Sunteți pe pagina 1din 11

o adunare linitit

I
Un om venea cu caii de la ap i se apropia de casa lui. Mergea ncel lng vite i .lGsL_Ear.j?e prtia adnc fcut n zpad. Cnd s intre n curte, se auzi strigat de doi vecini care se duceau mpreun undeva? Omul cu caii nchise poarta i se ntoarse pe podic anului. Noroc, alu' Barbu ! zise unul dintre cei doi. Noroc, Anghelache ! Unde v ducei m ? ntreb cei de pe podic. Mergem la Paanghel, s vedem cum a dat porumbul, i rspunse acela. Hai i tu cu noi. Uite, merge i u-gurlan. Hai, Matei, ce mai stai ? Matei, omul de pe podic, se urni spre cei doi i ctva timp nu mai vorbir nici unul. ntru trziu Matei ntreb : Cnd a venit, m, Paanghel ? Pe alde Miai l-am -^..--ut c a venit azi diminea. N-au fost amndoi, Pa4>anghel i cu Miai, la munte ? Pi, taman d-aia. Matei. Au fost amndoi, dar dracu tie ? Am vzut i eu c nu s-au ntors amndoi. M ntlnesc cu Miai i-i zic : Ce-ai fcut. Miai ? Cum ai dat porumbul ?" El... Dar lsai c v spui eu mai pe urm ! ' *"' Se opriser cteitrei n dreptul unei pori frumoase i nalte, strjuit din amndou prile de coroanele stufoase i pline de chiciur a doi salcmi. Strigai, unul la Paanghel. Are un cine dat dracului. Strig tu, Matei ! 31 Era spre sear, dar ntunericul ntrzia s se lase. Ziua era nalt, nc limpede, i satul trosnea de ger i de tcere. Matei strig : B, Paanghele ! Se vzu la geamul omului cum se mic cineva i se auzi un rspuns lung la fereastr : Ce b !... Iei i d-n cini !... Cnd intrar i se fcu o hrmlaie n curtea lui Paanghel, oamenii de pe ulia aceea inur att de bine minte acest moment, nct vorbind dup aceea despre treburile lor, le fixau dup urletul dulului : N-ai mai dat la cai de la cinele lui Paanghel". Cei trei trecur pragul ; cinele ncepu s clnne cu turbare, apucnd cu dinii de scara prispei. Paanghel puse mna pe un lemn scurt i arunc dup el : Fire-al dracului, parc-ar fi mncat tia pe m-ta. n cas, copiii stteau grmad pe nite triti plinecu nuci i cu poame. Ce are, m, cinele sta al tu, Paanghele ? ntreb Matei al Barbului, tergndu-i cu mna zpada de-pe opinci. N-auzi, cic ai fi mncat tu pe m-sa, Matei ! D-aia ! Dar n-are nimic ; scoate bota cu uic, Paanghele, s-i dm cep, rspunse Anghelache, aezndu-se-pe pat. Ce s scot, m, c n-am adus cine tie ce !... ezi, Matei. M biete, scoal' n sus i pune un scaun lui nean-tu Matei, sub picioare. Oamenii ncepur s se dezbrace de dulmi i s se aeze cteitrei pe paturi. n cas era cald, i de afar seauzea, la mers, scritul zpezii. M, Paanghele, bine c nu te apuc gerul sta pe drum, vorbi unul. Ce s te apuce, m, c aa cum am dat eu porumbul, eu zic c n-o s mi se mai ntmple mie... Pi voi v dai seama ce nseamn s pleci la drum, aa, i pe urm unul o ia la Vadulat cu nasu-n sus i arde-i la bice cailor, altul ia-o la balt fr mertic, fr nimic !... Matei, spunei voi, aa, dar s fie-al dracului dac mi pas, aa,, m, cinstit, cum vine, m, treaba asta ?
32 Oamenii se frecar n pat, se aezar mai bine i ochii ncepur s li se mite de bucurie. Hai, m, c e daravel mare, nu v spusei eu ? zise Anghelache. Pi m-am ntlnit cu el i dau s-i zic : ^Miai, ce-ai fcuk_mJ'l.EL.. aXvJ&As^jg Stai, Anghglaghe, l opriJMangnel. Stai s-o luam vde la cap. Adu^nevast, -nite- ceti. .Auzii, "ori am mi rTleuc, ori n-arh "ml Tut7"Te arde pe beregat. Femeia aduse ceti i vreo dou sticle cu nite uic galben care umplu casa cu un miros ce avea mult trie din uic, ceva amestectur cu alte mirosuri, de mere, de prune, de cru mocneasc sau desagi. Luai, m ! Ia, Anghelache ! Ctva timp, dup ce nghiir cte-o ceac, Paanghel atept. Anghelache i nnod vorba : TO$**fVj^i,V$V Zic : Miai, ce-ai fcut, m ?" Ce e b, ce, ce, ce ?" Cum, m, ce ? ! Te ntreb i eu, ca la, cum ai dat porumbul !" Zice : Cu dublu !" tii, ca la prostu. Bine, Miai, cu dublu-cu dublu, dar cu ct ?" N-am ntrebat", zice. Pe cine s ntrebi, m, Miai ? Se vede c n-ai fcut brnz mare". Pe urm, eu, ce-mi zic : M duc pe la Paanghel. sta

taman venea cu caii de la ap i1 ntlnesc pe podic. Pi bine, Anghelache, cum era s fac Miai brnz mare-m' ? sta las omul n drum cu cpna roii nepenit n pmnt i d. bice cailor, zise Paanghel. Dar ascultai aicea, s v spui eu vou ! N-am nici o nevoie. Ce ? Miai ? l dau dracului i gata ! Dar numai_aa,ca s jvedei i voi. Uite, m, s zicem aa : Matei, tu eti Miai, neTegi"? Acum, tu, Miai, mergi cu mine la munte i, ascult aici, s te superi tu c nu vreai s-mi dai i mie merticul tu. tii, m ? Adic, eu, Paanghel, i cer ie, tu Miai, s-mi dai merticul tu, i tu s te superi c nu vreai. Anghelache se ls pe spate i toi ncepur mai mult s zbiere dect s rd. Paanghel se uita la fiecare, nemicat, i, n timp ce vorbea, arta, ndoindu-i degetul cel gros de la min, dup cum venea socoteala. - Ei, hai Tudore, n-o mai ncornora i tu aa ! zise nevasta lunPangheL 33 Tu vezi-i de clii ti, rspunse el repede, uitn-du-se la ea. Auzi, m, Miai, m !... Ei, cum, Paanghele ? M, Anghelache, uite, s n-apuc s m scol dup scaunul sta. Ateptai, am s v spun cum s-a ntm-plat. -----:**~ ------..... Stai s vezi, Matei, tot el a venit la mine i, c una n sus, alta n jos, Paanghele, hai s mergem cu porumb, mi cam terminasem treburile p-aici pe lng cas, caii taman atunci, cu cteva zile, i potcovisem, muierea tot aa, c ne cam trebuiesc i nou nite gologani... Bine, m, zic, bine Miai ! i nu tiu cum zic eu pe urm, dar tii voi, aa ntr-o doar : Ai mertic ?" Am", tii, zice el. Bine ! Bine, m ! Bine, Miai, mergem cu porumb ? Tu l ai btut, mai zic eu, ai boabe curate gata ?" Nu, pi de unde, c nu tiam." Bine, Miai, uite s-mi bat i eu vreo aptezeci-optzeci de mertice i gata." M apuc i dau porumbul jos din pod i pune-l, nene, la btaie. Se mai lsase i-un ger, Matei !... Ei, ce mai una-alta, pune mna pe mertic, trage crua la prisp, ncarc Paanghele !... Am umplut crua i mai mi rmsese i de moar. Abia mai simeam spinarea. Muierea asta : C mai stai, m, de te odihnete, c dac te bo-orogeti, nu mi-e mie de tine !"... Taci, f, din gur, vezi-i de trenile tale !" Pe urm m pomenesc i cu Miai. Gata, Miai ?" Gata", zice, i ncepurm s ne pregtim. Luarm acolo, ca la, cteva pini, nite oao, de, s ai acolo pe drum, s nu cheltui banul. Eram gata de plecare, i ? Anghelache, nu tiu ce mi vine mie : ia s-mi iau eu merticul meu... (ziceam c s nu-l iau, c avea Miai). Ia s-mi iau eu merticul meu, nu de altceva, c cine putea s-i nchipuie c o s se ntmple ceva... i-mi zic : ia s-mi iau eu treaba mea ! Eeeei !... i acum stai s v spui ! ! ! Da'ai noroc ! Luai, m, uic, ia Matei, c mai am un butoia. 34
/ ./ -< :>-'

