Sunteți pe pagina 1din 15

Episcopul, preoii i credincioii n Biseric

01.05.2004 Nrnberg (Evaluare eclesiologic a rolului i locului lor n Biserica primelor trei veacuri cretine)[1]

Introducere
Cu toii ne dm bine seama c pentru a putea tri autentic credina noastr este neaprat necesar s o cunoatem, iar pentru a ne putea implica cum se cuvine n Biseric trebuie s tim ce este aceasta i care este locul i rolul nostru n ea. Observm cu toii c sub influena gndirii democratice contemporane, secular i secularizatoare, Biserica n general trece printr-o criz. O mare parte a credincioilor precum i muli clerici nu mai tiu care este lucrarea episcopului, nu mai tiu ce nseamn episcopul, care este legtura lui fiinial cu Biserica i prin urmare nu mai pot nelege nici locul i rolul preoilor i al credincioilor n Biseric. Pentru muli dintre noi episcopul este n primul rnd un conductor, un administrator, iar n ce privete Sf. Liturghie nu este o component esenial, fiinial a acesteia, ci doar un element de podoab, care prin prezena sa i prin frumuseea vemintelor este chemat s dea strlucire slujbelor la care particip. Toate acestea se ntmpl deoarece s-a diluat vechea concepie a Bisericii conform creia episcopul este de fapt unicul ntistttor al Sf. Liturghii, al Euharistiei i c nici o Sf. Liturghie nu poate fi gndit fr referire la episcop, n numele cruia aceasta se svrete. Muli cred c e suficient ca cineva s fie hirotonit preot pentru a celebra Euharistia i a transmite harul ctre popor, fr a avea o dependen clar de episcopul su, astfel nct uneori se ajunge chiar la extreme ca aceea de a se svri Euharistia fr a se pomeni episcopul, sau cu pomenirea unui episcop oarecare, dup preferin, sau pomenindu-se toi episcopii n general. De asemenea foarte muli credincioi confund astzi Biserica cu o instituie secular oarecare, unde li se pare c se pot manifesta democratic, dup cum crede fiecare c este bine, uitnd c Biserica este un organism divino-uman, care se conduce dup anumite principii, o instituie care nu poate fi modificat dup concepiile seculare la mod n anumite perioade istorice, ci una care are menirea s-l ridice pe om la un mod de via dumnezeiesc. Contribuia de fa este o umil ncercare de prezentare a modului n care triau realitatea Bisericii cretinii primelor trei veacuri, realitate pe care nelegnd-o, s putem i noi s ne integrm i s ne manifestm aa cum se cuvine n Biserica noastr.

Unitatea Bisericii n dumnezeiasca Euharistie i n episcop o problem istoric fundamental


Pentru a putea nelege locul i rolul episcopului, al preoilor i al credincioilor n Biseric este necesar s avem o privire de ansamblu asupra Bisericii, s nelegem ce este Biserica i cum se manifest unitatea ei. Pn n Evul Mediu nu gsim o definiie a Bisericii. n Rsrit ntlnim o prim definiie la Sf. Nicolae Cabasila, care ne spune c Biserica se recunoate n Sfintele Taine. Pe toat durata primelor trei veacuri cretine unitatea Bisericii a fost strns legat de credina, de rugciunile i de aciunea Bisericii. Esena cretinismului trebuie cutat chiar n persoana Domnului nostru Iisus Hristos, ntemeietorul acestuia. Prin urmare lucrul primordial n eclesiologie nu este o nvtur sau alta, pe care le-a descoperit Domnul, ci chiar persoana lui Iisus Hristos i unirea omului cu El. Sf. Evanghelist Ioan prezint unitatea ucenicilor ca pe o dorin insistent a Mntuitorului Hristos[2]. Faptele Apostolilor exprim aceast realitate atunci cnd prezint unitatea celor credincioi drept principala caracteristic a vieii Bisericii primare[3]. Astfel vedem c Biserica este chiar Iisus Hristos, Hristos ntreg, iar unitatea Bisericii nu este altceva dect unitate n persoana lui Hristos, ca ncorporare n Trupul Lui i cretere n Acesta. Acceptnd aceast viziune hristologic a Bisericii, suntem constrni s vedem unitatea acesteia mai nti de toate prin prisma Tainelor Bisericii, ca o ncorporare a omului n Hristos. Prin urmare suntem obligai mai nti s rspundem la ntrebarea: Cum s-a manifestat n spaiu i timp aceast ncorporare a oamenilor n persoana lui Hristos dup nlarea Lui la ceruri. Iar cutarea acestui rspuns trebuie s se fac n mod absolut necesar plecnd de la Sf. Euharistie, deoarece aceasta constituie ntruparea i unificarea prin excelen a Bisericii n Hristos. Doar n taina Sf. Euharistii avem o iconizare simit a unirii i ncorporrii n Hristos a tuturor credincioilor, mdulare ale Trupului Su care se mprtesc cu El. Aceast legtur strns ntre Biseric i Sf. Euharistie i-a condus pe unii teologi[4] pn la a identifica noiunea de Biseric cu cea de Euharistie. Trebuie totui s nu cdem ntr-o unilateralitate i s precizm c unitatea Bisericii nu este epuizat n unitatea euharistic, ci ea presupune i unitatea n credin, n dragoste, ntr-un botez, n sfinenia vieii, precum i alte elemente. Viziunea Euharistiei ca ncorporare a Bisericii n Hristos ne constrnge s cutm locul episcopului n Biseric, deoarece Euharistia nu este doar o comuniune a fiecrui credincios cu Dumnezeu n Hristos, ci i o unire orizontal a membrilor Bisericii unul cu altul. Astfel Euharistia nu poate fi cercetat att ca un lucru, ct mai ales ca o aciune, nu att ca o comuniune n cele sfinte, ct o comuniune a sfinilor, exprimat de adunarea euharistic al crei centru i cap vzut a fost mereu episcopul, ntistttorul i aductorul ofrandei euharistice. Sigur nu e ntmpltor faptul c Biserica, dei a desprit de Euharistie multe taine, care iniial erau legate de ea, nu a fcut niciodat aceasta n ceea ce privete intrarea n sacerdoiu. Transmiterea acestuia n afara Euharistiei a fost i rmne de neconceput. Iar aici episcopul, n calitate de cap vzut al adunrii euharistice, dar i ca singurul transmitor al preoiei n Biseric, exprim i apr unitatea canonic, rmnnd

astfel indisolubil legat de Euharistie, mai ales atunci cnd aceasta este neleas drept adunare laolalt, exprimnd n spaiu i timp unitatea Bisericii lui Dumnezeu.

