Sunteți pe pagina 1din 23

Tristan i Isolda

Nobilii mei asculttori, mi-ai poruncit s v cint, astzi, legenda lui Tristan i a Isoldei cea blaie1, zise poetul cintre, in dup-amiaza urmtoare. Pe fruntea lui cdeau piezi raze de soare purpurii, fcindu-i parc o cunun. Iar degetele-i lungi i slabe ii lunecau uor pe harp. i, de sub degetele sale, semprtiau suneten stoluri ca nite psri cinttoare, dar nevzute de ceilali. Departe, o corabie ii filfiia pinzele-n vint, asemeni unui pescru cu aripile legnate de undele vzduhului. Spre-acele zri este Cornwalul, art el spre Anglia. De-acolo ne-au venit strmoii dup ce-a fost infrint Artur, cindva, sub ghearele trdrii, lsind in urma lui durere. Dar mai-nainte, cind Artur sttea inc pe tronul lui, in Cornwal stpinea un rege al crui nume era Marc. Din Tintagil castelul su regele Marc veghea i el marea i coastele britone, s nu le calce vreun duman. i la nevoie se-nsoea cu ali buni prieteni, ca Rivalen, regele de la Loonois. Tocmai fusese-o btlie, inverunat, de curind. Marc se aflase-n btlie intr-o primejdie de moarte. Rivalen nu precupeise singele lui ca s-l salveze. Fr de sabia lui Rivalen, Marc sar fi dus ling strmoi, in cripta de la Tintagil. i de vrsase atita singe, Rivalen pe ling dorina de-a fi alturi de-un bun prieten, dea-mpiedica pe anglo-saxoni s nvleasc in Cornwal mai avusese un motiv. Acesta era dragostea. Rivalen o iubea pe sora lui Marc din Cornwal, pe Blanchefleur. Socotind c-i prea tinr i nu a sosit inc vremea s fie soa unui rege, Marc amina cstoria, dei fata era i ea indrgostit de Rivalen. Dup aceast btlie, Marc hotri ca, drept rsplat, Blanchefleur s poat face nunta cu regele din Loonois. Cine erau mai fericii decit Rivalen i Blanchefleur in timp ce urcau impreun, la srbtoarea nunii lor, pe drumul presrat cu flori i in uralele mulimii, de la capel spre castel? Ins in ziua urmtoare pe cind Blanchefleur cinta la geam, hrnindu-i psrelele, un emisar din Loonois vesti pe regele Rivalen c ara lui e cotropit, in intregime, de dumani. Un duce trdtor, Morgan, un prieten al saxonilor, nvlise in Loonois, arzind casele i prdind. Rivalen trebuia s plece degrab spre inutul su, s-l apere, mai inainte dea fi cu totul ruinat. Luindu-i dar tinra soie i cavalerii, se porni cu o corabie spre ar. Cu grij, ii ascunse-ntii soia sa la Kanoel, in cel mai intrit castel, dind-o in paza lui Rohalt, un vasal bun i credincios. Apoi, stringindu-i toi baronii, incepu lupta cu Morgan. La inceput il birui. Porni in urmrirea lui. Dar luptele nu se sfirir. Timpul trecea chinuitor pentru Blanchefleur, ce-i ddea seama c va fi mam in curind. Aa se scurser pe-ncetul nou luni de-ateptare grea. In cea de-a noua se vzu un clre venind in goan ctre castelul Kanoel. Clreul ii purta lancea infurat in mtase. Ins mtasea era neagr, neagr aa cum e durerea. Numaidecit se ls puntea. Abia atunci se dumirir c solul aducea cu sine scutul i lancea lui Rivalen, insingerate amindou. Blanchefleur il atepta pe tron.
1

Povestea lui Tristan i a Isoldei face parte dintre cele mai indrgite i mai cunoscute legende din evul mediu, avind larg rspindire pin in zilele noastre. Originea sa este foarte veche. Face parte din legendele celtice, i, ca i legenda lui Artur, are legturi directe cu mitologia. In biografia poetic a lui Tristan (Drystan) gsim multe elemente comune cu acelea ale lui Borvo (un fel de Apolo celtic). Tristan pare a fi fost pentru celi un erou deosebit. Dintr-o serie de detalii ale legendei ne dm seama c, prin Tristan, vechii celi (poate chiar cu multe secole inaintea erei noastre) intruchipau fora i mintea omeneasc atotbiruitoare in mijlocul naturii slbatice i adeseori primejdioase. Tristan tie s vieuiasc in adincul pdurii, gsindu-i in ea un adpost sigur, hran i imbrcmintea necesar, asemeni primilor celi. tie s navigheze, i cutreier mrile din sudul Britaniei, in Irlanda, in Galia (Frana) i in Armoricum (peninsula breton), indicind astfel strinsele legturi care au existat intre aceste inuturi locuite odinioar de celi. Arma lui preferat este arcul, instrumentul muzical cel mai ales, harpa, in fiina lui sint contopii un Heracle i un Orfeu celtic. El este un lupttor fr prihan, in slujba celor slabi, i totodat un mare artist, care cultiv frumosul i compune versuri, rostite apoi cu acompaniament de harp.

Cavalerul ingenunche i ii rosti vestea cea rea. Morgan, invins i umilit, il atrsese intr-o curs pe regele din Loonois, i prin trdare-l ucisese. Mormintul regelui Rivalen se-afla acum pe coasta mrii, in scobitura unei stinci, deasupra creia erau o casc i o sabie. Regina, fr nici o vorb, se-ntoarse in odaia ei. Ochii secai nu-i lcrmau. Doar buzele ii erau albe, i dinii-i clnneau uor. In dimineaa ce urm, regina nscu un biat cu prul cum e spicul copt. Il srut, i-i dete duhul. Jalea domnea in tot castelul. Consiliul cavalerilor se intruni numaidecit i il alese pe Rohalt ca s conduc Loonois-ul pin ce fiul lui Rivalen va putea s primeasc tronul. i fiindc pruncul n-avea nume, i trebuia s i-l aleag, Rohalt rosti in acest fel: Alt nume nu-i mai nimerit pentru feciorul lui Rivalen, venit pe lume intr-o vreme cind suferina ne-nconjoar, decit Tristan fiul tristeii. Morgan i cavalerii si, dac vor ti c a rmas din spia regelui un prunc, vor incerca s ni-l ucid, mai spuser ali cavaleri. Tristan va trebui ascuns. Nu vor afla, zise Rohalt. Despre Tristan vom spune toi c-i al meu i-al soiei mele. V invoii? Ne invoim! Jurai deci c vom pstra taina! Jurm! au glsuit baronii. Tristan a rmas pentru toi fiul baronului Rohalt. apte ani au trecut apoi. apte ani grei, fiindc Morgan era acum stpinul rii. La apte ani, cum se cuvine, Tristan a fost incredinat unui brbat, ca s-l inve s minuiasc armele. Brbatul era Gorvenal, fostul scutier al lui Rivalen. i Gorvenal la invat, plin de rbdare, cite toate, pe ling arta de-a lupta. Tristan domesticea i fiare. Imita graiul psrilor. Era un cintre la harp neintrecut in Loonois. tia s compun i versuri. Avea doar cincisprezece ani, ins prea de optsprezece. Era voinic i cind trecea clarentre ceilali scutieri, muli il asemuiau cu Borvo, zeul poeziei i cintrii la celii de odinioar. Iar tinerele baronese se prpdeau de dorul lui, i-i fluturau batistele, i incercau in fel i chip s-l fure cu privirile. El rminea nepstor. Le rspundea curtenitor, dar rece ca un sloi de ghea. Fiul baronului Rohalt, ii opteau nobilele doamne, nu tie ce e dragostea. Este frumos, la fel ca Borvo, dar inim n-are de loc. E ingheat ca tatl su, ce nu cunoate altceva decit calul i luptele. Ins baronul se mindrea i se uita cu bucurie cum fiul regelui Rivalen se fcuse, prin ingrijirea lui Gorvenal, un tinr vrednic, puternic, indrzne, serios, ai crui ochi nu se lsau furai de fiecare doamn ce ii zimbea de la balcon. Va fi un rege drept i bun, ii spunea-n tain, deseori. Tristan ne va scpa inutul de regele Morgan cel Ru. Numai c toate visurile, toate speranele pe care i le fcuser Rohalt i prietenii lui de credin, c fiul regelui Rivalen o s domneasc-n Loonois, spre spaima trdtorilor s-au risipit, aa cum zboar petalele de trandafir, cind se pornete vintul rece. Tristan sta intr-o zi pe rm. Cinta un lais compus atunci, visind cu ochii-n deprtri. Iar glasul lui umplea vzduhul. Delfinii se sltau din ap i pescruii se lsau, din zbor, alturea de el, ca s-i asculte cintecul. Dar, spre nefericirea lui, nite pirai din miaznoapte se coboriser pe rm, in timpul nopii, i pindeau din dosul unor stinci inalte. Vzind c pin i delfinii stau s-i asculte cintecele, piraii s-au mirat nespus. Vom lua pe un astfel de tinr comori intregi, dac-l vom vinde, i-au spus piraii intre ei...

i, furindu-i iute-un plan, piraii s-au zvirlit asupra fiului regelui Rivalen, lau cetluit in treanguri tari, i-au pus in gur un clu, l-au dus pe o corabie, i au pornit spre miaznoapte, unde domneau regii normanzi, cu gindul s li-l vind lor. Tristan, dei legat in treanguri, nu incetase s se zbat. Braele tari i se-ncordau, slbind mereu fringhiile. i cine indrznea s seapropie, s string iari nodurile, primea cumplite lovituri, cu capul i picioarele. Cu cit se zbtea el mai tare, pe mare se iscau furtuni. Furtunile se inteeau la strigtele lui Tristan. Corabia era purtat ca o srman andr peste intinsul apelor i trosnea din incheieturi. Puntea era mereu splat de valurile inlate pin la cerul plumburiu. i cind a vrut s se apropie maimarele pirailor de Tristan, fiul lui Rivalen, un val mare la rsturnat, i-abia de a scpat cu via, cu ajutorul alor si. De trei zile pluteau pe mare, i nici o clip nu-ncetase vintul turbat, ce inteea din ce in ce mai mult furtuna. Se pare, zise un pirat, c acest tinr cintre e indrgit de zeul mrii. De cind l-am cetluit in treanguri furtunile nu se opresc. Aa e, spuser i alii. S-l azvirlim, legat, in mare, s se-nece. Nu, nu! se-mpotrivi pe dat maimarele pirailor. Dac se-neac, s-ar putea s ptimim i alte rele. Mai bine-l aruncm in ap, dezlegat, i duc-se unde-o pofti. S se inece sau s scape, cum o fi voia zeului. Furtuna rscolea adincul, spind asemenea prpstii in faa corbierilor, incit ii prindea ameeala, numai uitindu-se in jos. S-i dm dar drumul? intrebar ciiva pirai, cuprini de fric, pe cel care ii conducea. Dai-i! rcni el prin furtun. Tristan, auzind ce vorbeau, sttu o clip locului. Unul veni cu-o sabie i-i tie toate treangurile. Iar Tristan, cind se vzu eliberat din legturi, ca un leu tinr se-azvirli peste bordul corbiei, pe coamanalt a unui val. i valul il purt deasupra, peste intinsu-acelei mri, pin cind se zri un rm. Valul atunci il arunc pe-o plaj larg, aurie; porni cu zgomot inapoi i se topi-n adincul mrii. Furtuna incet pe loc. Ud tot, Tristan de Loonois se ridic i o porni pe rmul unde tatl su debarcase cu ani in urm, ca s-i dea ajutor lui Marc. Tot de aici plecaser el i Blanchefleur spre Loonois, fericii, ins i mihnii de tirea care le sosise c ducele Morgan, vicleanul, le jefuia inuturile, arzind ce nu putea rpi. Tristan trecu printr-o pdure, i-ntilni nite vintori. Acetia hcuiau un cerb pe care il vinaser, i-l despicau simplu, in patru, dup-obiceiul locului. Ins prinul din Loonois ii inv s-i scoat pielea, s-l curee de mruntaie i s aleag pentru rege i pentru cavalerii si coapsele, muchii i ficatul. De alt parte aez capul, picioarele, spinarea, bucata moale de la pintec bune de fript pentru scutieri, paji, vintori i ali slujbai. Apoi orindui i ceata. i spuse vintorilor s sune in anume fel cind se apropie de castel, aa ca regele s tie c poart-n furci, cu ei, un cerb. Astfel fcur vintorii, i regele se minun, aflind aceste noi deprinderi aduse de la Loonois2. inuta prinului Tristan, chipul de-o mare frumusee i felul de-a vorbi ales, ins modest, curtenitor, ii minunar pe baroni. Il intrebar cine e i cu ce rost a venit in Cornwal, iar el rspunse c e fiul unui negutor breton, plecat in lume, s-o cunoasc. Seara, in timp ce cinta bardul regelui Marc, Tristan lu harpa i il acompanie incet. Sunetul harpei intrecu tot ce tiau regele Marc, baronii lui i bardul insui despre acest fel de-a cinta. Cci de pe coardele subiri i-armonioase se-auzi, la inceput, susurul ploii de primvar, prin frunzi, apoi cum ploaia inceta, i sturzii, grangurii moai i celelalte psrele
2

