Sunteți pe pagina 1din 65

R A D U

T H E O D O R U

POPAS N MADAGASCAR
POPAS N MADAGASCAR
POPAS N MADAGASCAR
POPAS N MADAGASCAR

POPAS N MADAGASCAR

POPAS N MADAGASCAR

I
EDITURA TINERETULUI

Coperta de ALBIN STNESCU

http://www.clubultemerarilor.blogspot.com

Redactor responsabil : DELIA DAMIRESCU Tehnoredactor : GABRIELA ILIOPOLOS Dat la cules 07.01.1967. Bun de tipar 17.03.1967. Aprut 1967. Comanda nr. 7891. Tiraj 80.140. Hrtie ziar sul de 50 g/m2 7001000/32. Coli editoriale 2,33. Coli de tipa 2. A.T. 18211. C.Z. pentru bibliotecile mici 8R93. Tiparul executat sub comanda nr. 70.026 la Combinatul Poligrafic Casa Scnteii, Piaa Scnteii nr. 1, Bucureti Republica Socialist Romnia

ruul albastru amerizeaz n largul lui Cap dAmbre, vechiul Massoampapuriki, pe o mare de cobalt n care musonul ncrusteaz linii unduitoare de faian alb. Rmseser undeva n urm arhipelagurile poetice, cocotierii abia zugrvii pe orizont, recifele madreporice popas pentru fregate i pescrui. Vestitele i nsngeratele islas de la especeria, inta attor aventurados, apruser din ocean i se topiser n ocean, nregistrate la bord de glasul indiferent al navigatorilor : Amirantele, Providence, Farquhar, Goelette, Cosmoledo, Glorioso. Unele, ridicndu-i conurile vulcanice chiar sub coca i aripile aeronavei, altele, abia penelate pe fundalul de mtase azurie. Aici se ntindea odinioar puterea maritim a rajahilor indieni, a faraonilor Egiptului i a eicilor arabi. De aici i din ndeprtatele arhipelaguri ale paradisului se porneau corbiile cu mirodenii s ating porturile arabice. De acolo, pe spinarea cmilelor, sub luciul constelaiilor i nemrginirea nisipurilor, ncrcturile preioase luau calea Europei. Circuitul comercial al Oceanului Indian, cu pnzele umflate de muson, hrnea deopotriv vechile i fabuloasele civilizaii ale popoarelor riverane, ca i

n dimineaa zilei de 17 ianuarie 196... Pesc-

marile religii ale Orientului. Dincolo de netiina istoricilor, s-au esut schimburile de populaii i de idei, care au fecundat popoarele de la gura lui Zambezi, nvolburatul fluviu african, pe cele din jungla i pdurile Ceylonului, din delta Gangelui sau a btrnului Me-Kong. Aici i pretutindeni unde musonul a putut mpinge un prao 1 , o jonc 2 sau un dahabie 3 s-au ncruciat bijuteriile i mtsurile indiene cu sculpturile n filde ale Siamului ; sbiile clite de meteri arabi, cu papirusul i grul egiptean ; cafeaua etiopian, cu vasele rapide ale pirailor malaezi. Pe urma mrfurilor au ptruns religiile. Budha i Mahomed, Brahma i Isus au nfiorat i nfioar sufletele la ceasurile de rugciune, cnd apele grele de lene suspin i cnd din atrii, mai luminoi dect oriunde, ncep s fulguie raze de argint. La astea toate i la nc multe altele se gndete Emil Voicu, ascultnd vuietul brizanilor lovii de rmul stncos i abrupt, deasupra cruia se ridic n trepte imensele pduri virgine ale Madagascarului nordic. Pe orizontul de safir translucid se contureaz, n tente opace, spinrile munilor. De undeva, din negura strvechilor migraii, s-au desprins de rmurile Polineziei hovaii, popor atletic de navi-

1 2 3

barc malaez cu pnze. corabie chinez. vas cu pnze specific arabilor.

gatori i vntori. Musonul i-a adus la Cap dAmbre sau poate mai jos, dincolo de Diego-Suarez, pe coasta cu nume sonore, purtnd n ele nelesurile de la nceputul lumilor : Andovoranto, Mahanoro, Manakara. S-a-ntmplat atunci ce s-a-ntmplat pretutindeni acolo unde nvlitorii au dat peste populaii de pstori i agricultori panici. Malgaii autohtoni au devenit sclavii hovailor invadatori. Hovaii au creat un stat de feude, de la rmul insulei, pn-n strfundurile copleite de vegetaie. Veacuri au urmat veacurilor. Chinezii au descoperit busola i triburile mongole i-au mpins turmele spre rmurile Pacificului. Asia de mijloc a intrat astfel n circuitul Oceanului Indian. Navignd la busol, joncile chinezeti, sub presiunea clreilor pustiului, i-au nceput migraia spre sudul luminos i mbelugat. Aa au descoperit chinezii, pentru a doua oar n istorie, slbaticul Madagascar. Sub cupola Galaxiei, veacul al aisprezecelea s-a vestit prin clopotele catolice, austere i iezuite, ale Portugaliei i Spaniei. Cnd n catedrala de la Lisabona viceregele Indiei, amiralul Francisco dAlmeida, primete flamura de damasc alb cu crucea lui Hristos brodat n aur, Europa face un pas gigantic spre barbaria inevitabil a colonialismului. Argoii i venic flmnzii hidalgos de cota de armes, simplii grumentes i ngmfaii capitanos del Rey vor aduce veacului noile descoperiri geografice, l vor da pe Magellan i, o dat cu el, contiina de

sine a planetei. Dar tot ei vor zgria filele Crii Albe cu vrfurile nsngerate ale spadelor i vor nscrie capitolul odios al sclaviei negre. Pescruul albastru se apropie de rm, navignd cu motoarele reduse. Ciufu, chircit la prov, supravegheaz marea i coasta, cu nrile fremtnd. Brizanii se sparg n faa unei bare submarine, ntr-o clbuceal sonor de spum alb i valuri albstrii. Inginerul cluzete hidroul printr-un canal ngust, abia marcat de culoarea nchis a apelor, ntr-un estuar sinuos, strjuit de perei verticali din granit. Prin portierele deschise dau nval valuri de aer mblsmat. Atmosfera umed e suprasaturat de miros de vanilie. Madagascar, patria vaniliei, spune Emil Voicu, ieind pe punte. Madagascar, i rspunde Ciufu, srind sprinten pe o stnc n form de platform i amarnd 1 hidroul. Ziua boltete deasupra estuarului un cer de email grec. Pentru a studia endemismul faunei, nu e nevoie s trecem paralela de 15, spune el. Coasta estic, dup cum vedei, e acoperit de pduri luxuriante. Acolo vom gsi formele frugivore arboricole. n podi i-n muni vom cuta depozitele de fosile. Problema nu e chiar aa de simpl, cum apare
1

a amara a fixa obiecte aflate pe o nav, sau nava nsi.

la o prezentare superficial. Dac suprafaa unui atol a putut fi uor supravegheat, nu acelai lucru se poate face cu Madagascarul, care se ntinde ntre 14 de latitudine i 6 de longitudine, acoperind mai bine de 589 mii de kilometri ptrai. Va trebui s stabilim un itinerar precis, intervine pilotul. n aa fel, nct s ne rmn destul benzin pentru drumul la coast. Naturalistul i oprete vrful creionului n dreptul portului Diego-Suarez : Aici ne vom putea aproviziona cu de toate. Francezii au avut o baz maritim puternic. Vom cobor n lungul coastei pn la revrsarea rului Lokoho n Ocean. De acolo putem urca fr greutate, innd firul apei, pn la Petera Reginei. Ssst !... Ascultai !... Hidroul a fost interceptat, spune pilotul. Undeva, n atmosfera de plumb, se distinge zgomotul estompat al unui motor de avion. Zgomotul motorului de avion se apropie, umplnd estuarul stncos de ecouri metalice. Deasupra coastei i face apariia un hidro militar. Ne-a reperat, spune calm tefan Bogdan... Haide, trecei la posturi... Are cine ne nsoi pn la Diego-Suarez. Cnd Pescruul albastru trece dincolo de bar, hidroul amerizeaz n apropierea lui. Mitraliorul rsucete amenintor turela prevzut cu mitrali-

ere quadruple, jumelate. Pe cerul de email grec ncep s se eas perdele opace de pcl.

Dup o jumtate de or de zbor supravegheat ndeaproape de hidroul militar malga Pescruul albastru atinge Diego-Suarez. Un pachebot cheam pilotina, uiernd strident. Formalitile de vam i controlul aparatului snt ndeplinite sumar i galant de doi ofieri tineri. Invitat la comandamentul terestru, pentru a obine autorizaiile de survol, tefan Bogdan prsete hidroul cu sufletul uor. n cteva minute alupa atinge debarcaderul. Apa portului, mnjit de pete liliachii de petrol, e acoperit cu coji de banane. Meridianele, presate sub coca 1 hidroului, au explodat, scond din neant o lume strin, pe care o descifreaz greu... Sala de ateptare a comandantului. Ui cu perdele de rafie. Ventilatorul uria agat de tavan ncearc, inutil, s rcoreasc aerul nbuitor. Snt civa ofieri ai republicii, care se agit. Vorbesc o francez dulce, ciripit. Vor amnuntele tehnice ale hidroului. Un doctor militar, francez probabil, se ofer s le arate colecia de Lemurieni pitici. ...Birou masiv. Un general transpirat, uor iritat,
fuselaj ; nveliul unei nave.

