Sunteți pe pagina 1din 2

Marele canion Grand Canyon, conform denumirii complete, Grand Canyon of the Colorado River, repezint un canion foarte

lung, sinuos i adnc s pat de fluviul Colorado din Statele Unite ale Americii ntr-un platou nalt (Platoul Colorado, conform Colorado Plateau). Substratul geologic este reprezentat n special de roci sedimentare, dar sunt prezente i ceva roci metamorfice. Canionul este dispus n nordul statului Arizona. Marele Canion este de fapt rezultatul eroziunii exercitate de fluviu timp de milioane de ani, partea sa inferioar de ast zi fiind de fapt albia major a fluviului Colorado. Grand Canyon se reg se te aproape integral ca parte a Parcului Na ional al Marelui Canion (conform originalului, Grand Canyon National Park), unul din primele parcuri na ionale create n Statele Unite. Pre edintele american Theodore Roosevelt, care printre altele a contribuit foarte mult la dezvoltarea ulterioar a statului Arizona, a fost unul din marii iubitori i sus in tori ai conserv rii i men inerii zonei Marelui Canion, fiind deseori prezent fie ca s se bucure de peisajele uluitoare fie ca s vneze n sezoanele deschise vnatului lei de munte (conform originalului mountain lion). Canionul, creat de fluviul Colorado prin s parea unui canal de eroziune a platoului nalt Colorado, are o lungime de circa 447 km (aproximativ 277 de mile), o l ime ce variaz ntre 400 de metri i 24 de km i atinge o adncime maxim sub nivelul platoului de pn la 1.600 de metri (circa o mil ). Fluviul Colorado i afluen ii s i i-au t iat cursurile prin straturile de roci, simultan producndu-se o mi care de n l are a Platoului Colorado, acestea determinnd o expunere pe vertical a unei secven e de circa 2 miliarde de ani din istoria Geologic a P mntului. n timp ce procesele i momentele geologice ale form rii Marelui Canion sunt nc subiecte larg dezb tute n lumea geologilor, dovezi recente ar indica faptul c Fluviul Colorado i avea cursul creat prin canion de acum cel pu in 17 milioane de ani. De atunci Fluviul Colorado a continuat s erodeze i s formeze canionul a a cum arat el ast zi. Cu mult nainte de venirea europenilor n cele dou Americi, zona a fost locuit de nativii americani care au construit a ez ri att n canion ct i n pe terile acestuia. Popula ia Pueblo considera Marele Canion ("Ongtupqa" n limba Hopi) ca fiind un loc sfnt i de aceea ntreprindeau pelerinaje c tre acesta. Spaniolul Garca Lpez de Crdenas este primul european care ar fi vazut Marele Canion, n 1540. Prima expedi ie tiin ific de studiere a Marelui Canion a fost cea condus de maiorul John Wesley Powell, din Armata Statelor Unite la finele anilor 1860. Powell, dup care s-a numit i un lac de acumulare creat aproape 100 de ani mai trziu, Lake Powell, s-a referit la straturile succesive de roci sedimentare expuse de-a lungul ntregului canion ca fiind ca ni te frunze ntr-o minunat carte de povestiri ("leaves in a great story book"). Geografie Marele Canion este un canal de eroziune fluvial foarte lung, 446 km (sau 277 de mile) i foarte adnc, uneori atingnd circa 1.600 de metri (sau 1 mil ) adncime, fiind t iat n platoul Colorado i care expune straturi de roci din perioadele Precambrian i Paleozoic. Canionul apare n multe versiuni ale listei celor apte minuni naturale ale lumii, de i nici una din aceste liste nu este produs de vreo autoritate n domeniu i nici nu sunt definitive. Straturile expuse sunt gradat relevate datorit nclin rii care ncepe n punctul numit Lee's Ferry i se continu pn n punctul cunoscut sub numele de Hance Rapid. Canionul se sfr e te dup ce fluviul trece de locul numit Grand Wash Fault, care se g se te n apropierea Lacului Mead. Mi carea de n l are, asociat evenimentelor de generare a mun ilor cauzate de misc rile pl cilor tectonice (orogenez ), a dus la ridicarea acestor pachete de sedimente cu sute de metri (mii de de picioare), crendu-se astfel Platoul Colorado. Ridicarea a dus totodat la cre terea volumului

de precipita ii n zona de scurgere/drenaj a Fluviului Colorado, ns nu a fost ndeajuns pentru a schimba tipul de climat semi-arid din zona Marelui Canion. Alunec rile de teren i alte fenomene de tip decolare gravita ional au dus la eroziune n aval i captarea cursului de ap (stream capture) toate aceste fenomene au tendin a de a determina cre terea adncimii i l imii canioanelor din zonele aride. n l area Platoului Colorado s-a produs n mod inegal, astfel c Rama Nordic a Marelui Canion este cu aproape o mie de picioare (circa 300 metri) mai nalt dect Rama Sudic . Aceast n l are asimetric explic i de ce Raul Colorado curge mai aproape de Rama Sudic . Aproape toate scurgerile de pe platoul din spatele Ramei Nordice (care, totodat , prime te cantit i mai mari de pricipita ii sub form de ploi si ninsori) merg nspre Marele Canion, n timp ce o mare parte din scurgerile de pe platoul din spatele Ramei Sudice nu merg nspre canion (de fapt, acestea urmeaz nclinarea general a reliefului). Acesta are ca rezultat o eroziune mai puternic i, deci, o l ire mai rapid a canionului principal, dar i a celor tributare aflate la Nord de Raul Colorado. Din cauza eleva iei mai mari (8000 picioare/2438 metri peste nivelul m rii) temperaturile de pe Rama de Nord sunt, n general, mai sc zute dect cele de pe cea Sudic . n lunile de iarn , ninsorile abundente sunt un lucru comun. n general vederea de pe Rama Nordic ofera o mai bun imagine asupra expansiunii canionului fa de cea de pe Rama Sudic .