Punerea n legtur a noiunilor de Euharistie i Biseric


Eclesiologia cretinismului primar era una viu practicat. Poate c tocmai de aceea n izvoare nu gsim o definiie a ceea ce este Biserica, nici o descriere teoretic a ei. Denumirea se ntlnete n ~ 80 de locuri n Noul Testament, dintre care cel puin 57 au n vedere Biserica drept adunare ntr-un anumit loc. Textele vechi bisericeti descriau de regul Biserica drept o realitate concret dintr-un anumit loc. De mare importan e faptul c nu orice adunare era numit Biseric ci doar adunarea euharistic. Epistolele Sf. Apostol Pavel, adresate comunitilor cretine din diferite provincii prin denumirea de biseric () presupun o situaie bine cunoscut destinatarilor, situaie care nu nsemna altceva dect adunarea n vederea celebrrii Euharistiei. Astfel saluturile de la sfritul epistolelor ne dovedesc c acestea erau destinate a fi citite n cadrul adunrilor euharistice. Cnd spre exemplu, Sf. Pavel se adreseaz Bisericii din Corint, aceast Biseric este mai nti de toate adunarea concret a corintenilor n vederea svririi Euharistiei. Observm c, de fiecare dat cnd se adreseaz Bisericii unei ceti anume, Apostolul folosete termenul de biseric la singular, n timp ce atunci cnd se adreseaz unor regiuni geografice mai largi folosete acest termen la plural. Acest fapt dovedete cu claritate c prin biseric el nelegea o anumit comunitate euharistic, biserica nsemna pentru el adunarea credincioilor n vederea frngerii pinii. Un exemplu care oglindete aceast identificare a bisericii cu Euharistia vedem n capitolul 11 al primei epistole ctre Corinteni. Dnd anumite indicaii cretinilor Sf. Pavel spune n versetul 18: Cci mai nti aud c atunci cnd v adunai n biseric, ntre voi sunt dezbinri. Se vede aici c termenul de biseric nu este folosit teoretic, ci pentru descrierea unei anumite adunri, dar nu a unei adunri oarecare, ci a adunrii n vederea frngerii pinii. Pe aceast adunare Pavel o numete biserica lui Dumnezeu, iar dispreuirea Euharistiei constituie dispreuire a nsi Bisericii lui Dumnezeu. Aceast identificare a adunrii euharistice cu Biserica i permite Sf. Pavel s ntrebuineze expresia cnd v adunai laolalt ( ), drept noiune cu coninut att eclesiologic ct i euharistic[5]. Astfel, n gndirea Sf. Pavel i a Bisericilor care citeau epistolele sale expresiile: a se aduna, a se aduna laolalt, cin domneasc i biseric sau biseric a lui Dumnezeu sunt identice. Trebuie s amintim aici i de expresia (biserica din cas). Este cunoscut faptul c n timpul n care s-a scris epistola ctre Corinteni i nc mult timp dup aceea Euharistia se svrea n casele cretinilor. Dar n timp ce casa i biserica erau legate una de alta prin Euharistie, ele alctuiau de fapt dou realiti distincte. Biserica lui Dumnezeu nu trebuia s se confunde cu casa; altminteri ar fi avut loc o dispreuire a Bisericii lui Dumnezeu[6]. Toate manifestrile bisericeti ale cretinilor se puteau nfptui i n afara caselor cretine. De exemplu predica se fcea n sinagogi. Exist ns o manifestare bisericeasc, care niciodat nu s-a fcut n

afara caselor cretine; i anume celebrarea Euharistiei. C acest lucru nu e ntmpltor, ci constituie o convingere a Bisericii, o dovedesc Faptele Apostolilor, unde citim: i n fiecare zi, struiau ntr-un cuget n templu i, frngnd pinea n cas, luau mpreun hrana ntru bucurie i ntru curia inimii[7]. Vedem aici c rugciunea putea s se fac i n Templu, dar frngerea pinii Euharistia se fcea doar n casele cretinilor. Observm c termenii cas i biseric exprimau realiti diferite; primul una lumeasc i al doilea una bisericeasc. Dar de cte ori n casa unei familii cretine se svrea Euharistia, realitatea Bisericii lui Dumnezeu era n mod automat pus n legtur cu casa aceasta. Aceast punere n legtur a Euharistiei cu o anumit cas ct i cu Biserica lui Dumnezeu a dat natere aa zisei (biserica din cas), care i primea numele de la proprietarul casei. Aceast expresie constituie cea mai pragmatic expresie a Bisericii, exprimnd adunarea credincioilor ntr-un anumit loc n vederea unirii lor n Trupul lui Hristos. (biserica din casa cuiva) nu era prin urmare un al treilea fel de biseric, diferit de cea local sau universal, ci era chiar biserica local, Biserica lui Dumnezeu, adunat pentru frngerea pinii n casa unuia din membrii ei. Cercetarea vechilor texte cretine i a epistolelor Sf. Pavel ne duce aadar la concluzia c adunarea euharistic era identificat cu Biserica lui Dumnezeu nsi. nc de la prima apariie a lui, termenul de biseric a cunoscut o adnc punere n legtur, pn la identificare, cu Euharistia celebrat n fiecare cetate. Fiecare Euharistie constituie n spaiu i timp expresia nsi a Bisericii lui Dumnezeu.

