braden profesor emerit NU (1954), John C. Schaffer, lector (1955), Scripps (19541956).
1

mpria Cultelor eretiCe

continum citnd muli alii, cum ar fi coala Cretin a Unitii (Unity School of Christianity), care urmeaz teologia lui Charles i Myrtle Fillmore. Din punct de vedere teologic, cultele eretice conin multe deviaii majore de la cretinismul istoric. Cu toate acestea, n mod paradoxal, adepii lor insist c sunt ndrept ii s fie clasificai ca i cretini. Convingerea mea este c cititorul trebuie s cunoasc poziia teologic de pe care este scris aceast carte, astfel nct s nu existe nicio nenelegere n ceea ce privete baza evalurii mele. Sunt un pastor baptist, un evanghelic care susine inerana Scripturii, predau Teologie biblic, Religie comparat i Apologetic. mi este imposibil s fiu de aceeai prere cu dr. Braden, un liberal care nu se ciete de nimic2, ori s consimt a nu lua aprarea sau a nu m opune energic vreunui cult eretic3. Dei sunt de acord c n general, cultele eretice reprezint ncercarea arztoare a milioane de oameni de a gsi satisfacerea ne voilor celor mai adnci i legitime ale spiritului uman, ce se pare c nu au fost satisfcute n bisericile consacrate,4 consider c aici mai sunt nc foarte multe de spus. Cineva a observat cu mult nelepciune c un om care nu crede n nimic este foarte probabil s se lase nelat de aproape orice. De aceea, eu am ales s m bizui pe meterezele cretinismului biblic, aa cum a fost el comunicat de apostoli, aprat de ctre Prinii Bisericii, redescoperit de reformatori i n truchipat de ceea ce uneori se numete Teologie Reformat. Scopul acestei cri este, prin urmare, s evalueze aazisele culte eretice i sectele care se gsesc astzi din abunden n America i, ntrun numr nsem nat de cazuri, pe marele cmp misionar al lumii. Aadar, voi aborda subiectul n trei direcii: (1) analiza istoric a faptelor mai nsemnate, asociate cu apariia sistemelor de cult eretic; (2) evaluarea teologic a nvturilor majore ale acelor sisteme; i (3) o antitez apologetic din punctul de vedere al teologiei biblice, cu accent pe exegez i pe doctrin. Dorina mea nu este n niciun caz s ridiculizez adepii sistemelor de cult eretic, dintre care marea majoritate sunt sinceri: cu toate acestea, nu sunt mpo triva umorului cnd acesta poate evidenia o idee important. Studiul cultelor eretice este o problem serioas. Orientarea spre aceste culte este din ce n ce mai accentuat n America ceea ce nseamn totodat o ndeprtare de biseri cile cretine consacrate i de nvturile istorice ale Bibliei punnd accentul pe eforturile autosoterice sau pe dorina de salvare personal n afara revelaiei biblice. Este foarte semnificativ faptul c aceia care au scris despre cultele eretice au pus n valoare doar recent autoritatea Scripturii ca i criteriu de apreciere fie a adevrului, fie a falsitii preteniilor emise de cultele eretice. La apariia aces tei cri, n 1965, ea a fost prima care a insistat pe acest lucru la o scar att de larg. De atunci ncoace exemplul meu a fost urmat i de alii, astfel nct acum cretinul are posibilitatea de a gsi repede verdictul Scripturii asupra cultelor
2 3 4

Ibid., xi. Ibid. Ibid.