Noroc. Hai, m. spune ! i cum v spusi : ia s-mi iau eu merticul meu,, nu de-altceva, da !... s am eu treaba mea, aia e, ce mai calea-valea. li ntreb pe Miai : Miai, pe unde mergem ?" Las, vedem noi", rspunde el. Terminarm tot i plecarm. Pe izlaz, spre gar, vorbeam cam cum s-i facem. Cnd ne oprirm, ce mai ! Se tia. Ziceam c nti s ncercm piaa la Piteti, i dac o fi acolo un apte-opt-zece lei ctig peste pia, l azvr-lim acilea i ne ntoarcem acas. Ce s ne mai trambalm pentru doi-trei lei mai tiu eu pe unde i s mai prpdim i caii de poman... Ce mai, vedem noi. ncet, ncet, trecurm gara i ia-o, nene, pe osea. Neam luat drumul. Acuma, m, trebuie s tii voi, c, vorba luia, oameni-- sntem, de ce s-mi ncarc sufletul ? Voi tii c alde \ Miai e un om cumsecade. Vorbeam i noi amndoi pe lng crue ! Eu : Miai n sus, Miai n jos, el : Paan-ghele n sus, Paanghele n jos, ba c-o fi gsc, ba c-o fi ra, hart calul s nu dai n an ; cnd el la crua mea, cnd eu la crua lui, ajungem noi, cu sar, la Costeti i dejugm, Anghelache ! Am mas noi acolo ; dimineaa, pe la cntatul cocoilor, njug Miai i Paanghele, i mnT" nene, spre Piteti. La Piteti, ce s vezi ! Plin, plin, nelegei voi ? N-aveai loc s te miti, de crue ! Ei !... cum i facem Miai, strdania m-si !... Dar stai s vedei. _StaiLcd-aici ncepe buba cu MiaLTMma^noi carnrcesa, mii ? N^ve^loc7'cuTn~"va spusei, s te miti, nu altceva. Ei, cum o dreserm noi, mai apuc hurile, mai ia-o prin an, ajunserm aproape de pia. Taman oprisem caii s mai rsufle, cnd, hopa ne pomenim cu unul gras, al dracului, c vine la noi i zice : Avei... (acum nu-' cum dracu i zicea, m) avei... (d-aia, Anghelache, isclit din sat, pe cum c eti negustor de porumb. Z-i pe nume, Matei...) permisie, m ! permisie, aa-i zicea ! i zice : Avei permisie p cum c"... ,,Ce permisie-m' ? rspund eu. Las-ne, nene-n pace, dar ce crezi c eu fac negustorie de porumb ?" C nu tiu ce' zice el> c hr> c mr... M uitam la burta lui : m, s fie-al dracului, dac i-a da un pumn n ea, eu zic c-ar intra .pumnul, tii cum ? ca ntr-un sac plin de ln. Scot hrtia de la notar i-i art p cum c e recolta mea i-l vz c pleac. Dtept mai ieti, era s-i spun, ai fcut ceafa groas i s fii tu al dracu' dac tii mcar s ridici un pai de jos". M dau lng cai i pornim i intrm nluntru. Ajunserm la barier i cnd s trecem, eu scot s dau taxa, cnd colo, altu' : Stai. Stai, c nu e ca la moar ! i vine la noi. La mine i la Miai. S v vz dublili, zice. Ce duble, b, domnule ! Cnd m-a auzit aa i s-a uitat la mine, o sfeclisem. Odat i iese din ni i url :

B, porcule, tu eti ttar ? Eu snt pus aicea de aia m-ti ? Vreau s v vz merticele ! Dau cerga la o parte de pe porumb i scot merticu' din boabe. El l ia, l rsucete niel, i gata ! l auz : Dublu nu e... (tot aa, nu-' cum dracu, zicea c nu <e) i pe urm iar : dublu' se confisc ! Acum eu m uitam la el i-mi spuneam : .,Fi-mi-re-ai al dracului s-mi fii, c nu eti singur : i-a^i da eu fic ! i-ai da codelie, nu fic." i-i zic : Cum confisc, domnule ? ! Fic, nefic, e sta dublu meu ? E ! Atunci cum o s-mi iai dumneata dublul meu ? ! Ei, comedia dracului ! Min, Miai, caii, c ne-apuc noaptea ! Dar ce s vezi, Matei ? ! Iar url la mine : B, dublu e al tu, dar mama m-ti cine vinde cu el ? Eu ? Trebuia s te duci cu el la primrie i si pun o tampil, pe cum c e... bun. Acuma, boule, i l-am luat. Anghelache, cnd l-am auzit, am rmas aa. M-am uitat i eu la el cum mi ia merticul i trece la Miai. M, al dracu' Miai, al lui era bun. Vedei voi acuma cum e omul : dac el tia, nu zic s-mi fi spus de-acas, c de, nu i-o fi adus aminte, dar bine, m, cnd vede el cum stm cu dublili, nainte de a veni la, spunei voi, cinstit ; l durea gura, Matei ? : M, Paanghele, vezi c aa i pe dincolo, uite ce poate s i se ntmple, bag i tu dublu' la n boabe, pitete-l". Miai nici vorb. Eeeei ! Dar nu-i nimic ! Am fost prost, am fost ! Sa zis. Mi-a luat merticul i gata.
36