Euharistia i unitatea Bisericii


Identificarea adunrii euharistice cu Biserica lui Dumnezeu nu ar fi fost posibil fr o prealabil punere n legtur a Euharistiei cu contiina despre unitatea Bisericii primare. Sf. Ap. Pavel, adresndu-se Corintenilor, scria: Paharul binecuvntrii, pe care-l binecuvntm, nu este, oare, mprtirea cu sngele lui Hristos? Pinea pe care o frngem nu este, oare, mprtirea cu trupul lui Hristos? C o pine, un trup, suntem cei muli; cci toi ne mprtim dintr-o pine[8]. n acest loc o importan deosebit are ideea c cei muli alctuiesc un trup, identificat cu pinea euharistic. Aceast legtur a dumnezeietii Euharistii cu contiina c cei muli se unific prin mijlocirea ei i n ea ntr-un singur trup, dar nu ntr-unul oarecare, ci n Trupul lui Hristos, devenind astfel nu una, ci unul, nsui Domnul, este adnc nrdcinat chiar n nceputurile Euharistiei ct i ale Bisericii, lucru de care ne poate convinge o evaluare atent a Cinei celei de Tain, n care se gsete originea Euharistiei. Cei muli de la Cina cea de Tain ca i cei muli din epistolele Sf. Pavel sunt adunai i se identific n Euharistie: C o pine, un trup, suntem cei muli; cci toi ne mprtim dintr-o pine. Nu putem s nu ne gndim aici i la concepia Sf. Evanghelist Ioan despre unitatea celor muli n Fiul Omului, strns legat de Sf. Euharistie. Fiul Omului este cel care d mncarea ce rmne spre viaa venic[9]. El este Pinea cea adevrat Care

S-a pogort din cer[10]. E clar c drept Fiu al Omului e prezentat chiar Domnul Hristos n relaia Lui cu Euharistia. De aceea i comuniunea euharistic e descris ca o mncare nu doar a crnii Domnului, ci a crnii Fiului Omului: Dac nu vei mnca Trupul Fiului Omului i nu vei bea sngele Lui, nu vei avea via n voi[11]. Cu aceast calitate de Fiu al Omului, Iisus este nfiat n Evanghelia a patra nu doar identic cu pinea Euharistiei (Eu sunt Pinea vieii)[12], ci i ca realitatea prin excelen n care sunt cuprini toi: Cel ce mnnc Trupul Meu i bea Sngele Meu rmne ntru Mine i Eu ntru el[13]. Prin urmare, pentru gndirea Bisericii primare, prin Euharistie cei muli noul, adevratul Israel, cei care constituie Biserica sunt o unitate care l nchipuie pe Hristos pn la deplina identificare cu El. Toate acestea demonstreaz c Eclesiologia cretinismului primar, mai ales n ce privete unitatea Bisericii, nu poate fi neleas n nici un chip fr referirea la dumnezeiasca Euharistie.

ntistttorul Euharistiei Episcopul Bisericii lui Dumnezeu


Prin cultul ei i ndeosebi prin Euharistie, Biserica primar tria mplinirea Tainei mpriei lui Dumnezeu. Tot cultul se svrete pe pmnt, dar este o reflectare a celui din cer, unde stpnete Dumnezeu, Cel vechi de zile[14], Cel ce ade pe tronul nalt i mre[15]. Prin urmare orice putere n Biseric se concentreaz n persoana lui Iisus Hristos. El este singurul Domn, Cel care stpnete toate. Dar i unitatea ntr-unul Domn e exprimat mai nti de toate n cult i mai ales n Euharistie. Datorit acestei poziii a Lui n cultul euharistic, Hristos concentreaz n El toate funciile prezente n Biseric. El este prin excelen preotul, apostolul, diaconul, episcopul, nvtorul, Cel dinti ntru toate[16]. i aici avem un paradox n ce privete relaia lui Hristos cu Biserica. n timp ce este adorat n ceruri, El este prezent i pe pmnt n Euharistie, fcnd prezent astfel starea cereasc i n realitatea pmnteasc istoric. Astfel cinstirea euharistic de pe pmnt nu constituie o realitate paralel celei cereti, ci iconizeaz chiar aceast realitate cereasc. Aa cum doxologia cereasc e iconizat real n Euharistia de pe pmnt, tot astfel i puterea lui Hristos e oglindit n slujitorii Bisericii. Trebuie s amintim aici c slujirile (funciile) n Biserica primar erau nelese mereu n smerenie, ca diaconie (slujire), aceasta nensemnnd ns c erau private de autoritate. Astfel funciile (slujirile) liturgice nu erau concepute ca paralele cu puterea lui Hristos, ci exprimau chiar aceast putere. Hristos este singurul Domn i deintor al puterii n Biseric i nu o chivernisete (conduce) paralel cu o conducere pmnteasc, bisericeasc, ci chiar prin aceasta i n ea. Slujirile din Biseric sunt tipuri, radiaii mistice ale puterii lui Hristos, adevratul slujitor prin excelen. Astfel, spre exemplu, vrednicia de Apostol n Biserica primar nu era neleas ca o putere paralel cu cea a lui Hristos, ci chiar ca puterea lui Hristos nsui. n mod asemntor episcopul era neles ca cel care inea locul lui Dumnezeu i ca imagine a lui Hristos. n acest fel Hristos a rmas singurul slujitor i deintor al puterii n Biseric. Slujitorii nu aveau putere dect ca chipuri i reprezentani ai lui Hristos. Biserica apare astfel ca o unitate

teocratic. Dar puterea aceasta a lui Hristos nu se exprima dect prin slujitorii Bisericii, al crei drept nu avea doar caracter dumnezeiesc, ci i omenesc. Acest lucru a fost posibil mai ales datorit Euharistiei care identifica adorarea cereasc cu cea pmnteasc i pe Hristos cu Biserica Sa ntr-un mod tainic i pragmatic. n ce-i privete pe conductorii adunrilor euharistice, din Faptele Apostolilor aflm c Apostolii, de cte ori se gseau ntr-o adunare euharistic, prezidau Euharistia. Dup cum ne informeaz Didahia, acest lucru l fceau i profeii care umblau din loc n loc. ns de cte ori Apostolii lipseau, cum era normal s se ntmple de multe ori, conducerea Euharistiei revenea slujitorilor permaneni. Dup moartea Apostolilor gsim la conducerea Bisericii din Ierusalim pe Iacov mpreun cu prezbiterii. Paralel apar acolo i diaconii, a cror slujire cuprindea i serviciul la mesele cu care Euharistia sttea n legtur. Astfel la conducerea Bisericii din Ierusalim gsim triada: Iacov, prezbiterii i diaconii, probabil ca urmare a formulei iniiale: Cei Doisprezece (Apostolii), prezbiterii i diaconii. Probabil c acesta a fost modelul organizrii i al altor Biserici, care au primit cretinismul de la Biserica mam din Ierusalim. Aceast triad a fost prima form sub care a aprut n istorie episcopul, ca un grad special i deplin. Faptul c episcopul nconjurat de preoi i diaconi a fost de la nceput conductorul Euharistiei l dovedesc textele pstrate. Din cercetarea atent a izvoarelor se poate concluziona c Euharistia probabil c era adus n principal: a) de Apostoli i de ali harismatici, ca de exemplu de profei i b) de episcop nconjurat de prezbiteri i diaconi. Dar Apostolii i ceilali harismatici nu pot fi considerai legai permanent de aducerea Euharistiei n Biserica local i prin urmare ei nu pot exprima unitatea acesteia. Rolul i datoria aceasta reveneau slujitorilor locali ai Euharistiei, deci episcopilor. De la nceput lucrarea principal a episcopului era mai ales liturgic, constnd n aducerea Euharistiei. Dac comparm informaiile referitoare la episcop provenite de la Ignatie cu imaginea adunrii euharistice din Apocalips, observm c episcopul e descris ca eznd pe locul lui Dumnezeu; aceasta chiar pentru motivul c el ocupa acest loc n adunarea euharistic, descris de Apocalips ca tronul lui Dumnezeu i al Mielului[17] din adunarea cereasc. La rndul ei Apocalipsa preia aceast imagine din celebrarea n biseric a Euharistiei, n care episcopul edea pe tronul lui dinaintea jertfelnicului fiind nconjurat de prezbiteri i avnd n fa poporul. Acesta a fost de la nceput locul pe care l avea episcopul, ca cel ce aducea Euharistia, i de aceea Biserica l vedea ca pe imaginea i tipul lui Dumnezeu sau al lui Hristos. Baza acestei contiine a Bisericii era concepia despre dumnezeiasca Euharistie ca trup al lui Hristos. n Euharistie Biserica se manifesta n timp i spaiu ca Trup al lui Hristos, dar i drept unitate canonic. Unitatea n Euharistie era astfel izvorul unitii Bisericii n Trupul lui Hristos, dar i al unitii n episcop.