mpria Cultelor eretiCe

eretice. Dr. Marcus Bach, care a scris de cele mai multe ori dintrun punct de vedere liberal despre cultele eretice, manifest aceast atitudine de toleran nescriptural atunci cnd scrie urmtoarele:
ntrun fel, am simit c trebuie s devin reprezentantul cretinului de rnd din America, a crui inim am simito alturi de mine n cutrile mele. Dac martorii lui Iehova au unele avertismente divine referitoare la faptul c sfri tul lumii va fi n anul 1973,5 vrem s le vorbim prietenilor notri despre ele pe larg! Dac Tatl Divin este cu adevrat Dumnezeu, vrem s tim aceasta! Dac Unitatea (Unity) construiete un nou ora n Missouri, noi americanii vrem s fim primii care intr n el! Dac acel om din Moscow, Idaho, a vorbit cu ade vrat i n sensul propriu al cuvntului, cu Dumnezeu, avem dreptul s tim cum sau petrecut lucrurile! Bineneles c aceste micri moderne sugereaz c n spatele lor sa aflat o for motrice vital, chiar dac nu ntotdeauna coerent, care a dat strlucire i orientare credinelor lor. Am decis c nu m voi preocupa att de rivalitatea dintre grupuri, ct mai degrab de realiz rile lor. M voi concentra mai mult asupra naturii doctrinei lor dect asupra motivaiilor acesteia. Las ca alii si pun sub microscopul ecleziastic sau si cntreasc n balana de precizie a adevrului absolut; eu m voi mulumi cu strvechiul verdict al lui Gamaliel: Dac lucrarea aceasta este de la oameni, se va nimici; dar dac este de la Dumnezeu, nu o putem nimici. Am decis s pornesc la drum pe cont propriu, fr a fi legat de vreo clauz, fr burs de la vreo universitate, fr nsrcinare de la vreo biseric, fr vreo obligaie fa de o persoan sau un grup, fr preferine, fr prejudecat, fr iluzii. Toate cile care duc la Dumnezeu sunt bune. Cnd miam nceput aven tura, nflcrarea acestei convingeri naive i imature ma cuprins nc o dat.6

Dr. Bach admite n aceast expunere probabil mai mult dect a intenionat. Dei este un obiectiv vrednic de laud s devii reprezentantul cretinului de rnd din America, folosirea cuvntului dac n referirile pe care le face la n vturile cultelor eretice indic faptul c Biserica cretin nu are adevrul ab solut bazat pe autoritatea Scripturii i pe revelaia lui Isus Cristos i c trebuie investigate i alte surse pentru a se stabili ntregul adevr al mesajului cretin. Suntem ntru totul de acord c aceste micri moderne sugereaz c n spatele lor sa aflat o for motrice vital, chiar dac nu ntotdeauna coerent, care a dat strlucire i orientare credinelor lor. ns, ntruct majoritatea sistemelor de cult eretic, dac nu toate, se mpotrivesc energic Bisericii cretine, n special n domeniul cristologiei i al soteriologiei, poate c nu este deloc nepotrivit s sugerm c fora la care se face referire aici este tocmai fora care sa opus
Mai recent sau decis asupra lunii septembrie 1975, spre dezamgirea lor de mai trziu. Aceas t nou profeie fals ia fcut s piard mii de membri. 6 Marcus Bach, They Have Found a Faith, Indianapolis, The BoobsMerrill Company, 1946, pag. 1921.
5