Muli presupun c Tristan era la vechii celi i nscocitorul artei de a vina, ca i al aceleia de a naviga.

pornir iar s ciripeasc. Un cprior boncni tare, chemindu-i soaa in desi. Albinele slbatice zumziau parc de-undeva, atit de-aproape, c mesenii privir toi in jurul lor. i, la sfirit, Tristan sun din harpa lui, ca dintr-un bucium, indemnind la petrecere, la veselie i la dan. Regele Marc lu-n min cornul prins in verig de aram, care-i inea loc de potir, i inchin ctre baroni: Fii veseli, strig el, seniori, cum ne indeamn acest tinr. i dete vinul peste cap. Prin barba-i roie, virstat cu firioare argintii, un piriia glbui de vin se strecur pin pe hain. Tinere oaspete, gri. Te facem bard la curtea noastr, i, de eti vrednic, precum pari, i-n meteugul armelor, te vom arma i cavaler. Tristan se ridic atunci i mulumi regelui Marc de cinstea ce i se fcea. Un simmint nelmurit il indemna spre acest om, ce-i era unchi, fr ca el s tie inc acest lucru. Aa a inceput Tristan ederea sa in Tintagil. A luat parte la multe lupte i intreceri cavalereti. i el in toate era primul, fie c purta armele pe mare, ca i pe uscat, fie la marile ospee, cind le cinta baronilor. Se spune c nu se afla nici o copil in Cornwal s nu fi fost indrgostit de tinrul din Loonois. Dar, tot ca i in ara sa, nici uneia nu ii spusese vreun cuvint de dragoste. Inima-i nu tia s mint. El se gindea numai la ziua cind se va-ntoarce-n ara sa i-l va goni din Loonois pe ucigaul lui Rivalen. Astfel de ginduri nutrea el. Nu avea timp de dragoste. i s-a-ntimplat c tot atunci, Rohalt, cu o corabie, colinda dintr-o ar-ntralta, s il gseasc pe Tristan. Cutreierind, de la o vreme, Rohalt a poposit i-n Cornwal. V-nchipuii ce bucurie a fost pe Rohalt, credinciosul, cind la aflat in Tintagil pe cel atita de cutat. i-au povestit unul i cellalt cite triser-ntre timp. Rohalt a spus c-n Loonois oamenii nu mai pot s-ndure asprimea regelui Morgan. i toi nutresc inc ndejdea c fiul nobilei Blanchefleur i-al lui Rivalen se gsete inc in via, i-o s vie, s-l izgoneasc pe tiran. Cu-acest prilej, bunul Rohalt destinui i lui Tristan, i regelui din Tintagil, c erau rude apropiate, Tristan fiind lui Marc nepot. Regele Marc il srut i apoi ii mrturisi: Fr de tatl tu, nepoate, astzi nu mai eram in via. i Cornwalul era pierdut in ghearele saxonilor. Venind ins aici, la mine, el i-a primejduit regatul. Morgan i-a atacat inutul, cit timp Rivalen a lipsit. i de-aici li s-a tras i moartea, intii lui, apoi mamei tale. Incit, Tristan, sint vinovat pentru c ii lipsesc prinii, i n-ai nici ar, i nici tron. ara mi-o voi recuceri, se hotri pe loc Tristan. i imi voi rzbuna prinii. Iar loc de tat, dac vrei, am s-i iu eu, glsui Marc. Se-mbriar amindoi, ca rude bune, i Tristan, fiind prin de singe fu armat numaidecit de unchiul su. Apoi feciorul lui Rivalen se pregti s se intoarc in ara sa, in Loonois. La desprire, Marc ii spuse c nu mai este-atit de tinr, c voinicia i-a sczut, i tare i-ar fi trebuit un bra i-o minte iscusit cum le avea numai Tristan. Ce se va face fr el? Tristan zimbi, dar nu promise c se va-ntoarce-n Tintagil. Se urc pe corabie, i marinarii ridicar pinzele-n vint. i ea porni. Prea multe amnunte nu tim asupra felului in care s-au dat luptele-n Loonois, contra cotropitorilor, zise poeul cintre. Pesemne, ins, cavalerii i tot poporul s-au unit, aflind c s-a inapoiat prinul Tristan, motenitorul drept legiuit al lui Rivalen. El a luptat cu vitejie, avind alturi pe Rohalt, i Morgan a fost biruit.

Dar cind au vrut s-i dea coroana, prinul Tristan i-a amintit cum Marc din Cornwal ii spusese c se socoate tatl su, c-i singur, cam slbit de vreme, i are nevoie de-un bra tinr. Pe de-alt parte se simea indatorat i lui Rohalt, ce il ferise-n vremuri grele de dumnia lui Morgan, i aprase Loonois-ul. i-aa, in timp ce-l imbiau s ia coroana i s urce pe tronul regelui Rivalen, prinul Tristan le-a cuvintat: E drept ca tatl s domneasc inaintea fiului su. i pin astzi eu am fost motenitorul lui Rohalt. i-aa voi fi i de-azi-nainte. Il rog deci s primeasc tronul. Cit m privete, voi rspunde dorinei unchiului meu Marc, i m voi duce in Cornwal. Rohalt nici nu gindea s urce pe tronul regelui Rivalen. Ins Tristan a struit. Cel puin dac n-ai pleca, a dat atunci rspuns Rohalt, la struina lui Tristan. Tot aa l-am rugat cindva pe tatl vostru, pe Rivalen, fie-i slvit amintirea, s nu se duc in Cornwal. Din prietenie pentru Marc, Rivalen a plecat. De-aici s-a tras nenorocirea. Mi-e team pentru voi, Tristan. Auzind vorbele acestea, Tristan zimbi increztor: Seniore, rege, spuse el, Marc m iubete ca pe-un fiu. i nu-nseamn c nenorocul, dac la urmrit pe tata, o s m bat i pe mine. Eu voi pleca. Am hotrit... Dar cind se-napoia in Cornwal, afl, de cum atinse rmul, c Marc e tare suprat. Tristan inclec pe calul ce era gata pregtit i-l atepta de mult in port, i porni iute spre castel. Acolo, in sala cea mare, Marc adunase toi baronii. In faa tronului sttea un uria cam de patru metri, intr-o armur de oel. Uriaul se numea Morholt. Era cumnatul regelui ce stpinea ara Irlandei. Ling el mai erau, de-asemeni, ali doisprezece cavaleri, avind toi armele in miini. Uriaul tocmai cuvinta: Cornwalul a pltit tribut Irlandei patruzeci de ani. De cincisprezece ani incoace ins nu vrei s-l mai pltii. Tributul se socotea astfel: in primul an ne druiai aram trei sute de livre; in cel de-al doilea, argint; aur in cel de-al treilea mereu aceeai cantitate. In cel de-al patrulea, ei bine! rise Morholt, lrgindu-i gura, de ii ajunse la urechi ddeai trei sute de biei, pe care noi vi-i fceam robi, i inc trei sute de fete, cu care s ne desftm, cind ne intoarcem din rzboi. Regele nostru v intreab: Vrei s pltii ce datorai? Corabia noastr e-n port. De nu, avem otirea gata. i sintem gata de rzboi... Marc nu privea ctre Morholt. Dar Morholt intreb din nou: Vrei s pltii, sau v rpunem?... Dei rise din nou Morholt, lovind cu lancea de podea, de zgudui intreaga sal i s-auzi pin in port s-ar mai gsi un mijloc ca s scpai de datorie, i asta pentru totdeauna... Regele Marc ridic fruntea, baronii se nelinitir, i Morholt batjocoritor, urm cuvintul inceput: Putei scpa, precum v-am spus, doar dac unul dintre voi cuteaz s imi stea in fa. S ne luptm cu armele... Morholt ridea clocotitor, izbindu-i palma de genunchi. La fel rideau i cavalerii care erau ling uria, in sala tronului lui Marc. De e vreunul, eu sint gata s ne luptm cum o vrea el. Lum cite-o barc i plecm pe-o insul in largul mrii, cci nu doresc s fii de fa cind il voi hcuin buci, ca pe un iepure sau cerb. i-acolo o s ne-nfruntm... Marc ii plecase iari capul. Baronii se-ascundeau pe rind, in spatele coloanelor, cci se temeau toi de Morholt. Atunci, de nu vrei s luptai, inseamn c pltii tributul, intinse mina ctre rege uriaul Morholt din Irlanda. Marc era gata s rosteasc: Pltesc tributul, cind, deodat, din cealalt parte a slii, o voce spuse rspicat: M voi lupta eu cu uriaul, pentru poporul din Cornwal. Oricit era de greu, Morholt se rsuci ca o sfirleaz. Intotdeauna el fusese trimis de regele Irlandei s cear altor ri tribut. i nicieri nu-i rspunsese inc nimeni in acest fel. Se-ntoarse deci i il vzu pe tinrul Tristan pind cu pasul sigur ctre Marc.

Rege, v rog ingduii-mi s dau eu lupta cu uriaul. Mi-ai cerut braul. Il avei. Azi mam intors din Loonois, unde nu am primit coroana, ca s v stau in ajutor. De ce s piar Cornwalul? In sala mare-a tronului era tcere ca de moarte. Unchiule Marc, ingduii s ne-nfruntm cu armele! rosti iar tinrul Tristan. Pe Morholt nu la invins nimeni! rspunse rar regele Marc. Aa e. Nimeni nu la-nvins, optir-nspimintai baronii. Altfel ne-am fi luptat i noi. Iar cavalerii lui Morholt ii zngnir armele i riser, strigind aa: i nimeni nu-l va birui... Morholt privea triumftor spre rege i baronii si. Poate c eu il voi invinge! zise Tristan, neovind. Regele Marc se ridic: Tristan, sintei nepotul meu i cavalerul cel mai brav. V-ncredinez onoarea mea, soarta inutului Cornwal i viaa celor ase sute de tineri, ce ne sint cerui astzi de regele Irlandei. Morholt, cind vrei s v luptai? Miine in zori, rspunse el, izbind iar lancea de podea, nedumerit de ceea ce se petrecuse pe negindite-n Tintagil. A doua zi de diminea, Morholt i Tristan se urcar in cite-o barc fiecare. Marc i baronii adunai pe rmul mrii se uitau cum pleac brcile in larg. Iar tinerii i fetele, pe care ii cerea Morholt, erau de-asemenea pe mal, cu prinii i rudele. Fetele i femeile plingeau pe tinrul Tristan, tiind c nu se va intoarce. Barca uriaului Morholt avea pinzele purpurii, i-a lui Tristan pinzele albe. Morholt acost cel dintii. El ii leg cu grij barca de un copac, de ling mal. Dar Tristan, dup ce ajunse, impinse cu piciorul barca in care se aflase el. De ce faci asta? intreb uriaul Morholt pe Tristan. Pentru c unul dintre noi nu se va-ntoarce-n Tintagil, rspunse tinrul Tristan. i btlia incepu. Toi cei care erau pe mal au stat trei zile ascultind. Nici unuia nu i-a fost foame, nu i-a fost sete, i nici somn. Ciocniri de arme se-auzeau, i gemete citeodat. Dar nici o barc nu sosea in portul de la Tintagil. In cea de-a treia zi, deodat, se auzi un rcnet groaznic. Tristan al nostru a murit! strigar cei din Tintagil. Pentru ce l-am lsat s plece? Intr-adevr, la puin timp, barca uriaului Morholt, cu pinzele ei purpurii, se apropie de Tintagil. Triasc neinvinsul Morholt! urar tare cavalerii trimii de regele Irlandei. Iat-l, din nou a biruit! Ucis este Tristan al vostru. Numai c de la prora brcii se zri, fcind semn cu mina, Tristan, i nu uriaul Morholt. Cum? Cum? ipar irlandezii. Morholt e mort? Nu... nu se poate. Ce o s spun regele, dar mai ales regina noastr, care-i e sor lui Morholt? Ins poporul din Cornwal il lu pe umeri pe Tristan, ii cint imnuri ce-n vechime li se cintau eroilor, ii azvirli cununi de flori i il slvi ca pe un zeu. Tristan al nostru ne-a scpat copiii i oraul nostru! Slav i cinste lui Tristan! Cum l-ai invins? Hai, povestete! Morholt m-a incolit cumplit, rspunse tinrul erou. Era gata s m rpun. L-am doborit ins cu lancea. Cu ghioaga i-am sfrimat coiful. i l-am lovit cu sabia. Ins acuma... i eu simt c m pierd... cad... o, rege Marc... Atunci abia vzur Marc, baronii lui i tot poporul, c de sub coasta lui Tristan, din partea dreapt izvora un piriia de singe negru. Singele mirosea urit. Baronii se indeprtar, neputind indura mirosul. Trimiser ins un vraci. Acesta, dup ce privi singele care izvora din rana prinului Tristan, ii spuse regelui c rana e fcut de-o suli al crui virf a fost muiat, mai inainte, in otrav. i nici un leac nu se cunoate contra otrvii folosite... Doar irlandezii de-ar putea... Numai c ei n-or s-l ajute nicicind pe un duman al lor. Purtat pe-o targ de mulime, Tristan fu dus pin-la castel. Dar nu rmase ling el decit scutierul Gorvenal, care atunci il insoise din Loonois in Tintagil.