de-o amabilitate acid. Aprob survolul 1 Pescruului albastru. Atrage atenia c n interior lucrurile snt puintel complicate. Acolo s-a rmas la nite forme tradiionale, la un fel de opoziie armat fa de albi, urmare a dominaiei colonialiste i, ceea ce complic mai ru situaia destul de instabil generalul pronun cuvntul cu buzele uguiate este prezena unei bande de traficani, cunoscui numai dup indicativul radio, care beneficiaz de un vas pirat i dou elicoptere, i pe care el, cu mijloacele actuale ale republicii, nu reuete s-o neutralizeze. Cu ce se ocup ? Mda ! Se ocup cu rpirea tinerelor hovae, slujitoare n Templul Lunei, dansatoare vestite n toat lumea afro-asiatic, cu obinerea stupefiantelor, i dracu tie cu ce nu se ocup... Aur, pietre scumpe, dar mai ales tinerele slujitoare al templului. Desigur, n curnd se va face ordine n interior, cu att mai mult cu ct s-a obinut colaborarea nobilului Ralezavana. Generalul este membru al Academiei franceze. i-a ntrerupt un studiu asupra dialectelor triburilor din muni n trei volume. O, desigur ! Avem triburi, i nc puternice. Succes ! De o mie de ori succes i, de alt mie de ori, pruden. Republica e interesat nespus ca expediia Pescruul albastru s-i ating obiectivele tiinifice. nc o dat, succes !
1

zborul pe deasupra unui anumit loc

Dac intercepteaz din ntmplare, absolut din ntmplare, orice fel de elicopter, l roag s transmit iniialele aparatului pe aceast lungime de und. Este o rugminte expres i confidenial. ...Afar, orizontul acoperit de nori vetezi. Trece o litier purtat de patru brbai pe jumtate goi. Ofierul care-l nsoete spune c se numete filanzan i c omul din ea, mbrcat n rochie multicolor, pe cap cu o plrie de pai, cu faa buhit, umbrel i evantai, este unul din nobilii hovai ostili republicii. De la Diego-Suarez, aezat pe coasta estic a Madagascarului, pn la Saliambava snt 225 de kilometri. Pescruul albastru urmeaz linia de spum a rmului, lunecnd peste oceanul pictat n aquamarin. n tribord, terase largi, acoperite cu pduri ecuatoriale, ncremenite n nesfrite valuri de verdea, urc spre platourile aride, care-i pierd consistena n estompa vtoas a deprtrilor. nc 45 de kilometri spre sud, lsnd portul Saliambava n urm, apoi hidroul, zburnd la rasul pdurii, prsete oceanul, avntndu-se pe firul rului Lokoho, ntre versanii domoli ai podiului. Se vd culturi de trestie de zahr, terenuri rectangulare, defriate n lungul malurilor plantate cu arbuti de cafea, sate miniaturale, semnate n poienile asaltate de vegetaie. Ce bizar mi se pare pmntul, dup ce mi-am obinuit ochii cu peisajul marin, spuse Emil Voicu

pe intercomunicaie. Bizar, nebizar, dar unde o s aterizm ? bodogne Ciufu. Mi-ai indicat poziia Peterii Reginei... S-ar prea c acolo sfresc pdurile i ncep zonele aride. Am nevoie de cteva zile, s punem la punct studiile asupra faunei arboricole. Ciufu i lipete fruntea de plexiglasul carlingei, explornd peisajul. Aceleai valuri nesfrite de verdea, rar strpunse de coroana vreunui arbore gigant, aceleai figuri geometrice de plantaii, aceleai sate cu colibe mizere se scurg rapid pe sub planuri. Dup o jumtate de or de zbor, versanii domoli se gtuie, apropiindu-i spinrile ; n prova se arat povrniuri abrupte. Latul rului se ngusteaz, prvlindu-i apele peste repeziuri stncoase. Nu se mai vd nici sate, nici culturi. Slbatic, pdurea ecuatorial stpnete pretutindeni. tefan Bogdan piloteaz, strecurndu-se ntre dou iruri de muni mpdurii. O arcuitur larg, un pinten de stnc suspendat parc n vid, rul frngndu-se ntr-o cascad clocotitoare, un lac presrat cu insule mpdurite, n spatele cruia se ridic creste gigantice, de forme stranii, apoi ploaia diluviu, nchiznd orizontul. Pilotul face un viraj n cuit pe deasupra lacului. Linge cu coca stncile granitice. Gsete un canal ngust ntre dou insule stncoase, n care apa n-

tunecat trdeaz adncul. Amerizeaz cu precizie, rmnnd, prudent, departe de maluri. Atunci cnd taie motoarele, n carling ptrunde vuietul bubuit al cascadei. Ploaia rpie pe fuselaj, esnd perdele fumurii ntre ei i orizont.

Dincolo de crestele liliachii se ghicesc culorile violente ale nserrii. Echipajul iese pe coc. Aerul umed, ncrcat de aburi, de mirosul iute al florilor nc necunoscute, ncepe s se primeneasc sub adierea unui vntior cobort din munte. tefan Bogdan amareaz prova, petrecnd parma pe dup trunchiul unui banan. Propun s explorm lacul i mprejurimile nainte de a se lsa ntunericul, spune. Cineva rmne la hidro, unul dintre noi calc insula, restul face nconjurul malurilor cu pneumatica. Dac n-ai nimic mpotriv, rmn la hidro, se ofer naturalistul. Vreau s-mi aranjez fiele. Perfect. Ducei-v voi cu pneumatica. Am s filmez apusul la Petera Reginei, din vrful stncii de colo. Ce zici, Stela ? Stela se-nroete pn-n rdcina prului. Faptul c n vremea din urm Ciufu i Fosila caut fel de fel de pretexte s-o lase singur cu pilotul, o umilete. N-am nici un chef de pneumatic, spune rece. Apusuri ai s poi filma n fiecare sear de acum

ncolo... Fr s mai atepte rspunsul inginerului, sare pe rm, disprnd n desi. Hei, Stela ! Stela, fetio ! strig Ciufu... N-am vrut s-o supr, comandante. i scarpin cldraia rebel cu figur spsit. Numai s n-o nhae vreo jivin. n afar de Boide 1 nimic primejdios n Madagascar, l linitete Fosila. Mulumesc. E destul i att... Imprudena ! Altdat las-o s decid singur, curm discuia tefan Bogdan. Haidem ! Ne apuc ntunericul. Lanseaz pneumatica, ocolind un mic stvilar alctuit din trunchiuri de arbori prvlii n ap, printre care se-mpletiser liane i plante acvatice. Lacul are o culoare verde albstrie, ciudat. Vslesc amndoi, cercetnd ateni cele dou insule aezate perpendicular pe direcia cascadei. Opulena vegetal a ecuatorului le transmite un sentiment agasant de nimicnicie. Alctuirea de stnci granitice, rmie ale unei terase vulcanice vechi, erodate de apele rului, snt npdite de arbori gigani, sub coroanele crora desiul de neptruns al subarboretului nzuiete spre lumin. Deasupra canalului din ce n ce mai ngust, se boltesc crengile verticale ale palmierilor. Din desi se ridic concertul

1 Boide familie de reptile din ordinul Ofidieni (Iphidia sau Serpentes). Boa constrictor, boa madagascalensis.

de sear al psrilor. Zeci de papagali afoni, pictai cu penelul unui pictor iubitor de stridene, concerteaz, se ceart, turuie, rd rguit, ntr-o cacofonie indecent i asurzitoare. Verzi, roii, smlai, cu guile portocalii, papagalii vdesc o curiozitate aproape omeneasc, inndu-se scai de pneumatic. Un pinten stncos, ieit pn-n mijlocul canalului, permite palmierilor de pe cele dou maluri s-i uneasc crengile. Barca trece prin tunelul vegetal, ntr-o lumin verzuie, ireal. Comandante, ne spioneaz cineva, optete Ciufu... Uite pe malul drept, ntre crengile alea groase. tefan Bogdan rde nfundat. n adevr, ne spioneaz... Dup mutr, pare o maimu. Afurisita... Uite alta... i alta... Un trib ntreg. i parc totui nu snt maimue... Dar nici oameni. O s ne lmureasc Fosila... Dup cteva lovituri de padel, pneumatica iese n larg, deschiznd vslailor perspectiva ntregului lac. tefan Bogdan i Ciufu rmn nemicai. Peisajul slbatic i primitiv le oprete respiraia. n dreapta, lacul acoperit cu o puzderie de insulie mpdurite spal picioarele unei stnci gigantice, poroase, pe care se vd zugrvite cu rou figuri totemice hidoase. Scldate n razele piezie ale soarelui trecut spre asfinit, figurile totemice absorb lumina, reflectnd-o

ntr-o strlucire platinat. Una dintre stnci, proeminent detaat de rest, poart o mantie de purpur, cu faldurile scobite n piatr i un cap enorm de femeie, cu buzele vopsite n carmin. Faa, roas de ploi n mii de zbrcituri, pstreaz urmele unei frumusei stranii i ale unui zmbet enigmatic. Petera Reginei, ngn Ciufu, vdit impresionat... i, aplecndu-se spre tefan Bogdan : De data asta, comandante, am vzut un om. Hei ! Dar ce se-ntmpl ? La vsle ! Cu toat puterea, napoi ! strig pilotul. Atrai de picturile totemice, nu bgaser de seam curentul puternic care se-mbina aici, unind cele dou brae ale rului Lokoho. Pneumatica se rsucete de cteva ori n jurul centrului de greutate, se apleac ntr-un bord, se stabilete cu pupa nainte, mrindu-i viteza cu fiecare metru parcurs, apoi, trt dincolo de orice mpotrivire, se repede spre marginea sudic a lacului, presrat cu puzderie de stnci izolate. Deasupra stncilor plutete un voal aerian de picturi n suspensie, colorat n roz palid. Zgomotul cderii de ap crete din clip-n clip, multiplicndu-se la infinit. Bazinul stncos se transform ntr-o sal de concert uria, cu acustic de catedral gotic... Mi se pare c ne-am curat ! rcnete Ciufu la urechea pilotului. Nu nc, rspunde tefan Bogdan, lsnd pa-

dela. Cu micri precipitate, deruleaz saula fcut ghem la picioarele catargului telescopic, legndu-i-o de centur. Barca zboar spre stncile cenuii. Curentul se-ngusteaz uvoind ntre lespezi granitice, abia ieite de sub ap. Din clip-n clip, un col poate sfia coca. tefan Bogdan apuc padela din nou. A-nnebunit ! gndete Ciufu, vzndu-l cum se strduiete s mping pneumatica spre lespezile granitice. Deodat, pilotul nete n picioare, face doi pai sltai pe bordaj i se avnt n gol, cu minile ntinse nainte. Ciufu mnuie padela cu slbticie. nelege. Este singura scpare... ...Singura scpare pe care-o ntrevzuse i tefan Bogdan de cnd fuseser smuli de curent. Nu-i putea ierta uurina cu care procedase. Se lsase furat ca un neghiob, cnd existena uvoiului se impune i celui mai puin experimentat explorator. El, Tuha-Mohora, ncercatul navigator al rurilor africane, s moar ca un prostnac, la ntia ntlnire cu apele continentale ? Ciufu nu-i vzuse zmbetul schimonosit, nici expresia dur care i se ntiprise pe figur, nainte de a sri n gol. Ochii pilotului descoperiser spinrile cenuii ale stncilor submarine, din ce n ce mai ascuite, la civa metri n tribord. Acolo trebuia s ajung cu orice pre. notnd piezi pe direcia curentului, a fost depit de barc n cteva secunde. Acum totul nu mai atrna dect de

un fir de pai. Dac va atinge stncile i va reui s fixeze saula nainte de a se desfura n ntregime, atunci erau salvai, dac nu ?... O smucitur puternic l rstoarn pe spate. Coada ntins la refuz ncepe s-l trasc n urma pneumaticii. Rsucit, rostogolit, fr posibilitate s-i gseasc echilibrul, nghite ap. ncearc s-i pstreze sngele rece, fcnd o volt pe vertical. Coarda se destinde, redndu-i libertatea micrilor. Lupta cu uvoiul i d o senzaie dumnezeiasc. Se afund mai mult, cu plmnii gata s-i explodeze. Atinge cu minile luciul unei pietre. Se izbete cu umerii de alta. Pipie cu degetele rchirate, ca nite brae de ancor. Palmele-i fug pe spinarea netezit. Nici o crptur n care s-i nfig unghiile. Deschide ochii mari, gata s-i sar din orbite. Atunci cnd simte c se sufoc, cnd umerii zdrelii de izbituri i amoresc, cnd braele i rspund din ce n ce mai greu, ntrezrete umbra ntunecat a unei stnci verticale. Adunndu-i puterile, electrizndu-i trupul sleit, se avnt dincolo de ea, nconjurnd-o cu saula. Micarea se frnge ca retezat. Cu cteva lovituri de picioare, iese la suprafa. Inegalabila senzaie a aerului proaspt nvlindu-i n plmni. Pneumatica se smucete n mijlocul canalului, pivotnd pe saul. Zgomotul cascadei devine asurzitor.