mpria Cultelor eretiCe

Domnului nostru i apostolilor, i care se mpotrivete de fiecare dat efortu rilor Bisericii cretine, anume fora descris de Domnul nostru ca dumnezeul acestei lumi.7 Aadar, savanii liberali sau consacrat mai mult studiului naturii doctrine lor susinute de cultele eretice dect cauzelor apariiei acestora, i au adoptat drept crez al lor afirmaia lui Gamaliel. S amintim c Gamaliel ia sftuit pe evrei s nu se mpotriveasc cretinilor, deoarece dac ncercarea sau lucra rea aceasta este de la oameni, se va nimici; dar dac este de la Dumnezeu, no putei nimici.8 ns nu trebuie s uitm c sfatul lui Gamaliel nu este teologie biblic; dac ar fi fost urmat n experiena concret cu aceeai fermitate cu care este recomandat, atunci ar trebui s recunoatem c i Islamul este de la Dumnezeu, avnd n vedere dezvoltarea sa rapid i vigoarea cu care a proli ferat pretutindeni n lume. De asemenea, ar trebui s ncadrm mormonismul (care a ajuns de la ase oameni, n 1830, la 11 milioane, n 2002)9 n aceeai categorie cu Islamul, lucru pe care majoritatea liberalilor nu sunt dispui sl fac, dei unii nu au ezitat s se declare de acord cu acest lucru. Nu sugerm s se pun sub microscopul ecleziastic cultele eretice, ci mai degrab ca ele s fie privite n lumina a ceea ce tim c este revelaie divin, Cu vntul lui Dumnezeu, pe baza cruia El nsui le cntrete n balana de preci zie a adevrului absolut; cci Domnul nostru nea nvat: Dac nu credei c Eu sunt, vei muri n pcatele voastre.10 Iar criteriul final astzi, ca i totdeauna trebuie s rmn: Ce credei voi despre Cristos? Al cui Fiu este?11 Trebuie s m disociez de credina c toate cile care duc la Dumnezeu sunt bune i s cred n schimb cuvintele Domnului nostru, care a spus: Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa. Nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine.12 E important s observm c Isus nu a zis: Eu sunt una din multe ci nu mai puin bune, sau Eu sunt o cale mai bun dect celelalte, Eu sunt un aspect al adevrului; Eu sunt un crmpei de via. Dimpotriv, afirmaia Lui a fost categoric i loialitatea fa de El, Mntuitorul lumii, trebuie s aib prioritate n faa tuturor preteniilor emise de oameni i de alte religii. A vrea s precizez foarte clar c atunci cnd critic unele afirmaii ale savan ilor liberali n domeniul cultelor eretice i al sectelor, nu vreau s minimalizez nicidecum multele lor contribuii valoroase. Dar niciun studiu, orict timp iar consacra cineva i orict de profund ar fi investigaia lui, nu poate trece n re vist toat informaia existent i nu poate evalua toate datele necesare pentru a nelege complet originea i dezvoltarea fenomenului eretic. Abordarea mea este, ca s fiu onest, teologic n orientarea ei, urmrind contrastul i reafir marea. Dr. Van Baalen are dreptate cnd spune: cultele eretice sunt poliele
2 Corinteni 4:4. Faptele apostolilor 5:3839. 9 http://library.lds.org (2001 Statistical Report. Vezi i www.connecta.net/users/drshades/ stats.htm i www.adherents.com/Na_185html#1056 10 Ioan 8:24. 11 Matei 22:42. 12 Ioan 14:6.
7 8

mpria Cultelor eretiCe

nepltite ale Bisericii.13 Acest lucru este foarte adevrat, deoarece ele provoac Biserica s reafirme marile ei principii i bazele Evangheliei lui Cristos, fcn dule relevante pentru generaia prezent. Nu exist nicio ndoial c orientarea major n religie este astzi sincretismul, adic un fel de omogenizare a religii lor, fapt sugerat n repetate rnduri de marele istoric Arnold Toynbee. Ni sa spus mereu i mereu n cri, articole, hotrri sinodale i conclave ecumenice c trebuie s minimalizm lucrurile care ne separ i s le scoatem n relief pe cele care mijlocesc unitatea. Totul este bine i frumos, dac vorbim despre un fundament solid al adevrului doctrinar, moral i etic, i dac vorbim despre o unitate real n trupul lui Cristos. Dar dac, dup cum sugereaz unii, aceast afirmaie este lrgit ca si cuprind i pe cei care nu sunt de acord cu nvturile eseniale ale cretinismului biblic, trebuie s ne opunem ei cu fermitate. Este interesant de observat c att Consiliul Naional al Bisericilor ct i Consiliul Mondial al Bisericilor, care constituie avangarda micrii ecumenice pretutindeni n lume, au refuzat constant s primeasc n rndurile lor cultele eretice care sunt studiate n aceast carte, fiindc nuL recunosc pe Isus Cristos sau nu se nchin Lui ca Dumnezeu i Mntuitor. n 1957, The Christian Century a publicat o serie de articole scrise de dr. Bach despre patru culte eretice de prim importan. Prezentarea fcut de dr. Bach a fost att de favorabil acestora, nct redactorii de atunci ai publicaiei The Christian Century au fost nevoii s scrie un articol de fond n care s atrag atenia asupra diferenelor dintre culte le eretice i cretinism. Redactorul ef Harold Fey i redactorul ef general Theo dore Gill au scris c, n comparaie cu cretinismul, promisiunile cultelor eretice sunt fr acoperire i nu pot satisface.14 Suntem de acord cu poziia lui Fey i Gill, ntruct orice serie de articole care prezint cultele eretice ntro lumin favorabil, chiar dac par a fi obiective, fac prea puin sau chiar nimic pentru promovarea cretinismului, n afar de faptul ci ncurajeaz pe cretinii mai slabi s se intereseze i de acestea, ceea ce este o activitate periculoas.