III
I

ii

Dup asta, pltim noi bariera i ieim. Mi-era un necaz, m... Muream ! De, m ! Dublul meu ! De, m, al dracului, ia te uit-m', s-mi ia el mie merticul. Strdania m-ti de punga ! Ce face, m, el cu el ? mi veni de vreo dou ori s m ntorc i s-i cer dublul. Ce s-i mai ceri ?! S-a dus, dus s fie ! Pe urm intrm n pia i ateptm. Mi, frailor, ascultai la mine aicea : fier-beam ! Fierbeam, m, tii, ca un cazan d-la de vapor. Veneau, s fie ei ai dracului cu cefile lor ca de mnzai, veneau, Anghelache, muli, m ! i ce fceau ? i vedeai c bag mna n porumb, se uit la el ca pisica n tigaie i pe urm l ia la dinte : E moale, cu ct l dai ? aizeci de lei ! E scump i e moale ! Cu patruzeci de lei, iau amn-dou cruele. Cnd veni cel dinii i ne spuse preul sta, m um-plusi : Pleac d-aici, negustorule, i las-m dracului, nu mai m necji i dumneata cu preul dumitale ! Pe urm cnd venir i alii, unul dup altul, i auzii tot cam preul sta, nhmai cai i-i spusei lui Miai : Miai, nham i s-i dm drumul ! La nimiezi trebuie s fim n Poiana Lacului. Ce am s v spui acuma, avei s vedei cum i d Miai n petic. Am neles pe urm, toat crenia de la cap pn la coad. Ieim din Piteti i, d-i pas ! Hart caii i d-i pas !... tii cum mergeam ? Sat dup sat. Caii se fcuser numai ap i gfiau mai ru ca la plug. i se lsase un ger de ardea fierul. ntr-un sat mai mare ne oprirm n dreptul unei crciumi. Numaidect ne apucarm s buumm caii, i nvelirm cu nite pturi i eu m gndii s-o lum din loc. Miai, c nu :'Stai s m duc s iau un chil de vin, s prindem i noi putere". M, Miai, las dracului vinul." Nu, c dac nu beai tu. Paanghele, beau eu"... M, Miai, rcesc caii"... Nu, c nu rcesc ; Pi ce, l bem numaidect." Se duse n circium i, ce s vezi ? Vine cu dou-trei chile de vin n brae : Ia ici, Paanghele, i bea", zice.
37

Cnd s beau, m uitai la el : pusese o sticl ntr-o parte a gurii, iar una n ailalt i eu rmsei cu gura cscat, pn ce Miai le glgi pe amndou pn la fund. Bui sticla mea fire-ai al dracu' Miai ! abia am but un chil pe rsuflate... i dau ocaua ndrt, s le duc omului, crciumarului. Bgai de seam. In loc s le duc, Miai le vr n porumb, sub cerg, i atinge caii : ,,Mn, Paanghele, c m-am nfierbntat"... M, Miai, du, m, sticlele luia, eti nebun ?" ,,Mn, Paanghele, c dau peste tine"... Ddui drumul la cai i plecarm. Ct s fi mers noi ? Ce, n-am mers nici aa, ca s zici c te-ai ndeprtat de circium, i numai ce aud un tropit de cai, cu unul clare, venind spre noi. Miai, zic, arunc sticlile i s spui c nu le-ai luat. O s cam dai de dracu." Miai o sfecli, arunc el sticlili, dar de poman. Al cu caii ne iei nainte : ,,Ohooo !... Ia stai !... i se duce la Miai : Sticlili i mama m-ti, boal neruinat"... i ncepu s-l buumeze. Miai ncepu s zbiere, lumea care mai de care : ,.Ce-a fcut, m ?" Srii eu, mai srir i alii, degeaba. Se strnsese lumea, i crciumarul o inea ca nebunul : Sticlili, i sticlili". Miai nici nu mai putea s vorbeasc, i cnd vz c-i curge snge din gur, m reped la crciumar, c-ncepusem i eu s m nfurii. La nceput mi plcea ca s-l mursice niel pe Miai, s~l sature de sticle, dar pe urm... Ia stai, m, sticlele dumnezeului m-ti ! zbier eu, i-i nfig o mn n gt. Ajunge ! Ce ? i le bag pe gt, fire-ai al dracului... Miai cnd vede c l iu de gt i vine n fire i cnd se repede la la cu pumnii, i dezgrdineaz o ureche.

Terminai odat ! urlu eu iar. Lumea se uita la noi ca la urs i m gndeam c de ce nu sare nimeni s-l apere pe crciumar. Crciumarul nclic repede i o lu la goan naintea noastr. Se duce la secie, spuse un om, luai-o p-aici, pe drumul sta, s nu dea de voi. Sus, Miai, i arde caii ! i zic eu. Miai se ridic din zpad, se mai i ameise niel, i-l vz c se duce alturi de an, scormonete n zpad, scoate sticlele iar i le pune n cru. Erau nite oameni pe lng noi i ia rdeau cu minile pe burt :
38

M, de unde sntei, neic ? Miai, las-le dracului de sticle i d drumul la cru, ncep eu s-mi pierd rbdarea. Miai abia se urc, abia d bice cailor i-i mai pusese i cciula pe-o ureche. Se lsase nor i ningea cu nite fulgi mari i grei. Miai sta cu tmpla goal i se fcuse rou, ca un rac. Cdea cte un fulg pe faa lui i numaidect se topea, i curgea apa pe obraji. El, cnta. Flenc-nea capul i-i trgea un lele-leau de urla' cinii dup el. Ei, nu tiu cum s-a fcut de nu ne-a mai prins crciu-marul. Cnd ne-ndeprtarm, opresc caii la pas i-i spun lui Miai : M, Miai, tu trebuie s fii nebun... Nu, c de ce nu l-ai lsat, Paanghele, c-i artam eu lui... Matei, Anghelache, auzii, m ? Am rs cu lacrimi, tii voi? Ei, atinge noi caii, d-i drumul nainte... Dar, luai uic... Matei, dai-o dracului... Muiere, ia car-te i f Nfc nite gogoi... Ia Anghelache, ia m, c mai am un buto v- ia, rsufl Paanghel, i toi lunecar paharele pe gt. Zi-i; Paanghele, vorbiMatei.