O Euharistie i un episcop n fiecare Biseric

Identificarea adunrii euharistice cu Biserica lui Dumnezeu a avut drept consecin imediat pstrarea unei singure Euharistii n fiecare Biseric sub conducerea episcopului. Aceasta se vede foarte clar mai nti n epistolele Sfntului Ignatie care scrie: Strduii-v s avei o singur Euharistie. Cci una este carnea Domnului nostru Iisus Hristos, i un potir ntru unirea sngelui Lui; un jertfelnic dup cum i un episcop mpreun cu prezbiteriul i cu diaconii[18]. Din acest loc se vede cu cea mai mare eviden c pentru Ignatie unitatea n dumnezeiasca Euharistie i n episcop presupunea o singur adunare euharistic, un jertfelnic i un episcop n fiecare Biseric. n acest caz trebuie s rspundem la dou ntrebri: 1) n caz c, aa cum am vzut, fiecare din timpurile apostolice nsemna adunarea pentru svrirea Euharistiei, nu existau n fiecare cetate mai mult dect o astfel de biseric n casa (cuiva) i prin urmare mai mult de o adunare euharistic? i 2) Ce a nsemnat pentru credincioii de la ar faptul c singura adunare euharistic n fiecare biseric era n principiu cea prezidat de episcop, cum susine Ignatie? Pentru a rspunde la prima ntrebare vom prezenta cele ce reies din analiza capitolului 16 al epistolei ctre Romani. Aici Ap. Pavel transmite salutri diferitelor grupuri i familii din Roma. Este ns interesant i demn de notat faptul c dei Sf. Pavel se refer la un mare numr de astfel de grupuri, doar pe una singur, format din Priscila i Acvila, o amintete cu denumirea (i Biserica din casa lor). Toate celelalte grupuri sau nu sunt descrise deloc sau sunt numite cu apelativele de frai sau sfini, nume comune tuturor cretinilor. Acest detaliu ne impune s ne ntrebm de ce Sf. Pavel ntrebuineaz apelaia doar pentru una din aceste grupe. Rspunsul este c nicieri n izvoare nu gsim mai multe de o n aceeai cetate. n Roma avem pe Priscila i Acvila cu biserica din casa lor ( ), distinct n mijlocul altor grupuri i familii, din care nici una nu e descris ca Biseric. De asemenea n Colose exista Biserica din casa lui Filimon, n timp ce Pavel era captiv la Roma (Filim. 2), n Laodiceea cea din casa lui Nimfa (Col. 4,15), n Corint cea din casa lui Acvila i a Priscilei, pe timpul ct ei s-au aflat acolo (I Cor. 16,19). n Romani 16,23 Gaius este numit gazda mea (a lui Pavel) i a toat Biserica. Sigur c aceasta constituie o referire la din Corint, de unde Pavel scria Romanilor. Expresia toat Biserica mai este folosit de Pavel i n I Cor. 14,23: Deci, dac s-ar aduna Biserica toat laolalt, desigur tot cu un sens euharistic. Prin urmare adunarea euharistic din Corint, gzduit pe timpul lui Gaius n casa acestuia, cuprindea ntreaga Biseric, toi cretinii din Corint. Biserica din casa lui Gaius era identic cu Biserica din Corint. La fel se ntmpla n toate cetile. Acolo unde exista o , aceasta constituia Biserica lui Dumnezeu din cetatea respectiv. Aceeai concluzie se desprinde i din analiza altor locuri n care este ntrebuinat termenul cas la singular sau plural: FAp. 2,46; 8,2 i 20,20. De fiecare dat cnd e ntrebuinat la singular se are n vedere Biserica, adunarea euharistic, iar cnd e ntrebuinat la plural se are n vedere casa n nelesul ei lumesc de locuin. n perioada urmtoare celei apostolice termenul nu mai apare, dar realitatea exprimat de el continu pn cnd cretinii au obinut locauri proprii de cult pentru celebrarea Euharistiei[19]. Euharistia i-a pstrat mai departe caracterul unitar, exprimnd prin aceasta i unitatea Bisericii locale. O mrturie foarte clar a

acestui fapt gsim la Sf. Iustin Martirul, care naintea morii martirice a spus ctre eparh c cunoate doar un loc de adunare a cretinilor din Roma i anume casa unui oarecare Martin din apropierea bilor lui Timiotin[20]. Pe lng aceasta Iustin ne mai d o mrturie istoric foarte clar despre faptul c n Roma, pe la mijlocul sec. II, att cretinii din cetate ct i cei din satele din jur se adunau pentru o singur Euharistie. n ce privete ntrebarea referitoare la credincioii de la ar, trebuie s spunem c cretinismul a aprut ca o religie a cetilor. Primele mrturii despre rspndirea lui la ar de avem de la nceputul secolului II. Cretinii de la ar au aprut de la nceput ataai de cultul celebrat la orae. Cel puin pn la jumtatea sec. II ei constituiau o unitate euharistic mpreun cu cei din oraele lng care triau. Desprinderea lor de orae pentru a forma adunri euharistice, n fruntea crora se aflau episcopi proprii (horepiscopi) a nceput dup mijlocul sec. II. Prin desprinderea cretinilor de la ar de cei din orae nu s-a distrus unitatea ntr-o Euharistie a fiecrei Biserici, deoarece prin aceasta nu s-au creat parohii, ci noi Biserici locale cu episcopi proprii. Acest principiu s-a pstrat neschimbat de-a lungul primelor trei secole.