Dup ce gust cteva clipe de odihn, solid ancorat de stnca coluroas, tefan Bogdan se trage pe saul, pn cnd atinge fundul. Fizionomia lacului este aa cum o bnuise. De la platforma pe care se crase, pn la malul mpdurit, apa nu avea mai mult dect un metru, acoperind iruri nesfrite de spinri granitice. Se proptete cu picioarele n stnc, nfurnd saula ntre doi coli mai proemineni. Orice s-ar ntmpla, de acolo nu mai pot fi smuli. Dup o munc ndrtnic, nesfrit, reuete s trag barca n afara curentului i s-o mping spre mal. Soarele incendiaz Petera Reginei. Totemurile rnjesc deasupra lacului. Buzele de carmin ale femeii cioplite n piatr prind via. Se aude din nou concertul cacofonic al papagalilor. Pe una din stnci mediteaz o pasre ciudat, cu picioare lungi i cioc enorm. Crocodilii ! rcnete Ciufu. I-am vzut, rspunde tefan Bogdan, crndu-se n barc. De sub malul npdit de vegetaie se desprind trei siluete lunguiee, care se-ndreapt spre ei cu repeziciune. Vslesc n tcere. Crocodilii i scot capetele enorme din ap, privindu-i cu ochi de ghea. Ciufu, nendemnatic la vorb, nu tie ce s spun. Rmne cu privirea intuit pe umerii pilotului, admirndu-i micrile armonice. Prin cmaa ud, lipit de corp, i se ghicesc muchii puternici... Urmeaz rmul, escortai de cei trei crocodili. Cerul mpurpurat se

oglindete n apele lacului. ntunericul cade brusc. Vuietul cascadei descrete. Papagalii tac. Miresmele vegetale se condenseaz sub cerul nstelat, mbibndu-le porii. Se aud padelele izbind undele. Un promontoriu. Un golf ascuns n spatele unor perdele de liane. Glasul precipitat al pilotului : n larg, cu toat viteza ! Sntem atacai. nainte de a se desmetici, cteva piroge se smulg din ntunecimea complice a rmului, abordnd pneumatica. Lupta este scurt i inegal. Izbii n cap cu mciuca, pilotul i inginerul se prbuesc. Ordine nbuite. Pirogile trase pe uscat. Acoperite cu frunze. Prizonierii legai fedele. O creang petrecut pe sub glezne i ncheieturile minilor. Trupa de umbre necunoscute se pune n micare, pierzndu-se sub bolta umed a pdurii ecuatoriale.

Stai aici, Stela ! Unde vrei s te duci ? Stela, cu trsturile descompuse, l privete aiurit. Mi-e fric pentru ei... Cascada, biguie. Cred n tefan Bogdan ! Cred nestrmutat. Doctoria trage portiera, aezndu-se pe banchet. Lampa de la masa naturalistului deseneaz un cerc de lumin tandr peste fiele aranjate pedant. Da, draga mea ! Cred nestrmutat n el... E omul tuturor posibilitilor. N-avem nici un motiv s fim ngrijorai. Lacul are o periferie mare, i ei se

mic cu vslele. E miezul nopii... optete Stela. Miezul nopii... rspunde ca un ecou Emil Voicu. Prul alb i nnobileaz figura. Licrul verzui al aparatelor de bord i joac pe lentilele groase ale ochelarilor. Auzi ? Ce s aud ? Un cor !... Stela ! Un cor !... Ascult ! La nceput, naturalistul nu distinge dect vuietul nbuit al cascadei. Mai trziu desluete o melodie stranie, trgnata, nesfrit de trist, care se infiltreaz n carling ca o prere. Cu micri frnte, Stela i ncinge centura cu pistolul. Haidem !... Nu pot fi dect oameni. Ia-i arma. Ies pe punte. Melodia stranie prinde consisten, amplificat ntre pereii granitici. Rsare luna. O lun-gigant, plutind ntr-o pulbere de snge. Umbrele arborilor se-ntind pn-n mijlocul canalului. Acolo ! icnete Stela, ntinznd mna n direcia insulei opuse. Luna scoate din mister Petera Reginei, poleind granitul cu aur strvechi. Deodat, pe crestele stncilor se aprind sumedenie de tore. Alte zeci de tore pornesc n procesiune n lungul unor poteci

necunoscute. Tore nenumrate, tore fumegnde urc ncet, izvorsc din stnci, se-ncrucieaz, se rsfir, se adun iar ntr-un dans ritual, pgn i slbatic, acompaniat de melodia aceea stranie, trgnat i nesfrit de trist. Miresmele atoare se revars tulburtor din preaplinul sevelor fecunde. O arip de vnt nfioar frunziurile. Se aude un ipt neomenesc. Vreun Prosimian 1 nhat de boa, optete Emil Voicu. Corul se transform ntr-o imploraie cntat cu voci brbteti profunde. Torele ncremenesc, decornd stncile cu salbe de mrgele plpinde. Din vrful cel mai nalt izbucnete spre cer o flacr verzuie, prelung, cu mldieri moi, feline. Imploraia atinge apogeul. Flacra se coloreaz n purpur, apoi n violet. Ranavalo, regin nsngerat, murmur Emil Voicu, livid... Te credeam uitat, Ranavalo ! Ce-ai spus ? optete Stela cu glas sugrumat. Acolo sus a avut loc un sacrificiu omenesc... Doctoria i nfige unghiile n bra. Pupilele, mrite peste msur, reflect violetul flcrii care se stinge uor, o dat cu murmurul surd al imploraiei. Procesiunea torelor rencepe. irurile se mistuie n stnc, unele n urma altora. Nu se mai aude dect

1 Prosimian (nainte de maimue) ordin al clasei mamiferelor foarte bine reprezentat n Madagascar.

vaietul surd al cascadei... Luna nsngerat, imens, impasibil, cltorete printre constelaii. Apele lacului scnteiaz. Noaptea atrn grea, mbibat de miresme.

tefan Bogdan se trezete de cum ncepe marul. Zace ntr-o poziie incomod, blbnindu-se n ritmul mersului. Lianele cu care e legat de creang i intr n carne. Trebuie s fac eforturi grele s-i poat ine capul ridicat. Purttorii se schimb destul de des, fr nici o vorb, meninnd ritmul rapid al marului. ncep s urce. La intervale rare, de sub picioarele trupei se desprind pietre, care se rostogolesc, trezind ecoul vilor. Aerul e mai puin umed. Miroase a piatr ncins. Iat i stelele. Pilotul caut s se orienteze. Poteca urc acum abrupt, erpuind n serpentine dese. Cnd purttorii snt mai mici de statur, l izbesc cu spinarea de stnci. Poteca iese dintre doi perei verticali, crndu-se pe versantul abrupt al lacului. n stnga, la civa centimetri numai, se ridic zidul granitic, zgriind cerul. n dreapta, la cteva sute de metri sub el, apele uvoiesc printre stnci. Vede spinarea lat, brobonit de sudoare, i prul cre al omului din fa. Crucea Sudului strlucete fascinant ntre dou despicturi canionice. Peisajul se slbticete. Creste pustii, zugrvite pe cer, prpstii, terase acoperite cu arbuti, iari creste, iari perei verticali prbuii n

gol i poteca erpuind panglic ngust zvrlit peste toat aceast geologie astral. Ajung n buza unei prpstii. Pieptul stncos e secionat lateral, ca i cnd ar fi fost despicat de trsnet. Undeva la adncimi insondabile pentru el, se aude clocotul unei ape. tefan Bogdan tie c nainte de toate trebuie s-i ntipreasc n memorie amnuntele drumului. Se prea poate s fi fost atacai de unul dintre triburile de munteni, care i-a confundat cu echipajul unui aparat al traficanilor. Pn la urm lucrurile au s se lmureasc. Urechile i vjie i poziia a devenit cu totul incomod. Cineva din escort scoate un ipt de pasre. De dincolo i se rspunde cu un ipt asemntor. Pilotul i ncordeaz muchii, ridicndu-i capul tocmai n clipa cnd o frnghie aruncat cu dibcie i dezdoaie colacii peste prpastie. ndemnarea cu care uriaii acetia negri se mic printre stnci i d certitudinea c au czut n mna unui trib de munteni. E ngrijorat, gndindu-se la cei rmai pe hidro. Ce au s fac dac lucrurile n-au s se rezolve totui att de repede cum o sper ? Stela piloteaz mediocru i el n-a mai antrenat-o de cteva luni. Emil Voicu ?... Doi oameni prind captul frnghiei, trecndu-l altora patru. n linite, cu micri precise, ncep s trag o dat cu frnghia un pod mpletit din liane. Civa din trup poart arme automate i un fel de tunici ncheiate pn sub brbie. Alii, pe jumtate goi, cu spinarea tatuat i pieptul vopsit n dungi

albe, snt narmai cu arcuri i sgei. Hei, comandante ! Mai trieti ?... Glasul puternic al inginerului strpunge linitea fantomatic a nopii, multiplicndu-se n zeci de reeditri sonore. nainte de a-i putea rspunde, dou mini ndemnatice i trec o basma peste fa, acoperindu-i gura i ochii. tefan Bogdan simte balansul podului suspendat, intuiete trecerea la pmnt solid, intrarea ntr-o peter cu aerul mbibat de mirodenii arse n amfore, aude vuietul unei mari mulimi, apoi totul se stinge n deprtare i el e aruncat pe nite pietre, fr nici un menajament. Cineva i scoate creanga i legtura. Se afl culcat pe spate, ntr-o grot scund, prin ieirea creia se zresc licrind cteva stele, iar n prim plan se zugrvete, masiv, silueta unei santinele.