i Gorvenal il strjuia, fr s in socoteal c Tristan era otrvit, i-i oblojea rana deschis, din care singele curgea. Dar cind Tristan ii reveni, ceru s fie dus, pe targ, intr-o colib ling rm. Apoi rug pe Gorvenal s-i afle-o barc fr visle. S-i pun-n barc numai ap, intr-un burduf, s-i ude gura. i s-i dea harpa de argint, pe care a-nvat s cinte de cind era de apte ani. Tristan nu mai avea putere s minuiasc sabia. i visla ii era prea grea, doar coardele subiri i lungi de mai putea s le mingiie. Iar marea... marea il chema cu necuprinsul ei albastru, cu valurile-i inspumate i cu singurtatea ei. Privea in larg fr puteri i il ruga pe Gorvenal: Grbete-te, grbete-te!... Cci Gorvenal intirzia dinadins i nu pregtea cele cerute de Tristan. i unde oare te vei duce, nefericitul meu copil? intreb, intristat, scutierul. i cine te va ingriji? Cine-o s-i spele rnile?... Tristan incerc s zimbeasc: Marea cu stropii ei de spum o s m spele, Gorvenal, vintul o s m rcoreasc. i alinare-mi va aduce harpa, cu cintecele ei. Fii fr grij, Gorvenal. Nu tiu, dar am o presimire c noi doi ne vom revedea. Du-m cu barca pin-n larg, i-apoi intoarce-te acas... Plingind, scutierul Gorvenal il urc-n barc pe Tristan. Visli pin in largul mrii. Acolo-l srut pe frunte, i lsind barca-n voia ei, sri in ap i porni, inotind, ctre Tintagil. Iar cind ajunse el pe rm, barca nici nu se mai zrea. Tristan plutea, purtat de valuri, spre deprtatul necuprins. Marea-l spla cu stropi de spum, i vinturile-l rcoreau. Buzele i le umezea cu apa dulce din burduf. Drept alinare avea harpa. Il ingina marea cea larg cu oaptele adincurilor. i luna noaptea presra pienjeniul ei de raze pe rnile prin care viaa i se scurgea incetior. Cinta i se uita la cer. Bolta era ca de cristal. Visa c e pe-o pajite, ling castelul printesc, intr-un turnir, i doamnele il aclamau din rsputeri. In ochi ii licri, o clip, numai umbra unui suris. Mina cu care mingiia coardele harpei lunec... Capul i se ls pe spate, pe partea dinapoi a brcii. Doar coardele, pe care mina lipsea acum, mai fremtau. In jur i se fcu-ntuneric. A venit noaptea? se gindi. Apoi nu mai tiu nimic. Moartea venise, pe furi, ling Tristan, i il privea. Trecu timp cit o fi trecut... Lui Tristan ii prea acum c-i pe nisip la Tintagil, intors dup inot, din larg. i mama sa, doamna Blanchefleur pe care nici n-o cunoscuse venise-alturi i-i punea mina ei alb, rcoroas, pe fruntea lui infierbintat de soarele toropitor. i mina ei era uoar; i se simea atit de bine. Vru s srute mina mamei. Intredeschise puin ochii. Dar ii inchise de indat... Unde era? i ce vzuse? Vzuse parc o-ncpere in care toate strluceau ca soarele-ntr-o zi de mai. Dar ce anume le fcea s aib-aceast strlucire nu putea inc s-i dea seama. Deasupra lui, uor plecat, era o zin, sau un inger, fiindc o fat pmintean nu putea fi aa frumoas. Prul i-era ca aurul. i-i luneca moale pe umeri, in vlurele, ca mtasea. O min i-o inea pe frunte, vrind s-i alunge fierbineala, i cu cealalt incerca s-i picure uor pe buze o butur aromat, din buruieni intritoare. Numai o clip-i cufundase Tristan privirea in azurul ochilor zinei, i simise c il cuprinde o ameeal. Ce-nseamn asta? se gindi. i ce vraj m impresoar?

Tristan cel indrzne i mindru, Tristan ce nu privea spre doamne cind fluturau batistele i-aruncau flori in drumul su, acum nu-ndrznea s-i deschid ochii din nou i s se uite spre zina cea cu pr de aur, de team ca ea s nu piar. Ii simea mina, i pe buze picurul dulce-aromat al buturii-ntritoare. Totui, gindi c trebuie s-ncerce iari s-o priveasc. Deschise ochii cu curaj, i ea-i pru i mai frumoas. De-a avea harpa, s o cint, cit timp mai este ling mine, opti Tristan pe negindite. Ea-l auzi. Se ridic. Cine sintei? il intreb. Un cintre, zise Tristan, in urechi inc ascultind ecoul glasului copilei. Nu... nu plecai! o rug el. Sintei o zin, sau un inger?... Dar fata rise cristalin, cum sun nite clopoei: Sint fata regelui Irlandei. Numele meu este Isolda. Isolda... repet Tristan numele fetei, uurel. Isolda cea cu pr de aur... Isolda,... sun ca un cintec... i fata regelui Irlandei ii povesti c intr-o sear, nite pescari ce sentorceau cu brcile pline de pete, ctre portul din Weisefort, castelul regelui Irlandei au auzit sunind pe mare o muzic fr pereche. Cine s fie? se-ntrebau. A-nviat bardul Ossian? Sau e vreo muzic zeiasc? Tot cercetind, au gsit barca in care se afla Tristan. Plutea in voia valurilor. Cind l-au gsit, Tristan zcea aproape fr rsuflare. Miinile ii czuser cu citeva clipenainte de pe coardele de metal. Dar coardele mai fremtau. Vzind c e un cintre, i e-n primejdie de moarte, pescarii n-au mai pregetat. Un cintre e ca i-un zeu, cci muzica este cereasc. L-au luat indat-n barca lor. L-au dus in portul Weisefort. Femeile pescarilor au incercat s-l lecuiasc pe tinrul gsit in barc, de soii lor, cu harpa-n brae. Dar vzind c nu reuesc, ele-au vestit-o pe regin. Regina este mama mea, zise Isolda lui Tristan. i se pricepe cel mai bine s lecuiasc un bolnav. tie s fac buturi cu fel de fel de vrji i taine, din buruieni, frunze i flori. Multe leam invat i eu. Atita i-a-ntrebat regina pe cei ce te-au gsit pe mare: Dac nu eti cumva din Cornwal. Pe oricine-ar fi ajutat, ins nu i pe-un cornwalez. Pentru c unchiul meu, Morholt, cel mai de seam lupttor pe care il avea Irlanda, a fost ucis de-un prin, Tristan. i acest prin este din Cornwal. Tu, bardule, de unde eti? Eu... m-am nscut in Loonois, spuse Tristan, fr s mint. Dar... nuncetai... mai povestii!... o rug el, dornic s-aud i mai departe glasul fetei... Pe mine cine m-a-ngrijit?... Cine m-a scos din gheara morii, dindu-mi a doua oar viaa? Isolda ii inclin capul. Regina, fiind inc in doliu, dup Morholt, fratele su, v-a dat in seama mea opti. Vam ingrijit cum am putut. Sint fericit c-n sfirit v-ai vindecat... i, in curind, o s putei pleca acas... Mai bine nu m deteptam, gindi Tristan, inchizind ochii. Aa, va trebui s plec... Isolda, sufletul mi-e plin de chipul, de fptura ta!... Zilele verii au trecut. i toamna iar i-a trimis solii, vintul hain i ploile. Tristan era gata de drum. Nu mai putuse amina nici un minut inapoierea. Acuma, sntos fiind, nu mai putea s stea ascuns, i ar fi fost recunoscut de cavalerii irlandezi, care fuseser in Cornwal. Barca se zbuciuma la rm, legat cu un lan de fier. Tristan se avint in barc. Incepu s ridice pinza. Isolda era la ponton. Vintul sufla i-i lipea rochia de trupul-nalt i subirel. Ii rvea prul de aur. In ochii ei se rsfringeau tristeea zilelor de toamn i negurile de pe mri... Vintul btu in pinza brcii. Barca zvicni. i se porni cal nrva sltind pe valurile mrii. i, curind, nu se mai vzu. In castelul din Tintagil, Tristan, pentru a zecea oar, ii povestea regelui Marc cite se petrecuser pe drum, ca i la Weisefort. Se re-ntorsese primvara. Printr-o fereastr se zreau marea, cu valurilealbastre, btind asemeni unei inimi, cocorii lunecind pe cer i brcile

pescarilor, ieind intiia oar-n larg, dup viforniele iernii. Intr-o livad de pe rm ii desfceau merii, pe ramuri, florile mici, roz-singerii. Parfumul lor se risipea cu drnicie in vzduh i ajungea pin la Marc. Regele sta pe-un jil de lemn, ling fereastr, i-asculta cite ii povestea nepotul. Chipul su aspru, impodobit de barba roie-argintie, i-era uor brzdat de timp. Este atita de frumoas copila regelui Irlandei? il intreab el pe Tristan. Nici visele nu pot s-i spun, zise Tristan inflcrat. Nici zinele nu pot s aib un pr de aur ca al ei. Regele Marc zimbi uor, bgind de seam-nflcrarea fiului sorei lui, Blanchefleur. Privindu-l, regele vzu cit de frumos era Tristan. Ochi-i erau invpiai, cind arta ctre Irlanda, acolo unde se afla neasemuita lui Isolda. Ce bine s-ar fi potrivit! (Cci Marc parc vedea i el aievea fata din Irlanda, atit de bine zugrvit in povestirea lui Tristan.) Dar Tristan este inc tinr, ii spuse-atunci regele Marc, i-n via o s intilneasc i alte fete, negreit. Eu nu am iubit niciodat, venic prins numai cu rzboiul. i sint puin trecut cu virsta. Nu mai am vreme s atept. In timpul cit regele Marc se frminta cu-aceste ginduri, s-au anunat ciiva baroni. De mult, acetia il rugau s-i ia, in sfirit, o soie. Muli dintre ei se mai temeau c Marc, fr motenitori, va lsa tronul lui Tristan. Asta nu le era pe plac. Invidia era de vin. Fiindc Tristan ii biruise in orice joc cavaleresc, i la turnire, i-n intreceri. Iar doamnele prea-l admirau i ii fceau toate ochi dulci, i la petreceri fiecare ar fi danat numai cu el. Cavalerii il pizmuiau, i tare n-ar mai fi dorit s-l vad pe la Tintagil, necum urma la tronul rii. Il intrebar deci pe rege de s-a gindit la vreo soie. i cam pe cind cstoria? Altminteri ei il prsesc. Se-ntorc in castelele lor i ii rmin lui Marc dumani. Pe cind ii glsuiau astfel, in incpere au ptruns dou gingae rindunele, inind in ciocuri dou fire de pr ca aurul curat. Rindunelele-au coborit i-au pus in faa lui Tristan acele fire de pr blond. Tristan s-a-nveselit atunci: Acestea-s fire din cosia Isoldei cea cu pr de aur, unchiule Marc, a rostit el. Prin ce vraj le-or fi adus rindunelele pin-la noi? Regele Marc s-a hotrit. Seniori, baroni, a rostit el, m-ai intrebat cine-i mireasa. E fata din al crui pr au fost smulse aceste fire... Cine pornete s-o aduc? Dar asta e o viclenie, au spus baronii, miniai. Tristan o fi pus-o la cale. Cine cuteaz s se duc pe pmintul dumanilor? Cine? a zimbit regele, i s-a intors ctre nepot. Tristan se ridic indat de pe jilul pe care sta alturi de regele Marc. Afar sunau clopotele cu dangtul lor cel mai trist. Poate murise cineva. Tristan! a spus regele Marc. Eu te-am armat. Imi eti vasal. Vasalul, au grit baronii sperind c Tristan va pieri, dac va merge in Irlanda nu trebuie s ovie cind e vorba de suzeran. Eu m voi duce in Irlanda, a spus Tristan baronilor. i faa-i era palid3. S-a-mbarcat pe-o corabie, cu o ceat de cavaleri, imbrcai ca negutori. i au plutit ctre Irlanda. Pe de-o parte, Tristan voia s-ajung cit mai repede i s-o revad pe Isolda, i pe de alta ar fi vrut s nu ajung niciodat s-o ia i s-o duc lui Marc. Cind au sosit la Weisefort, locuitorii din ora umblau de colo pin colo, infricoai i tremurind.
3