Sf. Euharistie, episcopul i unitatea Bisericii


Dup cum am artat deja, nc de la apariia sa termenul Biseric era strns legat de Euharistia prezidat de episcop. Acest fapt e mrturisit de cunoscutul loc din epistola ctre Smirneni a Sf. Ignatie al Antiohiei: Toi urmai episcopului, ca Iisus Tatlui, i preoilor ca apostolilor; de diaconi s v ruinai ca de porunca lui Dumnezeu. Nimic din cele ce in de Biseric s nu se fac fr episcop. Acea Euharistie s fie socotit bun, care este svrit de episcop sau de cel cruia episcopul i-a ngduit. Unde apare episcopul, acolo s fie i mulimea, dup cum unde este Hristos, acolo e i Biserica universal. Nimic s nu se fac fr episcop; nici s se boteze, nici dragoste s nu se fac; ci ceea ce el apreciaz, aceea e plcut i lui Dumnezeu, ca ntru siguran s fie tot ceea ce se face[21]. n epistola ctre Magnezieni, Sf. Ignatie scrie n mod asemntor: V ndemn s v strduii s le facei pe toate n unire cu Dumnezeu, avnd ntistttor pe episcop, care este n locul lui Dumnezeu, pe preoi care sunt n locul soborului apostolilor i pe diaconi, care-mi sunt aa de dragi, crora li s-a ncredinat slujirea lui Iisus Hristos[22]. Centrul silogismului lui Ignatie se gsete n Euharistie. Pentru el dumnezeiasca Euharistie este Trupul lui Hristos, carnea nsi a lui Hristos istoric Care a ptimit i a nviat. Unitatea Bisericii, spune, nu trebuie s fie doar spiritual, ci i carnal. Prin aceast unitate carnal, care se nfptuiete n Euharistie, ia fiin Biserica local. Astfel c Biserica local este identic cu adunarea Sf. Euharistii; i nu doar Biserica local, ci nsi Biserica lui Dumnezeu. Ne gsim din nou n faa principiului c att Biserica local ct i Biserica lui Dumnezeu sunt exprimate istoric n spaiu i timp prin intermediul Euharistiei. Biserica este Trupul lui Hristos, cum spunea i Sf. Ap.

Pavel. Sf. Ignatie e foarte clar n aceast privin: Biserica este trupul lui Hristos, deoarece Trupul lui Hristos este nsui Hristos cel istoric, iar Hristos cel istoric este carnea dumnezeietii Euharistii[23]. Biserica local este prin urmare ntreaga Biseric deoarece Hristos ntreg se ntrupeaz n ea prin dumnezeiasca Euharistie. Datorit Euharistiei Biserica local poate fi considerat Biserica lui Dumnezeu. Dar Euharistia este strns legat de episcop i acesta iari de ntreaga Biseric. Strnsa legtur dintre episcop i Euharistie are drept consecin o alt identificare: episcopul se identific cu ntreaga Biseric local. Astfel ajungem la locul clasic: Unde este episcopul, acolo s fie mulimea; aceasta deoarece, dup Ignatie, episcopul ntrupeaz mulimea, Biserica local. Dar Biserica local este deplin, este ntreaga Biseric a lui Dumnezeu, deoarece Hristos ntreg se afl n ea constituind-o ca unitate, ca trupul cel unul al lui Hristos prin Euharistie. Prin urmare Ignatie nu ezit s fac legtura ntre episcop i Iisus Hristos, numindu-L episcop chiar pe Hristos. Tot ceea ce face episcopul vzut n Biseric este transferat spre episcopul nevzut Iisus Hristos. episcopul este chip i imagine a lui Hristos sau chiar a Tatlui. Din aceast cauz afirm c trebuie s ne supunem episcopului fr nici o frie, c nimeni nu neal pe episcopul acesta vzut, ci pe Cel nevzut l nesocotete[24]. Supunerea fa de episcop este prin urmare supunere fa de Iisus Hristos: Cnd v supunei episcopului ca lui Iisus Hristos, mi prei c vieuii nu dup om, ci dup Iisus Hristos[25]. n acest fel se formeaz dou lumi diferite: Dumnezeu cu episcopul i cei ce nu ascult de episcop cu diavolul[26]. Unitatea cu episcopul este unitate n jurul lui Dumnezeu i n Dumnezeu. Concluzia care se impune este c tot ce se svrete n Biseric este valid doar cnd se face cu ncuviinarea episcopului, deoarece acesta nu este de la oameni, nici prin oameni, ci de la Iisus Hristos[27], iar unitatea n jurul lui nu este voin omeneasc ci glasul lui Dumnezeu[28]. Este timpul s menionm c pe la nceputul sec. III, sub presiunea ereziilor, unitatea in dumnezeiasca Euharistie a fost pus n relaie cu unitatea n Ortodoxie, n dreapta credin, iar episcopul, prin hirotonie, a devenit n mod clar urmaul Apostolilor att n aducerea ofrandei euharistice ct i n pzirea Ortodoxiei. ncheind aceast analiz putem afirma c Biserica se constituie din dou elemente legate ntr-o unitate i ordine deplin: clerul i poporul (credincioii). Clerul este alctuit din grade diferite, n timp ce n popor nu exist gradaii. n rndul clerului gsim clar difereniate cele trei grade preoeti (episcop, preot i diacon), precum i pe clericii inferiori, care au i ei diferite sarcini. Toi depind de episcop i i datoreaz ascultare acestuia. n lipsa lui preoii ct i diaconii pot s-l reprezinte n chestiuni care in de competena i lucrarea lui. Cnd ns el este de fa sunt datori s-l asculte. Poporul datoreaz ascultare fa de cler i mai ales fa de episcop. Aceast ascultare nu exclude participarea la treburile Bisericii, mai ales n ce privete sftuirea n legtur cu probleme dificile precum i alegerea clerului.