Sosirea lor se pare produce senzaie. Civa brbai ghemuii n lungul zidului se ridic n capul oaselor. Hei, voi, de-acolo !... De unde dracu sntei ? Omul vorbete ntr-o francez gfit, pe ton poruncitor. Nu sntem de la nici un dracu, rspunde tefan Bogdan. Facem parte dintr-o expediie tiinific. Ciufule, unde eti ? Aici, comandante... Peste o clip snt lng tine. tefan Bogdan l vede rostogolindu-se cu

ndemnare. Am sosit, optete Ciufu, gfind... S tii c rezistena lianelor stora se manifest numai la traciune. Dac ai putea scoate cuitul... Sssst... Ridic-te n capul oaselor Aa... Rsucete-te cu faa spre mine ! Se aud uotelile celorlali prizonieri. Sntem membrii expediiei romneti Pescruul albastru, lansat cu ocazia anului geofizic internaional, continu tefan Bogdan cu glas tare, n vreme ce trage, cu amndou minile legate, cuitul inginerului. Mai am i niscai scule, rde nbuit Ciufu. O urubelni, un patent, cteva chei. Vezi n buzunarul din spate. E o bobin de srm... n cellalt am izolierband. Pilotul deertase coninutul buzunarelor, ascunznd totul sub o lespede. Pistoalele ni le-au luat, uotete Ciufu. Umbrele retrase spre fundul grotei se apropie de ei, mergnd pe genunchi. Pe toi dracii, domle, s nu-mi zici mie Cotoiul, dac nu te satur Rabezavana de tiina aia Mucles, spune cineva din fundul peterii... Voi ia, savanii, dac sntei savani, tii ce-nseamn Jamaica ? Taci Yorik ! Sergentule, ai uitat c nu snt la parautitii ia pe care-i comandai ? Vorba ! Aici eu comand !

Pn o s te cheme Rabezavana la apel, irlandezule. tefan Bogdan ascult atent discuia purtat n argoul folosit prin porturile Mediteranei. Francez amestecat cu italian, cu cuvinte greceti i englezeti, un amestec pestri de trivialiti i obsceniti, care-i configureaz rapid pe interlocutorii necunoscui. Poate au ajuns, mai curnd dect ar fi dorit-o, s intercepteze banda de traficani. Pe legea mea, domnule, spune cineva ntr-o francez curat, v-ai curat. Permitei. Snt sergentul Rondier din al patrulea de parautiti. Mai precis, fostul sergent Rondier. Pe Rabezavana sta l cunosc de cnd... Amuete. Blbie ceva neinteligibil. Mamma mia ! se vicr cineva. Mucles, maltezule ! Una contra o sut, c te cheam Rabezavana s te-ntlneti cu strmoii ia care erau pirai de-adevratelea. La ieirea grotei se alinie zeci de tore. Lumina lor plpit aprinde strluciri oelii n fierul sulielor. tefan Bogdan judec rapid raportul misiunii cu situaia creat. Hotrrea e imediat i ferm. Ciufule, trebuie s nceteze comedia asta... Hei, voi de-afar. Spunei-i nobilului Rabezavana c noii prizonieri vor s-i vorbeasc... Nu sntem de pe Jamaica... Aiurea ! mrie un glas de alcoolic. Aparinem unei misiuni...

O melopee psalmodiat ntr-o limb sonor i aspr ptrunde n grot, dobndind o putere de sugestie neobinuit. Dumnezeu s aib grij de sufletele noastre... i-au slbit balamalele, parautistule ! Intr civa brbai atletici, drapai n mantii albe. Lumina fumegnd a fcliilor tremur pe lespezile poroase, lungindu-le umbrele. tefan Bogdan desluete chipurile celorlali prizonieri. Patru figuri de ocnai nrii. Al cincilea poart un veston militar parautistul i spune. Rzboinicii hovai, blbie parautistul i cunosc... ia tatuai de la intrare, malgai. Mrei, cu gesturi rituale, rzboinicii hovai le taie legturile. Testamentul, Rondier, mrie cel numit Yorik, un vljgan cu prul blond, nclcit, neras de mult vreme, cu tricoul de marinar fcut ferfeni. La ndemnul rzboinicilor, tefan Bogdan iese afar. n poala cerului stropit din belug cu stele, se arat cretetul rotund al lunii.

Poteca, ncorsetat ntre doi perei verticali de lav mpietrit, urc n pant uoar, pn n pragul unor scri spate n piatr. Tlpile de cauciuc ale pilotului pipie urmele roase de veacuri n trepte. Comandante, i uotete Ciufu... Profesorul nu ne-a pomenit nimic de regina asta antropofag. O

fi frumoas, mcar ?... Crezi c ne va lsa liberi, dup ce i-om arta buletinele de identitate ? Nu-mi prea arde de rs ! Nu i-ai vzut pe clienii tia de pucrie ? Cine dracu i-a pus s vin aici ?... Cu toate astea, n-am de loc chef s asist la un sacrificiu. Mutrele solemne ale hovailor nu prevestesc nimic bun. Caut s discut cu Rabezavana, spune pilotul i se simte stupid. Treptele se rsucesc n cochilie de melc, intrnd sub nite boli cioplite grosolan. Galeria se menine la orizontal, strjuit din interval n interval de malgai tatuai i vopsii n culorile de rzboi. Paii prizonierilor rsun spart sub bolile transpirate. Atunci cnd ies ntr-un amfiteatru imens, spat n terase suprapuse, nesate de oameni purttori de tore, tefan Bogdan are intuiia c se gsete n spatele stncii care reprezint statuia reginei. Pe cea mai nalt teras aezat sub creast, dominnd ntregul peisaj, stau oameni drapai n alb, ca cei din escort. Snt aliniai n stnga i dreapta unui altar rectangular, deasupra cruia se ridic bustul gol al unei femei, cioplit cu mult miestrie. Focul sczut care plpie pe altar las n umbr capul zeiei. La apariia prizonierilor, mulimea adunat n amfiteatru scoate un strigt cntat, plin de ur. Brrr ! Mi se zbrlete carnea pe mine, spune Ciufu. Oamenii tia au rmas n preistorie.

Ajunseser la o platform lunguia, suspendat deasupra amfiteatrului. Garda hova se nir pe marginea platformei, plecndu-i suliele. tefan Bogdan i d seama de ce snt prizonierii apatici i blazai. ntregul masiv stncos pare npdit de grzi. Prin intrri laterale continu s vin purttorii de tore, n ritm de procesiune sacr. Melopeea, cu implicaii slbatice, se ridic ntre blocurile granitice, spre cerul cu constelaii surztoare. Dintr-o ni nesc, cu pai moi, cteva dansatoare. Poart brri de aur la ncheieturile minilor i ale picioarelor, au pieptul gol, iar n jurul oldurilor pline, o centur de rafie cu franjuri lungi pn la genunchi. Dup ce nconjoar prizonierii ntr-o fug ritmat, unduindu-i braele i umerii, trec n faa lor, mimnd un dans fr nici un echivoc. Dansul dragostei, Ciufule. Snt minunate !... Pcat de ele... Folclorul hovailor, mai ales cel din regiunile slbatice, e plin de mistic, dar i de un realism profund. mi pare ru c nu-i Fosila cu noi... Ar fi fcut studii strlucite de psihologie, cu deosebire aplicate la evoluia eului. Mda ! bodogne inginerul, surprins de entuziasmul comandantului i jignit n acelai timp de comentariile celorlali. Fiecare din ele cost pe puin 500 de dolari la circul din Rio... apte sute de lire la ceainriile din Kordofan,

Yorik, biatule. Cele apte dansatoare rmn nemicate, cu capetele plecate, cu minile strnse la subioar, ntr-o atitudine de ateptare supus. Melopeea stranie nceteaz i ea. Tot poporul acela de umbre ridic torele ca la un semnal. Se aud sunete stridente de fluier. Rpit mrunt de tobe. Instrumente de coarde, ngnndu-le. Rabezavana !... ntregul amfiteatru vuiete. Rzboinicii i agit armele. Dansatoarele ies din nemicare. Se cutremur din umeri pn-n tlpi. Zvrlindu-i braele deasupra capului, ncep un dans plin de energie. Lng altar, sub bustul de piatr al statuii, apare un brbat uria, nvelit ntr-o mantie purpurie. Rabezavana ! cheam nc o dat tribul. Ranavalo ! rspunde cu voce de bas brbatul, prosternndu-se n faa statuii. Cineva pune materii inflamabile pe altar. n clipa cnd Rabezavana se ridic, nete un mnunchi de flcri violete, scond din umbr chipul reginei de piatr. tefan Bogdan recunoate copia fidel a celeilalte regine. Cu aceleai buze de carmin, cu acelai zmbet enigmatic. Escorta i mpinge la picioarele altarului. Dansatoarele, aate de btaia mrunt a tobelor i de aromele ptrunztoare ale mirodeniilor arse n amfore uriae de lut, se mic n delir. Deasupra crestelor granitice se ivete luna.

Prizonierii stau fa n fa cu Rabezavana. Vzndu-l, tefan Bogdan nltur gndul de a-i vorbi. Trebuie gsit alt soluie... Omul acesta uria, cu trsturi nobile i semee, are o privire necrutoare. Gsise calea spre inima tribului su, chemnd n ajutor tradiia lui de lupt, credinele lui, zeii lui. i satisfcea setea de rzbunare. i aase pn la paroxism, ieri, ura mpotriva colonialitilor, astzi, mpotriva traficanilor. Din punctul lui de vedere, Rabezavana are dreptate. Ar fi fost nebun s renune la magia ritului multisecular, de dragul anului geofizic internaional. Izolat de lume n munii lui slbatici, se apra de traficani cu mijloace energice i de necombtut. Ochii pilotului fac un tur de orizont, cercetnd cu luare-aminte fiecare amnunt al altarului i statuii. Micile i marile iretlicuri cu care conductorii de popoare, n complicitatea preoilor, au impresionat i sugestionat masele, i au originea n originea religiilor. Pe aici, prin preajma altarului, trebuie s fie vreo intrare secret, prin care apare Rabezavana. Ciufu, galben, face eforturi vizibile s se stpneasc. Se aud vorbele scuipate printre dini de Yorik, cel cu cldraia blond : Rondier, parautistule, te-ai flecit de tot, viteazule. Apoi tare : Hei, Rabezavana ! Isprvete cu comicriile astea. Care-i la rnd n abatorul tu murdar ? Ne ai la mn. Sfrete pn nu-mi ies din ni !