Perspective biblice
Vremea n care Sa nscut Cristos a fost o perioad bogat n manifestri religioase, ncepnd cu animismul pur i cultul sexului practicate de marea ma joritate a lumii, pn la panteonul zeilor romani i la religiile greceti ale miste relor. Ajunge doar s cercetm lucrarea lui Gibbon, Declinul i cderea Imperiului roman, pentru a lua cunotin de mulimea zeilor i zeielor, precum i a siste melor filozofice i etice care umpleau orizontul religios n acea epoc istoric. Iudaismul a renunat la orice activitate misionar de amploare, evreii fiind asu prii de legea de fier a unui pgnism roman necrutor. Legea lui Dumnezeu a fost interpretat i reinterpretat prin intermediul comentariilor i al amen damentelor rabinice pn ntratt nct Domnul nostru a trebuit s le spun
13 14

Jan Karel Van Baalen, The Chaos of Cults, Pickering & Inglis, Londra, 1962, pag. 14. The Christian Century, pag. 551.

mpria Cultelor eretiCe

liderilor religioi din zilele Lui: Dar voi de ce clcai porunca lui Dumnezeu n folosul datinei voastre? ... i ai desfiinat astfel Cuvntul lui Dumnezeu n folosul datinei voastre.15 n acest amestec de filozofie omeneasc moart i de revelaie pervertit a venit Fiul lui Dumnezeu, artnd prin nvturile i prin exemplul Lui c exis t umanitate divin, iar prin puterile Lui miraculoase, moartea Lui ispitoare i nvierea Lui n trup a nvins ndoielile i temerile oamenilor, apoi Sa nlat ca si atrag pe toi oamenii la Sine. Sa remarcat cu mult nelepciune c oame nii au libertatea sL resping pe Isus Cristos i Biblia, s se mpotriveasc lui Dumnezeu i s pun la ndoial Cuvntul Lui. Dar nu au libertatea s modifice mesajul esenial al Scripturii, care este vestea bun c lui Dumnezeu i pas de sufletele pierdute ale copiilor Si i c nea iubit att de mult, nct La trimis pe singurul Su Fiu, ca s putem tri prin El. n conformitate cu aceast Evanghelie a harului lui Dumnezeu, Domnul nostru nu a anunat doar, ci a i profeit ncercrile i necazurile care aveau s se abat asupra urmailor Si, att n interiorul Bisericii, ct i n afara ei. El a spus c una din cele mai mari ncercri urma s vin din partea falilor profei i a fal ilor cristoi, care aveau s se ridice n Numele Lui i si nele pe muli.16 Inte resul lui Cristos fa de acest domeniu a fost att de mare, nct odat a declarat:
Pziiv de proroci mincinoi. Ei vin la voi mbrcai n haine de oi, dar pe dinluntru sunt nite lupi rpitori. i vei cunoate dup roadele lor. Culeg oamenii struguri din spini, sau smochine din mrcini? Tot aa, orice pom bun face roade bune, dar pomul ru face roade rele. Pomul bun nu poate face roade rele, nici pomul ru nu poate face roade bune. Orice pom, care nu face roade bune, este tiat i aruncat n foc. Aa c dup roadele lor i vei cunoate. Nu oriicineMi zice: Doamne, Doamne va intra n mpria cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu care este n ceruri. Muli mi vor zice n ziua aceea: Doamne, Doamne! Nam prorocit noi n Numele Tu? Nam scos noi draci n Numele Tu? i nam fcut noi multe minuni n Numele Tu? Atunci le voi spune curat: Niciodat nu vam cunoscut: deprtaiv de la Mine, voi toi care lucrai frdelege.17

