Sunteți pe pagina 1din 63

R A D U

V A L E N T I N

JEAN BART
JEAN BART
JEAN BART
JEAN BART
JEAN BART
JEAN BART

I
EDITURA TINERETULUI

Coperta de DUMITRU IONESCU

http://www.clubul-temerarilor.blogspot.com

1
rintre dealurile nverzite, cu pante drepte, abrupte, nainta cu greu diligena de Vriey-Paris. n hodorogitul potalion, plecat acum un ceas din faa hanului La trei gasconi, han aezat chiar la ieirea sudic a orelului, se aflau cinci pasageri : patru brbai i o femeie. Toi cinci zboviser mai mult sau mai puin, dup puterile lor, n faa cnilor de vin. Domnul Hopkins, un englez nalt, deirat, puin adus de spate, cu o fa prelung, ascuit, cu nite ochi apoi, inexpresivi fcuse s lunece pe gtlejul nsetat trei carafe pline vrf. Doamna Hopkins, soia sa, mldioas ca o trestie, cu un ten msliniu i cu o privire rscolitoare ce preau mai degrab nclzite de soarele Italiei dect de pcla Angliei, se mulumise s-i moaie doar buzele n cana de cositor. Printele Ablard, un brbat de vreo 50 de ani, rotund i rumen n obraji, buse cot la cot cu domnul Hopkins i avocatul Perrier. Trebuie ns s recunoatem un lucru : printele a sorbit licoarea bachic cu toat evlavia, neuitnd s rosteasc de fiecare dat cnd ducea cana la gur : Mari i minunate snt darurile tale, Doamne ! Cel

de-al cincilea pasager, morocnos i aspru, a nfulecat mai nti o gin rasol i o porie mare de brnz fr a scoate un singur cuvnt, ntr-o tcere de catedral gotic, dup care a nceput s soarb vinul alb-glbui nghiitur cu nghiitur, privindu-l, mai nti, cu ochi de ndrgostit. A... ! ! ! S v spun ce i s-a ntmplat marchizului de Revon, cnd s-a ntors din rzboi... Cea de a nu tiu cta istorioar a domnului Perrier, dup cteva carafe de vin i un ceas de hurducturi, nu mai interesa dect pe amabilul cltor englez. Printele i plimba privirile pe dealurile pline de rod, strinul cel de-al cincilea cltor un brbat de statur potrivit, bine legat, ars de soare, dormea cu plria tras pe ochi, n timp ce doamna Hopkins, cu capul lsat puin pe spate, cu privirea pironit undeva, prea c i amintea ceva. Acum exact o sptmn, la 14 mai, un cupeu negru o lsa pe doamna Hopkins n faa unei case de crmid din apropierea docurilor Londrei. Casa, parter i etaj, mbtrnit de fum, ploi i ani, prea nelocuit. Deschise portia. Inima ncepu s-i bat cu putere. Un valet aprut ca din pmnt, o salut cu o nclinare a capului i o conduse n cas. Intrar n vestibul, strbtur un hol imens, cu o scar din marmur alb ce ducea la etaj, lsar scara n dreapta, i dup civa pai fcui pe un coridor ntunecat i umed se oprir n dreptul unei ui masive din stejar. Valetul deschise ua. Ptrun-

ser n bibliotec : o camer ntunecat, cu rafturi pline de cri legate n piele, cu un birou masiv i dou fotolii mari. Aici, n aceast cas, urma s-l cunoasc doamna Hopkins pe acela care de aproape cinci ani i dirija din umbr toate aciunile. tia cum l cheam, sir Thomas, dar nu-l vzuse niciodat. Ar fi vrut s fie nalt, puternic, tnr. Dup clipe care i se pruser lungi ca o venicie, ua bibliotecii se deschise i n cadrul ei apru sir John Dundee. De necrezut ! Pur i simplu nu-i venea s-i cread ochilor. Se ciupi s vad dac nu viseaz, dar nu visa. Pentru numele lui Dumnezeu, sir John Dundee era soul ei, cel puin n faa legii... Acum cinci ani Anne Dundee i prsise soul. Era stul pn peste cap de el : tcut, rece, plicticos i stupid cu principiile lui. n cei trei ani de csnicie sir John nu i-a adresat un singur cuvnt afectuos. i apoi acele plecri enigmatice pentru zile ntregi... i fr nici un fel de explicaii la napoiere... i casa rece, neprimitoare, plictiseala de fiecare zi, nesfritele seri de singurtate, lungi ca o venicie, munii de ghea din inima soului ei, toate astea au determinat-o pe Anne Dundee s fug, s lase n urm domeniul i castelul de la Exeter i s caute un adpost n uriaa i clocotitoarea Londr. n capitala Angliei a avut senzaia c s-a nscut a doua oar. mbrcat brbtete, cu un pumnal la ndemn, a cutreierat strzile, a intrat

n tavernele n care zbovise cu ani n urm Shakespeare, a nvat s se bat, s mute, s njure, dar, mai ales, s iubeasc clipa plin de neprevzut. Cum i n ce mprejurri a intrat n slujba regelui nu-i mai amintea exact, tia n schimb c de atunci trecuser aproape cinci ani. Anne ! Pentru revederea noastr ! Pentru noi, John ! Ploaia, care nu mai contenise de dou zile, se opri tot aa de brusc dup cum ncepuse. Un soare vesel, jucu, aprut cine tie de unde, ptrunse n bibliotec scotocind toate ungherele. Sir John Dundee puse pe birou paharul gol, strbtu biblioteca i deschise larg fereastra. Un aer proaspt inund camera. Anne, a vrea s trecem peste explicaii de orice natur ! Sigur, ca de obicei, fr explicaii... S le lsm pe altdat. Fie, rspunse concesiv Anne. i mulumesc ! Voi ncerca s fiu concis. Trase mai nti din pip, apoi continu : Anglia e n rzboi cu Frana, cu o Fran puternic pe uscat. Flota francez nu reprezint o primejdie pentru noi, dar poate deveni primejdioas. Ludovic al XIV-lea face eforturi n acest sens. O flot nu poate fi construit peste noapte, marinritul nu se nva n cteva zile.

E foarte adevrat, Anne, dar mai exist un dar. Anume ? Frana recurge la serviciile corsarilor i pirailor si. Noi trebuie s mpiedicm acest lucru. i cum ? Teoretic e foarte simplu : lichidnd corsarii i piraii francezi. Practic, ns... Practic e imposibil. Cum poi lupta mpotriva unor adversari invizibili ? Cu mari eforturi i cu mari riscuri. i dup o pauz : Anne Dundee, sir Thomas te ntreab : ai putea s fii de folos n aceast aciune ? Dar cu toat sinceritatea. Adic cum dac ar putea ? Tot ce a fcut ea pn acum n-a nsemnat nimic ? Faptul c i-a primejduit viaa n attea rnduri... Asta-i prea de tot ! O roea i cuprinse obrajii. n aceste clipe de mnie ar fi vrut s-i arunce soului ei cuvintele cele mai grele, ar fi vrut s-l loveasc cu furie. Se stpni cu greu. Trase aer adnc n piept, atept s se astmpere btile grbite ale inimii i abia dup aceea spuse un da cam fr glas. Anne, am datoria s te previn c noua noastr aciune este extrem de primejdioas... Am spus, da. ...plin de riscuri... Spune-mi, tremuri pentru mine ca ef sau ca so ? l ntreb ironic.

Ia-o cum vrei ! Din relatarea amnuntelor noii aciuni rezulta c Anne Dundee va trebui s prseasc Anglia n cteva zile ntovrit de un ofier de marin care se va da drept soul ei, c va trebui s-l mpiedice prin orice mijloc pe Jean Bart, un celebru corsar francez, s primeasc funcia de cpitan de marin militar. Iat motivele pentru care Anne Dundee cu numele ei de mprumut doamna Hopkins se afla n diligena ce alerga spre Paris alturi de temporarul ei so, de printele Ablard, de avocatul Perrier i de strinul care continua s doarm cu plria pe ochi. Ne apropiem de pdurea Vouziers, spuse avocatul Perrier. Aici, acum doua sptmni... O nou poveste, i spuse doamna Hopkins. Simt c nnebunesc ! i drumul sta care nu se mai termin... Domnul Perrier are perfect dreptate, interveni printele. Da, da, tlhari de drumul mare. n vremurile noastre ? ! se mir domnul Hopkins. Asta-i culmea ! Pdurea-i plin, inu s precizeze avocatul. i ntrul sta de pe capr tie toate lucrurile astea ? ntreb domnul Hopkins. Sigur c da. Toi tiu, rspunse printele. Atunci pentru ce mai trece prin pdure ? Ca s scurtm drumul, rspunse avocatul. Cu douzeci de leghe, complet printele.

