Sunteți pe pagina 1din 232

T A I S H A

A B E L A R

Trecerea VRJITORILOR

Cltoria unei femei


Prefa a autoarei l a ediia n limba romn

Traducere de Lidia Iancu Edition du Goeland First published n the United States under the title THE SORCERERS'CROSSING by Taisha Abelar. Foreword by Carlos Castaneda. Copyright 1992. by Taisha Abelar Foreword Copyright 1992. by Carlos Castaneda Published by arrangement with Viking Penguin. A division of Penguin Books USA Inc. Preface to the Romanian edition 1998. by Taisha Abelar Edition du Goeland. 1995 Prefa la ediia romn Edition du Goeland. 1998 Prima ediie n limba romn a fost publicat n Goeland Antropologie de Edition du Goeland, 1998. Toate drepturile asupra acestei versiuni aparin S. C. Edition du Goeland IMPEX SRL. Reproducerea integral sau parial a textului este interzis i va fi pedepsit conform legii. Pentru informaii adresai-v EDITION DU GOELAND Str. Chimirului nr. 34, Bl. S4, 26. Sector 5, BUCURETI-76. 495 el.: 401-630 9377; 789 7894. ISBN 973 97150-2-8

CU AFECIUNE, TUTUROR CELOR CE CLTORESC N NECUNOSCUT

Prefa de Carlos Castaneda Taisha Abelar face parte dintr-un grup de trei femei care au fost atent pregtite de civa vrjitori din Mexic, sub ndrumarea lui don Juan Matus. Am scris pe larg despre ucenicia mea. Dar nu am pomenit niciodat despre acest grup specific, din care face parte i Taisha Abelar. Exist un fel de acord tacit ntre toi cei care s-au aflat sub tutela lui don Juan. de a nu vorbi niciodat despre ei. Mai bine de douzeci de ani am respectat acest acord. i chiar dac am lucrat i am trit foarte aproape unii de ceilali, nu am discutat niciodat ntre noi despre experienele noastre personale. de fapt. Nu avusesem posibilitatea nici mcar de a schimba puncte de vedere referitor la ceea ce don Juan, sau vrjitorii din grupul su. Ne-au fcut fiecruia dintre noi. O astfel de situaie nu era condiionat de prezena lui don Juan. Dup ce el i grupul su au prsit lumea, noi am continuat s l respectm, cci nu doream nicidecum s ne folosim energia pentru a revizui vreunul din acordurile stabilite anterior. Tot timpul i energia disponibil le-am utilizat pentru a ne valida ceea ce don Juan ne-a nvat cu atta scrupulozitate. Don Juan ne-a transmis vrjitoria ca pe o sarcin pragmatic prin intermediul creia fiecare dintre noi putea percepe energia n mod direct. El ne atrsese atenia asupra faptului c, pentru a reui, trebuia s ne eliberm de capacitatea normal de percepie. Aceast eliberare i faptul de a percepe energia n mod direct era o sarcin care ne solicit ntru-totul. Vrjitorii susin ideea c parametrii percepiei noastre normale ne-au fost impui ca parte integrant a socializrii noastre, nu tocmai n mod arbitrar, ci mai degrab n mod forai. Unul din aspectele acestor parametri obligatorii este un sistem de interpretare care proceseaz informaii senzoriale n uniti semnificative i red ordinea social sub forma unei structuri de interpretare.

Modul nostru normai de funcionare n cadrul ordinii sociale cere o aderen oarb i statornic la toate aceste precepte. n condiiile n care niciunul dintre ele nu deschide posibilitatea unei percepii directe a energici. Don Juan susinea ideea c este posibil s percepem fiinele umane sub forma unor cmpuri de energie, ce seamn cu nite ou albicios-luminoase, uriae i alungite. Pentru a ndeplini aceast aciune de lrgire a percepiei noastre, avem nevoie de energie intern. n acest fel problema acumulrii energiei interne necesar mplinirii unei astfel de sarcini devine un imperativ pentru ucenicii vrjitori. Circumstane adecvate timpurilor i locului prezente au fcut posibil ca Taisha Abelar s poat scrie acum despre pregtirea sa care. Dei asemntoare cu a mea. A fost complet diferit. I-a luat foarte mult timp s o fac, n primul rnd pentru c a trebuit s se foloseasc de mijloace specifice magiei pentru a scrie. nsui don Juan Mu mi-a dat drept sarcin s scriu despre cunoaterea sa magic. i tot el a fost aceia care a sugerat modalitatea de abordare a acestei sarcini, spunndu-mi: "Nu scrie c un scriitor, ci ca un vrjitor". Acest lucru nsemna c trebuia s o fac ntr-o stare de luciditate, de contiin sporit, stare pe care vrjitorii o numesc visare. Lui Taisha Abelar i-au trebuit ani de zile s-i perfecioneze visarea pn a face din aceasta un instrument magic. n lumea lui don Juan. Vrjitorii. n funcie de temperamentul fiecruia dintre ei. Erau divizai n dou grupuri complementare: vistori i stalkeri. Vistori sunt acei vrjitori stalker (engl.) cel care vneaz stnd la pnd. S-a optat pentru pstrarea termenului englezesc din lipsa unui cuvnt adecvat, care s defineasc atributele celui care. Prin mijloace magice, ajunge s stpneasc arta de a aciona n lume, n sensul n care autoarea i membrii grupului din care face parte neleg acest lucru. (N. E.) care dispun de facilitatea inerent de a intra n stri de contiin sporit prin controlul exercitat asupra propriilor vise. Aceast capacitate este dezvoltat, prin antrenament, pn la stadiul de art: aria visrii. Pe de alt parte, stalkerii sunt acei vrjitori care dispun de capacitatea nnscut de a se ocupa cu aciunile n realitatea de zi cu zi i care sunt capabili s intre n stri de contiin avansat prin manipularea i controlarea comportamentului propriu. Printr-o pregtire magic, aceast abilitate natural este transformat n arta stalkingului. Dei toi vrjitorii din grupul lui don Juan stpneau pe deplin

ambele arte. Acetia erau destinai unei categorii sau celeilalte. S-a stabilit c Taisha Abelar fcea parte din grupul stalkerilor i urma, n consecin, s fie antrenat de ctre acetia. Cartea ei poart seninul uimitoarei sale pregtiri ca stalker. CUVNT NAINTE Mi-am dedicat ntreaga via practicii unei discipline riguroase pe care. Din lipsa unui cuvnt mai potrivit, noi am numit-o vrjitorie". Sunt, de asemenea, antropolog, lundu-mi doctoratul n acest domeniu de studiu. n mod expres, menionez cele dou sfere ale activitii mele n aceast ordine, deoarece implicarea mea n vrjitorie a avut loc mai nti. de regul, ncepem o munc de cercetare asupra unui anumit aspect cultural, cum ar fi studiul practicilor vrjitoreti, dup desvrirea studiilor de antropologie. Cu mine. S-a petrecut exact invers: fiind discipol vrjitor, am ajuns s studiez antropologia. Pe la sfritul anilor aizeci, pe cnd locuiam n Tucson, Arizona. Am ntlnit o mexicanc, pe nume Clara Gru. Care m-a invitat s locuiesc n casa ei din statul Sonora, n Mexic. Acolo, a fcut tot ce i-a stat n putin pentru a m introduce n lumea sa. Cci Clara Grau era o vrjitoare, membr a unui grup de aisprezece vrjitori. Unii dintre ei erau indieni Yaqui. Alii erau mexicani, de diferite origini, condiii, vrste i sexe. Cea mai mare parte erau femei. Toi urmreau, cu devoiune, acelai scop: distrugerea dispoziiunilor i prejudecilor perceptuale ce ne nchid nluntrul granielor lumii normale, de zi cu zi i care ne mpiedic s ptrundem n alte lumi perceptibile. Pentru vrjitori, spargerea unor asemenea dispoziiuni perceptuale, le d posibilitatea s treac o barier i s fac n ultimele cri publicate de Carlos Castaneda ("Partea activ a infinitului" i Roata timpului"), ct i n timpul seminariilor Tensegrity s-a folosit adesea termenul de aman n locul celui de vrjitor. (NE.) Saltul n necunoscut. Ei numesc acest salt "trecerea vrjitorilor". Cteodat. i mai spun i zborul abstract", deoarece prilejuiete zborul planai dinspre latura concret, fizic, ctre cea a percepiei expansibile i a formelor abstracte impersonale. Aceti vrjitori doreau s m ajute s desvresc acest zbor abstract, astfel nct s-i pot nsoi n aciunile lor fundamentale. n cazul meu, instruirea academic a devenit parte integrant a pregtirii pentru trecerea vrjitorilor. Conductorul grupului din care

fac parte, nagualul cum este numit, este o persoan ce poart un interes deosebit erudiiei academice tradiionale. n consecin, toi cei aflai n grij sa au fost nevoii s-i dezvolte capacitatea pentru abstract, gndirea limpede care este dobndit numai n cadrul unei universiti moderne. Ca femeie, aveam o obligaie nc i mai mare de a ndeplini aceast cerin. n general, femeile sunt condiionate din fraged copilrie s depind de membrii masculi ai societii, pentru a conceptualiza i iniia schimbri. Vrjitorii care m-au instruit aveau o prere foarte ferm referitoare la acest subiect. Acetia considerau c este indispensabil pentru femei s-i dezvolte intelectul i s-i sporeasc capacitatea de analiz i abstracie pentru a avea o mai bun cunoatere a lumii nconjurtoare. " De asemenea, antrenarea intelectului este un subterfugiu adevrat pentru vrjitori. Prin meninerea n mod deliberai a minii ocupat cu analize i raionamente, vrjitorii sunt liberi s exploreze, nestnjenii, alte sfere de percepie. Cu alte cuvinte, n timp ce latura raional este ocupat cu aspectele formale ale cercetrilor academice, latura energetic sau non-raional. pe care vrjitorii o numesc dubiul, este ocupat cu ndeplinirea sarcinilor vrjitoreti. n acest fel, e mai puin probabil ca mintea suspicioas i analitic s interfereze sau fie i numai s observe ce se petrece la un nivel non-raional. Reversul dezvoltrii mele academice a fost lrgirea capacitii de contiin i percepie, care, mpreun, ne dezvolt fiina total. Lucrnd ca o unitate,. Acestea m-au ndeprtat de viaa rutinier n care fusesem crescut i socializat ca femeie, purtndu-m ntr-o zon nou. cu posibiliti perceptuale mai largi dect cele pe care viaa normal mi le-a rezervat. Nu vreau s spun prin aceasta c numai angajamentul meu n lumea vrjitorilor a fost de ajuns pentru a-mi asigura succesul. Fora de atracie a vieii cotidiene este att de puternic i susinut nct, n ciuda antrenamentului celui mai asiduu, toi practicanii s-au gsit de nenumrate ori n mijlocul celei mai abjecte terori, stupiditi i autoindulgene, ca i cnd nu nvaser nimic. nvtorii mei m-au avertizai c nu eram o excepie i c numai o lupt neobosit, de clip cu clip, poate echilibra insistena noastr natural, dar stupefiant, de a rmne neschimbai. Dup o examinare atent a scopurilor mele. Eu. mpreun cu grupul meu. Am ajuns la concluzia c va trebui s fac o descriere a

pregtirii mele pentru a nfia cuttorilor n necunoscut importana dezvoltrii abilitii de a percepe mai mult dect o facem n mod normal. O astfel de percepie sporit trebuie s fie o manier nou. Sobr i pragmatic. Nu poate fi. n niciun caz. O simpl continuare a perceperii lumii vieii cotidiene. Evenimentele narate aici descriu stadiile iniiale ale instruirii mele ca stalker. Aceast faz implic purificarea modului nostru obinuit de a gndi, simi i de a ne comporta prin intermediul unei aciuni magice tradiionale numit recapitulare, aciune ce trebuie adoptat de ctre toi neofiii. Pentru a completa recapitularea, am fost nvat o serie de tehnici, numite "pase magice", care comport micare i respiraie. Pentru a da acestor practici o coeren adecvat, am primit concomitent i o instruire bazat pe expuneri filosofice i explicaii raionale. Obiectivul tuturor nvturilor primite a fost redistribuirea energiei mele normale i sporirea acesteia, astfel nct s poat fi folosit pentru aciunile ieite din comun ale percepiei cerute de pregtirea n vrjitorie. Ideea aflat n spatele acestei instruiri este aceea c, odat ce ablonul coercitiv al vechilor noastre obiceiuri, gnduri, ateptri i sentimente este distrus prin recapitulare, ne gsim n mod incontestabil n poziia de a acumula suficient energie ca s trim dup noua raiune de-a fi. Furnizat de tradiia vrjitoreasc i s confirmm acele raiuni de a exista, percepnd direct o realitate diferit. Prefa a autoarei la ediia n limba roman Cnd vechiul nagual ne-a vorbii pentru prima oar despre conceptul unei "treceri energetice" pe care amanii o fac dintr-o parte n alta a contiinei, prea c fcea referire la un pod ce unea cele dou maluri ale unui ru. ntr-un anumit sens, el accepta ideea c putea fi descris ca un pod unind spaiul dintre cele dou maluri. ns podul la care el se gndea era o platform de energie, un loc de unde vieile noastre sunt vzute de la deprtare i din care sunt date comenzile pentru schimbare. "Un astfel de pod energetic ne permite s vedem totul de la o nlime foarte mare. S privim vastitatea infinitului ca prin ochiul unei psri. " zicea vechiul nagual. Pentru a construi un astfel de pod sunt necesari ani de disciplin i antrenament, mai spunea el. i nc i mai muli ani de disciplin pentru a-l trece. Mai nti, trebuie s ne construim o platform energetic pe care s putem sta n timp ce demolm

lumea pe care o cunoatem. Dar cum construim o astfel de platforma pentru a ne lrgi orizonturile? nainte de a putea avea orice viziune, trebuie s vrem s ne dezbrm de vechiul mod de a privi lumea. Aceasta nseamn c trebuie s suspendm judecata i s refuzm s mai acceptm fr rezerve lumea, aa cum o cunoatem noi. Dac nu ntreaga lume. Atunci mcar momente izolate, situaii, credine, evenimente sau comportamente. Cu alte cuvinte, putem ncepe prin a schimba lucruri mrunte, utiliznd un proces pe care amanii din antichitate l numeau recapitulare. Vrjitorii obinuiau s spun c o recapitulare profund ne permite nu numai s construim un pod sau o platform energetic. Dar de asemenea s i acionm de pe aceasta, s lum decizii bazate pe un punct de vedere diferit. Din acea perspectiv foarte precis, putem avea o viziune limpede asupra propriei viei i putem remarca toate ntmplrile i obiceiurile care rmneau ascunse lumii noastre de toate zilele. Vechiul nagual ne-a asigurat c este posibil s evitm sistemul de interpretri care se prefigureaz naintea noastr i ne ine captivi n constrngerile lui: un sistem care ne oblig s vedem lucrurile ntr-un mod particular, excluznd toate celelalte posibiliti. Vrjitorii au deschis n mod deliberat ua altor posibiliti, altor perspective, altor realiti unele dintre ele foarte diferite de realitatea vieii cotidiene cu care ne-am obinuit. Cnd vechiul nagual ne-a prezentat posibilitatea existenei altor realiti ne-a spus c unele dintre acestea se aflau chiar sub ochii notri, la ndemna tuturor i c exist un trafic puternic ntr-un sens i n cellalt, de-a lungul unui pod energetic care unete aceast parte a lumii cu alte realiti. Vrjitorii susin c acest pod este contiina, prelungit de puterea inteniei ntr-o cale energetic. "Oricine a gsit tcerea interioar i poate deplasa contiina de-a lungul acestei ci a inteniei. " zicea el. "Prin recapitulare. Dm un imbold contiinei s se deplaseze la un nivel profitnd care ne d posibilitatea s traversm de cealalt parte. n lumea noastr pereche. " Platforma energetic despre care ne vorbesc vrjitorii este. Deci, construit prin recapitulare, cu intenia i cu anumite micri care ngduie corpului s ntrezreasc alte realiti. Vechiul nagual numea acele micri pasele magice ale vrjitorilor din antichitate. Dac practicm recapitularea mpreun

cu pasele magice. Ceva din noi ne va permite s ne privim viaa i experienele avute cu detaare i sobrietate. Vorbind din punct de vedere energetic, ne vom vedea viaa dintr-o perspectiv diferit de cea pe care o folosim n existena noastr cotidian. Aceast platform de energie nu este un loc n care s accedem graie capacitilor noastre psihologice; niciunul n care s ne confesm cumplitele noastre pcate, creznd c vom primi iertarea. Nu este un loc n care s perfecionm lucrurile cu resurse precare, sau n care s ne revizuim amintirile, transformndu-ne eecurile n succese. Nu este un loc n care s dm fru liber urii i frustrrilor noastre, sau n care s ne complcem n sinele nostru minunat. Recapitularea ele un act energetic de vrjitorie, a crui intenie a fost stabilit de vrjitorii din Mexicul antic: este o modalitate de a ne realoca propria energie. Aceast micare are loc pe o platform energetic pe care o folosim cu cea mai mare ncredere i sinceritate. Ea este cea care ne va ndeprta de lumea de zi cu zi. Purtndu-ne spre o viziune diferit. n ciuda oricrui obstacol ntlnit n cale. Vechiul nagual obinuia s ne povesteasc despre optimismul fr margini al vrjitorilor: "Ei au o porti de scpare care spune: tiu c e inutil, tiu c este imposibil i totui, i totui... Aceast barc de salvare a vrjitorilor este platforma magic care ne susine i nu numai c ne menine pe linia de plutire, dar ne i dirijeaz n timp ce navigm pe marea infinitului. M dusesem ntr-un loc izolat, departe de osea i de lume. ca s desenez umbrele dimineii pe unicii muni de lav ce mrgineau Gran Desierto. n Arizona de sud. Stncile zimate, de culoare maro nchis. Scprau sub efectul razelor de soare ce le iluminau vrfurile. n jurul meu. mprtiate pe pmnt, erau blocuri imense de piatr poroas, reminiscene ale scurgerii de lav din timpul unei puternice erupii vulcanice. Aezndu-m confortabil pe un bloc mare de piatr i dnd uitrii toate celelalte, m cufundasem n munca mea. Aa cum fceam adesea n acel loc accidentat dar ncnttor. Sfrisem de schiat promontoriile i depresiunile munilor din deprtare, cnd am observat c m privea o femeie. M-a deranjat la culme faptul c cineva venise s-mi tulbure singurtatea. M-am strduit ct am putut s o ignor, dar cnd s-a apropiat s se uite la ce fceam, m-am ntors furioas ctre ea. Pomeii nali i prul negru pn la umeri o fceau s par a fi eurasiatic. Avea un ten neted i catifelat, nct era dificil s-i

apreciezi vrsta. Putea avea orict ntre treizeci i cincizeci de ani. Era probabil cu vreo cinci centimetri mai nalt dect mine. Ceea ce nsemna c trebuia s aib cam un metru aptezeci i cinci de centimetri, ns. Din cauza constituiei sale puternice, prea s fie de dou ori mai robust. Cu toate acestea, n pantalonii negri de mtase i jacheta sa oriental, arta extrem de bine. L-am remarcat ochii, verzi i strlucitori, iar licrirea lor prietenoas mi-a risipit furia i m-am auzit ntrebnd-o pe femeie ceva absolut stupid: "Locuii n mprejurimi? " Nu. zise ea. Fcnd civa pai spre mine. "'M ndrept spre punctul american de frontier Sonoyta. M-am oprit s-mi dezmoresc picioarele i am ajuns n locul acesta singuratic. Am fost aa de uimit s ntlnesc pe cineva aici. Att de departe de toate. nct nu m-am putut abine s nu te deranjez n felul n care am fcut-o. D-mi voie s m prezint. M numesc Clara Gru. Mi-a ntins mna, iar eu i-am strns-o. Dup care. Fr cea mai mic ezitare, i-am spus c m-au botezat Taisha la natere, dar c. Mai trziu, prinii au considerat c numele nu era ndeajuns de american i au nceput s m strige Martha, dup mama. Detestam acel nume i l-am ales n locul lui pe cel de Mary. Interesant! gndi ea. Ai trei nume care sunt att de diferite. Eu i voi spune Taisha, din moment ce este numele tu de natere. Eram bucuroas c optase pentru acel nume. Eu nsmi l alesesem pe acesta. Dei la nceput fusesem de acord cu prinii mei c numele suna prea strin, ajunsesem s dispreuiesc att de mult numele de Martha, nct am sfrit prin a face din Taisha numele meu secret. Pe un ton dur, pe care i l-a disimulat imediat n spatele unui zmbet blnd, m-a bombardat cu o serie de afirmaii sub masca unor ntrebri. "Nu eti din Arizona, ncepu ea. I-am rspuns sincer, un lucru neobinuit pentru mine, deprins cum eram s fiu circumspect cu oamenii i, n mod special, cu strinii. Am venit n Arizona acum un an. ca s lucrez. N-ai mai mult de douzeci de ani. Voi face douzeci i unu peste cteva luni. Ai un uor accent. Nu pari a fi americanc, dar nu reuesc s-i

ghicesc exact naionalitatea. "Sunt americanc, dar am copilrit n Germania, i-am spus. "Tatl meu este american, iar mama unguroaic. Am prsit casa printeasc cnd am mers la colegiu i nu m-am ntors niciodat, deoarece nu voiam s mai am de-a face cu familia mea. Vrei s spui c nu te nelegeai cu ei? "Nu, eram nefericit. Abia ateptam s plec de-acas. Zmbi i ddu din cap, ca i cnd sentimentul de a-i dori s evadezi i era familiar. "Eti cstorit? ntreb femeia. Nu. Sunt singur pe lume. Am spus asta cu un uor acces de autocomptimire, cum fcusem ntotdeauna, ori de cte ori vorbeam despre mine. N-a fcut niciun comentariu, ns vorbi calm i sigur de sine, dorind parc s m liniteasc i, n acelai timp, cu fiecare fraz, s-mi mprteasc ct mai multe informaii despre ea nsi. n timp ce vorbea, mi-am aranjat creioanele de desen n cutie, fr ns s-mi ntorc privirea de la ea. Nu voiam s-i dau impresia c nu ascultam. Am fost singur la prini, dar amndoi au murit, zise ea. Cei din familia tatlui meu sunt mexicani din Oaxaca. ns cei din familia mamei sunt americani din descendeni germani. Provin de pe coasta de est, dar acum triesc n Phoenix. Tocmai m-am ntors de la nunta unuia din verii mei. i dumneavoastr locuii n Phoenix? am ntrebat. Jumtate din via am trit n Arizona. Iar cealalt jumtate n Mexic. replic ea. n ultimii ani ns, casa mea a fost n Sonora, Mexic. Am nceput s-mi nchid mapa. ntlnirea i discuia cu aceast femeie m tulburaser att de mult. nct tiam c nu voi mai fi capabil s lucrez pn Ia sfritul zilei. Am cltorit i n Orient, zise ea, rectigndu-mi atenia. Acolo am nvat acupunctur, artele mariale i curative. Am trit chiar i ntr-un templu budist, civa ani. Adevrat? am zis, privind-o n ochi. Acetia aveau privirea unei. Persoane care mediteaz. Foarte mult. Erau aprigi i cu toate acestea linitii. M intereseaz foarte mult Orientul. n mod special Japonia. Am studiat i eu budismul i artele mariale. " Adevrat? zise ea. Imitndu-m. "A dori s-i pot spune numele meu budist, dar numele secrete nu trebuie revelate dect n

condiii adecvate. " "Dar eu v-am spus numele meu secret. am zis eu, legnd sforile mapei. Da. Taisha, ai fcut-o. Iar acest lucru nseamn foarte mult pentru mine. replic ea cu o seriozitate exagerat. "Totui, abia ne-am cunoscut. "Ai venit cu maina pn aici? " am ntrebat, cutnd-o din priviri. Tocmai voiam s-i pun aceeai ntrebare, zise ea. "Mi-am lsat maina la vreo patru sute de metri n urm. Spre sud de aici, pe un drum de ar. A dumneavoastr unde este? E cumva un Chevrolet alb? ntreb ea vesel. Ei atunci a mea este parcat lng a ta. Chicoti, de parc, spusese ceva amuzant. Am fost surprins s descopr c rsul sau m irit foarte mult. Trebuie s plec acum. Mi-a fcut plcere s v ntlnesc. La revedere? Am nceput s m ndrept spre main, creznd c femeia avea s rmn ca s admire peisajul. Hai s nu ne lum rmas bun nc, protest ea. Vin cu t i n e Am mers mpreun. Fa de cele cincizeci de kilograme ale mele, ea era un munte de femeie. Zona taliei era rotund i puternic, lsndu-i sentimentul c putea fi uor obez, dar nu era. Pot s v pun o ntrebare personal,; doamn Gru? am zis, doar ca s rup tcerea penibil ce se instalase. Se opri i se uit la mine. "Nu sunt doamna nimnui. " mi-o retez ea. "Sunt Clara Gru. Poi s-mi spui Clara i. Da. m poi ntreba tot ce doreti. " "neleg c nu eti tocmai pentru dragoste i cstorie, " am comentat reacionnd la tonul ei. Pentru o clip mi-a aruncat o privire nspimnttoare. pe care i-a ndulcit-o instantaneu. "Sunt categoric mpotriva sclaviei. " zise ea. "Dar nu numai pentru femei. i-acum. Ce anume voiai s m ntrebi? " Reacia ei a fost att de neateptat. nct practic am uitat ce voiam s o ntreb i m-am surprins, jenat, c m zgiam la "Ce te-a fcut s bai atta drum tocmai pn n acest loc? " am ntrebat-o n grab. "Am venit aici pentru c acesta este un loc de energie. " i art spre formaiunile de lav din deprtare. "Aceti muni au fost

odinioar scuipai din inima pmntului, ca sngele. Ori de cte ori m aflu n Arizona, fac un ocol ca s ajung aici. Aici. Pmntul degaja o energie special. Acum d-mi voie s pun aceeai ntrebare. Ce te-a fcut pe tine s alegi acest loc? " "Vin adesea aici. Este locul meu favorit pentru schie. " Nu era gluma, ns Clara a izbucnit n rs. "Acest detaliu explic, totul exclam ea, apoi continu pe un ton mai calm. Am s-i cer s, faci ceva ce i s-ar putea prea ciudat sau chiar ridicol; dar, ascult-m pn Ia capt. Mi-ar face plcere s vii la mine s petreci cteva zile ca oaspete. Am ridicat mna s-i mulumesc i s spun nu, dar ea m-a ndemnat s m mai gndesc. M asigurat c interesul comun pentru Orient i artele mariale ne garanta un schimb profitabil de idei. " "Unde, locuieti mai exact? Am ntrebat. n apropierea oraului Navojoa. "Dar asta nseamn la mai mult de 600 km de aici. "Da, este cam departe. Dar este aa de frumos i de linitit pe-acolo. nct sunt sigur c are s-i plac. " Rmase n tcere, o vreme, parc ateptndu-mi rspunsul. n plus, am sentimentul c nu eti implicat n nimic concret n perioada aceasta. continu ea. i nu tii de ce s te apuci. M rog. sta ar putea fi exact lucrul pe care-l ateptai. Avea dreptate despre faptul c eram n ncurctura i habar nu aveam ce s fac cu viaa mea. Tocmai mi luasem cteva zile libere de la slujba de secretariat pe care o aveam, pentru a putea s mai lucrez la picturile mele. Dar, n mod categoric, nu aveam nici cea mai mic dorin s fiu invitata cuiva. M-am uitat n jur, inspectnd zona pentru a gsi vreun semn care s-mi indice ce-a putea face mai departe. Nu fusesem niciodat capabil s-mi explic de unde mi venise ideea c poi primi ajutor sau indicii din partea mediului nconjurtor, dei, de obicei, primeam ajutor n acel fel. Aveam o tehnic, ce prea s-mi fi venit de nicieri, prin intermediul creia gseam adesea opiuni necunoscute n prealabil. Obinuiam s-mi las gndurile s zboare n vreme ce mi fixam privirile pe orizontul sudic, dei habar nu aveam de ce alegeam ntotdeauna sudul. Dup cteva minute de linite cptm. n general, o nelegere care m ajuta s decid ce anume s fac sau cum s procedez ntr-o anumit situaie. n timp ce ne plimbam, mi-am fixat privirea spre sud i. Dintr-o

dat. Mi-am vzut viaa aa cum era. Desfurndu-mi-se n faa ochilor asemeni deertului sterp. Pot afirma c, dei am tiut c deertul Sonora reprezint ntreaga regiune a Arizonei de sud. O poriune din California i jumtate din statul Sonora i Mexic, nu observasem niciodat ct de singuratic i pustiu era acest deert. Au fost necesare cteva clipe pentru c impactul contientizrii c viaa mea era la fel de goal i steril, s se produc. M desprisem de prini i nu aveam o familie a mea. Nu aveam nici mcar vreun plan de viitor sau o slujb. Pn n acel moment trisem dintr-o mic motenire lsat de o mtu al crei nume l purtm, dar acest venit se terminase. Eram complet singur pe lume. Imensitatea care ne nconjura, dur i indiferent, trezi n mine un sentiment copleitor de autocomptimire. Simeam nevoia unui prieten, a cuiva care s rup singurtatea vieii mele. tiam c era o nebunie s accept invitaia Clarei i s m arunc ntr-o situaie necunoscut asupra creia nu aveam niciun control. ns era ceva n vitalitatea i n felul ei direct de-a fi care strni n mine. pe lng curiozitate, i un sentiment de respect. M-am trezit admirnd-o i chiar invidiind-o pentru frumuseea i puterea ei. O vedeam c pe cea mai frapant i mai puternic femeie, independent. ncreztoare n sine. Indiferent, fr ns a fi rigid sau lipsit de umor. Avea toate calitile pe care eu nsmi dorisem ntotdeauna s le am. Dar mai presus de toate, prezena ei prea s-mi risipeasc golul din suflet, fcnd ca spaiul din jurul ei s devin energetic, vibrant, plin de posibiliti nelimitate. Dei eram calm, inea de hotrrea mea inflexibil s nu accept imitaii de la oameni necunoscui i. cu att mai puin, din partea unei persoane pe care tocmai o cunoscusem n slbticie. La vremea aceea aveam un mic apartament n Tucson, iar pentru mine. A accepta invitaii nsemna s rspund n acelai fel, lucru pe care nu eram pregtit s-l fac. Pentru o clip am rmas nemicat, netiind ncotro s-o apuc. Spune-mi. Te rog, c vii, m ndemn Clara. Ar nsemna foarte mult pentru mine. Bine, cred c i-a putea face o vizit, am spus neputincioas, dorind de fapt s spun exact contrariul Ea m privi ncntat, iar eu mi-am disimulat imediat panica ntr-o veselie pe care eram departe de-a o simi. mi va prinde bine s schimb aerul, am spus. Va fi o aventur. Ea ddu din cap aprobator.

Nu vei regreta, zise cu un aer sigur, care m-a ajutat s-mi risipeasc ndoielile. Vom putea practica mpreun artele mariale. Fcu cteva micri iui din mn, micri ce erau graioase i pline de for n aceiai timp. Mi se pru nefiresc ca aceast femeie robust s fie att de agil. Ce stil anume de arte mariale ai studiat n Orient? am ntrebat, observnd c a adoptat cu uurin poziia lupttorului cu lancea. n Orient le-am studiat pe toate i pe niciunul n particular, replic ea. cu doar o idee de zmbet n coltul gurii, i voi arta cu plcere cnd vom ajunge la mine acas, am parcurs restul drumului n tcere. Cnd am ajuns la locul unde erau parcate mainile, mi-am nchis ustensilele n portbagaj i ani ateptat-o pe Clara s spun ceva. "Atunci, la drum, " zise ea. "Urmeaz-m. Conduci cu vitez, Taisha? "Ca melcul, ""Oh, i eu la fel. Faptul de-a fi trit n China m-a vindecat degrab. " Te pot ntreba ceva despre China. Clara? " "Bineneles. i-am spus deja c m poi ntreba tot ce doreti, iar s ceri voie pentru asta. Trebuie s fi fost n China nainte de cel de-al doilea rzboi mondial, nu-i aa? Ah, da E o eternitate de-atunci. neleg c tu nu ai fost niciodat n China continental, " "Nu, am fost doar n Taiwan i Japonia. " Evident C lucrurile erau altfel nainte de rzboi. " zise ea gnditoare. Legtura cu trecutul era nc intact la acea epoc. Acum totul s-a frnt. Nu tiu de ce mi-a fost team s o ntreb ce anume voia s spun prin remarca sa, aa c am ntrebat-o n schimb ct de lung va fi drumul pn la ea acas. Clara era suprtor de evaziv: m-a avertizat numai s m atept la o cltorie dificil. i, ndulcindu-i tonul, a adugat c-mi gsea curajul foarte reconfortant. S mergi aa, plin de nonalan, cu o strin. " zise ea, este ori nebunie curat, ori un gest nspimnttor de ndrzne. De obicei sunt foarte precaut, am explicat eu, dar de data asta nu mai sunt eu nsmi. Acesta era adevrul i, cu ct m gndeam mai mult Ia comportamentul meu inexplicabil, cu att nelinitea mea devenea mai mare. Mai vorbete-mi, te rog, despre tine, mi ceru ea afabil. Ca i

cum ar fi vrut s m liniteasc, se apropie i se opri lng ua mainii mele. Odat n plus, m-am trezit dezvluindu-i date despre mine. Mama este unguroaic, dar se trage dintr-o veche familie austriac. " am spus. L-a ntlnit pe tatl meu n Anglia n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, cnd lucrau amndoi ntr-un spital de campanie. Dup rzboi, s-au mutat n Statele Unite i mai apoi n Africa de Sud. " de ce Africa de Sud? Mama voia s fie mpreun cu familia ei, care, locuia acolo. " Mai ai frai sau surori? " Am doi frai mai mari, la un an de diferen unul de cellalt. Cel mai n vrst are acum douzeci i ase de ani, " ochii si m fixau cu intensitate. Cu o uurin fr precedent i-am dezvluit sentimente dureroase pe care le inusem ascunse n mine toat viaa, I-am spus c am, crescut singur. Fraii mei nu-mi acordau niciodat, atenie, pentru c eram fat, Cnd eram mic obinuiau s m lege cu o funie de un stlp ca pe un cine, n timp ce ei alergau prin curte i jucau fotbal. Tot ceea ce puteam face era s m smucesc n frnghie i s-i privesc cum se joac. Mai trziu, cnd am mai crescut, m luam dup ei. Dar de-acum bieii aveau bicicletei n-am putut niciodat s in pasul cu ei. Cnd m plngeam mamei, singurul su rspuns era c bieii sunt biei i c ar trebui s m joc cu ppuile i s dau o mn de ajutor pe lng cas. Mama ta te-a crescut n modul european tradiional. " zise ea. tiu, dar asta nu m consoleaz. Odat pornit, se prea c nu m mai: puteam stpni s nu-i povestesc acestei femei ct mai multe despre viaa mea. I-am mprtit cum, n timp ce fraii mei plecau n excursii i, mai trziu, la coal, eu trebuia s rmn acas. Voiam s am parte de aceleai aventuri ca bieii ns, potrivit mamei mele, fetele trebuie s nvee s fac patul i s calce rufele. Este ndeajuns de mult aventur n a te ocupa de o familie, obinuia s spun mama. Femeile sunt nscute s se supun. Eram pe punctul de-a izbucni n plns cnd i povesteam Clarei, c de cnd m tiu, avusesem trei, stpni, brbai, pe care a trebuit s-i slujesc: tatl i cei doi frai ai mei. Asta e mai mult dect suficient, declar Clara. Era groaznic. Am plecat de acas ca s fiu ct mai departe de ei i. de asemenea, pentru a cunoate aventura. Dar pn acum nu prea am avut parte de cine tie ce distracii sau amuzament.

Presupun c n-am fost crescut s fiu vesel i fericit. " Faptul c-mi descriam viaa unei strine m neliniti foarte mult. M-am oprit din vorbit i m-am uitat spre Clara, ateptnd o reacie din partea ei, care urma fie s-mi micoreze nelinitea, fie s mi-o mreasc ntr-att, nct s m fac s m rzgndesc i, n cele din urm, s nu mai merg cu ea. Ei bine, se pare c nu exist dect un singur lucru pe care ti s-l faci cum trebuie, aadar ai putea ncerca s scoi un profit maxim din asta. " zise ea. Am crezut c se referea la faptul c desenam sau pictam dar. Spre marea mea amrciune, adug: Tot ce ti s faci este s-i plngi de mil. Am strns mnerul uii de la main. Nu-i adevrat, am protestat. Cine eti tu s-mi spui aa ceva? Izbucni n rs i ddu din cap. Tu i cu mine semnm foarte mult, zise ea. Am fost nvate s fim pasive, senile i s ne adaptm situaiilor, dar clocotim pe dinuntru. Suntem ca un vulcan gata s erup, iar ceea ce face s ne simim nc i mai frustrate este faptul c nu ateptam nimic altceva de Ia via dect ca ntr-o zi s gsim omul potrivit care s ne scape de toat nefericirea. M ls fr grai. Atunci, am dreptate? Am dreptate? m ntreba ea ntruna. Fii sincer, am dreptate? Mi-am ncletat pumnii, pregtindu-m s-o pun la punct. Clara zmbi cu cldur, emannd vigoare i o stare de bun dispoziie care m-au fcut s simt c nu era nevoie s mint sau s-mi ascund sentimentele fa de ea. Da, cu asta m-ai prins, am ncuviinat. A trebuit s admit c singurul lucru care ddea sens tristei mele existene, dincolo de pictur, era sperana, vag, c ntr-o zi voi ntlni un om care s m neleag i s m aprecieze pentru persoana deosebit care eram. "Poate c viaa i se va schimba n bine. " zise ea. pe un ton plin de promisiuni. Se urc n main i-mi fcu semn cu mna s o urmez. Am realizat atunci c nu m-a ntrebat dac aveam paaportul la mine sau suficiente haine, bani sau alte obligaii. Asta nu m-a speriat i nici nu m-a descurajat. ' Nu tiam de ce. Dar elibernd frna de mn i punnd maina n micare, eram sigur c luasem o

decizie bun. Poate c, la urma urmelor, viaa avea. ntr-adevr, s mi se schimbe. " Dup mai bine de trei ore de condus fr oprire, ne-am oprit s lum prnzul n oraul Guaymas. Ateptnd s ne aduc mncarea,.. mi-am aruncat ochii pe fereastr, la strada ngust ce mrginea golful Un grup de biei dezbrcai pn la bru bteau mingea. n alt parte, nite muncitori aezau crmizi pe un teren de construcie. Alii i luau pauza de prnz, rezemndu-se de grmezi de saci cu ciment nedeschii i sorbind sifon din nite sticle. Nu m-am putut mpiedica s nu m gndesc c n Mexic totul prea extrem de glgios i prfuit. "n acest restaurant se servete cea mai delicioas sup de broasc estoas. "spuse Clara, captndu-mi din nou atenia. Chiar n acel moment o chelneri zmbitoare, cu un incisiv de argint, puse dou boluri de sup pe mas. Clara schimb politicoas cteva cuvinte cu ea n spaniol, nainte ca aceasta s se ndeprteze n grab pentru a seni ali clieni. "N-am mai mncat niciodat sup de broasc estoas. am zis eu lund o lingur i examinnd-o s vd dac este curat. O s ai parte de un adevrat osp, zise Clara, privindu-m cum mi tergeam lingura cu erveelul de hrtie. Fr tragere de inim am gustat o lingur. Bucelele de came alb plutind ntr-o past de tomate erau ntr-adevr delicioase. Am mai nghiit cteva linguri de sup, dup care am ntrebat: "de unde iau broatele estoase? Clara art spre fereastr. "Chiar din golf. Un brbat chipe, de vrst medie, care sttea la o mas vecin, se ntoarse spre mine i-mi fcu cu ochiul Gestul su, am gndit eu, era mai mult o ncercare de a face un spirit de glum, dect o aluzie sexual. Se aplec spre mine. ca i cum i ne-am fi adresat. "Broasca estoas pe care o mnnci acum era una, mare. zise ei ntr-o englez cu accent. Clara se uit la mine i ridic o sprncean, ca i cum nu-i venea s cread ndrzneala strinului. "Broasca asta estoas a fost ndeajuns de mare ca s poat hrni o duzin de oameni nfometai, " continu omul. "Prind broatele n mare. E nevoie de mai muli oameni ca s ridice una. " "Presupun c le prind cu harponul, ca pe balene, " am comentat eu.