Cu mult miestrie au incercat s motiveze poeii cavaleri, in versurile lor, de ce Marc ingduie i intr-un anume fel chiar il indeamn, fr nici o remucare, pe nepotul su, pe care susinea c-l iubete ca pe un fiu, s plece intr-o expediie, despre care ii ddea perfect de bine seama c era atit de periculoas, incit putea s-l coste viaa. Fiindc, pretindeau ei, baronii il obligau neaprat s se cstoreasc i s aib un copil, i in acest fel motenirea coroanei s nu-i revin lui Tristan pe de-o parte i, pe de alta, fiindc regele credea c fata cu prul de aur nu va putea fi cucerit.

Tristan i cavalerii lui i-au intins intii mrfurile pe cheiul de la Weisefort, ca s nu ite bnuieli, apoi au intrebat ce este i ce se-ntimpl in ora. O femeie le-a povestit c un balaur se-aezase la marginea oraului, i-n fiecare zi cerea s i se druiasc-o fat. Muriser atitea fete, incit peste puin vreme n-ar fi rmas decit Isolda. i monstrul infricotor ar fi cerut-o i pe ea. De-aceea, regele Irlandei a dat de veste-n toat lumea c cine va putea ucide balaurul o s primeasc mina frumoasei lui Isolda. i azi, le-a povestit femeia, s-au dus din nou ciiva baroni, in frunte cu Aguyngueran, intedentul castelului, s lupte cu balaurul. De altfel, nu e zi in care s nu incerce ciiva tineri. Dar, care cum il vd in fa se-ntorc i fug de rup pmintul... altminteri sint ei sfiiai. Tristan, aflind toate acestea, se-ntoarse la corabie, ii lu un cal i armele, i, fiindc oamenii fugeau, se intoarse neobservat, s-ntimpine balaurul. Acesta avea un corp lung de patru stinjeni i mai bine, acoperit cu solzi lucioi. Din east ii creteau trei coarne, ca nite sulie de fier. Urechile ii atirnau pin aproape de pmint, i botul cu coli ascuii era mai larg ca un butoi. Iar din bot, ca tuturor balaurilor de pe lume, ii curgeau flcrile-n valuri. Tristan se avint cu calul inaintea balaurului i il izbi intii cu lancea. Lancea se frinse-n solzii lui. Balaurul se rsuci, ii roti coada i izbi cu coarnele groase, de fier, mugi i apuc in gheare scutul cel mare al lui Tristan, sfrimindu-l ca pe-un nimic. Tristan lovi cu sabia. Dar sabia nu-l ptrundea. Deodat, fierul ii strpunse o parte moale de la git. Tristan o trase. Lovi iar. i aa ii sfirtec gitlejul. Din acel loc inir-afar valuri de foc i de miasme. Tristan lovi, lovi, lovi... Monstrul se prbui in bot, vrsind cele din urm flcri. Apoi se rsturn, zvicnindu-i coada i ghearele de fier, iar ochii i se stinser. Atunci prinul de Loonois ii tie limba, s-o pstreze ca mrturie-a faptei sale. Vru s porneasc spre castel. Merse puin, i dintr-o dat simi in cap o ameeal. Incepu s se clatine. Se tiri totui mai departe, i-acolo, ling-o mlatin, czu cu faa la pmint. Miasmele ce le vrsase monstrul incornorat, din git, il otrviser pe prin. In acel timp, atras de zgomot, s-a ivit, cum se povestete, Aguyngueran, de undeva. Vzindu-l pe Tristan zcind i-nelegind c va s moar, il trase pin-ntr-un desi, iacolo-l inveli cu frunze. Tie apoi cu sabia capul dihniei rpuse, i se intoarse la castel, spunind c-a dat o lupt grea, ins este invingtor i c-o va cere pe Isolda, dreapt rsplat pentru el. Isolda ins, bnuind c-i la mijloc o-nelciune, tiindu-l pe Aguyngueran c-i un fricos fr pereche, se hotri s cerceteze, la faa locului, ea insi, s vad ce s-a petrecut. i chemind-o pe Brangien, slujitoarea ei de credin, i insoite de un ciine, se duser in locul unde zcea balaurul rpus. Se-ntunecase, cind ogarul, adulmecind totul in preajm, descoperi ascuns sub frunze peadevratu-nvingtor. Acesta este cintreul pe care ni la adus marea din Loonois, tresri fata. Pe care noi l-am vindecat. S-o fi intors s m salveze i s m cear de nevast. O, zei, dar este-aproape mort! Aguyngueran a vrut s-l piard, i la tirit aci-n tufi. S-l ducem iute la castel. S-i salvm viaa... Repede... El pentru mine s-a intors... Pentru mine putea s moar... Isolda i cu slujitoarea il ridicar pe Tristan i il suir pe un cal, ducindu-l pin la castel. Aci-l urcar pe furi pin in camera Isoldei. Ii scoaser indat-armura. i-alt slujitor il dezbrc. Corpul aproape ingheat i-l adincir intr-o baie, pregtit cu buruieni care cresc numai in Irlanda. Dar dezbrcindu-l slujitorul gsi i limba de balaur, ascuns in armura lui, dovada netgduit a vitejiei lui Tristan. Ii deter i-o butur fcut tot din buruieni. i-n timp ce el ii revenea, Isolda i cu Brangien incepur s-i curee sabia, hainele i-armura.

Sabia lui o lu Isolda. Era ingust, mldioas. Cu ea lovise pe balaur. i, incercind s-o curee, descoperi o tirbitur. Isoldei inima-i sttu. In craniul unchiului Morholt, cind el fusese-adus din Cornwal, se gsise o bucic rupt din sabia duman, care-i scurtase zilele. Bucata de oel aflat in capul unchiului Morholt era aici, intr-o cutie. O scoase i o aez in tirbitur sbiei. Intr-adevr, se potrivea. Tristan tocmai ii revenise. Se ridicase i-o privea. tiu cine eti! ii spuse ea. Iar noi cu toii am jurat, cind te gsim, s te ucidem, i astfel s ii rspltim moartea viteazului Morholt. Eu imi voi face datoria... Ucide-m, zise Tristan. Sabia e in mina ta. Dar vreau s-i amintesc, Isolda, c nu eu am venit aici ca s-l lovesc pe unchiul tu. Ci el ne-a provocat la lupt, cu sil i batjocur. Lupta s-a dat cinstit, pe fa, aa cum a poftit Morholt. De scpa el, eram eu mort. Acuma poi s m loveti... De ce?... De ce, strig Isolda, mi-a fost sortit s fiu salvat de ucigaul lui Morholt? tiu... tiu ce vrei acum, Tristan. La fel ca i uriaul Morholt, care ii alegea din Cornwal pe cele mai frumoase fete, ai venit s m cucereti i s m duci in ara ta, i-aa s te rzbuni pe noi... Aa gindeti? zise Tristan. Cat atunci in haina mea i vei gsi un medalion. Ii va vorbi el pentru mine... Brangien, caut medalionul, zise Isolda slujitoarei. i-n medalion, cind il deschise, gsir cele dou fire de pr, ca aurul curat, aduse-n cioc de rindunele, pin-n castelul Tintagil. Isolda se impurpur. Tristan, rosti ea prinului. M iart pentru-nvinuiri. In dou zile trebuia ca preaviteazul cavaler ce-l doborise pe balaur s vie-n faa regelui i s o cear pe Isolda, aducind mrturiile. Aguyngueran orinduise ca-n sala tronului s fie aezat capul de balaur, pe ciiva bolovani de piatr. Pe cind ridea el bucuros cu prietenii i atepta s se iveasc regele, incepur s intre-n sal i cavalerii lui Tristan. Acetia lepdaser hainele de negutori i imbrcaser veminte bogate i strlucitoare. Cine sint cavalerii-acetia? ii intreba Aguyngueran pe cei mai apropiai baroni. Cum au sosit tocmai in ziua cind eu o peesc pe Isolda, pe fiica regelui Irlandei? Dar nimeni nu tia s spun. i Aguyngueran ii incepu o cuvintare incrcat cu fel de fel de linguiri fa de regele Irlandei, artind capul de balaur. C-i retezat, zicea, de el, i c-a scpat-o pe Isolda de un sfirit ingrozitor. Deci, cucerind-o pe prines, ea trebuie s fiealui. Dup ce ii sfiri cuvintul, se ridic blonda Isolda. Rege! ii spuse tatlui. Este-un brbat aici in sal care ii poate dovedi c baronul Aguyngueran este i la, i mincinos. Ins trebuie s-mi jurai, intii de toate, c-i iertai greelile sale mai vechi, oricit ar fi ele de mari. Ii jur, surise regele. Atunci Tristan se art. i regele se minun vzindu-l cit era de mindru, in hainele-i de purpur, i-avind o sabie la old btut in mrgritare. Ins baronii irlandezi care fuseser in Cornwal il cunoscur pe Tristan. El e Tristan, strigar ei. E ucigaul lui Morholt... Dar regele i-a dat iertare! le opri strigtul Isolda. i el a scpat Weisefortul, i pe copilele Irlandei, i chiar pe mine, spuse ea. Tristan ceru baronului Aguyngueran s-arate limba balaurului doborit. Acesta nu avea de unde. Tristan, in schimb, fcu dovada. Il numesc, glsui Tristan, pe-acest baron, Aguyngueran, i mincinos, i uciga, cci a voit ca eu s mor, i, dac el nu recunoate, ii cer s ne luptm chiar azi cu sbiile-n faa voastr. Aguyngueran, inspimintat, recunoscu invinuirea. Isolda era fericit.