i numai pentru att ? Dar e complet absurd. Anne, tu ai fost atent ? i ntreb domnul Hopkins soia. La ce, dragul meu ? rspunse ea. Asta-i Anglia, spuse cu superioritate avocatul. Dar noi sntem francezi, domnule, ne place neprevzutul, aventura... Fii fr grij, fiule, caut s-l liniteasc printele. Tlharii nu vor avea curajul s atace un slujitor al bisericii. i nici un om al legii, adug avocatul. Bine, printe, dar eu i soia mea nu sntem nici una, nici alta. Fii fr grij, fiule ! l liniti printele. Datorit nou vei fi i dumneavoastr n siguran. n cazul sta, rspunse uurat domnul Hopkins... Dar bucuria mai dur doar cteva clipe. Deodat, dintr-o parte i alta a drumului, rsunar mpucturi i chiote slbatice. Diligena se opri brusc. Caii, speriai, sforiau. Trei tlhari, narmai pn n dini, smulser aproape din ni uile potalionului. Unul dintre ei, ce prea a fi chiar cpetenia, tun cu o voce gjit : Jos, porumbeilor ! Rapid ! Printele protesta cu vehemen. La fel i avocatul. Comportarea tlharilor era de-a dreptul reprobabil. Dar, din nefericire pentru cltorii potalionului, tlharii nu ascultaser discuia dintre prin-

te, avocat i domnul Hopkins, aa c n-aveau de unde s tie c nu trebuiau s atace fee bisericeti i oameni ai legii i nici pe cei ce cltoreau cu ei. Invitai de evile aductoare de moarte, domnul i doamna Hopkins, printele Ablard i domnul avocat Perrier coborser din diligen i foarte docili depuneau la picioarele tlharilor ntregul lor avut. Mn-lung ! tun cpetenia ctre unul dintre tlhari. Da, mprate, rspunse o namil cu mini lungi ca de maimu. El e Bouvais, i spuse avocatul la ureche domnului Hopkins. Celebru n toat Frana. ncntat de cunotin, i rspunse acesta. Gura, strig Bouvais. i-apoi ctre Mn-lung : Ci porumbei snt aici ? Cinci, mprate, se nfoi tlharul. N-ai vrea s-i mai numeri o dat ? Unu... doi... patru ! Drace ! Unde o fi disprut unul ? E aici, spuse vizitiul, i art cu coada biciului diligena. Doarme. Ce face ? ! strig Bouvais. Mn-lung ! Viu sau mort. Din doi pai tlharul fu n dreptul uii. Rmase o clip descumpnit. i unde se porni deodat pe un hohotit... Mn-lung !

Ha ! Ha ! Sforie ! Ha ! Ha ! Cine, ntrule ? Doar nu Sfntul Anton ! i vznd figura plin de repro a printelui : Iertare ! Dnsul, i art spre diligen. Scoate-l din potalion ! Imediat ! porunci Bouvais. Deteptat brusc din somn, strinul csca ntr-una. Cpetenia se repezi la el, l nfc de guler i ncepu s-l scuture cu putere, s-l trezeasc. Banii ! i strig Bouvais. Ce-s cu ei ? ntreb cltorul speriat. i dup ce i pipi punga : Snt aici, la locul lor. D-i ncoa ! La mine stau foarte bine, l asigur cltorul. Mn-lung trase piedica pistolului. Toat scena devenea dramatic. Cltorii notri urmreau totul cu sufletul la gur. Ar fi vrut s intervin, dar cum... Las-l, porunci cpetenia lui Mn-lung. i scuturndu-l din nou pe strin : Am spus, banii ! Dac n-avei nimic mpotriv, a vrea s tiu, domnule, cu cine am onoarea ? ntreb calm strinul. Asta era prea de tot. Bouvais, mpratul pdurii de la Vouziers, i rspunse cpetenia, furios ca un taur. Oh ! Scuze, mii de scuze, maiestate, spuse strinul, fcnd o reveren. Maiestatea voastr

n-ar vrea s fie mai explicit ? V asigur c voi fi numai ochi i urechi. Banii ! Asta-i ! Ai neles ? Acum, sire, snt pe deplin luminat. Dar nu neleg de ce v-ai adresat tocmai mie ? Dac cineva v datoreaz un singur franc pentru nclcarea mpriei voastre, acel cineva, maiestate, este domnul de pe capra potalionului. Lui i-am pltit costul cltoriei, el ne-a adus aici, n mpria voastr, el s plteasc. Consider c aa e drept. mi pare foarte ru, sire, c nu v pot satisface regeasca voastr cerere. i apoi ctre tovarii si de cltorie : S ne grbim, se nsereaz ! Se nclin apoi adnc n faa lui Bouvais i-i spuse : Rmi cu bine, maiestate. Spunnd acestea, strinul nostru se ntoarse cu spatele la cpetenie i cu pai msurai i egali o porni spre potalion. Cpetenia, dezmeticindu-se, alerg dup strin. Din dou salturi l ajunse. i puse o mn mare i grea pe umeri, l rsuci i ridic pumnul s-l izbeasc n fa. Tot ce s-a petrecut apoi a durat doar cteva secunde. Strinul a apucat mna cpeteniei cu iueala unui arc destins, i-a rsucit-o, i cnd a simit c Bouvais a devenit o mas de carne lipsit de vlag i-a dat drumul pentru o clip, l-a lovit fulgertor cu dreapta, n brbie, iar cu stnga i-a smuls pistolul de la bru. i

nainte ca ceilali tlhari s se dumireasc i-a lipit cpeteniei de ceaf eava rece. O singur micare i v proclamai republic ! Domnule Hopkins, dezarmeaz-i ! Iar dumneata, domnule Perrier, strnge totul de pe jos ! Printe, doamn, domnilor, poftii n diligen. Tlharii nucii de cele petrecute n-avur vreme s clipeasc. Rmaser nemicai de parc cineva i btuse n cuie. Dup ce toi cltorii se urcar n potalion, strinul l mpinse pe Bouvais ct colo, sri pe capr, lu hurile din mna vizitiului i nainte de a da bice cailor strig cpeteniei : Maiestate, Jean Bart v ureaz noapte bun !

2
Btuse de mult miezul nopii. Treptat, treptat Parisul amuise. Era atta linite, nct puteai auzi clipocitul Senei, vaietul cucuvelelor, paii rari ai guarzilor. Cu braele sub cap, cu ochii nchii, doamna Hopkins ncerc n zadar s doarm. Scenele de peste zi nu-i ddeau pace. S vii n Frana, ntr-o ar strin i inamic, s caui un om pentru a-l face inofensiv ntr-un fel sau altul i s-l gseti lng tine, s cltoreti cu el, asta era prea de tot. Dac toate astea nu i s-ar fi

ntmplat ei, ci altcuiva, i i le-ar fi povestit, ar fi putut s jure c nimic nu-i adevrat. i Jean Bart care a aprut dintr-o dat, ca din noapte ! Ar fi vrut ca el s nu fi svrit scena din pdure, s nu-l fi cunoscut n postur de erou. Da, da, de erou. S ii la respect cu braele goale trei tlhari narmai nu-i o treab la ndemna oricui... i-apoi ironia din glasul i privirile lui... E adevrat c el e dumanul Angliei, deci i al ei, dar asta pentru c s-a nscut n Frana. Dac ar fi vzut lumina zilei pe pmnturile Angliei... Doamne, ce putea s-i treac prin minte ! Dar e francez, e Jean Bart, dumanul Angliei... Bine, bine, a neles. i va face datoria. Asta i se cerea, nu ? Dar i-o va face cu strngere de inim. Dac ar mai putea da ndrt, dac ar putea lsa totul n urm, ca un vis urt... i de ce urt ? Cum, de ce ? A ucide tlhrete e o fapt frumoas, ludabil ? i pentru cine s-o fac ? Pentru John, pentru un om pe care nu l-a iubit niciodat ? i gndurile astea... Odat urcat pe capr, Jean Bart a condus potalionul ca un veritabil surugiu. Chiuia i trosnea din bici de se auzea cale de leghi. n Paris a intrat ntr-o goan turbat. De nu s-ar fi ferit la timp soldaii ce strjuiau intrarea n ora ar fi nimerit, cu siguran, sub roile potalionului. A oprit n faa hanului La cocoul chiop, a srit sprinten de pe capr, i-a scuturat hainele i plria pline de praf, i fr a le spune un cuvnt celor din diligen a pornit-o nainte, deschiznd i

nchiznd cu zgomot ua hanului. A cerut de mncare i butur doar pentru el. i cnd hangiul i le-a adus, s-a cufundat n tcerea lui obinuit, din care nimeni nu-l putea scoate. Pe doamna Hopkins a ajuns-o repede oboseala. Drumul anevoios, peripeiile de peste zi, emoiile au dobort-o pur i simplu. A spus celor prezeni noapte bun, a prsit sala hanului i a urcat scara de lemn ce ducea la etaj, scar ce scria la fiecare pas, ca uile unui castel englez prsit. Cnd a ajuns sus, la captul culoarului lung i ntunecat, cu ui pe dreapta i pe stnga, s-a oprit i a tras cu urechea. Sus, la etaj, nici un zgomot. Jos, n sala hanului, rsunau glgioase vocile domnului Hopkins, ale printelui i ale avocatului. Jean Bart probabil nfuleca i bea n tcere. Doamna Hopkins fcu civa pai pe culoar i se opri iar. Ascult. Nici un pericol. Aps pe clana uii lui Jean Bart i intr. Aprinse o lumnare ; cu lumina ei i croi drum prin camer. Pe pat era un cufr, cufrul lui de piele. Era nchis. Scoase din sn un pumnal cu lama de Toledo i for ncuietoarea care ced. nuntru, lucruri personale. Nici un act, nici o hrtie. Cut i n dulap. Nimic. S aib oare Jean Bart asupra lui actele ? Atunci de ce a zvort cufrul ? i dac nu e Jean Bart, dac e un flecar, un impostor ? Ar prefera. De ce ? Aa ! Ce idei i mai zburau prin minte ! nchise cufrul, arunc o privire prin camer pentru a observa dac n-a lsat cumva ur-