Omul i trase cu iueal scaunul la masa noastr. "Nu, cred c folosesc nvoade mari. zise el. "Apoi. Le lovesc pentru a le aduce n stare de incontient nainte de a Ie spinteca burile, n felul acesta carnea nu se ntrete. Mi se duse naibii pofta de mncare. Ultimul lucru pe care l doream era ca un strin insistent i lipsit de delicatee s ni se alture la mas i, cu toate acestea, nu tiam cum s stpnesc situaia. "Din moment ce suntem la capitolul mncare. Guaymas este un ora faimos pentru creveii si uriai. continu omul cu un zmbet dezarmant. "Dai-mi voie s comand civa pentru voi amndou. "Am fcut-o deja, " zise Clara tios. Chiar atunci chelneri noastr reveni cu un platou cu cei mai mari crevei pe care i vzusem vreodat, Erau de ajuns pentru un banchet, cu siguran mult mai mult dect am fi putut mnca eu i Clara, indiferent ct de foame ne-ar fi fost. Tovarul nostru nepoftit se uit la mine. Ateptnd s fie imitat s mnnce cu noi. Dac a fi fost singur, ar fi reuit s mi se alture, mpotriva voinei mele. ns Clara avea alte planuri i a reacionat ntr-o manier decisiv. A srit n picioare cu agilitatea unei feline, s-a aplecat asupra lui i l-a privit direct n ochi. "terge-o, jigodiei! " url ea n spaniol. "Cum ndrzneti s te aezi Ia masa noastr? Nepoata mea nu-i o trfa nenorocit. Atitudinea sa fu att de dur. Iar tonul att de ocant, nct totul a ncremenit n jur. Toate privirile erau aintite asupra mesei noastre. Brbatul se fcu att de mic de fric. nct mi strni mila. Se scurse pur i simplu din scaun i. mpleticindu-se. se strecur afar din restaurant. tiu c ai fost educat s-i lai pe brbai s fac ce vor din tine. Doar pentru c sunt brbai. mi se adres Clara, dup ce se aez din nou. Ai fost ntotdeauna drgu cu ei. Iar ei i-au luat totul. Nu ti c brbaii se hrnesc cu energia femeii? Eram prea stnjenit pentru a discuta cu ea. Simeam c toi ochii din camer erau fixai pe mine. i lai s fac ce vor din tine. Pentru c-i pare ru pentru ei. continu Clara. n adncul inimii tale. Doreti cu disperare s ai grij de un brbat, de orice brbat. Dac idiotul la ar fi fost o femeie, n-ai fi lsat-o niciodat s se aeze la masa noastr. Pofta mea de mncare se dusese pe apa smbetei. Am devenit trist. ngndurat.

Vd c am atins un punct dureros. zise Clara cu un surs arogant. Ai fcut o scen, ai fost grosolan. am spus cu repro. Categoric, replic ea, rznd. Dar l-am i speriat de moarte. Faa i era aa de degajat i prea att de fericit nct, n cele din urm a trebuit s rd. Amintindu-mi ct de ocat fusese bietul om. Sunt exact ca mama. am mormit. A reuit s fac din mine un oricel, atunci cnd e vorba de brbai. n clipa n care am rostit acel gnd deprimarea mi se spulber i foamea mi reveni. Aproape c am ras ntregul platou de crevei. Nimic nu se compar cu sentimentul de a ncepe ceva nou cu stomacul plin, declar Clara. Un acces de fric a fcut ca toi creveii s-mi cad greu la stomac. Din cauza attor emoii, nu-mi trecu deloc prin minte s o ntreb pe Clara despre casa ei. Poate c era o cocioab, ca acelea pe care le vzusem mai devreme, traversnd oraele mexicane. Ce fel de mncare aveam s mnnc? Poate c aceasta avea s fie ultima mea mas decent. Voi fi oare n stare s beau apa de acolo? M i vedeam cznd la pat cu probleme intestinale serioase. Nu tiam cum s-o ntreb pe Clara despre gzduirea mea. Fr ca aceasta s sune ofensator sau s-i par nerecunosctoare. Clara se uit la mine cu un ochi critic. Prea s-mi neleag nelinitea. Mexicul este un loc dur, " zise ea. Nu poi lsa garda jos nici mcar pentru o clip. Dar te vei obinui. Nordul rii este nc i mai aspru dect restul. Oamenii se nghesuie spre nord n cutare, de lucru sau doar se opresc nainte de a trece grania cu Statele Unite. Vin n vagoane de marfa. Unii rmn, alii cltoresc spre interiorul rii n dube. Pentru a munci n trusturi agricole uriae, deinute de societi private. Dar nu exist suficient mncare i locuri de munc, astfel c majoritatea se angajeaz ca braceros3 n Statele Unite. Am terminat i ultima pictur de sup. Prndu-mi ru s las ceva n farfurie. Spune-mi mai multe despre zona aceasta. Clara. " Toi indienii de pe aici sunt indieni Yaqui care au fost restrmutai n Sonora de ctre guvernul mexican. Vrei s spui c nu au fost dintotdeauna aici? Acesta este pmntul lor strmoesc, zise Clara, dar prin anii '20 i '30 ei au fost dezrdcinai i trimii cu zecile de mii n Mexicul Central. Pe la sfritul anilor 40. au fost adui napoi n

deertul Sonora. Clara i turn nite ap mineral n pahar i apoi mi-l umplu i pe al meu. E greu s trieti n deertul Sonora. " zise ea. Dup cum ai vzut din main, pmntul este aspru i neprimitor aici. Cu toate acestea, indienii nu au alt cale dect aceea de a se instala pe ruinele devastate a ceea ce a fost odat regiunea rului Yaqui. Acolo. n timpurile strvechi, adevraii indieni Yaqui i-au construit oraele sacre n care au trit timp de sute de ani, pn la venirea spaniolilor. Vom traversa oraele astea? am ntrebat. Braceros (span.) muncitori necalificai (N. T.) "Nu. Nu avem timp. Vreau s ajungem la Navojoa nainte de cderea nopii. Poate c ntr-o zi vom face o cltorie s vizitm acele locuri sacre, " "Dar de ce sunt considerate sacre? " "deoarece pentru indieni, aezarea fiecrui ora de-a lungul rului corespunde. Din punct de vedere simbolic, unui loc din lumea lor mitic. Asemenea munilor de lav din Arizona. Aceste aezri sunt locuri de putere. Indienii au o mitologie foarte bogat. Ei cred c pot ptrunde i s ias din lumea viselor pe nesimite. Vezi tu. Concepia lor asupra realitii difer de a noastr. "Corespunztor miturilor Yaqui. Acele orae exist i n cealalt lume, iar ei i trag puterea din acei domeniu eteric. " continu Clara. "n acest sens. Ei s-au autonumit oamenii fr raiune. Pentru a se diferenia de noi, oamenii cu raiune "Ce fel de putere primesc din acel domeniu? " am ntrebat. Magia. Vrjitoria. Cunoaterea lor. Toate acestea provin direct din lumea viselor Iar acea lume este descris n legendele i povetile lor. Indienii Yaqui au o istorie oral vast i bogat. " M-am uitat de jur mprejurul restaurantului aglomerat. M ntrebm - care dintre oamenii aezai la mese erau indieni, dac era vreunul, i care erau mexicani. Unii dintre brbai erau nali i srmoi, iar alii scunzi i ndesai Toi mi preau strini, simindu-m, n tain, superioar lor i, n mod distinct, neaparinnd acelei lumi. Clara termin creveii, cu fasolea i orezul. M simeam ghiftuit, dar. n ciuda protestelor mele, ea a insistai s comande o crem caramel la desert. Ai face bine s mnnci pe sturate. " zise ea. Fcndu-mi cu

ochiul. Nu ti niciodat cnd vei mai putea mnca i n ce va consta acea mas. Aici. n Mexic noi mncm ntotdeauna pn ne umflm. " tiam c m tachina i, cu toate acestea, era ceva adevr n vorbele ei. Mai devreme vzusem un mgar mort lovit de o main pe autostrad. tiam c n regiunile rurale lipsesc frigiderele, motiv pentru care oamenii mnnc orice fel de came au la dispoziie. Nu m-am putut stpni s nu m ntreb ce voi mnca la urmtoarea mas. n sinea mea, am hotrt s-mi limitez ederea la Clara la numai cteva zile. "Lucrurile s-au tot nrutit pentru indienii de aici. zise ea. "Cnd guvernul a decis construirea unui baraj pe rul Yaqui, ca parte dintr-un proiect hidroelectric, i-au schimbat cursul att de drastic. nct oamenii au fost nevoii s-i strng lucrurile i s se mute n alt parte. " Asprimea unei astfel de viei venea n contradicie cu propria mea educaie, unde fusese ntotdeauna hran suficient i confort. M-am ntrebat dac venirea mea n Mexic nu era expresia unei dorine puternice, din partea mea. Pentru o schimbare total. Toat viaa cutasem aventura i totui, acum cnd m aflam n ghearele ei, teama de necunoscut puse stpnire pe mine. Am luat, o linguri de crem caramel i mi-am scos din minte acea spaim; ce ncepuse s ncoleasc n mine din momentul ntlnirii, cu Clara, n deertul Arizona. M simeam bine n. Compania ei. Pentru moment eram bine hrnit, cu sup de broasc estoas i crevei uriai i, chiar dac, aa cum nsi Clara mi. Dduse de neles, aceasta putea fi ultima mea mas bun, am decis c va trebui s m ncred n ea i s las aventura s se ntmple. Clara a insistat s achite nota de plat. Am fcut plinul de benzin mainilor i am pornit din nou la drum. Dup cteva ore bune de mers, am ajuns n Navojoa. Nu ne-am oprit, traversnd doar oraul i prsind autostrada Pan American pentru a vira pe un drum pietruit ce ducea spre est Era pe la amiaz. Nu eram deloc obosit de fapt, m bucurasem de restul cltoriei. Cu ct ne ndreptam mai mult spre sud, cu att starea mea nevrotic i depresiv era nlocuit, de un sentiment de bucurie i bun dispoziie. Dup un voiaj de mai bine de o or pe un drum accidentat. Clara prsi oseaua i semnaliz s o urmez. Am mers de-a

lungul unui perete nalt, n vrful cruia se afla un tufi de bougainvillea 1 nflorit. Am parcat pe o esplanad de pmnt bttorit, situat Ia captul peretelui. "Aici locuiesc. " m chem ea. Strecurndu-se afar din scaunul mainii. M-am apropiat de maina ei. Arta obosit i prea s mai fi crescut. "Ari Ia fel de proaspt ca atunci cnd ne-am pornit Ia drum. " coment ea. "Ah, minunile tinereii! De cealalt parte a peretelui, total ascuns de copaci i de tufiurile dese, se ivi o cas uriaa cu acoperiul de igl, ferestre zbrelite i mai multe balcoane. Cam ameit, am urmat-o pe Clara printr-o poart de fier forjat, am trecut de un patio cu dale de crmid i, printr-o u de lemn masiv, am ajuns n spatele casei. Podeaua din teracot a holului rcoros i gol amplifica strlucirea pereilor vruii n alb i a grinzilor negre din lemn natur ale tavanului. Am trecut prin el ntr-o camer de zi spaioas. Pereii albi erau brodai cu un bru de plci ceramice minunat pictate. Dou canapele de un bej imaculat i patru fotolii erau grupate n jurul unei mese joase din lemn masiv. Pe mas se aflau cteva reviste n englez i spaniol, deschise. Am avut impresia c cineva tocmai Ie citise, aezat ntr-unul din fotolii, dar prsise camera n grab, cnd noi am intrat prin ua din spate. "Ce prere ai despre casa mea? " ntreb Clara, radiind de mndrie. "E fantastic, " am spus. "Cine i-ar fi nchipuit c exist o asemenea cas aa departe, n pustietatea asta? Atunci invidia din mine scoase capul i am devenit extrem de stingherit. Era genul de cas pe care o visasem ntotdeauna tiind, totui, c nu mi-o voi putea permite niciodat. "Nici nu-i dai seama ct dreptate ai descriind acest loc drept fantastic. " zise ea. "Tot ceea ce i pot spune despre cas este c, asemenea acelor muni vulcanici pe care i-am vzut azi diminea, este impregnat de putere. O putere tcut i nemaipomenit trece prin ea. ca un curent electric prin fire, ' Auzind acestea, se ntmpl un lucru inexplicabil: invidia mi dispru. Se risipi odat cu ultimul cuvnt rostit de ca. "Acum am s-i art dormitorul tu. " m anun ea. "de
1

bougainvillea = fam. Nyctaginaceae. Arbust volubil, originar din Brazilia, cu bracteele viu colorate, roii, violete sau roz: flori mici. galbene. (N. T. )

asemenea, voi stabili i nite reguli pe care va trebui s le respeci ct timp te vei afla aici ca oaspete. " "Orice parte a casei care se afl la dreapta i n spatele acestui. Salon este a ta. Spre folosin i explorare, aceasta incluznd i terenurile corespunztoare. Dar nu trebuie s intri n niciunul dintre dormitoare, exceptndu-l. Bineneles, pe al tu. Acolo poi folosi tot ceea ce doreti, n felul n care doreti. Poi chiar sparge lucruri, n accese de furie sau s le iubeti. n explozii sentimentale ptimae. Cu toate acestea, partea stng a casei nu-i este accesibil n niciun moment, n niciun fel. Aspect sau form. Aadar, ine-te departe de ea. Am fost ocat de cererea ei bizar, dar am asigurat-o, totui, c am neles perfect i c m voi conforma dorinelor sale. Adevratele mele sentimente erau c pretenia ei era nepoliticoas i arbitrar. de fapt. cu ct m avertiza mai mult s m in departe de anumite pri ale casei, cu att deveneam mai curioas. Clara prea s se gndeasc la altceva i adug: "Bineneles, poi folosi camera de zi. Poi chiar dormi acolo, pe canapea, dac eti prea obosit sau i-e lene s mergi n dormitorul tu. Totui, o alt parte a casei pe care nu o poi folosi este terenul din fa i, de asemenea, ua principal. Este ncuiat pentru moment, aa c intr ntotdeauna prin ua din spate. " Clara nu-mi ddu timp s rspund. M grbi de-a lungul unui coridor lung. Am trecut pe lng mai multe ui nchise, despre care ea spunea c sunt dormitoare i, n consecin, interzise mie. Pn n dreptul unui dormitor mare. Primul lucru pe care l-am observat de la intrare, a fost patul dublu din lemn frumos ornat. Era acoperit cu o frumoas cuvertur croetat, de culoare alb. Lng o fereastr n peretele ce ddea spre spatele casei se afla o etajer de mahon, sculptat de mn, plin ochi cu obiecte antice, vaze i figurine de porelan, cutii cloazonate i boluri mititele. Pe cellalt perete era un dulap n acelai stil. pe care Clara l-a deschis. Atrnnd pe umerae. nuntru se afla mbrcminte de dam n stil ventage: rochii, jachete, plrii, pantofi, umbrelue de soare, bastoane. Toate acestea preau s fie alese de cineva cu foarte mult gust. nainte de-a o putea ntreba pe Clara unde gsise toate acele lucruri minunate, ea nchise uile dulapului. Eti liber s foloseti orice doreti. Sunt lucrurile tale, iar asta va fi camera ta pentru atta vreme ct vei locui n aceast cas, zise ea, dup care privi peste umr ca i cum se mai afla cineva n

camer i adug: "i cine tie ct anume va dura! ' Se, prea c ea avea n vedere o vizit de lung durat. Mi-am simit palmele transpirnd cnd. Cu stngcie, am ncercat s-i spun c, n cel mai bun caz, a putea rmne doar vreo cteva zile. Clara m-a asigurat c voi fi n perfect siguran cu ea acolo. de fapt, cu mult mai n siguran dect n orice alt parte i a adugat c ar fi o prostie din partea mea s scap aceast ocazie de a-mi mbogi cunotinele. Dar trebuie s-mi caut de lucru, am zis n chip de scuz. Nu am niciun ban. Nu-i f nicio grij n privina banilor, zise ea. i voi mprumuta orict doreti sau i voi da orict vei avea nevoie. Nu-i nicio problem. I-am mulumit pentru generozitate, dar am informat-o c am fost crescut s cred c era cu totul nepotrivit s accept bani de la un strin, indiferent ct de bine intenionat era oferta acestuia. ns ea ripost imediat, spunndu-mi: Eu cred c ceea ce se ntmpl, Taisha, este c te-a suprat cererea mea de a nu folosi partea stng a casei i intrarea principal. tiu c ai simit c sunt arbitrar i excesiv de secretoas. Iar acum nu vrei s stai mai mult de o zi, dou, ct i-ar cere politeea s-o faci. Poate crezi chiar c sunt o btrn excentric, creia i lipsete vreo doag. Nu, nu, Clara, Nu-i asta. Trebuie s-mi pltesc chiria. Dac nu-mi gsesc de lucru foarte curnd, nu voi avea niciun ban, iar pentru mine nici nu intr n discuie s accept bani de la cineva. "Vrei s spui c nu te-ai simit ofensat de cererea mea de-a evita anumite pri ale casei? " "Bineneles c nu. " "N-ai fost curioas s tii de ce i-am cerut aa ceva? " "Ba da, am fost. "Atunci, uite, motivul este c n acea arip a casei locuiesc ali oameni. " "Rude ale tale? " "Da. Suntem o familie foarte mare. de fapt. Aici locuiesc dou familii. " "Familii mari amndou? " "Da. Fiecare dintre ele este compus din opt membri, ceea ce face aisprezece oameni n total. " "i locuiesc cu toii n partea stng a casei. Clara? N-am auzit

n viaa mea de un aranjament aa ciudat. " "Nu. Acolo locuiesc doar opt dintre ei. Ceilali opt sunt rude apropiate i locuiesc cu mine n partea dreapt. Tu eti oaspetele meu, aa c trebuie s stai n partea dreapt. Este foarte important ca tu s nelegi acest lucru. Poate fi neobinuit, dar nu de neneles. "M uimea puterea pe care o avea asupra mea. Vorbele ei mi liniteau emoiile, ns nu-mi calmau mintea. Am neles atunci c, pentru a reaciona n mod inteligent, aveam nevoie de o combinaie de dou elemente: o minte alert i spontaneitate n reaciile afective. Altfel, rmneam pasiv, ateptnd ca urmtorul impuls exterior s-mi determine aciunile. Aflndu-m n compania Clarei, nelesesem c n ciuda protestelor mele, n ciuda luptei mele de a fi diferit, independent, eram incapabil s gndesc limpede sau s iau propriile mele decizii. Clara m privi ntr-un fel aparte, de parc mi urmrea firul gndurilor. Am ncercai s-mi maschez confuzia, spunnd n grab: "Casa ta este minunat, Clara. Este foarte veche? " "Bineneles, zise ea, ns nu explic dac se referea la faptul c este o cas frumoas sau veche. Cu un zmbet adug: "Acum, c ai vzut casa. m rog, jumtate din ea, avem o trebuoar de fcut. " Lu o lantern dintr-o comod, iar din dulap scoase o jachet chinezeasc vtuit i o pereche de ghete de munte. Mi-a spus c dup ce lum o gustare va trebui s Ie mbrac pentru c vom face o plimbare. "Dar tocmai am ajuns. " am protestat. "Nu se va lsa n curnd ntunericul? " "Ba da. ns vreau s le duc ntr-un loc. pe dealuri, de unde poi avea o perspectiv asupra ntregii case i a mprejurimilor. Cel mai bine este ca prima dat s vezi casa n acest moment al zilei. Noi toi am vzut-o pentru prima oar n amurg. " "La cine te referi cnd spui noi? " am ntrebat-o. "La cei aisprezece oameni care triesc aici. Evident Toi facem exact aceleai lucruri. " "Practicai cu toii aceleai profesii? am ntrebat-o. Incapabil s-mi ascund mirarea. "Nu, fereasc Dumnezeu! " zise ca. Acoperindu-i faa cu mna n timp ce rdea. "Vreau s spun c orice este obligatoriu pentru unul dintre noi. Este obligatoriu pentru toi. Fiecare dintre noi

trebuie s vad casa i mprejurimile n amurg, de aceea acum este momentul cnd trebuie s o faci i tu. " "de ce m incluzi i pe mine n toate acestea. Clara? " "Hai s spunem din cauz c. Pentru moment, eti oaspetele meu. " "i voi ntlni i eu rudele mai trziu? " "i vei cunoate pe toi. m asigur ea. "Deocamdat, nu suntem dect noi dou n cas i cinele de paz. " "Sunt plecai n voiaj? " "Exact. Au plecat cu toii ntr-o cltorie mai lung, iar cu pzesc casa mpreun cu cinele. " "Cnd se vor ntoarce? " "Peste cteva sptmni, poate chiar luni. " "Dar unde s-au dus? " "Suntem n perpetu micare. Mi se ntmpl s plec pentru cteva luni de zile i altcineva rmne n locul meu s se ocupe de proprietate. " Eram pe punctul de a ntreba din nou unde erau cnd ea mi-a rspuns la ntrebare. "Sunt cu toii n India, " zise ea. "Toi cincisprezece? " am ntrebat nencreztoare. "Nu-i aa c-i grozav? Va costa o avere! " Spuse asta pe un ton ce caricaturiza aa de bine sentimentele mele interioare de invidie. nct nu m-am putut abine s nu rd. Apoi mi trecu prin minte c nu era prudent s fiu singur ntr-o cas att de retras i goal, avnd-o doar pe Clara drept companie. "Suntem singure, dar nu ai de ce s te temi n aceast cas. " zise ea cu o siguran curioas n voce. "Cu excepia, poate, a cinelui. Cnd ne vom ntoarcem de la plimbare i-l voi arta. Va trebui s fii foarte calm cnd l vei ntlni. Te va simi imediat i te va ataca, dac va sesiza vreo urm de ostilitate sau de fric n tine "Dar mi este fric. " am izbucnit. ncepnd deja s tremur. Uram cinii de cnd eram copil, cnd unul din Dobermanii pinschers ai tatei a srit pe mine i m-a trntit la pmnt. Cinele nu m-a mucat, a mrit doar la mine. Artndu-i colii. Am ipat dup ajutor, pentru c eram mult prea speriat ca s m mic. Mi-a fost att de fric. nct am fcut pe mine. mi aduc nc aminte cum fraii mei i-au btut joc de mine cnd m-au vzut, spunndu-mi c sunt un bebelu care ar trebui s poarte scutece. "Nici mic nu-mi plac cinii deloc. " zise Clara, "dar al nostru nu

este tocmai un cine. E altceva. " Asta mi strni interesul, dei nu-mi risipi presentimentele. "Dac vrei s te rcoreti mai nti, te voi nsoi spre dependine. ca nu cumva s dai de cine. " zise ea. Am dat din cap c da. Eram obosit i iritat. M ajunsese, n cele din urm. Oboseala lungii noastre cltorii. Voiam s-mi spl praful de pe fa i s-mi descurc prul nclcit i lipicios. Clara m purt printr-un alt coridor dup care. Afar, prin ua din spate. La o oarecare distan de corpul principal erau dou cldiri mici. "Aceasta este sala mea de gimnastic. " zise ea. Artnd spre una din ele. "Se afl. de asemenea, dincolo de limitele talc. Cu excepia cazurilor n care n-am s vreau s le invit eu ntr-o zi. " "Aici practici artele mariale? " "Da, " zise Clara sec. "n cealalt cldire sunt dependinele. " "Te atept n camera de zi. Unde vom putea mnca nite sandviuri. Dar nu le omor s-i aranjezi prul. " zise ea. nelegndu-mi parc preocuparea, "aici nu exist oglinzi. Oglinzile sunt asemenea ceasurilor: nregistreaz trecerea timpului, iar ceea ce conteaz este s-l dai napoi. " Am vrut s-o ntreb ce voia s spun prin a da timpul napoi. Dar ea m mpinse spre cldirea anex. nuntru am dat peste mai multe ui. Din moment ce Clara nu a menionat nimic despre accesul meu n partea stng sau dreapt a acestei cldiri i. Cum nu tiam unde se afla toaleta, le-am explorat pe toate. de o parte a holului central erau ase closete mici. Fiecare avnd toalete joase din lemn. pe care stai n poziie ghemuit. Ceea ce Ie fcea neobinuite era faptul c nu am remarcat nici mirosul specific al fosei septice, nici duhoarea insuportabil a canalului de scurgere. Auzeam apa curgnd pe sub toalete, dar nu puteam spune cum sau de unde venea. De cealalt parte a holului erau trei ncperi identice, frumos pardosite cu plci de ceramic. Fiecare dintre ele coninea o cad detaat, de mod veche, i un cufr lung. pe care era aezat un ulcior plin cu ap i un vas de porelan asortat. Nu exista nicio oglind n acele camere, nici alte suprafee de oel n care mi-a fi putut vedea faa. de fapt nu exista niciun fel de instalaie de ap. Am turnat puin ap ntr-un lighean, mi-am splat fata cu ea, apoi mi-am trecut degetele umede prin prul ncurcat. n loc s folosesc unul din prosoapele turceti, albe i moi, de fric s nu le

murdresc, mi-am ters minile pe o pnz ce se afla ntr-o cutie, pe lad. Am respirat profund de cteva ori i mi-am dezmorit gtul nepenit nainte de a merge s o ntlnesc din nou pe Clara. Am gsit-o n camera de zi, aranjnd florile ntr-o vaz chinezeasc, alb cu albastru. Revistele care mai devreme fuseser deschise, acum erau bine aranjate unele peste altele, iar lng ele, era o farfurie cu mncare. mi zmbi cnd m vzu. "Ari la fel de proaspt ca un trandafir. ' zise ea. "Servete un sandvi. Curnd se va lsa ntunericul. Nu avem timp de pierdut. " Dup ce am nfulecat jumtate dintr-un sandvi cu unc, mi-am pus n grab jacheta i ghetele pe care mi le dduse Clara i am ieit din cas. Crnd fiecare cte o lantern mare. Ghetele mi erau prea strmte i cea stng m rodea la clci. Eram sigur c o s-mi fac bici, dar m-am bucurat pentru jachet, pentru c seara s-a dovedit a fi rece. Mi-am ridicat gulerul i m-am ncheiat pn la gt. Vom face un tur. " zise Clara. "Vreau s vezi casa de la distan i n amurg. i voi atrage atenia asupra anumitor lucruri, astfel nct s i Ie aduci aminte, deci fi foarte atent. " Am urmat o poteca ngust. n deprtare, silueta ntunecat i ascuit a lanului montan estic se contura pe cerul purpuriu. Cnd am comentat despre ct de sinistru artau. Clara mi-a replicat c motivul pentru care preau att de amenintori, era vechimea esenei lor eterice. Ea mi-a explicat c tot ceea ce exist n domeniul vizibil i invizibil are o esen eteric i c omul trebuie s fie receptiv la aceasta pentru a ti cum anume s acioneze. Ceea ce spunea mi-a amintit despre metoda mea de a privi spre sud pentru a dobndi cunoatere interioar i direcie. i. nainte de a o putea ntreba despre asta, ea continu s vorbeasc despre muni, despre copaci i despre esena eteric a stncilor. Auzind-o vorbind aveam impresia c ea asimilase cultura chinez pn la punctul de-a se exprima n pilde, n felul n care oamenii nelepi erau reprezentai n literatura oriental. Am realizat atunci c, la un nivel mai profund. ncercasem S-i fac pe plac toat ziua. Era un sentiment ciudat, deoarece Clara era ultima persoan pe care a fi dorit s o tratez cu condescenden. Obinuiam s fac pe plac oamenilor slabi sau celor foarte puternici care m dominau. Ia coal sau la serviciu. ns Clara nu era niciuna. Nici alta. "Acela e locul. " zise Clara, artnd spre o poieni aflat undeva mai sus. "de acolo vei putea vedea casa. "

Am prsit poteca i am pit pe suprafaa plan ce mi-o artase. de acolo, vederea asupra vii de sub noi i tia respiraia. Puteam vedea un plc de copaci verzi i nali, nconjurai de suprafee maronii mai ntunecate. ns nu i casa. Care era complet camuflat de copaci i arbuti. "Casa este perfect orientat potrivit celor patru puncte cardinale. " zise Clara, artnd ctre o mas de verdea. "Dormitorul tu este pe latura nordic, iar partea interzis ie a casei se afl pe latura sudic. Intrarea principal se afl la est. Iar ua din spate i patioul sunt la vest. " Clara art cu mna spre toate acele seciuni, dar s m omori i nu le vedeam. Tot ce eram capabil s disting erau pete verzi ntunecate. "i-ar trebui raze X ca s vezi casa. " am mormit. Este complet ascuns de copaci. "i nite copaci foarte importani nc, " zise Clara binevoitoare, ignorndu-mi indispoziia. Fiecare dintre ci este o fiin individual, cu un scop bine definit n via. " "Nu este de la sine neles c fiecare fiin de pe acest pmnt are un scop n via? " am rspuns eu argoas. Ceva m deranja n entuziasmul cu care Clara i prezenta proprietatea. Faptul c nu vedeam ceea ce ca mi arta, m irita nc i mai mult. O puternic rafal de vnt fcu s mi se umfle jacheta la mijloc i atunci mi trecu prin minte gndul c iritarea aceea ar putea fi rodul unei pure invidii. "N-am vrut s sune jignitor, " se scuz Clara. "Ceea ce am dorit s spun este c orice i oricine se afl n casa mea. se afl pentru un motiv bine determinat. Iar asta include copacii, pe mine i, bineneles, pe tine. " Am vrut s schimb subiectul, aa c. Din lips de ceva mai bun, am ntrebat: Ai cumprat aceast cas. Clara? " "Nu. Am motenit-o. Aparine familiei de generaii dei. Datorit tulburrilor prin care a trecut Mexicul, casa a fost distrus i reconstruit de mai multe ori. " Am remarcat c m simeam mult mai bine cnd puneam ntrebri simple, directe. Iar Clara mi ddea rspunsuri prompte. Discuia ei despre esenele eterice fusese att de abstract. nct aveam nevoie de un rgaz n care s discut despre lucruri lumeti. Spre ciuda mea ns. Clara mi tie vorba i alunec din nou pe

panta insinurilor sale misterioase. "Casa asta poart amprenta tuturor aciunilor locatarilor care triesc n ea. " zise aproape reverenios. "Trstura ei cea mai valoroas este aceea de-a fi ascuns. Se afl acolo, sub ochii tuturor. "ansa nimeni nu o vede. Nu uita acest lucru, E foarte important! ' Cum a, putea s uit. Mi-am zis eu. n ultimele douzeci de minute mi-am omort ochii n semintuneric ca s vd casa. A fi vrut s am un binoclu, astfel mi-a fi satisfcut curiozitatea, nainte s pot face vreun comentariu. Clara ncepu s coboare dealul. A fi vrut s mai rmn puin singur acolo, s respir aerul curat al nopii, dar mi-era team c nu am s gsesc drumul de ntoarcere pe ntuneric. Mi-am propus s m ntorc n acel loc pe lumin i s m conving dac era cu adevrat posibil s vezi casa aa cum spusese Clara. ntorcndu-ne pe acelai drum. Am ajuns ct ai clipi la intrarea din spate a casei. Era ntuneric bezn. Tot ceea ce puteam vedea erau doar suprafeele mici iluminate de lanternele noastre. Ea lumin o banc de lemn i-mi spuse s m aez. S-mi scol ghetele i jacheta i s le ag dup aceea n cuierul de lng u. Eram nfometat. Nu-mi amintesc s-mi mai fi fost vreodat att de foame dar. cu toate acestea. Mi-am zis c ar fi nepoliticos din partea mea s o ntreb direct pe Clara dac aveam s mncm sau nu. Probabil c ea se atepta ca masa copioas din Guaymas s ne fie suficient pentru restul zilei. Totui, judecnd dup dimensiunile Clarei, nu era genul care s fac economie la mncare. "Hai s mergem Ia buctrie s vedem ce putem gsi de mncare, " se oferi ea. "Dar nainte de asta am s-i art unde se afl dinamul i cum s-i dai drumul. M ghid cu lanterna de-a lungul potecii, ducnd pe lng un zid la o magazie acoperit cu tabl de oel. Magazia adpostea un mic generator diesel. tiam cum se pune n funciune, deoarece locuisem ntr-o cas la ar. Care avea acelai gen de generator, instalat n eventualitatea unei pene de curent. Cnd am tras mnerul am remarcat, privind pe fereastra magaziei, c numai o latur a casei i o parte a coridorului preau a fi electrificate. Aici, toate luminile erau aprinse. n timp ce restul rmnea cufundai n ntuneric. "de ce nu ai electrificat toat casa? " am ntrebat-o pe Clara. "Nu are niciun sens s lai cea mai mare parte a casei ne iluminat.

Dac doreti. i pot monta eu instalaia. " am adugat eu dintr-un impuls. Ea m privi surprins. "Adevrat? Eti sigur c n-ai s dai foc la cas, " "Absolut sigur. Acas obinuiau s spun despre mine c fac minuni cu srmele. Am lucrai o vreme ca ucenic electrician, pn cnd electricianul a nceput s-mi fac avansuri. " "i cum ai reacionat? " ntreb Clara. "I-am spus s-i bage, firele undeva i-am plecat. " Clara izbucni ntr-un rs gutural. Nu tiam ce gsea amuzant, faptul c am lucrat ca electrician sau c cineva mi tcuse avansuri. "Mulumesc pentru propunere, " zise Clara dup ce i-a recptai vocea. "Dar casa este electrificat exact aa cum ne dorim. Noi folosim curentul electric doar acolo unde este necesar. " Am presupus c cea mai mare nevoie era la buctrie i. n consecin, c aceasta era partea luminat. Automat, am nceput s m ndrept ntr-acolo. Clara m trase de mnec. "ncotro? ntreb ea. "La buctrie. " "Ai greit direcia. " zise. "sta-i Mexicul rural: nici buctria, nici baia nu se afl n corpul principal al casei. Ce. Crezi c aici avem frigidere i aragaze? M-a condus pe lng cas, a trecui de sala ei de gimnastic spre o alt cldire micu, pe care nu o observasem nainte. Era aproape complet ascuns de nite copaci nflorii, puternic mirositori. Buctria era de fapt o camer enorm, cu podeaua din plci de teracot, perei proaspt vruii i un ir de lampioane strlucitoare atrnnd din plafon. Cineva i dduse foarte mult osteneal s introduc instalaii moderne, ns dispozitivele erau vechi: de fapt. Preau a fi chiar antice. de o parte a camerei se afla o uria sob de fier cu lemne n care. n mod surprinztor, prea s ard focul. Dedesubt, soba era prevzut cu un picior i avea un horn ce ieea Ia suprafa printr-o gaur din tavan. de cealalt parte se aflau dou mese lungi ca pentru picnic, cu bnci plasate de ambele pri. Chiar lng ele era o mas de buctrie cu un front negru de lucru, de vreo apte-opt centimetri grosime. Suprafaa lemnului arta uzat, indicnd c fusese intens ntrebuinat. Atrnnd de crlige, strategic plasate de-a lungul pereilor, erau couri, cratie i oale de metal i o mulime de alte ustensile de buctrie. ntreaga camer avea acrul unei buctrii rustice, dar confortabil utilate, asemeni celor ce pot fi ntlnite n anumite

reviste. Pe sob se aflau trei oale de pmnt cu capac. Clara m-a imitat s m aez Ia una din mese. Apoi. Ea s-a ndreptat spre sob i. cu spatele la mine. i fcu de lucru, amestecnd i servind. n cteva minute aezase deja n faa mea o tocan cu came. Orez i fasole. "Cnd ai pregtit toat mncarea asta? " am ntrebat, sincer mirat, deoarece practic nu avusese timp s o fac. Le-am nvrtit la repezeal i le-am pus pe sob nainte de-a pleca, "zise ea ncet. Ct de fraier crede c sunt? Am gndit eu. Mncarea asta avea nevoie de ore ntregi pentru a fi gata. Ea rse, contient de starea mea de scepticism. Ai dreptate, " zise ea. Renunnd parc s se mai prefac. "Avem un ngrijitor care ne pregtete cte ceva de mncare din cnd n cnd. ngrijitorul este aici. Acum? " Nu. Nu. Trebuie s fi fost de diminea, dar acum a plecat. Mnnc i nu te ngrijora pentru nite lucruri att de lipsite de importan. " Clara i casa ei sunt pline de surprize - a fost gndul care mi-a trecut prin minte, dar eram prea obosit i nfometat ca s mai pun ntrebri sau s m mai gndesc la lucruri care nu erau urgente. Am mncat cu lcomie. Creveii uriai pe care i ngurgitasem la prnz mi se topiser de mult n stomac. Pentru o persoan mofturoas Ia mncare. nfulecam ca un lup. n copilrie eram mereu mult prea nervoas pentru a m relaxa i bucura de mas. Anticipam ntotdeauna cte vase aveam de splat dup aceea. Ori de cte ori fraii mei foloseau inutil o farfurie sau o lingur, mi se strngea inima. Eram convins c foloseau n mod intenionat ct mai multe vase. Doar pentru ca cu s am ce spla. Colac peste pupz, la fiecare mas. Lata gsea de cuviin s se certe cu mama tia c educaia ci o mpiedica s plece de la mas nainte ca toat lumea s fi terminat de mncat i tocmai atunci i revrsa asupra ci toate durerile i nemulumirile. Clara mi-a spus c nu e nevoie s spl vasele, dei m-am oferit s o ajut. Ne-am ndreptat spre camera de zi. Una dintre acelea pe care. Aparent, nu simise nevoia s le ilumineze, cci se afla n ntuneric bezn. A aprins o lamp cu gaz. Nu vzusem n viaa mea lumina unei astfel de lmpi. Era strlucitoare i stranie i. n acelai timp. Blnd. Umbre plpinde pluteau peste tot. M

simeam ca ntr-o lume de vis, departe de realitatea luminii electrice. Clara. Casa. Camera. Toate preau s aparin unui alt timp. Unei alte lumi. "i-am promis c i voi face cunotin cu cinele nostru, " ncepu Clara, aezndu-se pe canapea. "Cinele e chiar un membru al familiei. Trebuie s fii foarte atent cu ceea ce simi sau spui n prezena lui. " M-am aezat lng ea. "Spui c e sensibil i nervos? " am ntrebat, ateptnd cu groaz ntlnirea. "Sensibil, da. Nervos, nu. Cred la modul cel mai serios c acest cine este o creatur extrem de evoluat, dar. Fiind cine. i este foarte greu. Dac nu imposibil, biciului suflet s-i transcead condiia de sine. " Am izbucnii n rs la ciudenia ideii c un cine ar fi contient de sine. I-am artat Clarei absurditatea afirmaiei sale. "Ai dreptate. " ncuviin Clara. Nu trebuia s folosesc cuvntul sine. A spune mai degrab c este copleit de sentimentul de autoimportan. " tiam c-i btea joc de mine i rsul mi-a devenit mai rezervat. "Poi s rzi. Dar vorbesc foarte serios. " spuse Clara cu voce sczut. "Te las s judeci singur. " Se aplec spre mine i. Vorbind n oapt. mi spuse: "Pe la spate i spunem sapo. Care nseamn broasc n spaniol, pentru c seamn cu o broasc rioas uria. Dar s nu ndrzneti s-l numeti aa n fa. c sare la tine i te face buci. Acum. Dac nu m crezi sau dac eti suficient de ndrznea sau stupid nct s ncerci s i-o spui i cinele se nfurie, nu-i rmne dect un singur lucru de fcut. " "Care anume? " am ntrebat, rznd iari de ca dei. de data aceasta, cu o urm de team. "S adaugi repede c cu sunt cea care arat ca o broasc rioas alb. Ador s aud asta. " Nu aveam de gnd s i cad n plas. M consideram prea sofisticat ca s cred asemenea tmpenii. "Probabil c l-ai antrenat s reacioneze negativ la auzirea cuvntului sapo. " am comentat eu. "Am dresat cini Ia viaa mea. Sunt convins c nu sunt att de inteligeni nct s neleag ce vorbete lumea despre ei. Darmite s se mai i jigneasc. " Atunci hai s facem n felul urmtor. " propuse Clara. "i-l

prezint, apoi ne uitm mpreun n cri de zoologic dup fotografii cu broate i discutm pe scama lor. Apoi. Ia un moment dat. tu mi vei spune foarte linitit: Arat ntr-adevr ca o broasc rioas", i o s vedem ce se ntmpl. " nainte ca eu s-i accept sau s-i refuz propunerea. Clara iei printr-o u lateral i m ls singur. M-am asigurai n sinea mea c sunt complet stpn pe situaie i c nu am s-o las pe femeia aceasta s m fac s cred absurditi de genul c un cine posed un grad nalt de contiin de sine. Taman m ncurajam ca s m pol impune mai mult. Cnd Clara apru cu cel mai mare cine pe care-l vzusem vreodat. Era un mascul masiv, cu labe groase de mrimea farfuriilor de cafea. Prul i era negru, strlucitor, iar ochii si galbeni i trimiteau privirea cuiva plictisit de via. Avea urechile rotunde, iar faa buhit i bolul pline de culc n pri. Clara avea dreptate, semna cumplit cu o broasc rioas uria. Cinele veni chiar lng mine i se opri. Apoi se uit la Clara ca i cum atepta ca ea s i spun ceva. "Taisha. D-mi voie s i-l prezint pe prietenul meu. Manfred. Manfred. ca este Taisha. " Mi-a venit s ntind mna i s-i strng laba, ns Clara a scuturai din cap. atenionndu-m s nu o fac. "Foarte ncntat s le ntlnesc. Manfred. " am spus ncercnd s nu rd sau s sune temtor. Cinele se ddu mai aproape i ncepu s m adulmece ntre picioare. Dezgustat, am srit napoi dar, n aceeai clip, el s-a ntors i m-a lovit cu labele din spate, direct sub articulaia genunchiului, fcndu-m s-mi pierd echilibrul. Urmtorul lucru de care mi amintesc este c eram n genunchi, apoi n patru labe pe podea i c bestia m lingea pe obraz. Dup aceea, nainte s m pot ridica sau chiar s m rostogolesc, cinele se bi exact n nasul meu. Am srit n picioare urlnd. Clara rdea att de tare, c nu reuea s spun un cuvnt. A fi putut s jur c Manfred rdea i el. Era aa de ncntat, c se proptise de Clara i se uita la mine cu coada ochiului, zgriind podeaua cu labele sale uriae din fa. Am fost att de ofensat, nct am ipat: La dracu, de cine rios mpuit ce eti! " ntr-o clip cinele sri i m mbrnci cu capul. Am czut pe spate, cu cinele deasupra mea. Botul i era la numai civa

centimetri de faa mea. Am vzul o uittur furioas n ochii lui galbeni. Mirosul respingtor al respiraiei lui era suficient pentru a te face s vomii, iar eu eram categoric pe punctul de-a o face. Cu ct strigam mai tare dup Clara s ia cinele la nenorocit de pe mine, cu att mritul acestuia devenea mai feroce. Eram pe punctul de a leina de fric, cnd am auzit-o pe Clara acoperind mritul cinelui i strigtele mele. Spune-i ce i-am zis. Spune-i repede! " Eram prea nspimntat pentru a putea vorbi. Exasperat, Clara a ncercat s dea cinele la o parte trgndu-l de urechi, dar asta nu a fcut dect s nfurie bestia i mai tare. Spune-i! Spune-i ce i-am zis! url Clara. Eram att de ngrozit, c nu-mi aminteam ce anume s spun. i, cnd eram ct pe-aci s lein, mi-am auzit vocea strignd foarte strident: Scuz-m! Clara este cea care arat ca o broasc rioas. " n acel moment, cinele se opri din mrit i se ddu jos de pe pieptul meu. Clara m ajut s m ridic i m conduse spre canapea. Cinele ne urm ndeaproape, ca i cnd o ajuta. Clara mi ddu nite ap cald s beau. Care mi accentu starea de vom. Abia am putut ajunge pn n cealalt parte a casei, unde mi s-a fcut cumplit de ru. Mai trziu, pe cnd m odihneam n sufragerie. Clara mi-a sugerat s ne uitm cu Manfred n cartea despre broatele rioase pentru a-mi da ocazia s repet c ea era aceea care semna cu o broasc rioas alb. Spunea c trebuia s terg orice confuzie din mintea lui Manfred. Faptul c este cine l amrte foarte tare. " explic ea. Bietul de el! Nu vrea s fie aa, dar nu are ce face. Ia foc. Ori de cte ori simte c cineva i bate joc de el. I-am spus c n starea n care m aflam, nu eram un subiect grozav pentru alte experimente privitoare la psihologia cinilor. Clara, ns, a insistat s-mi duc rolul pn la capt. Imediat ce a deschis cartea, Manfred veni s se uite Ia poze. Ea l necjea i glumea pe seama ciudeniei broatelor, spunnd c unele dintre ele erau chiar de-a dreptul urte. Mi-am revenit n final i am intrat n joc. Am rostit cuvintele broasc rioas i pe cel spaniol sapo, ct am putut de des i de tare n contextul conversaiei noastre absurde. ns fr nicio reacie din partea lui Manfred. Prea la fel de plictisit ca atunci cnd l-am vzut prima oar.