IV
Dup dandanaua asta, continu Paanghel, rsu-cindu-i o igare, ncepu s ne ias lumea nainte s cumpere porumb. Miai, ca prostu : c s dm. ,,M, Miai, aa mai bine l dam la Piteti, pentru ce ne batem noi caii acuma ?" Dimineaa ajunserm la Poiana Lacului. Rsrea un soare, Anghelache, de te ptrundea pn la mduva oaselor. Dac te apucai s stai locului, ngheai. Caii sforiau mereu, sracii. Venea i li se lipeau nrile de ger. O luarm mai ncet prin sat i dup cteva ceasuri, dup ce mai ntreb unul i altul, ne pomenirm cu un om, mbrcat binior, zicea c e nvtor ; voia s cumpere : Cu ct dai porumbul ? ne ntreab el. Cu aizeci de lei, zic eu. 39 E cam scump, oameni buni ! O fi, domnule nvtor, dar de, fiecare dintre noi avem daravelile noastre. El se gndi, mai bg mna prin boabe, l mai vntur, se mai duse la o cru, la alta, l mai ddu la msea... Iau. zice, dar iau numai de la dumneata. Adic de la mine. E mai bun sta, zice nvtorul. Miai ncepu s se uite la mine. Pe urm la nvtor. Pe urm iar la mine. Ce e, Miai ? zic eu. M uitam i eu la el i... spunei voi ! Ce erea s fac ? Trag crua mai la o parte i dezvelesc porumbul. Ai mertic ? m ntreab nvtorul. Da, avem, i rspund eu. Aranjez crua frumos i nvtorul intr n cas s-i aduc sacii. Eu habar n-aveam de altceva. i acum, Anghelache, bgai voi de seam i stai s vedei. Veni nvtorul cu civa oameni i cu saci, s-i ia porumbul. Eu m dau jos din cru la repezeal i m duc la Miai. Zic : Miai, d-mi merticul tu, s-i msor nvtorului. Frailor, m pomenesc cu el c se face c n-aude i se duce la nvtor. Domnule nvtor... uit-te la al meu ! Ia uit-te ce bob !... C e recolt adus de la Vadulat, c l-am uscat eu i muierea o sptmn ntreag la soare, c pe partea ailant... Nu, zice nvtorul, las c cunosc eu... Eu l las ; mai m nvrtesc pe lng cru, desham, dau la cai nite ovz, pe urm iar m duc la el. Miai, zic, d-mi m, merticul, s-i msor nvtorului ! Ai ! Miai, n-aude, na vede. l vz c strnge treangurile la cai i se pregtete s plece. Stai, m, unde pleci, d-o dracului, nu mergem amndoi ? D-mi, m, merticul, c dac i-l mnnc, i1 pltesc... El ntoarce crua fr s se uite la mine, o ia pe-un drum anapoda i se duce. Ei, comedia dracului ! L-au gsit dracii pe Miai. M duc la nvtor i-i spun c n-am

40
Ti ------

L
cu ce s-i msor. S-a dus omul prin sat, a fcut rost de-un mertic i m-am apucat s-i deert din cru. Dup aia, eu nham i plec, eu singur. Ce, tii voi prin Rchitele ? n Rchitele am ajuns pe nnoptate i pn seara am scpat de porumb. Frig nu mai era, c venise i se nmuiase gerul i se fcuse nor. Am luat nuci, poame... Ia, Paanghele, uic i mn spre cas. Acu, m tot gn-deam eu cnd veneam ndrt : eu am ctigat un pol la dublu : ce-o fi fcut... ce dracu o fi fcut Miai ? La urma-urmei, nu poi opri pe nimeni s fac aa cum l taie capul... Dar, vedei, m !... Nu-mi pas mie i uitai-v la mine : s n-apuc s m ridic de pe scaunul sta, spune-i-mi voi, dar cinstit, m, asta : eu, eu Paanghel, s-i cer ie, Anghelache, merticul tu... i tu acuma, sfinte drace, s te superi tot tu, fiindc nu vreai s mi-l dai !... Ia spune, Matei ? ! Mie mi place chestia cu bariera, cu la grasu', rupse tcerea unul dintre cei patru oameni. Noroc, Paanghele ! Be', m, rspunse Paanghel. rznd. E bun uica, Matei ? Bun, m, sta, parc e untdelemn. Anghelache, Matei, ugurlane ! vorbi din nou omul, parc pregtindu-se "s le spun ceva nemaipomenit. Anghelache. Matei, ugurlane! zise el iar. ' Cei trei lsar mai jos cetile cu uic i se pregtir s aud. N-am dreptate, spuse deodat omul, reteznd cu amndou minile ceva deasupra capului cu un gest de parc ar fi forfecat ntr-o clip tot ceea ce povestise mai nainte. Ctva timp se fcu tcere. Nevasta lui Paanghel i privi omul punndu-i mna streain la ochi, vrind s 41 neleag mai bine ce vrea s spun. Copiii se uitau la el ncremenii de plcere. Musafirii ateptau i ei, fr ca vreunul s se ndoiasc"de faptul c Paanghel avea s le spun acum o trenie i mar i. N-am dreptafe-grlh chestia cu merticul, s zicem aa, eu, Paanghel, am povestit cum a fost, am sucit-o, nu-' ce, s zicem c nu e aa, E bine, m ? i s mergem mai departe. ie, Matei, i-a plcut chestia cu bariera, ie, ugurlane, s spunem c i-a plcut afacerea cu sticlele. E bine asa. Dar eu m nchin. Tac din gur, cnd e vorba de mertic, merg mai departe, dar voi s inei minte de unde am pornit. Bun. Cine _tie ce drcovenie are s spun, rosti femeia omului, ieind pe u. Copiii ncepur s rd i oamenii, la fel, rdeau ncet, mngindu-i mustile. n clipa aceea, n curte se auzir nite pai, i cinele ncepu iar s urle. Geamurile zngneau. Cine dracu o fi ? ngn Paanghel, ridicndu~se i strignd n tind spre femeia lui s ias i s primeasc pe omul care se auzise. Dup un timp, cineva btu n u, rar, rspicat, cu mult contiin de sine. Intr, fcu Paanghel, prefcndu-se c i d seama cu cine are de-a face i de aceea i rspunde boierete. Pe u apru un moneag mbrcat cu un cojoc mare i umflat n toate prile, ca un butoi. Bun seara, fcu el, vioi. Noroc, Paanghele, ce faci, m, prlitule, prostule ! D-mi o igare ! N-am, rspunse scurt Paanghel. N-ai, m ! ! ! fcu moneagul. N-ai mai avea zile. Aoleo, nea Modane, ce-ai spus ? ! se vait femeia lui Paanghel. Pi, eu ce fac ? Rmn singur, vai de capul meu... Ce e, fa ? Ce spui tu ? Ia uite-m' ! fcu iar moneagul, nvrtindu-se n mijlocul casei. Apoi izbucni ctre Paanghel : D-mi, m, prlitule, o igare !
42