n spatele fiecrui cuvnt asud rece frica i laitatea, i spune pilotul. Rabezavana nu-l nvrednicete cu un rspuns. Un giulgiu de mtase roie, aruncat nu se tie de unde, cade pe umerii celui numit Cotoiul. Omul se face livid. Din amfiteatru se ridic un detunet de glasuri pline de satisfacie. Doi hovai l apuc pe condamnat de umeri, aruncndu-l pe treapta din faa altarului. Ciufu se cutremur, lipindu-i umrul de umrul pilotului. Sinistru, comandante ! Fii atent... Cnd m vezi srind, ine-te dup mine. Inginerul n-are timp nici s se mire, nici s rspund. De dup colul din stnga al altarului i face apariia un brbat aproape gol, pe pieptul cruia e zugrvit cu ocru o lun plin. Trupul sculptural, uns cu uleiuri, strlucete ca o statuie de abanos. Brbatul poart pe palme un kriss uria, nvelit ntr-o bucat de mtase, identic celei din care este cusut giulgiul condamnatului. Cu pai solemni, trece n faa lui Rabezavana, ridicnd krissul pn la nlimea frunii. Melopeea trgnat se frnge. Amfiteatrul se cufund ntr-o linite profund. Se aude numai respiraia gfit a prizonierilor, pritul torelor i vaierul ndeprtat al cascadei. Un fir de vnt strecurat printre stnci culc limbile de flcri de pe altar. Cotoiul privete halucinat n gol. Cnd brbatul dezvelete krissul cu micri sacerdotale,

tefan Bogdan face un salt prelung, izbindu-l cu pumnul n tmpl. nainte ca Rabezavana s-i vin n fire, pilotul care smulsese arma celui dobort fr un scncet i proptete vrful n beregat. Toat lumea n spatele altarului ! ordon surd tefan Bogdan. Ciufu, prevenit, i Yorik, cu reflexele bine puse la punct, nesc de sub nasul santinelelor ncremenite, antrennd restul prizonierilor. Cotoiul, nviat subit, i face o figur de jiu-jitsu hovaului din dreapta sa, aruncndu-l peste cap. Cnd Rabezavana i santinelele i vin n fire, prizonierii dispruser prin ua scund, spat n piedestalul statuii. Cel din urm, intr tefan Bogdan. Pn acum toate prevederile i se mpliniser. Reuita sau nfrngerea rmn i pe mai departe spnzurate de un fir de pr. Detunetul de rcnete care sfie noaptea i ncordeaz voina, ncrcndu-i nervii cu electricitate. Banda de traficani trebuie predat autoritilor, ca s-i dezvluie toate articulaiile i ramificaiile. Dar ei ?... Piatra care acoper intrarea se rotete n jurul unor ni de fier, btute n stnc. O tor, nfipt ntr-o crptur, lumineaz tremurat o ncpere semicircular, din care se deschid mai multe galerii. tefan Bogdan, ajutat de Ciufu, mpinge piatra, astupnd intrarea. Un lan grosolan i masiv, fixat cu o pan tot din fier, servete de ncuietoare. l prind la locul lui. Pe care dintre gurile astea de guzgan o apucm ? ntreb gtuit Yorik, smulgnd tora din cr-

ptur i indicnd pe rnd deschizturile galeriilor. n nici un caz pe cea care duce n corpul statuii... Ne-am tia singuri orice retragere. S ncercm n jos. Dup cte tiu eu... Fr s-i isprveasc vorba, tefan Bogdan ia tora, precipitndu-se pe scrile care se afund n mruntaiele muntelui. Pas gimnastic, personajelor ! aude din urm glasul tios al lui Ciufu, i se bucur c inginerul expediiei s-a constituit ntr-un fel de escort al acestui convoi pestri i dubios. Scara pe care o alesese coboar aproape pe vertical. Dup cele dinti trepte, pilotul i d seama c se afl n interiorul unei construcii vulcanice. Srind treptele cte trei odat, ajunge ntr-o nou ncpere subteran, de data asta nscriind un cerc perfect. tefan Bogdan ridic tora. Flacra tremurat linge mase compacte de lav. Nici o galerie. Nici o sprtur. Nici mcar o fisur. Ne-am ars, comandante ! i optete Ciufu... Hai s ne-ntoarcem, pn nu smulg hovaii lanul din ni. Stai aici !... Adulmec totui aer proaspt. Se adun cu toii n centrul ncperii. Au s ne ucid n torturi groaznice, bolborosete fostul sergent de parautiti... Nu cred, rspunde plimbndu-se cu tora de jur mprejurul zidurilor... Aha.. La mine ! Flacra pn atunci calm ncepe s oscileze vi-

olent. Pe feele prizonierilor, chinuite de spaim primitiv, se ivete o raz de speran hulpav. Cnd pilotul ridic tora, descoperind o grot spat la nlimea unui om, mruntaiele muntelui se umplu de rs. Un rs sec, tios, amenintor, amplificat n galerii, strivit de perei, reflectat i comprimat n ncperile subterane, cu inflexiuni de nebunie i supraomenesc, necrutor ca un sfrit.

Un platou gola, cu versanii abrupi i stncoi. La o sut de metri sub platou, nesfritul pdurii virgine. Spre nord, dincolo de firul unei vi pe fundul creia curge un torent, se vede silueta gigantic a muntelui Tsaratanana. La intervale scurte, matematice, luna ridicat spre zenit poleiete elicea unui elicopter, desprins din ntunericul vii. Aparatul se ridic pe vertical, depete nlimea platoului, nregistreaz semnalele luminoase ale unei lanterne, apoi aterizeaz ca o umbr, n ronritul domol al motorului. Unul dup altul au ieit din lungul vii i au poleit elicele, ateriznd pe locul indicat de lantern, trei aparate. Se taie motoarele. Se aud ordine date cu glas sczut. Portierele se deschid i se nchid. Cteva siluete se ndreapt spre elicopterul aterizat n centrul platoului. Un brbat atletic, cu automatul ntre genunchi, urmrete atent comunicrile pe care i le face radiotelegrafistul. Pilotul elicopterului privete undeva pe cer. Elicopterul

adpostete cinci ini ieii parc dintr-un film cu pirai. ntre ei un arab cu burnuz i un negru mbrcat ntr-un fel de jiletc albastr, cu nasturi de alam, aa cum poart lift-boy-ii marilor hoteluri. Caroul 52 A ; C. Caroul 101 ; F ; Y ; repet brbatul atletic, cruia cineva i spune n german Herr Hauptmann. Ia vezi, Rechinule, unde vine asta ? Circa 2 kilometri Nord de Petera Reginei, cpitane. Ascult, Rechinule... Nu crezi cumva c malgaul la afurisit ne atrage n vreo curs ? Aiurea ! Se rzbun pe Rabezavana... I-am dat napoi nevasta. Ateapt de la tine carabina. Mda !... Unde dracu ne indic locul de aterizare ? Dup cte tiu eu, la nord de Petera Reginei e numai creast, prpastie i pdure virgin... Also, mein Herr ! Vedem la faa locului... n dreptul portierei ateapt doi brbai n scurte de piele. Cpitanul se pleac n scaun, scondu-i capul afar. inei-v dup mine, ordon el. Razia spre centru, dup metoda tiut. Nu cruai pe nimeni. Rabezavana sta trebuie pus cu botul pe labe. Ce facem cu Yorik i ai lui, cpitane ? S fie sntoi, Karl ! La aparate ! Se simte apucat de bra. i trage capul n carling, bodognind. Cpitane, recepionez un mesaj strin...

Pescruul albastru S.O.S.... Pescruul albastru S.O.S. Per bacco ! A-ntrerupt emisia. Cpitanul se scarpin la ceaf, plimbndu-i unghia de la carourile nconjurate cu creion rou, pn la pata albastr care fixeaz lacul Reginei. Rabezavana a comis o greeal de tact, mormie el nciudat, care o s ne aduc pe cap toate forele republicii. D-i drumul, Albert, i repede ! Dup cteva rateuri, motorul elicopterului ncepe s duduie nfundat. Celelalte dou aparate i pornesc motoarele. Platoul se umple de vuiet.

Cteva precizri : Autoritile militare ale Republicii Malgae nu dein informaii precise i ample asupra naturii, scopurilor, mijloacelor i inteniilor echipajelor de pe elicoptere, lansate de vasul Jamaica, staionat ntr-un golf adnc, discret i adpostit la sud de Maintirano. Cunoscut de ctre organele Poliiei Internaionale, Jamaica navigheaz sub pavilion panamez. Este suspectat de trafic de stupefiante, radio reclam ilegal, fcut n favoarea unor firme dubioase, transport clandestin de arme i condamnai politici sau de drept comun. n echipajul elicopterelor semnalate mai sus, ca i n echipa de comand a vasului, exist ofieri de parautiti ai unor state europene, care, din anu-

mite motive, dup cel de al doilea rzboi mondial, rzboiul din Indochina i cel din Algeria, au preferat aceast soluie. Echipajele snt fracionate pe nite grupe de Comandos, n alctuirea crora, pe lng civa ratai i diveri escroci, intr ca mn tare, cam doi de grup, criminali evadai din coloniile penitenciare ale Marii Britanii, Franei i Spaniei. Expediia tiinific Pescruul albastru nu posed nici o zecime din informaiile pe care le au despre Jamaica susnumitele autoriti. Urmarea acestei lipse de informaii va crea cteva echivocuri, dintre care, unele, n sfera fatalului. Pn la rsritul lunei din noaptea indicat, nu se precizaser inteniile grupului de elicoptere i nici misiunea lor ilegal.

Emil Voicu apuc mna Stelei, ntrerupndu-i emisia. Nu ! Sub nici un motiv, nu ! Cum ? O s-i lsm n ghearele fanaticilor ? De dragul cui ? Furia i nzecete frumuseea i feminitatea. Emil Voicu apas pe butonul contactului, scond aparatul de radio din circuit. Stela se las n scaun, frnt. Stela drag, d-mi cuvntul tu c n-ai s ntreprinzi nimic pn mine la amiaz. C n-ai s

chemi n ajutor autoritile. Gndete-te, Stela, la misiunea noastr, ca la un mesaj al pcii ! Un mesaj al omeniei... Al chemrii oamenilor de toate culorile spre contiina lor uman. Nu ne e ngduit s vrsm snge. Nu ne e ngduit fora. Stela, drag Stela ! S fim noi mesagerii marilor idei de umanitate i fraternitate. Stela i ridic fruntea, privindu-l uimit. Snt cuvinte mari, pline de coninut, pe care le-am demonetizat, le-am golit de esen, strigndu-le la toate colurile. Uite, aici, n insula asta ndeprtat, s le redm valoarea prin ceea ce fptuim. Totdeauna ai fost o entuziast, Stela ! Iart-m ! Tu rmi la hidro, pn mine la prnz. Dac nu-i dm nici unul semne de via, atunci... Ridic din umeri : ntmplarea, cteodat stupid, poate s ne curme drumul. Unul, din patru, tot va ajunge s duc n ar rezultatele cercetrilor. Asta e esenialul. Restul n-are dect o importan momentan. Acum ncearc s ajungi cumva pn la malul nordic. Nu tiu unde ar fi mai bine s staionezi, peste noapte. i arunc privirea pe cadranul ceasului de bord. De altfel, nu mai snt dect patru ore de-ntuneric. Nu-mi purta de grij !... M ntorc aici. S stabilim un cod de semnale. Ia-i pistolul de rachete.

Una cu trei stele roii : pericol i mn liber. Alb cu trei stele : totul n regul... Stela se aez la postul de pilotaj, cu senzaia unei responsabiliti totale. Emil Voicu aprinde proiectorul. Dezleag parma, srind caraghios i asimetric pe bord. Stela pornete motoarele. Minile crispate pe coarnele manei i transpir abundent. Pescruul albastru rspunde asculttor i sensibil la comenzi. Malul insulei se ndeprteaz cu repeziciune. Proiectorul taie o prtie de argint n vagul nopii ecuatoriale.