Cnd, conform nelegerii avute, am spus cu voce tare c. Fr niciun dubiu. Clara arat ca o broasc rioas. Manfred ncepu imediat s dea din coad i s dea semne de adevrat vioiciune. Am repetat fraza cheie de mai multe ori i, cu ct o repetam mai des, cu att cinele se agita mai tare. Am avut atunci un moment de inspiraie i am spus c sunt o broasc rioas slbnoag, care ncearc din greu s-i semene Clarei. La replica asta, Manfred a srit n picioare, ca ars. Iar cnd Clara mi-a spus: Exagerezi, Taisha. am crezut ntr-adevr c Manfred era aa de ncntat, nct nu a mai putut rezista i a zbughit-o afar din camer. M-am sprijinit de canapea, buimcit. n ciuda tuturor evidenelor, n adncul sufletului mi-era greu s cred, totui, c un cine putea reaciona la o porecl derogatorie n felul n care o fcea Manfred. "Spune-mi. Clara. " am zis eu. "care-i trucul? Cum i-ai dresat cinele ca s reacioneze astfel? "Ce ai vzut nu e niciun truc. " replic ea. "Manfred este o fiin necunoscut, misterioas. Nu exist dect un singur om pe lume care i poale spune sapo sau spito - broscu. n fa. Fr s-i strneasc furia. l vei ntlni ntr-una din zilele acestea. El. Este rspunztor de taina lui Manfred. de aceea. El este singurul n msur s-i explice toate astea. " Clara se ridic brusc. "Ai. Avut o zi lung. " zise ea. ntinzndu-mi lampa cu gaz. "Cred c e timpul s mergi la culcare. " M-a condus spre camera pe care mi-o pregtise. "Vei gsi nuntru tot ce-i trebuie. " zise ea. "Oala de noapte se alt sub pat. n cazul n care i-e fric s iei afar. Sper c te vei simi bine. " Cu o btaie pe bra. Dispru pe coridorul ntunecat. Nu aveam habar unde se gsea dormitorul ci. M ntrebam dac nu cumva era n aripa casei n care nu mi-era permis s pun piciorul. mi spusese noapte bun ntr-un fel aa de straniu, nct, pentru moment, am rmas acolo cu mna pe clan, fcnd tot felul de presupuneri. Am intrat n camera mea. Lampa rspndea umbre pretutindeni. Florile din glastra ce fusese n salon i pe care Clara trebuie s o fi aezat pe masa din camera mea. Proiecta pe podea umbre n forme de vrtej. Cufrul sculptat devenise o mas de nuane de gri plpinde: stlpii palului erau linii ce se curbau pe

perei asemeni unor erpi. Deodat, am ptruns motivul prezenei n camer a etajerei de mahon plin cu figurine i a obiectelor cloazonate. Lumina lmpii le transformase complet, crend o lume fantastic. Cloazonul i porelanul nu se potrivesc cu lumina electric - a fost gndul care mi-a venit n minte. Am vrut s explorez camera. ns eram frnt de oboseal. Am aezat lampa pe msua de lng pal i m-am dezbrcat. Pe sptarul scaunului atrna o cma de noapte de muselin, cu care m-am mbrcat. Prea s-mi fie pe msur sau cel puin nu mturam podeaua cu ea. M-am urcai n palul moale i m-am rezemat cu spatele de perne. Nu am stins lampa imediat: m intrigau umbrele suprarealiste de pe perei. Mi-am amintii un joc pe care l jucam la culcare, pe cnd eram copil: numram umbrele tuturor obiectelor proiectate pe pereii camerei pe care le puteam recunoate. Briza ce sufla prin fereastra pe jumtate deschis fcea ca umbrele de pe perei s tremure uor. n starea mea de epuizare mi imaginam c vd umbre de animale, copaci i psri zburnd. Apoi. ntr-o pal de lumin gri. Am vzul conturul vag al unui cap de cine. Avea urechi rotunde i un bol turtii i plin de culc. Prea s-mi fac cu ochiul. tiam c era Manfred. O mulime de sentimente i ntrebri ciudate au nceput s-mi umble prin minte. Cum a putea clasifica evenimentele de peste zi? Nu gseam o explicaie satisfctoare niciunuia dintre ele. Lucrul cel mai neobinuit era acela c tiam cu siguran c ultima mea remarc - aceea ca eram o broasc rioas slbnoag ce dorea s-i semene Clarei - stabilise o legtur afectiv ntre mine i Manfred. tiam, de asemenea fr urm de dubiu, c nu m puteam gndi la el ca la un cine obinuit i mai ales c nu-mi mai era fric de el. n ciuda nencrederii mele. se pare c poseda o inteligen deosebit care i permitea s neleag ce anume spuneam eu i Clara. Vntul ddu dintr-o dat perdelele ntr-o parte, transformnd umbrele ntr-o boare licrind. Figura cinelui ncepu s se contopeasc cu celelalte semne de pe perete pe care mi le nchipuiam a fi farmece, ce-mi vor da puterea s ntmpin noaptea. Este uluitor, am gndit, cum mintea i putea proiecta propriile experiene pe pereii goi. ca i cum ar fi fost un aparat de filmat care nmagazinase role nesfrite de film. Umbrele au tremurat cnd am cobort fitilul lmpii i ultima

pictur de lumin s-a scurs din camer, lsndu-m n ntuneric absolut. Nu-mi era fric; iar faptul c m aflam ntr-un pat strin. ntr-o cas strin, nu m afecta. Mai devreme. Clara spusese c aceasta era camera mea i. la scurt timp dup ce m-am aflat nuntru, m-am simit ntr-adevr ca acas. Aveam un sentiment puternic c eram protejat. Aintindu-mi privirile n ntunericul din faa mea, am observat c aerul din camer devenea efervescent. Mi-am amintit ce spusese Clara despre cas i anume c aceasta era ncrcat cu o energie imperceptibil, asemenea curentului ce trece prin firele electrice. Nu realizasem acest lucru mai devreme, din cauza agitaiei. Acum ns. n tcere absolut, auzeam distinct un bzit uor i vedeam balonae infime agitndu-se peste tot prin camer cu o vitez extraordinar. Se ciocneau cu frenezie unul de altul, scond un bzit asemntor zumzitului unui roi de albine. Camera, casa ntreag, prea s fie ncrcat de un subtil curent electric ce-mi umplea toat fiina. "Ai dormit bine? " m-a ntrebat Clara cnd am intrat n buctrie. Se pregtea s se aeze la mas ca s mnnce. Dei nu-mi spusese cu o noapte n urm la ce or avea s se serveasc micul dejun, am observat c mi se pregtise deja o farfurie. "Am dormit butean. " am spus cu sinceritate. M-a invitat s iau loc lng ea i mi-a servil o porie mare de came tocat i condimentat. I-am mrturisit c-mi fusese ntotdeauna dificil s m trezesc ntr-un pat strin. Tatl meu i schimbase foarte des slujba, iar noi trebuia s ne mulm odat cu el, oriunde exista un post disponibil. M ngrozea s m trezesc dimineaa, dezorientat. ntr-o cas nou. de aceast dat ns, acea spaim nu se materializase. Sentimentul care m-a ncercat la trezire, a fost acela c att camera ct i patul, fuseser ntotdeauna ale mele. Clara m ascult foarte atent i ddu din cap. "Asta pentru c eti n armonie cu persoana creia i aparine camera, " zise ea. "A cui e aceast camer? am ntrebat curioas. "Vei afla ntr-o zi, " zise ea, adugndu-mi pe farfurie o porie zdravn de orez lng cea de came i mi ntinse o furculi. "Mnnc. Vei avea nevoie de toat puterea astzi. " Nu m-a lsat s vorbesc pn cnd nu am terminal ce aveam n

farfurie. "Ce vom face azi? am ntrebat n timp ce ea strngea masa. "Nu noi, m corect ea. "Tu vei merge ntr-o peter unde i vei ncepe recapitularea. "Unde voi ncepe ce? " "i-am spus asear c toi i toate n aceast cas au un motiv de-a se afla aici. Inclusiv tu. " "De ce m aflu aici. Clara? " "Motivul pentru care te afli aici va trebui s-i fie explicat treptat. " zise ea. "Cel mai simplu ar fi s spunem c te afli aici pentru c i place, indiferent de ce ai putea s-i nchipui. Un alt doilea motiv. Mai complex. Este acela c te afli aici pentru a nva i practica un exerciiu fascinant, numit recapitulare. " "ce este acest exerciiu? n ce const? " "i voi vorbi despre el cnd vom ajunge la grot. " "De ce nu-mi poi spune acum? " "Fii ngduitoare cu mine. Taisha. Nu pol rspunde deocamdat tuturor ntrebrilor tale. Deoarece nu ai suficient energic pentru a face fa rspunsurilor. Mai trziu, tu nsi vei nelege de ce anume este dificil s explici unele lucruri. Pune-i ghetele de munte i s mergem. " Am ieit din cas i am urcat colinde joase dinspre est. Urmnd aceeai potec din noaptea precedent. Dup o scurt plimbare, am zrit aceeai poieni neted, pe care intenionasem s o revd. Fr s-o mai atept pe Clara s m conduc, m-am ndreptat spre ca. Cci eram nerbdtoare s aflu dac puteam vedea casa pe lumin. Am cercetat din priviri depresiunea ca o marmit. nchis ntre dealuri i care era acoperit de frunzi verde. Dar, dei era o zi senin i nsorit, n-am pulul deslui nici cea mai mic urm de cldire. Un lucru era evident: erau nc i mai muli copaci uriai dect mi aminteam s fi vzut cu o noapte n urm. "Cu siguran c recunoti mprejurimile casei. " zise Clara. "este punctul acela roiatic de lng plcul de mesquite. " Am tresrit fr s vreau cci. Fiind att de absorbit s cercetez valea, nu o auzisem pe Clara apropiindu-se n spatele meu. Ca s m ajute s-mi focalizez atenia, mi-a indicat o anumit seciune a masei de verdea de sub noi. M-am gndit ca. Din politee, s-i spun c o vedeam, aa cum procedam de obicei cu oamenii, dar nu voiam s-mi ncep ziua fcndu-i din nou pe plac i am tcut. n plus. Era ceva att de fermector n acea vale ascuns,

c mi-a tiat respiraia. O priveam att de absorbit. nct am ameit. Cu spatele sprijinit de o stnc, m-am lsat purtat de misterul din vale. i chiar m-a dus. Aveam senzaia c sunt la un picnic, unde petrecerea era n toi. Auzeam rsul oamenilor... Reveria mea lu sfrit cnd Clara m ridic n picioare apucndu-m de subiori. "Dumnezeule. Taisha! " exclam ea. "Eti mai ciudat dect m ateptam. Pentru o clip, am crezut c te-am pierdut. " Voiam s-i povestesc ce anume am visat, cci eram sigur c adormisem pentru cteva secunde. Ea ns ca nu pru interesat i porni la drum. Clara avea mersul hotrt al unui om care tie ce vrea de la via, i se duce direct la int. Eu. pe de alt parte, mergeam fr niciun rost n spatele ei. ncercnd s in pasul fr s m mpiedic. Am mers ntr-o tcere absolut. Dup o bun jumtate de or de mers. ne aflam lng o formaiune de stnci, pe lng care eram sigur c mai trecusem ceva mai devreme. "N-am mai trecut pe aici? " am ntrebat, sprgnd linitea. Ddu din cap c da "Ne nvrtim n cerc. ' admise ea. "Ceva ne urmrete, i dac nu reuim s ne debarasm de asta. se va ine dup noi pn la grot. " M-am ntors s vd dac era cineva n spatele nostru, dar nu am putut distinge altceva dect tufiurile i ramurile contorsionate ale copacilor. M-am grbii s o ajung din urm pe Clara i m-am mpiedicat de un ciot. Speriat, am scos un ipt, cznd n fa. Cu o vitez incredibil. Clara m apuc de bra i. Plasndu-i piciorul n faa mea. m opri din cdere. "Nu eti prea bun la mers. Aa-i? " I-am mrturisit c nu fusesem niciodat o bun sportiv, c am crescut cu gndul c mersul pe munte era pentru oamenii primitivi, de la ar. Nu pentru orenii educai. Plimbarea la poalele munilor nu gseam c era o experien agreabil. i. cu excepia perspectivei asupra proprietii sale, restul peisajului, pe care alii I-ar fi putut considera absolut ncnttor, m lsa indiferent. "Cu att mai bine, * zise Clara. "Nu te afli aici ca s admiri peisajul. Trebuie s-i concentrezi atenia asupra potecii. i ferete-te de erpi! " Fie c erau sau nu erpi n zon. Avertismentul su avu darul de a-mi fixa atenia asupra drumului. Pe msur ce naintam, respiram tot mai greu. Ghetele cu care Clara m echipase mi

atrnau ca nite greuti de plumb n picioare. M chinuiam s-mi dezlipesc tlpile de pe pmnt, pentru a le putea pune una n faa celeilalte. "Aceast plimbare n natur este absolut necesar? " am ntrebat n cele din urm. Clara se opri n drum i se ntoarse spre mine. "nainte de a putea discuta despre ceva semnificativ, va trebui ca mcar s fii contient de climatul complicat n care trieti. " zise ea. "Eu fac tot ce-mi st n putin s te ajut s realizezi acest lucru. "Despre ce vorbeti? " am ntrebat. "Ce climat? ' Vechea mea proast dispoziie puse din nou stpnire pe mine. "M refer la barajul. Tu de sentimente i gnduri obinuite, la istoria ta personal. " explic ea. "Tot ceea ce te determin s fii ceea ce-i nchipui c eti: o persoan unic i deosebit. " "Ce defect au sentimentele i gndurile mele? am ntrebat Afirmaiile ei de neneles ncepuser s m agaseze. Genul acela de sentimente i gnduri sunt sursa tuturor necazurilor noastre. declar ea. Cu ct vorbea mai enigmatic, cu att frustrarea mea devenea mai mare. n acel moment mi venea s m iau la palme pentru faptul de-a fi acceptat imitaia acestei femei. Reacia era, ns, tardiv. Temerile care mocniser n mine atta vreme, acum explodau n for. Mi-a trecut prin minte c ar putea fi o psihopat care, n orice moment, putea scoate un cuit s m omoare. Gndindu-m mai bine. Am realizat c. Fiind antrenat n artele mariale aa cum evident fusese, nici mcar nu avea nevoie de cuit. O singur lovitur cu piciorul ei vnjos m putea da gata. Era floare la ureche pentru ea. Dei mai n vrst dect mine, era infinit mai puternic. M i vedeam sfrind ca o alt statistic, o persoan disprut despre care nu se mai tia nimic. Am ncetinit voluntar pasul pentru a mri distana dintre noi. "Nu aluneca ntr-o stare de spirit aa de morbid. " zise Clara, ptrunznd, fr doar i poate, n gndurile mele. Tot ceea ce am dorit aducndu-te aici. A fost s te ajut s te pregteti ca s-i nfruni viaa cu ceva mai mult graie. Dar se pare c tot ce am reuit s fac a fost s-i provoc o cascad de suspiciuni i temeri respingtoare. M-am simit prost de-a fi avut astfel de gnduri. M uimea s constat ct dreptate avusese referitor la suspiciunile i fricile mele

i cum. Dintr-o singur lovitur, reuise s-mi calmeze zbuciumul interior. A fi vrut s-mi pot cere scuze i s-i mprtesc ce se petrecea n sufletul meu, ns nu eram pregtit pentru asta. Fcnd-o, m-ar fi pus ntr-un dezavantaj i mai mare. Ai o putere ciudat s-mi liniteti mintea, Clara, am spus n schimb. n Orient ai nvat s faci asta? Nu-i mare scofal, admise ea, i asta nu pentru c mintea ta este uor de domolit, dar pentru c toi suntem la fel. Pentru a te nelege pe tine n amnunt, tot ce trebuie s fac este s m cunosc pe mine. Iar de cunoscut, i jur c m cunosc. Acum, hai s ne continum drumul. A vrea s ajungem la grot nainte s te prbueti complet. Mai spune-mi o dat, Clara, ce vom face n grota aceea? am ntrebat, nedorind s continui s naintez. Te voi nva lucruri de nenchipuit. Ce fel de lucruri? Vei afla curnd, zise ea, uitndu-se la mine cu ochi mari. Doream cu ardoare mai multe amnunte, dar nainte s o pot antrena n discuie, ea urcase deja jumtate din panta urmtoare. Mi-am trt picioarele i am urmat-o nc vreo patru sute de metri pn cnd, n sfrit, ne-am aezat lng un pru. n acel loc frunziul copacilor era att de dens, nct nu se mai vedea cerul. Mi-am scos ghetele. Aveam o bic la clci. Clara apuc un b foarte ascuit i m nep n picior, ntre degetul mare i urmtorul. Ceva asemntor unui curent electric uor mi-a strbtut gambele i a urcat spre zona interioar a coapselor. Apoi m-a pus s ngenunchez n patru labe i, lundu-mi fiecare picior n parte, mi-a rsucit tlpile n sus. nepndu-m exact n punctul de sub protuberana degetului mare. Am urlat de durere. "Hai c nu a fost chiar aa de ru. " zise ea pe tonul unei persoane obinuite s trateze bolnavi. "Medicii chinezi clasici obinuiau s foloseasc aceast tehnic pentru a-i stimula i revigora pe cei slabi i lipsii de putere sau pentru a crea o stare special de atenie. Astzi, ns. Asemenea nvtur clasic este pe cale de dispariie. " "De ce asta. Clara? " "Deoarece accentul pus orientarea pragmatico-materialist a determinat omul s se ndeprteze de studiile sale esoterice. " "La asta le refereai cnd mi spuneai n deert c legtura cu

trecutul s-a rupt? "Da. Discontinuiti de mare amplitudine produc ntotdeauna schimbri profunde n nsi structura energetic a lucrurilor, iar aceste schimbri nu au loc ntotdeauna spre bine. " Mi-a spus s bag picioarele n ap i s simt pietrele netede de pe fund. Apa era rece ca gheaa i m-a fcut s tremur involuntar. "Mic-i picioarele din glezne. n sensul acelor de ceasornic. " mi suger ea. "Las curgerea apei s-i ndeprteze oboseala, " Dup cteva minute de rotire a gleznelor, m-am simit revigorat, dar picioarele mi erau aproape ngheate. "Acum ncearc s simi toat tensiunea cum curge spre picioare, dup care arunc-o afar printr-o micare brusc a gleznelor n lateral. Astfel vei scpa de frig. " Am continuat s arunc apa cu picioarele, n ap. Pn cnd acestea mi-au amorit. "Nu cred c servete la ceva. Clara, " am zis. Scond picioarele din ap. "Asta pentru c nu-i dirijezi tensiunea n exterior. ' zise ea. Apa curgtoare ndeprteaz oboseala, frigul, boala i orice alt lucru neplcut dar, pentru ca asta s se ntmple, trebuie s o intenionezi. Fcnd altfel, vei putea s dai din picioare pn cnd prul va seca i tot fr vreun rezultat. " A mai adugat c dac acest exerciiu este practicat n pat. Atunci trebuie s ne folosim imaginaia pentru a vizualiza o ap curgtoare. "Ce nelegi mai exact prin a inteniona? " am ntrebat, tergndu-mi picioarele cu mnecile jachetei. Dup ce le-am frecat zdravn, pn la urm s-au nclzit. Intenia este puterea care susine universul ntreg, " zise ea. "Este fora care asigur ca fiecare lucru s se concentreze ntr-o esen: determin ca lumea s se ntmple " Nu-mi venea s cred c ascultam tot ceea ce-mi spunea. O schimbare major avusese cu certitudine loc. transformndu-mi obinuita indiferen plictisit n cea mai nemaipomenit stare de alert. Nu era aceea c nelegeam ce-mi spunea Clara, pentru c nu nelegeam. Ceea ce m-a surprins era faptul c o puteam asculta fr s m irit i fr s-mi pierd puterea de concentrare. "Mi-ai putea descrie mai clar aceast for? " am ntrebat. "Nu exist cu adevrat niciun mod de a vorbi despre asta dect, bineneles, metaforic. " zise ea.

Mtur pmntul cu talpa pantofului, dnd frunzele uscate la o parte. "Sub frunzele uscate se afl solul, enormul pmnt. Intenia este principiul ce st la baza oricrui lucru. " Clara lu ap cu minile fcute cu i se stropi pe fa. M-am minunat o dat n plus de pielea ci lipsit de riduri. de data aceasta am fcut chiar un comentariu despre aparena ci tnr. "Felul n care art este o chestiune de pstrare a fiinei mele interioare n echilibru cu mediul nconjurtor. " zise ea scuturndu-i apa de pe mini. "Tot ce facem depinde de acest echilibru. Putem fi tineri i vibrnd de energie, asemeni acestui pru sau btrni i sinitri ca munii de lav din Arizona. Totul depinde de noi. " M-am surprins ntrebnd-o. ca i cum credeam cele ce-mi spunea, dac exista o calc de a dobndi echilibrul despre care vorbea. Fa ddu din cap c da. "Cu siguran c poi. " zise. "i vei reui, practicnd exerciiul unic pe care te voi nva: recapitularea. "Abia atept s-l nv. " am spus. nclndu-mi ghetele. Apoi. Fr un motiv explicabil, am devenit extrem de agitat, nct am srit n picioare spunnd: N-ar trebui s o lum din loc? Am ajuns deja. anun Clara i art spre o mic grot din peretele unei coline. Uitndu-m la ea. Toat emoia se scurse din mine. Gaura aceea cscat avea ceva amenintor i ru-prevestitor n ea. Dar era i mbietoare n acelai timp. Am simit un imbold foarte puternic de a o explora, i totui m temeam de ceea ce voi putea gsi nuntru, mi imaginam c ne aflam undeva n proximitatea casei; gnd pe care l gseam reconfortant. Clara m inform c acest loc era unul de putere, pe care vechii nvai chinezi, cei ce practicau feng-shui 2 . L-ar fi ales fr ndoial ca amplasament pentru templu. Aici. Elementele ap. Lemn i aer sunt n perfect armonie. zise ea. Energia circul din abunden. Vei nelege despre ce vorbesc n clipa n care vei intra n grot. Trebuie s foloseti energia acestui loc unic. ca s te purifici. Vrei s spui c sunt nevoit s rmn aici?
feng-shui (chin. ) = practic ce se refer pe de o parte la folosirea i restructurarea energiilor benefice ale pmntului n scopul construirii caselor de locuit i, pe de alta, la echilibrarea energiilor din locuin. (N. T. )
2

Nu tii c n Orientul Antic clugrii i erudiii obinuiau s se retrag n peteri? ntreb ea. Faptul c erau nconjurai de pmnt i ajuta s mediteze. M ndemn s m strecor n grot. ndrznea, mi-am fcut loc nuntru, alungndu-mi din minte toate gndurile despre lilieci i pienjeni. Era ntunecat i rece i nu era loc dect pentru o singur persoan. Clara mi-a spus s m aez cu picioarele ncruciate i s m sprijin cu spatele de perete. Am ezitat, nedorind s-mi murdresc jacheta, dar odat ce m-am lsat pe spate, m-am simit uurat c m pot odihni. Dei eram prins ca ntr-o menghin, capul atingndu-mi tavanul i solul presndu-mi puternic pe zona coccisului, grota era departe de a fi claustrofobic. Un curent uor de aer. Aproape imperceptibil, circula prin ea. M-am simit revigorat, exact aa cum spusese Clara. Tocmai m pregteam s-mi scot jacheta i s m aez pe ca. Cnd Clara, aezat la gura peterii, mi se adres: "Punctul culminant al artei speciale pe care doresc s te nv. " ncepu ea "este numit zborul abstract, iar calea de a stpni aceast art. Noi o numim recapitulare. " Intr n grot i-mi atinse partea stng i dreapt a frunii, "Cunoaterea trebuie s treac de aici, dincoace. " zise ea. "Cnd suntem copii, putem face acest lucru cu uurin. ns odat ce sigiliul corpului a fost rupt prin excese risipitoare, numai o manipulare special a contiinei, o via corect i celibatul, mai pot reface energia care a fost pierdut, energie necesar pentru a face trecerea. " nelegeam perfect tot ceea ce-mi spunea. Mai mult. Am simit chiar c acea contiin era ca un curent de energie care circula dintr-o parte a frunii ctre cealalt. i am vizualizat brea dintre cele dou puncte ca fiind un spaiu vast. Un gol care mpiedica trecerea. Am ascultat-o n continuare cu atenie. "Corpul trebuie s fie teribil de puternic, astfel nct contiina s fie ascuit i fluid spre a putea face saltul dintr-o parte a abisului n cealalt, ct ai clipi din ochi. " Pe cnd ea i enuna teoriile, se ntmpl ceva extraordinar. Eram absolut sigur c aveam s rmn cu Clara n Mexic. ncercam s m determin s simt c m voi ntoarce n Arizona n cteva zile. ns ceea ce am simit a fost c, de fapt, nu aveam s-o fac. Am neles, de asemenea, c acea intuiie nu reprezenta simpla

acceptare a ceea ce Clara dorise de Ia bun nceput, ci faptul c eram incapabil s rezist inteniilor sale. Deoarece puterea care m manevra nu era numai a ei singur. "De-acum nainte, va trebui s duci o via n care contiina are o prioritate absolut. " zise ea, de parc tia c luasem hotrrea tacit de-a rmne mpreun cu ea. Trebuie s evii lot ceea ce-i poate slbi sau rni corpul sau mintea. de asemenea este esenial, pentru moment, s rupi toate legturile fizice i emoionale cu lumea. " "De ce este att de important? "Pentru c. nainte de toate, trebuie s capei unitate. " Clara mi-a explicat c noi. Oamenii, suntem convini de existena unui dualism n noi: mintea este partea noastr nonsubstanial. Iar corpul, cea concret. Aceast diviziune ne menine energia ntr-o stare de separaie haotic i o mpiedic s se unifice A fi divizat este condiia noastr uman. " admise ca. "ns aceast diviziune nu este ntre minte i corp. ci ntre corpul care adpostete mintea sau eul i dublul, care este receptaculul energiei noastre de baz. " Mai spuse c nainte de natere, dualitatea impus a omului nu exist dar c, din momentul naterii, cele dou pri sunt separate de fora de atracie a inteniei omenirii. Una dintre pri se dirijeaz spre exterior, devenind corpul fizic, cealalt spre interior i devine dublul nostru. n momentul morii, partea cea mai grea. Corpul, se ntoarce n pmnt pentru a fi absorbit de acesta. Iar partea uoar, dublul, se elibereaz. Din nefericire ns. Dac acesta nu a fost perfecionat, va putea tri experiena libertii doar pre de o clip. nainte de a fi dispersat n univers. Dac murim fr a ne fi ters falsul dualism dintre minte i corp. Vom muri o moarte comun. " continu ea. "Cum altfel am putea muri? " Clara m scrut din priviri, ridicnd dintr-o sprncean. n loc s-mi rspund la ntrebare. mi revel pe un ton sincer c murim datorit faptului c posibilitatea de a ne putea transforma nu face nc parte din concepia noastr despre via. Sublinie, de asemenea, c aceast transformare trebuie s aib loc n timpul vieii i c reuita acestei sarcini este singurul scop adevrat pe care l poate avea o fiin uman. Toate celelalte realizri sunt efemere, din moment ce moartea le transform n neant Ce presupune aceast transformare? " am ntrebat,

Implic o schimbare total. " rspunse ca. "Iar aceasta se desvrete prin recapitulare: piatra de temelie a artei de a fi liber. Arta pe care te voi nva se numete arta de a fi liber. O art extrem de dificil de practicat, dar nc i mai dificil de explicat Clara mi-a spus c orice metod mi va arta sau orice sarcin mi va. Cere s ndeplinesc. Indiferent ct de obinuit mi-ar putea prea, reprezenta un pas ctre realizarea elului absolut al artei de a fi liber: zborul abstract. "Ceea ce i voi arta la nceput sunt nite micri simple, pe care va trebui s Ie faci zilnic. " continu ea. "Privete-le ntotdeauna ca pe o parte indispensabil a vieii tale. " "Mai nti. i voi arta o respiraie care a fost inut secret timp de generaii. Aceast respiraie reflect forele dualiste ale creaiei i distrugerii, ale luminii i ntunericului, ale faptului de-a fi i de-a nu fi, " Mi-a cerut s ies din grot, apoi m-a dirijat, prin micri blnde, s m aez aplecndu-m nainte i s-mi ridic genunchii la piept ct de mult puteam. Pstrnd tlpile pe pmnt, trebuia s-mi nconjor braele n jurul gambelor, trgndu-le la piept i. Fie s-mi prind minile cu fermitate n faa genunchilor fie. Dac doream, s-mi prind genunchii. mi* aps uor capul pn cnd brbia mi-a atins pieptul. Trebuia s-mi ncordez muchii braelor ca s-mi mpiedic genunchii s se ndeprteze. Pieptul mi-era comprimat, la fel i abdomenul. Gtul mi trosni cnd mi-am tras brbia n piept. "Aceasta este o respiraie foarte puternic. " zise ca. "Te poate dobor pe loc sau te poate adormi. Dac te ia somnul, ntoarce-te acas cnd te trezeti. Apropo, grota se gsete chiar n spatele casei. Urmeaz poteca i vei ajunge n dou minute. " Clara mi-a dat instruciuni ca respiraia s fie scurt i superficial. I-am spus c cererea ei era de prisos, din moment ce singurul mod n care puteam respira n poziia aceea era astfel. Ea mi spuse c dac micoram, fie i numai parial, presiunea creat cu minile, respiraia revenea la normal. Dar ea nu asta dorea de la mine. Voia s continui s exersez aceast respiraie pentru nc cel puin zece minute. Am rmas n acea poziie probabil vreo jumtate de or. n tot acest rstimp respirnd aa cum m instruise Clara. Dup ce crampele iniiale din stomac i picioare mi-au trecut, respiraia pru s-mi atenueze tensiunile din corp i s le dizolve. Apoi. Dup un rstimp extrem de lung. Clara mi ddu un brnci care fcu s m

rstorn, astfel nct am czut pe spate, dar nu mi-a permis s micorez tensiunea braelor. Cnd spatele mi-a atins pmntul, am simit o alinare, dar numai cnd mi-a dat instruciuni s-mi desfac minile i s-mi ntind picioarele am simit o uurare complet n piept i n abdomen. Singurul mod de a descrie ce-am simii este spunnd c respiraia aceea descuiase ceva n mine. Dizolvase sau eliberase acel ceva. Aa cum prezisese Clara, mi se fcu aa de somn, nct m-am trt pn n grot i am adormit. Trebuie s fi dormit cel puin vreo dou ore. Judecnd dup poziia n care m aflam cnd m-am trezit nu micasem niciun muchi n timpul somnului. Am crezut c se datora probabil faptului c locul era prea strmt i nu-mi permitea s m ntorc i s m agit n somn ca de obicei dar. n acelai timp, putea fi i faptul c fusesem complet relaxat i nu simisem nevoia s o fac. Urmnd ndrumrile Clarei, m-am ntors acas. Ea era pe patio, stnd ntr-un fotoliu din trestie. Am avut impresia c mai fusese o alt femeie cu ea pe teras care, auzindu-m c m apropii, se ridicase n grab i plecase. Ah, ari mult mai relaxat acum. ' zise Clara. "Respiraia i postura aceea fac minuni. Clara a adugat c dac respiraia este practicat n mod regulat cu calm i deliberare, treptat ne echilibreaz energia intern. nainte s-i pot spune ct de revigorat m simeam, mi-a cerut s m aez. Deoarece voia s-mi arate nc o micare, esenial pentru tergerea falsului nostru dualism. Mi-a cerut s m aez cu spatele drept i ochii uor lsai, astfel nct s-mi pot vedea vrful nasului. Aceast respiraie trebuie practicat fr ncorsetarea hainelor. ncepu ea. Dar dect s umbli goal puc prin patio n plin zi. Mai bine facem o excepie. Mai nti, inspiri profund trgnd aerul ca i cum ai respira prin vagin. Trage-i stomacul i poart aerul n sus. De-a lungul coloanei vertebrale, trece-l de rinichi, pn ntr-un punct situat ntre omoplai. ine-i respiraia acolo pentru un moment, apoi ridic-o i mai sus, pn la ceafa, apoi peste vrful capului, pn n punctul aflat ntre sprncene. A mai adugat c, dup ce mi ineam respiraia cteva clipe n acel punct, trebuia s expir pe nas, n timp. Ce ghidam mental aerul n jos prin fata corpului, mai nti pn la punctul de sub buric, dup care napoi n vagin, acolo unde ciclul ncepuse.

Am nceput s practic exerciiul de respiraie. Clara i aduse mna la baza coloanei mele, apoi tras o linie ascendent n lungul spatelui, peste cap, dup care mi pres uor punctul dintre sprncene. ncearc s aduci respiraia aici. " zise ea. "Motivul pentru care ochii trebuie inui pe jumtate deschii, este pentru a te putea concentra pe rdcina nasului n timp ce dirijezi aerul n sus pe coloan i peste cap. pn n acest punct. de asemenea. n acest fel i poi folosi privirea pentru a ghida aerul n jos, prin faa corpului. ntorcndu-l n organul sexual. " Clara susinea c dirijarea respiraiei n acest mod. Creeaz un scut impenetrabil, care nu permitea influenelor exterioare disruptive s strpung cmpul energetic al corpului. n acelai timp mpiedicm astfel ca energia vital s se disperseze n afar. A subliniat c inspiraia i expiraia trebuia s fie imperceptibile i c exerciiul putea fi practicat att stnd n picioare, ct i aezat sau lungit, dei la ncepui este mai uor de practicat n poziia eznd, pe o pern sau pe un scaun. Acum, " zise ea trgndu-i scaunul mai aproape de mine, hai s ne continum discuia de azi-diminea despre recapitulare. M trecu un fior. I-am spus c. Dei nu-mi puteam imagina despre ce anume vorbea, tiam c avea s fie ceva absolut monumental i c nu eram sigur c sunt pregtit s aud toate acestea. Clara insist, spunndu-mi c eram nervoas deoarece o parte din mine sesiza c ea era pe cale s-mi reveleze poate cea mai important tehnic de autoregenerare. Rbdtoare, mi-a explicat c recapitularea este o aciune de rentoarcere a energiei deja folosite n aciuni trecute. Recapitularea implica amintirea tuturor oamenilor pe care i-am ntlnit, a tuturor tocurilor pe care le-am vzut i a tuturor sentimentelor pe care le-am avut de-a lungul ntregii noastre viei. Aceast aciune trebuia nceput din prezent i ndreptat ctre cele mai timpurii amintiri, care trebuiau terse, una cte una, prin fora acelei respiraii purificatoare. Am ascultat curioas. n ciuda faptului c nu puteam s nu gndesc c ceea ce-mi spunea era mai mult dect lipsit de sens pentru mine. nainte s pot face vreun comentariu. mi prinse ferm brbia ntre mini i-mi dict s inspir pe nas, n timp ce-mi ntorcea capul spre stnga i s expir, cnd mi-l ntorcea spre dreapta. Dup aceea, trebuia s ntorc capul la stnga i la dreapta cu o singur

micare. Fr respiraie. Ea spunea c acesta reprezenta un mod misterios de a respira i cheia recapitulrii, deoarece inspiraia ne permite s ne recuperm energia pierdut. n timp ce expiraia ne permite s eliminm energia strin, nedorit, care s-a acumulat n noi. Graie interaciunii cu semenii notri. "Ca s trim i s interacionm, avem nevoie de energie. " continu Clara. "n mod normal, energia consumat pentru a tri. O pierdem pe vecie. Dac nu ar exista recapitularea, nu am avea niciodat ansa de a ne regenera. Recapitularea vieii i tergerea trecutului prin intermediul respiraiei, funcioneaz ca O unitate, s-mi amintesc de toi cei pe care i cunoscusem i tot ceea ce fcusem n via, mi se prea o sarcin absurd i imposibil. "Asta ar putea dura o venicie. " am spus, spernd c o remarc practic i-ar putea ntrerupe gndirea lipsit de logic. "Cu siguran. " accept ea. "Dar te asigur, Taisha, ai numai de ctigat fcnd-o i nu pierzi nimic. " Am respirat adnc de cteva ori, rotindu-mi capul de la stnga la dreapta, imitnd felul n care mi artase s respir, ca s-o mai mbunez i s-i art c i acordasem atenie. Cu un zmbet sec, m avertiz c recapitularea nu este un exerciiu arbitrar sau capricios. "Cnd recapitulezi, ncearc s simi nite fibre lungi, elastice, care se extind nspre exterior din partea median a corpului. " explic ea. "n acel moment, trebuie s-i sincronizezi micrile capului cu micrile acestor fibre insesizabile. Ele reprezint canalele care i vor aduce napoi energia lsat n urm. Pentru a ne recupera puterea i unitatea, trebuie s ne eliberm energia prins n capcana lumii i s ne-o lum napoi. " M-a asigurat c n timpul recapitulrii ne extindem acele fibre elastice de energie peste timp i spaiu pn la persoanele, locurile i evenimentele pe care le examinm. Rezultatul este c ne putem rentoarce la fiecare moment i aciune a vieii, ca i cnd ne-am afla cu adevrat acolo. Aceast posibilitate mi ddu fiori. Dei intelectual spusele Clarei mi strneau curiozitatea, nu aveam nicio intenie s m ntorc n trocului meu mizerabil, fie chiar i numai n mintea mea. Dac nu altceva, eram mcar mndr de-a fi scpat de o via insuportabil. Nu aveam de gnd s m ntorc i s retriesc mental toate momentele pe care m strduisem din greu s Ie uit.