Naterea parohiilor i unitatea Bisericii


La nceputul secolului IV, ca urmare a creterii semnificative a numrului cretinilor n cadrul Bisericii apare o realitate nou parohia. Trecerea de la Euharistia unic celebrat de episcop la parohiile conduse de preoi este redat n mod viu de izvoarele secolului IV. Am vzut c n primele trei veacuri cretine ntreaga Biseric dintr-un anumit loc se aduna laolalt, cu precdere n ziua de duminic, pentru a frnge pinea ntr-o singur adunare condus de episcop. n centrul adunrii acesteia a ntregii Biserici sau a Bisericii lui Dumnezeu i naintea jertfelnicului se gsea tronul episcopului care edea pe locul lui Dumnezeu nfind imaginea vie a lui Hristos, n care se exprima unitatea celor muli n Biserica universal dintr-un anumit loc. n jurul tronului se gseau prezbiterii n syntron, iar lng episcop stteau diaconii ajutndu-l n svrirea Euharistiei. n fa i vizavi de toi se gsea poporul lui Dumnezeu, toi cei care prin botez deveniser mdulare ale Bisericii lui Hristos, care se constituia astfel ca o realitate istoric deplin i perfect. O consecin direct a locului unic al episcopului n aducerea dumnezeietii Euharistii o constituie faptul c la nceput doar episcopul a fost numit cu apelativul preot ( sacerdos). Titlul acesta ca i sinonimul lui (pe atunci) arhiereu () se ntrebuina la nceput cu referire la Iisus Hristos, avndu-se n vedere aducerea Lui de sine ca ofrand Tatlui pentru oameni. Pentru c aceast ofrand a fost nvenicit prin Euharistie, n care aductorul ofrandei era episcopul, titlul acesta a fost transferat asupra episcopului[29]. Dar dac acesta era rolul episcopului, n ce consta rolul preoilor n Biserica primar? Pentru a nelege aceasta trebuie s spunem mai nti c prezbiteriul sau prezbiterii de la nceput se gseau n cea mai strns relaie cu episcopul. Att de strns nct erau i ei numii mpreun cu episcopul prezbiteri sau coprezbiteri. Acest fapt nu e fr legtur cu locul lor n Euharistie. Prezena lor n jurul episcopului avea relaie direct cu aducerea darurilor. Ei erau alturi de episcop la aducerea ofrandei euharistice sau, n unele cazuri, puteau s aduc chiar ei ofranda n lipsa episcopului i din ncredinarea acestuia, dup cum am vzut c spunea Sf. Ignatie; Acea Euharistie s fie socotit bun, care este svrit de episcop sau de cel cruia episcopul i-a ngduit. Totui aducerea ofrandei euharistice a rmas de-a lungul primelor trei veacuri lucrarea prin excelen a episcopului, n timp ce prezbiterii se gseau cel mai aproape de episcopul care aducea ofranda, fr a fi dobndit ns prin hirotonia ntru prezbiter dreptul aducerii darurilor. Putem observa foarte uor acest lucru dac studiem rugciunea hirotoniei prezbiterului pe care ne-o transmite Tradiia Apostolic. Aceasta, spre deosebire de rugciunea hirotoniei episcopului nu d prezbiterului ce se hirotonete dreptul de a aduce Euharistia. n locul acestei competene, celui hirotonit n treapta de prezbiter i se d harul spre chivernisirea poporului lui Dumnezeu cu inim curat, ca unui continuator al lucrrii preoilor Vechiului Testament, i spre nvtura i ndreptarea poporului. Mrturii asemntoare gsim la Tertulian, Origen, Clement i Ciprian. Rolul preoilor era acela de a conduce adunrile n vederea nvturii i rugciunii, dar nu i pe acelea n vederea celebrrii Euharistiei. Ei acionau mai ales ca dascli, n afara Euharistiei, pregtind i catehiznd pe credincioi prin citirea Scripturilor i prin rugciuni, n

timp ce predica euharistic rmnea ca o lucrare a episcopului, dup cum mrturisesc Iustin i Ipolit. Sub influena condiiilor istorice ns lucrurile au luat un alt curs. ntre 211-249 Biserica a cunoscut o lung perioad de pace, creia i-a corespuns o puternic cretere a numrului cretinilor, nu doar n mediul rural, ci mai ales n orae. Faptul acesta a fcut ca adunarea tuturor membrilor Bisericii locale pentru o singur Euharistie s fie tot mai dificil de realizat. La aceasta s-a adugat faptul c, odat cu urcarea pe tron a lui Deciu i cu noua politic religioas inaugurat de el, de persecuie a cretinilor, muli episcopi au fost nchii, exilai sau omori, unii au apostaziat n faa persecuiilor, astfel nct Bisericile au fost vduvite pe timp ndelungat de conductorii lor. Astfel s-a pus acut problema: Cine va prezida Euharistia pe timpul lipsei acestora? Rezolvarea problemei nu putea fi cutat departe de ntrirea competenei euharistice a prezbiterilor. Astfel se observ n aceast epoc o larg preluare a sarcinilor episcopului de ctre prezbiteri. Ciprian de exemplu, gsindu-se departe de Biserica lui ncredineaz sarcinile ce-i reveneau preoilor i diaconilor. ntre acestea sigur se cuprindea i svrirea Euharistiei. Prezbiterii i diaconii Romei se pare c preluaser ntreaga conducere a Bisericii Romei dup moartea lui Flavian (250 d.H.). Aceste stri de lucruri au dus, cum era normal, la legarea prezbiterilor de oficiul aducerii ofrandei euharistice. Astfel c mijlocul sec. III este timpul primei apariii a parohiilor. Apar n acest mod dou elemente n concepia despre prezbiteriu, elemente care nu erau n acord cu eclesiologia precedent: 1) Preoi legai individual de o anume comunitate i 2) Diaconi n legtur cu preoii. Toate acestea ne mrturisesc c de la mijlocul sec. III prezbiterii, n virtutea practicii din Biseric, ncepuser s fie privii ca avnd propriile comuniti. Din toate acestea putem concluziona c parohia a aprut ca un rezultat al necesitii. Creterea puternic a numrului credincioilor din orae, precum i a celor din mediul rural, precum i ndelungata absen a episcopilor din Bisericile lor au constrns Biserica s ncredineze prezidarea Euharistiei preoilor, astfel nct Euharistia cea una prezidat de episcop s-a mprit n mai multe adunri care aveau n centru prezbiteri. Dei a fost vorba de o dezvoltare fiziologic nu de una revoluionar, Euharistia cea una, adus de episcop, prin care fiecare Biseric se constituia ca un ntreg, ca Trupul unitar al lui Hristos, nu mai exista. Vom vedea n continuare cum a ntmpinat Biserica aceast nou realitate. Mai nti trebuie s amintim faptul c atunci cnd prezbiterul a nceput s preia unele din oficiile episcopului se cerea o porunc expres din partea acestuia din urm i o delimitare clar a atribuiilor care i se ncredinau primului. Despre aceste condiii mrturisete deja Ignatie cnd scrie: Acea Euharistie s fie socotit bun, care este svrit de episcop sau de cel cruia episcopul i-a ngduit. ntregul sens al afirmaiei este c Ignatie vrea s fie asigurat caracterul episcopocentric al adunrii euharistice. n acest duh al lui Ignatie s-a fcut ncredinarea ctre preoi a unor oficii ale episcopului, atunci cnd, la mijlocul sec. III, a aprut parohia. Exemplele pe care le avem ne demonstreaz c la nceputul apariiei parohiei n istorie, aceasta nu constituie o unitate euharistic autonom, ci doar o prelungire a Euharistiei episcopale sub presiunea unor constrngeri de ordin practic. Biserica a insistat ns