D-i tu, Matei, rspunse Paanghel rece.. Moul i dezbrac la repezeal cojocul i se aez pe pat. Nu stau mult, preciza el, v ascult ce-avei de spus i pe urm am s-i spun ceva, ie, Paanghele. D-aia am venit. inei-v vorba. Ia nti o uic, rspunse Paanghel. Aa. Vorbeam de Miai. Aha ! fcu moul plin de interes. Zi-i ! Spune n dou vorbe despre ce e vorba. Noroc, Modane ! Hai, noroc, m ! Uite : doi cretini se duc la munte s vnd porumb. Au plecat la munte. La barier la Piteti, aa degeaba, unuia i se ia dublu'. De ce i-l ia, nu ne pas. I 1-a luat i gata ! Scurt ! Ce s mai lungim vorba. Ajung cretinii la munte. Cum ajung, nu mai spun (! ! !), nu ne privete. Acolo, l

care era cu dublu' luat gsete cumprtor ; vrea s vnd ; n-are cu ce s msoare ; cere merticul tovarului ; tovarul nu vrea s i-l dea ; se supr c nu vrea i pleac singur. Asta e tot. Ei, dandanaua dracului ! fcu Modan. i ,,cretinii" tia cine snt ? Paanghel i cu Miai. Am neles, fcu moul, cutndu-i tutun n chimir. Zi-i mai departe, Paanghele. Bun, rspunse Paanghel. M, s vedei ! Miai e vecin cu Paanghel i Paanghel e vecin cu Miai. De la munte ne-am ntors anapoda. Paanghel fr dublu i fr Miai, iar Miai cu dublul gol i fr Paanghel. Dup treaba asta, care s-a ntmplat cu o zi naintea ignatului, a doua zi, eu m pregteam s-mi tai porcul. M gndeam : s-a suprat Miai pe mine, dar n-are nimic, acuma are s m cheme s-i tai porcul lui i gata, are s-i treac suprarea (n toi anii eu i tiam porcul ; el nimerete anapoda, numai n gt nu ; in minte, odat, c dac nu eram eu, i murea porcul neatins). Ce credei voi ? ! M pomenesc cu el c nu vine. N-a venit s m cheme.
43

Eu l tot ateptam. Nu tiu ce i cum i-a fcut, cum 1-a tiat, dar nnebunisem. A inut bietul porc n cuit pn n-a mai putut. Se speriaser i copiii, i orteniile. Eu. ce era s-i fac ? Muierea : Du-te m i ajut-i !" (Dar ce tia ea !) Ei, a venit pe urm ajunul Crciunului. Pe urm, a doua zi de Crciun. Nu-mi venea s cred c Miai poate s in la suprare, mai ales tot el, nelegei... S vedei ce se ntmpl a treia zi. "

VI
A treia zi, eu eram n grdin. Intrasem s iau nite fn i civa snopi, s dau la vite. Cnd taman trgeam eu un snop, aud mai departe de mine o tuse. M opresc i m uit. In grdin i el, Miai, sttea lng o glug de coceni i se pia. Era de diminea. Mai atept eu niel, ca s se ntoarc, i cnd l vd c se ntoarce, m uit la el i spun tare : 'Neaa, Miai. M-ateptam s-l aud cum rspunde, ca omul : ,,'Neaa, Paanghele". N-a rspuns nimic. A tcut. Ce dracu de tace ? m ntrebam eu. Ce are, ce draci are ?" Ei, l-am lsat n pacea lui. Ce mai calea-valea, nu tiam ce are de gnd. Treaba lui. E suprat, foarte bine, s fie sntos ! Matei, Anghelache, m ugurlane i tu, sta, ce-am s v spun acuma e chestie cald, proaspt. Ieri s-a ntm-plat, ieri n dimineaa de an nou. nelegei ? Aa ! Aadar, n dimineaa anului nou adic ieri diminea, cum. v-am mai spus m pomenesc cu muierea asta a mea c m ia deoparte : M, veni alde Mielache al lui Miai asear i mi-a spus. Ce i-a spus, fa ? o ntreb eu. Cic s mergem, s stm i noi la ei la mas. Mielache i d copilul de grind.
44

Fi-i-ar cic al dracu', i rspund eu. Mergem sau cic ? Da, m, a spus c ne roag s ne ducem. Ne roag ! Ce vorbeti, fa ? La Miai ? o ntrebam eu mereu mirat. Ei, cum ? i m gndeam : va s zic Miai nu e suprat pe mine, altfel i-ar fi spus i lui fi-su, lui alde Mielache. Nu m-ar fi chemat la dac-ar fi tiut. Bine ! Bun ! n regul ! mi place ! Nu ? S mergem.. Mergem, f, i spun eu muierii. mbrac-te. Mergem a~a, dar fr tmblu, c nu prea mi arde... Am plecat amndoi, fr copii. Dup prnz, ne nelesesem s mergem pe la ai notri. Intrarm la Miai n cas. El n-are cini ri. nuntru, lume. Nu v mai spun cine era. Era Ilie Paniru, cuscru7 lui Miai, Stan Tudose, naul biatului ; fratele lui Paniru, ai lui Tudose i alii ; i toi cu muierile, cu copiii, cu nepoii... Toate rubedeniile lui Miai ttrteanul. Era una din Ttrti, btrn, cptuit n piept de vreo optzeci de ani. i surd. Dar ce surd ? ! Lemn. Pmnt. i urt ! Fonfia urt cnd vorbea, mai ales c vorbea i tare dup una i-alta. Cnd am intrat acolo, nu-' ce, bun ziua, la muli ani,. ei, aia e ! M uit s-l vz pe Miai. Am rmas cu gura cscat. A, ce faci, Paanghele, nu te-am mai vzut de anul trecut, o plesnete el i rzi ! D-i cu rsul. S fi crezut cumva c ar fi fost suprat, sau eu pe el ? T Cum dracu ! S fi fost nebun. Stai jos, Paanghele, ia stai jos ! m ia el. Stai jos i s ngropm anul, tu-i para m-sii. H ! Miai ! Prostul. M uitam la el. Noroc, Miai, noroc ; noroc-noroc ! La muli ani. M-am aezat la mas. M, ce s v spun ? mi prea bine. Aa, da ! Uitasem c nu mi-a rspuns la bun-dimi-neaa, a treia zi de Crciun, n grdin. M gndeam c poate Miai e ciudat : unul din ia care cnd vrea s-o fac lat, uit de fleacuri, suprri...

Pe urm a nceput glgia. Hai s dm copilul de grind. Ei, Mielache, adu vtraiul, zice Miai, vorbind tare, ca un coco. Vtraiul i colacul. Aristio, treci aici.
45