Regele spuse hotrit: Tristan! Ai dovedit deplin in ce msur-ai meritat-o pe fata mea, blonda Isolda. Ii ascultm acum cuvintul... Tristan, infierbintat de lupt, uitase c venise-acolo, nu pentru el, ci pentru Marc. Acuma se dezmetici. O citigase pe Isolda i o pierdea-n acelai timp. i-a dus uor mina la piept, i a privit-o pe Isolda pin-n strfundul ochilor, de parc i-ar fi spus adio! Apoi a glsuit astfel, dei simea in inim durerea care-l strpungea: O cer in faa tuturor pe fiica voastr, ca soie i ca regin pentru Marc, unchiul meu, regele din Cornwal, al crui sol sint in Irlanda. Isoldei nu-i venea s cread. Aadar, totul nu fusese decit minciuni i amgire? Vorbele lui i medalionul... i firele de pr, pe care prin vrji, ea i le trimisese in ciocul rindunelelor?... V-o dau, a rostit regele. Prin lupt dreapt ai cucerit-o. i este-o cinste pentru noi ca i un semn de prietenie c fata mea va deveni regin, deastzi, in Cornwal... Tristan se apropie de fat. i regele ii uni mina cu-a fetei lui, blonda Isolda. Fecioara a inclinat capul. Iar prul ei cel mtsos i-a curs pe piept in riu de aur, cum lacrimi ii curgeau din ochi. Mai bine nu te-aducea vintul, Tristan, pe coastele Irlandei, a spus incet de tot Isolda. Acum mi-ai furat dragostea. M-ai amgit i m azvirli in braele unchiului tu. Simt c prin tine am s pier... Dar cine-a stat s ia aminte la lacrimile unei fete? i nunta s-a fcut indat, chiar in castelul Weisefort. La nunt, locul regelui din Cornwalul indeprtat la inut solul lui, Tristan, cum era datina pe-atunci. El i-a dat dragei lui inelul. I-a inut mina alb, mic, i i-a jurat s o iubeasc, plin de credin, pin-la moarte. Se petrecea la fel ca-n visul ce i-l esuser amindoi. Se-aflau la nunt impreun. Ii jurau vorbe de credin. Cu toate astea, era altfel. Soul Isoldei se numea nu cum sperase ea, Tristan ci Marc, un om necunoscut. Tristan salvase viaa fetei, i ea pe-a lui, de dou ori. Triau, de fapt, unul prin altul. i totui viaa-i desprea. Legea cea aspr ii rpise lui Tristan sufletul din piept. De-acum-nainte merg spre moarte, ii murmura siei Tristan. Mi-am implinit indatorirea de sol, curtean i cavaler. Dar cum a mai putea tri, tiind c ea-i soaa lui Marc i c eu singur i-am adus-o? Nu. Ineleg c s-a sfirit. Dup ceremonia nunii, s-au urcat in corabia care ii atepta la rm. Mama Isoldei, priceput la vrji i buturi de leac, mai inainte de plecare a pregtit o butur pe care-a dat-o Brangienei. Copila mea, i-a spus regina. i tu ai s te duci in Cornwal. Ai crescut cu Isolda mea, avei aproape aceeai virst. i ai slujit-o cu credin. Ii dau aceast butur. E o licoare fermecat. E un filtru de dragoste... i regina i-a artat un ip plin cu un vin rocat. Butura era fcut din nite flori i buruieni, care cresc numai in Irlanda. i ea avea puteri vrjite. Dac doi tineri il sorbeau, ei se legau pe venicie cu-o dragoste nemrginit. Nici moartea nu-i mai desprea. Vinul acesta ai s-l dai Isoldei mele i lui Marc, cind va fi ziua cununiei, i-a spus regina Brangienei. Slujitoarea a luat licoarea i a ascuns-o-ntr-o ldi, unde erau i alte ipuri. Ins pe-acest ip de la urm la insemnat cu-o panglicu, ca nu cumva s se incurce cu celelalte dinainte. Cu bucurie i tristee cltorea din nou Tristan spre ara unchiului su Marc. Cu bucurie, fiindc ea era alturea, pe punte. i cu tristee, cci Isolda urma s fie-a altuia.

Cltoreau de patru zile. Isolda, intr-un cort, pe punte, cu slujitoarea Brangien, edea ascuns i plingea. Lui Tristan nici nu-i rspundea, dac-i punea vreo intrebare. Se intimplase ca atunci s fie nite zile calde. Cerul era de-un rou stins, cum e nisipul din Cornwal. i vintul, ca o pasre ce-a ostenit deasupra mrii, ii inchisese aripile. Iar pinzele corbiei se-asemnau cu un cimpoi din care aeru-a ieit. Atirnau moi i dezumflate. Cldura ii inbuea. i cavalerii il rugar pe comandantul lor, Tristan, s-ngduie s se opreasc pe-un rm unde creteau copaci, ca s mnince nite fructe i s bea ap proaspt, s stea o clip la rcoare, s prind astfel noi puteri. Tristan le-ndeplini dorina. i-aa se coborir toi. Pe punte nu se mai gseau decit Isolda i cu el. Isolda a ieit din cort i, sprijinit de un stilp, privea ca oarb peste mare. Nici n-auzea din deprtare vocile celor debarcai, strini laolalt, bucuroi, ling izvorul rcoros. Tristan se apropie de ea. Obrazul fetei se roise, incins de-atita fierbineal cit aveau vzduhurile. i-o mil mare il cuprinse, cci o vedea cit sufer. Nenorocirile Isoldei de la Tristan i se trgeau. De nu sosea el in Irlanda, n-ar fi vzut-o i nici Marc n-avea de unde s-o cunoasc, n-ar fi ajuns soia lui. Voind s-i domoleasc setea, Tristan intr iute sub cort, unde tia c Brangien are ipuri cu buturi. De-o parte era o ldi. i in ldi se gseau mai multe sticle i sticlue. Una avea o panglicu prins la git cu un semn rou. Pesemne asta-i butura ce-i place cel mai mult Isoldei, gindi Tristan numaidecat, i Brangien a insemnat-o. Tristan lu ipul i fugi, pe punte, unde sta Isolda. Fr o vorb, i-l intinse. Isolda, negindind nimic, pe cit era de inclzit, lu ipul i sorbi cu sete. Mai rmsese jumtate din vinul rou, pregtit cu-atita grij de regin. Dar fetei ii era destul. i-napoindu-i lui Tristan sticla cu vinul fermecat, el bu ce mai rmsese. In acea clip se-ntorceau cavalerii de pe uscat. Cu ei venea i Brangien. Ea ii vzu pe cei doi tineri privindu-se, parc ei inii s-ar fi sorbit atunci cu sete. Vzu i sticla insemnat cu panglicu roie. Era ins golit toat. i inelese c acolo o intimplarengrozitoare se petrecuse-n lipsa ei, fiindc Isolda i Tristan sorbiser vinul cel rou, dat la plecare de regin, acel filtru de dragoste, a crui vraj nu putea s o mai risipeasc nimeni. Brangien incepu s pling. Inelegea c-i vina ei, cci nu veghease-ndeajuns. O! Nici nu pot s povestesc ce s-a mai intimplat atunci, gri poetul cintre. In inim ei au simit un foc aprins i un virtej, pe care nu tiu s le cint. tiu ins c s-au srutat, in timp ce Brangien plingea4. Am incercat s m-nfrinez, a spus Tristan. Am vrut s fiu bun cavaler, i bun nepot, i am fcut tot ce-am putut, dei am suferit c Marc ne-a silit s ne desprim. Dar inima nu vrea sasculte. Eu nu tiu ce s-a petrecut... i-ntr-adevr, pin atunci nu aflaser de licoare, cci Brangien inuse taina. i amindoi nu pricepeau de ce oricit se strduiau s-i stpineasc inima eai indemna unul spre altul, fr s-o poat infrina. Corabia zboar prea iute ctre Cornwal, optea Isolda spre dragul ei Tristan, oftind. A vrea s-o pot ine pe loc. Sau s-o scufund in apa mrii. Cu tine s rmin mereu... Ins corabia plutea... i-oricit de-ncet a plutit ea, tot a ajuns pin-n Cornwal. Strjerii-au trimbiat de sus, de pe creneluri, cu putere.
4

Goidelii, strmoii irlandezilor (tot o ramur a celilor), ddeau mirilor, in seara nunii, nite buturi fcute din plante, pe care ei le sorbeau impreun. Simbolul se pare c era acela al beiei comune a dragostei, pe care trebuiau s-o triasc tinerii cstorii. In legenda lui Tristan, acestei licori i se acord de obicei un rol hotritor, dei tinerii se cunoscuser i, cu siguran, se indrgiser mai dinainte. Prin efectul ei justific poeii i comportarea de mai tirziu a eroilor.

Regele-a coborit pe rm, cu cavalerii-n urma lui. i el a prins-o pe Isolda de mina alb i subire luind-o din mina lui Tristan s-o duc in castelul su. Era nespus de fericit, vzind-o pe blonda Isolda atit de dulce, de ginga, de tinr i proaspt. Ea o s-mi dea iar tinereea, se bucura regele Marc. Faa lui aspr, inconjurat de barb scurt, roie, ins virstat cu argint, se luminase i zimbea. Iar Tristan plingea pe rm, singur, uitat de toat lumea, in genunchi, la debarcader in timp ce marea il stropea cu valurile sale reci gindind la prul ei de aur, la buzele ca de coral i la privirea ei din urm, de cprioar injunghiat, cind Marc a tras-o spre castel. Ii venea s ia sabia i s alerge dup Marc. i s i-o smulg pe Isolda, pe draga lui, fr de care tia c nu poate tri. Dar legile erau mai tari decit pornirea lui nebun. i toate-nvturile, ce le primise de copil, il intuiau i ii ddeau puterea de-a lupta cu el, de a-i infringe, la sfirit, dragostea cea mistuitoare. i anii-au inceput s curg. Isolda era, ling Marc, regin in inutul Cornwal. Iar Tristan numai baron. De cite ori se intilneau, Tristan i se pleca supus, Isolda se uita la el cu o privirendurerat. Apoi se intorcea spre ceilali i le zimbea, ins silit. Tristan se stpinea cu greu. Amindoi sufereau cumplit. Iat ins c un alt nepot al lui Marc, ducele Andret, duman de moarte-al lui Tristan i numai din invidie le pindea fiecare pas. Iar din privirile schimbate de cei doi tineri, i-a dat seama c ei inc se mai iubeau. i-mpreun cu ali baroni, s-a furiat pe ling rege strecurindu-i, pe nesimite, otrava bnuielilor. Reginei inc-i este drag Tristan, prinul de Loonois, care pe ea a cucerit-o, cu armele, precum se tie, i v-a adus-o pin-aici numai fiindc era vasal, i trebuia s se supun. Se vede asta din priviri. Mai bine-i ca Tristan s plece. Numele vostru ne e sfint! S nu se-ntmimple ceva ru... au glsuit linguitorii. Regele Marc s-a incrunat. L-a chemat pe Tristan la sine, i i-a cerut s prseasc, pentru o vreme, Cornwalul. S plece chiar a doua zi. Tristan a vrut s se supun. i era gata s porneasc. Ins l-a sgetat un gind: Cum ar putea pleca din Cornwal, fr s-i spun rmas bun Isoldei lui cu pr de aur? Dar dac nu se mai revd? Dac el moare intre timp de dorul care-l chinuie? Sufletul ii ardea in piept. i-aa s-a hotrit s-o vad intii de toate pe Isolda, orice-ar fi fost s sentimple, i s ii spun rmas bun. Luindu-l pe Gorvenal cu sine, Tristan s-a dus intr-o csu din Tintagil i s-a ascuns. Cu ajutorul Brangienei, multcredincioasa slujitoare, i-a dat Isoldei intilnire la poalele unui copac, a unui pin, intr-o livad, ling un lac, la marginea castelului. Isolda s-a cutremurat. Dac venea, fcea o fapt prin care-l supra pe Marc. Dar, dac nu voia s vie, nu era oare i mai ru? Tristan nu dezndjduia? i-n dezndejde nu putea el, ce era vijelios! s ii reteze firul vieii? Isolda deci s-a hotrit s-l intilneasc pe Tristan. Dar la castel se mai afla i-un pitic cocoat: Frocin. Frocin era i vrjitor. El se aliase cu Andret, fiindc Tristan era frumos, era iubit, ii ajuta pe cei srmani i lupta-n aprarea lor, cum se-ntimplase cind Morholt venise s ia tinerii, cu ani in urm, in Irlanda. Acum, prin vrji, Frocin aflase de intilnirea lui Tristan cu multiubita lui Isolda, sub acel pin de ling lac. Il intiinase pe Andret, i-acesta pe regele Marc. Regele, auzind aceasta i dorind s se-ncredineze, cu ochii lui, de ce sentimpl, s-a urcat seara in copac, luindu-i i arcul cu sgei. Peste puin, intr-adevr, veni Tristan ling copac.