me, nchise ua n urma ei i intr, civa pai mai ncolo, n alt camer. Se aez obosit pe un scaun i rsufl uurat. Poate nu e el... Scurt timp dup asta se auzir pai grei, ovitori, pe scar. Pasagerii diligenei se duceau la culcare. Noapte bun ! Noapte bun ! n vlmagul de urri, aceea a lui Jean Bart prea mai degrab un mormit. Intrat n camer, domnul Hopkins trase zvorul. Scoase apoi din cufr o scar de frnghie i un pistol, vr pistolul n buzunarul hainei, leg un capt al scrii de zvorul uii, deschise fereastra i arunc cellalt capt al scrii n gol. nainte de a prsi camera, ntr-un mod cam original, i spuse doamnei Hopkins : M duc la Everton pentru instruciuni. M rentorc nainte de ivirea zorilor. Dac bate cineva n u nu deschizi. Dup plecarea mea trage scara ! Ai gsit ceva ? Nimic ! Eram sigur. Cred c le poart la el. Noapte bun ! Noapte bun ! Cnd s-a rentors domnul Hopkins se lumina de ziu. Domnul Hopkins era obosit i cu cearcne la ochi. i-a scos cu mare greutate cizmele din picioare i s-a trntit pe patul lui aa cum era mbrcat.

Ce-i nou ? l ntreb doamna Hopkins. n seara asta va fi la palat. Ai notri au fost bine informai. Va fi fcut cpitan de marin militar. Dei Everton mi spunea c regele nu va reui s treac de contele... Dar vom vedea. Noi trebuie s ntreprindem ceva aici ? ntreb doamna Hopkins cu o voce ce voia s par nepstoare. Deocamdat nu. Doamna Hopkins rsufl uurat. Ea ar fi vrut s-l mai ntrebe cte ceva, s afle o serie de amnunte, dar de la cine ? Domnul Hopkins dormea fr vise.

3
Cnd s-a trezit Jean Bart soarele era sus pe cer. Se mbrc ct ai bate din palme, i lu plria din cui, cobor scrile cte trei trepte deodat, intr n sala mare a hanului nesat de lume la aceast or mbuc ceva n grab, iei n strad i se ls purtat de uvoiul uman. Astzi voia s petreac, fr opreliti, dup pofta inimii. tia foarte bine c dac regele i semneaz decretul, adio zile fericite ! Va avea parte de disciplin i iar disciplin... i nc de una rigid, i pe deasupra de ifosele ofierilor superiori. Asta l atepta. tia foarte bine. Parc

regreta acum oferta regelui. Poate c ntr-un fel s-a cam grbit. Dar, n fond, de ce a fcut-o ? Mai bine s nu se mai gndeasc la asta. Azi e srbtoare pentru el, deci s se bucure. Dup patru ore de hoinreal Jean Bart se afla n Rue du Cygne, o strdu mic i ngust din apropierea Halelor, cu case vechi i prfuite. Pe tot drumul de la han i pn aici a zmbit soarelui, caselor, pietrelor, oamenilor, a schimbat ocheade cu feticanele i mpunsturi cu glgioasele vnztoare din Hale. Toat lumea era a lui. i deodat... La nceput a fost un murmur prelung. Apoi o forfot trepidant. De dup col a aprut crua condamnailor la moarte. n cru, un tnr. n cma doar, cu minile legate la spate, tnrul era dus la spnzurtoare. Dar ce fcuse, ce crim fptuise ? Cei ce alergau pe lng cru vorbeau de acte de piraterie. Soldaii din escort cu greu puteau stvili marea de oameni. Sbiile ofierilor se agitau neputincioase, mulimea nu putea fi mpins nici un metru mai departe de cru. Jean Bart, luat de uvoi, se trezi la un pas de condamnat. Ddu din coate, mbrnci n dreapta i-n stnga s scape de cletele uman care l strngea, dar totul fu n zadar. Era att de aproape de pirat, nct ar fi putut s-l ating cu mna. Dumnezeule, i ce tnr era ! Aproape un copil ! Rpitul tobelor vestir captul drumului. Paturi

de arm reuir s fac un culoar viu. Condamnatul sri din cru uor, zmbind, de parc s-ar fi dus s se ntlneasc cu dragostea i nu cu moartea. Urc treptele eafodului drept, seme, ca un brad. Ascult citirea sentinei cu un aer amuzat. Cnd judectorul termin lectura i mpturi textul, condamnatul mbri cu privirea ntreaga mas fremtnd. Se urc pe scunel, i potrivi gtul n treangul ce-i atrna deasupra capului, ridic din umeri de parc ar fi spus : n fond, asta e ! i mngie cu ochii cerul. Un crd de nori albi, diafani se fugreau pe bolta azurie. Cnd tobele rpir a doua oar, piratul atrna n treang. Jean Bart fu ultimul care prsi piaa. Nu-i putea dezlipi privirile de la acest spectacol de neneles : un trup inert se legna alene, ca o domnioar ntr-un scrnciob, sub bolta cerului albastr, curat, ca o lacrim de copil.

4
Consiliul de coroan dura de patru ore. Nobilii, avnd n frunte pe contele de Noailles, nu voiau nici n ruptul capului s semneze decretul prin care regele putea conferi corsarilor i pirailor gradul de ofier. ntr-un fel ei aveau perfect dreptate. Era greu s te mpaci cu ideea, nobil fiind, s lupi cot

la cot cu aceia care pn mai ieri fuseser considerai n afara legii. i regele tia acest lucru. Dar n-avusese ncotro. Prin aceast msur extrem Regele Soare spera c va reui s scoat Frana din impasul militar n care se afla. Maiestatea voastr merge prea departe, spuse cu un ton iritat contele de Noailles. E o ameninare, domnule conte ? ntreb regele. Nu, sire, un sfat. Nu-mi amintesc s vi-l fi cerut ! Datoria mea e totui s vi-l dau. Fac parte din consiliul Franei. Te neli, domnule conte. Faci parte din consiliul meu. Sire, nu v lsai orbit de sfaturile unor iresponsabili. V atrag atenia... Domnule conte, te previn... Ei bine, maiestate, nu vei face niciodat din mine tovarul de arme al unor asasini. i nici din noi, rsunar mai multe voci. Nu vrem s luptm alturi de nite criminali, interveni marchizul de Roux. Regele, descumpnit de aceast rezisten neateptat, privi n jur. Nobilii, cei mai muli dintre ei, l priveau drept n fa, nfruntndu-l. Sfetnicii, dregtorii i ineau capetele n pmnt, ca nite copii vinovai, n timp ce printele Julien, duhovnicul

su, cu un zmbet uitat n colul buzelor, rsfoia absent cartea de rugciuni. Ce-i asta ? strig Ludovic al XIV-lea. Frond ! Cuvntul frond avu efectul unui trsnet n plin zi cu soare. Rumoarea de pn atunci fu nlocuit dintr-o dat de o linite profund, ce nu prevestea nimic bun. Regele i nobilii din jurul contelui de Noailles se priveau dumnos, ca dou tabere inamice nainte de lupt. Maiestate, rupse tcerea printele Julien, v cer ngduina de a pune domnului conte de Noailles cteva ntrebri. Intervenia duhovnicului mir foarte pe toi cei prezeni la consiliu. Nimeni nu-i amintea ca printele Julien s fi luat o singur dat cuvntul n vreo adunare. Sttea totdeauna retras, ca i acum de altfel, privea absent n jur i rsfoia cartea lui de rugciuni, cu coperi ferecate, de care nu se desprea niciodat. Duhovnicul era n ciuda acestei atitudini sfioase, terse un om de care toi se fereau. Unii susineau c printele conduce din umbr politica rii, n timp ce alii i nu erau puini la numr afirmau, nici mai mult nici mai puin, c duhovnicul dirijeaz o uria armat secret, cu ramificaii vaste att n Frana, ct i n ntreaga Europ. Dar aceste afirmaii n-au fost niciodat probate de fapte, aa c ele rmneau simple presupuneri. Ceea ce se putea spune despre duhovnic cu toat certitudinea era c n ciuda

prieteniei pe care regele i-o arta deschis el a preferat s rmn un simplu preot, respingnd de fiecare dat treptele nalte ale ierarhiei bisericeti. i asta l onora, desigur. Contele de Noailles l scrut sfredelitor pe duhovnic. Dar faa prelung, pergamentoas a printelui nu exprima nimic. Poftim, printe ! l invit regele. Va mulumesc, sire. Printele Julien fcu o pauz, ca pentru a-i rndui gndurile. Cte scrisori ai expediat, domnule conte, sptmna trecut la Anvers ? Contele tresari. Acest amnunt nu-i scpase regelui. Nici una, replic contele cu voce dumnoas. De ce v grbii s negai, domnule conte ? l dojeni printele. N-am spus nici o clip c erau scrisori de dragoste. n ncordarea, general, nimeni nu gust ironia printelui. N-am trimis nici o scrisoare, repet apsat contele. Omul, continu printele cu aceeai voce egal, calm, omul care trebuia s nmneze destinatarului scrisorile a fost gsit ieri diminea mort. Mort ? ! Mort ? ! ! ntrebar mai multe glasuri. Ucis cu lovituri de pumnal, adug printele.

