Sunteți pe pagina 1din 6

Alexandra Bombi CESI TPI Anul I

Alchimia ntre tiin i poveste. Isaac Newton ntre om de tiin i magician.

Graie cercetrilor lui B.J.T. Dobbs i ale lui Richard Westfall, tim astzi c Isaac Newton a scris peste 130 de texte constnd n observaii alchimice. n ciuda faptului c cea mai mare parte a acestor manuscrise au fost disponibile oamenilor de tiin nc de la nceputul secolului XX, odat cu vnzarea lor de ctre Sotheby and Co, scopurile i eforturile lui Newton n domeniul alchimiei rmn nc greu de descifrat. Acest lucru poate fi surprinztor, mai ales pentru c muli savani i oameni de tiin s-au aventurat n nelegerea acestor texte. Din aceast negur, s-au nscut multe interpretri i puncte de vedere cu privire la ceea ce este alchimia i cum a contribuit Newton la acest domeniu de cercetare. n discursul su Newton, The Man, Keynes, inspirat de textele ulterior considerate oculte ale lui Newton, formuleaz o sintagm care a devenit celebr: Newton nu este primul raionalist, ci ultimul magician1. Pe de alt parte, Dobbs susine n cartea sa, Foundations of Newton's Alchemy, n 1975, c teoria atraciei gravitaionale elaborat de Newton a fost inspirat din cercetrile sale n alchimie. Graie unor studii ulterioare acestei cri, Dobbs a fost nevoit s i tempereze aceast convingere, iar n 1991 ea adopt poziia conform creia studiile de alchimie ale lui Newton sunt o expresie a convingerilor sale religioase. 2 Westfall a mprtait opinia lui Dobbs i a nclinat s vad n cercetrile lui Newton n alchimie o surs pentru forele de atracie i principiile care guverneaz universul material.3 Aceti doi biografi care s-au ocupat de viaa i scrierile lui Newton au inspirat i ali scriitori, unul dintre acetia fiind Michael White care, n 1991, scrie Isaac Newton: The Last Sorcerer, o perspectiv destul de senzaionalist asupra omului de tiin. Obiectul lucrrii
1 2

http://www.gap-system.org/~history/Extras/Keynes_Newton.html http://webapp1.dlib.indiana.edu/newton/project/grant.do# 3 Richard Westfall apud http://webapp1.dlib.indiana.edu/newton/project/grant.do#

Obiectul acestei lucrri l constituie studiul discrepanei dintre imaginile romanate, chiar alegorice, creionate de autorii mai sus amintii i textele originale, scrise de Newton. Cum de a fost depus un efort academic atat de mic in nelegerea alchimiei lui Newton, dei acest subiect a fost de mare interes att pentru public, ct i pentru istorici? Probabil unul dintre cele mai importante motive este cel al barierei cunoaterii: studiul propriu-zis al manuscriselor implic numeroase dificulti. Acestea exist att la Cambridge, ct i n Ierusalim i Massachusetts i nu sunt ordonate n niciun fel, iar n ciuda eforturilor savanilor, acetia nu au reuit s determine ce texte au fost elaborate de Newton i ce texte au fost copiate de el dup ali autori.4

Chimie. Alchimie. Percepii i imagini. Un pas esenial n acest demers este lmurirea termenilor alchimie i chimie, precum i diferena dintre cele dou i analiza sumar a percepiilor asupra acestor domenii de cercetare. Pe de-o parte sunt cei care consider c cele dou sunt discipline complet distincte, chiar i numai prin existena celor dou denumiri diferite. Mai mult, istoricii care mbrieaz aceast perspectiv formuleaz i un criteriu de difereniere, chiar ierarhizare a acestor dou discipline, pe baza gradului de prezen a noiunilor alchemice n chimia modern. Astfel, alchimia desemneaz practici arhaice, iraionale sau chiar frauduloase, n timp ce chimia reprezint modernul, tiinificul i raionalul.5 De cealalt parte se regsesc cei care susin c nu exist diferene majore ntre cele dou domenii. n articolul lor, Alchemy vs. Chemistry: The Etymological Origins of a Historiographic
Mistake, Newman si Principe demonstreaz identitatea aproximativ a acestor doi termeni, argumentnd att etimologic, ct i istoric. Din punct de vedere etimologic, ei susin c termenul de chimie vine de la grecescul chemeia sau chymeia, derivat de la cheein (topirea metalelor), iar particula al este o particul arab.6 Din punct de vedere istoric, ei dau exemple ordonate cronologic, pentru a vedea unde s-a produs eroarea. Ei ncep cu secolul al XVII-lea, cnd Andreas Libavius definete alchimia ca arta perfecionrii elixerelor i a extraciei esenelor pure din amestecuri, prin separarea materiei. El vede alchimia compus din dou pri: encheria procedeele i aparatele folosite i
4 5