Fostul sergent de parautiti Rondier, unul din cei cu greuti dup puch-ul din Alger, ascult ecourile strnite n galeriile muntelui, cu faa crispat i ochii holbai. Nici o scpare ! blbie. Buzele i snt vinete. Sudoarea galben i abundent i acoper fruntea. Au nviat morii de la Vohemar, domnule cpitan... Ah !... Uitai-i... Vin !... i i-am mpucat numai n ceaf, aa cum ai ordonat. Numai n ceaf, Dumnezeule ! Au s-mi vad sngele de pe mini... Ascundei-m, domnule cpitan. V implor, ascundei-m ! Vorbete cu convingere, privind undeva n gol. Deodat se chircete, ridicndu-i minile cu degetele crispate, pn aproape de ochi. Snge !

Cotoiule ! Ridic-l i mpinge-l n galerie... Totdeauna am spus c e o crp. Maltezule, ine umerii, s pot ajunge sus. Yorik se car pe urmele lui tefan Bogdan. Tunelul urmat de pilot ine ctva vreme orizontala. n stnga i dreapta se deschid firide nguste ca nite carcere. Izbete cu piciorul ceva metalic care se rostogolete zngnind. ngenunche. Ce-i, comandante ? ntreab Ciufu. O arm. D-o-ncoace ! Grozav ce-i simt lipsa. Pe onoarea mea ! tefan Bogdan ridic o puc plin de mucegai i rugin. Baioneta, frnt la mijloc, rstoarn cteva oase mucede. Pilotul vr tora n firida din dreapta, plin cu schelete omeneti, lanuri, paftale de centur i catarmi de rani. Vreo piedic nou ? se aude din spate glasul lui Yorik. Cei din al patrulea, blbie Rondier. Doamne, Dumnezeule, aici dispruser... Cineva trage o njurtur cumplit. Rabezavana se dovedete tradiionalist, spune maltezul... Am s-i scot mruntaiele, dac scpm de aici. tefan Bogdan i trece puca lui Ciufu. Oricum, este o arm. Dup o cotitur, galeria se sfrete brusc n gura ptrat a unui pu. tefan Bogdan ngenunche din nou, luminnd interiorul puului.

Aa dup cum bnuia, pereii opui snt cioplii din loc n loc, i cu puin ndemnare se poate cobor. Fr s ezite, ia fclia n dini, trecndu-i picioarele peste marginile scobiturii. Coborrea se face fr nici un incident. Ajung ntr-o grot uria, n care paii se multiplic la infinit. Lumina torei abia descifreaz civa metri ptrai de lav stratificat n valuri. Sus, la o nlime pe care n-o pot aprecia, tavanul grotei se adun ntr-un horn vulcanic, al crui crater poart o vag dr de lumin lunar. Acolo licresc ndeprtat cteva stele. Dup civa pai, tefan Bogdan i d seama c se afl pe o teras destul de ngust, c dincolo de teras e prpastia i c fundul prpastiei e acoperit cu ap. Toat lumea se adun aici ! Nu mic nimeni pn nu cercetez locul, optete. Toat lumea... Aici... Cercetez... Se adun... hulete grota, zvrlind cuvintele dintr-un perete n altul, ncurcndu-le, amplificndu-le, rstlmcindu-le, nesndu-le cu o for sonor de neimaginat. Cu toate c ntlnise o grot asemntoare n Munii Lunii, tefan Bogdan se-nfior. Feele descompuse ale prizonierilor, brboase i supte, trdeaz pentru ntia oar o mare ncordare interioar. Ciufu, n schimb, i vr nasul n cronometrul brar, cronometrnd durata ecoului. Nemaipomenit... Ce acustic...

Ce acustic... stic... ... pomenit rspunde grota. Apoi interiorul se umple iari de rsul care-i urmrete ca un blestem. Infinit mai puternic, infinit mai ironic i mai slbatic. Un rs izvort deopotriv din fundul prpastiei, din perei, din bruma de cer care se ntrezrete deasupra capului lor. Rd mineral straturile ancestrale de lav, rd sonor legile acusticii, rde gunos timpul, rde ecoul. Deodat, din zeci de galerii netiute i nebnuite, apar iruri de oameni purtnd tore i arme. Nimeni nu le-ar fi bnuit existena, dincolo de ntuneric. Grota se taie n felii flfinde de lumin. Atunci fugarii pot s vad de jur mprejur, o teras lat de civa metri. La mijloc, prpastia. Dincolo, Rabezavana, nconjurat de oameni n alb. La un semn, oamenii n alb i zvrlu torele n prpastie. Mici smburi de lumin, comete microscopice cufundndu-se n adnc. Adncul pardosit cu lespedea umed a unui lac subteran. i malurile lacului nesate cu crocodili miniaturali, trezii de zgomot i de lumin, frecndu-i solzii i micndu-se ncet. Dar snt mori ! Snt mori pentru totdeauna ! rcnete neomenete fostul sergent Rondier, smulgndu-se din minile Cotoiului. Mori !... Eu i-am mpucat, n ceaf... nainte de a-l putea opri cineva, i face vnt n prpastie. Grota se umple de rcnetul lui prelung. Plescitul corpului izbind apa se adaug ecoului, i

mai trziu solzii crocodililor frecndu-se unii de alii, n nvlmeala primitiv a foamei.

Pescruul albastru trage uor la rmul nordic al lacului. Emil Voicu sare pe stnci, cutndu-i echilibrul. n deschiztura carlingei, Stela, cu trupul pe jumtate scos afar, i face un semn de mbrbtare. Dup o clip, motoarele i ndeas huruitul, i hidroul, cu aripile poleite de lun, ncreete faa lacului, virnd elegant spre insulele care-l adpostiser pn atunci. Singur. La drum, Emil Voicu ! Dar unde, la drum ? Exist o beie a folositorului. Emil Voicu se tie folositor. Emil Voicu triete beia druirii. Vrea s se druiasc. Nimic incert. Nimic nebulos. O scurt investigaie, la razele puternice ale bateriei. De undeva, din munte, chiar din mruntaiele muntelui, peste zgomotul cascadei i motoarelor hidroului, distinge o melodie stranie. Face civa pai pn sub masivul granitic. Un bra mort al lacului ptrunde n stnc, printr-o hrub acoperit de vegetaie luxuriant. Zgomote. Plescituri. Se ascunde n spatele unui bolovan. Lianele care acoper hruba se mic violent. Oroare. Iese la suprafa un crocodil imens, ducnd n gur piciorul nsngerat al unui om alb. Dup o clip ies ali crocodili, cutnd s-i smulg prada. Se ncinge o lupt nendemnatic, cu pndiri i micri nebnuit de

repezi. Emil Voicu i terge fruntea cu mneca. Se strecoar din dosul bolovanului, plimbndu-i fascicolul de lumin pe liziera ntunecat a subarboretului grmdit la poalele muntelui. O sprtur. Intr. O potec. ncepe s urce. Serpentina. Liane. Tufiuri. Urc. E ud. Urc mereu. De cnd ? Miros ameitor de vanilie i orhidee. Adieri dulci de balsamodendroni i cu deosebire de mirt nflorit. Pdurea respir n noapte prin toi porii. Umezeala struie sub bolile vegetale, aproape de condensare. Pdurea Madagascarului, aici, sub musonul indian, are virulena celei africane. Pstreaz imaginea ei aerian. Nesfrit. Imens. n Madagascar nu triesc ungulate 1 , n afara lui Potamochoerus larvatus, un porc de ap local, nendestultor s in pe seama lui carnivorele mari. n Madagascar n-are s se team de fiare, n afara arpelui boa, i, vede bine... a crocodililor. Piciorul omenesc nsngerat, cu carnea sfrtecat, l obsedeaz... Al cui o fi ? Nu-ndrznete s se gndeasc la echipaj. Urc mereu, rostogolind pietre, fr nici o precauie... Stop ! n mijlocul potecii npdit de vegetaie se oprete un tanrec 2 obinuit, Centetes ecaudatus. Iat-l pe cel mai mare dintre insectivorele cunoscute. Cu botul lung, semnnd leit cu un arici, tanrecul privete mirat la lumina care-l paralizeaz. L-ar re-

1 2

animale cu unghii n form de copit. mamifer carnivor din Madagascar.

colta pentru colecie. Centetidele snt printre cele mai primitive mamifere placentare ale contemporaneitii. Un fonet n lianele mpletite peste potec, un trup negru-rocat de pisic, prevzut cu o coad n dungi transversale, descriind un salt sub razele bateriei, chiitul gtuit al bietului tanrec i poteca e din nou liber. Vari, Lemur Varius 1 din familia lemuridelor 2 aparinnd prosimienilor, endemici pentru insul... La dracu. N-are vreme de tiine naturale. Se aude bolboroseala din ce n ce mai accentuat a unui uvoi. Totui, poteca continu s urce. Panta se accentueaz. Merge pe o creast prbuit vertical n stnga, uor ondulat n dreapta. Vegetaie de platou, prin care rzbate luna. O seciune tronconic, pe buza creia se sfrete poteca. Dincolo, cu civa zeci de pai mai jos, o teras acoperit cu semnturi. Seciunea larg de cinci-ase metri n-are nici un fel de pod. Stinge lumina i se ascunde n tufiurile care npdesc creasta. La captul semnturilor se ivesc patru siluete. Se apropie. Ajung la marginea cealalt a prpastiei. Dezleag o frnghie groas, pe care el a crezut-o o lian crescut anarhic. Unul dintre ei se aga de ea i-i d drumul n gol. Execut un arc de

1 o specie de mamifere asemntoare maimuelor, cu blana alb-negru. 2 subordin al mamiferelor, asemntoare cu maimuele.

cerc cu bucla scurt, apoi aterizeaz uor, la civa pai de locul unde s-a ascuns. Zvrle frnghia napoi, i operaia se repet pn cnd tot grupul trece dincoace. Oamenii vorbesc cu glas sczut, ntr-o limb gutural. Snt pe jumtate goi. Desfac tufiurile n partea opus celei din care veniser i se pierd n pdure. Naturalistul rsufl uurat. Frnghia rmsese aici, legat de trunchiul unui arbust. i trebuiesc cteva clipe s-o dezlege. Se aga cu toat puterea, dndu-i drumul n gol. Pendulul simplu nchipuit, de frnghie, cu unul din capete legat zdravn n crengile unui tamarisc uria, l izbete cu genunchii de marginea terasei opuse. Nu calculase bine nlimea. Cu toat durerea i d drumul, nfigndu-i unghiile n creurile lespezilor de lav.