Cu toate acestea. Clara prea extrem de serioas i sincer n explicaiile sale despre tehnica recapitulrii nct, pentru o clip mi-am lsat obieciile la o parte i m-am concentrat pe ce mi spunea. Am ntrebat-o dac avea importan ordinea n care ne amintim trecutul. Mi-a rspuns c important este s retrim evenimentele i sentimentele n cele mai mici detalii posibile i s Ic atingem cu respiraia purificatoare, eliberndu-ne astfel energia blocat n acele aciuni. Acest exerciiu face cumva parte din tradiia buddhist? " am ntrebat. "Nu. " replic ea solemn. "Face parte dintr-o alt tradiie, ntr-o zi. Curnd, vei afla despre ce tradiie este vorba. " Nu am revzut-o pe Clara pn a doua zi, la micul dejun. Dup-amiaza trecut. n mijlocul unei discuii purtate pe patio, privirea i s-a golit dintr-o dat. Privind n deprtare, de parc zrise ceva sau pe cineva pe lng cas. S-a ridicat n grab i s-a scuzat, lsndu-m s cntresc importanta tuturor lucrurilor pe care Ie spusese. Dup ce ne-am aezat s lum masa de diminea, compus din carne tocat i orez. I-am spus Clarei c, ntorcndu-m de la grot cu o zi n urm, mi se confirmase ideea ei. c aceasta se gsea la o distan foarte mic de cas. De ce am ocolit att de mult pentru a ajunge acolo. Clara? am ntrebat. Clara izbucni n rs. "ncercam s te determin s-i scoi ghetele, aa c a trebuit s trecem prul. rspunse ea. de ce trebuia s-mi scot ghetele? Din cauza bicilor? " Nu din cauza lor. zise Clara emfatic. Trebuia s-i stimulez anumite puncte foarte importante de pe talpa picioarelor. Pentru a te putea trezi din letargia ta de o via. Altfel, nu m-ai fi ascultat niciodat, " Nu exagerezi. Clara? Te-a fi ascultat chiar dac nu mi-ai fi nepat picioarele. Ea ddu din cap i-mi arunc un surs cu subnelesuri. Cu toii am ajuns s trim ntr-un fel de ncremenire, n care nimic nu conteaz cu excepia satisfaciilor mrunte i imediate. zise ea. Iar femeile, sunt maestrele acestei stri de-a fi. Numai prin recapitulare ne putem birui educaia. i c veni vorba despre recapitulare... Clara observ expresia mea ntristat i rse.

Trebuie s m ntorc la grot. Clara? am ntrerupt-o. Anticipnd ceea ce credeam c avea s-mi spun. Mai degrab rmn aici. cu tine. Dac vrei s-mi pozezi, a putea face cteva schie i dup aceea s-i pictez portretul. Nu, mulumesc. spuse ea neinteresat. Ceea ce voi face. n schimb, este s-i dau cteva instruciuni preliminare despre cum s continui cu recapitularea. Dup ce am terminat de mncat. Clara mi-a ntins un bloc de hrtie i un creion. M-am gndit c se rzgndise cu privire Ia portret. ns. n timp ce mpingea materialele de scris nspre mine. Mi-a spus c ar trebui s ncep s fac o list cu toi oamenii pe care i ntlnisem. ncepnd din prezent i mergnd n urm. Spre cele mai timpurii amintiri. Asta-i imposibil! am srit eu. "Cum naiba s-mi amintesc de toi cei pe care i-am ntlnit din prima zi a vieii mele? Clara ddu farfuriile la o parte ca s-mi fac loc s scriu. Dificil ntr-adevr, dar nu imposibil zise ea. Este o parte necesar a recapitulrii. Lista constituie o matrice-suport pe baza creia urmeaz s se configureze mintea. Conform spuselor sale. Stadiul iniial al recapitulrii const din dou lucruri. Primul este lista, iar cel de-al doilea, punerea n scen. Punerea n scen const n vizualizarea tuturor detaliilor care privesc evenimentele pe care urmeaz s ni le reamintim. Odat aranjate toate aceste elemente, folosete respiraia purificatoare: micarea capului este ca un evantai care anim totul n acea scen. zise ea, Dac i aminteti o camer, de exemplu, inspir pereii, tavanul mobila, oamenii pe care i vezi. Nu te opri pn cnd nu ai absorbit ultima pictur de energie pe care ai lsat-o n urm. Cnd voi ti c am fcut aceasta? am ntrebat. "Corpul tu i va spune cnd va fi ndeajuns, m asigur ea. Nu uita, intenioneaz s inspiri toat energia lsat n scena pe care o recapitulezi i intenioneaz s expiri energia strin pe care alii au introdus-o n tine. Copleit de sarcina de a ntocmi lista i de nceperea recapitulrii, nu mai eram n stare s gndesc. O reacie involuntar i ndrtnic a minii mele a fost aceea de a nu-mi aminti absolut nimic. Apoi. Un potop de gnduri s-a abtut asupra mea. Fcndu-mi imposibil s tiu cu ce anume s ncep. Clara mi-a explicat c recapitularea trebuie nceput Focalizndu-mi atenia

mai nti pe activitatea noastr sexual din trecut. "de ce trebuie s ncep cu asta? " am ntrebat suspicioas. "Pentru c aici este blocat cea mai mare parte a energiei noastre, " explic ea. "de aceea. Trebuie s eliberm acele amintiri mai nti, " "Nu cred c aventurile mele sexuale au fost att de importante. "Nu conteaz, c te uitai pe perei, plictisit de moarte, sau c vedeai stele verzi, sau focuri de artificii, cineva i-a lsat, totui, energia n tine i s-a fcut nevzut cu o bun parte dintr-a ta, " Eram absolut buimcit de afirmaiile ei. mi repugna faptul de a m ntoarce acum n trecut, la experienele melc sexuale. "Este ndeajuns de greu c trebuie s-mi retriesc copilria, ca s mai mi aduc aminte i ceea ce s-a ntmplat cu brbaii, "Clara m privi, ridicnd din sprncean. "n afara de asta. " am adugat, "te atepi. Probabil, s m confesez. Dar. Pentru Dumnezeu. Clara, ce-am fcut eu cu brbaii nu e treaba nimnui! Am crezut c m-am explicat destul de clar. ns ca ddu cu fermitate din cap i zise: "Chiar doreti ca brbaii pe care i-ai avut s continue s se hrneasc cu energia ta? Vrei ca ei s devin mai puternici, pe msur ce tu devii mai puternic? Vrei s fii sursa lor de energie pentru tot restul vieii talc? Nu. Nu cred c realizezi importana actului sexual i nici scopul recapitulrii. " "Ai dreptate. Nu neleg raiunea cererii tale bizare. i ce-i chestia asta cu brbaii care devin mai puternici pentru c sunt sursa lor de energie? Nu sunt sursa sau furnizoarea de energie a nimnui. Ii jur! Ea zmbi i spuse c greise fornd o confruntare de idei n acest moment. "Ai rbdare. " m implor ea. "Aceasta este o credin a crei partizan am ales s fiu, Gnd vei mai progresa cu recapitularea. i voi vorbi despre originea acestei credine. n acest moment e suficient s spun c reprezint o parte important a artei pe care i-o mprtesc. "Dac este att de important pe ct pretinzi. Clara. Poate c ar trebui s-mi vorbeti acum despre asta. " am spus. "nainte de-a merge mai departe cu recapitularea, a dori s tiu n ce m implic. "n regul, dac insiti. " zise ea aprobnd din cap. Turn puin ceai de mueel n cni i adug o lingur de miere ntr-a ei.

Cu vocea autoritar a unui profesor care ilumineaz un neofit, mi-a explicat c femeile. Mai mult dect brbaii, sunt adevratele susintoare ale ordinii sociale i c. Pentru a ndeplini acest rol. Ele au fost educate, la fel n lumea ntreag, pentru a se afla n slujba brbailor. "N-are nicio importan dac au fost cumprate la trgul de sclavi sau dac sunt curtate i iubite. " sublinie ca. "Destinul i scopul lor fundamental este. Totui, acelai: s hrneasc, s protejeze i s serveasc brbaii. " Clara se uit la mine. m gndeam eu. ca s aprecieze dac i urmream raionamentul. Iar cu eram chiar convins c o fceam. Dei n sinea mea mi spuneam c ntreaga ei premis era greit. "Asta poate fi valabil n anumite cazuri. " am zis cu. "ns nu cred c poi face asemenea generalizri. ntr-att de cuprinztoare, pentru a include toate femeile. "Clara dezaprob vehement. "Partea diabolic a poziiei servile a femeilor este aceea c nu parc a fi o simpl lege social nescris, ci o necesitate biologic fundamental. zise ea. "Stai puin. Clara. " am protestat. "Cum ai ajuns Ia concluzia asta? " Mi-a explicat c toate speciile au necesitatea biologic de a se perpetua i c natura a furnizat uneltele trebuincioase pentru a se asigura c fuziunea energiilor feminine cu cele masculine are loc n modul cel mai eficient. A mai adugat c n domeniul uman. Dei funcia primar a relaiei sexuale este procrearea, aceasta mai arc i o funcie secundar i ascuns, i anume aceea de a asigura un flux continuu de energie dinspre femei spre brbai. Clara puse un asemenea accent pe cuvntul brbai, nct am fost nevoit s ntreb: De ce o spui ca i cnd ar funciona doar ntr-un singur sens? Actul sexual nu este un schimb cinstit de energie ntre femeie i brbat? Nu. spuse ea emfatic. Brbaii las anumite fire energetice n corpul femeii. Acestea sunt asemenea unor tenii luminoase care se mic n pntecele ei. Sorbind energie. Asta sun absolut sinistru. am zis. Fcndu-i pe plac. i continu expunerea n deplin seriozitate. Aceti viermi luminoi sunt pui acolo pentru un motiv nc i mai sinistru, zise ea. Ignorndu-mi rsul nervos, i anume acela de a garanta c o cantitate continu de energie ajunge la brbatul

care i-a depozitat. Acele fire energetice, stabilite n timpul relaiei sexuale, colecteaz i fur energie din corpul femeii n beneficiul brbatului care le-a instalat acolo. Clara era att de implacabil n ceea ce spunea. nct nu mi-am putut permite s-i iau vorbele n glum i a trebuit s le acord atenia cuvenit. Ascultnd-o. Am simit cum zmbetul meu nervos se transforma n rnjet. Nu c accept vreo clip ceea ce spui, Clara, am zis. dar. de curiozitate, cum naiba ai ajuns la o idee aa absurd? i-a vorbit cineva despre asta? Da, nvtorul meu. La nceput, nici eu nu l-am crezut, admise ea. Dar tot el m-a nvat i arta de a fi liber, ceea ce nseamn c am nvat s vd fluxul de energie. Acum tiu c afirmaiile sale erau adevrate, deoarece pot vedea eu nsmi filamentele luminoase, ca nite viermi n corpul femeilor. Tu. de exemplu, ai civa, toi nc activi. S admitem c este adevrat. am spus jenat. De dragul discuiei, d-mi voie s te ntreb de ce anume ar fi posibil aa ceva? Acest flux cu sens unic nu este inechitabil pentru femei? Dar lumea ntreag este inechitabil pentru femei, exclam ea. Dar nu asta e problema. Atunci spune-mi. Clara, care e problema? mi scap. Necesitatea naturii este aceea de a perpetua specia uman, explic ea. Ca s se asigure de continuitatea acestui proces, femeile trebuie s suporte o povar excesiv la nivelul energetic de baz. Iar asta nseamn un flux de energie care taxeaz femeile. Dar tot nu mi-ai explicat de ce trebuie s se ntmple astfel. " am spus. Dominat deja de fora ei de convingere. "Femeile reprezint fundamentul pentru perpetuarea speciei umane. mi spuse Clara. Cea mai mare parte a energiei vine de la ele. Nu numai cea necesar gestaiei, naterii i hrnirii copiilor lor, dar de asemenea pentru a garanta faptul c brbaii i joac rolul n cadrul acestui ntreg proces. Clara a mai explicat c, la nivel intelectual, acest proces garanteaz c femeia i hrnete energetic brbatul prin intermediul filamentelor pe care el le-a lsat n corpul su, astfel nct brbatul devine n mod misterios dependent de ea, Ia un nivel eteric. Acest lucru este exprimat prin comportamentul fi al brbatului care revine iari i iari la aceeai femeie, pentru a-i menine sursa de subzisten. n. Felul acesta, spunea Clara, natura garanteaz c brbaii, pe lng impulsul pentru gratificaii

sexuale imediate, stabilesc legturi mai durabile cu femeile respective. Aceste fibre energetice lsate n pntecele femeii se contopesc cu structura energetic a ftului, n cazul n care are loc concepia, dezvolt Clara. S-ar putea ca acestea s stea la baza legturilor familiale, cci energia de la tat se contopete cu cea a ftului i i d capacitatea brbatului s simt c acel copil este al su. Acestea sunt cteva adevruri de via pe care o mam nu le mprtete niciodat fetei sale. Femeile sunt educate s se lase uor seduse de brbai, fr s aib nici cea mai vag idee despre ce consecine, n termeni de drenaj energetic, poate avea o relaie sexual. Aceasta este prerea mea i de aceea consider c nu este cinstit, ascultnd-o pe Clara vorbind, a trebuit s accept c, la un nivel foarte profund, ceva din ceea ce spunea avea sens pentru mine. Ea m-a sftuit s nu m mulumesc doar s fiu sau nu de acord cu ea, dar s m gndesc i s-i evaluez vorbele ntr-un mod inteligent, curajos i lipsit de prejudeci. Este ndeajuns de ru c un singur ins las fire energetice n corpul unei femei, continu Clara, dei acest lucru este necesar pentru a avea urmai i pentru a le asigura supravieuirea. Dar s aib n corpul su fire energetice de la zece. Douzeci de brbai, hrnindu-se toate cu luminozitatea ei, este mai mult dect se poate suporta. Nici nu-i de mirare c femeile nu ridic niciodat capul" "Poate o femeie s scape de ele? " am ntrebat, din ce n ce mai convins c era o urm de adevr n vorbele Clarei. "Femeia poart acei viermi luminoi n pntecul su timp de apte ani. " zise Clara, dup care acetia dispar sau se sting de la sine. Dar partea cea mai teribil este aceea c. Atunci cnd cei apte ani sunt pe cale de a se scurge. ntreaga anual de viermi, de la primul brbat avut i pn la ultimul. ncep s se agite dintr-o dat. Astfel nct femeia este obligat s aib relaii sexuale din nou. n cazul n care acest lucru se ntmpl, toi viermii se ntorc la via mai puternici ca niciodat, ca s se hrneasc din energia luminoas a femeii pentru ali apte ani. Este ntr-adevr un ciclu fr sfrit. " "Dar dac femeia este celibatar? " am ntrebat. "acetia mor. Pur i simplu? " "Da, dac ca se poate abine s aib relaii sexuale timp de apte ani. Dar este aproape imposibil pentru o femeie, n timpurile

noastre, s rmn singur, doar dac nu este clugrit sau nu are bani s se ntrein singur. i chiar i ntr-o astfel de situaie, tot ar trebui s aib un mod de gndire total diferit. " "De ce Clara? " "Pentru c a avea relaii sexuale reprezint nu numai un imperativ biologic, dar i un mandat social. " Clara mi ddu atunci cel mai confuz i ntristtor exemplu. Din moment ce suntem incapabili s vedem fluxul de energie, este posibil s perpetum inutil scheme comportamentale sau interpretri emoionale asociate cu acest flux nevzut de energic. de exemplu, este greit ca societatea s cear femeilor s se cstoreasc sau cel puin s se ofere brbailor, cum este la fel de greit pentru femei s se simt nemplinite pn cnd nu poart sperma unui brbat n ele. Este adevrat c firele energetice brbteti le dau scop, le fac s-i mplineasc destinele biologice: s hrneasc brbaii i pe odraslele acestora. ns fiinele umane sunt ndeajuns de inteligente pentru a cere de Ia ele nsele mai mult dect pura desvrire a imperativului de reproducere. A mai adugat c, de pild, s evoluezi este un imperativ egal. Dac nu chiar superior celui de a te reproduce i c. n acest caz. Evoluia are ca rezultat trezirea femeilor la adevratul lor rol n schema energetic a reproducerii. Apoi. A adus discuia la un nivel personal, afirmnd c fusesem educat, asemeni oricrei alte femei, de o mam care privea ca pe o obligaie primordial s m creasc astfel nct s gsesc un sol potrivit pentru a nu purta stigmatul de fat btrn. Am fost ntr-adevr educat ca un animal, s fac sex. Indiferent de numele pe care l ddea mama acestui lucru. "Tu. Precum toate celelalte femei, ai fost nelat i obligat s te supui. zise Clara. "Iar partea trist este c eti prins n capcana acestei scheme. Chiar dac nu ai intenia s procreezi. Afirmaiile sale erau att de deprimante. nct am rs din pur nervozitate. Clara. n schimb, nu era deloc tulburat "Poate c toate acestea sunt adevrate. Clara. am spus ncercnd s nu sune condescendent. "Dar. n cazul meu. Cum ar putea faptul c-mi amintesc trecutul s schimbe ceva? Nu sunt deja lucruri trite pentru care n-ar trebui s ne frmntm? " "Nu-i pot spune dect c. Pentru a te trezi, trebuie s spargi un cerc vicios. " mi-o ntoarse, ochii ei verzi fixndu-m. Plini de curiozitate.

I-am repetat c nu cred n teoriile ei despre imperativele biologice diabolice sau despre brbai care. Asemeni vampirilor, sug energia femeilor i am susinut c stnd pur i simplu ntr-o peter ca s-mi aduc aminte diverse lucruri, nu voi schimba absolut nimic. "Exist anumite lucruri Ia care nu doresc s m mai gndesc vreodat. " m-am rstit, btnd cu pumnul n masa de buctrie. M-am ridicat gala s plec i i-am spus c nu mai vreau s aud nimic despre recapitulare, list de nume sau orice imperativ biologic. "Hai s facem o nelegere. " zise Clara, cu aerul unui negustor gala s-i nele clientul. "Eti o persoan cinstit. i place s fii onorabil. Aa c i propun s ajungem la un acord. " "Ce fel de acord? " am ntrebat cu o nelinite crescnd A rupt o foaie de hrtie din blocnotes i mi-a ntins-o. "Vreau s scrii i s semnezi o declaraie de garanie care s ateste c te angajezi s practici recapitularea doar pentru o lun. n caz c. Dup o lun. Nu vei remarca nicio cretere a nivelului energetic, sau orice alt ameliorare a felului n care gndeti despre tine sau despre via: n general, eti liber s te ntorci acas, oriunde s-ar afla aceasta. Dac aa va fi s fie. Atunci nu ai dect s anulezi nelegerea, considernd c a fost o cerere bizar din partea unei femei excentrice. M-am aezat s m linitesc. Bnd cteva nghiituri de ceai mi-a trecut prin minte gndul c a putea face mcar atta lucru dup toat btaia de cap pe care Clara o avusese cu mine. n plus. Era evident c nu avea de gnd s m scape aa de uor din mn. Puteam oricnd face micrile pentru recapitularea amintirilor. La urma urmelor, cine putea ti dac. n grot, practicam vizualizarea i respiraia sau pur i simplu visam cu ochii deschii sau trgeam un pui de somn? "Doar o lun. zise ea cu sinceritate. "Nu te angajezi pe via. Crede-m. ncerc ntr-adevr s te ajut. "tiu asta. " am zis. "Dar de ce te-ai deranja s faci toate astea pentru mine? De ce eu. Clara? "Exist un motiv. replic ea. "dar este att de complicat, nct nu i-l pot dezvlui n clipa aceasta. Tot ce-i pot spune este c. Ajutndu-te pe tine. ndeplinesc o misiune demn: s pltesc o datorie. Accepi plata unei datorii ca motiv? Clara m privi cu atta speran, c am luat un creion i am scris declaraia, fcnd n mod special caz de formulare, astfel nct

s nu existe nicio confuzie asupra termenului de o lun. S-a tocmit cu mine s nu includ n luna respectiv timpul necesar ntocmirii listei de nume. Am acceptat i am fcut o addenda n acest sens. Apoi. Dei aveam sentimentul c n-ar trebui s-o fac. Am semnat-o. Mi-am spart capul sptmni ntregi ca s ntocmesc lista. M-am urt pentru faptul de a-i fi cedat Clarei i de-a nu fi inclus acest rstimp n declaraie. n timpul acelor lungi zile. Am lucrat n singurtate i linite absolut. Pe Clara o vedeam doar la micul dejun i la cin. pe care le serveam n buctrie, dar nu ne vorbeam. mi respingea orice ncercare de conversaie cordial, spunndu-mi c vom sta de vorb n clipa n care voi fi terminat lista. Cnd am fcut-o, i-a lsat lucrul din mn i m-a nsoii imediat la peter. Era ora patru dup-mas i. Potrivit Clarei, dimineaa devreme i dup-amiaza trziu erau momentele cele mai potrivite pentru a ncepe o aciune att de vast. La intrarea n grot mi-a dat cteva instruciuni. ncepe cu prima persoan de pe list i oblig-i mintea s-i aminteasc toate experienele legate de acea persoan, din momentul n care v-ai cunoscut, pn la ultima voastr ntlnire. Sau. Dac preferi, poi lucra invers, ncepnd cu ultima oar cnd ai avut de-a face cu acea persoan, pn la prima ntlnire. narmat cu lista, am mers la grot n fiecare zi. La nceput, recapitularea era o munc istovitoare. Nu m puteam concentra, cci m ngrozea gndul de a-mi rscoli trecutul. Mintea, fie c-mi hoinrea, de la ceea ce consideram a fi un eveniment traumatic la altul, fie pur i simplu visam cu ochii deschii sau m odihneam. Dar, dup puin vreme, m-a intrigat claritatea i minuiozitatea pe care amintirile mele le cptau. Am nceput chiar s fiu mai obiectiv fa de experienele pe care le considerasem ntotdeauna tabu. n mod surprinztor, m-am simit mai puternic i mai optimist. Cteodat, cnd respiram, era ca i cum energia mi se scurgea ncet. napoi n corp. nclzindu-mi muchii i fcndu-i s se umfle. M-am implicat att de mult n sarcina de a recapitula. nct nu am avut nevoie de o lun ntreag ca s-i apreciez valoarea. La dou sptmni de la data stipulat n declaraie. n timp ce serveam cina. Am rugat-o pe Clara s-mi gseasc pe cineva care s-mi elibereze apartamentul i s-mi depoziteze lucrurile undeva. Ea mi sugerase acest lucru n repetate rnduri n trecut, dar de fiecare dat i refuzasem oferta, nefiind pregtit s iau o astfel de decizie

Cererea mea a ncntat-o. "O voi ruga pe una dintre verioarele mele s o fac. " se oferi Clara "Se va ocupa ca de toate. Nu vreau ca grijile s te mpiedice s te concentrezi " "Acum. c ai pomenit despre asta. " am zis. "ar mai fi ceva care m preocup " Clara a ateptat s continui, i-am spus c gsesc foarte ciudat faptul c avem ntotdeauna mncare gata. Dei n-o vzusem niciodat pregtind sau gtind ceva. "Asta pentru c nu eti niciodat acas n timpul zilei. " spuse Clara pe un ton rece. "Iar noaptea te retragi devreme. " Era adevrat c-mi petreceam cea mai mare parte a timpului n grot. Cnd m ntorceam acas, o fceam pentru a lua masa n buctrie, dup care stteam n camera mea. Deoarece mrimea casei m intimida; era enorm. Nu arta a fi abandonat. Cci era plin ochi cu mobil, cri i diferite obiecte decorative din ceramic, argint sau cloazoncuii Toate camerele erau curate i lipsite de praf. de parc o servitoare l tergea n mod regulat. Cu toate acestea, casa prea goal deoarece nu se afla nimeni altcineva n ea. n vreo dou rnduri. Clara dispruse de-acas n plimbri misterioase, despre care a refuzat s discute. n acele momente, singura fiin care se mai afla n cas. cu excepia mea. Era Manfred. i tot atunci m-am plimbat cu el pe dealurile ce se nlau deasupra casei. Trasasem schia cldirii i a mprejurimilor dintr-un punct de observaie despre care mi plcea s cred c cu l gsisem. Nu voiam s admit, la acea vreme, c Manfred m ghidase spre el. Am petrecut ore ntregi n promontoriul meu personal, ncercnd s estimez orientarea casei. Clara mi spusese c amplasamentul urmrea punctele cardinale. Verificnd ns cu o busol, casa prea s se afle pe un aliniament uor diferit. Ceea ce m nnebunea cel mai tare erau terenurile clin jurul casei. Care nu-mi permiteau s folosesc niciuna din metodele exacte pe care ncercam s Ie elaborez n estimarea poziiei lor. Din postul meu de observaie aceste terenuri preau mult mai ntinse, Dect atunci cnd le-am msurat dinspre cas. Clara mi interzisese s pun piciorul n faa casei la est - ca de altfel i pe latura sudic. Dar urmnd periferia cldirii, calculasem c cele dou zone n care aveam acces, spre vest i nord. Erau identice. Cu toate acestea. Privite de la distan, ele nu erau Deloc identice i nu eram capabil s-mi explic discrepana.

Am renunat s mai ncerc s localizez casa i terenurile i am nceput s-mi ndrept atenia spre o alt problem misterioas: rudele Clarei. Dei n mod indirect ca fcea referire mereu la ei. Nu vzusem nc nici cea mai mic urm a lor. Cnd se ntorc rudele tale din India? " am ntrebat-o pe Clara foarte direct."Curnd. Replic ea. i ridic bolul de orez cu o mn i-l inu aa cum o fac chinezii. Nu o vzusem niciodat folosind beioarele i m-a uimit incredibila precizie cu care Ie manevra. De ce te preocup att de mult rudele mele? " ntreb ca. Ca s fiu sincer. Clara, nici cu nu tiu de ce. ns sunt foarte curioas s-i cunosc. " am zis. "Casa asta imens mi provoac tot felul de gnduri i sentimente tulburtoare. " "Vrei s spui c nu-i place casa? " Dimpotriv, mi place foarte mult. Doar c este att de mare i nfricotoare. " Ce fel de gnduri i sentimente te nelinitesc? " m ntreb ea. Punndu-i bolul pe mas. "Uneori mi se pare c vd oameni n hol sau c aud voci. n plus. Am totdeauna sentimentul c sunt urmrit, dar cnd m uit n jurul meu. Nu e nimeni. " "Casa asta ascunde mult mai multe Dect i nchipui. " admise Clara. "ns n-ar trebui s-i strneasc fric sau ngrijorare. E ceva magic n aceast cas, n pmntul i munii ce nconjoar ntreaga regiune. de aceea am ales s locuim aici. de fapt. Acesta este i motivul pentru care tu nsi ai decis s locuieti aici. Chiar dac nu ai nici cea mai vag bnuial c aceasta este raiunea alegerii tale. Dar aa i trebuie s fie. Tu i-ai adus inocenta n acest loc. iar casa, cu toat intenia cu care este nzestrat, o transform n nelepciune, " "Toate astea sun foarte bine. Clara, dar ce nseamn, ele, de fapt? " "i-am vorbit ntotdeauna, spernd c m vei nelege. zise ea cu o not de dezamgire n glas. Fiecare dintre rudele mele pe care. Te asigur, le vei ntlni mai devreme sau mai trziu, i vor vorbi n acelai fel. Dar s nu crezi c, doar pentru c tu nu ne nelegi. nseamn c vorbim fr noim. " Crede-m, Clara, c nu gndesc deloc aa i-i sunt foarte recunosctoare pentru c ncerci s m ajui. " Recapitularea este cea care te ajut, nu eu, m corect Clara.

Ai mai observat i alte lucruri ciudate n legtur cu aceast cas. Altceva dect mi-ai povestit deja? I-am vorbit, atunci, despre nepotrivirea dintre evalurile mele vizuale asupra casei, fcute din punctul meu de observaie i cele de la nivelul casei. A rs pn a apucat-o tusea. Va trebui s-mi revizuiesc comportamentul potrivit acestui nou stadiu. zise Clara, cnd a putut vorbi din nou. Poi s-mi explici de ce terenurile din jur par a fi nesimetrice. nct busola s-mi indice date att de diferite cnd m aflu jos, fa de atunci cnd sunt n vrful dealului? am ntrebat. Cu siguran c pot, dar nu va avea niciun sens pentru tine. n plus. Te-ar putea chiar speria. " Busola e de vin. Sau eu. Clara? Am nnebunit sau ce? Este vorba despre tine. Desigur, din moment ce tu eti cea care face msurtorile. Dar nu nseamn c eti nebun, este cu totul altceva. Ce anume? Spune-mi! Toat povestea asta m bag n speriei. M simt de parc a fi ntr-un film tiinifico-fantastic, n care nimic nu este real i se poate ntmpla orice. Iar eu nu suport genul sta de filme! Clara nu prea s aib chef s-mi divulge mai multe. n schimb, m-a ntrebat: Nu-i place neprevzutul? I-am spus c faptul de a avea frai fusese att de devastator pentru mine, nct m istovise i, din principiu, uram tot ceea ce lor le plcea. Ei se uitau la televizor la Zona Crepuscular i Ie plcea Ia nebunie. Pentru mine, era spectacolul cel mai nscocit i mai manipulator. "Hai s vedem cum a putea s-i explic asta. " consimi Clara. Mai nti, casa aceasta nu este n mod categoric una tiinifico-fantastic ci. Mai degrab, o cas cu o intenie extraordinar. Motivul pentru care nu-i pot lmuri aceste discrepane, este acela c nu-i pol explica deocamdat ce anume este intenia. " "Te rog. Clara, nu-mi vorbi n dodii. " am implorat-o eu. Nu numai c m nspimnt, dar m nfurie de-a dreptul. " Ca s poi nelege aceast problem delicat, sunt nevoit s-i vorbesc pe ocolite. " zise Clara. Aadar, d-mi voie s-i povestesc despre omul care a fost direct responsabil de venirea mea

n aceast cas i, indirect responsabil, de ntlnirea mea cu tine. Numele lui era Julian i era fiina cea mai deosebit pe care o poi ntlni. M-a gsit ntr-o zi cnd m rtcisem n acei muni din Arizona i m-a adus n aceast cas. " Stai puin. Clara, parc spuneai c aceast cas aparine familiei tale de generaii, i-am amintit. "de cinci generaii, ca s fiu exact, replic ea. "Cum poi face dou afirmaii contradictorii cu o asemenea nonalan? "Nu m contrazic. Tu eti cea care interpreteaz lucrurile fr un fundament potrivit. Adevrul este c aceast cas aparine familiei mele de generaii. Dar familia mea este una abstract. Este o familie n acelai fel n care aceast cas este o cas, iar Manfred este cine. Dar tu tii deja c Manfred nu este un cine adevrat i nici casa aceasta nu este una real, asemeni tuturor celorlalte case. nelegi ce vreau s spun? Nu prea aveam chef de enigmele Clarei. O vreme, am ateptat n tcere, spernd c va schimba subiectul. Apoi, m-am simit vinovat c m-am lsat purtat de gnduri i c am fost argoas. "Nu, nu neleg ce vrei s spui, am spus n cele din urm. Ca s poi nelege toate astea, trebuie s te schimbi, zise Clara rbdtoare. i tocmai pentru acest motiv te afli aici: ca s te schimbi. Iar a te schimba presupune c vei fi capabil s faci zborul abstract, moment n care totul i va deveni limpede. La ndemnurile mele disperate, mi-a explicat c acest zbor inimaginabil era simbolizat de deplasarea din partea dreapt a frunii. n cea stng, lucru care nsemna, de fapt. Aducerea prii noastre eterice. Dublul. n contiina zilnic. "Dup cum i-am explicat deja. " continu ea. "dualismul corp-minte. Este o fals dihotomie. Adevrata diviziune este ntre corpul fizic, care adpostete raiunea i corpul eteric. Sau dublul. Care ne adpostete energia. Zborul abstract are loc atunci cnd reuim s ne aducem dublul n viaa de toate zilele. Cu alte cuvinte. n momentul n care corpul nostru fizic devine pe deplin contient de perechea sa eterico-energetic. Am traversat n abstract. ntr-un domeniu de contiin complet diferit. " "Dac asta presupune s m schimb mai nti, am serioase ndoieli c voi fi vreodat capabil s fac acea trecere. " am spus. "Totul pare att de adnc nrdcinat n mine. nct am senzaia c aa voi rmne toat viaa. "

Clara mi turn nite ap n ceac. Puse ulciorul pe mas i m privi drept n ochi. "Exist un mod de a te schimba. " zise ea. "Iar tu eti de acum pn peste urechi n asta: este vorba despre recapitulare. M-a asigurat c o recapitulare profund i complet ne permite s devenim contieni de ce anume dorim s schimbm. Dndu-ne posibilitatea de a ne privi viaa fr s ne amgim. Ne d un moment de rgaz. n care putem alege ntre acceptarea comportamentului obinuit sau schimbarea acestuia, nainte de a-i cdea complet n mreje, intenionnd schimbarea. i cum crezi c asta l va face s dispar. " am ntrebat. "Spui. Pur i simplu: Pici, satan!? " Clara rse i lu o gur de ap. "Pentru a ne schimba, trebuie s ndeplinim trei condiii. " zise ea. "Prima, trebuie s anunm cu voce tare decizia noastr de a ne schimba, astfel nct intenia s ne poat auzi. A doua. Trebuie s ne angajm contiina pe o anumit perioad de timp. Nu putem s ncepem ceva i s o lsm balt de ndat ce ne-am descurajat. Iar a treia, trebuie s privim rezultatul aciunilor noastre cu o detaare total. Aceasta nseamn s nu ne implicm n ideea de succes sau eec. " "Urmeaz aceti pai i vei putea schimba orice sentimente i dorine n tine" m asigur ea. "tiu i eu. Clara. " am spus sceptic. "Toate acestea par att de simple n lumina n care Ie prezini tu. " Nu era faptul c nu voiam s-o cred. ci doar c fusesem ntotdeauna un om practic. Iar dintr-un punct de vedere practic, sarcina de a-mi schimba comportamentul mi se parca covritoare. n ciuda programului su din trei etape. Am terminat de mncat n tcere absolut. Singurul zgomot ce se auzea n buctrie era picuratul constant al apei ce trecea printr-un filtru, dndu-mi o imagine concret despre curarea gradat prin procesul recapitulrii. Dintr-odat, am fost cuprins de un val de optimism. Poate c. la urma urmei, era ntr-adevr posibil s ne schimbm, s ne purificm, pictur cu pictur, gnd cu gnd. Asemeni apei care trecea prin acel filtru. Deasupra noastr, lumina lampioanelor strlucitoare arunca umbre stranii pe faa de mas alb. Clara ls beioarele din mn i ncepu s-i roteasc degetele ca i cnd ar fi pictat cu umbre pe faa de mas. M ateptam ca de la un moment la altul

s fac un iepure sau o broasc estoas. Ce faci acolo? am ntrebat, rupnd tcerea. "Aceasta este o form de comunicare. " explic ea. "dei nu cu oameni, ci cu acea for pe care noi o numim intenie. " Apoi. ntinse degetul mic i pe cel arttor, dup care fcu un cerc, unindu-i degetul mare cu vrful celorlalte dou. Mi-a spus c acesta reprezenta un semnal pentru a atrage atenia acelei fore i pentru a-i permite s intre n corp prin firele energetice care sfresc sau pornesc din vrful degetelor. "Energia intr prin degetul arttor i cel mic. Dac acestea sunt ntinse ca nite antene. explic ea. Repetndu-mi gestul. "Apoi. Energia este captat i pstrat n cercul format din celelalte trei degete. Se parc c prin aceast poziie specific a minii putem trage suficient energie n corp. Fie pentru a-l vindeca sau a-l fortifica, fie pentru a ne schimba dispoziia sau obiceiurile. "Hai s mergem n camera de zi, unde vom sta mai comod, zise Clara. "Nu tiu dac i pe tine, dar pe mine a nceput s m doar fundul de la banca asta. " Ne-am ridicai i am traversat curtea interioar ntunecat, trecnd prin ua din spate i holul corpului principal al casei. n camera de zi. Spre surpriza mea, lampa cu gaz fusese deja aprins, iar Manfred dormea ghemuit lng un fotoliu. Clara se aez comod n acel fotoliu, pe care-l considerasem ntotdeauna ca fiind favoritul ei. Apuc o broderie la care lucra i. cu mult grij. i mai adug cteva ochiuri. mpungnd estura i trgnd acul cu micri graioase i iui ale minii. Ochii i erau nemicai, concentrai asupra lucrului. Pentru mine era att de nefiresc s o vd pe aceast femeie puternic lucrnd cu acul. nct mi-am aintit privirile asupra ei. Curioas, ncercnd s zresc ce anume fcea. Clara mi remarc interesul i inu broderia astfel nct s-o pot vedea. Era o fa de pern cu fluturi brodai, atrnnd de flori viu colorate. Era prea striden pentru gustul meu. mi zmbi, ca i cum mi-ar fi simit opinia critic la adresa broderiei sale.. Mi-ai putea spune c. Lucrul meu este de o frumusee neasemuit sau c-mi pierd vremea" zise ea. Lund un alt ochi. dar asta nu mi-ar afecta serenitatea interioar. Aceast atitudine este numit cunoaterea propriei valori