http://webapp1.dlib.indiana.edu/newton/project/grant.do# Marie Boas Hall apud William Newman, Lawrence Principe, Alchemy vs. Chemistry: The Etymological Origins of a Historiographic Mistake, n Early Science and Medicine 3, 1998, p. 34 6 William Newman, Lawrence Principe, Alchemy vs. Chemistry: The Etymological Origins of a Historiographic Mistake, n Early Science and Medicine 3, 1998, p. 38

chemia prepararea substanelor chimice. Astfel, el subordoneaz chimia alchimiei, exact invers fa de ce face Boerhaave un secol mai trziu. n Lexicon Alchemiae7, Martin Ruland folosete chemia i alchemia dndu-le acelai sens. E.R. Arnaud susine c cele dou sunt sinonime, ns arabii au adugat particula al pentru a exprima excelena.8 Nicolas Lemery nu face nicio distincie ntre cele dou discipline, ntrind spusele lui Arnaud: arabii au adugat particula al pentru a sublinia sublimul acestui domeniu.9 Dihotomia apare odat cu Boerhaave, n 1727, cnd el subordoneaz chimia alchimiei. Din acest moment, duscuiile se nuaneaz i ncep s fie formulate diferenele. Viziunea lui Jung

n articolul The Chymichal Laboratory Notebooks of George Starkey, Newman si Principe explic percepia lui Jung asupra alchimiei. Pe baza unui fragment din George Starkey, cei doi autori exemplific teoria lui Jung10: psihanalistul consider pasajul un proces de vindecare a contientului i a incontientului, printr-o unificare, pe care Jung o consider sinele. El vede n anumite imagini descrise de Starkey un psihic afectat. Jung considera ca experimentele din laborator sunt o urmare a unei imaginaii active, premergtoare unei stri halucinante, n care alchimistul i proiecteaz psihicul asupra materiei. Esenial de remarcat n aceast viziune asupra alchimiei, ca fiind o stare alterat de contiin, este nonalana cu care este exclus latura chimic, pragmatic i finalitatea tiinific a acesor practici. Jung motiveaz aceast eludare prin faptul c n timpul acestor experimente, alchimistul vede frnturi de imagini ale incontientului ntr-o stare contient, aadar experimentele nu au de-a face cu materia nu sunt prea multe motive pentru a descifra textele din domeniul alchimiei. Newton Dobbs i Westfall nu ofer analize pe textele newtoniene i nici nu le dau ca surs, ceea ce ar fi fost un demers justificat n cercetarea lor. Chiar dac amndoi reuesc s ofere indicii importante despre alchimitii preferai ai lui Newton (George Starkey, Jan de Monte Snyder), ei nu reuesc s determine sursele din text i nu reuesc s deslueasc n ce msur s-a folosit Newton de cercetrile celor doi. Nici Dobbs i nici Westfall nu se avnt n datarea acestor documente, fapt ce i-ar fi putut ajuta cronologizarea idelilor lui Newton n domeniul
7 8

Idem, p. 47 Idem, p 51 9 Idem, p.59

10

William Newman, Lawrence Principe, The Chymichal Laboratory Notebooks of George Starkey, n Reworking the bench: research notebooks in the history of science, eds. Frederic Lawrence Holmes,Jrgen Renn,Hans-Jrg Rheinberger, Kluwer Academic Publishers, Dobrecht, 2003, pp. 26-28

alchimiei. n schimb, ei lucreaz cu cteva documente pe care le consider reprezentative. De aceea, rezultatele muncii lor sunt mai degraba spectaculoase dect veridice. n articolul Alchemy vs. Chemistry: The Etymological Origins of a Historiographic Mistake, William Newman i Lawrence Principe contrapun imaginii realizate de Dobbs si Westfall una bazat pe o percepie mai realist asupra dihotomiei alchimie/ chimie. Cei dinti susin c a distinge alchimia de chimie n contextul din secolul al-XVII-lea, este un demers depit.11 ncercarea oamenilor de tiin din Evul Mediu, de cele mai multe ori ntlnit sub denumirea de chrysopoeia (grecescul pentru a face aur)12 era o practic popular printre cei preocupai de iatrochimie, metalurgie tiinific si producerea de medicamente. Faptul c Boyle, Newton sau Locke erau angrenai n chrysopoeia nu este ceva imposibil de crezut pentru secolul alXVII-lea. Prin urmare, cei doi autori, Newman si Principe, au formulat termenul chymistry, pe care il definesc ca fiind o disciplin ce reunete preocupriile ce implic metalul, specifice acelei perioade. Deoarece Dobbs i Westfall i bazeaz discursul pe o diferen major ntre alchimie i chimie, ei ajung la o imagine distorsionat asupra studiilor newtoniene din aceast direcie. Plecnd de la o imagine romanat realizat de C.G. Jung, cei doi istorici americani definesc alchimia ca o disciplin vitalist, plin de secrete si cu o puternic ncrctura religioas, ocult i ezoteric. Ei o difereniaz puternic de chimie, pe care o consider o preocupare la ndemn, ce presupune distilarea apei i purificarea metalelor sau a srurilor.13 n opinia lui Newman si a lui Principe, aceast distincie formulat de cei doi constituie un criteriu ce i va duce s exclud din analiza alchimiei (chrysopoeia) o bun parte din chymistry, ntreprins de Newton. Din acest motiv, reiese c alchimia studiat de Newton se ndrepta ntr-o direcie vitalist, a mntuirii personale. Newton a ncercat s gseasc legile i principiile care guverneaz natura. nc de mic i-a descoperit un mod aparte de a observa felul n care funcioneaz lucrurile din jurul su. Privind lucrurile dintr-o perspectiv simpl, a reuit s explice omenirii lucrurile evidente, dar inexplicabile pn atunci (teoria atraciei gravitaionale, fora centrifug etc). Trind ntr-o epoc n care tiinele nu erau exact delimitate el i-a extins observaiile, ajungnd din domeniul pe care azi l numim fizic n domeniul numit astzi chimie. Cercetnd notiele sale (a avut obiceiul de a nota tot ce vedea i afla), putem descoperi c observaiile sale sunt de
11