Prizonierii snt din nou n faa reginei de piatr. De data asta, legai fedele i priponii de belciugele nfipte n stnc. tefan Bogdan, legat la picioarele altarului. Cteva santinele hovai, narmate cu automate, se aeaz turcete prin preajm. nchintorii lui Ranavalo se strng la sfat, n amfiteatru. Luna trece spre asfinit. Lng Rabezavana i face apariia un btrn cocrjat, cu prul alb, crescut n plete. Civa hovai se agit n jurul conductorului, ameninnd prizonierii cu pumnii. Se cioroviesc cu marele preot, spune Yorik. Rabezavana vrea s ne sacrifice, marele preot l

sftuiete s atepte pn mine noapte. Am mai vzut figura, acum dou nopi. Luna a trecut pe deasupra reginei, i jertfa nu va mai fi primit. Iari constat tefan Bogdan apatia aproape tembel a traficanilor. Ateapt cu interes, dincolo de dramatismul clipei, un semn care s-i umanizeze. O amintire care s le dea alt coninut, dect vulgaritatea i stupidul. Nimic. Impasibilitate i njurturi ucise ntre dini. i atrage atenia Ciufu. l inund un sentiment cald, copleitor. Inginerul lucreaz ceva, cu discreie maxim... n buzunarul 3 bis, i spune Ciufu, am nc lama de bomfaier. Pentru c santinelele par foarte interesate n ceea ce se discut cu atta risip de gesturi n amfiteatru, el are s se osteneasc n aceast experien unic : ce poate face o lam de bomfaier contra unor liane de Madagascar ? Nu poate mica minile, dect civa centimetri lateral i ali civa centimetri pe vertical. E prea puin. ncearc s se atrne n legturi. Mda ! Se adaug ali civa centimetri de joc pe vertical. ncet, abia perceptibil, ajunge cu vrful degetelor la clapa buzunarului 3 bis, cusut pe oldul stng. n clipa cnd simte lama sub degete, dou femei nvlesc n amfiteatru, prbuindu-se la picioarele lui Rabezavana. Vorbesc amndou deodat, artnd spre acelai punct, undeva la picioarele zidului de stnc. Rabezavana le ascult puin vreme, apoi,

aruncndu-i poalele mantiei peste umr, coboar treptele, disprnd prin una din galerii. Mulimea se mprtie ca suflat de vnt. Nu tiu ce dracu spuneau sclavele lui Rabezavana, mormie Yorik. Haide, Cotoiule ! Te-ai pleotit de tot. Viaa e pretutindeni grea. n Iadul verde nu era mai bine ca aici. Cel puin pe Jamaica am vzut jumtate din lume, lucru care, dac m gndesc bine, nu l-ai fi putut face ca inginer. Ei ! Atenie, savanilor ! Ne viziteaz marele preot.

Dup ce-i revine, Emil Voicu strbate semnturile identificnd orezul de munte madagascarian, varietate care se ridic pn la altitudinea platourilor alpine i n-are nevoie dect de apa ploilor. De acolo intr ntre nite arcuri, n care snt nchise cteva zeci de oi i capre. Tablou familiar i mirosuri caracteristice satelor romneti de munte. n pieptul de lav al platoului se deschid, unele lng altele, o sumedenie de grote. n faa unora din ele ard, mocnit i fumegat, cteva focuri. Oile l simt i ncep s se mite nelinitite. De undeva, de aproape, se aud hohote nbuite de plns, susinute de melopeea jalnic a unui fel de bocet. Snt glasuri de femei. Apoi, un strigt neomenesc, de om njunghiat. Nu poate veni dect din grota acoperit cu cteva piei de capr, scobit n spatele ultimului arc. Ridic cu mna, tremurnd,

pieile de capr. O hrub plin de fum. Pe pereii zgrunuroi, cteva blni de oaie. Dou tore nfipte n nite brae de fier. Pe un culcu de rafie se zvrcolete, aproape goal, o femeie tnr. Are ochii ieii din orbite i faa cu trsturile descompuse, lac de sudoare. La cptiul din blni, se schimonosete o bbtie hidoas, mbrcat ntr-un costum ritual. n jurul gtului, bbtia poart un colan alctuit din capete de iguane. Un vas de aram, aezat pe vatra de bolovani, scoale aburi iui i nbuitori. La picioarele suferindei se tnguie sufocant cteva femei. Bogia interiorului se manifest ostentativ, prin numrul mare al blnilor de oaie. Acolo, n fund, naturalistul ntrezrete un mic altar, strjuit de patru amfore. Chiritul speriat al vrjitoarei ntrerupe melopeea celor de fa. Emil Voicu intr n grot, fcndu-i loc lng aternutul de rafie. Tnra nu poate nate. Nu trebuie s fii medic, ca s vezi asta. l privete halucinat, ca pe-o vedenie nspimnttoare. Printr-un efort supraomenesc, mama se trage, drdind, lng zidul de piatr, aprndu-i pntecul. Bbtia pune mna pe o epue de lemn. Celelalte femei se narmeaz cu tot felul de unelte casnice. Emil Voicu i scoate ochelarii, i-i terge tacticos, apoi ngenunche lng suferind, vorbindu-i blnd n romnete, n vreme ce-i aranjeaz cu dibcie blnile de la cpti : Nu te teme, draga mea ! Nimeni n-o s-i fac nimic. O s-o chemm pe Stela, i totul se va aranja

cum e mai bine... E cazul s compui nite semne hieratice, amice, altfel vrjitoarea te priponete cu poaia. Descrie cu minile volute complicate deasupra pntecului umflat peste msur, apoi ese bolnava cu arabescuri din tlpi pn n cretet. Se gndete c numai o poezie ar completa armistiiul. Fir-ar s fie, c niciodat n-a nvat versurile pe de rost ! Cu tot regretul, nu poate fi panic pn la capt. Cum vrjitoarea nu tie ce s fac, zgindu-se cu ochi mici i veninoi din dosul unor pleoape scurte, fr gene, naturalistul se ridic brusc, i smulge poiul din mini i ncepe s-o croiasc peste ale. Chirind nspimntat, bbtia o rupe la fug, fluturndu-i zdrenele. Celelalte femei i in urmele, n afara unei nubile, parc sculptat, care i se prbuete la picioare, mbrindu-i-le, cu ochii n lacrimi. Emil Voicu o ridic cu blndee, fcndu-i semn s dea n lturi pieile de capr de la intrare i s scoat vasul cu buruieni. De afar se aud glasuri din ce n ce mai multe i mai ntrtate. Printre cele muiereti, se amestec cteva, guturale, de brbai. Aerul curat al nopii se trte n vizuin, nfiornd aternutul de rafie i flcrile mocnite ale focului. Gsete un ulcior cu ap. i nmoaie batista. O petrece peste fruntea asudat a mamei. Deodat, glasurile de afar amuesc. n scobitura intrrii se nrmeaz trupul uria al unui brbat.

Haide, prietene !... Apropie-te ! spune Emil Voicu, de data asta n franuzete... Dup cte se pare, eti soul... Pn una, alta, ia pistolul sta cu rachete trimite pe cineva s trag de pe una din stncile care domin lacul. Doi oameni iui de picior s coboare jos i s duc biletul doctoriei de la hidro... D-te la o parte, c nu vd. Treci dincolo... N-ai zrit cumva pe aici, prin preajm, doi savani romni venii ntr-o misiune tiinific ?... Mi-e team c s-au rtcit... Uite, biletul e gata. L-am scris n franuzete, s-l poi citi tu, sau altcineva care cunoate limba. Se apropie de el, optindu-i la ureche : Dac nu intervenim, pn-n dou ceasuri moare ! Umerii lui Rabezavana se strng convulsiv. l privete aiurit, ia biletul i pistolul, iese afar i mparte cteva ordine, apoi se ntoarce, lsnd perdelele din piei peste intrare. ngenunche, frnt, lng femeie, i-i mngie cu duioie tmplele umede. Femeia ncearc s-i zmbeasc. Rabezavana i ntoarce privirea spre Emil Voicu. S nu m-neli, c te ard de viu ! Isprvete cu felul acesta neghiob de a pune problema !... Cine eti ? Deocamdat, Rabezavana ! Cpetenia hovailor din Antankara, rspunde uriaul intrigat. Asta nu te scutete de politeea elementar... Sssst ! Ce se aude ?

Soia lui Rabezavana ncepe s se tnguie din nou. Uor, ca un plns nbuit, mai apoi cu sughiuri, cu scrnete i vaiete de durere. Sraca !... Ai trimis oamenii ? Rabezavana face un salt pn afar. Un soldat, crat pe una din stnci, tocmai trgea racheta cu trei stele albe. n faa grotelor, tribul lui Ranavalo ateapt chircit pe vine. Spre nord, dincolo de amfiteatru, se ridic din profunzimea ntunecat a vii cel dinti elicopter pirat. Rabezavana l privete ntunecat. i smucete cuitul de la bru i se-ntoarce n hrub, cu un rcnet de fiar njunghiat.

Lama de bomfaier se dovedete superioar lianelor de Madagascar. Cu grij infinit, scond-o din buzunarul de civa centimetri numai, Ciufu taie legturile care i imobilizeaz minile. Ca s-o trag n ntregime afar i s opereze dibaci asupra restului legturilor este un simplu exerciiu de virtuozitate. Santinelele se strnseser la picioarele lui tefan Bogdan i discutau nsufleite. Uriaul Yorik pare c doarme de-a-npicioarelea. Istovit, Cotoiul, legat n apropierea lui, i plecase capul n piept. Ceilali traficani povestesc ceva cu glas sczut. Amfiteatrul, intrat sub nivelul lunii, se umple de umbre. Razele piezie ale astrului pudreaz cu aur vechi obrazul zmbitor al statuii. Liber, Ciufu se strduie s nu scape capetele tiate ale lianelor. Ca s evadeze

singur n-are nici un haz. Pe tefan Bogdan trebuie neaprat i imediat s-l elibereze. Pe ceilali ? !... i ntrerupe gndurile, holbndu-se uimit la elicopterul care, dup ce trece creasta amfiteatrului, coboar pe vertical, n incinta de lav, mturnd pereii cu fascicolul puternic al unui reflector. Duduitul discret al motorului, redus aproape la ralanti 1 , flcruile albstrii de la eapamente, apoi rafalele scurte de pistoale automate, trase prin vizetele speciale, rup cadena monoton a nopii. nainte ca santinelele s-i revin din uimire, Ciufu i leapd legturile i, din civa pai, este lng tefan Bogdan. Iat, comandante, c snt bune la ceva i buzunarele suplimentare, gfie el, lucrnd concentrat cu lama de bomfaier. Hela, camarazi !... Aici !... La mine, camarazi ! La noi, frailor ! Traficanii, nviai subit, strig cu toii, imitndu-l pe Yorik. Elicopterul atinge fundul amfiteatrului. Una din santinelele hovae se prbuete sub focul tras din aparat. Acum proiectorul rmne fixat asupra prizonierilor. Ceilali hovai rspund cu o rafal tras la ntmplare, apoi se npustesc spre tefan Bogdan. Ciufu isprvise de tiat legturile. nainte ca hovaii s urce pe platforma altarului, le sare n fa,
1

foarte ncet ; maximum de ncetineal.

croindu-i cu pumnii : Allez !... Allez, diavolilor ! c pun tia mna pe voi i v fac ferfeni, fr s mai atepte luna plin... Se prea c insularii cunosc limba romn, pentru c se las pgubai, rupnd-o la fug n spatele statuii. Tot atunci debarc rapid ntia grup de traficani. Pe deasupra amfiteatrului trec alte dou elicoptere. Unul din ele coboar pn aproape de creasta sudic, lsnd o scar de frnghie. Hei, barosanilor ! strig Yorik. Privii cum execut cei de pe Jamaica o elicodebarcare ! i rspunde un glon tras din dosul statuii. Cel dinti traficant care-i dduse drumul pe scar bate aerul cu minile i, frngndu-se pe spate, descrie o curb prin aer, prbuindu-se n amfiteatru. Blestem !... Hei, voi de-acolo ! Aici Yorik, irlandezul. Foc, gentlemani ! Foc asupra statuii ! Grupa debarcat se trntete la pmnt, naintnd n salturi scurte, sub protecia rafalelor trase din elicopterul aterizat. Gloanele ncep s ricoeze, bzind pe deasupra prizonierilor. Rafalele se nteesc. Grupa de traficani intr n unghiul mort de tragere pentru cei ascuni n preajma statuii. Se ridic n picioare, lund cu asalt treptele superioare ale amfiteatrului, dup toate regulile unei instrucii militare severe. Doi traficani se rzleesc, tind nfrigurai legturile camarazilor.