Aadar, nu este minciun, ii spuse Marc. Am s-l ucid i-i puse o sgeat-n arc. Ins Tristan, cum sta pe rm, i privea vistor, in lac, ii vzu umbra regelui care-i punea sgeata-n arc. Cum s-o vesteasc pe Isolda, i cum s nu se dea de gol? Team-i era doar pentru ea. Ii muncea mintea ce s fac, se frminta... dar prea tirziu... Isolda lui se i ivi, alb, subire, diafan, plutind parc printre copaci. Tristan, rosti ea, unde eti? In acea clip, cum optea, apropiindu-se de copac, luna se art senin i lucitoare printre crengi. Ca i Tristan, vzu i ea umbra lui Marc cu arcu-n miini. Nu e nimic, gindi Isolda. Regele are ce-auzi. i-i spuse tare lui Tristan: Tristan, dei am fost a ta, i tu m-ai dat regelui Marc, cum altul nu ar fi fcut-o, dumanii nu se potolesc. i totul din invidie. In jurul nostru s-a esut un des pienjeni de intrigi. De-aceea eu te sftuiesc s pleci din Cornwal chiar acum i s nu te mai inapoiezi, chiar dac ai s fii rugat. Regele i-a plecat urechea la glasul clevetirilor. i nu doresc s-i afli moartea, fiindc ai fost preacredincios cuvintului ce i l-ai dat... Acelai lucru-l socoteam i eu, preanobil Isolda. Vreau s v-asigur c-am s plec, i inc pentru totdeauna, dar in s v spun rmas bun, ca uneia ce-i datorez viaa mea toat, spuse el. Regele atunci se ruin de bnuielile avute. Coborindu-se din copac, lu pe Isolda i Tristan, i ii intoarse la castel. Dar le ceru ca niciodat blonda Isolda i Tristan s nu-i vorbeasc intre ei, decit doar in prezena sa. Dumanii nu se linitir nici dup aceast intimplare. Andret, Frocin i cu ceilali stteau, neobservai, de veghe: doar-doar vor dibui ceva... s-i poat spune regelui, i s-l rpun pe Tristan. Iar el n-avea alt dorin, decit s schimbe un cuvint cu cea mai drag decit viaa, sau cel mult s-i ating mina, mina ei aib i micu, luat de Marc din mina lui. Ins-i da seama c pindeau dumani la fiecare col, c ea era-n primejdie, c insui Marc incuraja aceast goan-n urma lor. Pe vremea-aceea, regele dormea cu rudele-apropiate in una i aceeai sal. Numai c iat, intr-o sear, cind ceilali se culcaser, regele Marc ii porunci nepotului Tristan s plece in zori de zi la Camelotr la curtea regelui Artur, cu o scrisoare de la el. Apoi, cam ctre diminea, regele Marc se ridic, urmat i de ceilali baroni, ieind afar din castel. Tristan nu se mai stpini. Este prilejul, se gindi, s schimb o vorb cu Isolda, mai ales fiindc am s plec, astzi, la regele Artur, i nu tiu dac-n calea mea nu mi s-a-ntins cumva vreo curs, i dac n-am s pier pe drum. Se ridic din pat, cu grab. Era in revrsat de zori. i intre patul regelui i cel al su vzu, pe jos, un strat subire de fin. Ii dete seama deindat. Frocin fcuse acest lucru. i regele era-neles i cu Frocin, i cu Andret. Totui dorina de-a vorbi cu fiica regelui Irlandei birui prevederile. Ca s nu calce prin fin, dar s ajung la Isolda, se incord, fcu un salt, i-ajunse alturea de ea. In clipa cind sri Tristan, intrar-n sal regele, baronii lui i vrjitorul. Regele porunci s-i lege i pe Isolda, i pe el. S nu se fac judecat. Dar s se pregteasc rugul. i cei ce se iubeau s ard, s fie prefcui in scrum. Ziua veni insingerat, in sunete de trimbie. Crainicii regelui chemar pe cornwalezi s se adune, s vad execuia. Nu vrem s moar nici Tristan, acela care ne-a scpat, prin lupta lui, de irlandezi, i nici regina cea frumoas, buna Isolda, nu... nu vrem, striga mulimeanfuriat. Dar regele nu inu seam. i cind rugul se ridic, trimise-ntii dup Tristan.

Pe cind il aduceau pe cale, in treanguri, ca pe un tilhar, ii intilni bunul Dinas, un baron prieten lui Tristan. i acesta, cu sabia, ii tie legturile. Nu se cuvine, zise el, ca un baron, cum e Tristan, s fie dus legat in treanguri. De fuge, avei sbiile... Pornir apoi mai departe, trecind pe ling o capel. Oamenii se opreau aici s se inchine uneori. Capela se gsea pe-o stinc, la marginea unei prpstii. i-avea o scobitur-n piatr, pe unde iarna ieea fumul. Mai inainte de-a muri, rosti Tristan baronilor care-l cluzeau spre rug, dai-mi voie s intru-aici i s imi fac o rugciune. i fiindc ii ingduir, Tristan ptrunse in capel. Dar cum era de subirel i mldios, se strecur prin coul cel ingust de piatr, iei afar i sri, de sus, in valurile mrii5. i marea clocotea acolo ca un balaur printre stinci. S-a inecat, spuse Dinas, vzindu-l cum se prbuise. S-a pedepsit singur Tristan. Vestii-l pe regele Marc. Dac-i aa, glsui Marc, cind auzi aceast tire, s mi-o aducei pe regin. Isolda fu i ea adus. Ins mulimea clocotea. Nu vrem s-o ardei pe regin! Isolda e nevinovat! Alt pedeaps-i putei da... Atunci... atunci se art, in faa regelui, un om respingtor peste msur, i care se numea Yvain. Trupul i-era tot plin de plgi. Obrazul lui prea mincat pe jumtate de un lup. Din nas n-avea decit un ciot. i era imbrcat in zdrene murdare i mirositoare. Mulimea toat-i fcu loc, fiindc Yvain era lepros. In urma lui Yvain mergea, tcut i ingrozitoare, o ceat mare de leproi toi plini de rni putregite i toi cu zdrenele curgind, rspindind o duhoare grea, ce-i ineca pe privitori. Femeile-i acoperir ochii, s nu-i vad trecind. Ins Yvain cu soii si venir la trei pai de rege. Mria voastr, ii zise el, cu-o voce spart, ascuit, vrei s-o ucidei pe Isolda, c-a stat de vorb cu Tristan. Dar, ia gindii-v c rugul o s-o prefac prea curind intr-o grmad de cenu. i suferina-i s-a sfirit. Noi sintem ocolii de oameni i artai cu degetul. Neveste nu avem de mult. Dai-ne-o dar pe Isolda!... Isolda se va-mbolnvi de lepr, ca i noi ceilali. In loc de rochii fonitoare i blnuri scumpe, de samur, o s-i atirne zdrenele. Ce vrei pedeaps mai grozav? Trupul ei alb va putrezi, inc de vie, rege Marc!... Nu!... Nu m dai leproilor! plingea pe rug blonda Isolda, cutremurindu-i umerii denfiorare i de spaim. Mai bine dai foc rugului. Numai c regele rinji cu gura strimb spre Isolda. Minia il fcea nebun. Luai-o! strig leproilor. S putrezeasc vie fiind. i chipul ei frumos acum s fac sil tuturor... Yvain se repezi ca fiara. Dezleg legturile. Mulimea se ruga in cor: Nu, rege Marc! Nu face asta! Cci cerul te va pedepsi... Luai-o! rcni inc o dat regele Marc ctre leproi. Acetia o inconjurar, i-n groaza celor ce priveau fapta cea crud a lui Marc, i fr de asemnare cu nici o alta pe pmint, Yvain o trase pe Isolda, de pr, ctre slaul lor, spat in stinc, ling mare. Oamenii se imprtiar, i-i blestemar regele, afar numai de Andret, piticul blestemat Frocin, i ali ciiva baroni vicleni... Atita doar c Tristan, srind in mare, nu svirise fapta asta pentru el, ci doar cu gindul la Isolda, voind s-o scape de osind. Iar el putea apoi s moar. Din fericire, chiar de mic fcuse-astfel de srituri, pe coastele din Loonois, apoi, deasemeni, in Cornwal. Avu noroc. Nu se lovi. i, inotind sub apa mrii, sentoarse repede la rm. In vremea asta, Gorvenal, de ajuns de prevztor, trgind ndejde c Tristan totui scpase, il cuta.
5

Alte variante arat c Tristan a srit pe o lespede de piatr. In Cornwal exist chiar o astfel de lespede la rmul mrii, numit: Saltul lui Tristan. Am preferat ins varianta popular german, mai verosimil a saltului in ap.

Se intilnir amindoi pe-o plaj ling Tintagil, acum pustie, fiindc toi fuseser chemai de Marc, s vad execuia. Gorvenal ii aduse calul. Ba ii ddu i sabia, pe care el i-o tinuise sub mantie, cind il legau din ordinul regelui Marc, in zorii zilei, la castel. Tristan inclec pe loc, i vru s plece ctre rug, s lupte iar pentru Isolda. Nu fcu ins zece pai, i un convoi se art. Convoiul era de leproi. In fruntea lor pea Yvain, trgind de pletele-i de aur pe-o tinr fr puteri, care abia se mai zbtea. Ceilali ipau de bucurie, i ca maimuele sreau, fiindc cea mai frumoas fat din cite se gseau pe lume era acuma prada lor. In timp ce ei ipau bezmetici, il i vzur pe Tristan. Convoiul sttu locului. Numai Yvain o mai inea de plete pe blonda Isolda. Isolda! o chem Tristan, Isolda, iat, sint aici! i s-avint ctre leproi. Cind leproii se risipir, i nu rmase decit ea, trintit pe nisipul plajei, cu prul revrsat in valuri, oftind ca un copil bolnav, Tristan o ridic sfios. Tristan, ii opti ea. Tristan, i-am adus numai nenoroc... Tristan o mingiie pe pr. Urc pe cal, cu ea in brae. i, insoii de Gorvenal, se-ascunser intr-o pdure, s stea in ea cu fiarele, fiindc la curte cu baronii i regele nu mai puteau. Tristan de mic crescuse-un ciine, pe care il chema Husdent. De cind fusese luat Tristan de cavaleri i dus spre rug, Husdent nu mai minca nimic. In schimb nu inceta o clip s-i mute lanul, s se zbat, scurmind podelele de piatr. Intreg castelul rsuna de ltrturi i urlete. Regele Marc nu mai putea o clip s inchid ochii. Au hotrit deci s-i dea drumul, dar s vad pe unde-o ia, poate c-i duce spre Tristan. Fiindc Yvain ii intiinase c nici Tristan nu era mort, i c le-o luase pe Isolda. S afle unde sau ascuns. Ciinele, negru i voinic, scpind din lan, o lu la fug intiia oar spre capel. i o porni spre plaja mrii. De-aici o lu ctre pdure. i-n pdure-i pierdur urma. Dar el ajunse la Tristan. Pdurile creteau pe-atunci atit de mari i incilcite, incit era nespus de greu ca s-i mai afle pe fugari. Afar de-asta, prin hiuri nu se putea merge in grup. i nimeni nu avea curajul s-l intilneasc pe Tristan decit dac erau mai muli. Cci Tristan i-ar fi pedepsit. Desigur, i-ar fi doborit. Sgeata lui nu ddea gre. i-aa, baronii hotrir s se opreasc deocamdat, dar s-l trimit pe Frocin, poate c el ii va gsi. La inceput Tristan fcu iubitei sale, in pdure, o colib din ramuri verzi, i-o presr toat cu flori. Dar iat c veni i toamna. Sp atuncea un bordei. Tristan dresase pe Husdent ca s-i ajute la vinat, fr s latre nicidecum. De cum afla unde-i vinatul, ciinele ii cluzea, in linite sau pe Tristan, sau pe scutierul Gorvenal. Husdent prea un ciine mut. Numai cind buna lui stpin, Isolda, il mingiia blajin, Husdent abia de miriia, inchizind ochii, bucuros. Vara mincaser i fructe: mere i pere de pdure. Dar iarna aveau numai carne, bineneles, cind o gseau. Hainele lor, subiri, de var, erau acum ferfeniite. Tristan i Gorvenal scutierul au trebuit s pregteasc, in iarn, blnuri de-nvelit. Isolda nu era deprins cu greaua via de pdure. Pe ling frig i umezeal, rbdau de foame deseori, sau mincau numai rdcini. Dar ei nu vedeau toate astea. Cci dragostea le da puteri. Tristan ii inchina Isoldei versuri in fiecare zi. Seara se-aeza ling foc, cu harpa-n brae, i-i cinta. i-n versuri nu-i vorbea decit de ce simea inima lui, vzind-o cit e de frumoas, i tiind cit de drag i-e. Pcat c nu i-a scris Tristan aceste lais-uri de amor, i astfel nu ni s-au pstrat. Cci alte lais-uri mai frumoase nu s-au mai scris de cind e lumea, i, sigur, nici nu s-or mai scrie...