Cristos a insistat aadar asupra faptului c aveau s apar profeii fali. Nu era nici urm de ndoial n mintea Fiului lui Dumnezeu c acest lucru se va n tmpla, iar istoria ereziilor din primele cinci veacuri ale Bisericii cretine confirm acurateea prezicerilor Lui. n plus, Cristos a spus c roadele profeilor fali aveau s fie evidente i c Biserica va putea s le identifice rapid. S nu uitm niciodat c roadele unui pom ru pot fi i doctrinare, nu numai etice i morale. O persoa n poate fi bun din punct de vedere etic i moral dup standardele omeneti, dar dac se mpotrivete lui Isus Cristos ca Domn i Mntuitor i l respinge, roa
Matei 15:3, 6. Matei 24:5. 17 Matei 7:1523.
15 16

mpria Cultelor eretiCe

da ei este corupt i persoana n cauz trebuie respins ca fiind fals. Apostolul Ioan a neles asta cnd a scris: Ei au ieit din mijlocul nostru, dar nu erau dintre ai notri. Cci dac ar fi fost dintre ai notri, ar fi rmas cu noi; ci au ieit, ca s se arate c nu toi sunt dintre ai notri.18 Prin urmare, Biblia vorbete despre profei fali, cristoi fali, apostoli fali i lucrtori neltori, care se prefac n apostoli ai lui Cristos, i nu este de mirare, cci chiar Satana se preface ntrun nger de lumin. Nu este mare lucru, dar, dac i slujitorii lui se prefac n slujitori ai neprihnirii; sfritul lor va fi dup faptele lor.19 Aadar, noi nu ne putem permite s avem o opinie diferit de cea a Domnului nostru i a apostolilor n legtur cu furnizorii doctrinelor eronate i suntem de acord cu apostolul Pavel c trebuie s ne fie groaz de ru i s ne lipim tare de bine.20 n lumina nvturii lui Pavel, pentru autorul acestei cri este extrem de dificil s neleag cum este posibil s te lipeti tare de bine, fr s ai aversi une fa de ceea ce este ru. Deci perspectiva biblic n privina nvtorilor fali i a nvturilor false este c trebuie s avem compasiune i dragoste pentru cei prini n mrejele pro feilor fali, dar s ne opunem cu fermitate nvturii lor, urmrind n principal nu disputa, ci ctigarea sufletului. Nu trebuie s uitm niciodat c adepii cultelor eretice sunt suflete pentru care Isus Cristos a murit, cci El este jertfa de ispire pentru pcatele noastre; i nu numai pentru ale noastre, ci pentru ale ntregii lumi.21 Astzi mpria cultelor eretice se ntinde pretutindeni n lume, cu un nu mr de membri de ordinul milioanelor, dintre care peste 17 milioane se gsesc doar n Statele Unite.22 Biserica lui Isus Cristos a neglijat foarte mult att evan ghelizarea, ct i combaterea multiplelor sisteme de cult eretic; n ciuda acestui fapt, mai exist motive ca s ne pstrm optimismul. ~Conform studiilor re cente privitoare la apartenena religioas a americanilor, numrul membrilor din mai multe denominaii cretine este n cretere rapid, n timp ce rata de cretere a sectei Sfinii zilelor din urm, a martorilor lui Iehova i a altor secte a sczut semnificativ. Astzi, dei n Statele Unite ale Americii, cretinismul cre te mai repede din punct de vedere statistic dect mpria cultelor eretice, ne confruntm totui cu o cretere exponenial periculoas a acestora n America latin i n rile Lumii a treia. Islamul, religiile budiste i micarea New Age/ Idolatr raporteaz creterea numrului de adepi peste tot n lume, aa c ne confruntm cu o problem care devine tot mai acut: mpria cultelor eretice este n cretere.23~ Scopul nostru n aceast carte este s cretem interesul fa de domeniul extraordinar de important al misionarismului printre cultele eretice, s scoatem
1 Ioan 2:19. 2 Corinteni 11:1315. 20 Romani 12:9. 21 1 Ioan 2:2. 22 www.Adhrerents/Religious_By?Adherents.html 23 www.Adhrerents.com/Rel_USA.html
18 19