Apoi puse o ntrebare retoric la care i ddu singur rspunsul: i care crezi c este valoare mea? Zero absolut! I-am spus c dup prerea mea. Era o persoan fantastic, cu adevrat nsufleitoare. Cum putea s susin c era lipsit de valoare? "Totul este foarte simplu. " mi explic ea. Atta vreme ct fora pozitiv i cea negativ sunt n echilibru, ele se anuleaz reciproc, iar asta face ca valoarea mea s fie zero. nseamn, de asemenea, c nu m pot supra cnd sunt criticat i nici bucura cnd sunt ludat. Clara apuc un ac i, n ciuda luminii slabe, reui s bage foarte rapid aa n el. nelepii chinezi antici spuneau c pentru a-i cunoate valoarea, trebuie s te strecori prin ochiul dragonului, zise ea, nnodnd cele dou capete ale aei. Acei nelepi erau convini c necunoscutul nemrginit este pzit de un dragon uria ai crui solzi strlucesc cu o lumin uluitoare. Tot ei credeau c acei cuttori curajoi care ndrznesc s se apropie de dragon sunt nfricoai de privirea lui orbitoare, de puterea cozii sale care, cu cea mai fin unduire, distruge totul n cale i de respiraia lui arztoare, care transform lotul n cenu. Dar acetia credeau de asemenea c exist o cale de a te strecura pe lng acel dragon de neatins. Clara spunea c ei erau convini c prin contopirea cu intenia dragonului puteai deveni invizibil i puteai trece prin ochiul su. "Ce nseamn asta. Clara? " am ntrebat. "nseamn c prin recapitulare ne golim de gnduri i dorine, ceea ce pentru vztorii din antichitate nsemna s devii una cu intenia dragonului i, astfel, invizibil. " Am luat o pern brodat, o alt pies lucrat de Clara i mi-am ndesat-o la spate. Am respirat adnc de cteva ori, pentru a-mi limpezi mintea. Voiam s neleg ce spunea, dar insistena Clarei n folosirea metaforelor chinezeti fcea ca totul s fie i mai confuz pentru mine. Cu toate acestea, era aa o urgen n lot ceea ce spunea, nct am simit c ar fi o pierdere pentru mine dac nu a ncerca, cel puin, s o neleg. Privind-o pe Clara brodnd, mi-am amintit dintr-o dat de mama. Poate c tocmai aceast amintire mi-a indus o tristele monumental, un dor de ceva indefinit: sau poate s-a ntmplat

ascultnd-o pe Clara vorbind. Ori era, poate, doar faptul c m aflam n casa ei goal i nspimnttor de frumoas n lumina aceea stranie a lmpii cu gaz. Ochii mi s-au umplut de lacrimi i am ncepui s plng. Clara sri din fotoliul su i veni lng mine, optindu-mi ceva la ureche att de tare, c semna mai degrab cu un strigt: "S nu ndrzneti s te Iai prad autocomptimirii n aceast cas! Dac o vei face. Te va respinge; te va scuipa afar precum scuipi smburele unei msline! " Avertismentul ei avu efectul scontat asupra mea. Tristeea mi dispru instantaneu. Mi-am ters ochii, iar Clara a continuat s-mi vorbeasc ca i cnd nimic nu se ntmplase. "Arta golirii era o tehnic practicat de nelepii chinezi care doreau s treac prin ochiul dragonului, zise ea. Acuzndu-se din nou la locul su. Astzi, noi o numim arta de a fi liber. Ni se pare c este un termen mai potrivit, deoarece aceast art ne conduce cu adevrat ntr-un domeniu abstract, unde omenescul este lipsit de importan. " "Vrei s spui c nu este un domeniu uman? " Clara ls broderia n poal i se uit la mine. "ceea ce vreau s spun este c, aproape tot ce am aflat de la nelepii i vztorii care au explorat acest domeniu, se configureaz n dimensiunile mrunte ale umanului. ns noi. Cei care practicm arta de a fi liberi, am descoperit prin experien direct c aceast descriere este eronat. Din experiena noastr, tim c ceea ce este uman n acel domeniu este att de insignifiant. nct se pierde n imensitatea aceea. "Stai puin. Clara. Dar grupul acela de personaje legendare, numit chinezii nemuritori? Nu i-au cptat ci libertatea n felul n care spui? "Nu n felul nostru, " zise Clara. "Pentru noi. Libertatea este s fi detaat de umanitate. Nemuritorii chinezi erau prizonieri ai miturilor lor de nemurire, de a fi nelepi i de a se fi eliberat, captivi ai imperativul de a se ntoarce pe pmnt pentru a le arta altora calea. Erau crturari, muzicieni. Aveau puteri supranaturale. Erau principiali i capricioi n acelai timp. Foarte asemntori zeilor din Grecia antic. Chiar i nirvana este o stare omeneasc, n care starea de beatitudine echivaleaz cu eliberarea de poftele trupeii. " Clara reuise s m fac s m simt complet pierdut. I-am spus c toat viaa mi se reproase c-mi lipsea cldura uman i

nelegerea. de fapt, mi se spusese c eram cea mai rece fiin de pe lume. Acum Clara mi spunea c libertatea nu avea nimic de-a face cu sentimentul de compasiune uman. Iar eu avusesem ntotdeauna impresia c a nu o avea era o pierdere capital. Eram pe punctul de a izbucni din nou n lacrimi de autocomptimire. ns Clara mi veni din nou n ajutor. "A fi liber de umanitate nu nseamn o prostie de genul c eti lipsit de cldur sau compasiune. " zise ea. "Chiar i aa. Clara, libertatea, n modul n care mi-o descrii tu. Este de neconceput pentru mine. " am insistat. "Nu sunt sigur c doresc n vreun fel o astfel de libertate. " "Iar eu sunt sigur c doresc fiecare prticic. " mi-o ntoarse ea. "Cu toate c nici mintea mea nu poale concepe o astfel de libertate, ea exist, crede-m! i mai fi sigur de un lucru: c ntr-o zi. Vei spune i tu la rndul tu altcuiva, lot ceea ce-i spun cu ie acum. Despre asta. Poate c vei folosi chiar aceleai cuvinte. " mi fcu cu ochiul, de parc era sigur c toate acestea aveau s se ntmple, "continund s recapitulezi, i se va arta intrarea n domeniul n care umanitatea nu arc nsemntate. " continu Clara. "Aceea va fi pentru tine invitaia de a trece prin ochiul dragonului. Noi o numim zborul abstract. Asta implic, de fapt. Traversarea unui abis ntr-un alt trm care nu poate fi descris, deoarece nu este croit dup dimensiunile umanului. " Eram paralizat de spaim. Nu ndrzneam s o tratez pe Clara cu uurin, deoarece vorbea ntotdeauna foarte serios. Gndul de a-mi pierde umanitatea, aa cum era aceasta i de a sri ntr-un abis era mai mult dect nspimnttor. Eram pe punctul de a o ntreba dac tia cnd avea s mi se arate acea intrare, dar ca i continu explicaia."Adevrul este c acea intrare se afl n fata noastr tot timpul. " zise Clara, dar numai cei a cror minte este linitit i a cror inim este uoar o pot vedea sau i pot simi prezena. " Ea mi-a explicat c faptul de-a o numi intrare nu era o metafor, deoarece aceasta apare cteodat sub forma unei ui adevrate, a unei peteri ntunecate, a unei lumini orbitoare sau a oricrui alt lucru imaginabil fie chiar i ochiul unui dragon. A mai adugat c. n acest sens. Metafora nelepilor chinezi antici nu era deloc exagerat. "Un alt lucru pe care-l credeau vztorii chinezi din antichitate era c invizibilitatea este consecina faptului de-a fi atins stadiul

unei indiferene calme. " zise ea. "Ce este aceea o indiferent calm. Clara? " n loc s-mi rspund direct, ea m ntreb dac vzusem vreodat ochii cocoilor de lupte. "N-am vzul un coco de lupt n viaa mea. i-am spus. Clara mi-a explicat c privirea din ochii unui coco de lupt nu este privirea pe care o poi ntlni n ochii oamenilor obinuii sau ai animalelor, a cror ochi reflect cldur, compasiune ur sau fric. "n ochii cocoului de lupt nu exist nimic din toate acestea. " m inform Clara. "n schimb, ci reflect o indiferen de nedescris, ceva ce se poate ntlni i n ochii fiinelor care au fcut marea trecere. n loc s priveasc la lumea din exterior, ei i-au ntors privirile spre interior, pentru a fixa acel ceva ce nu fiineaz nc. " Ochiul care privete spre interior este imobil. " continu Clara. "Nu reflect grijile sau temerile umane, ci imensitatea. Vztorii care au privit-o atest c acel nemrginit i rspunde privirii cu o indiferen rece, nenduplecat. " ntr-o dup-amiaza, chiar nainte de lsarea ntunericului, eu i Clara ne ntorceam de la peter pe lungul i pitorescul drum ctre cas, cnd ea mi-a sugerat s ne oprim i s ne odihnim la umbra unor copaci. Ne uitam la umbrele pe care acetia le desenau pe sol. Cnd. Deodat, o rafal de vnt a fcut ca frunzele s freamte. Acestea au nceput s licreasc ntr-o volbur de lumin i ntuneric, fcnd umbrele s vlureasc. Cnd vntul s-a oprit, frunzele au devenit iari nemicate i la fel i umbrele. Mintea este asemeni acestor umbre, zise Clara uor. Cnd respiraia noastr este calm, mintea este i ea linitit. Dac este ns neregulat, atunci mintea se agit ca frunzele n vnt." Am ncercat s observ dac respiraia mi era calm sau agitat dar. Sincer vorbind, nu eram n stare s-mi dau seama. Dac respiraia i este agitat, mintea devine nelinitit, continu Clara. Pentru a-i potoli mintea, cel mai bine este s ncepi prin a-i controla respiraia. Mi-a cerut s-mi ndrept spatele i s m concentrez pe respiraie, pn cnd aceasta devenea uoar i ritmic, asemeni respiraiei unui sugar. I-am fcut remarcat faptul c, dac o persoan depune efort fizic, cum tocmai fcusem noi, plimbndu-ne pe dealuri, respiraia sa nu putea fi att de uoar pe ct este cea a unui sugar, care nu face dect s stea n pat.

n plus, am adugat, habar n-am cum respir sugarii. N-am prea vzut, iar atunci cnd am avut ocazia, nu am fost atent la felul n care respirau. Clara se ddu mai aproape de mine i-mi puse o mn pe spate i cealalt pe piept. Spre groaza mea. m aps cu minile att de tare. nct am simit c aveam s m sufoc. Am ncercat s scap. ns ea m-a intuit locului cu o strnsoare de fier. Pentru a compensa, stomacul a nceput s mi se mite ritmic spre interior i spre n afar, de parc aerul intra din nou n corpul meu. "Aa respir sugarii. " zise ea. "Amintete-i aceast senzaie de umflare ritmic a stomacului, pentru a o reproduce indiferent dac te plimbi, sau exersezi, sau stai lungit, nefcnd nimic. Probabil n-ai s crezi, dar suntem att de civilizai. nct trebuie s renvm s respirm corect. '" i retrase minile de pe pieptul i spatele meu. Acum las respiraia s i se ridice i s umple cavitatea toracic, " m dirija ea. "Dar nu o lsa s-i invadeze capul, " "Dar aerul n-are cum s ajung n cap, " am spus cu rznd. "Nu lua tot ce-i spun ad litteram, " m dojeni ea. "Cnd spun aer. m refer de fapt la energia derivat din respiraia care ptrunde n abdomen. n piept i mai apoi n cap. " M-a umflat rsul de seriozitatea cu care vorbea. Mi-am adunai forele pentru un nou val de metafore chinezeti. Ea zmbi i-mi fcu cu ochiul. "Seriozitatea este o consecin a mrimii mele" zise. cu un rs plin de satisfacie. "Noi. Oamenii mari. Suntem ntotdeauna mai serioi dect cei mici i joviali. Nu-i aa. Taisha? " Nu am neles de ce m includea i pe mine n discuia despre oamenii mari. Eram cu cel puin cinci centimetri mai scund i cntream cu vreo cincisprezece kilograme bune mai puin dect ea. M irita cu adevrat s mi se spun c sunt mare i, cu att mai mult, m deranja aluzia ei cum c a fi exagerat de serioas. ns nu am rostit un cuvnt din toate astea, deoarece tiam c avea s fac o ntreag tevatur i o s-mi cear s fac o recapitulare profund pe subiectul dimensiunii mele. Clara m scrut, ncercnd parc s-mi evalueze reacia la afirmaia ei. Am zmbit, prefcndu-m c nu m-a tulburat ctui de puin. Vznd ct eram de atent, redeveni serioas i continu s-mi explice c bunstarea noastr emoional este direct legat de fluxul ritmic al respiraiei.

"Respiraia unei persoane suprate. " zise ea. Aplecndu-se spre mine. "este rapid i superficial i este localizat n piept i cap. Respiraia unei persoane relaxate coboar, dimpotriv. n abdomen. " Am ncercat s-mi cobor respiraia n stomac, astfel nct Clara s nu m suspecteze c a fi fost suprat. ns ca mi zmbi cu subneles i adug: "Este mai dificil pentru oamenii solizi s respire din abdomen, deoarece centrul lor de greutate este situat puin mai sus de aceea. Este cu att mai important pentru noi s rmnem calmi i impasibili. " Continu explicndu-mi diviziunea corpului uman din punct de vedere energetic. Acesta este divizat n trei magazii principale de energie: abdomenul, pieptul i capul. mi atinse stomacul, imediat sub buric, apoi plexul solar i centrul frunii. Mi-a explicat c aceste trei puncte sunt centrii-cheie ai celor trei caviti. Cu ct mintea i corpul sunt mai relaxate, cu att mai mult aer poate fi inhalat n fiecare dintre aceste trei diviziuni ale corpului. "Sugarii pot inspira o cantitate imens de aer raportat la dimensiunea lor, " zise Clara. "Cu toate acestea, pe msur ce mbtrnim ne contractm. n special n zona plmnilor i. Astfel, inspirm mai puin aer. " Clara inspir adnc nainte de a continua. "Din moment ce emoiile sunt direct legate cu respiraia, " zise ea, "o foarte bun cale de a ne calma este aceea de a ne regulariza respiraia. de exemplu, ne putem antrena s absorbim mai mult energie, prelungind n mod deliberat fiecare respiraie. " Se ridic i-mi ceru s-i observ cu atenie umbra. Am observat c aceasta era perfect nemicat. Apoi, mi-a cerul s m ridic i s privesc la propria-mi umbr. Nu am putut s nu detectez un tremur uor. Asemntor umbrei copacilor ale cror frunze erau atinse de briz. "De ce umbra mea tremur? " am ntrebat. "Credeam c stau perfect nemicat. " "Umbra la tremur deoarece vntul emoiilor sufl prin tine. n prezent eti mai linitit Dect erai cnd ai nceput recapitularea, dar a mai rmas nc mult agitaie n tine. " mi ceru s stau n piciorul stng, cu piciorul drept ridicai i ndoit din genunchi. M-am cltinat. ncercnd s-mi menin echilibrul. M-am minunat s vd c sttea ntr-un picior la fel de

sigur pe ct sttuse pe ambele i. cu toate acestea, umbra ei era absolut nemicat. Se pare c nu prea reueti s-i menii echilibrul, " remarc ea. Lsndu-i piciorul jos i ridicndu-l pe cellalt. Aceasta nseamn c gndurile i sentimentele tale nu sunt linitite i. n consecin, nici respiraia nu este. Am ridicat cellalt picior, ca s ncerc din nou exerciiul. de data aceasta echilibrul mi era mai bun dar. Cnd am vzut ct de linitit era umbra Clarei, am avut un acces neateptat de invidie. nct am fost nevoit s pun piciorul jos. ca s nu cad. Ori de cte ori avem un gnd, " explic ea, lsndu-i din nou piciorul jos, energia noastr se mic n direcia acelui gnd. Gndurile sunt ca cercetaii: determin corpul s se deplaseze pe o anumit traiectorie. " Uit-te din nou la umbra mea acum. mi ordon ea. Dar ncearc s nu o priveti doar ca pe o simpl umbr, ncearc s ptrunzi n esena Clarei, aa cum i este ea dezvluit n imaginea pe care i-o ofer aceast umbr. M-am ncordat imediat. Eram pus la ncercare i capacitile mele urmau a fi evaluate. Sentimentele competitive din copilrie, acelea de-a fi nevoit s-mi ntrec fraii, au ieit la suprafa. Nu te ncorda. zise Clara aspru. Aceasta nu este o ntrecere, e pur i simplu o plcere. nelegi? Plcere! Fusesem ntotdeauna condiionat s reacionez la cuvinte. Cuvntul plcere m-a aruncat ntr-o total confuzie i. n cele din urm. n panic. Nu folosete corect cuvntul, a fost tot la ce m puteam gndi. Trebuie s neleag altceva prin asta. Dar Clara repet iari i iari acelai cuvnt, vrnd parc s se asigure c realizam pe deplin semnificaia acestuia. Mi-am inut ochii aintii pe umbra ei. mi prea frumoas, seren, plin de putere. Nu era pur i simplu o zon ntunecat, prea s aib profunzime, inteligen i vitalitate. Apoi, dintr-o dat, am avut impresia c am vzut umbra Clarei micndu-se independent de orice alt micare a corpului su. Micarea a fost att de incredibil de rapid, c a trecut aproape neobservat. Am ateptat, inndu-mi respiraia, strpungnd-o cu privirea, fixndu-mi toat atenia pe ea. i se ntmpl din nou. Dar de aceast dat eram pregtit. A tremurat, apoi s-a lit, de parc umerii i pieptul su se umflaser dintr-o dat. Umbra prea s fi prins via.

Am scos un ipt i am srit n picioare. I-am strigat Clarei c umbra ei era vie. M aflam pe punctul de a o lua la goan. ngrozit c umbra va fugi dup mine, cnd Clara m-a reinut, apucndu-m de umr. Cnd m-am calmat ndeajuns ca s pot vorbi din nou. I-am spus ceea ce vzusem, evitnd s privesc n jos pe pmnt, de fric s nu mai dau cumva cu ochii de umbra sinistr a Clarei. "Faptul c ai putut prinde micarea umbrelor nseamn c ai eliberat o poriune imens de energie prin recapitulare, remarc ea. Eti sigur c nu sunt doar nchipuirile mele? am zis, spernd s rspund c da. Intenia ta a fost cea care i-a determinat micarea. zise ea autoritar. Dar nu crezi c recapitularea poate, de asemenea, s tulbure mintea? am ntrebat. Trebuie s fiu serios deranjat dac am nceput s vd umbre micndu-se singure. Nu. Scopul recapitulrii este acela de a anula principiile de baz pe care le-am acceptat de-a lungul vieii noastre, mi-a explicat Clara rbdtoare. Dac acestea nu sunt anulate, nu putem mpiedica umbrirea contiinei de ctre puterea procesului de rememorare. Ce nelegi exact prin puterea de rememorare, Clara? Lumea este un ecran gigantic de amintiri. Dac rupem anumite convenii. zise ea, puterea de aducere aminte este nu numai inut sub control, dar poate fi i anulat. Nu nelegeam despre ce vorbete i m enerva c era aa de obscur. Probabil c vntul ridica praful pe care era proiectat umbra ta, am zis, oferindu-i o explicaie rezonabil. Clara cltin din cap. ncearc s mai priveti o dat, ca s fii sigur, mi-a sugerat ea. Am simit c mi se face pielea ginii pe brae. Nu m-a mai fi uitat pentru nimic n lume la umbra ei. "Insiti s crezi c umbrele nu se mic singure, deoarece asta i spune capacitatea ta de aducere aminte, " zise Clara. "i aminteti s le fi vzut micndu-se vreodat? " "Nu. Bineneles c nu. " "Vezi? Dar ceea ce tocmai i s-a ntmplat, este c abilitatea ta normal de rememorare a fost inut sub control pentru o clip, i.

Astfel, mi-ai putut vedea umbra micndu-se. " "Clara m atenion cu degetul i chicoti: "i nu era nici vntul care spulbera praful. " zise ea. Apoi. i acoperi capul cu braul, imitnd un copil timid. Mi s-a prul ciudat c. Dei era o femeie n toat firea, nu arta niciodat ridicol fcnd gesturi copilreti. "Am ceva s-i spun. continu Clara. "Ai mai vzut i nainte, copii fiind, umbre micndu-se, dar Ia acea epoc nu gndeai raional nc i, n consecin, i se prea normal s le vezi micndu-se. Pe msur ce ai crescut, energia ta a fost consumat de constrngeri sociale, uitnd n felul acesta c le vzusei micndu-se i amintindu-i numai ceea ce considerai c este permis s-i aminteti. '" ncercam s apreciez care era intenia Clarei cnd, dintr-o dat. Mi-am amintit c n copilrie obinuiam s vd umbre ce erpuiau i se contorsionau pe trotuare, n special n zilele clduroase i senine. Crezusem ntotdeauna c ncercau s se elibereze de oamenii crora Ie aparineau. M nspimnta ideea c umbrele se arcuiau ntr-o parte pentru a-i iscodi de la spate. Mi s-a prul ntotdeauna straniu c adulii ddeau complet uitrii poznele umbrelor lor. Cnd i-am vorbit Clarei despre acest episod, ca a fost de prere c faptul care m nfricoa era rezultatul conflictului dintre ceea ce vedeam n realitate i ceea ce mi se spusese deja c este posibil i acceptabil s vd. "Nu cred c neleg ce vrei s spui. Clara. " am rspuns. "ncearc s-i nchipui c eti un depozit gigantic de amintiri. " mi suger ea. "n acest depozit., altcineva Dect tine. A stocat sentimente, idei. Dialoguri mintale i scheme de comportament. innd cont de faptul c magazia i aparine, poi intra s cotrobi i s foloseti tot ceea ce exist acolo, oricnd doreti. Problema este c tu nu ai niciun control asupra acestui inventar, deoarece el a fost deja stabilit nainte ca tu s intri n posesia lui. Din acest motiv. Alegerea ta este limitat n mod drastic. " A mai adugat c viaa noastr pare a fi un fir nentrerupt de timp. Deoarece inventarul din magazia noastr nu se schimb niciodat. Ea a subliniat c dac nu golim acest depozit, atunci nu avem nicio ans s fim ceea ce suntem n realitate. Copleit de amintiri i de explicaiile Clarei, m-am aezat pe o piatr mare. Cu colul ochiului mi-am privit umbra i am avut o tresrire de panic pe cnd m ntrebam "i dac umbra mea nu

st exact n poziia n care cu stau? " "Nu suport asta. Clara. " am zis. Srind n picioare. "Hai s ne ntoarcem acas. " Clara mi-a ordonai s stau pe loc. "Potolete-i mintea. " zise ea. Fixndu-m cu privirea, "i corpul ti se va liniti i el. Altfel, vei exploda. " Clara i ridic mna stng n faa corpului, cu ncheietura minii odihnindu-se imediat deasupra ombilicului: palma privind spre dreapta. cu degetele strns lipite i ndreptate spre pmnt. Mi-a cerut s adopt aceast poziie a minii i s privesc vrful degetului mijlociu. M-am uitat peste rdcina nasului, ceea ce m-a obligai s privesc n jos. ncrucindu-mi puin privirea. Mi-a explicat c acest mod de a ne fixa privirea, ne plaseaz atenia n afara noastr. pe sol. Diminundu-ne astfel agitaia interioar. Apoi. cu degetele ndreptate spre pmnt, urma s inspir adnc, intenionnd s extrag de acolo o scnteie de energie, ca o pictur de clei pe vrful degetului meu mijlociu. Dup aceea. Trebuia s-mi ridic mna din ncheietur, pn cnd baza degetului mare mi atingea sternul. Trebuia s-mi privesc vrful degetului mijlociu numrnd pn la apte. Dup care s-mi transfer imediat contiina asupra frunii, ntr-un punct situat ntre ochi i chiar deasupra rdcinii nasului. Aceast schimbare, zicea ea. Trebuie s fie nsoit de intenia de a transfera scnteia de energie de pe degetul mijlociu. n acel punct dintre ochi. Dac transferul este realizat, o lumin apare pe ecranul ntunecat din spatele ochilor nchii. Mi-a mai spus c putem trimite acest punct luminos de energie ctre orice parte a corpului, pentru a alina durerea, boala, anxietatea sau frica. Dup aceasta i-a mutat mna pe plexul meu solar, apsndu-m uor. "Dac ai nevoie de un surplus rapid de energie, aa cum e cazul acum. Practic respiraia de putere pe care i-o voi arta acum i i garantez c te vei simi rencrcat. " Am privit-o pe Clara executnd o seric de scurte inspiraii i expiraii pe nas. ntr-o succesiune rapid, care i fceau diafragma s vibreze. Am imitat-o i cu i. Dup vreo douzeci de astfel de respiraii, contractnd i relaxnd muchii diafragmei, am simit o cldur invadndu-mi partea median a corpului. "Ne vom aeza aici s practicm respiraia de putere i s privim la lumina din spatele ochilor pn cnd i va trece frica. "

zise ea. "N-am fost chiar att de speriat. " am minit cu. "nseamn c nu te-ai vzut. " ripost Clara. "Pentru c. Din locul n care stau eu. Am vzut o persoan care era pe punctul de a leina. i avea absolut dreptate Nu ncercasem niciodat un sentiment de fric mai mare ca atunci cnd am vzul umbra Clarei dilatndu-se. Amintiri pierdute au ieit la suprafa din profunzimile uitate ale fiinei i. Pentru o clip sau dou. M-am simit cu adevrat din nou copil. Urmnd recomandrile Clarei, mi-am inut palma ntoars ntr-o parte, uitndu-m fix la vrful degetului. Dup aceea. Mi-am deplasat atenia n centrul frunii. N-am vzut nicio lumin, dar treptat m-am linitit Era aproape ntuneric. i vedeam silueta Clarei conturat lng mine. Vocea i era linititoare. "Hai s mai rmnem puin aici. S-i permitem acelei scntei de energie s se instaleze n corpul tu. " "Aceast tehnic ai nvat-o n China? am ntrebat-o. Ea cltin din cap. "i-am spus c am avut un nvtor aici. n Mexic. " zise. Dup care adug reverenios: "nvtorul meu era un om extraordinar, care i-a dedicat viaa nvturii i mai apoi instruirii noastre n arta de a fi liber "Dar aceast metod de respiraie nu este oriental la origine? " Ea pru s delibereze nainte de a-mi rspunde. Am crezut c ezitarea ei se datora dorinei de a pstra secretul. "Dar nvtorul tu de unde a nvat-o? " am sondai eu. "A fost i el n China? " "Tot ceea ce tia a nvat de la nvtorul su. " zise Clara evaziv. Cnd i-am cerut s-mi spun mai multe despre nvtorul su i despre ce anume o nvase. Clara i-a cerut scuze c nu avea permisiunea s-mi dea alte detalii despre acest subiect "Ca s nelegi despre ce este vorba. " explic ea. "tu trebuie s acumulezi un anumit lip de energic care n acest moment i lipsete. " M btu pe mn. "Nu grbi lucrurile. " zise ea plin de nelegere. "Intenia noastr este s le nvm tot ceea ce tim. Aadar, de ce atta grab? "

"M intrig ori de cte ori spui "noi". Clara, deoarece am sentimentul c mai sunt i alte persoane n cas i ncep s vd i s aud lucruri despre care raiunea mi spune c nu pot fi adevrate " Clara rse pn cnd am crezut c avea s cad de pe bolovanul pe care sttea. Ieirea ci neateptat i exagerat m deranj i mai mult dect refuzul de a-mi vorbi despre nvtorul ei "Nici nu tii ct de mult m amuz dilema ta. zise ea n chip de explicaie. "Aceasta. mpreun cu faptul c vezi umbre micndu-se, mi dovedete c-i eliberezi energia. ncepi s-i goleti magazia Cu ct excluzi mai multe elemente din inventarul tu. cu att mai mult loc va rmne pentru alte lucruri. " "Ca de exemplu? " am spus eu. Suprat nc. "S vd umbre micndu-se i s aud voci? " "Poate, zise ea vag. "Ori s-ar putea chiar s-i vezi pe oamenii crora le aparin umbrele i vocile Voiam s tiu la cine se referea. ns ea a refuzat s-mi spun mai multe. Brusc, s-a ridicai i m-a anunai c dorea s se ntoarc acas s dea drumul generatorului nainte s se ntunece prea tare. Nu o vzusem pe Clara de trei zile O plimbare misterioas o inea departe de cas. Era n obiceiul ei de-acum. S plece Iar s m avertizeze i s m lase singur pre de mai multe zile. Avndu-l doar pe Manfred drept companie i. n ciuda faptului c am avut ntreaga cas la dispoziia mea. Nu am ndrznit niciodat s m aventurez dincolo de spaiul camerei de zi. de dormitorul meu. de sala de gimnastic a Clarei, de buctrie i. Bineneles, de dependine ceva legat de casa Clarei i mprejurimi. n special cnd era plecat, m umplea de o fric iraional. Rezultatul a fost c. Odat singur, urmam o rutin strict, care m consola. M trezeam pe la ora nou. mi pregteam micul dejun pe o plit electric, deoarece tot nu nvasem nc s aprind soba cu lemne. mi luam o gustare cu mine i plecam la grot s recapitulez sau fceam lungi plimbri, eu Manfred. M ntorceam dup-amiaza trziu, s practic kung-fu n sala de arte mariale a Clarei. Aceasta era o camer mare. cu tavanul boltit, cu podeaua de lemn lustruit i un stativ negru lcuit, pe care erau expuse o varietate de arme folosite n artele mariale. De-a lungul peretelui opus uii se afla o platforma nlat, acoperit cu rogojini. Odat am ntrebat-o pe Clara la ce servea platforma i mi-a rspuns c era locul n care medita. Nu o vzusem niciodat meditnd, cci de fiecare dat

cnd intra singur n cldire. ncuia ua n urma ci. Ori de cte ori o ntrebasem ce fel de meditaie practica, ca refuzase s-mi vorbeasc despre asta. Singurul lucru pe care l-am putut afla a fost c ea o numea "visare" Clara mi permisese accesul n sala ei de gimnastic, atunci cnd nu o folosea ea nsi Cnd m aflam singur n cas, gravitam spre acea camer, gsind acolo mngiere emoional, cci era impregnat de prezenta i puterea Clarei. Acolo m-a nvat cel mai intrigant stil de kung-fu ntlnit vreodat. Nu m interesaser niciodat artele mariale chinezeti, deoarece profesorii mei japonezi de karate insistaser ntotdeauna asupra faptului c micrile lor erau prea elaborate i incomode, ca s aib vreo valoare practic. Acetia detronau stilul chinezesc pentru a-l ridica n slvi pe al lor. Afirmnd c. Dei karatele i aveau rdcinile n stilul chinezesc, formele i aplicaiile sale au fost complet modificate i perfecionate n Japonia. Fiind o ignorant n artele mariale, mi-am crezut profesorii i am desconsiderat complet toate celelalte stiluri. n consecin, nu tiam ce s fac cu stilul Clarei de kung-fu. n ciuda ignoranei mele. Un lucru era evident: Clara era, indiscutabil o maestr a acestuia. Dup ce m istoveam pre de vreo or n sala de gimnastic, mergeam s m schimb i apoi s mnnc n buctrie. n mod invariabil, mncarea mea era acolo, aezat pe mas. Dar eram ntotdeauna att de nfometat dup un astfel de antrenament nct nfulecam tot ce gseam pregtit, fr s m ngrijorez de modul n care ajunsese acolo. Cnd o chestionasem referitor la acest subiect. Clara mi spusese c. n lipsa ei. ngrijitorul venea i mi gtea mncarea. Trebuie c-mi spla i rufele, cci mi gseam hainele mpturite cu grij i aranjate n teanc, la ua dormitorului meu: tot ce aveam de fcut era s le calc. ntr-o sear, dup un antrenament serios, n timp ce Manfred m privea mrind critic din cnd n cnd, aveam un asemenea surplus de energie. nct am hotrt s sparg rutina i s m ntorc la grot pe ntuneric pentru a continua recapitularea. M grbeam aa de tare s ajung, nct am uitat s-mi iau lanterna cu mine. Era o noapte nnorat, dar. n ciuda faptului c era bezn, nu m-am mpiedicat de nimic de-a lungul drumului. Am ajuns la grot i am nceput s recapitulez, vizualiznd i inspirnd toate amintirile legate de instructorii de karate i de fiecare demonstraie i turneu

la care participasem. Mi-a luat cea mai mare parte a nopii. ns cnd am terminat m-am simit complet curat de prejudecile pe care le motenisem de Ia profesorii mei. ca parte integrant a pregtirii mele. n ziua urmtoare Clara tot nu se ntorsese nc. Aa c m-am dus la peter ceva mai trziu dect de obicei. Pe drumul de ntoarcere, am ales ca exerciiu s merg pe acelai drum de pn atunci, numai c, de data aceasta, cu ochii nchii, pentru a simula ntunericul. Voiam s aflu dac pot merge fr s m mpiedic, pentru c realizasem numai ceva mai trziu c fusese un lucru cu totul neobinuit ca noaptea trecut s m fi putut plimba pn la grot, fr s m poticnesc. Mergnd pe lumin, dar cu ochii nchii, m-am prvlit de cteva ori peste trunchiuri de copaci i pietre, umplndu-m de vnti. Stteam pe podeaua din camera de zi, bandajndu-mi juliturile, cnd Clara apru pe neateptate n cadrul uii, "Ce-ai pit? m ntreb ea cu un aer surprins. "Te-ai luptat cu cinele? Exact n acel moment Manfred intr cu pai mruni n camer. Eram convins c nelesese ce-mi spusese Clara. Ltr suprat, ca i cum s-ar fi simit jignit. Clara se puse n faa lui, se nclin uor din talie. n felul n care discipolul oriental se nclin n faa maestrului su i rosti cea mai ntortocheat scuz bilingv. "mi pare extrem de ru, dragul meu senor, c am vorbit fr respectul cuvenit despre purtarea voastr ireproabil i manierele extrem de alese i. Mai presus de toate, despre delicateea voastr sufleteasc, care v face s fii un senor entre senores. El mas ilustre entre todos ellos - un domn ntre domni i cel mai ilustru dintre toi. ' Eram absolut buimcit. Am crezut c biata Clara i pierduse minile n cele trei zile ct lipsise. Nu o mai auzisem niciodat vorbind astfel. Am vrut s rd, ns figura ei serioas a fcut ca rsul s-mi nepeneasc n gt. Era pe punctul de a ncepe o nou cascad de scuze, cnd Manfred csc, uitndu-se plictisit la ea, se ntoarse i prsi camera. Clara se aez pe canapea, corpul zguduindu-i-se de un rs nbuit. Cnd este ofensat, singura modalitate de a scpa de el. Este s-l plictiseti de moarte cu scuzele, " mrturisi ea. Trsesem ndejde c poate Clara avea s-mi spun unde

fusese n ultimele trei zile. Am ateptat cteva clipe, pentru cazul n care ar fi adus vorba despre absena ei. ns nu o fcu. I-am povestit c n rstimpul n care a lipsit, Manfred m vizitase n fiecare zi la grota n care fceam recapitularea. Era ca i cum, din cnd n cnd. Venea acolo s verifice dac totul era n regul cu mine. L-am dat din nou rgazul ca s spun ceva despre natura cltoriei sale, ns Clara adug fr surprindere: "Da, este foarte grijuliu i extrem de preocupai de soarta celorlali! Din aceast cauz ateapt s fie tratat Ia fel i, fie i numai dac suspecteaz c nu se bucur de aceeai atitudine, turbeaz. Cnd este n starea asta. E foarte periculos. Ii aminteti seara aceea n care aproape c i-a spart capul cnd i-ai spus c este un cine rios? " Am vrut s schimb subiectul. Nu-mi plcea s m gndesc la Manfred ca la un cine nebun. De-a lungul ultimelor luni de zile devenise mai mult un prieten, dect o fiar pentru mine. mi era att de apropiat, nct certitudinea tulburtoare c era singurul care m nelegea cu adevrat, pusese stpnire pe mine. "Nu mi-ai spus ce s-a ntmplat cu picioarele tale. " mi aminti Clara. I-am povestit despre ncercarea mea euat de a merge cu ochii nchii. I-am explicat c nu avusesem nicio dificultate, cu o noapte n urm, s fac acelai lucru pe ntuneric. Ea se uit la zgrieturile i semnele de pe picioarele mele i m btu pe cap. ca pe Manfred. "Noaptea trecut nu plnuisei s mergi la plimbare. " zise ea. "Erai determinat s ajungi la grot, aa c paii le-au purtat n mod automat ntr-acolo. n dup-amiaza asta ai ncercat s imii n mod contient plimbarea de ast-noapte, ns ai euat lamentabil pentru c te-ai lovit de obstacolul raiunii. " Se gndi o clip i adug: "Sau poate c n-ai ascultat vocea spiritului care te-ar fi putut ghida fr riscuri. " Clara i ugui buzele ntr-un gest de nerbdare cnd i-am spus c nu remarcasem nicio voce, dar c mi s-a prut c aud cteodat oapte bizare n cas. Dei eram convins c nu putea fi dect vntul care sufla prin culoarul gol. "Parc ne-am neles c nu vei lua ad litteram tot ceea ce spun, dect dac te avertizez dinainte, " mi reaminti Clara sever.