William Newman, Lawrence Principe, Alchemy vs. Chemistry: The Etymological Origins of a Historiographic Mistake, n Early Science and Medicine 3, 1998, pp. 32-65. 12 http://webapp1.dlib.indiana.edu/newton/project/grant.do# 13 Dobbs, Foundations of Newton's Alchemy, pp. 25-35, pp. 80-81

ordin pragmatic i lipsite de poezie. Analiznd pietrele, el descrie exact ceea ce vede: culoarea, forma, textura, temperatura, reacia la sursele de cldur i inghe, cum se comport n contact cu srurile, sulfaii, n contact cu mercurul sau cu metalele. 14 Pe baza observaiilor sale (precum i cele ale altor oameni de tiin, pe care le-a transcris) din lumea naturala el ntocmete un index general al substanelor, compuilor, mineralelor15 etc. Este greu de crezut ca un om raional i pragmatic precum Newton ar fi pornit ntr-o cercetare pe calea transformrii metalului ieftin n aur. Din notiele sale putem deduce limpede c Newton dorea s explice ceea ce exista deja, nu descoperirea a ceva nou. Concluzii n primul rnd, trebuie menionat c limitele acestor concluzii sunt trase lsnd pentru o cercetare viitoare, mai ampl, legitimitatea participanilor la discuie, precum i contextul n care acetia i-au enunat ideile. Alchimia va rmne mereu un trm al speculaiilor. ntrebarea esenial este de ce?. De ce simte nevoia omenirea actual de a integra n redarea trecutului magia, fabulosul, ocultul sau ezotericul? Toate aceste scrieri au aprut i continu s apar abia acum, n secolele XX-XXI. Probabil c n cazul n care oamenii de acum patru secole ar fi descoperit secretul transmutrii metalelor ieftine n aur, l-am fi avut i noi astzi. Aa c este foarte posibil ca omenirea actual, dup un progres tehnologic incredibil i chiar dup cucerirea spaiului, s simt mai mult ca oricnd nevoia de a crede n ceva dincolo de puterea nelegerii raiunii, de a se ntoarce la mituri. Fr a diminua cu nimic importana realizrilor lui Newton, pentru c fr descoperirile i observaiile sale, progresul civilizaiei vestice este de neconceput, pot s afirm c Newton nu a fost un alchimist dect n condiiile n care vedem alchimia ca pe o etap premergtoare chimiei. Iar aceast perspectiv nu este nicidecum una peiorativ. Dup cum susine i Principe, al crui scop este nlturarea nuanelor oculte din aceast denumire, este bine s privim alchimia ca pe un ansamblu de tiine naturale, fr nicio ncrctura ezoteric. n caz contrar, totul pare neserios, ca o joac de copii.

14 15

http://webapp1.dlib.indiana.edu/newton/mss/norm/ALCH00110 http://webapp1.dlib.indiana.edu/newton/mss/norm/ALCH00201

Bibliografie Dobbs, B. J.T., Foundations of Newton's Alchemy, Cambridge, 1975 (1982), format online/ Preview NEWMAN, William, PRINCIPE, Lawrence, Alchemy vs. Chemistry: The Etymological Origins of a Historiographic Mistake, Early Science and Medicine 3(1998); NEWMAN, William, PRINCIPE, Lawrence, The Chymichal Laboratory Notebooks of George Starkey, n Reworking the bench: research notebooks in the history of science, eds. HOLMES Frederic Lawrence, RENN Jrgen, RHEINBERGER Hans-Jrg, Kluwer Academic Publishers, Dobrecht, 2003; http://www.gap-system.org/~history/Extras/Keynes_Newton.html; http://webapp1.dlib.indiana.edu/newton/project/grant.do#; http://webapp1.dlib.indiana.edu/newton/project/grant.do#; http://webapp1.dlib.indiana.edu/newton/mss/norm/ALCH00110; http://webapp1.dlib.indiana.edu/newton/mss/norm/ALCH00201