n continuare pentru pstrarea Euharistiei celei una, sub conducerea episcopului i dup apariia parohiilor. Strduina aceasta se poate observa cu claritate n practica cunoscut sub numele Fermentum. Practica aceasta consta n trimiterea prin intermediul acoluilor a unor pri din Euharistia svrit de episcop ctre cei care nu puteau lua parte la aceasta i mai ales ctre acele adunri n cadrul crora Euharistia era svrit de prezbiteri, deci ctre parohii. n cazul din urm prezbiterul era dator s amestece bucica din Euharistia episcopului cu Euharistia svrit de el. Fermentum-ul nfieaz aadar ezitarea Bisericii de a prsi svrirea Euharistiei celei una. Altfel nu poate fi explicat faptul c, n mijlocul fricii persecuiilor, doi acolui funcie creat special n acest sens trebuia s traverseze strzi, adesea chiar graniele oraelor pentru a duce n adunrile parohiale buci din Euharistia fcut de episcop. Justificarea Fermentum-ului const doar n convingerea Bisericii c Euharistia nu este de conceput n afara aceleia una, celebrat de episcop, i prin urmare Euharistia svrit de prezbiteri n parohii avea nevoie de prezena episcopului n ea. Probabil c practica Bisericii noastre Rsritene de a pune n potir prticica IS dup frngerea agneului i nainte de mprtirea preoilor este chiar de la sfritul sec IV, de cnd concomitent cu statornicirea instituiei parohiilor, practica Fermentum-ului a ncetat. Cnd ns nu s-a mai folosit fermentul s-au cutat alte elemente care s exprime principiul unitii Bisericii, cu alte cuvinte pentru a se asigura vie i n parohii prezena episcopului, astfel nct s nu existe mai mult de o Euharistie n aceeai Biseric. Astfel, dup apariia parohiei i ncredinarea ctre preoi prin hirotonie a dreptului de a svri Euharistia: a) Toate dipticele liturgice pstrate conin numele de episcopi i nu de preoi. b) Pn astzi a rmas ca element absolut obligatoriu al slujirii preoeti pomenirea numelui episcopului locului n momentul central al anaforalei euharistice. c) Este necesar folosirea antimisului cu semntura (i deci binecuvntarea) episcopului locului de cte ori se svrete Euharistia. Menionm aici i canonul 31 al sinodului Trulan (691/692) care spune c nici un prezbiter nu e permis s svreasc Euharistia n cas de rugciune fr binecuvntarea episcopului locului. Prin urmare, parohia, departe de a constitui o unitate euharistic autonom i suficient siei, a aprut ca o extensie n spaiu a Euharistiei celei una, svrite de episcop. Parohia nu este altceva dect o distribuie local a syntronului prezbiterilor, n timp ce unicul centru al unitii euharistice continu s rmn tronul episcopului, din care ia fiin fiecare Euharistie parohial. Prezbiterul celebreaz astfel Euharistia n numele episcopului, care a rmas singurul cap al trupului mistic al Bisericii lui Dumnezeu. Astfel fiecare Euharistie continu i dup apariia parohiilor s fie acelai trup al lui Hristos.

Concluzii
Dac privim cu atenie la Biserica primelor trei veacuri, observm n ea adevrata imagine a Bisericii lui Hristos, imagine care trebuie s stea la baza tririi i manifestrii noastre cretine. nvm c Biserica constituie Trupul lui Hristos iar