Contelui i nvli tot sngele n obraji. Printre nobili se produse o vie rumoare. Regele, sfetnicii, ca i nobilii de altfel, ntrevedeau dramaticul deznodmnt al acestei nfruntri. Cineva rosti cuvntul trdare. n cteva clipe el fcu ocolul ntregii sli. Din pcate, continu printele, asupra mesagerului mort nu s-a gsit nici o scrisoare. Atunci pe ce te bazezi, dumneata cnd faci asemenea afirmaii ? izbucni contele. Maiestate, lu cuvntul marchizul de Angers, poruncii duhovnicului vostru s cear iertare domnului conte pentru afirmaiile calomniatoare ! Ar merita mai mult dect att, rsun o voce din tabra contelui. Contele de Noailles privea n jur seme, victorios. Partizanii lui triumfau. Regele pur i simplu nu mai tia ce s spun, ce s fac. Sfetnicii lui stteau cu capetele plecate. Printelui Julien i-a luat Dumnezeu minile ? Ce naiba s-a ntmplat cu el ? Acum adio semnarea decretului. Regele avea tot dreptul s fie furios. Duhovnicul vr mna n buzunarul larg al anteriului i scoase fr grab un pachet pe care-l desfcu. Scrisorile, domnule conte, snt la mine. Se ridic din fotoliu i se apropie de conte. Iat-le ! Privete-le ! i recunoti sigiliile ? Contele sri ca ars. Trase pe jumtate sabia din

teac. Partizanii contelui fcur repede cerc n jurul lui, ca pentru a-l apra de o primejdie. Printele nu lu n seam aceast roire n jurul contelui, ca i gestul rzboinic al cpeteniei nobililor. Domnule conte, i-a propune un trg : dac dumneata i prietenii dumitale semnai decretul regal, eu voi arde aici, n vzul tuturor, scrisorile dumitale, fr a le deschide mcar. Ce mai era i asta ? Contele rmase stupefiat. Ar fi vrut s accepte oferta. i n acelai timp n-ar fi vrut. Dac era o curs ? Scrisori, e adevrat, a trimis sptmna trecut la Anvers. Mesagerul nu s-a ntors nc, dei era timpul s fi sosit. S fi fost ucis i scrisorile furate ? Deci cu asta se ocup printele ? Dac va scpa teafr din toat povestea asta i va plti duhovnicului cu vrf i ndesat. Nu era vreme de pierdut. Fiecare clip care se scurgea putea fi fatal. Asta o citea foarte bine contele n privirile partizanilor si. Printe, eu... aici, tii... am aprat doar un principiu... Am neles, domnule conte. Dar nu mi-ai rspuns dac acceptai. Da, rspunse contele. M opun acestui trg ruinos, interveni regele. Ce conin, domnule conte, scrisorile, de nu vrei s fie deschise ? Uneltiri mpotriva mea, a Franei ? Rspunde ! Printe, ce faci ? i ordon s nu distrugi scrisorile !

Un rege nu poate ordona unui slujitor al bisericii s-i calce cuvntul dat. Semnai, domnule conte ! Poftii, domnilor... edina consiliului se terminase de cteva minute. n sal mai rmseser doar regele i duhovnicul. Ludovic al XIV-lea privea ngndurat pe fereastr. n parc rsunau focurile de artificii. ncepuse balul curii. n fotoliul su printele rsfoia absent cartea de rugciuni. De ce ai fcut-o ? rupse tcerea regele. Ce anume, sire ? ntreb naiv printele. Scrisorile. De ce le-ai ars ? Sire, n-am ars nici o scrisoare. Ce vrei s spui ? Doar am fost cu toii de fa. De cnd nite suluri goale poart numele de scrisori ? A fi fost fericit, sire, s pun mna pe corespondena contelui. Poate alt dat... Bine, dar sigiliile ? Erau ale lui, le-am recunoscut. Nu m poi induce n eroare. Le-a recunoscut i contele. Altfel n-ar fi semnat decretul nici n ruptul capului. Din totdeauna mi-a plcut s pstrez invitaiile trimise mie de domnii nobili. Dac mai au i pecei, cine tie la ce pot servi odat i odat... Ei, asta-i bun ! Cu alte cuvinte l-ai tras pe sfoar pe contele de Noailles. Sire, s mulumim cerului pentru ajutorul dat.

Ei bine, nu m pot opri s nu rd de aceast fars grozav. Dac ar ti contele... Ha ! Ha ! Ha ! Un ofier aprut n cadrul uii l oblig pe Ludovic s ia o atitudine regeasc. Maiestatea sa regina i curtea v ateapt s deschidei balul ! Bine. Ofierul se retrase. Dai-mi voie s m retrag, spuse printele, ridicndu-se din fotoliu. Noapte bun. i nu uitai de Domnul. Printe, m lai singur printre ispitele de la curte ? Apr-m ! Doar cerul v mai poate apra, sire !

5
Jean Bart clare strbtea n goan uliele ude i pustii ale portului Dunkerque. Ajungnd la marginea vestic a portului, acolo unde pmntul i d mna cu talazurile oceanului, opri calul n faa unei case vechi i prsite i desclec. Cteva clipe mai apoi btea cu putere n poarta nalt a casei. De dincolo de gardul cu uluce nu venea nici un rspuns. Forbin, deschide ! Snt eu, Jean Bart. Ce-o fi cu Forbin ? gndi Jean Bart. De ce nu

rspunde ? Ferestrele casei snt luminate ! S fi plecat de acas i s fi lsat lumina aprins ? Ei, Forbin, deschide ! strig cu putere Jean Bart. Lumina din cas se stinse brusc. Dup un timp se auzi un scrit uor, apoi nimic. Forbin, snt eu, Jean Bart ! Pai abia simii se auzir n curte. Jean Bart zri prin gard silueta lui Forbin. Ce naiba stai pironit ? Deschide odat poarta ! Forbin, nalt, voinic, aa cum sttea n mijlocul curii, prea un copac adnc nfipt n pmnt. Forbin, ai nnebunit ? Snt ud ca o curc. Deschide, pentru numele lui Dumnezeu ! ntr-un trziu Forbin deschise poarta ferecat ca o fortrea. Ce vrei ? l ntreb Forbin cu voce aspr. Adic... cum ce vreau ? ntreb Jean Bart. S intru n cas, asta vreau ! S m schimb de hainele astea ude, s-mi dai ceva tare de but... Forbin, cu trupul lui masiv, i bar drumul i nu prea de loc gata s-i fac loc s treac. Jean Bart mpinse poarta cu putere, l ddu pe Forbin ntr-o parte i o porni spre cas. Forbin zvor poarta i alerg dup el. Jean Bart, intrat n cas, cotrobi n locurile bine cunoscute de el, aprinse o lumnare i ncepu s se dezbrace. Lumina palid, tremurtoare a lumnrii arunca umbre diforme pe pereii camerei.

i ciolanele mi le-a muiat blestematul sta de potop ! D-mi ceva tare s beau. Ai vreo sticl cu rachiu englezesc ? Forbin n picioare, cu spatele la ua masiv din stejar, l cerceta pe Jean Bart cu ochi atent. Parc ai fi mire, aa stai propit n dreptul uii. Hai, mic-te de acolo i d-mi ceva s beau ! Forbin continua s-l priveasc fr a schia un singur gest. Ce-i cu tine, biatule ? i-ai pierdut minile ? Snt ud ca un pete. De n-a rci ! Asta mi-ar mai trebui. Dar spune i tu ceva ! Car-te ! Forbin, nu s-ar putea spune c eti o gazd prea amabil. Repede ! Pn nu te scot eu din cas n vrful pumnalului. La auzul ameninrilor, Jean Bart zmbi. Cnd l vzu, ns, pe Forbin c-i scoate de sub pulpana hainei pumnalul pe care-l cunotea foarte bine cu lama ascuit ca un brici nelese c fostului su tovar n ale pirateriei nu-i arde de glume. Dar ce l-o fi apucat ? De ce aceast primire ? i-am spus s te cari ! Forbin, s tii c i glumele au o margine. Forbin, cu pumnalul n mn, fcu un pas nainte. Jean Bart se retrase n grab cu spatele la perete. Simi zidul jilav al casei. Un fior i cuprinse tot

corpul. Era atent ca un arpe. tia cu ce precizie i cu ce iueal, mnuiete Forbin pumnalul. Car-te ! Ce mai atepi ? O explicaie. i-art eu ie explicaie, trdtorule ! Deci asta era ! Vestea numirii lui ca ofier ajunsese mai repede dect el la Dunkerque. Acum totul era clar. i stingerea luminii, i Forbin din faa porii, i pumnalul, toate puteau fi acum explicate. Poate c ar fi trebuit s le spun c va intra n marina militar. Dar totul s-a petrecut att de repede... Jean Bart ar fi dat mult s tie ce se vorbise pe seama lui n aceste zile. Pentru c, probabil, se vorbise zdravn din moment ce un tovar de-al lui i cerea cu pumnalul n mn s prseasc casa. i-i ardea gtlejul de un rachiu... i-i era un frig... Ceea ce fcu n continuare Jean Bart putea fi taxat ca un gest de-a dreptul nebunesc. Se ntoarse cu spatele la Forbin la Forbin care inea n mn o arm ucigtoare i se ndrept spre dulapul burduhnos din scndur de brad. l deschise calm i lu din el o sticl cu rachiu. nainte de a o pune la gur i strig lui Forbin : Pentru tine, ntrule ! Pentru anii notri de piraterie ! Oare Forbin nu va profita de acest prilej pentru a-l rpune ? Se pare c Jean Bart era convins c nu i se va ntmpla nimic. Dar, n fond, pe ce se bizuia el ? Probabil pe cei opt ani de piraterie comu-