"Golindu-i depozitul. i schimbi inventarul. Acum exist loc pentru altceva nou. Cum ar fi mersul n ntuneric. de aceea m-am gndii c ar putea fi loc i pentru vocea spiritului " M strduiam att de mult s neleg ce voia Clara s-mi spun. nct trebuie c mi se ncreise fruntea. Clara se aez n fotoliul su preferat i ncepu s-mi explice cu rbdare la ce se referea "nainte s vii n aceast cas. Inventarul tu nu cunotea nimic despre cinii care pot fi mai mult dect nite cini. Dar. Mai apoi. I-ai cunoscut pe Manfred. Iar ntlnirea cu el te-a forat s-i modifici acea parte a inventarului. " Ddu din mn ca o italianc. ntrebnd: "Capisce "Vrei s spui c Manfred este vocea spiritului? " am ntrebat, buimac. Clara rdea cu atta poft. nct abia mai puica vorbi. "Nu. Nu este tocmai ceea. Ce voiam s spun Este ceva mai abstract. " mormi ea. Mi-a sugerat s-mi scol rogojina din debara. "S mergem pe patio i s ne aezm sub sapotier. " zise ca. Lund un balsam dintr-un dulpior. "Amurgul este momentul cel mai bun pentru a asculta vocea spiritului. " Mi-am desfurat rogojina sub copacul imens plin cu fructe verzi ce semnau cu nite piersici. Clara m-a masat cu puin balsam pe pielea nvineit Durea cumplit. ns am ncercat s nu tresar din cauza durerii. Cnd a terminat, am observat c vntaia cea mai mare aproape dispruse. Se ls pe spate i se rezem de trunchiul gros al copacului. "Totul are o form. " ncepu ea. "dar dincolo de forma exterioar, exist o contiin interioar care guverneaz lucrurile. Aceast contiin tcut este spiritul. Este o for atotcuprinztoare care se manifest n mod diferii. n lucruri diferite. Aceast energie comunic cu noi. " Mi-a spus s m relaxez i s respir adnc, pentru c avea s-mi arate cum s-mi exersez auzul interior. Capisce de la it. a nelege (N. T.) "Cu urechea din interiorul tu poi deslui comenzile spiritului. " zise ea. "Cnd respiri, las energia s ias prin urechi. " continu ea. "Cum s fac asta. " am ntrebat? " "Cnd expiri, fixeaz-i atenia pe orificiul urechii i folosete-i intenia i concentrarea pentru a direciona fluxul. "

O vreme mi-a supravegheat ncercrile, corectndu-m. "Expir pe nas. cu gura nchis i cu vrful limbii atingnd cerul gurii. " zise ea. "Expir fr zgomot. " Dup cteva ncercri, mi-am simit urechile pocnind i sinusurile desfundate. Apoi. Mi-a dat instruciuni s-mi frec palmele pn se nclzesc i s Ie plasez pe urechi, cu degetele aproape atingndu-se n spatele capului. Am fcut ntocmai cum m-a nvat. Clara mi-a sugerai s-mi masez urechile folosind o uoar presiune circular. Dup aceea, cu urechile acoperite i degetul arttor ncruciai peste cel mijlociu, trebuia s lovesc n mod repetat n spatele urechilor, pocnind din degetele arttoare la unison. Lovind cu degetele, am auzit un sunet asemntor unui clopot nfundat, reverberndu-mi n cap. Am repetat loviturile de optsprezece ori. Con fonii instruciunilor sale. Lundu-mi minile de pe urechi, am remarcat c puteam auzi foarte distinct chiar i sunetele cele mai slabe din vegetaia nconjurtoare, sunete care. Mai devreme, preau s fie nedifereniate i nbuite. "Acum. cu urechile desfundate, poate c vei putea auzi vocea spiritului. " zise Clara. "Dar nu te atepta la un strigt din vrful copacilor. Ceea ce noi numim vocea spiritului este mai mult un sentiment. Sau poale fi o idee care i izvorte pe neateptate n minte. Cteodat, poate fi o dorin de-a te afla ntr-un loc vag familiar sau un dor de-a face ceva la fel de vag familiar. " Poate c era doar puterea ei de sugestie cea care m-a fcut s aud un murmur uor n jurul meu. Acordndu-i mai mult atenie, murmurul se transform n voci umane vorbind n deprtare. Am putut distinge rsul cristalin al unei femei i vocea de bariton a unui brbat, cntnd. Toate sunetele le auzeam de parc vntul Ie purta spre mine n rafale. Mi-am ncordat atenia s neleg ce anume spuneau vocile i. cu ct ascultam mai mult vntul, cu att eram mai extaziat. Energia efervescent din mine m fcu s sar n picioare. Eram att de fericit c voiam s cnt. S dansez, s alerg de jur-mprejur ca un copil. i. Fr s realizez ce fceam. Am nceput s cnt i s opi i s m nvrtesc pe teras ca o balerin, pn cnd m-am prbuit complet epuizat. Cnd. ntr-un sfrit, m-am dus s m aez lng Clara, transpiram. ns nu era deloc o sudoare fizic sntoas. Era mai mult ca o transpiraie rece de epuizare. Clara nu mai putea respira nici ea, de rs. Vzndu-mi bufoneriile. Reuisem s m fac serios

de rs sltnd i zburdnd prin patio. "Nu tiu ce m-a apucat. " am zis. Negsind alt explicaie "descrie ce s-a ntmplat. " zise Clara pe un ton serios. Cnd. Stnjenit, am refuzat, a adugat: "Altfel m vd nevoit s cred c eti puin... m rog. C-i lipsete o doag, dac nelegi ce vreau s spun. " L-am explicat c tocmai auzisem cel mai obsedant cntec i rset i c toate acestea m-au determinat s m nvrt dansnd. "Crezi c sunt pe cale"de-a nnebuni? " am ntrebat-o. ngrijorat. "Dac a fi n locul tu. Nu m-a ngrijora pentru asta. " zise ea. "Zbenguiala ta a fost o reacie normal la auzirea vocii spiritului. " "Dar nu a fost o voce. au fost o mulime de voci. " am corectat-o. "Iat-te din nou. Domnioara-perfeciune care ia lucrurile ad litteram. " m ironiz ea. Potrivit spuselor ei. Tendina de a lua lucrurile ad litteram este o chestiune major a inventarului nostru i trebuie s fim contieni de acest lucru pentru a-l putea depi. Vocea spiritului este o abstracie care nu are nimic de-a face cu v vocea propriu-zis i. cu toate acestea, cteodat este posibil s auzim voci. Se pare c n cazul meu. Avnd o educaie catolic, calea mea de readaptare a inventarului ar fi aceea de a transforma spiritul ntr-un fel de nger pzitor; un brbat bun i protector care vegheaz asupra mea. "ns spiritul nu este gardianul nimnui. " continu ca. Este o for abstract, nici bun, nici rea. O for care nu este nicicum interesat de persoana noastr, dar care rspunde, totui, la puterea pe care o avem. Nu la rugciunile noastre, bag de seam, ci Ia puterea noastr. Amintete-i asta data viitoare cnd vei dori s te rogi pentru iertare! " "Dar spiritul nu este bun i ierttor? am ntrebat alarmat. Clara spuse c. Mai devreme sau mai trziu, aveam s renun la toate prejudecile mele despre bine i ru. Dumnezeu i religie i voi gndi numai n funcie de un inventar complet nou. "Vrei s spui c binele i rul nu exist? "' am ntrebat, narmat cu o serie de argumente logice gata fcute despre libera voin i existena rului, pe care le nvasem n timpul orelor de religie catolic. i chiar nainte de-a ncepe s-mi prezint pledoaria. Clara zise: "Prin aceasta ne difereniem, eu i companionii mei. de ordinea prestabilit. i-am explicat c pentru noi adevrata libertate este lipsit de umanitate. Iar asta l include pe Dumnezeu, binele i rul, sfinii, pe

Fecioara Maria i Sfntul Duh. Noi credem c un inventar non-uman este singura libertate posibil pentru fiinele umane. Dac magazia noastr rmne plin ochi cu dorine, sentimente, idei i obiecte ale inventarului uman, atunci unde este libertatea noastr? nelegi ce spun? " nelegeam. ns nu att de bine pe ct mi-a fi dorit, pe de o parte pentru c m mpotriveam ideii de a renuna la umanitatea mea i, de asemenea, pentru c nu recapitulasem nc toate prejudecile religioase motenite din sistemul colar catolic. Pe de alt parte, eram obinuit s nu m gndesc la nimic din ceea ce nu m privea n mod direct. Pe cnd ncercam s gsesc lacune raionamentului su, Clara m-a scos din speculaiile mele mentale cu o lovitur uoar ntre coaste, spunndu-mi c avea s-mi arate un alt exerciiu pentru a opri gndurile i a simi firele de energie. Altfel, a face ceea ce fcusem ntotdeauna: s fiu sedus de ideea sinelui meu. Clara mi-a cerut s m aez cu picioarele ncruciate i s m balansez ntr-o parte n timp ce inspiram, la nceput spre dreapta, apoi spre stnga, i s simt cum eram tras de un fir orizontal care mi ieea din ureche. A mai spus c, n mod surprinztor, acea linie nu se nclina odat cu micarea corpului, ci rmnea perfect orizontal i c acesta era unul dintre misterele pe care ea i tovarii si Ie descoperiser. "nclinndu-te astfel. i deplaseaz contiina, care de obicei este direcionat nspre nainte. n lateral, Mi-a ordonat s-mi decontractez muchii faciali, mestecndu-mi i nghiind saliva de trei ori la rnd. "i asta ce face. " am ntrebat. nghiind cu un nod n gt. "Mestecatul i nghiitul salivei aduce o parte din energia adunat n cap napoi n stomac, reducnd din tensiunea ce apas asupra creierului, " zise ea chicotind, n ceea ce te privete, ar trebui s practici des aceast manevr. " Am vrut s m ridic i s fac civa pai. Deoarece mi amoreau picioarele. ns Clara mi-a cerut s mai atept i s practic acest exerciiu. M-am aplecat ntr-o parte i cealalt, strduindu-m din rsputeri s simt acea linie orizontal greu sesizabil, dar nu am putut. Am reuit, totui, s-mi opresc gndurile din obinuita lor avalan. Trecu o or poate. n felul acesta. Stnd n tcere absolut. Fr urm de gnduri. n jurul nostru greierii cntau i frunzele foneau, dar vntul nu mai aducea sunetul niciunei voci. O vreme am ascultat ltratul lui Manfred venind din camera lui. Situat ntr-o latur a casei. Apoi, strnite parc de o comand nerostit, gndurile mi-au nvlit din nou n minte. Am fost contient de

totala lor absen i de ct de mpciuitoare fusese acea tcere absolut. Foiala mea fr astmpr trebuie s-i fi dat de tire Clarei c revenisem la starea mea obinuit, pentru c ncepu din nou s vorbeasc. "Vocea spiritului vine de niciunde. " continu ea, "din adncurile tcerii, din trmul ne-fiinei. Acea voce poate fi auzit numai atunci cnd suntem perfect linitii i echilibrai. " Mi-a explicat c cele dou forte contrare care ne guverneaz, cea masculin i cea feminin, pozitiv i negativ, lumina i ntunericul, trebuie inute n echilibru, astfel nct s se creeze o deschidere n cmpul de energie care ne nconjoar: o deschidere prin care contiina noastr s se poat strecura. Spiritul se manifest prin aceast bre n energia care ne mpresoar. "Ceea ce cutm noi este echilibrul continu ea. "Dar acesta nu presupune numai o poriune egal din fiecare for. Mai nseamn c. innd cont de faptul c sunt egale, noua i echilibrata combinaie prinde avnt i ncepe s se mite singur. Am simit cum Clara mi cerceta faa n ntuneric, cutnd semne cum c am neles. Negsind niciunul, spuse pe un ton aproape tios: "Nu suntem att de inteligent, nu-i aa? " Mi-am simit tot corpul tensionndu-se. L-am spus c. Nimeni. n viaa mea. Nu m acuzase c n-a fi inteligent. Prinii, profesorii, m. Ludaser ntotdeauna c eram una dintre cele mai inteligente eleve din clas. Cnd a fost s-mi dau examenul de final, aproape c m-am mbolnvit nvnd pentru a m asigura c voi avea note mai bune dect fraii mei. Clara oft i ascult cu atenie bombastica reafirmare a inteligenei mele, nainte s-mi fi epuizat argumentele care s o conving c greise. Clara ncuviin: "Da. Bineneles c eti inteligent. ns tot ce-ai spus se refer strict la viaa de toate zilele. Mai mult dect inteligent, eti srguincioas, harnic i viclean. Nu eti de acord? Am fost nevoit s fiu de acord cu ea. Deoarece propria raiune mi spunea c dac a fi fost cu adevrat att de inteligent pe ct pretindeam, n-ar fi fost nevoie s m omor. Aproape, nvnd. "Pentru a fi inteligent n lumea mea trebuie s ai putere de concentrare, s-i poi fixa atenia pe orice lucru concret, la fel de bine ca pe orice manifestare abstract. Despre ce fel de manifestri abstracte vorbeti. Clara? " "O deschidere n cmpul de energie ce ne nconjoar este o

manifestare abstract, " zise ea. "Dar nu te atepta s o simi sau s o vezi n acelai fel n care simi i vezi lumea concret. Altceva se ntmpl. " Clara sublinie faptul c pentru a ne fixa atenia pe orice manifestare abstract, trebuie s contopim cunoscutul cu necunoscutul ntr-un amalgam spontan. n felul acesta, ne putem implica raiunea i, n acelai timp. S rmnem indifereni. mi ceru apoi s m ridic i s fac civa pai. "Acum. c s-a ntunecat. ncearc s mergi fr s priveti n jos. " zise ea. "F asta nu ca pe un exerciiu contiincios, dar ca un not-doing magic. Am vrut s-i cer s-mi explice ce nelegea prin not-doing magic, dar tiam c dac ar fi fcut-o. M-a fi gndit la explicaia ei i mi-a fi gradat deliberat aciunea mpotriva acestui concept nou. Chiar dac nu eram sigur ce nseamn. Mi-am amintit, cu toate acestea, c mai folosise termenul de" not-doing" cu o alt ocazie i n ciuda reticenei melc de a pune ntrebri, am ncercat totui s-mi amintesc ce anume mi spusese despre acest subiect. Pentru mine. Cunoaterea, chiar dac era minim i imperfect, era mai bun dect nimic, deoarece mi ddea o senzaie de control, pe cnd lipsa cunoaterii m fcea s m simt complet vulnerabil. Not-doing este un termen care vine din tradiia noastr magic. " continu Clara, evident contient de nevoia mea de a primi explicaii. "Se refer la tot ceea ce nu este inclus n inventarul ce ne-a fost impus. Cnd angajm un element aparinnd inventarului impus, atunci facem (doing): tot ceea ce nu face parte din acel inventar, este not-doing. " Toat starea de relaxare pe care o acumulasem a fost spulberat de afirmaia pe care tocmai o fcuse. "Cnd te-ai referit la tradiia ta. ai folosit termenul magie. Ce nelegi prin asta. Clara?" am ntrebat. Prinzi orice detaliu, cnd doreti, Taisha. Nu-i de mirare c ai nite urechi aa de mari, " zise ea rznd, dar nu mi-a rspuns imediat. M-am uitat la ea. Ateptndu-i rspunsul. ntr-un trziu, a spus. "N-aveam de gnd s-i vorbesc nc despre asta, dar dac tot am ajuns aici. D-mi voie s-i spun doar c arta de a fi liber este produsul inteniei vrjitorilor. " "Despre ce vrjitori vorbeti? "

Not-doing (engl.) a nu face. Aici termenul se refer la aciunea de a determina mintea i corpul, prin anumite tehnici, s renune la reproducerea comportamentului repetitiv nscut din rutin. n favoarea simirii lumii prin firele energetice care ne leag de ea. "Au existat oameni aici n Mexic, i nc mai sunt unii preocupai de adevruri absolute. Familia mea magic i cu mine i numim vrjitori. de la ei am motenit toate conceptele cu care ncerc s te familiarizez. Cunoti deja termenul de recapitulare, iar not-doing-ul este un altul. " Dar cine sunt oamenii tia. Clara? " "Vei afla despre ei tot ceea ce este de aflat foarte curnd. " m asigur ea. "Pentru moment, hai s practicm unul dintre not-doing-urile lor, " Potrivit opiniei Clarei, un exemplu de not-doing valabil n acest moment precis, ar fi fost pentru mine s m oblig s m ncred n spirit, abandonnd implicit firea mea calculat. "Nu te preface numai c ai ncredere atunci cnd. de fapt. Nutreti ndoieli ascunse. " m avertiz Clara. " "Numai cnd fora ta pozitiv i cea negativ vor fi n acord perfect vei fi capabil s simi i s vezi brea n cmpul de energie care te nconjoar sau s mergi cu ochii nchii i s fii sigur de reuit. " Am luat cteva guri de aer i am nceput s merg fr s m uit pe unde calc. ns cu minile ntinse nainte, s nu m lovesc de ceva. O vreme m-am tot mpiedicat i o dat chiar am dat peste un ghiveci de flori, unde a fi czut dac nu m apuca Clara de bra. ncetul cu ncetul, m-am poticnit tot mai puin, pn cnd am putut merge fr probleme. Era ca i cum picioarele mele vedeau limpede lotul pe teras i tiau exact unde trebuia s peasc i unde nu. ntr-o dup-amiaza, n timp ce recapitulam n peter, am adormit. La trezire, am gsit lng mine. pe pmnt, o pereche de cristale de cuar minunat lefuite. Pre de cteva clipe m-am gndit dac s le ating sau nu. Pentru c artau destul de amenintor. Aveau aproximativ treisprezece centimetri lungime i erau perfect transparente. Vrfurile le fuseser lucrate ntr-o form ascuit i preau s strluceasc cu o lumin proprie. Cnd am vzut-o pe Clara ndreptndu-se spre grot, le-am luat cu grij n podul palmei i m-am strecurat afar, ca s i le art. Da, sunt nemaipomenite, aprob ea din cap. de parc le-ar fi recunoscut. De unde au aprut? am ntrebat. Au fost lsate aici pentru tine de cineva care vegheaz ndeaproape asupra ta, zise ea, lsnd din mn bocceaua pe care o adusese. Nu am vzut pe nimeni lsndu-le.
8

Cel care le-a adus a venit n timp ce moiai. Te-am avertizat s nu adormi cnd recapitulezi. Dar cine a fost? Una din rudele tale? am ntrebat emoionat. Am aezat fragilele cristale pe o grmad de frunze i m-am nclat. Clara m avertizase s nu port niciodat nclminte n timpul recapitulrii, deoarece strngndu-mi picioarele mi mpiedica circulaia energiei. Dac i-a spune cine a lsat cristalele s-ar putea s nu nelegi nimic i chiar s te sperii, zise ea. ncearc, totui. Dup ce i-am vzut umbra micndu-se, nu cred c m mai poate speria ceva. "Bine, dac insiti, " zise ea, desfcnd nodurile boccelei. " Persoana care te urmrete este un maestru vrjitor. Cum puini mai sunt ca el pe-acest pmnt. " "Vrei s spui. Un vrjitor adevrat? Dintre aceia care fac lucruri rele? "Un vrjitor adevrat, dar nu unul care face lucruri rele. El este o fiin care produce i modeleaz percepia. n felul n care tu ai picta un tablou cu pensulele tale. Dar asta nu nseamn c este arbitrar. Cnd manipuleaz percepia cu intenia sa. Comportamentul lui este impecabil. Clara l-a comparat cu maetrii pictori chinezi, despre care se spune c au pictat dragoni att de veridici. nct atunci cnd. cu o ultim atingere din condei, le-au fcut pupilele, dragonii au zburat practic de pe perei sau de pe pnza pe care fuseser pictai. Cu o voce sczut, ca pentru a-mi anuna o dezvluire foarte important. Clara mi-a spus c n momentul n care un vrjitor desvrit este pregtit s prseasc lumea, tot ce are de fcut este s manipuleze percepia, s intenioneze o u. S treac prin ea i s dispar. Pasiunea profund din vocea ei m neliniti. M-am aezat pe o stnc mare i plat i. innd cristalele n mn. Am ncercat s neleg cine putea fi maestrul vrjitor. Din ziua n care sosisem, nu schimbasem o vorb cu altcineva n afar de Clara i Manfred, pentru c. Pur i simplu, nu mai era nimeni altcineva n cas. Nici ngrijitorul despre care amintise Clara nu se lsase vreodat vzut. Tocmai m pregteam s-i amintesc c ea i Manfred erau singurele fiine pe care le cunoscusem de la venirea mea. Cnd mi-am dat seama c mai vzusem, totui, pe cineva: un brbat, care prea s fi ieit de nicieri, ntr-o diminea n timp ce desenam civa copaci. n apropierea peterii. Sttea ghemuit ntr-un lumini situat la aproximativ treizeci de metri de locul unde m aflam. Frigul m fcea s tremur i. n acelai timp. S-mi focalizez atenia pe canadiana lui verde. Purta pantaloni bej i plrie de paie mexican cu boruri largi, tipic pentru

nordul Mexicului. Nu i-am putut vedea faa pentru c avea plria tras pe ochi, dar prea musculos i suplu. Se uita piezi; l-am vzut ncrucindu-i braele peste piept. Apoi. S-a ntors cu spatele la mine i, spre totala mea surprindere, i-a dus minile la spate pn cnd i-a putut atinge vrful degetelor. Dup aceasta, s-a ridicat i s-a ndeprtat, disprnd n tufiuri. Am fcut repede o schi a poziiei sale ghemuite, dup care am pus jos blocul de desen i am ncercat s-i imit micarea. Dar. Indiferent ct de mult mi-am ntins braele i mi-am contorsionat umerii, nu a fost chip s-mi ating degetele la spate. Am continuat s stau ghemuit, cu braele ncruciate n jurul meu. ntr-o clip m-am oprit din tremurat i, n ciuda frigului, am simit cldur i confort. Ah. Deci I-ai ntlnit deja? a spus Clara, cnd i-am povestit despre el. "El este maestrul vrjitor? Clara ddu afirmativ din cap i bg mna n boccea, scond o bucat de tamal9 pe care mi-o adusese de mncare. Este foarte suplu. zise ea. Pentru el nu nseamn nimic s-i disloce umrul din ncheietur, dup care s i-l pun la loc. Dac vei continua recapitularea i vei acumula suficient energie, te-ar putea nva arta sa. Cnd I-ai vzut prima dat i-a artat numai cum poi lupta mpotriva frigului cu o anumit poziie: ghemuit, cu braele ncruciate n jurul corpului. Este o poziie de yoga? Clara nl din umeri nepstoare, poate cile voastre se vor mai ntlni i-i va rspunde chiar el la aceast ntrebare. ntre timp, sunt convins c aceste cristale te vor ajuta s-i clarifici anumite lucruri n tine. Ce nelegi prin asta? Ce aspect din viaa ta recapitulai nainte s adormi? m ntreb ea. Ignorndu-mi ntrebarea. I-am spus Clarei c-mi amintisem ct de mult detestam s m ocup cu treburile casnice. Mi se prea c nu mai termin de splat vasele. Ceea ce fcea s fie i mai ru, era faptul c n tot acest timp i vedeam, prin fereastra de la buctrie, pe fraii mei btnd mingea. i invidiam pentru c nu aveau treburi casnice de fcut i o detestam pe mama fiindc m obliga la asta. mi venea s fac ndri toate farfuriile ei preioase, dar bineneles c nu puteam. 9 Tamal (span.) un fel de crochet din mmlig cu diferite adausuri Cum te simi acum. Recapitulnd toate astea? mi vine s-i iau Ia palme pe toi. Inclusiv pe mama. Nu i-o pot ierta. "Poate c cele dou cristale te vor ajuta s-i recanalizezi intenia i

energia blocat. zise Clara uor. Condus de un impuls ciudat, mi-am strecurat cristalele ntre degetul arttor i cel mijlociu. Se potriveau de minune, de parc mi-ar fi fost lipite de mini. "Vd c tii deja cum s le ii. remarc ea. "Maestrul vrjitor mi-a dat instruciuni ca n cazul n care voi constata c ti s Ie ii corect, s-i art o micare indispensabil, pe care o poi executa cu aceste cristale. Ce fel de micare. Clara? O micare de putere. zise ea. i voi explica mai multe ceva mai trziu despre originea i scopul acesteia. Pentru moment, d-mi voie s-i art cum se face. Mi-a spus s presez cu fermitate cristalele ntre degetul arttor i cel mijlociu. Ajutndu-m din spate, mi-a ntins braele n fa. Pn la nlimea umerilor, i le-a rotit n sensul contrar acelor ceasornicului. Apoi. M-a pus s fac cercuri largi care se micorau din ce n ce mai mult. Pn cnd micarea se oprea, iar cristalele deveneau doar dou puncte ndreptate spre infinit: proiecia lor imaginar convergea ntr-un punct la orizont. Cnd faci cercurile, asigur-te c palmele privesc tot timpul una spre cealalt. m corect ea. i ncepe ntotdeauna prin a face cercuri largi, complete. Astfel, aduni energie pe care apoi o vei putea focaliza pe orice vei dori s schimbi, indiferent dac este vorba despre un obiect, un gnd sau un sentiment. Cum poate faptul c direcionez astfel cristalele s le afecteze n vreun fel? am ntrebat. Micnd cristalele i manipulndu-le n felul n care i-am artat, scoi energia din lucruri, mi explic ea. Efectul este asemntor celui de dezamorsare a unei bombe. Este exact lucrul pe care doreti tu s-l faci n aceast etap a pregtirii. n consecin, nu-i roti niciodat braele n sensul acelor de ceasornic. n timp ce lucrezi cu cristalele. Ce s-ar ntmpla dac a face-o? Nu numai c ai fabrica o bomb, dar ai aprinde fitilul i ai provoca o explozie gigantic. O micare n sensul acelor ceasornicului servete la ncrcarea lucrurilor, pentru acumularea energiei necesare ntreprinderii unei aciuni. Partea aceasta o pstrm pentru o ocazie ulterioar, cnd vei fi mai puternic, " "Dar nu de asta am acum nevoie s acumulez energie? M simt att de epuizat! Bineneles c ai nevoie s acumulezi energie. admise ea, ns, pentru moment, trebuie s o faci distrugndu-i nclinaia de-a te complace

n absurditi. Exist suficient de mult energie pe care o poi folosi, pur i simplu, nemaifcnd lucrurile pe care eti obinuit s le faci. Cum ar fi s te plngi, s-i fie mil de tine nsi, sau s te ngrijorezi pentru lucruri care nu pot fi schimbate. Dezamorsnd aceste griji, vei ctiga o energie pozitiv, hrnitoare, care te va ajuta s te echilibrezi i te va vindeca. Pe de alt parte, energia pe care o vei acumula prin micarea cristalelor n sensul acelor de ceasornic este o energie periculoas, un suflu devastator cruia nu i poi face fa n prezent. Aadar, promite-mi c nu vei ncerca niciodat. " i promit. Clara, dei e cam tentant. Maestrul vrjitor care i-a oferit cristalele i urmrete progresele. m avertiz ea. Va trebui, deci, s fii atent cum le ntrebuinezi. De ce se intereseaz acest vrjitor de soarta mea? Era o tent de curiozitate bolnvicioas n ntrebarea mea. M nelinitea dar. cu toate acestea, m simeam flatat s tiu c un brbat i ddea osteneala s m observe, chiar dac o fcea de la distant. Are anumite intenii cu tine. " replic ea indiferent. Alarma mea interioar fu instantanee. Mi-am ncletat pumnul i am srit n picioare, indignat. "Nu fi att de idioat nct s tragi concluzii pripite, zise Clara, suprat. Te asigur c nu vrea nimeni s i-o pun. Taisha, ca s te poi debarasa de aceste suspiciuni absurde ai ntr-adevr nevoie s-i recapitulezi profund experienele sexuale. Tonul ei. Lipsit de orice sentiment, precum i alegerea cuvintelor vulgare, te trezea. ntr-un fel. la realitate. M-am aezat la loc. mormind o scuz. i duse un deget la gur. Nu ne-am angajat n aciuni obinuite. " m asigur ea. Cu ct vei nelege mai repede acest lucru, cu att mai bine. Cnd vorbesc despre intenii, m refer la intenii sublinie; manevre pentru un spirit ndrzne. n ciuda opiniei tale. Eti o persoan foarte ndrznea. Uit-te unde ai ajuns! i petreci zilnic ore ntregi singur. ntr-o grot, recapitulndu-i viaa. Asta cere curaj. " I-am mrturisit c ori de cte ori m gndesc c o urmasem i c, n prezent, locuiesc n casa ei de parc ar fi lucrul cel mai natural, m apuc groaza. "ntotdeauna m-a uimit, dar nu te-am ntrebat niciodat n mod direct, ce te-a fcut s m urmezi aa. Fr rezerve? Eu, una, n-a fi fcut-o. " zise ea. Prinii i fraii mei mi-au spus ntotdeauna c sunt nebun. " i-am

mrturisit. Asta trebuie s fi fost. Exist emoii ciudate refulate n mine i. ca atare, sfresc ntotdeauna prin a face lucruri stranii. Ca de exemplu? Ochii ei strlucitori m ndemnau s m destinui. Am ezitat. Erau zeci de lucruri la care m puteam gndi. Fiecare dintre ele, un eveniment traumatic ce mi se contura n minte ca o piatr de hotar, pentru a marca momentul n care viaa mea se schimba - totdeauna n mai ru. Nu vorbisem niciodat despre aceste catastrofe, dei eram dureros de contient de ele. Iar n aceste ultime luni de recapitulare intensiv, multe dintre aceste emoii se acutizaser, devenind chiar mai chinuitoare. Uneori fac lucruri prosteti, " am spus. Nedorind s intru n detalii. Ce nelegi prin lucruri prosteti?" m sond Clara. Dup mai multe ndemnuri din partea ei. Am ales un exemplu, povestindu-i despre o experien avut nu cu mult timp n urm. n Japonia, unde m dusesem s particip la un turneu internaional de karate. Acolo. n Budokan-ul din Tokyo m dezonorasem n faa a zeci de mii de oameni. Zeci de mii de oameni? " repet ea. Nu exagerezi puin? Ctui de puin! ' am spus. Budokan-ul este cea mai mare sal din ora i era plin ochi. Amintindu-mi acel eveniment, am simit cum minile mi se ncletau i gtul mi se ncorda. Nu mai aveam chef s continui. N-ar fi mai bine s nu zgndrim rnile vechi? " am ntrebat. n plus. Am recapitulat deja experienele mele de karate." Este important sa vorbeti despre experienele tale. insist Clara, Poate c nu le-ai vizualizat ndeajuns de limpede sau nu ai inspirat complet energia blocat n ele. Se pare c mai au nc putere asupra ta. Uit-te la tine, ai nceput s transpiri nervos. Ca s-i fac pe plac, i-am povestit cum profesorul meu de karate lsase odat s se neleag c. Dup prerea lui, femeile erau inferioare chiar i cinilor. Pentru el, femeile nu-i aveau locul n lumea karatelor i, cu att mai puin, n turnee. de data aceea, el voia ca numai discipolii brbai s ias n aren, n Budokan. I-am spus c nu am btut atta drum pn n Japonia doar ca s stau pe tu i s privesc toat echipa masculin n competiie. Ei m-a avertizat s fiu mai respectuoas, dar n loc de asta eu m-am nfuriat i mai tare, nct am fcut un lucru cumplit. Ce-ai fcut? m ntreb Clara. I-am spus c eram att de furioas, nct am urcat pe platforma central, am smuls gongul din mna maestrului de ceremonii, l-am sunat i mi-am anunat singur numele n mod oficial, ca de altfel i numele

exerciiului de karate pe care aveam s o demonstrez. Iar ei te-au aplaudat frenetic? m ntreb Clara, surznd. Am dat-o ru n bar, " am zis, aproape n lacrimi. n mijlocul unei lungi suite de micri, mintea mi s-a ntunecat. Nu-mi mai aminteam ce urmeaz. Tot ce vedeam era o mare de figuri umane care se holbau la mine dezaprobator. Am reuit cumva s execut i sfritul acelei kata i s prsesc arena n stare de oc." Era ndeajuns de grav c preluasem controlul asupra ntregii ceremonii, dnd peste cap tot programul, dar faptul c mi-am uitat programul n faa a mii de spectatori era o ultim insult adus Federaiei. M fcusem de rs i atrsesem oprobriul asupra profesorilor mei i, cred, asupra tuturor femeilor, n general. Ce s-a ntmplat dup aceea? " ntreb Clara. ncercnd s-i suprime un chicot. "Am fost dat afar din coal, se discuta chiar s mi se retrag centura neagr i n-am mai practicat karate niciodat de-atunci. " Clara izbucni n rs. Eu. Dimpotriv, eram att de micat din cauza experienelor mele ruinoase nct am nceput s plng. n plus. Eram cu att mai stnjenit pentru c-i destinuisem Clarei toat povestea. Ea m apuc de umeri i m scutur. F respiraia purificatoare, mi zise. "Inspir acum. " Mi-am micat capul de la dreapta la stnga, inspirnd energia care mai era nc captiv, fr speran, n sala de competiii. Aducndu-mi iari capul spre dreapta, mi-am expirat toat stnjeneala i autocomptimirea ce m nvluiser, Am repetat micarea de cteva ori. Fcnd o respiraie dup cealalt, pn cnd agitaia mea emoional se domoli. Apoi, am micat capul de la dreapta la stnga i napoi, fr respiraie, tind prin aceasta toate legturile cu acel moment specific al trecutului meu. Cnd am terminat, Clara mi scan corpul i apoi aprob din cap. "Eti vulnerabil din cauza sentimentului de autoimportan. " declar ea, ntinzndu-mi o batist brodat ca s-mi suflu nasul Toat acea ruine a fost cauzat de simul valorii personale prost neles. Dup aceea, ratndu-i demonstraia, aa cum era de ateptat, i-ai lezat i mai tare mndria deja rnit. Clara rmase tcut o vreme, dndu-mi timp s m adun. de ce ai renunat s mai practici karate? m ntreb ea ntr-un final. "M sturasem de asta i mai ales de toat ipocrizia. am trntit eu. Ea dezaprob din cap. Nu, ai abandonat deoarece nimeni nu i-a mai acordat atenie

dup acel incident i pentru c nu ai primit aprecierea pe care considerai c o merii. Trebuia s admit, cu toat onestitatea., c avea dreptate. Crezusem c meritam s fiu apreciat. Ori de cte ori fcusem ceva nesbuit, impulsiv, era n sprijinul imaginii proprii sau pentru a concura cu cineva i a dovedi c eram mai bun. Un sentiment de tristee i descurajare puse stpnire pe mine. tiam c. n ciuda tuturor respiraiilor mele i a recapitulrii, nu aveam nici o ans. "Inventarul tu se schimb n mod natural i armonios. " zise Clara, btndu-m uor pe cap. "Nu-i face attea griji. Concentreaz-te pe recapitulare i lucrurile se vor aranja de Ia sine." "Poate c ar trebui s consult un terapeut, " am zis. '"Dei, recapitularea nu este o form de psiho-terapie? Nicidecum, m contrazise Clara. Oamenii care au descoperit pentru prima dat recapitularea, au trit acum sute. Dac nu chiar mii de ani n urm. Deci, cu siguran c nu ar trebui s te gndeti la acest proces antic de rennoire ca la o psihanaliz modern. " De ce nu? Trebuie s admii c rentoarcerea la amintirile copilriei i punerea accentului pe actul sexual seamn cu domeniul psihanalitilor, n special a celor de inspiraie freudian. Clara era inflexibil. Sublinie c recapitularea este un act magic, n care intenia i respiraia jucau un rol indispensabil. Respiraia adun energia i o face s circule. explic ea. Apoi, este dirijat de intenia prestabilit a recapitulrii, aceea de a ne elibera de legturile noastre biologice i sociale. Intenia recapitulrii este un dar care ne-a fost oferit de vztorii antici care au descoperit aceast metod i au transmis-o mai departe descendenilor lor, continu Clara. Orice persoan care o practic trebuie s-i adauge propria intenie, ns acea intenie este pur i simplu dorina sau nevoia de a face recapitulare. Intenia rezultatului final, care este libertatea absolut, a fost stabilit de acei vztori antici. i tocmai pentru c a fost stabilit independent de noi. Este un dar inestimabil. Clara mi-a explicat c recapitularea ne reveleaz o faet esenial a fiinei noastre: faptul c pentru o clip, chiar nainte s plonjm n oricare dintre aciunile noastre, suntem capabili s-i evalum cu precizie rezultatul, ansele pe care le avem. Motivele i ateptrile noastre. Cum. n general, aceast cunoatere nu este niciodat comod pentru noi sau nu ne satisface. O suprimm imediat.

"Ce vrei s spui cu asta? " Vreau s spun c tu. de exemplu, pentru o fraciune de secund ai tiut c ar fi o greeal enorm s te arunci pe scena slii de competiie i s ntrerupi reprezentaia, dar ai suprimat acea certitudine din diferite motive. Ai cunoscut, de asemenea, pentru un moment, motivul real pentru care ai renunat s mai practicai karate, i anume pentru c te-ai simit ofensat de-a nu fi fost ludat sau pentru c nu i-au fost recunoscute meritele. Dar ai acoperit instantaneu aceast cunoatere cu o alta. O explicaie mult mai convenabil pentru tine: aceea c erai stul de ipocrizia celorlali. " Clara a continuat spunnd c acest moment de cunoatere direct era numit de ctre oamenii care au conceptualizat pentru prima oar ideea de recapitulare, vztorul, deoarece ne permite s vedem direct n lucruri, cu ochi limpezi. Cu toate acestea, n ciuda claritii i acurateei aprecierilor vztorului, nu. i acordm niciodat atenie sau vreo ans de-a se face auzit. Printr-o suprimare constant. i nbuim creterea i l mpiedicm s se dezvolte la adevratul su potenial "n final, vztorul din noi se umple de amrciune i ur. " continu Clara. "nelepii antici care au inventat recapitularea, credeau c venica noastr ncercare de subordonare a vztorului ne va distruge n cele din urm. Dar ne-au asigurat, de asemenea, c prin intermediul recapitulrii i permitem acestuia s se dezvolte i s se desfoare aa cum era menit s-o fac. " "Nu am neles niciodat ce face cu adevrat recapitularea. " am spus eu. "Scopul recapitulrii este s asigure vztorului libertatea de a vedea mi reaminti Clara. Acordndu-i credit, putem s-l transformm ntr-o for misterioas i eficace n acelai timp. O for care. n loc s ne ucid, ne-ar putea ghida, eventual spre libertate. Acesta este motivul pentru care insist ntotdeauna s-mi vorbeti despre descoperirile fcute n timpul recapitulrii. " zise Clara. Trebuie s-l aduci pe vztor la suprafa i s-i dai posibilitatea s vorbeasc i s-i spun ce vede. " nelegeam perfect ce-mi spunea i eram de acord cu ea. Eram pe deplin contient c exista ceva n mine care tia ntotdeauna ce i cum. tiam, de asemenea, c i suprimam orice posibilitate de a m sftui, deoarece ceea ce mi spune este de obicei contrar celor ce atept sau doresc s aud. Una din revelaiile mele de moment, pe care a trebuit s o mprtesc Clarei, era aceea c singura dat cnd am invocat ajutorul vztorului, a

fost cnd priveam spre sud, solicitndu-i n mod deliberat s m ghideze, dei nu putusem niciodat s-mi explic de ce am fcut asta. ntr-o zi toate lucrurile astea vor avea un rspuns. " mi promise ea. Dar din felul n care mi zmbea, am dedus c nu voia s-mi spun nimic mai mult pentru moment. Clara mi suger s m ntorc la grot pentru cteva ore dup care s vin acas i s dorm puin nainte de cin, l voi trimite pe Manfred s te aduc, se oferi ea. Am refuzat Mi-era imposibil s m mai ntorc la peter n acel moment, Eram mult prea istovit. Faptul de a-i fi revelat Clarei momente stnjenitoare din viaa mea i de-a fi fost nevoit s fac fa atacurilor sale, m sleiser cu totul din punct de vedere emoional Pentru o clip, atenia mi-a fost atras de lumina ce se reflecta pe unul din cristale. Focalizndu-mi atenia pe ele, m-a calmat. Am ntrebat-o pe Clara dac ea cunotea motivul pentru care maestrul vrjitor mi dduse cristalele. Mi-a rspuns c acesta nu mi le dduse de fapt, ci mai degrab le recuperase pentru mine. Le-a gsit ntr-o peter n muni. Cineva trebuie s le fi lsat demult acolo, zise ea aspru. Tonul su nerbdtor m fcu s m gndesc c nu dorea s vorbeasc nici despre maestrul vrjitor, aa c am ntrebat-o altceva. Ce altceva mai ti despre aceste cristale? Am ridicat unul dintre ele s-l privesc n transparena soarelui. "Folosirea cristalelor era domeniul vrjitorilor din Mexicul antic. explic ea. Sunt arme folosite s distrug orice duman. Auzind asta. Am tresrit att de tare. nct unul dintre cristale aproape c mi-a scpat din mn. Am ncercat s i le dau Clarei, nedorind s mai am de-a face cu ele. ns ea a refuzat s le ia. "Odat ce ai inut n mini asemenea cristale, nu le mai poi da nimnui. m mustr ea. Nu este corect De fapt. E periculos. Aceste cristale trebuie tratate cu o grij infinit, cci sunt daruri de putere. mi cer scuze, nu am vrut s fiu nerespectuoas. Atta doar c m-am speriat cnd te-am auzit spunnd c au fost folosite ca arme. am zis eu. n trecut da. Dar nu i n zilele noastre. m lmuri Clara. Am pierdut cunoaterea care ne permitea s le transformm n arme. Exista o asemenea cunoatere n Mexicul antic? Cu siguran. Face parte din tradiia noastr. declar ea. Tot aa cum n China existau credine vechi att de exotice, nct s-au transformat n legende, n Mexic avem i noi credinele i legendele noastre. Dar cum se face c nimeni nu cunoate mare lucru despre ce s-a

petrecut n Mexicul antic. n timp ce toat lumea este la curent cu practicile i credinele din China antic? Aici. n Mexic, au existat dou culturi antagonice: spaniolii i indienii. explic ea. tim totul despre vechea Spanie, dar nu i despre Mexicul antic, deoarece spaniolii, fiind nvingtori, au ncercat s tearg din memorie tradiiile indiene. Dar n ciuda eforturilor lor sistematice i neobosite, nu au reuit n totalitate. Care erau practicile asociate cristalelor? am ntrebat. Se presupune c vrjitorii din timpurile strvechi obinuiau ca, ntr-o stare de concentrare intens i de focalizare puternic - stare de-a dreptul unic i, n orice caz, imposibil de descris s-i fixeze mental imaginea inamicilor lor. ntr-o asemenea stare de contiin mental i fizic, acetia manipulau acea imagine pn cnd i gseau centrul energetic. " Ce fceau cu imaginea dumanilor lor? am ntrebat, animat de o curiozitate morbid. Cutau o deschiztur, localizat de obicei n zona inimii, asemntoare unui vrtej minuscul n jurul creia circul energia. Imediat ce o gseau, ndreptau vrful cristalelor ca pe nite sgei, spre ea. Simpla menionare a faptului c ndreptau acele cristale spre imaginea inamicului lor. Mi-a dat fiori. n ciuda disconfortului meu, m-am simit constrns s o ntreb pe Clara ce se ntmpla cu persoana a crei imagine era manipulat de acei vrjitori. Poate c asta i mbtrnea corpul, propuse ea. Sau se putea ntmpla s aib un accident. Se crede c nici vrjitorii nii nu tiau exact ce anume se ntmpla dei, dac intenia i puterea lor erau ndeajuns de mari, acetia i distrugeau cu siguran inamicul. Doream mai mult ca niciodat s las cristalele din mini, dar, copleit de vorbele Clarei, nu ndrzneam s le profanez. M ntrebam, totui, de ce naiba s vrea cineva s-mi dea mie cristalele acelea. Cndva, armele magice erau teribil de importante, continu Clara. Arme ca aceste cristale deveneau un fel de extensie a corpului acelor vrjitori. Erau pline cu o energie care putea fi canalizat i proiectat spre exterior. n timp i spaiu. Clara spunea c arma absolut nu este, cu toate acestea, cristalul ascuit, sabia sau chiar arma de foc, ci corpul uman, deoarece poate fi transformat ntr-un instrument capabil s acumuleze, s nmagazineze i s dirijeze energie. Putem privi corpul uman fie ca pe un organism biologic, fie ca pe o surs de putere, explic ea mai departe. Totul depinde de starea n care se afl inventarul depozitului nostru; corpul poate fi greu i rigid sau uor i flexibil Dac magazia este goal, corpul nsui este gol, iar energia

infinitului poate curge prin el Clara repet c, pentru a ne goli, trebuie s ne cufundm ntr-o stare de recapitulare profund i s lsm energia s curg nestnjenit prin noi. Numai n stare de relaxare total, sublinie ea, i putem da putere deplin vztorului din noi sau putem permite energiei impersonale a universului s se transforme n fora foarte personal a inteniei. Cnd ne-am golit ndeajuns de inventarul nostru nvechit i stnjenitor, energia vine spre noi i se acumuleaz n mod natural. " continu ea. Cnd o suficient cantitate din aceast energie se contopete n noi. se transform n putere. i orice i poate anuna prezena: un sunet puternic, o voce suav, un gnd care nu este al tu. Un val neateptat de vitalitate i bunstare. " Clara scoase n eviden faptul c. la o analiz final, nu avea nicio importan dac puterea cobora n noi ntr-o stare de veghe sau n vis; era la fel de valid n ambele cazuri, ultima fiind, totui, mai puin sesizabil, dar mai eficace. Ceea ce experimentm n stare de veghe. n sens de putere, trebuie pus n practic n vis i toat puterea acumulat n vis. Trebuie s-o folosim n stare de trezie. Ceea ce conteaz cu adevrat este s fim contieni, indiferent dac suntem treji sau dormim. " Repet, strpungndu-m cu privirea: Important este s fim contieni. " Clara rmase tcut cteva momente, dup care mi spuse ceva absolut iraional, dup prerea mea. Fiind contient de timp, de exemplu, omul poate face ca viaa sa s se prelungeasc de-a lungul a mai multe sute de ani. " Este absurd. am spus. Cum poate un om s triasc att de mult? A fi contient de timp este o stare de contiin aparte care ne mpiedic s mbtrnim rapid i s murim n cteva zeci de ani, a explicat Clara. Exist o credin, transmis de vrjitorii antici, potrivit creia dac am fi capabili s ne folosim corpurile drept arme sau, n termeni moderni, dac ne-am goli magaziile, ne-am putea strecura din lumea aceasta pentru a hoinri prin alte pri. i unde ne-am duce? am ntrebat. Clara m privi surprins, de parc ar fi trebuit s cunosc rspunsul. n necunoscut, pe trmul umbrelor. " rspunse ea. "Se crede c odat ce magazia e goal devenim att de uori. nct ne-am putea nla. Strbtnd vidul i nimic n-ar putea s stea n calea zborului nostru. Dup aceea, revenim n aceast lume. Plini de energie i revigorai. " Mi-am schimbat poziia pe stnca aceea deloc confortabil. Unde

amorisem. "Dar asta e doar o credin, nu-i aa. Clara? " am ntrebat. O legend din timpurile vechi. "n prezent nu-i dect o credin. " ncuviin ea. "Este bine tiut. ns. c timpurile, ca toate lucrurile dealtfel, se schimb. Acum. Mai mult ca oricnd, omul are nevoie s se regenereze i s triasc experiena vidului i a libertii. " Pre de-o clip m-am ntrebat cum ar fi s devin vaporoas ca un nor i s plutesc n aer. Fr ca ceva s-mi mpiedice venirile i plecrile. Apoi m-am ntors din nou cu picioarele pe pmnt i m-am simit obligat s spun: "Clara. mi este imposibil s neleg sau s accept toat vorbria asta despre a fi contient de timp i de trecerea n lumea umbrelor. Nu face parte din tradiia mea sau. Cum ai spune tu. Nu face parte din inventarul depozitului meu. " "Nu. Nu face. " m aprob ea. "Aceasta e vrjitorie! " "Vrei s spui c vrjitoria mai exist i este practicat nc? " am ntrebat. Clara se ridic dintr-o dat i i apuc bocceaua. "Nu m mai ntreba nimic n plus. " zise ea categoric. "Mai trziu vei afla tot ceea ce doreti s tii. Dar de la cineva care este mai n msur dect mine s-i explice aceste lucruri. " Clara se aeza pe fotoliul de nuiele aflat la marginea terasei, periindu-i strlucitorul su pr negru. Dup aceea i trecu degetele prin el. Pn cnd totul fu la locul su. Dup ce se dichisi, i-a dus palma stng la frunte, atingndu-i-o uor. ntr-o micare circular. Apoi i duse mna spre cretetul capului, cobornd-o pe deasupra capului, spre ceaf. La sfrit, scutur n aer din ncheietura minii i degete. A mai repetat micarea i scuturatul minii de mai multe ori. Eram fascinat privindu-i micrile. Nu era nimic neglijent sau ntmpltor n ele. Fcea totul cu o concentrare intens, ca i cum executa o sarcin din cele mai importante. Ce faci? am ntrebat-o. Rupnd tcerea, Un masaj facial?" Clara i ainti privirea asupra mea. Cum stteam ntr-un fotoliu ca al ei i i imitam micrile. Aceast micare circular mpiedic formarea ridurilor pe frunte. " zise ea. i poate prea ca un masaj facial, dar nu este. Acestea sunt pase magice. Micri ale minii menite s adune energia pentru un scop specific. i care ar fi acela? am ntrebat, scuturndu-mi ncheietura minii ca ea.