Isolda era fericit, fiindc Tristan era cu ea; i nu tiau c, prin pdure, Frocin, piticul, ii cuta. i-acesta, pin la sfirit, a putut s le dea de urm, s le descopere slaul, vestindu-l pe regele Marc. Trecuse vitregia iernii. i psrelele cintau. Pdurea inverzise toat. Fiori rsreau prin luminiuri. Era o zi moleitoare. Tristan i cu blonda Isolda se intorseser-n coliba de primvar, din bordei. Iar Tristan improsptase coliba lor cu ramuri verzi i presrase in ea flori. Gorvenal nu era acas. Se dusese la vintoare, luindu-l cu el i pe Husdent. Nefiind ciinele la colib, regele i suita lui se apropiar de colib, privind printr-o deschiztur. Intr-un col se afla ulciorul, alturi un arc cu sgei, o suli i dou ghioage. De-o ramur, ca de-un cirlig, spinzurau citeva veminte. Mai multe piei de animale erau azvirlite intr-un col. i-n mijloc se vedea un pat. Era un pat fcut din ierburi, i presrat apoi cu flori. Pe pat seodihneau amindoi. Dar intre ei lucea, albastr, lama tioas-a unei sbii: semnul deplinei curii. Regele Marc, care venise aprins de ginduri ucigae, se-nveseli numaidecit. Dup ce fr indurare o dduse leproilor, in acea zi de neuitat, pe cea care-i era soie, regelui ii pruse ru. Fiindc atunci cind rmsese fr de tinereea ei, inelesese c-i btrin. i ar fi vrut s-o ia-napoi. Acum se bucura din plin, vzind lama strlucitoare pus ca stavil-ntre ei. Plin de pruden, regele se aplec, lu sabia, i o inlocui cu-a sa. Iar Isoldei ii schimb inelul, cu inelul lui. Aceasta trebuia s-nsemne c i-a gsit; este-ntre ei; i ar fi gata de iertare. Cind s-au trezit i au vzut sabia regelui in locul aceleia a lui Tristan, iar pe degetul Isoldei inelul su, au ineles c ii pindea primejdia. Nu mai aveau unde fugi. Mai se gsea-n acele locuri, intr-o chilie, de sub munte, i un clugr pustnicit. Acesta se numea Ogrin. Ogrin ii certa pe Tristan de cite ori il intilnea, spunindu-i c trebuie-ntoars Isolda stpinului ei. Aflind de-aceast intimplare, Ogrin il cert i mai ru. Dar Tristan se impotrivi: Isolda nu-i a lui. I-a mea. Eu am vzut-o-intiia oar i m-am indrgostit de ea. i ea pe mine m-a ales... Btrinul pustnic se-ncrunt: Regele Marc i-a artat intotdeauna dragoste. i tu ii datorezi la fel... Eu, pentru el, am prsit regatul de la Loonois. i cu credin l-am slujit, infruntind moartea i luptind i cu uriaul irlandez. Iar Marc cum m-a rspltit? Prin vorbe, da, el m iubea ca pe o rud apropiat. Dar cu fapta m-a osindit, folosind drepturile sale, de rege i de suzeran, s-i dau pe draga mea Isolda, pe care nici n-o cunotea6. Noi de aceea ne-am nscut... Sintem fcui de Dumnezeu s suferim pe acest pmint! hotri pustnicul, lovind cu cirja intr-un copac. Nu cred, ii rspunse Tristan. Ne-am nscut s fim fericii, i nu s trim in dureri. Durerile noi ni le facem. Ni le fac oamenii haini, acei ce sint lipsii de suflet. Afar de-asta, vreau s tii c am murit de dou ori: i de otrava lui Morholt, ca i de a balaurului. i Dumnezeu m-a prsit. De-asemeni i regele Marc. Iar Isolda mi-a dat viaa... Regele Marc ii este so... Da. Ins eu am cucerit-o, prin jertfa mea, luptindu-m... Sfinta biseric roman i-a unit printr-o legtur ce nu poate fi desfcut...
6

Legenda cuprinde, in esena sa, un protest violent impotriva celor puternici. Acetia, la adpostul legilor stabilite de ei i consfinite de biseric, ii puteau permite s despart pe doi tineri care se iubeau, svirind astfel cum spune un invat francez o nelegiuire legal. Se presupune chiar c, in forma iniial a legendei, Marc o rpea fi pe iubita nepotului su, i ii legaliza crima prin cstorie. Din nefericire nu ni s-au pstrat nici cintecele barzilor celi, nici mcar forma in care s-a concretizat legenda in Anglia, dup invazia anglo-saxon. Avem numai nite fragmente din poemele compuse de doi truveri din secolul al XII-lea: Beroul i Thomas. Pe baza lor s-au scris iniial dou versiuni in limba german, de ctre Eilhart d'Oberg i Gottfried von Strassbourg; apoi una in limba norvegian, de un clugr Robert i, mai tirziu, altele in limbile englez, francez, italian etc. In povestirea acestei legende ne-am orientat in ce privete in special organizarea materialului i unele intregiri intii dup prelucrarea european cea mai cunoscut, aceea a lui Joseph Bedier, apoi dup lucrrile germane ale lui Will Vesper i W. Golther, socotite a fi cele mai fidele textului vechilor poeme. Am inut seam de o serie de studii fcute asupra legendei de unii oameni de tiin, ca: J. Frappier, P. Ionin, Robert de Beauplan etc. Ne-am intors, de cite ori am simit nevoia, la versiunile originale ale lui Beroul i Thomas, publicate in redactarea lui E. Muret i J. Bedier, precum i la unele versiuni populare, germane, engleze i franceze, contemporane, cutind s desprindem deacolo tilcurile mai adinci i mai apropiate de inelegerea noastr de astzi ale legendei.

Pe noi ne-a unit dragostea. Amindoi am but licoarea, a crei vraj nici un preot nu poate s o risipeasc. Lui Marc i-a jurat ea credin... Dar eu i-am inut mina-n min, atunci, in ziua cununiei. Isolda nu la vrut pe Marc. Pe ea n-a intrebat-o nimeni! Iar regele, ca suzeran, cu sprijinul bisericii, in numele lui Dumnezeu, mi-a luat-o pe Isolda mea7. Tristan, glsui pustnicul, ameninind cu semnul crucii. i in faa lui Dumnezeu, ca i in faa legilor, Isolda ins a rmas soaa lui Marc, regele tu... Regele Marc a azvirlit-o leproilor, i a sortit-o unei pieiri chinuitoare. Arunci ceva, i-i tot al tu, fiindc eti tare i-aa vrei? Eu am scpat-o, e a mea... Dar nu uita c-o chinuieti, inind-o in mizerie, de-atita vreme, de doi ani. Oamenii toi o vor huli. Acuma-i inc tinr. Dar nu gindeti la btrinee? Dac nici tu nu vei mai fi, va ajunge o ceretoare, ateptind mila tuturor. Iar dup moarte, ling tine, in iad ii va gsi sla... Tristan se prbui-n genunchi. Nu pentru mine, pentru ea, te roag s nu sufere... Numai un drum e, fiule, rosti pustnicul la sfirit. Marc este gata s v ierte. D-o-napoi soului su, cru-o, Tristan, i de ruine, i de osinda venic. Iar tu insui pornete-n lume, cit mai departe de Cornwal, i uit-o... uit-o pe Isolda. Ciete-te cit mai e timp. Numai aa poi impca i legea, i biserica... i, ca s-o crue pe Isolda de alte multe suferine, Tristan atunci s-anduplecat. Cu moartea-n suflet s-a intors Isolda la stpinul ei. Tot astfel a plecat Tristan. Mai inainte de-a pleca, in sala tronului, a spus: Cine cuteaz s arunce vreo vorb rea despre Isolda s ii susin-nvinuirea, luptindu-se cu armele! Nici un baron nu i-a rspuns. Cine-ndrznea s il infrunte pe preaputernicul Tristan, ce-l doborise pe Morholt? La desprire, el i-a dat Isoldei sale pe Husdent. Dac Isolda-i poruncea, ciinele sfiia peoricine. i ea i-a druit inelul pe care il purta in deget, in ziua cind la intilnit intiia oar pe Tristan un inel mic, fcut din jasp. i anii iar au inceput s treac unul dup altul... Feciorul regelui Rivalen s-a reintors in Loonois, primit cu cinste de Rohalt, care a vrut iar s-i dea tronul. Ins Tristan nu la primit. De-aici s-a dus in Galia, la nobilul duce Gilain. i ducelui i-a citigat, la ah, un celu vrjit, adus din insula Morganei, din Avalonul deprtat. La git acest cel vrjit cu blana in zece culori purta un clopoel de aur. i cineasculta sunetul acestui clopoel de aur ii uita suferinele. Tristan i la trimis Isoldei, printr-un poet al ducelui, ca ea s-i uite dragostea i s il uite i pe el. Ins Isolda n-a primit ca doar Tristan s sufere, iar ea s ii aline dorul. In bucurie, i-n dureri, eu sint legat de Tristan, i-a spus incet blonda Isolda, i-a zvirlit intr-un lac adinc vrjitul clopoel de aur. Dar nici Isolda i nici Tristan nu mai puteau s vieuiasc departe unul de cellalt. Tristan ii petrecea tot timpul doar in rzboaie, socotind c armele il vor lovi, i astfel o s se sfireasc. Mult timp la slujit pe Artur, pe regele Britaniei, fiind so cu cavalerii si in luptele din Frizia, Spania i Germania. Dar moartea-l ocolea mereu, poate anume ca s-i lase intreag, mare, suferina. Pe cind lupta prin Spania, a auzit c pe la noi, prin inutul Bretaniei, zise poetul cintre, pustia contele Riol, stpin al domeniului Nantes. Iar ducele Bretaniei Hoel era numele lui se retrsese la Carhaix, castelul de pe rmul mrii, in care locuim azi noi.
7

Probabil c legenda lui Tristan a suferit prin secolele XIXII mari transformri, ca i multe altele, pentru a putea fi pe placul asculttorilor de la curte. Cu acest prilej s-au ivit i numeroase variante. Gustav Cohen, un cercettor francez, in lucrarea sa: Un grand romancier d'amour et d'aventure au XII-e siecle: Chretien de Troyes scrie pe bun dreptate: Ceux qui font profession de conter et qui parlent de la legende de Tristan la traitent bien diversement. Cu toate acestea, se pare c in toate variantele legenda pstreaz clar infierarea cstoriei impuse i nefireti intre un virstnic i o tinr. Cere dreptul femeii de a-i alege singur soul. i cint fora incomparabil i etern a iubirii, singura in drept s uneasc pe doi tineri intr-o adevrat cstorie.