mpria Cultelor eretiCe

n eviden punctele slabe ale diferitelor sisteme de cult eretic i s oferim in formaia care le va permite cretinilor att s rspund adepilor de cult eretic, ct i s le prezinte ntrun mod eficient nvturile Evangheliei lui Cristos, manifestnd o grij autentic pentru mntuirea sufletului lor. De asemenea, dorim s familiarizm cititorul cu adevrurile nviortoare ale Evangheliei lui Cristos, aa nct acesta s poat vedea marea bogie de care dispune credina cretin i s fie ncurajat sL mrturiseasc pe Mntuitorul, prin cuvntul i prin trirea lui. Asociaia Bncilor din America are un program de instruire care poate con stitui un exemplu pentru aceast intenie a autorului. n fiecare an, sute de ca sieri bancari sunt trimii la Washington pentru a fi instruii s detecteze bani contrafcui, ntruct acetia creeaz pagub considerabil n venitul anual al Ministerului de Finane. Este interesant faptul c n timpul celor dou spt mni de instruire niciun casier nu atinge bani contrafcui.24 i trec prin mn doar bani veritabili, i aceasta pentru c Asociaia Bncilor din America este convins c, dac un om este foarte familiarizat cu bancnota veritabil, el nu va fi nelat de cea contrafcut, orict de asemntoare ar prea ea cu originalul. Argumentul autorului crii de fa este c, dac cretinul de rnd sar familia riza din nou cu bazele de prim importan ale credinei sale, el ar fi n stare s descopere elementele contrafcute din sistemele de cult eretic care le separ de cretinismul biblic. n interesanta lui carte, The New Books of Revelation, Charles W. Ferguson descrie apariia sistemelor moderne de cult eretic modern drept Babelul cel nou, dup care spune:
Ar trebui s fie limpede pentru orice om, n afar de cazul n care el nsui este unul din acetia, c ara este invadat de oameni care se pretind a fi mesia. Nu m refer la impostorii politici care promit n campanie electoral c vor scpa ara de ru, ci mai degrab la acei fachiri inspirai care fgduiesc s reduc diafragma sau s cluzeasc sufletul prin mainria unui cult eretic. Fiecare dintre acetia sa fcut pe sine centrul unei noi teofanii, sa nconjurat de o leaht de apostoli zeloi, a nchiriat o sal pentru a o transforma n sanctuar, iar apoi sa apucat cu mult zel s salveze adevrul de la eafod i sl pun pe tron.25

Ferguson a fcut un mare serviciu Bisericii cretine la sfritul anului 1920 prin faptul c ia concentrat atenia asupra apariiei cultelor eretice. Observa iile lui au fost concise i la obiect, i cu toate c nu au ntotdeauna susinere biblic, fr ndoial c Ferguson a pus punctul pe i cnd a spus c cultele eretice ptrund n for n Protestantismul american i c Biserica lui Isus Cris tos trebuie s le ia n seam. Despre fora acestor culte eretice vrem s vorbim n continuare, ncreztori n faptul c, prin autoritatea Scripturilor, Biserica creti
24 25

Acest program de instruire nu mai exist, dar exemplul rmne relevant. Charles W. Ferguson, The New Books of Revelation, Doubleday, Garden City, NY, 1928, pag. 1.