Scopul acestor pase magice este acela de a ne face s artm tineri, mpiedicnd formarea ridurilor, zise ea. Scopul a fost stabilit cu mult timp nainte, nu de mine sau de tine, ci de putere nsi. Trebuia s admit c indiferent ce anume fcea Clara, cu siguran c ddea rezultate. Avea o piele minunat, care punea n eviden ochii si verzi i prul ntunecat Crezusem ntotdeauna c aparena ei tinereasc se datora genelor sale indiene. Nu-mi trecuse niciodat prin cap c se ocupa n mod special de asta. Practicnd anumite micri. Cnd energia este adunat, ca n cazul paselor magice, noi o numim putere, " continu Clara. "Nu uita acest lucru, Taisha! Puterea este energia care se acumuleaz, fie c o faci singur sau sub ndrumarea cuiva. Vei auzi vorbindu-se mai multe despre putere, nu numai de la mine. Dar i de la ceilali. de altfel, pot s apar n orice moment de-acum. " Dei Clara fcea aluzie n mod constant la rudele sale. Abandonasem orice speran de a-i mai ntlni vreodat. Menionarea cuvntului putere era deja alt poveste. Nu nelesesem niciodat ce voia s spun prin asta. Am s-i art cteva pase magice pe care va trebui s le practici n fiecare zi de-aici nainte. " m anun ea. Am oftat n semn de protest. mi ceruse s fac att de multe lucruri zilnic: respiraia, recapitularea, exerciiile de kung-fu, lungile plimbri. Dac le puneam pe toate cap la cap, ziua n-ar fi fost suficient de lung nici pentru jumtate din ele. Pentru Dumnezeu, nu mai lua totul att de ad litteram. zise Clara, observndu-mi expresia chinuit. ncerc s ndes n creierul tu de bibilic tot ce pot. Pentru c vreau s cunoti lucrurile acestea. Cunoaterea adun energie, i din acest motiv, ea nseamn putere. Pentru ca magia s funcioneze, trebuie s tim ce facem atunci cnd intenionm rezultatul nu scopul, reine. - Ci rezultatul actului de vrjitorie. Dac am inteniona scopul aciunilor noastre magice, ar nsemna s crem vrjitorie i, nici tu, nici eu nu avem att de mult putere. Nu cred c te urmresc, Clara, am spus, dndu-mi scaunul mai aproape de al ei. Pentru ce nu avem suficient putere? Vreau s spun c niciuna dintre noi nu dispunem de acea energie copleitoare necesar pentru a crea un scop nou. Individual ns, putem n mod cert s adunm suficient energie pentru a inteniona rezultatul acestor pase magice: niciun rid pentru noi. Asta este tot ce putem face, din moment ce scopul lor acela de a ne pstra tineri i cu o nfiare tnr - a fost deja stabilit. Este acelai lucru cu recapitularea al crei scop final a fost prestabilit de vrjitorii antici? am ntrebat.

"Exact. " zise Clara. "Intenia tuturor actelor magice a fost deja stabilit. Tot ce avem de fcut este s ne agm contiina de ea. '" i-a tras scaunul n faa mea. Astfel nct genunchii aproape c ni se atingeau. Apoi. i frec viguros degetul mare al fiecrei mini n palma minii opuse, dup care le plas la rdcina nasului. Cu micri uoare i regulate, abia atingndu-le. i trecu degetele n lungul sprncenelor, spre tmple. "Aceast pas te va ajuta s nu faci cute ntre sprncene. " explic ea. Dup ce i-a frecat foarte rapid degetele arttoare ntre ele - n felul n care freci dou bee ca s faci focul - le-a pus vertical de fiecare parte a nasului, trgndu-le uor spre exterior, peste obraji, de mai multe ori. "Aceasta este destinat s curee cavitatea sinusurilor. " Zise ea, astupndu-i nrile cu mna. "n loc s te scobeti n nas. Fa aceast micare. " Nu mi-a fcut deloc plcere c a pomenit despre faptul c m scobeam n nas. Dar am ncercat micarea respectiv i mi-a desfundat ntr-adevr sinusurile, aa cum spusese. "Urmtoarea este pentru a-i mpiedica pielea obrajilor s atrne. " spuse ea. i frec foarte energic palmele i. cu atingeri lungi i ferme, le fcu s alunece n susul obrajilor, spre tmple. Repet aceast micare de ase. apte ori. de fiecare dat folosind aceleai micri lente, ferme i ascendente. Am remarcat c era aprins la fa ns nu s-a oprit. i plas latura interioar a minii, cu degetul mare pliat nuntru, deasupra buzei superioare i frec, nainte i napoi, cu o micare viguroas ca de ferstru. Mi-a explicat c dac frecm energic punctul n care nasul ntlnete buza superioar, energia este stimulat s curg n cantiti mici i regulate. Dac, ns, avem nevoie de o infuzie mai mare de energie, atunci acest lucru poate fi obinut nepnd punctul aflat n mijlocul gingiei superioare, sub buza de sus i mai jos de septul nazal. "Dac te ia somnul n peter, n timp ce recapitulezi, freac energic acest punct i te va revigora temporar. " zise ea. Mi-am frecat buza superioar i mi-am simit urechile i nasul degajate. de asemenea, am ncercat o senzaie de amoreal n cerul gurii. Nu a durat dect cteva secunde, dar mi-a tiat respiraia, lsndu-m cu senzaia c eram pe punctul de a deschide ceva ce fusese acoperii. Mai departe. Clar i mic degetele arttoare sub brbie, folosind din nou acea micare rapid de du-te-vino, ca de ferstru. Mi-a explicat c

prin stimularea punctului de sub brbie se produce n corp o stare de alert calm. Punctul respectiv mai putea fi activat, dup spusele ei. Aezndu-ne pe podea, cu brbia sprijinit de o mas joas. Urmndu-i sugestiile, mi-am pus perna pe podea i m-am aezat pe ea, cu brbia sprijinit pe o Iad de lemn care mi ajungea exact pn la nivelul feei. Aplecndu-m nainte, am presat ncet punctul indicat de Clara. Dup cteva momente, am simit cum corpul mi se linitea: o senzaie de furnicturi mi urca de-a lungul irei spinrii, mi ptrunse n cap i respiraia mi deveni din ce n ce mai profund i mai ritmic. "Un alt mod de a trezi centrul de sub brbie. " continu Clara, "este s te ntinzi pe burt, cu pumnii strni, unul deasupra celuilalt, sub brbie. " Mi-a recomandat ca atunci cnd practicm acest exerciiu, s ncordm pumnii pentru a crea o presiune sub brbie i s-i relaxm apoi reducnd presiunea. Tensionarea i relaxarea pumnilor, zicea ea, produce o micare pulsatorie care trimite mici fluxuri de energie unui centru vital care este direct conectat cu baza limbii. de asemenea, a subliniat c acest exerciiu trebuie executat cu maxim precauie pentru a evita posibilele dureri de gt. M-am dus s m aez din nou n fotoliul de rchit. "Acest grup de pase magice pe care i le-am artat, trebuie practicat zilnic pn cnd vor nceta s mai semene cu micri de masaj i vor deveni ceea ce sunt n realitate, adic pase magice. Uit-te la mine! " mi ordon ea. Am privit-o repetnd micrile pe care mi le artase, doar c. de data aceasta, ea i fcea minile i degetele s danseze. Minile sale preau s penetreze adnc n pielea feei: alteori, treceau uor pe deasupra, alunecnd parc pe suprafaa pielii i micndu-se att de rapid, nct preau s dispar. Micrile ei armonioase m-au fascinat. "Genul acesta de atingere nu a existat niciodat n inventarul tu. zise ea rznd, cnd a terminat. "Aceasta este vrjitorie i necesit o intenie diferit de cea a lumii de toate zilele. Cu toat tensiunea pe care o aduce feei, avem cu siguran nevoie de un alt fel de intenie dac vrem s ne relaxm muchii i s tonifiem centrii localizai aici. " Clara spunea c emoiile las urme pe chipul nostru, mai mult dect n orice alt parte a corpului. Din acest motiv, trebuie s eliminm stresul acumulat, prin practicarea paselor magice, nsoite de intenia acestora. M msur o clip i zise: Vd dup tensiunea de pe faa ta c recapitularea i d de gndit. F pasele nainte de-a te culca ast sear ca s ndeprtezi cutele acelea de pe frunte.

Trebuia s admit c recapitularea m ngrijora. "Problema este c petreci prea mult timp n peter. " zise Clara fcndu-mi cu ochiul. "Nu vreau s devii o super-woman. Cred c ai acumulat suficient energie de-acum, ca s ncepi s nvei alte lucruri. " Sri de pe scaun de parc sttuse pe un resort. Era att de nepotrivit s vezi o femeie aa de puternic srind n picioare cu atta agilitate. nct m-a umflat rsul. Eu nsmi m ridicam mult mai ncet de parc eram de dou ori mai mare ca ea. Se uit la mine i ddu din cap. "Eti prea rigid. " remarc ea. "Ai nevoie de anumite exerciii fizice pentru a-i debloca centrii vitali. Ne-am ndreptat ctre cuierul unde erau inute hainele i plriile, dincolo de ua din spatele casei. mi ntinse o plrie de paie cu borurile mari i m conduse spre un lumini aflat n apropierea anexei buctriei. Soarele strlucea foarte puternic. Era o zi neobinuit de clduroas. Clara mi-a cerut s-mi pun plria pe cap. Art ctre o zon mprejmuit cu un gard de srm, unde pmntul fusese spat n brazde sdite cu rsaduri aranjate ngrijit. n rnduri paralele. "Cine a curat terenul i a sdit toate plantele astea? am ntrebat, surprins pentru c nu o vzusem pe Clara lucrnd acolo. "Este o munc imens. Tu singur ai fcut-o? "Nu. Am chemat pe altcineva s o fac pentru mine. "Dar cnd? Am fost aici n fiecare zi i n-am vzut pe nimeni. " "Nu-i niciun mister n asta. " zise Clara. "Persoana care a lucrat n grdina de zarzavat venea cnd tu erai Ia peter. Explicaia ei nu m-a satisfcut. Grdina era att de bine aranjat, c nu prea s fi fost fcut doar de un singur om. nainte s apuc s o ntreb, Clara m anun: "de-acum nainte tu ai s te ocupi de aceast grdin. Consider c este noua ta sarcin, am ncercat s-mi ascund dezamgirea de a-mi fi fost dat nc o sarcin care necesita atenie zilnic. Crezusem c prin exerciiu fizic. Clara nelegea un nou tip de arte mariale, de preferat unul dintre acelea, ce folosesc o arm chinezeasc clasic, cum ar fi spada Iat sau lancea. Observndu-mi privirea abtut. Clara m-a asigurat c lucratul grdinii este foarte bun pentru mine. Deoarece mi va da activitatea fizic i expunerea la soare de care aveam nevoie pentru sntate i bunstare. A mai scos n eviden faptul c. de mai bine de ase luni, nu fcusem nimic altceva dect s m concentrez pe evenimente din viaa mea i c. Ocupndu-m cu ceva exterior fiinei, m-ar fi mpiedicat s devin nc i mai preocupat de sine. Am avut un oc realiznd c trecuse mai

bine de jumtate de an de cnd m aflam acolo. Mie mi se prea c numai ieri venisem n casa Clarei i c viaa mea se schimbase ntr-un mod att de drastic, nct nimic nu mai era la fel. "Majoritatea oamenilor nu tiu s se ocupe dect de ei nii. " zise Clara, scondu-m brusc din gndurile mele. "Din cauza acestei atenii exagerate, sinele se deformeaz, saturat de tot felul de pretenii ridicole. " Ne-am ndreptat spre o poart de lemn. Intrarea n grdin. Lucrnd n aceast grdin vei primi un tip special de energie pe care nu-l vei putea obine recapitulnd, respirnd sau practicnd kung fu, " zise Clara. "Ce fel de energie este asta? Energia pmntului, " rspunse ea, cu ochii la fel de verzi ca plantele tinere. ntregete energia soarelui. O vei simi, poate, intrndu-i prin mini cnd vei lucra pmntul. Sau va ncepe s-i curg n sus, prin tlpi, cnd te vei ghemui pe pmnt, " Nu mai lucrasem niciodat n grdin i nu tiam ce trebuie s fac. I-am cerut s-mi arate ce am de fcut. Ea m scrut din priviri, ntrebndu-se parc dac alesese persoana potrivit pentru o asemenea treab. "Pmntul e nc moale dup ploaia de ieri, " zise ea, aplecndu-se s ating solul. Dar cnd se va usca, va trebui s cari ap cu gleata din pru. Sau, dac eti foarte istea, poi s construieti un sistem de irigaie, " Chiar am s-o fac. " am spus ncreztoare. Voi construi o pomp electric, dup modelul uneia vzut ntr-o cas de la tar i o voi conecta la dinam. n felul acesta nu voi mai fi nevoit s urc dealul cu gleile pline. " Nu conteaz cum o faci, atta vreme ct plantele sunt udate. de asemenea, va trebui s ngrai pmntul la fiecare dou sptmni, din grmada de compost din fundul grdinii. i ai grij s smulgi toate buruienile. Pe aici se nmulesc foarte repede. Iar poarta trebuie s stea nchis, ca s nu intre iepurii. Nicio problem. " am asigurat-o eu, fr prea mult tragere de inim. Foarte bine. Atunci, poi ncepe. " Clara art spre o gleat i-mi ceru sa o umplu cu gunoi i s-l amestec cu solul din jurul fiecrei plante. Cnd m-am ntors cu gleata plin de ceea ce eu speram s. Nu fie fecale, mi-a dat o lopat pentru a afna pmntul. O vreme m-a privit cum lucrez, avertizndu-m s nu sap prea aproape de plantele firave. n timp ce m concentram pe sarcina mea, o senzaie ciudat de

bunstare i de pace puse stpnire pe mine. Pmntul era rece i moale n minile mele. Pentru prima oar de cnd venisem n casa Clarei, m-am simit cu adevrat n largul meu, n siguran i protejat. Energia pmntului este hrnitoare. " remarc ea, parc observndu-mi schimbarea de dispoziie. Eti ndeajuns de golit de recapitulare pentru ca o parte din aceast energie s se poat strecura n corpul tu. Te simi n largul tu. Deoarece tii c pmntul este mama tuturor lucrurilor. i trecu minile pe deasupra rndurilor de plante. Totul se trage din pmnt. Pmntul ne susine i ne hrnete, iar cnd murim corpurile noastre se ntorc la el. Dup o scurt pauz, adug: Asta doar dac, bineneles, nu reuim s facem marea trecere. Vrei s spui c exist vreo ans s nu murim? am ntrebat. Serios, Clara, nu crezi c exagerezi? Toi avem o ans de libertate. zise ea uor, dar depinde de fiecare dintre noi s o prindem i s o transformm n realitate. Mi-a explicat c, acumulnd energie, ne putem dizolva prejudecile despre lume i corp, fcnd astfel loc n magazia noastr i altor posibiliti. ansa de a nu muri era una dintre acestea. Potrivit opiniei Clarei, cea mai bun explicaie pentru o alternativ att de extravagant, a fost dat de ctre nelepii din China antic. Ei susineau c este posibil pentru contiina personal, sau. te, s se uneasc de bunvoie cu contiina atotcuprinztoare sau Tao. Apoi, cnd moartea survine, contiina individual nu se disperseaz, ca n cazul unei mori obinuite, ci se dilat, unificndu-se cu ntregul mai mare. A mai adugat c recapitularea practicat n spaiul unei grote de forma unui cocon, mi permisese s acumulez i s nmagazinez energie. n prezent, aveam nevoie s folosesc acea energie pentru a-mi ntri legtura cu fora abstract numit spirit. Din acest motiv trebuie s lucrezi grdina, ca s absorbi energia pmntului i, de asemenea, pe cea a soarelui, zise. Ea, Soarele d energie pmntului i face lucrurile s creasc. Dac vei permite luminii soarelui s-i ptrund n corp, energia ta se va dezvolta i ea, din plin. Clara mi-a cerut s m spl pe mini ntr-o gleat cu ap i s m aez pe o buturug din preajma poieniei de dincolo de gardul grdinii, deoarece dorea s m nvee cum trebuia s-mi direcionez atenia ctre soare. Trebuia s port ntotdeauna o plrie de paie cu boruri largi pentru a-mi proteja faa i capul M-a avertizat, de asemenea, s nu practic niciodat pasele de respiraie pe care avea s mi le arate, mai mult de

cteva minute odat. de ce sunt numite pase de respiraie? " am ntrebat. "Pentru c intenia programat a acestor pase este s treac energia din respiraie, spre regiunea n care ne plasm atenia. Aceasta poate fi un organ intern sau un canal energetic, poate chiar un gnd sau o amintire, ca n cazul recapitulrii. Important este faptul c energia este transmis. mplinind n acest fel intenia prestabilit. Rezultatul este magie pur. Deoarece se produce de parc ar fi aprut de nicieri. de aceea noi numim aceste micri pase magice de respiraie. Clara mi ddu instruciuni s nchid ochii i s m ntorc cu faa la soare, dup care s inspir adnc pe gur. Trgnd lumina i cldura soarelui n stomac. Acolo trebuia s Ie pstrez ct mai mult posibil, dup care s Ie nghit i, n final, s expir tot aerul rmas n plmni. nchipuie-i c eti o floarea-soarelui. " m tachin ea. ine-i tot timpul chipul ndreptat spre soare n timp ce respiri. Lumina lui ncarc respiraia cu putere. Ai grij s iei nghiituri mari de aer i s-i umpli complet plmnii. F acest lucru de trei ori. Mi-a explicat c n timpul acestui exerciiu energia soarelui se mprtie automat n ntreg corpul. Noi. ns, putem trimite n mod voit razele sale vindectoare n orice zon a corpului, prin simpla atingere a locului respectiv, sau folosindu-ne mintea pentru a le dirija. de fapt. Cnd vei fi practicat aceast respiraie ndeajuns de mult nu vei mai avea nevoie s-i foloseti minile. continu ea. Vei vizualiza numai razele soarelui scurgndu-se lent. Direct spre acea parte a corpului. Mi-a sugerat apoi s repet exerciiul dar. de data aceasta, s respir pe nas. Vizualiznd lumina curgndu-mi n jos prin spate i energizndu-mi canalele aflate de-a lungul coloanei. Fcnd astfel cldura soarelui mi-ar fi invadat ntregul corp. Dac doreti s depeti stadiul respiraiei pe gur sau nas, poi respira direct cu stomacul, pieptul sau spatele. zise Clara. Poi chiar s tragi energia prin tlpile picioarelor. Clara mi-a cerut s m concentrez pe regiunea inferioar a abdomenului, pe punctul situat imediat sub buric i s respir relaxat pn cnd reuesc s simt c ntre mine i soare se formeaz o legtur. Inspirnd sub ndrumarea ei. Mi-am simit stomacul nclzindu-se i plin de lumin. La puin timp dup aceea. mi ceru s respir cu alte pri ale corpului. mi atinse punctul dintre ochi. Cnd mi-am focalizat atenia pe el, capul mi se umplu de o lumin galben. Clara mi-a recomandat s absorb ct mai mult din vitalitatea soarelui, inndu-mi respiraia, dup care, nainte de a expira, s-mi rotesc ochii n sensul acelor ceasornicului. Am fcut

aa cum mi-a cerut i lumina galben se intensific. Acum ridic-te i ncearc s respiri cu spatele, zise ea. Ajutndu-m s-mi scot jacheta. M-am ntors cu spatele la soare i am ncercat s-mi plasez atenia pe diferii centri pe care ea mi-i indica prin atingere. Unul dintre acetia era situat ntre omoplai, un altul n ceafa. n timp ce respiram, vizualiznd soarele pe spatele meu, am simit o cldur urcnd i cobornd pe coloan, dndu-mi apoi nval n cap. Am ameit att de tare, nct aproape c mi-am pierdut echilibrai. De-ajuns pentru astzi, zise Clara, ntinzndu-mi jacheta. M-am aezat; capul mi se nvrtea de parc eram ameit de butur. Lumina soarelui este putere pur, zise Clara. La urma urmelor, este energia acumulat n modul cel mai intens. Ea spunea c o linie invizibil de energie iese direct din cretetul capului i se ndreapt n sus, spre domeniul necunoscutului. Sau poate cobor din acel domeniu n noi, printr-o deschidere aflat chiar n central vrfului capului. Dac doreti, o poi numi linia vieii care ne leag de o contiin mai mare, zise ea. Soarele, dac este folosit n mod adecvat, ncarc aceast linie i o face s intre n aciune. Pentru acest motiv, cretetul capului trebuie s fie ntotdeauna protejat. Clara spunea c nainte de a ne ntoarce acas avea s-mi arate o alt pas magic, foarte puternic, ce implica o serie de micri ale corpului. Aceasta trebuia executat dintr-o singur micare, cu for, precizie i graie, ns fr ncordare exagerat. Nu te pot ndemna ndeajuns s practici toate pasele pe care i le-am artat. zise ea, Sunt tovarele indispensabile ale recapitulrii, care a fcut minuni pentru mine. Privete-m cu atenie; ncearc s-mi vezi dublul. " S-i vd ce? am ntrebat, intrnd n panic. Mi-era team c aveam s ratez ceva crucial sau c nu am s tiu ce s fac cu ceea ce. Eventual, aveam s vd. "Privete-mi dublul. repet ea. Rostind cu grij fiecare cuvnt. Este ca o dubl expunere. n prezent, ai suficient energie pentru a inteniona mpreun cu mine rezultatul acestei pase magice. Dar mai spune-mi o dat, Clara, care este rezultatul? Dublul. Corpul eteric. Opusul corpului fizic, despre care trebuie s tii de-acum. Sau mcar s bnuieti, c nu este pur i simplu o proiecie a minii. Se mut pe o zon cu teren plat i sttu cu picioarele apropiate i

braele pe lng corp. Clara, ateapt. Sunt sigur c nu am suficient energie s vd ceea ce spui, pentru c nici mcar teoretic nu neleg despre ce vorbeti. Nu conteaz dac nelegi teoretic. Privete numai foarte atent, poate c am eu suficient putere pentru amndou ca s-mi intenionez dublul. i cu una dintre micrile ei cele mai agile. i duse minile peste cap, cu palmele mpreunate ca ntr-un gest de rugciune. Apoi, se arcui n spate, formnd un arc elegant cu minile ntinse napoi, aproape atingnd pmntul Se rsuci foarte iute n lateral, spre stnga, astfel nct, dup numai o clip, se opri aplecat nainte, din nou aproape atingnd pmntul nainte s pot deschide gura de surpriz, ea srise deja napoi, iar corpul i era arcuit graios n spate. Se mai arcui de cteva ori nainte i napoi, ca s-mi dea parc posibilitatea s-i vd micrile neverosimil de rapide i graioase, sau poate o ans de a-i vedea dublul ntr-un anumit moment al micrii i-am vzut corpul ca pe o form estompat, exact asemeni unei fotografii n mrime natural, ce fusese expus de dou ori. Pentru o fraciune de secund, am vzut dou Clare micndu-se, una cu o miime de secund n urma celeilalte. Ceea ce am vzut m-a lsat complet perplex i. Cnd m-am gndit la asta. Nu mi-am putut-o explica dect printr-o iluzie optic, creat de viteza micrii ei. La nivel corporal ns. tiam c ochii mei vzuser ceva de neconceput. Adusesem suficient energie ca s-mi suspend ateptrile raionale i s m deschid ctre o nou posibilitate. Clara se opri din acrobaiile ei uluitoare i sttu lng mine. Fr ca mcar s gfie ctui de puin. Mi-a explicat c aceast pas magic ngduie corpului s se unifice cu dublul n trmul ne-fiinei, a crui intrare se gsete deasupra capului i uor n spatele acestuia, "Lsndu-ne pe spate cu braele ntinse, crem un pod. " zise Clara, "i. Din moment ce corpul i dublul sunt ca cele dou capele ale curcubeului, putem inteniona ca ele s se uneasc. "Exist un moment anume cnd trebuie s practic aceast pas? am ntrebat. "Aceasta este o pas, magic pentru amurg. zise ea. "Dar pentru a o putea practica i trebuie foarte mult energie i trebuie s fi extrem de calm. Amurgul te ajut s devii calm i i d o cantitate suplimentar de energie. de aceea, sfritul zilei este cel mai potrivit moment s o practici. "S ncerc acum? am ntrebat. La privirea ei plin de ndoial, am asigurat-o c fcusem gimnastic n copilrie i c eram nerbdtoare s ncerc.

"Problema nu este dac ai fcut sau nu gimnastic n copilrie, ci ct de calm eti n acest moment, replic ea. I-am spus c eram ct se poate de calm. Clara rse nencreztoare, dar m ndemn s ncerc. Ea avea s m supravegheze ca s nu-mi rup ceva aplecndu-m prea tare. Mi-am nfipt picioarele n pmnt, am ndoit genunchii i am nceput s execut ncet ceea ce intenionam s fie cea mai bun. Aplecare a mea. Dar. Cnd am depit un anumit punct. Gravitaia i-a spus cuvntul i am czut, nendemnatic. "Eti oricum, numai calm nu. concluzion Clara binevoitoare. pe cnd m ajuta s m ridic. "Ce te frmnt. Taisha? n loc s-i destinui Clarei ce se ntmpla cu mine. Am ntrebat-o dac mai pot ncerca o dat. A doua oar, ns. Mi-a fost i mai greu ca nainte. Eram sigur c preocuprile mele mentale i emoionale m fcuser s-mi pierd echilibrul tiam c exigenele eu-lui erau ntr-adevr cumplite i. Dup cum spusese Clara. mi acaparau toat atenia. Nu vedeam alt soluie dect s-i mrturisesc ce aveam pe suflet. I-am spus c ceea ce m ngrijora cel mai mult era faptul c se prea c m aflam n impas cu recapitularea. Ce anume i provoac acest sentiment? m ntreb ea. I-am recunoscut c era n legtur cu prinii mei. Acum tiu, fr urm de dubiu, c nu m iubeau, am spus trist. Nu c nu mi-a fi dat seama pn acum, pentru c am fcut-o i asta obinuia s m nfurie ru de tot. n prezent ns, mi-am revzut trecutul i constat c nu m mai supr la fel ca nainte. Aa c, nu tiu ce s fac. Clara m privi critic, dndu-i capul pe spate pentru a m putea msura. Ce-ar fi de fcut? ntreb, ea. i-ai terminat treaba i ai aflat c nu te iubeau. Asta-i foarte bine. Nu vd care este problema. Tonul su nepstor m deranj. M ateptam, dac nu la simpatie, mcar la puin nelegere i la un comentariu inteligent din partea ei. Problema este, am spus eu emfatic, pe punctul de a izbucni n plns, c sunt blocat. tiu c trebuie s merg mai n profunzime dect am fcut-o, dar nu pot. Tot ce sunt n stare s gndesc este c ei nu m iubeau, n timp ce eu ineam la ei. Stai, stai puin. Parc ziceai c i urti? Mi-amintesc foarte limpede c... Da, aa am spus, ns la vremea aceea nu tiam ce spun. Am inut cu adevrat la ei i la fraii mei. Dup aceea am nvat s-i dispreuiesc, dar asta a venit mult mai trziu. Nu pe cnd eram copil La acea epoc nu

voiam dect s-mi acorde atenie i s se joace cu mine. Cred c neleg ce vrei s spui. zise Clara, aprobnd din cap. Hai s ne aezm i s discutm despre asta. Ne-am aezat din nou pe buturug. Aa cum vd eu, problema ta i are rdcina ntr-o promisiune fcut pe cnd erai copil Ai fcut ntr-adevr o asemenea promisiune, nu-i aa, Taisha? ntreb ea. Privindu-m drept n ochi. "Nu-mi amintesc s fi promis nimic, am spus sincer. Pe un ton prietenesc, Clara suger c probabil nu-mi aminteam deoarece fusesem foarte tnr cnd o fcusem sau poate pentru c aceasta mi pruse a fi mai degrab un sentiment dect o promisiune, exprimat de obicei n mai multe cuvinte. Clara mi-a explicat c adesea, copii fiind, facem anumite jurminte care mai apoi ne in legai, chiar dac nu ne mai amintim s le fi fcut vreodat. Asemenea fgduine impulsive ne pot costa libertatea, zise Clara. Uneori, suntem legai de o devoiune copilreasc absurd sau de jurminte de dragoste statornic, etern. Mai spunea c exist momente n viaa fiecruia dintre noi, n special n frageda copilrie, cnd ne-am dorit ceva att de mult, nct ne-am fixat n mod automat ntreaga intenie pe acel lucru, intenie care, odat fixat. Rmne n acel loc pn cnd ne mplinim dorina. Continu spunnd c legmintele, jurmintele, promisiunile ne nlnuie intenia astfel nct, din acea clip nainte, aciunile, sentimentele i gndurile noastre sunt n mod constant dirijate spre ndeplinirea sau meninerea acelor angajamente, indiferent dac ne amintim sau nu s ie fi fcut vreodat. M-a sftuit ca n timpul recapitulrii s revd toate promisiunile fcute n viaa mea i, n particular, pe cele fcute n prip sau din ignoran, ori datorit unor raionamente greite. Intenia nu se va elibera pentru a fi exprimat n prezent, dect cu condiia ca eu s o retrag n mod deliberat din toate acele promisiuni. ncercam s neleg ce spunea, ns mintea mi era ntr-o confuzie total. Apoi, dintr-odat, mi-am amintit o scen din copilria mea timpurie. Trebuie s fi avut ase ani. Voiam ca mama s m ia n brae, ns ea m-a mpins, spunndu-mi c eram prea mare pentru aa ceva i m-a trimis s fac n camer. Cu toate acestea, pe cel mai tnr dintre fraii mei, care era cu patru ani mai mare dect mine i favoritul mamei, l lua ntotdeauna n brae. Am jurat atunci c nu-i voi mai iubi i c nu m voi mai apropia niciodat de vreunul dintre ei. Din ziua aceea, se pare c-mi inusem promisiunea, nstrinndu-m de toi. Dac este adevrat c n-au inut Ia tine. zise Clara.

"nseamn c asta i-a fost soarta, s nu fi iubit de ai ti. Accept! n plus, ce mai conteaz acum dac te-au iubit sau nu? Era nc important pentru mine. Dar nu i-am spus-o Clarei. Am avut i eu o problem foarte asemntoare cu a ta. continu Clara. Am crezut ntotdeauna c eram o fat gras, nenorocit i fr prieteni dar. Prin recapitulare, am aflat c. de fapt. Mama m ndopase cu bun tiin nc din clipa n care m-am nscut. i fcuse ea socotelile c o fat gras, lipsit de frumusee, nu va prsi niciodat casa. Iar ea m voia acolo. S-i fiu servitoare pe via, Eram ngrozit. Era prima dat cnd Clara mi revela ceva despre trecutul ei. M-am dus la nvtorul meu. Care era n mod categoric nvtorul cel mai bun pe care l poate avea cineva, ca s-i cer sfatul n aceast problem. continu ea. Iar acesta mi-a spus: Clara, mi-e mil de tine, dar i pierzi vremea pentru c atunci a fost atunci acum este acum. Iar acum, nu e timp dect pentru libertate. Vezi tu. Eu credeam cu adevrat c mama mi distrusese viaa; eram gras i nu m puteam opri din mncat. Mi-a luat mult timp s neleg ce voia s nsemne: Atunci a fost atunci, acum este acum. Iar acum nu e timp dect pentru libertate. Clara rmase tcut o clip, de parc dorea ca impactul vorbelor ei s-i gseasc locul n mine. Nu mai ai timp dect s lupi pentru libertate. Taisha. zise ea. Dndu-mi un ghiont. Acum este acum. Se ntuneca i eram din ce n ce mai preocupat de ndeplinirea sarcinii ce-mi fusese ncredinat. Clara mi ceruse s greblez frunzele de pe pajitea din spatele casei i. de asemenea. S car nite pietre din ru pentru a mrgini de o parte i de alta crarea ce ducea de la grdina de legume n spatele patio-ului. Greblasem frunzele i m grbeam s aliniez pietrele de ru de-a lungul crrii, cnd. Clara iei din cas pentru a vedea cum m descurcam. Ai aezat pietrele la ntmplare, " zise ea, aruncnd o privire crrii. "i n-ai greblat frunzele nc. Ce-ai fcut toat dup-amiaza, ai visat iari cu ochii deschii? Spre disperarea mea, o rafal de vnt neateptat mprtiase grmezile de frunze, bine aranjate. nainte s apuc s le ncarc ntr-un co. Mie mi se pare c aleea arat destul de bine, " am spus eu, aprndu-m. Ct despre frunze, ce pot s fac dac vntul le-a mprtiat?