i in castel se inchisese cu Kaherdin, feciorul su, i cu iubita lui copil, ce se chema, printr-o-ntimplare, Isolda cu miinile albe. Riol voia s ia cu sila pe fiica ducelui Hoel. Cavalerii Mesei Rotunde dintre care prinul Tristan fcea de mult vreme parte aveau intiia datorie de-a-i ajuta pe cei mai slabi, de-a-nfrunta pe nvlitori. Pornindu-se ctre Carhaix, Tristan ii ajut in lupt pe duce i pe fiul su. El insui il lu prizonier pe contele Riol de Nantes, i-acesta fu zvirlit curind intr-o temni cu guzgani. Isolda cu miinile albe era scpat de Riol. i tatl, ducele Hoel, i fratele ei, Kaherdin, nu mai puteau de bucurie, cci contele Riol era un om de o cruzime rar. ase neveste avusese, una mai mindr decit alta. i toate ase se gseau in cripta din castelul lui. Isolda cu miinile albe ar fi avut aceeai soart, dac Riol n-ar fi ajuns inlnuit in temni. Kaherdin, fiul lui Hoel, era un tinr de isprav, sincer i foarte inimos. Se-mprietenise cu Tristan, i-l socotea ca pe un frate. Il preuia, fiindc Tristan nu cunotea frica de moarte, ba dimpotriv, se vira acolo unde vieile erau cosite cel mai des. Tristan, cu firea lui deschis dei atita de mihnit ii devenea, drag oriicui, prin chipul su incinttor, prin zimbetul curat i bun, prin cintecele lui la harp. Ducele nu mai contenea cu laudele i s-l cinsteasc. Iar Isolda, fiica lui, il privea doar i suspina. Un astfel de viteaz e bine s fie inrudit cu noi! a rostit ducele Hoel. i-mpreun cu Kaherdin s-au ineles s fac astfel, incit Tristan s-ajung soul Isoldei cu miinile albe. Tristan iari ndjduia c draga lui cu pr de aur, avind micuul clopoel al zinelor din Avalon, i ascultindu-i sunetul, o fi-nceput poate s-l uite, s-i liniteasc sufletul. Dar dac eu, gindea Tristan, nu pot s m mai stpinesc, i plec la ea, i iar o tulbur, i-o fac din nou s sufere? Primind aceast cununie, a aeza o stavil in calea nebuniei mele i a dorinei arztoare pe care-o am s o revd, i-abia de pot s-o mai infrin... i-astfel, Tristan s-a invoit s fac nunta cu Isolda, copila ducelui Hoel. Nunta a fost ins ciudat. Corul cinta, i ducele a unit mina lui Tristan cu-a fiicei sale preaiubite. Isolda cu miinile albe i-a jurat lui Tristan credin. Dar el, parc plutea in vis. Privea spre duce, spre mireas, asculta glasul preoilor, ins in minte nu vedea decit un pr moale, de aur, i auzea doar glasul celei care era in Tintagil. Blond Isolda! optea el. Blond Isolda, iart-m!... Iar ducele, i oaspeii, i preoii nu-nelegeau ce-i cu Tristan i de ce spune astfel de vorbe incilcite, cind nici mireasa nu e blond ci are prul castaniu i nici n-are de ce-l ierta, ci este toat numai zimbet, i fericire i-ateptare. In sfirit, nunta s-a fcut. i insoii ele Kaherdin, mirii s-au dus in incperea unde urmau s locuiasc. Tristan a vrut s-i scoat haina. Atunci i-a lunecat din deget inelul cel verde de jasp. In ochi i s-a ivit din nou Isolda cea cu pr de aur. i, surizind i mai mihnit, Tristan i-a-ntins pe jos mantia, culcindu-se chiar ling prag, lsindu-i singur mireasa. i cum asemenea-ntimplri sint anevoie-a le ascunde, ducele i feciorul su au aflat ce se petrecuse. Kaherdin l-a intimpinat, intr-o zi, pe Tristan in prag. I-a spus c ii aflase taina. i, in numele sorei sale, se socotete injosit. Pentru ce o dispreuiete pe fiica ducelui Hoel, Isolda cu miinile albe? Atunci Tristan n-a mai putut s ii ascund gindurile. Fiindc inea la Kaherdin, Tristan l-a chemat in grdin s-i povesteasc viaa lui. i-apoi singur s judece. i, ascultindu-l pe Tristan cit suferise cind Isolda, de min cu regele Marc, s-a indreptat ctre castel, iar el, rmas pe rmul mrii, ingenunchiase i plingea, Kaherdin s-a simit micat. i i-a dat seama c Tristan avea gindul cel mai curat. Dar ori de cite ori voia s o priveasc pe mireas, in minte-i aprea cealalt, Isolda lui cu pr de aur, cu ochii parcnlcrimai i sufletul ii inghea. Kaherdin ins l-a rugat s n-o lase pe sora sa. S se retrag, dac vrea, aa precum ceruse singur, intr-o-ncpere, sus, in turn.

Tristan s-a-nvoit bucuros. Ali ani apoi de-atunci s-au scurs. Dar nici Isolda, nici Tristan n-au incetat s sufere. Cum au putut tri, nu tim, unul departe de cellalt8. Ea era tot i tot mai pal, i mai slbit, i mai trist. Iar el lupta necontenit. Barzii cei vechi mai povesteau c totui, pe ascuns, Tristan, nemaiputindu-se opri, s-a dus s-o vad pe Isolda. Intii ca un negutor, pe urm ca un pelerin. Dar n-a putut nici s-i vorbeasc. A treia oar s-a-mbrcat in hainele unui nebun, pe cap cu prul tuns in cruce, cu hainele in cinci culori. i, opind ca un bufon i fcind zeci de strimbturi, pe buze cu ris mincinos, a ajuns pin la castel. Regele Marc i toi curtenii au ris in hohote vzindu-l. Draga lui nu la cunoscut sub haina asta de bufon. i numai ciinele, Husdent, s-a repezit, cu labele, pe pieptul lui, lingindu-i faa i miinile stpinului9. Isolda se temea intr-una de cursele baronilor. Ins atunci a ineles, ceea ce inima-i spunea, c-n faa ei era Tristan. Citeva clipe i-au vorbit, singuri fiind intr-o-ncpere. Iubita mea, i-a spus Tristan. Acuma trebuie s plec. i tiu c n-am s te mai vd. i fr tine am s mor. In sufletul meu n-ai s pieri, i-a optit stins blonda Isolda. Se pare c i Marc aflase cine se-ascunsese atunci sub hainele impestriate i sub tunsoarea caraghioas, i hotrise s-l vineze ca pe un lup, ce da tircoale unei mioare in ocol. Tristan s-a intors la Carhaix, luind parte i la alte lupte i-ajutindu-l pe Kaherdin. Se povestete intr-un cintec c Marc ar fi trimis cindva s i s-aduc, din Irlanda, otrava-n care se muiau sgeile i sabia. i, dup-aceast intimplare, Tristan a fost lovit in lupt, la poalele unui castel, pe careabia il cucerise, cu o sgeat otrvit. Cine-o fi tras nu s-a aflat; nu tim de Marc e vinovat. Atita tim despre Tristan c-a fost adus lungit pe scut. Urcai-m sus, in castel, a glsuit incet Tristan. S pot vedea intinsul mrii i zrile ctre Cornwal. i tu, i-a spus lui Kaherdin, te du degrab la Isolda. Spune-i c i-am fost credincios pin in ultima clipit. Marc nu se poate supra. Eu l-am cinstit indeajuns, i nu i-am injosit onoarea, chiar dac mi-a rpit iubita. Isoldei d-i acest inel, pe care ea-l purta in deget in ziua cind ne-am cunoscut. Roag-o s vin, dac vrea, ca s ne spunem bun rmas. i, dac vine, s inali pe catargul corbiei o pinz alb; dac nu, s ridici alta-ntunecat ca noaptea-n care m cobor... Tristan, nu trebuie s mori, i-a dat rspunsul Kaherdin. Isolda cea cu pr de aur m va urma, fr-ndoial. i fericirea ta furat de Marc din Cornwal se va-ntoarce... Te du... degrab, Kaherdin. i nu intirzia pe drum, cci clipele-mi sint numrate... Alearg la blonda Isolda... i Kaherdin s-a repezit cu o corabie uoar, zburind pin la Tintagil. Iar Isolda, auzind, s-a ridicat alb din jil. i-am fost supus, rege Marc. Te-am ascultat intotdeauna, i cind mi-ai zdrobit inima, aa cum cereau datina i legile bisericii. Acuma ins vreau s plec. S-i spun rmas bun lui Tristan. El m-a adus in ara asta. i pentru tine s-a luptat. i m voi duce, rege Marc, s-i alin ultima clipit, de te-nvoieti tu sau de nu10... Marc a-neles c orice ru ii are marginile sale. i a incuviinat Isoldei s-l urmeze pe Kaherdin. i a plutit corabia, pin ce s-a zrit, departe, castelul ducelui breton;. Atunci feciorul ducelui i-a amintit s-nale pinza, cu veste bun, pe catarg.
8

Emoionant este redat aceast idee in versurile poetei Marie de France: Chevrefeuil Caprifoiul, plant care se aga in lais-ul poetei de ramurile unui alun, i nici alunul nu mai poate tri fr caprifoi, nici caprifoiul, dac nu rmine incolcit pe ramurile alunului. Prin aceast alegorie poeta compar pe cei doi tineri care nu pot tri unul fr de cellalt.
9

Scena se gsete i intr-un mic poem francez, i intr-o legend in proz. Ea a fost povestit magistral de Joseph Bedier, urmind in special poemul.
10

De cele mai multe ori, in legende, Isolda este artat plecind pe ascuns din Cornwal, alteori este atras de Kaherdin sau de un alt trimis al lui Tristan. Nou ni s-a prut mai sugestiv versiunea in care Isolda, chemat de Tristan la ultima lor intilnire, ii mrturisete fi lui Marc acest lucru, ridicindu-se, cu un curaj demn de sentimentele ei, impotriva autoritii sale.

Dar intre marinarii-aceia ciiva erau tocmii de Marc, cum spun unele cintece, sau de Isolda cu miini albe, aa cum griesc altele. Pinza pe care-au inlat-o nu a fost alb ca de nea, ci neagr cum este mormintul. Kaherdin n-a bgat de seam. Tristan privea de la fereastr. Cind a vzut corabia, la inceput sa- nveselit; dar, cind a zrit pinza neagr, ochii i s-au inceoat, inima i-a-ncetat s bat. Corabia sosind la rm, Isolda a srit grbit i a fugit ctre castel, cu miinile impreunate, cu rochia alb fluturind. Tristan! striga ea. Am venit... Tristan, ateapt-m, Tristan!... Dar el dormea somnul cel lung, ling fereastra mititic, de unde se puteau privi zrile largi, ctre Cornwal. Tristan, mai stai inc puin! Ateapt-m s viu i eu!... Dar clopotele minstirii de pe faleza din Penmarch i-ale capelei din Carhaix vesteau plecarea lui Tristan. Cind a intrat in incpere, Isolda cu miinile albe plingea la cptiiul lui. Doamn, i-a glsuit Isolda cu pr de aur, este vremea s imi dai mie locul vostru. Lsai-m s m apropii. Mi-am citigat, prin suferin, dreptul de-a fi in veci cu el11. Barzii spuneau c dup moarte au fost adui la Tintagil, i amindoi inmormintai in cite-o racl de smarald. Regele Marc nu s-a-nvoit ca s rmin impreun. Da'n noaptea cind i-au ingropat, a rsrit un trandafir din racla prinului Tristan. i trandafirul a crescut. A-mbriat racla Isoldei. Marc a cerut s se reteze din rdcin trandafirul. Dar in cealalt diminea crescuse iar, mai inflorit12. Degeaba il tiau, cci noaptea cretea la loc, i-nvluia lcaul somnului Isoldei. Au fost silii s-l lase-aa. Dragostea lor a biruit13...

11

Citeodat, ca in poemul The last Tournament de Alfred Tennyson, finalul este altul. Regele Marc ii urmrete pe indrgostii i il ucide pe Tristan in braele Isoldei, fcindu-i singur dreptate. Dar in majoritatea variantelor in proz i in poezie ca i in Tristan and Iseult de Mattew Arnold, cei doi eroi mor impreun.
12

Pentru a menaja susceptibilitile regale, poeii cavaleri nu precizau intotdeauna c trandafirul (sau o alt plant), care rsrea potrivit legendei din mormintul lui Tristan i il invluia pe acela al Isoldei, a fost smuls din ordinul lui Marc, i lsau aceast fapt pe seama altor oameni.
13

Finalul legendei inseamn nu dezndejdea, cum au afirmat unii, ci, dimpotriv, optimismul celtic, bineineles in limitele inelegerii epocii respective. Separarea impus celor doi tineri nu a putut s infring tria sentimentelor acestora. Dragostea lor dinuiete dincolo de via in legend. Aa se i explic de ce aceast legend a inspirat pe atiia artiti care au creat o serie intreag de opere. Se apreciaz ins unanim c dintre toate, cea mai important creaie rmine drama muzical a lui Richard Wagner. Aria Isoldei, prin care ea ii manifest dorina de a-l urma pe Tristan, este socotit drept una dintre cele mai frumoase i mai zguduitoare pagini de oper din muzica universal.