membrii ei sunt mdulare ale acestui Trup. Ea nu este prin urmare o simpl instituie omeneasc ce se chivernisete democratic, ci constituie un organism teocratic, a crui funcionare pe pmnt are drept model viaa inter-trinitar a lui Dumnezeu. Relaia dintre mdularele Bisericii nu este prin urmare una juridic, ci una de libertate, dragoste i armonie, este relaia dintre membrele unui singur trup. Imaginea simit a unirii i ncorporrii n Hristos a tuturor credincioilor o avem n Sf. Euharistie, fapt care face ca noiunile de Biseric i Euharistie s se identifice. n imaginea Sf. Euharistii avem modelul autentic, cheia care arat ce trebuie s fie viaa noastr tot timpul. n ea l vedem n centru pe episcop ca chip al lui Hristos, n numele Cruia acesta celebreaz Euharistia, nconjurat de preoi, mpreun cu credincioii. Episcopul este prin urmare preotul prin excelen, printele duhovnicesc al comunitii, iar tot ce se svrete n Biseric necesit binecuvntarea lui. Conform gndirii Bisericii primare, slujirea principal a episcopului este celebrarea Euharistiei, nicidecum una administrativ, un episcop care nu slujete sau nu poate sluji Euharistia, n care s unifice ntreaga comunitate, fiind de neconceput. Conform practicii iniiale din Biseric, episcopul ar trebui s-i cunoasc personal pe toi membrii comunitii pe care o pstorete. Conform acestei gndiri ar trebui s avem un numr cu mult mai mare de episcopii; cel puin fiecare ora s-i aib episcopul propriu, care s prezideze Euharistia, n care s fie unificat ntreaga Biseric local. Modul n care episcopul i exercit oficiul de conducere trebuie s fie slujirea n smerenie a frailor lui mai mici. Slujirea lui este n numele comunitii i pentru comunitate, este slujirea lui Hristos, Care dorete mntuirea tuturor oamenilor. Prezbiterii (preoii) sunt cei care n adunarea euharistic stau n jurul episcopului. Ei sunt prin urmare cei care l ajut pe acesta n lucrarea slujitoare, sunt sftuitorii lui i cei crora episcopul le poate ncredina chiar unele din sarcinile ce in de competena lui, cum a fost cazul cu celebrarea Euharistiei. Bineneles c prin hirotonie ei primesc puterea haric de a svri cele sfinte, dar i exercit slujirea doar n ascultare fa de episcopul lor, ca delegai ai acestuia. Supunerea fa de episcop este supunere fa de Iisus Hristos, al Crui chip este episcopul. Antimisul este tocmai acest mandat de trimitere la slujire pe care episcopul l d preoilor. Credincioii constituie poporul ales al lui Dumnezeu, de care episcopul mpreun cu prezbiterii trebuie s poarte de grij, pe care trebuie s-l slujeasc, n vederea mntuirii tuturor. La adunarea euharistic credincioii particip n mod direct, sunt mpreun-slujitori cu clerul i confirm cele spuse de episcop sau preot cu amin. Fr acest amin slujba nu poate avea loc. El nseamn acordul lor cu cele petrecute n adunarea liturgic. Ei sunt datori prin urmare s-l ajute pe episcop i pe preoi n acelai duh de ascultare, ca mdulare ale trupului din care fac parte. Biserica primelor trei veacuri ne nva un lucru esenial: S privim mereu Biserica n Sf. Euharistie. Acolo putem vedea care este locul i rolul fiecruia dintre noi n Biseric. Din contemplarea Sf. Euharistii putem nelege cum trebuie s ne purtm permanent ca mdulare ale trupului lui Hristos. ns, vai nou, dac n loc s extindem modul de via euharistic n ntreaga lume, vom ncerca s schimbm Biserica lui Hristos dup chipul lumii deczute care ne nconjoar.

____________________________________ [1] Lucrarea de fa constituie o prezentare rezumativ a tezei de doctorat a Episcopului Ioan Zizioulas: (Unitatea Bisericii n dumnezeiasca Euharistie i n episcop n timpul primelor trei veacuri). [2] In. 17, 11; 17-23. i Eu nu mai sunt n lume, iar ei n lume sunt i Eu vin la Tine. Printe Sfinte, pzete-i n numele Tu, n care Mi i-ai dat, ca s fie una precum suntem i Noi. Sfinete-i pe ei ntru adevrul Tu; cuvntul Tu este adevrul. Precum M-ai trimis pe Mine n lume, i Eu i-am trimis pe ei n lume. Pentru ei Eu M sfinesc pe Mine nsumi, ca i ei s fie sfinii ntru adevr. Dar nu numai pentru acetia M rog, ci i pentru cei ce vor crede n Mine, prin cuvntul lor, Ca toi s fie una, dup cum Tu, Printe, ntru Mine i Eu ntru Tine, aa i acetia n Noi s fie una, ca lumea s cread c Tu M-ai trimis. i slava pe care Tu Mi-ai dat-o, le-am dat-o lor, ca s fie una, precum Noi una suntem: Eu ntru ei i Tu ntru Mine, ca ei s fie desvrii ntru unime, i s cunoasc lumea c Tu M-ai trimis i c i-ai iubit pe ei, precum M-ai iubit pe Mine. [3] FAp. 2,44: Iar toi cei ce credeau erau laolalt i aveau toate de obte. i i vindeau bunurile i averile i le mpreau tuturor, dup cum avea nevoie fiecare. [4] Reprezentativi n acest sens sunt N. Afanassieff i A. Schmemann. [5] I Cor. 11, 20-22: Cnd v adunai deci laolalt, nu se poate mnca Cina Domnului; Cci, eznd la mas, fiecare se grbete s ia mncarea sa, nct unuia i este foame, iar altul se mbat. N-avei, oare, case ca s mncai i s bei? Sau dispreuii Biserica lui Dumnezeu i ruinai pe cei ce nu au? Ce s v zic? S v laud? n aceasta nu v laud. [6] Vezi i I Tim. 3,1-5, unde este vorba de familia episcopului. Nici o alt cas nu putea s fie mai cretin dect a acestuia. Cu toate acestea Sf. Pavel nu numai c evit s o numeasc biseric, dar o i distinge foarte clar de Biserica lui Dumnezeu; Se cuvine, dar, ca episcopul s fie fr de prihan, brbat al unei singure femei, veghetor, nelept, cuviincios, iubitor de strini, destoinic s nvee pe alii, nebeiv, nedeprins s bat, neagonisitor de ctig urt, ci blnd, panic, neiubitor de argint, bine chivernisind casa lui, avnd copii asculttori, cu toat bun-cuviina; Cci dac nu tie cineva s-i rnduiasc propria lui cas, cum va purta grij de Biserica lui Dumnezeu?. [7] FAp. 2,46. [8] I Cor. 10,16-17. [9] In. 6,27.

[10] In. 6,51. [11] In. 6,53. [12] In. 6,48. [13] In. 6,56. [14] Dan. 7, 9,13,22. [15] Conf. Is. 6,1. [16] Col. 1,18. [17] Ap. 22,1;3. [18] Ctre Filadelfieni, 4. [19] Aceasta s-a ntmplat probabil spre sfritul secolului III. [20] PG 6, 1568. [21] Epistola ctre Smirneni, 8. [22] Epistola ctre Magnezieni, 7,1. [23] Vezi Epistola ctre Smirneni, 1,2 i 7,1. [24] Epistola ctre Magnezieni, 3,2. [25] Epistola ctre Tralieni, 2,1. [26] Epistola ctre Smirneni, 9,1. [27] Epistola ctre Filadelfieni, 1,1. [28] Epistola ctre Filadelfieni, 7,1-2. [29] Acest lucru se poate vedea n Tradiia Apostolic a lui Ipolit i, cu mai mare claritate, la Sf. Ciprian al Cartaginei, conform cruia Episcopul este ntre altele sacerdos-ul Bisericii. Conform acestuia din urm aceast calitate este att de proprie episcopului nct n lipsa lui s nu existe alt sacerdos n Biseric.