n, pe nopile i zilele comune de veghe i lupt, de bucurie i necaz, pe acea infinitate de lucruri care fac din doi oameni unul singur. Dup cteva nghiituri zdravene lu sticla de la gur, se terse cu dosul palmei, puse sticla la loc i nchise dulapul. Cnd se ntoarse, n dreptul uii secrete ce ducea spre gangul subteran ce ieea tocmai, ht, departe, pe malul mrii, patru dintre tovarii lui de piraterie, Ruc, Burtosul, Vulpoiul i Picior-de-Lemn stteau i ei cu pumnalele n mini. Oh ! Dar voi cnd ai aprut, biei ? Dac tiam c sntei aici a fi nchinat i pentru voi. Bun, biei ! Jean Bart ddu s mearg spre ei, s le strng mna. Nici un bun, l opri dumnos Vulpoiul. Car-te ! Ce mai atepi ? N-ai auzit ce-a spus Ruc ? adug Burtosul. Bine, voi pleca. Nu nainte de a v obliga s m ascultai ! N-avem nevoie de povetile tale ! i spuse Picior-de-Lemn. sta e ultimul vostru cuvnt ? Da ! Da ! Forbin ? Ultimul. Biei, v previn, voi ai vrut-o. Fie !

Cu o micare fulgertoare, scoase pistoalele i trase piedica. Dac scap de primul vostru atac vei fi cu doi mai puin. Jean Bart, de data asta, nu mai avea de loc aerul unui om care e pus pe glume. Toi cei de fa tiau c la prima micare va trage n plin. Ce vrei ? l ntreb morocnos Picior-de-Lemn. S aruncai cuitele n cpitanul vostru. Asta vreau. Cpitane, nu ne provoca ! l preveni Vulpoiul. Trdare ! Vorbeai de trdare ! Vulpoiule, nu-i spune nimic Saint-Omer ? Snt patru ani de atunci. mi place totui s cred c n-ai uitat. N-am uitat, recunoscu n sil Vulpoiul. Ar fi trebuit s te spnzur de catarg cu mna mea. N-am fcut-o. i tu, Forbin, n-ai nimic s-i reproezi ? Nu ? Snt lucruri vechi, cpitane, spuse Burtosul. N-ai s ne scoi ochii cu ele toat viaa, i ddu cu prerea Ruc. Aici, spuse Forbin, toi vorbesc c tu ne-ai trdat, c nu eti altceva dect un trdtor. Care toi ? Forbin ? Toi. i cum i cheam pe tia toi ? Du-te la Cimitirul epavelor i ai s vezi care snt ia toi ! rspunse Burtosul. Du-te, cpitane !

Las asta, spuse Forbin, rspunde mai nti la o ntrebare. Pierre a fost spnzurat, i-o lu nainte Vulpoiul, ce ai de spus ? Care Pierre ? ntreb mirat Jean Bart. Las c tii foarte bine, interveni Picior-de-Lemn. Biatul la din Brest, care n-a vrut s lucreze cu noi. i ce legtur am eu cu treaba asta, cu moartea lui ? Asta s ne-o spui tu, cpitane ! Forbin ! Toi spun c Pierre e preul pe care l-ai pltit uniformei. O parte din pre. Restul... poate sntem noi. Voi ai nnebunit cu toii ? Erai la Paris cnd Pierre a fost spnzurat. Asta nu poi s negi. Sute de mii de oameni erau la Paris cnd Pierre a fost spnzurat. Dar dintre toi doar tu l cunoteai, doar tu tiai ct valoreaz. L-ai dat pe mna oamenilor regelui, voiai s te descotoroseti de el. i pentru ce a fi fcut-o ? Pe noi ne ntrebi ? Poate vrei s spui c n-ai fost nici la Paris la curtea regelui ? Paris. Rue du Cygne. Freamtul, mulimea, c-

rua condamnatului la moarte... Deci Pierre era... Un trup inert se legna alene, ca o domnioar ntr-un scrnciob, sub cerul albastru, curat, ca o lacrim de copil. Jean Bart ls capul n pmnt. Nervii, se pare, l prsiser. Acum ar fi putut fi ucis ca o musc. Nici n-ar fi tresrit mcar. Dup o pauz, lung ca o venicie, spuse : Nu ! Asta nu pot. Mai mult. Am fost de fa la spnzurarea lui. Eram att de aproape de el c puteam s-l ating cu mna. A murit ca un erou din poveste. Cu fruntea sus, zmbind. Dac voi sfri vreodat n treang a vrea s mor ca el. Atunci n-am neles rostul uciderii lui. Mai trziu... da. Regele voia s ne foreze mna, s ne fac s alegem : galoanele sau funia... i tu ai ales galoanele. ntocmai. Nou nu ne trebuie. Putem tri i fr ele. Nou ne st mai bine n treang dect nzorzonai cu galoane. ntr-o vreme gndeam i eu la fel. i dup o pauz : Forbin, ine pistoalele ! Cu alte cuvinte, cpitane... Nu m ntrerupe, Forbin ! Snt n minile voastre, asta voiai s tii ? nainte de a face cu mine ce vrei voi, am dreptul la ultimul meu cuvnt. De alaltieri snt cpitan al marinei regale franceze. La doi pai de aici m ateapt la rm vasul meu La Joyeuse.

La Joyeuse ? Da, Ruc. 40 tone, 47 metri lungime, 13 lime, 24 tunuri ! Doar zece, Burtosule ! i-art actele vasului. Ce 10, cpitane ? 24 ! Ce, o dat le-am numrat eu ? Fie, nu te contrazic ! Fregata a fost construit acum opt ani la Brest. Ce Brest ? Vasul a fost construit aici, sub nasul nostru. Nu-i mai aminteti, cpitane, ce trcoale i-am mai dat ? Parc aa, ca prin vis. Ct am mai vrut noi s punem mna pe el ! Acum mi amintesc, Ruc. Alturi de La Joyeuse se leagn La Brailleuse. Aa-i, La Brailleuse. E mai mic. Dar mai zvelt. Are i mai puine tunuri. Noi cu dou ntorceam mrile pe dos. Cpitanul i marinarii lui La Brailleuse snt cu toii nite trdtori. De unde tii ? Decretele lor de numire le am la mine. Iat-le ! Cinci decrete, cpitane ! ? Da, Ruc. i acum noapte bun, biei ! Jean Bart i lu plria i se ndrept spre u.

Ei, cpitane ! Cpitane ! Ce s-a ntmplat ? Cum vine asta ? Forbin e comandantul fregatei La Brailleuse ? Cum ? Eu snt comandantul ? i noi, tia, sntem marinari ai regelui ? ntocmai. Dar cum vine asta ? Ce anume, Picior-de-Lemn ? Cinci marinari pe dou fregate ? Nu pe dou. Pe una doar. Eu navighez singur. Ca s n-am pe cine trda. O tot ii ntr-una... Da parc voi m-ai acuzat ? Nu-i aa, Forbin ? E adevrat, aa se vorbete pe aici. i-am mai spus doar. i tu ai crezut, Forbin ? Ca s fiu sincer... Dar cu toi am fi vrut s nu fie adevrat. Cu toii, cpitane, adaug Ruc. V mulumesc, biei. Din suflet. Acum a vrea s plec. Pot s-mi iau pistoalele ? Cred c voi avea nevoie de ele n taverna jupnului Jacques. S bem mai nti un pahar ! Apoi mergem cu toii n taverna lui mo Jacques. Paharul, cpitane ! Dac-i aa, atunci toarn, Vulpoiule !