Ce, ce, ce ? Ce spui tu, cruscre Ilie ? Ai ? Na' Stane. Dar pe biat cum l cheam ? Vorbea btrna-aia, surda, pe care n-o cunoteam. Dar tii cum vorbea ? Fonfia : fonf, fonf, cruscre Iiie... Ilie Paniru s-a aplecat la urechea ei i a nceput s-i strige : Cine, fa ? Care biat ? Pi, ghi-ne-ri-li... ghi-ne-ri-li... Cine fa ? Ginerili ? Mielache, fa, Mielache l cheam, e biatul lui Miai !... A !... Mielache ! Mielache ! Fcea ea din cap. Da, da, Mielache, Mielache. Miai i cu femeile pun copilul pe vtrai, nu-' ce, gata s-l ridice spre grind. Dar aia btrna o vd c se ridic de la mas, pune mna pe un pahar de uic, l ridic n sus i ncepe s fonfie (n vremea asta ia ridicau vtraiul cu copilul pe el spre grinda casei) : T-taaa ! Ti-taaa ! Noroc, cruscre Ilie (nu zicea cuscre) ... na' Stane... i pe biat cum l cheam ? !... Ei, s trieti, s mai trieti, mam ! l aud pe Miai numaidect (de ce i-o fi spus el mam, dracu s'-i ia, c nu era aia m-sa). S trieti ! i spune el tare. Mielache. Mielache l cheam, ce, nu tii ? A ! Mielache ! Mielache ! Da... Da... moia btrna din cap. Da, da !... Mielache ! Mielache !... Pananghele, mi spune dup aia Miai, ntinznd paharul spre mine, s trieti ! S fim sntoi La muli ani ! i matale, a Paraschivo, i spuse el nevestei, la fel s v triasc copiii i nepoii i s dea Dumnezeu bine ! Miai, i rspund eu, s trieti m, toate celea cu bucurie, cum spune mocanul ! i s nu mai fii suprat, c nu tiu ce... Ce, ce, Paanghele, ce-ai spus ? Cum s nu mai fiu suprat ? Eu, suprat ? Fiindc era glgia prea mare, m dau mai aproape de el i-i spun tare : Nimic, Miai, gata ! A ! Nu...Stai ! se nfoiete el. De ce ! ? De ce, Paanghele ? mi pare ru. Dac ai vreo suprare, spunemi-o. Mie aa mi place. S spui omului n fa. Am vzut c nu 46 vii, n-am zis nimic. M-am suprat niel, aa, la nceput, dar pe urm gata, n-am mai zis nimic. De ce ? N-ai vrut s vii, nu e nimic. Ce, trebuie s m supr ? Mi l-am tiat singur cum am putut, i gata. Iar am rmas cu gura cscat ! Ce dracu e cu Miai ? E icnit ? Miai, i spun, nu neleg ! Cum, nu nelegi ? Eu am nteles i nu m-am suprat : n-ai vrut s vii s-mi tai porcul, i gata. Dar eu nara inut seama. De ce s m supr ? i dai zor cu suprarea. Miai, eti nebun ! strig eu. Cum s vin s-i tai porcul ? Nu trebuia ca tu s m chemi ? Ba nu, cum s te chem ? Ce, tu nu tiai ? Pi, cum, Miai... M, ia stei niel. Ai uitat chestia cu merticul ? l ntreb eu, zpcit. Nu, n-am uitat-o, mi pare ru, aia e altceva. Cum altceva, spun eu, ai uitat c, nu-' ce, eu i-am cerut ie merticul i tu... Da' i tu ai tras crua la negustor i m-ai lsat ca pe-un prost n mijlocul drumului... ...i tu, zic eu mai departe, dup ce i-am cerut merticul te-ai suprat c nu vreai s mi-l dai, ai tras caii i crel-pzete, s nu te-apuce ploaia... Paanghele, mi ia el vorba din gur, ca un detept, vorbind tare ca s-l aud toat lumea i uitndu-se peste ei toi, te-am chemat ca s ngropm anul. Eu am uitat, eu unul. Atunci, noroc, la muli ani, a sfrit el cu urarea pentru toat lumea. Paraschivo, i spun eu ncet muierii mele. Scoal-te i hai. Ea, sraca, s-a sculat i gata s plecm. Am deschis ua. II vd pe Mielache, biatul lui Miai, c se ridic de la mas i repede spre noi : Nea Tudore, m ntreab el, ce este ? Ce s-a ntmplat ? Nimic, nimic, nevast-mea nu se simte bine, i-am rspuns eu boierete. Nu-i nimic. mi pare ru, zu, nea Tudore, fcea bietul Mielache.
47

Nu face nimic, mi face plcere, am spus eu tot boierete. Am dat s ies n tind, dar mai m-am oprit niel, c tocmai ntreba aia btrn pe cuscru-su Ilie, i na' Stan, cum l cheam pe biat.

Mielache, fa ! l-am auzit de pe prisp pe Ilie Pan-iru urlnd. Rdea i nevast-mea, ca proasta. Paanghel se opri din povestit i ls capul n jos? tcut. Oamenii, la fel, tceau, ateptnd nc ceva. Copiii omului se uitau la tatl lor cu gurile cscate, ateptnd i ei. M, tia, cum vine daravela asta ? Ia stai niel. Adic cum ? Bine, s zicem c eu, Paanghel, n chestia cu merticul, ani spus o minciun. C a fi vndut naintea iui,, dar ce ? Cine i-a spus lui c dac eu vnd nainte, o s-l las pe el singur ? El tia c n-am s-l las. Ei, hai s zicem c nu e aa cum spun eu. Bine, dar asta, de-acuma cum e ? Vine aa : el, Miai, nu tie s taie un porc. Eu tiu. Eu i-am tiat porcul n toi anii. M chema s i-l tai. Asta e limpede, o tie toat lumea. Omul sta nu m-a chemat pe mine, Paanghel, s-i tai lui, Miai, porcul. Acuma el, Miai, al dracului, s-a suprat pe mine c n-a vrut s m cheme ? Cum vine asta, Anghelache ?

VII
Am s v ntreb ceva, se auzi vocea omului dup ce terminase de povestit. In toat afacerea asta eu gsesc dou lucruri despre care avem s vorbim numaidect. A-~ teptai niel, s aprind femeia asta lampa. Paanghel se ridic i-i chem femeia : Mai adu, f, nite gogoi i aprinde aici lumina, c nu vedem s vorbim. Femeia aprinse lampa i oamenii se ntinser mai bine peste pat, mncnd ncet din conia plin cu gogoi i orici, pe care o adusese nevasta omului. M, tia, vorbi iar Paanghel, voi credei c am ceva cu Miai ? Spuneai mai nainte, Matei, c nu e limpede ce gndesc eu. C Miai e prost i c n-o s fac avere. 48 Vorbim mai pe urm, acuma s v ntreb altceva. Am citit ntr-o carte, acuma de srbtori, ceva care spunea aaT nu vorbi de ru pe cineva care nu e de fa. Asta e drept i eu ai vrea s v ntreb : l vorbesc de ru pe Miai ? Paanghele, rspunse Modan, uite ce se ntmpl : eu cred c numai dac spui minciuni nsemneaz c l vorbeti de ru. S-ar putea ca tu s nu-i dai seama, s tragi spuza pe turta ta, dar noi ne dm seama. Nu, nu, e adevrat ! zise Matei al Barbului. Paanghel nu spune minciuni. Btrnul Modan ncepu s rd. Ia ascultai voi aicea, zise el. Am citit i eu o carte.i Mi-a adus-o nepotu-meu, sanitarul. Bine c mi-am adus aminte, s i-o dau i ie, Paanghele. Spune aa : cnd vreai s tii cum devine o chestiune, gndete-te la asta : ntr-o odaie e ntuneric. Aprinzi lampa (aa cum a fost aici adineauri), gata, nu mai e ntuneric. Ce vrea s spuie la ? (Vezi, nu e prost.) C cine are dreptatea cu el, unde se duce, dreptatea e ca lumina... Eti mai prost ca mine, Modane, rspunse Paanghel, i e prost i la unde ai citit c e scris aa cum spui tu. Cu oamenii nu e aa, vorbi mai departe Paanghel. Cine poate s spun cu fruntea, sus c cu el e lumina ? i s i fie, c aa nebuni care zic c-o au snt destui. Uite Paanghele, zise Modan, s presupunem c nu eti prost, mai ales c stai cu mine de vorb. Tu spui c Miai, aa i pe dincolo. Dar eti ho. Spui : n-am dreptate aici, dar asta cum vine ? Trebuia s te duci i si tai porcul ; Miai se simea poate vinovat i d-aia nu te-a chemat. Dac te duceai tu, el nelegea c l-ai iertat i gata. Eti nebun, rspunse Paanghel. Crezi c nu m-am gndit ? De ce nu mi-a rspuns cnd i-am dat bun-dimineaa ? i-a rspuns mai trziu, prostule, cnd te-a chemat la mas. M-ai nfundat, vorbi dup un timp Paanghel. Ia o igare. Bine, s zicem. La nceput, n-am avut dreptate. A doua oar snt vinovat. Te cred pe tine i pe voi toi. Dar eu nu cred. i am s v spui acuma de ce.
49