mpria Cultelor eretiCe

n are rspunsuri pentru problemele ridicate de ele i, n Evanghelia lui Cristos, l are pe Mntuitorul care i poate da adeptului de cult eretic ceva ce nu poate gsi niciodat n sistemul de cult eretic pacea cu Dumnezeu i prtia cu Tatl i cu Fiul Su, Isus Cristos. Cultele eretice au profitat de faptul c Biserica cretin nu nelege nv turile lor i nu a dezvoltat o metodologie realist att pentru evanghelizarea, ct i pentru combaterea adepilor de cult eretic. n cadrul structurii teologice a cultelor eretice exist o cantitate considerabil de adevr, extras ntru totul, am putea aduga, din surse biblice, ns att de diluat cu eroare omeneasc, nct este mai fatal dect neadevrul pur. n plus, cultele eretice au accentuat acele lucruri pe care Biserica lea uitat, ca de exemplu vindecarea divin (tiina Cretin, Unitatea, Noua Gndire), prorocirea (martorii lui Iehova i mormonis mul) i multe altele pe care vom avea posibilitatea s le discutm pe parcursul studiului nostru. Dar s nu uitm niciodat c acolo unde Evanghelia lui Isus Cristos este proclamat cu putere i cu ceea ce dr. Frank E. Gaebelein a numit o relevan convingtoare, cultele eretice au progresat puin sau deloc. Aceasta la determinat pe dr. Lee Belford, profesor de religii comparate la New York University, s afirme:
n ce privete cultele eretice, problema este n esen una de natur teologic. Rspunsul Bisericii trebuie s fie teologic i doctrinar. Nicio evaluare sociologi c sau cultural nu ar fi potrivit. Astfel de lucrri pot fi de ajutor, dar ele nu vor da o ripost adecvat martorului lui Iehova sau mormonului, care caut au toritate biblic fie pentru acceptarea, fie pentru respingerea convingerilor sale.

n consecin, problema este complex i nu exist un panaceu simplu pen tru soluionarea ei. Cultele eretice sunt o provocare real la adresa cretinismu lui, ce nu mai poate fi ignorat i desconsiderat n continuare. De aceea, acum este ziua confruntrii.

repere pentru

Depirea barierei lingvistiCe

nvarea terminologiei folosite de cultele eretice impor tante, definirea termenilor cheie i a expresiilor doctrinare de referin, compararea definiiilor cu contextele, nelegerea importanei definirii termenilor, prezentarea unei mrturii clare a experienei naterii din nou n Isus Cristos.

Capitolul 2 Depirea Barierei Lingvistice


Epoca tiinific n care trim a dus, n cel mai real sens al cuvntului, la apariia unui nou vocabular, care, dac nu este neles, poate crea probleme enorme n comunicare. Revoluiile culturale care au avut loc n vocabularele tehnologiei, psihologiei, medicinii i politicii nu au lsat neatinse religiile lumii n general, i teologia cretinismului n particular. Scriind n revista Eternity, renumitul teolog Bernard Ramm atrage atenia tocmai asupra acestui fapt cnd evalueaz sistemul teologic al lui Paul Tillich, teolog de referin al zilelor noastre i fost profesor de teologie la facultatea de teologie a Universitii din Chicago. Ramm l acuz pe Tillich c a redefinit att de radical termenii teologici standard, nct efectul acestei redefiniri asupra teologiei cretine este dea dreptul catastrofal. ...Noiuni biblice ca pcat, vin, osnd venic, justificare, regenerare etc., toate apar retraduse ntrun limbaj care este impropriu sensului acestor concepte n Scripturi.1 Bernard Ramm are dreptate n observaiile pe care le face, deoarece orice cer cettor al teologiei lui Paul Tillich, i, prin urmare, al teologiei neoliberalismului i neoortodoxiei,2 va recunoate imediat c n structura teologic a acestor dou sisteme de gndire, vocabularul a ceea ce Edward Carnell a numit n mod co rect ortodoxie clasic3 sufer o redefinire radical. Cum anume se realizeaz lucrul acesta merit studiat ntrun alt capitol, ns niciun om informat asupra problemei n discuie nu contest faptul n sine. Prin urmare teologii moderni pun terminologia Bibliei i a teologiei istorice ntrun sens cu totul diferit de cel atribuit de autorii Scripturii.
Acest capitol a fost actualizat i editat de Kevin Riche i Jill Martin Riche. 1 1 noiembrie 1963: 33 2 Neoortodoxia este o micare teologic nceput prin Karl Barth i Emil Brunner n Elveia, teologi ce au acceptat liberalismul referitor la Biblie, considernd c Biblia conine greeli, ns au rmas conservatori n problemele de doctrin n. trad. 3 Cuvntul ortodoxie este folosit n cartea aceasta n sensul de credin cretin autenti c, bazat pe nvtura Noului Testament, fr nicio referire la dogma Ortodoxiei Rsri tene n. trad.