6 De trei zile vntul i ploaia nu mai conteneau. Oceanul, plmuit de rafalele puternice venite din larg, era un adevrat cazan n clocot. Valuri mari, uriae, se npusteau mugind furios spre rm. n vzduhul cenuiu se nlau doar albii pescrui cu iptul lor nfricotor. Pe strzile portului, pe rm, nu era nici ipenie. Dunkerqueul prea mort. Pe o asemenea vreme cel mai cuminte era s stai n cas, la adpost, lng foc, s auzi vreascurile trosnind, s bei vin fiert cu scorioar, s sporovieti sau s moi... Cu tot prpdul de afar taverna jupnului Jacques era ticsit de clieni. Nici vremea i nici nevestele nu reuiser s-i in n cas. Uscciunea din gtlej se dovedea mai tare dect potopul de afar. Veneau muterii murai pn la piele, rebegii de te lua mila privindu-i. Se scuturau n ua tavernei de apa mbibat n haine ca de ceva ru, se salutau cu glas tare, se aezau la mesele lungi, negeluite, cereau de but i-apoi parc uitndu-se pe ei tifsuiau ceasuri ntregi numai cu clondirul. Taverna jupnului Jacques nu era nici prea artoas i nici nu prea strlucea prin curenie ; cu toate astea era totdeauna plin, ca i acuma de altfel. i asta pentru c aici gseau la orice or din zi sau din noapte un vin bun, un rachiu tare, mncare pe sturate la preuri moderate, dar mai ales pen-

tru c unchiaul Jacques ddea pe datorie. Cu dugheana asta a lui, jupnul Jacques nu prea ctiga mare lucru. Lucru tiut de toat lumea. i n ciuda acestui fapt, moul era putred de bogat. Care s fi fost misterul ? Nici un mister. Sau dac vrem s-i spunem aa, el era cunoscut de toat lumea. Cnd nu mai ai bani n buzunar i vrei s bei i dai atunci jupnului pentru o singur caraf brara, colierul, sau ce altceva mai ai n pung. i jupnul ia... i-i d s bei. Doar el ce te-nelege. Aceste mrfuri, pe care jupnul le lua aproape pe nimic, le vindea unor negustori din Paris sau aiurea pe preuri fabuloase. i aa s-a nscut averea unchiaului. Acest comer cu mrfuri de furat era aspru pedepsit de lege, cu ani grei de nchisoare. Muli au pit-o. Mo Jacques ns n-a avut nici un necaz niciodat. i asta deoarece i judectorii snt oameni, i ei au nevoie de o marf sau de bani, i cu ei jupnul nu s-a artat niciodat zgrcit. n seara asta, ca mai totdeauna de altfel, jupnul picotea pe scaunul lui la tejghea, urmrind cu ochii pe jumtate nchii cele dou slugi care serveau n prvlie i trgnd cu urechea la sporovielile muteriilor. E potopul, frailor ! Cel care rostise aceste cuvinte nu era altul dect Popinot, o matahal de vreo doi metri i burduhnos ca o corabie. Despre grsunul Popinot se spunea c a mncat turcilor ramazanul i c de-atunci

s-a ngrat el, iar turcii o tot in ntr-un post. De altfel lui i se spunea i Popinot-Ramazan. Ceva adevr era n spusele astea. Cu muli ani n urm, Popinot, cu numai trei corbii, a reuit s scufunde un numr mare de corbii ale pirailor din Marea Mediteran. Din toat avuia capturat atunci de la arabi Popinot a rmas doar cu porecla, Popinot-Ramazan, restul, bani, scule, argintrie, ca i propria lui corabie, s-au dus pe apa smbetei. i dei Popinot a rmas doar cu pofta de but, nu i cu banii necesari pentru a-i plti carafele, el era iubit de toi, primit cu braele deschise, chemat la mas i cinstit cu rachiu sau vin, dup pofta inimii. Jupne, un rachiu pentru amiralul Ramazan. Popinot ! Sttui n ploaie ca s creti ? Pe unde ai hoinrit, craiule ? Popinot i saluta pe toi, era prieten cu toat lumea. Da pe unde nu mi-au clcat picioarele ! Pe vremea asta ? Pe. Popinot sta e nebun de legat. Pe vremea asta, amirale ? Nici unui cine nu-i vine s-i dai cu piciorul. Unul e Popinot, rspunse el ca mndrie. Te-ai icnit, Popinot, asta e. Popinot, bea i cu noi un vin ! Beau, nu te refuz, rspunse el i se aez la o mas. Da pe unde n-am fost. n port...

n port ? i ce-ai cutat pe o asemenea vreme ? Vasul fantom ? Ia spune, Popinot, l ntreb un muteriu cam bine afumat, oceanul, oceanul mai e la locul lui, sau l-a luat vntul i l-a dus la turci ? Mi, nu i-a mutat nimeni flcile din loc ? sri unul n ajutorul lui Popinot. Popinot zmbi. Domnule Popinot, dumneavoastr umblai peste tot, le tii pe toate, a vrea s v ntreb ceva ! Cel care-l reinu era un brbat cam la 40 ani. Osos, puin adus de spate. Pe mine ? Da. Nu te cunosc. Nu stau de vorb cu strini. Eu n-am timp pentru prieteni... Spune c e marinar, c a lucrat la olandezi, interveni un muteriu de la o mas vecin. i ce pofteti s afli ? E adevrat c Jean Bart pleac mine sear ? i de ce m ntrebi pe mine ? ntreab-l pe el ! S spunem c am s-l ntreb. Dar dumneata ce crezi : dac vntul nu st, tot pleac ? Pai tiu i eu ! Dac e cazul, atunci pleac. Pe-un marinar ca el nu-l sperie vremea rea. i dac Jean Bart v-ar cere s plecai cu el, ai pleca ? A pleca.

Adic s pleci ca slug a regelui i a domnilor nobili. Asta vrea s spun dnsul. Asta nu. Ai vzut, mi ? Nici Popinot n-ar pleca. Ascultai-m, frailor ! Cu praful de pe tob se vor alege Jean Bart, Forbin i ceilali. Tot mai bine e s lucrezi pe contul tu, spuse strinul. Ca s-o peti ca Pierre ? Cu el a fost altceva. Cu Pierre regele a vrut s ne dea o lecie. i cu Jean Bart nu ne-a dat tot o lecie ? Nou ne rmne s alegem. Mi Popinot, ai fcut ce ai fcut i tot nu ne-ai spus ce ai vzut n port. Pi m-ai lsat ? Ce s vd ? O barc cu pnze a ieit n larg. Pe vremea asta ? Da. O barc cu pnze ? Mi Popinot, ne crezi spieri ? Care marinar zdravn ar iei n larg ? Popinot spusese adevrul. O barc cu pnze prsise portul. n barc erau patru persoane, doi marinari i doi pasageri : doamna i domnul Hopkins. Dup ore ntregi de lupt cu talazurile au nceput s se zreasc luminile unei fregate ; doamna i domnul Hopkins tremurau de zor. Cteva ceti de ceai fierbinte au reuit s le alunge frigul din oase.

A putea s v raportez acum, sir, spuse domnul Hopkins. Te ascult, rspunse sir Thomas. Jean Bart a terminat pregtirile. Mine sear prsete portul. Care-i starea de spirit a echipajului lui ? Relativ bun. Ai primit instruciunile din ziua de 14 ? Da, sir. Ce msuri ai luat ? Tot ce ai cerut. Te poi duce la culcare. Noapte bun, doamn ! Noapte bun, sir ! Noapte bun ! Anne, i mulumesc pentru tot ce-ai fcut. Fr tine, Anne... Snt obosit, John. A vrea s dorm. Te superi dac te rog s te retragi ? Nu, Anne. Noapte bun ! Pe mine ! Noapte bun !

7
Pregtirile pe cele dou fregate fuseser terminate de diminea. Marinarii ateptau un singur semnal pentru a nla pnzele, a ridica ancora i a porni n larg. Toi subalternii lui Jean Bart i

Forbin tiau foarte bine c ceea ce vor avea de fcut de acum nainte nu va fi treab uoar, c nu vor mai avea de luptat cu o nav oarecare lipsit de aprare i plutind undeva, departe de rm, ci cu una din cele mai puternice flote ale timpului, cu flota englez, i nc n brlogul ei, n apropierea coastelor Angliei. Toi erau nervoi i, de ce n-am spune-o, emoionai. i cum unui lup de mare nu-i st bine s fie emoionat ca o fetican la prima ntlnire, se apucaser zdravn de treab : splaser punile de cteva ori, desfcuser i legar pnzele o dat i nc o dat, mutar ghiulelele i pulberea dintr-un loc n altul, doar, doar i-o absorbi munca cu totul i le-o alunga blestematul de nod din gt. nserarea czuse de mult. Pe punile celor dou fregate se aternuse o linite profund. Dac hublourile cabinei lui Jean Bart n-ar fi fost luminate, ai fi putut jura c cele dou nave snt prsite. Pe chei, cu toat ora trzie, clieni de-ai jupnului Jacques, corsari i pirai, staionau n grupuri, vorbeau n oapt, ateptnd momentul plecrii fregatelor. n aceast linitit ateptare a lor era un amestec de curiozitate, nencredere, team, invidie, dar mai ales o mare doz de dragoste pentru marinrit. Dac n seara asta le-ar cere Jean Bart s-l urmeze, aa cum le-a cerut-o cu cteva zile n urm n taverna jupnului Jacques, mai mult dect sigur c muli ar rspunde da apelului lui i l-ar

urma. Atunci, ns, l-au refuzat. N-au vrut s-o fac pentru a rmne liberi, pentru a nu depinde de nimeni, i acum tocmai cu aceast libertate a lor nu tiau ce s fac. i clipele care treceau chinuitor de ncet. Biei, tii acum ce avei de fcut ! spuse Jean Bart subalternilor si. nainte de a pleca n marea noastr aventur s ciocnim un pahar de vin ! Pentru noi. Pentru victoria noastr. i pentru tine, cpitane ! Ura, biei ! Clinchet de pahare, emoie. Cpitane, bate cineva la u. Da ? S intre ! Cel care apru n prag era un brbat cam la patruzeci de ani. nalt, bine fcut, cu o cuttur ndrznea. Snt Alphonse de Riveau, spuse el. Doresc s vorbesc cu cpitanul Jean Bart. Jean Bart ls paharul din mn, fcu un pas nainte spre cel care se prezentase, i ntinse mna i-i spuse simplu : Eu snt Jean Bart. Cpitane, am un decret regal pentru dumneata. Jean Bart lu din mna lui Alphonse de Riveau un sul, rupse sigiliile i ncepu lectura actului. Forbin i ceilali i lungir gturile doar, doar or vedea ce scrie n decret. n zadar. ncercar s ci-

teasc coninutul pe faa cpitanului. Chipul lui Jean Bart era inexpresiv. Ai venit la timp, domnule locotenent. Peste o or ridicm ancora. Mi-am dat toat silina s fiu punctual. Snt ncntat s aflu acest lucru. Sntei marinar de profesie ? Da. Ofier de marin militar. Dac nu snt indiscret, domnule locotenent, ce vrst avei ? Treizeci i nou. Dac am reinut bine numele sntei de origin nobiliar ? ntr-adevr. Cum se face c pn la vrsta dumneavoastr ai obinut doar dou trese ? Antipatia familiei mele i a mea fa de ministrul marinei. tii, probabil, c noi nu sntem dect de curnd marinari ai regelui. tiu. Credei c aici e locul cel mai potrivit pentru dumneavoastr ? L-am preferat celorlalte. Cnd ai intrat dumneavoastr, domnule locotenent, ciocneam tocmai un pahar de vin pentru succesul nostru. V invit s ciocnim un pahar de vin. Cu mult plcere, cpitane.