VIII
Dar mai luai uic, urm Paanghel, vorbind ncet i turnnd n cetile oamenilor. Uite, m, de ce. Scurt. Eu neleg orice fapt a cuiva, oricum ar fi ea, dar orice' fapt, ct ar fi ea de bun i omul la fel de bun, n-o mai neleg dac se arat aa ca la Miai : strmb ! Voi tii c Miai nu e de-aici. E din Ttrti. El, n. Ttrti, n-avea nici o palm. Bine. Asta nu e nimic. Un biat care muncete, ncet-ncet, i face un rost. Unde ?' Acolo unde se afl, nu aa ? Ca noi toi. S zicem c Miai a fost niel mai iute la snge i c n-avea rbdare s nceap viaa de la lingur. Foarte bine. La optsprezecejmi i ia boarfele ntr-o traist i se duce la~pacur la Moreni, unde munca se pltete n bani, nu "ca n stT Bms7"m. Du-te, du-te i f-i ! Treaba ta. S-a dus i s-a ntors, avea. acum parale. El a venit ndrt de la Moreni, primvara. (Trebuie s fie, deatunci, ci ani ? Aproape douzeci. El are acuma patruzeci de ani ; doi ani a stat la Moreni.) Va s zic, primvara a venit, i peste cteva luni, la trgul Snt-Mriei Mari, de-acolo, de la Ttrti, Miai al nostru-, ^inr n vorb cu_Aisi^a_Juj^zg^veicj_sracu', cnd a e, dupaTcum tii,

singur cu fata i toat gospodria se ducea la an. tii ce fumuri avea fata, atuncea. l mai ajutam eu, c eram tnr i de... ca vecin. mi plcea de el. Adic, mai mult mi-era mil (el atepta mereu s-i vin biatul din Germania, nu credea c e mort ; sracu' Bzdoveic, se mplineau care va s zic, din '917, cnd a czut Alexandru prizonier, pn n '925, cnd s-a mritat Aristia cu Miai, opt ani de zile de cnd atepta). Cnd a auzit c ginerele-are douzeci de mii de lei bani ghia, Bzdoveic, cum v-am mai spus, s-a bucurat la bani i i-a dat fata. Nu tiu cum triau ei. Dac v-aducei aminte el, Miai, umbla n zdrene. Cum v-am spus, nu tiu ce-au fcut., cum triau. Dar dup o vreme, fata care nainte umbla numai cu haine bune pe ea ncepu s umble i ea ca i el, l
50

V dup el i btrnul Bzdoveic, adic n jurbii, rupi crpii. .,Ce dracu se ntmpl cu ei ?" m ntrebam ca prostu' ; nu-mi ddeam seama. ntr-o zi se ntmpl o dandana. Era ntr-o diminea. II vz pe Miai pe patului socrului, cu securea n mn., izbea de ltrau cinii pn n capul satului. *& Ce faci, Miai ? l ntreb. Ce vezi, rspunde (adic el fcea ce vedeam eu). Dac ai face tu ce vd eu, Miai, n-ar fi ru. Nu mi-a rspuns nimic. Miai drma patului i grajdul. (Asta l ardea pe el ! Patului era bun i grajdul la fel, dar casa unde stteau era aplecat ntr-o rn i gurit peste tot acoperiul.) In sfrit, mi-am zis eu, bine 1 c nu rde lumea de mine, c nu-l sftuiesc, poate c nu tie omul... (Dar pe cine s sftuieti ?) ' Ar fi mers cum ar fi mers pn aici. De bine, de ru a mai fcut el ce-a mai fcut, nu tiu, dar nu i-am auzit niciodat certndu-se. Ast-suiaut.....pn la_Inmplarea pe ; care o cunoatei cu. toii,.-ntr-o bun zi, se afl c btrnul ~*0 Bzdoveic tia el ceva, de spunea c fiu-su triete. Aa s-a i ntmplat. S-a pomenit ntr-o diminea cu biatul lui, Lisandru ; deschide frumos poarta, intr n curte i bietul cine i sare nainte i ncepe s latre de bucurie. A leinat Bzdoveic, dar i-a trecut i, ce s v mai spun, a ; fost o zarv aicea, atunci !... care v mai aducei aminte, toate muierile plngeau !... Trece i asta. Cit s fi trecut ? Vreo sptmn. Nu i-o fi plcut Iu' Lisandru cumnatul ? Nu tiu. Am nceput s-i aud cum se ceart. Ce dracu ! Aa repede ? Mai trece un timp ; iar i aud certndu-se. Am_s__v_sp_un _acuma ceva.; ce-am vzut cu ochii mei i dup aia s vedei. Ascultai.

IX
ntmplarea asta, mi-aduc aminte, a fost dup un an de la nsurtoare i dup ctev.-; lui Lisandru din Germania.
5
E4

Era toamna, dup culesul porumbului, ntr-o duminic de diminea. Eu taman m brbieream pe prisp. Vz c trece pe drum nvtorul Florea, care l mai inei minte, cine tie pe unde-o fi acuma. Era cu un crd de oameni dup el. Trece pe lng poarta mea, se uit la mine, trece mai departe, se oprete n dreptul lui Bzdoveic i bate n poart. Mirat, eu am lsat brbieritul i ascultam. Ei, bun dimineaa ! Bun dimineaa, rspunde Bzdoveic i cu Lisandru (Miai se vede c nu era acas). Ce e m, cu voi, ntreab btrnul, ce e, dom'le Florea ? Amend, nene, amend, zice unul dintre oameni (mi se pare c era chiar rnjitul sta de Ilie Dumitrache). Ce amend ? ntreab Lisandru. Amend c nu v-ai dat bieii la coal. Taci, m, din gur, rspunde Bzdoveic. Dac m-ar -arde o zeam mai gras, n-a zice nimic. Dar unul ca tine... Ce e, dom'le Florea ? Uite-te ce e, nea Gheorghe, a rspuns nvtorul. tiu c ai nite cai mai buni. Vreau s te rog s-mi dai crua i caii, s iau nite materiale de la gar. E pentru coal. (Al dracului i la, l gsise mila de coal !) Ce s-o fi gndit btrnul ? Pentru coal ! Ce dracu ! .Era cu ochi ri cu sprncene. Dar l-am auzit c rspunde : Bine, dom'le Florea. i-o dau, cum s nu i-o dau ? Auzi ! Mai ales c e pentru coal ! Ei, nvtorul a plecat... Dup o vreme, btrnu' a scos caii i crua i l-am auzit spunndu-i lui fi-su :