12

mpria cuLteLor eretice

nainte de a ncepe s examinm cultele eretice necretine cuprinse n aceas t carte, trebuie s recunoatem c iniiatorii i propagatorii teologiei de cult eretic au procedat cu structura semantic a teologiei cretine ntocmai ca teo logii moderni. Astfel, de exemplu, un martor al lui Iehova, un adept al tiinei Cretine sau un mormon poate folosi foarte liber terminologia cretinismului biblic, dup ce ia redefinit termenii ntro structur teologic dup propria lui concepie i voin, dar aproape ntotdeauna n contradicie direct cu sensurile termenilor acceptate dea lungul istoriei. Aadar, cel care studiaz cultele eretice trebuie s fie pregtit s evalueze corect bariera lingvistic a terminologiei, ridicat de cei din interiorul cultului eretic. n primul rnd, el trebuie s recunoasc existena acestei bariere, iar n al doilea rnd trebuie s admit faptul ct se poate de real c, dac termenii nu sunt clar definii atunci cnd se vorbete sau se citete teologie de cult eretic, jungla semantic creat de cultele eretice l va nvlui, fcnd dificil, dac nu imposibil, deosebirea ntre nvturile cultelor eretice i nvturile cretinis mului autentic. Autorul acestei cri a fost ntrebat n nenumrate ocazii: De ce atunci cnd vorbesc cu un adept al unui cult eretic, acesta pare s fie ntrutotul de acord cu ce spun eu; ns dup ce terminm de discutat, devin contient de o lips evi dent de comunicare, aproape ca i cum nu am fi vorbit aceeai limb? Rspunsul la aceast ntrebare este c nu a existat o comunicare real, deoarece, prin definiie, vocabularul adeptului de cult eretic nu este vocabu larul Bibliei. Numai Domnul tie cte ore inutile sau pierdut n ncercarea de ai confrunta pe adepii cultelor eretice cu afirmaiile Evangheliei, cnd doar cinci minute de insisten pe definiiile termenilor ntrebuinai n con versaie (mai ales n legtur cu natura lui Dumnezeu, cu persoana, natura i lucrarea lui Isus Cristos) ar fi deposedat teologia cultului eretic de una din tre cele mai puternice arme ale ei, aceea a schimbrii sensului termenilor teo logici. Este evident c prin manipularea terminologiei, adeptul de cult eretic l aduce pe cretin ntrun dezavantaj clar, n special n domeniul doctrinelor de baz ale teologiei biblice. Atunci ntrebarea care se ridic este cum poate cretinul s rezolve aceast problem, dac ea poate fi rezolvat cumva? Pe scurt, exist vreun numitor comun care s poat fi folosit de cineva cnd se confrunt cu un adept de cult eretic i, dac da, cum poate pune n practic acest principiu? Cultele eretice profit de incapacitatea aproape total a cretinului de rnd de a nelege abilitatea lor de a redefini termenii teologiei biblice. Natura uman fiind ceea ce este, e firesc ca att lucrtorii cretini, ct i cretinii laici s doreas c un panaceu pentru problema iritant i cteodat frustrant a terminologiei cultului eretic. Din pcate, ns, nu exist un astfel de panaceu. Dar ca s nu ne descurajm la gndul c va trebui s intrm nepregtii n conflict cu un numr tot mai mare de culte eretice necretine (i v asigur c acesta este un conflict spiritual), ntrebuinarea corect a definiiilor va priva adeptul de cult eretic de cel puin dou din avantajele sale: surpriza i confuzia.