Noroc ! Vulpoiule ! Da, cpitane ! Condu-l pe domnul locotenent n cabina secundului ! Vei fi secundul meu, domnule locotenent. Am neles. Dup plecarea locotenentului se aternu o linite ce nu prevestea nimic bun. Jean Bart intui pericolul ce plutea n aer. tia c Forbin i ceilali i vor sri n cap. Nici lui nu-i convenea venirea secundului. Dar ce putea s fac ? Jean Bart se rsuci pe clcie i se cufund n citirea ordinului prezentat de secund. Un moment, cpitane ! Da, Forbin. Despre faptul c un domn nobil va fi printre noi nu ne-ai vorbit niciodat. N-aveam de unde s ghicesc acest lucru. Mai ai timp s hotrti, cpitane. Ce anume ? Dac pleci cu el sau cu noi. Nu ne trebuie un spion al regelui printre noi. i ce-oi fi vrnd acum ? Spunei ! S-l goneti ! Asta nu pot s-o fac. Rupe decretul, cpitane. Vom jura cu toii c nu l-ai primit. Ct despre domnul locotenent, las totul pe seama mea.

Nu permit nici o mgrie fa de el, Burtosule. Nu ne place mutra lui i pace. Poate nici mutra noastr, Forbin, nu place altora. n cazul sta, rmi cu el. Forbin, nu uita c-mi eti subaltern, c te pot pedepsi... i nc aspru. Nu m obliga s-o fac. Dar nici pe mine nu m poate obliga nimeni s fiu sluga acestui domn. Adic cum s fii sluga lui ? tii bine ce vreau s spun. Dac e vorba de ceva greu, atunci e bun Forbin. De ce nu-i oferi acestui domn posibilitatea de a ne arta ct marinrie cunoate ? D-i lui comanda fregatelor ! S le scoat el n larg pe o asemenea vreme, nu eu, sau altul. De ce n-o faci, cpitane ? Vrem i noi s-l vedem pe noul nostru amiral cum se descurc. Bine. Fie. Dou carturi comanda fregatelor o va avea locotenentul de Riveau.

8
Lamentrile lui Forbin nu mai aveau nici un rost. Cu toate astea, nu era prea uor s te mpaci cu acest gnd, s te resemnezi, s atepi nepstor

sfritul. Cu att mai mult cu ct acest sfrit era pe undeva, pe aproape. i ce stupid se nlnuiser toate... Venise acel domn de Riveau. Parc Dumnezeu i-ar fi luat minile de l-a numit secund aa, dintr-un foc. Nu tu o chestionare serioas, nu tu o prob practic a calitilor lui... Vasele trebuiau s ridice ancora ntr-un ceas. Cnd s mai ai timp i de aa ceva ? i apoi reprourile lui Forbin i ale celorlali... Ca urmare a presiunilor lor i-a dat lui de Riveau comanda celor dou fregate. Pentru dou carturi. Timp suficient pentru domnul locotenent s-i realizeze planul. De Riveau, prelund comanda, a ordonat stingerea tuturor luminilor pe cele dou fregate ca s poat naviga nevzui a condus navele cu cap de compas nord-est i n trei ceasuri i-a predat englezilor pe tav. Cnd s-au dezmeticit Jean Bart, Forbin i ceilali era prea trziu : cele dou nave ale lor erau nconjurate de un numr mare de fregate militare engleze. n ciuda acestui fapt, Jean Bart, Forbin i vechii lui marinari s-au btut ca nite lei. Un glon n umrul lui Jean Bart i o lovitur de lopat n capul lui Forbin au pus capt luptei lor inegale. Legai fedele, Jean Bart i Forbin au fost transportai pe o nav englezeasc. n toiul luptei au czut Ruc, Burtosul, Picior-de-Lemn, Vulpoiul i alii. S-i pierzi toi camarazii ntr-o singur lupt ! i ct de stupid ! Ceilali marinari, ci mai rmseser n via, au

fost mpucai, iar leurile lor aruncate n mare. La Joyeuse i La Brailleuse scufundate. Din toat marea aventur nu mai rmsese nimic. Iar acum Jean Bart i Forbin i ateptau sfritul ntr-o celul subpmntean a nchisorii din Plymouth. De la claustrarea lor nu mai vzuser un om, nu mai schimbaser o vorb cu nimeni. i cum Jean Bart nu prea avea chef de vorb, Forbin sporovia mai mult de unul singur. O dat pe zi, la ore foarte diferite, un temnicer nevzut le arunca nite resturi de mncare de care nici cei mai hmesii obolani nu s-ar fi atins. Cu toate astea, Jean Bart i Forbin o mncau. Mai presus de orice trebuiau s triasc. n nefericirea lor nu se stinsese cu totul sperana unei eliberri. Cum, n ce fel vor reui s scape, nu tiau nici ei. Dup zile i nopi chinuitoare au fost vizitai ntr-o diminea de un domn nsoit de ase paznici narmai. La ce bun atta paz pentru domnul vizitator ? Doar Jean Bart i Forbin erau ferecai n lanuri. Dar parc asta era cel mai important lucru de aflat ? Domnul, sir Thomas, le aduse la cunotin c un tribunal englez i-a gsit vinovai de nclcarea a 18 articole de legi i, ca urmare a acestui fapt, i-a condamnat pe amndoi la moarte prin spnzurtoare. Foarte amabili domnii judectori ! Ceva nu era ns n ordine. Care tribunal anume i-a judecat ? Pentru c pe ei, din noaptea arestrii

lor i pn acum, nu i-a ntrebat nimeni nici cum i cheam. n orice caz drgu din partea domnilor judectori c n-au mai vrut s-i deranjeze. Pentru atta lucru meritau mulumiri. nainte de a pleca, sir Thomas i-a ntrebat pe amndoi, de altfel foarte politicos, dac au vreo dorin. S v ia dracu pe toi, le-a strigat furios Forbin. Cteva zile mai trziu, ntr-o sear, vzur din nou cum arta un om la fa. Un temnicer, probabil cel care i supraveghea, a intrat n celula lor, a privit cu atenie mprejur, le-a controlat lanurile de la mini i picioare, apoi a plecat cum venise, fr s scoat o vorb. De ce a venit, ce a vrut, ce a cutat, Cel de sus tie. Le e team s nu ne facem ngerai nainte de termen, spuse Forbin. Dup vreo cteva zile de la aceast vizit, n celula lor au ptruns patru temniceri. I-au scos pe amndoi din celul, pocnindu-i cu nite vergi de fier pe spinare, i dup ce au strbtut un labirint de culoare i au urcat o scar din piatr i-au aruncat ntr-o celul. De data asta celula avea fereastr, ns zbrelit serios. Printre gratiile ferestrei puteau privi dincolo de temnia lor. Un perete abrupt, rmul mrii, marea imens, nesfrit, i cerul plumburiu al Angliei. tia vor s ne nnebuneasc, de asta ne-au

nchis aici. Cnd tii c dincolo de gratii e libertatea mai poi rmne sntos ? Nu-i aa, cpitane, c am dreptate ? Jean Bart, cu fruntea lipit de gratii, privea marea, pescruii, cerul. Peste aceast ntindere de ap se afla pmntul lui natal, Frana. Dac ar mai apuca ziua s revad Frana... Dar la ce bun asemenea eresuri ? Sfritul poate veni mine. Peste un ceas, poate, se va vorbi de el la trecut. A fost odat un marinar pe care-l chema Jean Bart... A avut o copilrie oarecare. ntr-o zi, s fi avut vreo cinci ani, prinii lui s-au mutat la Dunkerque. Calabalcul nghesuit ntr-o cru i... la drum. i amintea i acum. O cru cu coviltir, tras de un cal slbnog. n cru, n afara calabalcului mai erau un brbat i o femeie mbtrnii nainte de vreme prinii lui i o mn de om, slab, ciufulit i cu nite ochi de veveri. sta era el. Dup un urcu greu, crua a ajuns n vrful dealului. O privelite de basm se nfia ochilor lui de copil : nisipul plajei, de culoarea aurului, i marea imens, albastr, nelinitit. A srit glon din cru i a nceput s alerge spre cel care a devenit pentru el marea dragoste : oceanul, cu talazurile lui. Cnd a intrat n apa nspumat de valuri s-a trezit strignd : Mare, iat-m ! La opt ani a ieit pentru prima oar n larg, la paisprezece, mbarcat pe un vas pescresc, a atins