Vezi, bag de seam, adu-i o cru i ntoarce-te. S nu ncarci prea mult. Cnd s deschid poarta i s porneasc, hopa Miai. Nu tiu de unde venea. L-ara vzut nti c se oprete locului, pe urm se apropie de cru i se reazim de loitr. Parc mria : Und' te duci, m ? Nu tiu ce i^a rspuns Lisandru, abia am auzit doar att : ...treaba mea. Allalt : Miai : Cum, m, treaba ta ? !
52'

Astlalt : Aa cum ai auzit. Miai s-a micat din loc, a pus mna pe treangurile cailor i a nceput s le desfac din rscruci. Atunci s-a apropiat' btrnul Bzdoveic : __ M, Miai, vezi-i de treab ! Las-l ! Se duce s ia nite materiale pentru coal, ne-a rugat nvtorul. Miai tcu un timp. Cine tie ce era n capul lui ! Pe urm iar aud : i ct d de-o cru ? Cum ct d ? ntreab Bzdoveic, zpcit. Ct pltete ? zice tare Miai ttrteanul. Cum, m, s plteasc ? nvtorul ? N-auzi c e pentru coal ? ! Nu tiu ce-a rspuns Miai, dar l-am auzit njurnd ca un zltat de toi dumnezeii ; c el are s ia caii, s se duc cu ei la rp i s le dea una n cap cu toporul. C ce, el d-aia le d s mnnce ? S lucreze la alii de poman ? C dac azi se duce la nvtor, mine, hop i notarul, poimine, hop i primarul, poimine ailalt... ' Miai, nu fi icnit, strig Bzdoveic. Ce, tu nu-i dai seama c te faci de rs ? Ascult lumea la tine !... Noroc c s-a ntors nvtorul, i Miai, de ruine sau cine tie de ce, a tcut i nu tiu unde-a pierit. Pe la prnz, Lisandru se ntoarce cu crua. Intr pe poart. M, ce s v spun : la tanc, tocmai atunci, hopa i Miai, la fel, ca i nainte, s-a apropiat de cru i a nceput s se uite lung la cai. Pe urm la Lisandru. Se tot uita ntr-una pn ce la n-a mai rbdat : Ce te uii, m, aa la mine ? M uit, m, m uit, a mormit Miai. Las c v aranjez eu... Ce aranjezi, Miai ? a ntrebat btrnul Bzdoveic din pragul casei. Mine diminea ascut toporul, a rspuns Miai cu flcile ncletate, iau caii de cpstru, m duc cu ei la vgun i le dau una n cap... dect s-ajung pe mna voas-fr, s le bei pielea (n mintea lui era c nvtorul a pltit i c banii erau la Lisandru n buzunar). 53 Am bgat de seam c btrnul Bzdoveic nu nelegea nimic, dar ncepuse s se nfurie. De la mine, d-aici de pe parmalc, l vedeam cum i tremur m i ni le. S-a dat jos de pe prisp, s-a apropiat de Miai i i-a crpit o palm peste urechi, urlnd (nu l-am vzut niciodat a?a de nfuriat) : Tlmpitule ce eti, atta timp ct eti n casa moa, s nu faci pe-al dracului... Nici n-a apucat s spun mai mult, a tcut i s-a dat ndrt. Miai apucase un retevei de jos i se npustise spre btrn. In tata, m, dai n tata ? a urlat i Lisandru i i-a srit n spate. Miai s-a nvrtit i 1-a lovit pe Lisandru drept n moalele capului, dar la a sprijinit cu nina, s-a repezit n el i i-a dat un pumn n burt. L-am vzut cum se clatin ca beat, dar am srit repede parmalcul i am fugit spre btrn, c Lisandru nu-l mai vedea. Btrnul intrase repede n tind i se ntorsese cu un topor n mn. Am pus repede mna pe el i l-am potolit, cine tie ce nenorocire s-ar fi ntmplat. Ei, d-aici ncepe socoteala la care m gndeam adineauri : dup ntmplarea asta. S vedem. Matei, Anghelache, Modane, cum credei c au mers treburile dup aia ? Certuri, cum n-am mai vzut. i noaptea ! Pn la miez de noapte se certau. Ce s-a ales pn la urm ? I s-a fcut luia, lui Lisandru, scrb de viaa aia i, cum nvase pe-acolo prin Germania s se descurce singur, tii bine, peste cteva luni a vndut ceva din ce i-a dat btrnul Bzdoveic, partea lui, i a plecat la Bucureti. Vedei ? Dup asta, Miai parc s-a mai linitit. A venit i dup o vreme a fcut copii, btrnul a murit i s-a trezit Miai n civa ani stpn pe trla lui Bzdoveic.
54

i acuma, s ne nelegem. Tu spui, Modane. c trebuia eu s fac i s dreg : adic s m duc s-i tai porcul, s nu iu seama. M, eu i dau dreptate. A face asta cu oricare om pe care nu l-a cunoate, chit c mi-ar spune cineva c e aa i pe dincolo, ru, dumnos i mai tiu eu cum. Nu mi-ar psa. A~face-o cu oricine, cum i-am spus, dar cu el, cu Miai, pe care l cunosc i tiu ce e n el, ei bine, nu m duc, Modane ! Nu pot.

Nu m las !... Ei, pi asta e ! fcu Modan, ridicnd un deget n sus. Aia e ! S poi ! I-ascult, m, nu m lua tu pe mine ca ia care umblau pe-aici anii trecui cu Oastea Domnului... Ia spune, tu ai face-o ? Te-ai duce ? Ce-i pas ie ! ' mi pas, pe dracu. Nu mai pot de grij. Nici nu dorm. Ia, hai noroc, Matei, c sta e cu un picior n groap i cu unul afar ! Noroc, Modane, s trieti ! Aa ! i-aa cu Miai ttrteanul, c n-am terminat. Mai am niel. Ce tii voi ? Unde l vedei c umbl aa de doi ani, cu dulama aia veche ? Pi voi tii via aia a prostului la de Ilie Brutaru ? Aia din P-mnturi, de lng fntn, de patru pogoane ? Ei, aflai c, nainte de Crciun, Ilie Brutaru, ca s poat petrece cu servitoarea popii, a vndut-o. Cui ? Lui Miai ttrteanul. Dar asta e altceva. Dar s m duc eu la el i s-i spun ; eu care l cunosc, bgai de seam, de-atta vreme, s m duc la el i s-i spun : Miai, nu fi suprat c n-ai vrut s-mi dai merticul i n-ai vrut s m chemi s-i ajut la porc !... Hai, Miai, nu mai fi suprat"... Ei, cum dracu s pot s fac eu aa ceva ? Care e la s vie i s-mi spun c el ar putea s-o fac, unul cu mintea ntreag ? Tu ai putea s-o faci, ugurlane ! ?