Stela aduce hidroul ntre cele dou insule. Bg de seam c aici apa lenevete, aa c nu ancoreaz. i ine pistolul la ndemn. De zeci de ori vrea s dea drumul aparatului de radio i s cheme n ajutor autoritile. De zeci de ori se oprete, mustrndu-se. Orice intervenie brutal ar fi putut aduce ireparabilul. Mngie plcile de aluminiu cu un gest incontient de duioie. Luna, trecut spre asfinit, arunc umbra hidroului pn-n malul rsritean al insulei. Vuietul cascadei se asimileaz peisajului. Nu-i este fric, nu simte singurtatea, nu-i este nicicum. Viaa, sunetele, imaginile rmn undeva n afara ei. Dispariia lui tefan Bogdan i posibilitatea de a fi murit pe un altar de sacrificiu, sau trt n cascad, nseamn totul acum. Minutele, ceasurile se scurg ntr-o apsare de plumb. Cnd vede racheta cu trei stele albe desfurndu-i trena deasupra lacului, nu-i vine s cread. Snt deci acolo ! Triesc !... i d drumul n carling, apsnd tremurat pe butonul demarorului. Trage aproape de malul nordic, rmnnd, prudent, la civa zeci de metri n larg.

Cnd Rabezavana se repede urlnd n grot, ameninndu-l cu cuitul, Emil Voicu l croiete cu epoaia peste mn. Uriaul scap arma. Naturalistul i proptete pistolul n piept.

Uite ce-i, amice, i spune calm... Dac ii la viaa ta i a tribului, terge-o pn cnd mai ai vreme. De ea avem noi grij. i dau cuvntul meu de onoare. Nobilul hova l fixeaz cu o privire slbatic. ovie o clip. D s se repead la bolnav, dar naturalistul i taie calea. Atunci rsun nbuit rafale repezi de arme automate. Scond un muget dezndjduit, Rabezavana se-ntoarce, strecurndu-se afar. Emil Voicu l urmeaz. Grotele din preajm se-nsufleesc. Femeile, inndu-i copiii trezii din somn n brae, se-ndreapt grbite spre una din galeriile care ptrund n munte, sub privegherea ctorva brbai. Totul se petrece n cea mai mare linite. Plnsul sugacilor este nbuit cu palma. Pe crestele mprejmuitoare urc, furindu-se, grupe de malgai pe jumtate goi, conduse de cte-un hova narmat cu arme moderne. Oile i caprele snt transformate la repezeal n animale de povar, azvrlindu-li-se n spinare desagi mpletii din fibr i rafie. Btute zdravn cu nite prjini lungi, snt ndrumate spre versantul nordic. Tribul migreaz n plin noapte, trdat de behitul oilor i al caprelor. Rabezavana, cu mantia roie fluturndu-i pe umeri, se car pe creasta care duce spre amfiteatru. Rafalele ncep s se-ndeseasc. Umbra zidurilor de lav ascunde micarea celor ce se retrag, i Emil Voicu sper ca tribul s se mistuie n adncurile muntelui, nainte de apariia invadatorilor necunoscui. Iat un elicopter. Planeaz n

lungul versantului. l mtur cu gloane. Malgaii, secerai unul dup altul, se rostogolesc, zdrobindu-i oasele de stnci. Cei din elicopter aprind reflectorul, plimbndu-l pe fundul platoului. De data asta, rafalele mtur coloana de refugiai. Vine i al doilea aparat, rmnnd la nivelul crestelor, n vreme ce primul sosit se las n jos, mprocnd cu foc coloana i intrrile grotelor. n cteva minute locul se acoper de cadavre. Emil Voicu privete prostit. Ochiul de ciclop nestul al reflectorului l fixeaz, orbindu-l. Instinctiv, se trntete la pmnt, cu o frntur de secund nainte ca rafala s ciuruie pieile de capr spnzurate deasupra intrrii.

...Cnd deschide capota, Stela aude mpucturile, ecoul mpucturilor, i aici, aproape, zgomotul caracteristic unui nottor. Aprinde proiectorul. n fia de lumin apare capul unui brbat. Ridic o mn n care distinge vag hrtia unui bilet. nottorul atinge coca hidroului. Cu un salt agil, urc la bord. La brul de rafie poart un kriss uria. Atletic, face o reveren demn, i aa, iroind de ap, i ncrucieaz braele la piept, spunnd grav, ntr-o francez aproximativ : Morombe bun om... Morombe bun om. Tu, Ranavalo... Arat cu degetul prul doctoriei. Revine la poziia marial. Stela citete nfrigurat biletul naturalistului. O

clip de echivoc. Cui las Pescruul albastru ? ! De hidrou se leag sensul unic al misiunii lor. Dincolo, n noaptea sfiat de mpucturi, o femeie strin i indiferent trage s moar din pricina unei nateri nefericite. i echipajul ? Se hotrte. Coboar la postul de pilotaj. i face semn lui Morombe s se in de marginea carlingii. Trage hidroul la rm. Ia trusa, nchide capota, i cnd stinge reflectorul distinge n ntunericul pstos doar dantura optimist a brbatului acesta pe jumtate slbatic, care, fr o vorb, amareaz hidroul, n timp ce din desiul pe care-l simte aproape i fac apariia ali doi btinai care murmur aceleai cuvinte n franuzete : Bonne homme ! Bonne homme ! nelege c Morombe le spune s rmn de veghe, i se avnt, plin de incertitudini, pe poteca erpuit, n necunoscut.

Pentru tefan Bogdan toate raporturile cu realitatea se rstoarn o dat cu cea dinti rafal tras din elicopterul pirat. Toate aceste aparate moderne, mnuite de traficani, i snt odioase. n loc s-l bucure libertatea dobndit brusc i neateptat, l apas greu crima stupid care se-nmulete sub ochii lui. Ce hotrm, comandante, spune Ciufu...

Atia !... Indisponibil, rspunde. Am neles. La treab. Aici i acum nu se poate construi un plan. ntocmai ca la Port Said i-n Marea Roie, ntocmai ca-n Seie, neprevzutul se intercaleaz brutal ntre misiunea lor i lumea aceasta turmentat de contradicii, terorizat de jaf, arbitrar, la dispoziia forei organizate ilegal. Planul se va nate acionnd. Esenial este s-i fixeze aici pe aceti traficani criminali, i ntre dou rele s izoleze rul cel mai virulent. n penumbra zidurilor de lav, elicopterele par animale preistorice, sngeroase. Se aud comenzi la picioarele stncilor. Din cteva salturi, urmat de Ciufu, atinge umbra dens a teraselor suprapuse. De aici, prelins pe lng stnci, se apropie pn sub fuselajul celui dinti elicopter. Recunoate, cu strngere de inim, un aparat de cea mai recent fabricaie, de tipul elicopterului polivalent, Alouette III, cel care a stabilit dou recorduri mondiale cu aterizare pe Mont Blanc i celebra aterizare pe vrful Deo Tibaa din Himalaia, performan cunoscut n toate aviaiile lumii. Ia te uit, comandante ! Elice, anticuplu... Acionat cu turbin de gaze. La comand cu un apa din tia, pe care-i prefer n braele reginei Ranavalo, dect teferi

i-narmai. Cineva plimb un proiector aezat pe carlinga elicopterului. Cei doi membrii ai expediiei se culc printre stnci, la civa metri de stabilizatorul elicopterului, care prin raritatea lui, la acest gen de aparate, atrage n mod deosebit atenia inginerului.

Stela reface, cu eforturi susinute, drumul parcurs de Emil Voicu. Spre Petera Reginei vacarmul mpucturilor scade. Hovaul Morombe o conduce exact, ncordat i din ce n ce mai integrat nopii acesteia de iad. Undeva, deasupra crestelor parc, se simte o micare de umbre, un fel de migraie spre zonele mate ale pdurii virgine. n faa zidului de lav, Morombe i apas umrul i dispare, n timp ce prin fia de lumin alb a proiectorului trec, la pas alergtor, civa brbai narmai cu automate. Se vd cadavrele btinailor i gurile fumegnde ale peterilor-locuine. Are o clip de prsire de sine. Caut un punct de sprijin, fr s-i poat desprinde privirea de pe trupurile ciuruite de gloane. Aude vag glasul naturalistului, neverosimil de subire. Facei de rs Europa, pe o mie de ani, criminalilor ! i un rspuns brutal, ntr-o francez germanizat : Ne-nchinm zeului forei Mein Herr.

Canalii ! Ocnai ! Derbedei ! Emil Voicu o vede n conul reflectorului, palid, bjbind. Se repede la ea. O mpinge n grot : Stela ! Salveaz-o, Stela ! Pentru noaptea asta de iad, copilul i mama au valoare nentrecut. Te implor, Stela !... Salveaz-o !... Doctoria nu tie ct lucreaz la lumina lanternei, inut de naturalist. O ajut copila care-o privete n extaz. Mama snger din belug. Aternutul de rafie se ncliete. N-are dect un ulcior de ap. Focul ncepe s fumege. Triete n plin comar. Aude de afar gemetele muribunzilor. Copilul iese la via n atmosfera aceea de groaz i inumanitate. Peste tot, clipa aceasta a naterii, miracolul etern al vieii se celebreaz grav sau exuberant, ritual sau ad-hoc. Aici ! ? ine n palme trupul durduliu, de abanos, i plnge nestpnit. Biatul voinic, care-i sfrtecase mama, i uguie buzele, cutndu-i snul. Pe aici, cpitane... Pe aici ! Pieile ciuruite de la intrare snt smulse cu brutalitate. i face apariia cel numit cpitan, conductorul expediiei. ntr-o inut semimilitar, kaki, aducnd exact cu uniforma adoptat n Africa de corpul expediionar al lui Rommel. Rece, tios, ochi duri, fr inflexiuni. Aha ! Brlogul lui Rabezavana ! Asta nu mai face dou parale ! ntinde automatul spre lehuz. Doctoria aeaz copilul la pieptul mamei. Se ri-

dic, ncrucindu-i braele la piept. Trage, brut ! spune naturalistul. Glasul are profunzimi necunoscute.

(va urma)

S-ar putea să vă placă și