coastele Angliei, la optsprezece a devenit corsar. Numele lui a prins repede aripi, zburnd spre cele patru coluri ale zrii, Jean Bart fiind sinonim cu a nvinge de fiecare dat. Faima asta l-a adus la Versailles. i acum totul ia sfrit aici, umilitor, n aceast ngrozitoare temni. i trebuie nervi, nu glum, pentru a nu nnebuni de-a binelea. Aerul tare de afar l-a obosit. S-a lipit de peretele umed al celulei i a adormit. n alt col al celulei Forbin sforia. Monsieur ! Monsieur ! Da ! Ce-i ? rspunse buimac Jean Bart. Prietenii v transmit prin mine c nu v-au uitat. Prin dumneata ? Snt temnicer, aa cum altul e spier. De nevoie mi-am ales aceast meserie. i ce prieteni anume nu m-au uitat ? Vorbii mai ncet ! N-a vrea s fim auzii. Forbin se trezise i el i se apropie de colul n care se afla Jean Bart. Nu tiu cum l cheam. i nici n-a putea s vi-l descriu prea bine. Era mascat. Mi-a spus s v transmit c n curnd vei fi liberi. Cum ? Murind ? Le-am promis prietenilor dumneavoastr s-i ajut. n ce fel ? Toat sptmna asta snt de noapte. Am s

aduc pe furi un ferstru i o funie lung. Tiai gratiile i v cobori pe funie. Pe rm v ateapt o barc care v va scoate n larg. Acolo staioneaz o corabie. Odat ajuni pe bordul ei sntei liberi. Ce spune, cpitane ? E vorba de evadarea noastr. i de ce ai mutra asta aa de plouat ? De o mie de ori e mai bine dincolo dect n treang. Trebuie s plec acum ! Pe mine sear. Pe mine ! Stau i m ntreb care prieteni i-au pus pielea n joc pentru noi ? i, m rog, de ce-i bai capul att ? Vom vedea. Cel mai important este faptul c ei exist, c nu ne-au uitat. Dac am fi acum n taverna jupnului Jacques a nchina pentru prietenie... n seara urmtoare noul temnicer le-a adus un ferstru. Gratiile groase ale ferestrei se lsau greu tiate. Jean Bart i Forbin se schimbau tot mai des, ndueau, dar nu se lsau. Munceau toat noaptea. Zorile i gseau epuizai. De n-ar intra nimeni n celula lor n aceast vreme ! Dup trei nopi de munc istovitoare au reuit s taie gratiile. Temnicerul le-a adus o frnghie. Au legat-o imediat de ciotul unei gratii. i-au luat rmas bun de la temnicer, i-au mulumit pentru sprijinul dat. Coborrea s-a fcut fr nici un incident. Cnd au simit din nou sub picioare nisipul plajei

le-a venit s chiuie de bucurie. n barc, cu vslele n mini, patru vljgani cu mutre deocheate. Dar asta conta cel mai puin acum. Marea ncepuse s se agite. naintarea n larg se fcea destul de greu. i nu vedeau corabia. De nu i-ar apuca ziua cutreiernd n cutarea ei ! Ar fi pierdui. Dar iat-o ! Au lipit barca de pntecul corbiei, s-au crat pe scara aruncat lor... i iat-i din nou liberi ! Dar unde erau prietenii ? Ce-i asta ? V ateptam, cpitane. Poftii ! Unde a mai vzut mutra asta ? A, da ! Mesagerul morii, cel care le-a adus la cunotin c au fost condamnai la moarte. Patru marinari i-au nfcat ca pe un colet i i-au dus mai mult pe sus n cabina cpitanului. Aici alt surpriz. Doamna Hopkins. Ce dobitoc fusese ! Cu ct uurin s-a lsat dus de nas ! Cum de n-a neles c temnicerul nu-i putea fi prieten ? Ia loc. Vin, ampanie, igri ? Jean Bart fierbea de furie. n primul rnd pe el. Noi ne-am mai cunoscut. La Plymouth, adug englezul. Ce vrei de la mine ? Eti detept. Mergi direct la int. Vrem ceva de la tine. Un schimb. Ce schimb ? i redau libertatea. n schimbul cui ?

Uniformei de ofier englez. mi ceri s trdez Frana ? Nu ! S-i salvezi pielea. i dac refuz ? Sentina o cunoti. i pentru ce, m rog, aceast nscenare ? Evadarea, fuga, barca, corabia... Trgul l puteam ncheia i n nchisoare. Nu. De ce ? Orict de greu mi vine trebuie s-i spun c erai deinut ilegal. De fapt dumneata nu svrisei nici un delict mpotriva Angliei. Acuma ns... Acuma ce ? Ai ademenit un temnicer. L-ai pltit s te ajute s evadezi. Te-a ajutat. Drept rsplat l-ai sugrumat. Eu ? La ora asta e mort de dou ceasuri. i apoi evadarea, nelegi acum ? Refuz acest trg infam ! Sfritul i l-am descris rndul trecut. treangul. Totul e limpede acum. Pe doamna ai trimis-o pe urmele mele. Mi-ai mpins-o n brae ca s-mi smulg confidene. Pe de Riveau l-ai confecionat locotenent de marin. M-ai prins n capcan ca pe un bieandru. Apoi ai nscenat toat porcria asta ca s-mi forai mna. Ei bine, nu vei reui !

treangul. Nu uita ! Nu-l vei aga voi de viu pe Jean Bart n treang. V asigur ! Smith ! Yes, sir ! A spus nu. Am neles. Biei ! Dintr-o dat cabina se umplu de marinari narmai. i mai acord un minut. A trecut de mult, sir. i ncepu ncierarea. Forbin ascultase de pe punte ntreaga discuie. A neles c erau pierdui. L-a pocnit pe cel care-l pzea i a alergat n ajutorul lui Jean Bart. Voia s moar alturi de el. Jean Bart zrindu-l n pragul uii i strig : Fugi, Forbin ! Salveaz-te ! Nici nu-mi trece prin cap. i ordon, Frana mai are nevoie de tine. Sir Thomas aps pe trgaci. Glontele se nfipse la civa centimetri de Forbin. Forbin dobor un englez care-i bara drumul, iei pe punte i sri n ap. Jean Bart, lovind n stnga i n dreapta, ajunse pn la u. Sir Thomas, cu pistolul n mn, i bar drumul. Jean Bart l lovi peste mn. Pistolul zbur ct colo. Jean Bart ncerc atunci ultima ans, a disperatului. Saltul n mare. Un glon, pornit din pistolul lui Sir Thomas, l atinse. Totul se termina-

se. Aici. Ce stupid ! chioptnd, se tr pn la parapet i sri n ap. Mare, ia-m ! bolborosi Jean Bart. Aplecat deasupra parapetului, sir Thomas se pregtea s descarce din nou pistolul. Doamna Hopkins i smulse pistolul din mn i-l arunc n ap. Ai nnebunit ! Smith ! ntoarce corabia ! Yes, sir ! Trei ore l-au cutat pe Jean Bart. Valuri, valuri, nimic n afara lor. Nici urm de Jean Bart. n dup-amiaza aceleiai zile un om sfrit se mpleticea pe rmul Franei : era Forbin. n aceeai sear Forbin a plecat n cutarea lui Jean Bart. Mai spera ntr-o minune. Zile ntregi a rscolit marea, a ntrebat marinari, pescari, nimeni nu-l vzuse. A plecat apoi la Versailles i a raportat regelui ntreaga poveste. Ludovic al XIV-lea l-a ascultat n tcere. A doua zi regele l-a numit secund pe o fregat ce pleca n Marea Baltic. Cnd noul lui vas se desprea de rm, Forbin, descoperindu-se, rosti : Cpitane, te voi rzbuna !

Sfritul primei pri

Cerei n librrii i citii n numrul viitor urmarea aventurilor din povestirea lui RADU VALENTIN

J EA N BA RT

J EA N BA RT

JEA N BA R T

JEAN BAR T

J E AN BART

JEAN BART

VOR APARE N

C L U B U L E M E R A R I L O R

VIOREL BURLACU

ROCADA TRAGIC

E D I T U R A T I N E R E T U L U I

E D I T U R A T I N E R E T U L U I

HARALAMB ZINC

CEASURILE SFNTULUI BARTOLOMEU

E D I T U R A T I N E R E T U L U I

E D I T U R A T I N E R E T U L U I

GH. ILIESCU

C ONACU L SP IONA T

E D I T U R A T I N E R E T U L U I

Redactor responsabil : IORDANA URECHE Tehnoredactor : GABRIELA ILIOPOLOS Dat la cules 25.03.1967. Bun de tipar 03.04.1967. Aprut 1967. Comanda nr. 8.122. Tiraj 80 140. Hrtie ziar sul de 50 g/m2. 7001000/32. Coli editoriale 2. Coli de Tipar 2. A. 19356. C.Z. pentru bibliotecile mici 8 R-93. Tiparul executat sub comanda nr. 70 221 la Combinatul Poligrafic Casa Scnteii, Piaa Scnteii nr. 1, Bucureti Republica Socialist Romnia