Cnd intim ctre perfeciune, destul de bine nu este ndeajuns de bine, mi-o tie Clara, Trebuia s tii de-acum c forma exterioar a tot ceea ce facem este expresia real a strii noastre interioare. I-am rspuns c nu vd cum aranjarea pietrelor ar putea fi altceva dect munc brut. Asta pentru c tu faci totul doar ca s te debarasezi, mi-o ntoarse ea. Apoi, se ndrept spre irul de pietre pe care le aliniasem i cltin din cap. Pietrele astea arat de parc le-ai fi dat drumul din mn care cum s-a nimerit. Se ntuneca i nu mai aveam timp, " i-am explicat eu. Nu aveam niciun chef de o discuie prelungit despre estetic sau compoziie. n plus. Aveam sentimentul c tiam deja mai multe Dect Clara despre compoziie, de la cursurile mele de art plastic. "Aranjarea pietrelor este ca i cum ai practica kung fu, " zise Clara. "Important este cum facem lucrurile. Nu ct de mult sau ct de repede le facem. " Mi-am scuturat ncheieturile minilor, ca s-mi relaxez degetele nepenite. Vrei s spui c i cratul pietrelor face parte din antrenamentul de arte mariale? " am ntrebat, surprins. Ce crezi tu c este kung fu? " contr ea. M-am gndit c era o ntrebare capcan, aa c am reflectat o clip ca s gsesc rspunsul potrivit. Este un set de tehnici de lupt din artele mariale. " am zis plin de convingere. Clara dezaprob din cap. "Bizuie-te pe Taisha pentru un rspuns pragmatic. " zise ea. Rznd. Se aez ntr-unul din scaunele de nuiele de la marginea patio-ului. de unde aveam o vedere bun asupra crrii. M-am prbuit n scaunul de lng ea. Dup ce m-am instalat confortabil. cu picioarele sprijinite de marginea unui ghiveci uria de ceramic. Clara a nceput s-mi explice c termenul de "kung fu" este derivat din juxtapunerea a dou caractere chinezeti, unul nsemnnd lucru fcut ntr-o anumit perioad de timp", cellalt semnificnd om" Cnd aceste dou caractere sunt combinate, termenul se refer la ncercarea omului de a se perfeciona prin efort constant. Ea susinea c aciunile noastre sunt ntotdeauna expresia strii interioare, indiferent dac facem exerciii, aranjm pietre sau greblm frunze. Din acest motiv, a ne perfeciona aciunile nseamn s ne

perfecionm pe noi nine, " zise Clara. Asta nseamn cu adevrat kung fu, " Totui, nu vd legtura dintre grdinrit i practicarea kung fu-ului. " am spus. D-mi voie s-i explic atunci. " replic, pe un ton ce exprima o rbdare exagerat. i-am cerut s cari pietrele de la ru. Astfel nct, urcnd poteca povrnit cu greutate s-i dezvoli rezistena interioar. Prin asta nu urmrim pur i simplu dezvoltarea muchilor, ci mai degrab cultivarea energiei interne. de asemenea, toate pasele de respiraie pe care ti le-am artat pn acum i pe care ar trebui s le practici zilnic, sunt menite s-i mreasc aceast rezistent interioar, " m fcu s m simt vinovat. Din felul n care m privise, cnd a spus c ar trebui s practic zilnic exerciiile de respiraie, tiam c era contient de faptul c nu le fceam cu sfinenie. "Ceea ce nvei aici. cu mine. Este cunoscut n China sub numele de kung fu interior sau nei kung. continu Clara. Kung fu-ul interior folosete respiraia controlat i circulaia energiei pentru ntrirea corpului i mbuntirea sntii: artele mariale exterioare. n schimb, cum ar fi formele de karate pe care le-ai nvat de la profesorii ti japonezi i cteva din cele pe care i le-am artat cu. se concentreaz pe dezvoltarea muchilor i pe reacii rapide din partea corpului. n care energia este eliberat i dirijat spre exterior. " Kung fu-ul interior, spunea Clara, era practicat n China de ctre clugri cu mult nainte ca acetia s dezvolte kung fu-ul exterior, sau stilurile dure de lupt, foarte populare astzi sub titulatura de kung fu. "Dar nelege urmtorul lucru. " continu Clara, "indiferent dac nvei artele mariale sau disciplina pe care i-o mprtesc, scopul antrenamentului tu trebuie s fie acela de a-i perfeciona fiina interioar. Astfel, vei putea transcede forma exterioar pentru a realiza zborul abstract, " Un sentiment de depresie se abtu asupra mea ca un nor sumbru. Am simit iar cum vechea mea team de eec punea stpnire pe mine. n ciuda faptului c fceam pasele de respiraie aa cum mi recomandase Clara, simeam c nu voi fi niciodat capabil s reuesc n indiferent ce anume era acel ceva ce dorea ea. Nici mcar nu tiam ce nsemna marea trecere. Darmite s mi-o mai nchipui n termeni pragmatici. "Ai fost foarte rbdtoare toate aceste luni, " zise Clara,

btndu-m pe spate, simind parc nevoia mea de ncurajare. Nu m-ai descusut niciodat cu adevrat de ce consider mereu c a preda vrjitoria echivaleaz cu o disciplin exact, " M-am folosit de prilejul oferit pentru a-i pune o ntrebare pe care o avusesem n gnd de cnd rostise pentru prima dat cuvntul "vrjitorie". "de ce numeti vrjitoria o disciplin exact? am ntrebat. Clara m strpunse cu privirea. Expresia de pe faa ei era seriozitatea nsi. "Este greu de spus. Ezitrile mele provin din faptul c nu vreau s-i dau un nume greit care s te pun pe fug. " rspunse. Cred c a venit, totui, timpul s vorbim despre asta. Mai nti ns. D-mi voie s-i spun ceva mai multe despre oamenii din Mexicul antic. Clara se aplec spre mine i cu o voce sczut mi spuse c oamenii din Mexicul pre-hispanic se asemnau. n multe privine, cu chinezii din antichitate. Probabil pentru c avnd aceleai origini, mprteau aceeai viziune universal. Cu toate acestea, vechii indieni din Mexic deineau un uor avantaj asupra lor. Spunea ea, deoarece lumea n care triau se afla n tranziie. Asta i-a fcut foarte eclectici i curioi s cunoasc fiecare faet a existenei. Voiau s neleag universul. Viaa. Moartea i irul de posibiliti umane legate de contiin i percepie. Goana lor dup cunoatere i-a determinat s dezvolte unele practici care le-au permis s ating nivele inimaginabile de contiin. Ei au fcut descrieri amnunite ale practicilor lor i au ntocmit hri ale domeniilor dezvluite de acele practici. Aceast tradiie, transmis din generaie n generaie, a fost pstrat ntotdeauna secret. Cu respiraia aproape ntretiat de emoie, sau poate de uimire. Clara i ncheie povestirea despre vechii indieni spunnd c erau cu adevrat vrjitori. Se uit la mine cu ochii mari; n lumina amurgului, pupilele sale preau enorme. Mi-a mprtit faptul c primul su nvtor, un indian mexican, poseda o cunoatere complet a acelor practici antice, iar acesta i le-a transmis ei. "M vei nva i pe mine. Clara? am ntrebat-o. cu vocea tremurndu-mi de aceeai emoie. Dup spusele tale, cristalele erau folosite ca arme de vechii vrjitori, pasele magice purtau ncrctura inteniei lor, iar recapitularea a fost, de asemenea, inventat n antichitate. Asta nseamn c eu nv vrjitoria? " "Este adevrat n parte. " zise Clara. Pentru moment, ns. Este mai bine s nu ne focalizm pe faptul c aceste practici reprezint vrjitoria. " "De ce nu? "Pentru c pe noi ne intereseaz ceva cu mult peste ritualurile esoterice

i aberante, i incantaiile acelor vechi vrjitori. Vezi tu. Noi credem c practicile lor bizare i dorina obsesiv de putere au avut drept rezultat doar o ntrire i mai mare a eului. Aceasta este o cale moart, cci nu duce niciodat la libertatea total, ceea ce cutm noi. Pericolul const n faptul c putem fi foarte uor influenai de temperamentul acelor vrjitori. " Pe mine nu m va influena, " am asigurat-o. E tot ce pot s-i spun pentru moment. " zise ea exasperat. Dar vei afla mai multe pe parcurs. " M-am simit trdat i am protestat vehement. Am acuzat-o c se juca intenionat cu nervii i cu sentimentele mele. inndu-m agat cu frnturi de informaii ce-mi strneau curiozitatea i cu promisiuni c voi nelege totul cndva. ntr-un viitor nedefinit. Clara mi ignor complet protestele. Era ca i cum nu spusesem o vorb. Se ridic, se ndrept spre mormanul de pietre i ridic una cu atta uurin, de parc era un fulg. Dup ce deliber o clip, parc pe ce parte s o ntoarc, aez piatra pe marginea aleii. Apoi, mai aranj alte dou. de mrimea unor mingi de fotbal, de fiecare parte a acesteia. Cnd pru satisfcut de amplasamentul lor, se ddu napoi s studieze efectul obinut. A trebuit s admit c aleea grdinii, rocile gri i netede pe care le aezase i frunzele verzi i zimate, alctuiau o compoziie dintre cele mai armonioase. Lucrurile importante trebuie s le manipulezi cu graie. " mi aminti Clara. n timp ce apuca o alt piatr. Starea ta interioar e reflectat de felul n care te miti, vorbeti, mnnci sau aezi pietrele. Nu conteaz ce faci. Atta vreme ct prin aciunile tale aduni energie i o transformi n putere. " Clara msur o clip crarea, reflectnd parc unde s aeze piatra pe care o inea n mn. Cnd i-a gsit locul potrivit, o puse cu grij jos i o mngie cu afeciune. Ca artist ar trebui s tii c pietrele trebuie aezate acolo unde se afl n echilibru, " zise ea. i nu acolo unde i vine mai uor s le arunci. Bineneles, dac ai fi avut suficient putere, le-ai fi putut arunca la ntmplare, iar rezultatul ar fi fost frumuseea ntruchipat. Adevratul scop al exerciiului este tocmai s nelegi acest lucru, " Judecnd dup tonul vocii sale i dup modul haotic n care aranjasem pietrele, am neles c ratasem i aceast sarcin. M-am simit profund deprimat. Clara, nu sunt un artist, " i-am mrturisit. Nu fac dect s studiez. de fapt. Am studiat, pentru c am abandonat coala de art n urm cu un an. mi place s las s se cread c sunt un artist, dar asta-i tot. n

realitate nu sunt nimic. " Niciunul dintre noi nu este nimic. " mi reaminti Clara. tiu. ns tu eti un nimic misterios i puternic. n timp ce eu nu sunt dect un nimic, stupid i nensemnat. Nu sunt n stare nici mcar s aez o grmada de pietre. N-am nicio... " Clara mi astup gura cu mna. Nu mai spune niciun cuvnt, " m avertiz ea. "i repet. Fii atent la ce rosteti n aceast cas. Mai ales n amurg! Era aproape ntuneric i totul era absolut nemicat, straniu de nemicat. Psrile nu cntau. Totul se oprise, chiar i vntul care fusese att de suprtor mai devreme. pe cnd ncercam s greblez frunzele, se potolise, Este timpul fr umbre. " mi opti Clara. Hai s ne aezm sub acest copac pe ntuneric i s aflm dac poi chema lumea umbrelor. " Ateapt puin. Clara. " am zis ntr-un optii puternic, ce aducea mai degrab cu un strigt ascuit. Ce-ai de gnd s faci cu mine? Valuri de nervozitate mi strngeau stomacul i, n ciuda frigului de-afar, fruntea mi transpira. Clara m ntreb atunci de-a dreptul dac practicam respiraiile i pasele magice pe care m nvase. Mai mult dect orice pe lume a fi vrut s-i pot spune c da, dar ar fi fost o minciun. Adevrul era c fcusem minimum posibil, att ct s nu le uit, cci recapitularea mi lua toat energia disponibil i nu-mi lsa timp pentru nimic altceva. Iar noaptea eram mult prea obosit ca s mai fac ceva. Aa c mergeam direct s m culc. Nu le faci cu regularitate, altfel nu ai fi n starea asta jalnic de acum. zise Clara, dndu-se mai aproape de mine. Tremuri ca o frunz. Respiraiile i pasele magice pe care te-am nvat au un secret ce le face s fie inestimabile, " Care anume? am spus clnnind. Clara m btu uor pe cap. "Trebuie practicate zilnic, altfel nu au niciun efect. Nu i-ar da prin cap s trieti fr s mnnci sau s bei ap n fiecare zi. Nu-i aa? Exerciiile pe care te-am nvat sunt chiar mai importante dect mncarea sau apa. Pusese punctul pe "i". Am jurat n sinea mea c le voi face n fiecare noapte. nainte s m culc i n flecare diminea nainte s plec la peter. Corpul uman are un sistem energetic suplimentar care intr n aciune n momente de stres, explic ea n continuare. Iar stresul apare ori de cte ori facem un lucru n exces, cum ar fi. de exemplu, grija exagerat pentru, propria persoan i pentru aciunile sale, aa cum faci tu n acest moment. Din acest motiv, unul dintre preceptele fundamentale ale artei de a fi liber este acela de a evita excesele.

A mai spus c micrile nvate, fie c le numea micri de respiraie sau pase magice, erau importante deoarece acionau direct asupra sistemului de rezerv; c acestea puteau fi numite pase indispensabile deoarece permiteau surplusului de energie s ptrund i s treac prin canalele noastre de rezerv. Apoi. Cnd ni se cere s acionm, n loc s fim complet epuizai din cauza stresului devenim mai puternici i avem un surplus de energie pentru sarcini extraordinare. Acum, nainte de a chema lumea umbrelor. i voi arta alte dou pase magice indispensabile, care mbin respiraia cu micrile, continu ea. F-le n fiecare zi i nu numai c nu vei mai obosi sau nu te vei mbolnvi; dar vei avea un surplus de energie foarte mare pentru a inteniona. Pentru ce? Pentru a inteniona, " repet Clara. Ca s intenionezi rezultatul oricrui lucru pe care l faci. i aminteti? M apuc de umeri i m ntoarse, astfel nct s stau cu fata spre nord. "Aceast micare este n mod deosebit important pentru tine. Taisha, deoarece plmnii ti sunt slbii de prea mult plns. zise ea. "O via plin de regrete i autocomptimire i-a lsat, cu siguran, amprenta asupra plmnilor ti. Afirmaia sa mi capt atenia. Am privit-o ndoindu-i genunchii i gleznele i adoptnd o postur de arte mariale, numit postura clreului, pentru c simuleaz poziia unui clre n a. cu picioarele deprtate la nivelul unei limi de umeri i genunchii uor ndoii. Indexul minii sale stngi era ndreptat n jos, n timp ce toate celelalte degete erau pliate din a doua falang. Inspirnd. ntoarse capul complet spre dreapta, ncet, dar cu for, i i roti braul stng din ncheietura umrului, peste cap. ntr-un cerc complet, pn n spate, sfrind cu podul minii stngi odihnindu-se, pe noad. Simultan. i duse braul drept n spate, prin jurul taliei, i plas pumnul drept pe dosul minii stngi. ndoite, fixnd-o pe ncheietura acesteia. Folosindu-se de pumnul drept. i mpinse n sus braul stng, de-a lungul coloanei vertebrale. ndoindu-i cotul stng n afar i terminnd inspiraia. i reinu respiraia ct numr pn la apte, apoi detension braul stng, coborndu-l din nou spre coccis i. cu el ntins. l roti din umr peste cap. n fa. ncheind cu podul palmei stngi pe pubis. de ast dat. Simultan, i aduse braul drept n fa. n jurul taliei, cu pumnul pe dosul minii stngi i, sfrind expiraia. mpinse braul stng n sus. Spre abdomen. F aceast micare o dat cu braul stng i nc o dat cu cel drept.

zise ea. n felul acesta i vei echilibra ambele pri. mi mai fcu o demonstraie, repetnd aceleai micri i alternnd braele, ntorcndu-i de aceast dat capul spre stnga. Acum este rndul tu s ncerci. Taisha. zise ea dndu-se ntr-o parte pentru a-mi face loc s-mi rotesc braele. I-am imitat micrile. n timp ce balansam braul napoi, am simit o tensiune dureroas de-a lungul prii interioare a braului ntins, din vrful degetelor i pn la subioar. Relaxeaz-te i las energia respiraiei s curg prin bra i s ias prin vrful degetului arttor. ' zise ea. ine-l ntins i celelalte degete ndoite. Astfel, vei reui s eliberezi orice blocaj de-a lungul canalului energetic al braului. " Durerea se acutiz pe msur ce-mi mpingeam braul ndoit n sus. De-a lungul coloanei. Clara mi remarc expresia chinuit. Nu fora prea tare. " m avertiz ea. dac nu vrei s faci o ntindere de tendoane. i rotete-i umerii ceva mai mult cnd mpingi, "Dup ce am executai micarea cu braul drept, am simit o arsur n muchii coapselor de la statul cu genunchii i gleznele ndoite. Chiar dac sttusem n aceeai poziie n fiecare zi practicnd kung fu. De-acum picioarele preau s-mi vibreze de parc erau strbtute de un curent electric. Clara mi suger s m ridic i s-mi scutur picioarele de cteva ori pentru a elibera tensiunea. mi atrase atenia c n aceast pas magic, rotirea i mpingerea braelor n concordan cu respiraia, trimite energie organelor de la nivelul pieptului i le vitalizeaz, masnd centrii profunzi situai la acest nivel, care sunt rareori activai. Rotirea capului maseaz glandele din zona gtului i deschide, de asemenea. Calea energiei spre spatele capului. A mai explicat c dac sunt trezii i hrnii cu energia respiraiei, aceti centri ne pot revela mistere de nenchipuit. Pentru urmtoarea pas magic. " zise Clara, stai cu picioarele alturate i privete drept nainte, ca i cum ai avea n fa o u pe care te pregteti s o deschizi. mi ceru s ridic minile pn la nivelul ochilor i s-mi ndoi degetele de parc voiam s le plasez n scobitura de la mnerul unor ui pivotante, ce se deschid de la mijloc. Ceea ce vei deschide tu este o crptur n firele energetice ale lumii. " explic ea. Imagineaz-i c acele, fibre sunt ca nite corzi verticale rigide, care alctuiesc un ecran n faa ta. Acum. Apuc un mnunchi din ele i trage-le ntr-o parte, cu toat puterea. mpinge-le la o parte, pn cnd deschiztura este suficient de mare ca s treci prin ea.

O dat ce fcusem acea gaur, trebuia s pesc nuntru cu piciorul stng i foarte rapid apoi. Pivotnd pe laba piciorului stng, s m rotesc la o sut optzeci de grade n sens contrar acelor de ceasornic ca s privesc nspre direcia din care venisem. ntorcndu-m n acest mod. Firele energetice pe care le ddusem de-o parte, se nfurau n jurul meu. Ca s m ntorc, spunea ea. Trebuia s fac o nou deschiztur n ele, trgndu-le ntr-o parte ca mai nainte, apoi s ies cu piciorul drept i s m rotesc rapid la o sut optzeci de grade n sensul acelor de ceasornic, imediat ce pisem. Astfel, mi-a fi desfurat firele din jurul meu i a fi privit din nou n direcia din care iniiasem pasa magic. Aceasta este una dintre cele mai puternice i misterioase pase magice, " m preveni Clara. Cu ea. se pot deschide ui ctre alte lumi. cu condiia, desigur, s fi acumulat un surplus de energie intern i s fim capabili s mplinim intenia pasei. " Tonul serios i expresia fetei sale m-au nelinitit. Nu tiam la ce m puteam atepta n cazul n care reueam s deschid acea u invizibil. Pe un ton brusc, ca mi ddu cteva ultime instruciuni. "Cnd vei pi nuntru. " zise ea. Trebuie s-i simi corpul nrdcinat, greu, plin de tensiune. Dar odat ce-ai intrat i te-ai rotit, va trebui s te simi uoar i eteric, de parc ai pluti. Expir cu for cnd te avni prin deschiztur, apoi inspir ncet i profund, umplndu-i plmnii pn la refuz cu energia de dincolo de acel ecran. " Am repetat pasa de cteva ori. n timp ce Clara m supraveghea. Aveam senzaia c nu reueam s fac dect micri exterioare; nu puteam simi nicicum fibrele energetice ce formau ecranul despre care vorbea Clara. Nu te strduieti ndeajuns s deschizi ua. " m corect Clara. Folosete-i energia intern, nu numai muchii braelor, Elimin aerul sttut din plmni i suge-i stomacul n timp ce peti pentru a intra. Odat nuntru, respir ori de cte ori poi. Dar fii n stare de alert. Nu rmne acolo mai mult dect ai nevoie. " Mi-am adunat toate puterile i am "nfcat" aerul. Clara sttea n spatele meu, inndu-m de antebrae i impunndu-le o traciune lateral extraordinar. Instantaneu, am avut senzaia unor ui glisante care se deschiseser. Expirnd puternic, m-am avntat prin ua aceea, sau mai degrab Clara m mbrnci din spate, mpingndu-m nainte, mi amintesc c m-am rotit i c am respirat

adnc, dar pentru cteva momente m-am temut c n-am s tiu cnd va trebui s ies. Clara a remarcat acest lucru i mi-a spus cnd s m opresc din respirat i s ies. "Practicnd singur aceast pas magic", zise Clara, vei nva s o faci perfect. Fii ns atent, odat ce ai trecut prin acea deschidere, se pot ntmpla tot felul de lucruri. Nu uita! Trebuie s fii precaut i. n acelai timp. Curajoas. " Cum voi ti ce i cum? " am ntrebat. Clara ddu din umeri. " O vreme n-ai s tii. Din nefericire, devenim prudeni numai dup ce ne-am ars. " A mai adugat c. Pentru ca precauia s nu se transforme n laitate, depinde de capacitatea noastr de a ne controla energia intern i de a o dirija spre canalele de rezerv, ca s ne poat fi disponibil cnd avem nevoie de ea pentru aciuni ieite din comun, Orice poate fi nfptuit dac avem suficient energie intern. zise Clara, dar trebuie s o depozitm i s o purificm. Aa c hai s practicm amndou cteva pase magice ca s aflm dac poi fi precaut fr s fii la i s invocm lumea umbrelor. " Am simit n corp un val de energie ce apru mai nti sub forma unor mici cercuri n stomac. La nceput am crezut c era team. ns corpul nu ncerca niciun sentiment de fric. Era ca i cum o for impersonal, lipsit de dorine sau sentimente, se ridica n mine. Micndu-se dinuntru spre nafar. n timp ce urca. Partea superioar a spatelui mi tresri involuntar. Clara se deplas spre centrul patio-ului. Am urmat-o, ncepu s fac nite pase magice. ncetinindu-i deliberat micrile ca s-mi permit s o urmresc. nchide ochii, mi opti ea. Cu ochii nchii este mai uor s foloseti firele energetice aflate deja acolo, pentru a-i menine echilibrul. Am nchis ochii i am nceput s m mic la unison cu Clara. Nu mi-a fost deloc greu s-i urmez indicaiile cu privire la schimbarea poziiilor. n schimb am avut probleme cu meninerea echilibrului. tiam c asta se datora faptului c m chinuiam s execut micrile corect. Era ca atunci cnd ncercasem s merg cu ochii nchii i m tot mpiedicam pentru c voiam cu disperare s reuesc. Treptat ns. Dorina mea de a excela se diminu, iar corpul mi deveni mai suplu i mai subtil. Pe msur ce ne micam, m-am relaxat att de mult. nct simeam c nu mai aveam oase. Nici ncheieturi. Dac mi ridicam braele deasupra capului. mi prea c le pol ntinde pn la vrful copacilor. Dac mi ndoiam genunchii i m lsam pe vine. Un val de energie mi cobora prin picioare. Am simit c-mi

crescuser rdcini. Linii energetice mi ieeau din tlpile picioarelor i se adnceau profund n pmnt, dndu-mi o senzaie de stabilitate pe care n-o mai cunoscusem. Treptat, grania dintre corpul meu i spaiul nconjurtor se dizolv. Cu fiecare pas pe care l fceam, corpul prea s mi se contopeasc cu ntunericul pn cnd ncepu s se mite i s respire de unul singur. i auzeam respiraia Clarei alturi de mine, executnd aceleai pase. Cu ochii nchii. i simeam forma i posturile. La un moment dat, mi se ntmpl, totui, un lucru extrem de straniu. Am simit o lumin aprinzndu-mi-se n interiorul frunii. Dar, ridicndu-mi privirile. Am realizat c lumina nu era deloc n mine. Venea din vrful copacilor, ca i cum un imens panou cu reflectoare fusese aprins n plin noapte ca s ilumineze un stadion. Nu mi-era deloc greu s o vd pe Clara i tot ce se afla pe patio i n mprejurimile acestuia. Lumina avea una dintre cele mai ciudate nuane pe care le vzusem. Nu m puteam hotr dac era trandafirie, rozalie sau de culoarea piersicii sau. Pur i simplu, de culoarea teracotei10 deschise. Din loc n loc, prea s-i schimbe strlucirea n funcie de direcia n care priveam. "Nu mica din cap, zise Clara, aruncndu-mi priviri curioase. "i pstreaz ochii nchii. Concentreaz-te doar pe respiraie. Nu tiam de ce-mi spusese s-mi in ochii nchii, cnd vedea limpede c-i aveam larg deschii. ncercam s determin coloratura luminii, deoarece prea s se schimbe cu orice crmiziu deschis micare a capului meu. Intensitatea luminii, de asemenea, fluctua. n funcie de intensitatea cu care o priveam. Eram att de atras de luminiscena din jurul meu. nct am pierdut ritmul respiraiei. Apoi. la fel de neateptat pe ct apruse, lumina se stinse, lsndu-m din nou ntr-un ntuneric total. Hai s intrm n buctrie i s nclzim nite tocan", zise Clara. nghiontindu-m. Am ezitat. M simeam stingher. Corpul mi era att de greu. nct m-am gndit c ar trebui s m aez. "Poi s deschizi ochii acum. " zise Clara. Nu-mi amintesc s-mi fi fost vreodat att de greu s deschid ochii, aa cum mi-era n acele momente. Mi s-a prut c mi-a luat o venicie s o fac. Cci. Imediat ce i deschideam, acetia mi se nchideau, grei. la loc. Am avut senzaia c povestea aceasta cu deschisul i nchisul ochilor a durat foarte mult. Pn cnd. n cele din urm. Am simit-o pe Clara scuturndu-m de umeri. "Taisha. Deschide ochii! " mi ordon ea. "Nu care cumva s

ndrzneti s leini n braele mele. M auzi? " Mi-am scuturat capul i ochii mi s-au deschis dintr-o dat. Fuseser ntr-adevr nchii n tot acest rstimp. Era ntuneric bezn afar. ns lumina lunii ce strbtea frunziul era suficient ca s pot vedea silueta Clarei. Stteam amndou pe patio. Aezate n cele dou fotolii de rchit de sub copac. Cum am ajuns aici? " am ntrebat uluit. Ai mers pn aici i te-ai aezat" rspunse Clara sec. "Dar ce s-a ntmplat? Adineauri era lumin. Vedeam totul foarte clar. " Ce s-a ntmplat este c ai intrat n lumea umbrelor. zise Clara pe un ton de felicitare. "Dup ritmul respiraiei tale. Pot spune c ai ajuns pn acolo. N-am vrut ns s te sperii cerndu-i s-i priveti umbra. Dac ai fi fcut-o. ai fi aflat C... " Am neles instantaneu la ce fcea aluzie Clara. "C nu era nicio umbr. " am optit. "Era lumin, dar nimic nu avea umbr. " Clara aprob din cap. n seara asta ai aflat un lucru cu adevrat important. Taisha. n lumile exterioare acesteia, nu exist umbre! " Dup mai bine de opt luni de practic serioas a recapitulrii eram n stare s o fac toat ziua. Iar s m chinui sau s fiu distrat. ntr-o zi. pe cnd vizualizam cldirile n care mi petrecusem ultimul an de liceu, clasele i profesorii pe care i avusesem, am fost att de atras s parcurg coridoarele liceului i s vd unde mi erau colegii de clas, nct am nceput s vorbesc singur. Dac vorbeti, nu poi respira corect. " am auzit spunnd o voce de brbat. Asta m-a surprins att de mult. nct m-am lovit cu capul de peretele peterii. Am deschis ochii i. n timp ce mi ntorceam privirile spre intrarea n grot, imaginea clasei dispru. Conturndu-se n cadrul intrrii, se vedea silueta unui om ce sttea ghemuit. Am tiut imediat c era vorba despre maestrul vrjitor, omul pe care-l ntlnisem odat pe dealuri. Purta aceeai canadian verde de vnt i pantaloni, dar de data aceasta i-am putut vedea profilul. Avea un nas proeminent i o frunte uor teit, Nu fixa privirea. " l-am auzit pe maestrul vrjitor spunnd. Vocea i era joas i hodorogit, reverbernd ca un torent curgnd printre pietre. Dac doreti s nvei mai multe despre respiraie, stai foarte linitit i recapt-i echilibrul. "

Am continuat s respir profund, pn cnd prezena lui nu m-a mai nspimntat, simindu-m. n schimb, uurat c fceam n sfrit, cunotin cu el. S-a aezat cu picioarele ncruciate la gura grotei i s-a sprijinit de perete, aa cum fcea mereu Clara. Micrile tale sunt prea brute. zise el murmurnd. Respir n felul acesta. El inspir adnc. n timp ce ntorcea uor capul spre stnga. Apoi. Expir complet ducnd capul lin spre dreapta. La sfrit ntoarse capul dinspre umrul drept spre cei stng i napoi, fr respiraie, dup care l aduse napoi n centru. I-am repetat i eu micrile, inspirnd i expirnd att de profund pe ct am putut Aa mai merge. zise el Cnd expiri, arunc afar toate gndurile i sentimentele pe care le revezi. i nu ntoarce capul doar din muchii gtului. Ghideaz-l cu firele energetice invizibile din partea median a corpului. S ispiteti acea energie s ias din tine este una din mplinirile recapitulrii. A continuat s-mi explice c imediat sub buric se afl unul din centrele cheie de putere i c toate micrile corpului, inclusiv respiraia, trebuie s antreneze acest punct energetic. Mi-a sugerat s-mi sincronizez ritmul respiraiei cu micarea capului, astfel nct. mpreun, s atrag acele fibre energetice invizibile din abdomen s se extind n afar, spre infinit. Aceste fire fac parte din corpul meu, sau trebuie s mi le imaginez? am ntrebat nainte de a-mi rspunde, el i schimb poziia n care sttea pe pmnt Sunt o parte a corpului tu subtil, a dublului tu, zise el. Cu ct obii mai mult energie prin manipularea acelor fibre, cu att dublul tu va deveni mai puternic. Nu. Ceea ce doream s aflu este dac sunt reale sau doar imaginare? Cnd sfera percepiei se lrgete, nimic nu mai este real i nimic nu mai este imaginar. zise el. Nu exist dect percepie. nchide ochii i vei afla singur. Nu aveam chef s nchid ochii. Voiam s-l urmresc. n cazul n care ar fi fcut vreo micare neateptat. Dar corpul mi deveni fr vlag i greu, iar ochii ncepur s mi se nchid. n ciuda eforturilor mele de a-i ine deschii. Ce este dublul? am reuit s ntreb nainte s cad ntr-un fel de letargie. Asta-i o ntrebare bun, zise el. nseamn c o parte din tine ascult i este nc alert. L-am simit cum a inspirai profund, umflndu-i pieptul. Corpul fizic

este un nveli, un recipient, dac vrei. zise el dup o expiraie lent. "Concentrndu-te pe respiraie poi face corpul solid s se dizolve, astfel nct s nu rmn dect partea subtil, eteric. " Se corect imediat, spunnd c nu este vorba despre dizolvarea corpului fizic, dar c. Schimbnd focalizarea contiinei noastre. ncepem s nelegem c el nu a fost. de fapt. Niciodat solid. Aceast realizare este exact contrariul a ceea ce se ntmpl cnd ne maturizm. Copii fiind, suntem total contieni de dublul nostru. Pe msur ce cretem. nvm s punem un accent din ce. n ce mai mare pe partea fizic i mai puin pe fiina noastr eteric. Ca aduli nu mai avem deloc contiina existentei laturii noastre subtile. Corpul subtil este o mas de energie. explic el. "Nu suntem contieni dect de nveliul su dur. Exterior, iar ca s devenim contieni de partea eteric trebuie s permitem inteniei noastre s se deplaseze napoi spre aceasta. Sublinie c ntre corpul nostru fizic i dublul su subtil exist o legtur inseparabil, dar c acea legtur a fost acoperit de gndurile i sentimentele noastre, ce sunt focalizate exclusiv pe corpul fizic. Pentru a ne deplasa contiina de pe aparena sa solid pe dublul su fluid, trebuie s dizolvm mai nti bariera care separ cele dou aspecte ale fiinei noastre. Am vrut s-l ntreb cum putea fi fcut acest lucru, dar mi-a fost imposibil s-mi dau glas gndurilor. Recapitularea ne ajut s ne dizolvm prejudecile, ns este nevoie de talent i concentrare ca s atingi dublul. Chiar n clipa aceasta tu i foloseti. ntr-o oarecare msur, latura eteric. Dei dormi pe jumtate, o parte din tine este treaz i n alert. M poate auzi i mi poate simi prezena, M-a avertizat c exist un pericol considerabil n aciunea de eliberare a energiei blocat n noi. Deoarece dublul este vulnerabil i poate fi foarte uor vtmat n procesul de deplasare a contiinei ctre el. Din neatenie, poi crea o bre n nveliul eteric i pierde, astfel, o cantitate uria de energie. m preveni el. energie preioas, necesar pentru meninerea unui anumit nivel de claritate i control asupra vieii tale. "Ce este un nveli eteric? Am ntrebat mormind, de parc vorbeam n somn, "nveliul eteric este luminozitatea care nconjoar corpul fizic. " explic el. "Aceast estur de energie se sfie n timpul vieii de toate zilele. Poriuni uriae din ea se pierd sau se mpletesc cu benzile energetice ale altor oameni. Dac o persoan pierde prea mult for vital, aceasta se mbolnvete sau moare. "

Vocea sa m-a calmat ntr-att de mult. nct respiram din abdomen, ca n timpul unui somn profund. Czusem ntr-o parte. ns nu am simit pereii tari ai grotei. "Respiraia acioneaz att la nivel fizic, ct i la cel eteric. " explic el. "repar orice vtmare a nveliului energetic i i pstreaz n putere i flexibil. " Am dorit s ntreb ceva despre recapitularea mea. Dar nu am putut formula cuvintele: mi preau a fi att de ndeprtate. Fr s-l ntreb, el mi ddu din nou rspunsul. "Asta este ceea ce ai fcut n ultimele luni cu recapitularea. Recuperezi filamente din energia nveliului tu energetic, pierdute sau prinse n capcan ca rezultat al vieii cotidiene. Focalizndu-i atenia pe acea interaciune, tragi napoi tot ceea ce ai dispersat timp de douzeci de ani. n mii de locuri. " Apoi. Am vrut s-l ntreb dac dublul avea o anumit form sau culoare. M gndeam la aure. Nu mi-a rspuns. Dup o lung tcere, m-am forat s deschid ochii i am realizat c eram singur n grot. M-am strduit s strpung cu privirea ntunericul dinluntru spre lumina de la intrare, unde i vzusem prima oar silueta conturndu-se. Bnuiam c se dduse ntr-o parte i c atepta prin mprejurimi s m strecor afar. n acest timp, am vzut o pat de lumin strlucitoare ce plana la aproximativ aizeci de centimetri de mine. Aceast iluzie optic m-a speriat dar. cu toate acestea, m-a vrjit ntr-o asemenea msur. nct nu mi-am putut lua ochii de la ea. Am avut certitudinea paradoxal c lumina era vie i contient c atenia mea era focalizat asupra ei. Dintr-odat, sfera luminoas i dubl volumul i se ncercui de un inel purpuriu intens. nspimntat, am strns din ochi. Spernd c atunci cnd i voi deschide lumina va disprea i voi putea prsi petera fr s fiu nevoit s trec prin ea. Inima mi btea cu putere n piept i transpiram. Gtul mi-era uscat i contractat. Cu mult efort, mi-am calmat respiraia. Cnd am deschis ochii, lumina dispruse. Am fost tentat s-mi explic ntregul eveniment ca fiind un vis. Cci mi se ntmplase de nenumrate ori s aipesc n timpul recapitulrii. Dar amintirea maestrului vrjitor i a spuselor sale mi erau att de vii n minte. nct eram aproape sigur c totul fusese real. Cu pruden, m-am strecurat afar din grot. M-am nclat i am apucat scurttura spre cas. Clara sttea n faa uii de la camera de zi de parc m atepta. Gfind, i-am spus pe nersuflate c. Fie tocmai sttusem de vorb cu maestrul vrjitor, fie avusesem un vis extrem de veridic despre el. Ea zmbi i-mi fcu

un semn subtil cu brbia, artnd spre fotoliu. Am rmas cu gura cscat. Ei. Poftim! Era acelai brbat care fusese cu mine n peter cu numai cteva minute n urm. cu diferena c acum. Purta alte haine, fiind mbrcat cu un pulover cardigan gri, o cma sport i pantaloni de comand. Era mult mai n vrst dect am crezut, dar i mult mai viguros. Nu-i puteam aprecia vrsta, putea avea patruzeci de ani. Cum. la fel de bine. Putea avea aptezeci. Prea a fi extrem de puternic, fr s fie nici slab, nici corpolent. Avea pielea nchis la culoare i arta a fi indian. Nasul i era proeminent, gura bine conturat, brbia ptrat i ochi negri, strlucitori, animai de aceeai privire intens pe care o vzusem n grot. Toate aceste trsturi erau accentuate de o coam bogat de pr alb i lucios. Efectul remarcabil pe care i-l ddea prul era acela c nu-i fcea deloc s arate btrn, aa cum li se ntmpl de obicei oamenilor cu prul alb. mi aduc aminte ct de btrn prea tatl meu cnd a ncrunit i cum i mai vopsea i ascundea prul sub plrii. Toate astea pentru nimic, cci btrneea i se citea pe chip. pe mini, pe ntregul corp. "Taisha, d-mi voie s i-l prezint pe John Michael Abelar. " zise Clara. Brbatul se ridic politicos i ntinse mna. "ncntat de cunotin, Taisha, zise el ntr-o englez perfect, n timp ce-mi strngea mna ferm. Am vrut s-l ntreb ce fcea acolo i cum i schimbase hainele att de repede i dac fusese sau nu, cu adevrat, n grot. Zeci de alte ntrebri mi trecur prin minte. ns eram mult prea ocat i intimidat ca s formulez vreuna. M-am prefcut a fi calm i c sunt departe de a fi att de nelinitit pe ct eram. Am comentat despre ct de bine vorbete engleza i ct de clar se exprimase cnd mi-a vorbit n peter. E drgu din partea ta s spui asta. " zise el, cu un zmbet dezarmant. Dar e normal s vorbesc bine engleza. Sunt un indian Yaqui. Nscut n Arizona. " "Locuii n Mexic, domnule Abelar? " l-am ntrebat cu stngcie. "Da. Locuiesc n aceast cas. " mi rspunse el. Locuiesc aici cu Clara. O privi ntr-un fel pe care nu-l pot descrie dect ca pe o afeciune pur. Nu tiam ce s spun. ncercam un sentiment de timiditate i. Dintr-un motiv necunoscut, m simeam jenat.

Nu suntem so i soie. " zise Clara. Vrnd parc s m liniteasc i au izbucnit amndoi n rs. n loc s limpezeasc lucrurile, rsetul lor m stnjeni i mai mult. Apoi. Spre groaza mea. Am recunoscut sentimentul care m ncerca: era pur gelozie. ntr-un impuls posesiv inexplicabil. Am simit c acel om mi aparinea. Am ncercat s-mi ascund disconfortul, punnd repede nite ntrebri banale. Locuii de mult vreme n Mexic? Da. " zise el. Intenionai s v ntoarcei n Statele Unite? El m fix cu ochi necrutori, apoi zmbi i spuse fermector: Aceste detalii sunt lipsite de importan. Taisha. de ce nu m ntrebi, mai degrab, despre subiectul discutat n peter? A fost ceva neclar? " La sugestia Clarei ne-am aezat, noi dou pe sofa. Iar domnul Abelar pe fotoliul cu speteaz nalt. I-am cerut s-mi spun mai multe despre dublu. Conceptul m interesa enorm. Unii oameni sunt maetri ai dublului. " ncepu el. Acetia pot nu numai s-i focalizeze contiina pe el, dar i s l determine s acioneze. Majoritatea dintre noi nu avem. Totui, nici mcar habar de existena laturii noastre eterice. Ce anume face dublul? am ntrebat. Orice dorim noi s fac: s sar peste copaci sau s zboare prin aer. S se micoreze i s se mreasc, sau s ia forma unui animal Poate s cunoasc gndurile oamenilor sau s devin el nsui un gnd i s strbat ntr-o clip spaiul, sfidnd distante enorme. " "Poate, de asemenea, s se comporte ca fiina nsi. interveni Clara, privindu-m drept n ochi. Dac ti cum s l foloseti, poi aprea n faa cuiva i s-i vorbeti ca i cum te-ai afla ntr-adevr acolo. " Domnul Abelar aprob din cap, prin grot, mi-ai putut percepe prezena cu dublul tu. i numai atunci cnd raiunea s-a trezit ai nceput s te ndoieti c experiena a fost real. Mai, am nc ndoieli. " am spus. "Ai fost cu adevrat acolo? " "Bineneles. " replic el fcndu-mi cu ochiul. "La fel de mult pe ct m aflu acum. Aici. " Pre de cteva clipe m-am ntrebat dac visam. Raiunea mi spunea c nu puteam visa. Ca s m asigur, totui, am atins masa: era solid. Cum facei asta? am ntrebat, lsndu-m pe spate, pe canapea. Domnul Abelar rmase tcut cteva momente, ca pentru a-i alege cuvintele. "Mi-am abandonat corpul fizic i i-am permis dublului s preia comanda, zise el "n situaia n care contiina noastr este conectat cu

dublul, legile lumii fizice nu ne pot afecta fiind, mai degrab, guvernai de fore eterice. Dar att timp ct contiina ne este ataat de corpul fizic, micrile noastre sunt limitate de gravitaie i de alte constrngeri. Tot nu nelegeam dac asta nsemna c el se putea afla n dou locuri diferite. n acelai timp. Prnd s-mi sesizeze confuzia, continu: Clara mi-a spus c te intereseaz foarte mult artele mariale. " zise domnul Abelar. "Diferena dintre o persoan obinuit i un expert n kung fu este c ultimul a nvat s-i controleze corpul subtil Profesorii mei de karate obinuiau s-mi spun acelai lucru, am zis eu. Acetia insistau asupra faptului c artele mariale pregtesc latura subtil a corpului, dar nu am neles niciodat la ce se refereau. Ceea ce voiau s spun, probabil, este c atunci cnd un practician expert atac, acesta lovete punctele vulnerabile din corpul subtil al inamicului su. " zise el. Nu puterea corpului fizic este destructiv, ci deschiderea provocat n corpul eteric al inamicului. Practicianul poate arunca n acea deschiztur o for care s sfie nveliul energetic pentru a crea o pagub major. Se poate ntmpla ca un individ s primeasc o lovitur care, la prima vedere, s par a fi uoar dar care, cteva ore sau zile mai trziu, s i fie fatal. Este adevrat. " aprob Clara. "Nu te lsa pclit de aspectul exterior al micrilor sau de ceea ce vezi. Ceea ce nu vezi conteaz. " Auzisem adesea poveti similare de la profesorii mei de karate. Cnd i ntrebasem cum executau acele aciuni, nu mi-au putut oferi o explicaie coerent. La vremea aceea, crezusem c totul se datora faptului c profesorii mei erau japonezi i c engleza pe care o v orbeau nu le permitea s exprime gnduri att de complicate. Acum domnul Abelar mi explica ceva similar i. Dei stpnea perfect engleza, tot nu nelegeam ce voia s spun prin corp subtil sau dublu i nici cum s-i captezi misterioasele puteri. M ntrebam dac domnul Abelar era maestru n artele mariale. ns. nainte s-l pot ntreba, el continu: Adevraii maetri n artele mariale, aa cum Clara mi i-a descris n urma pregtirii ei n China, sunt interesai s aib controlul asupra corpului lor subtil, " zise el. "iar dublul este controlat nu de intelect, ci de intenia noastr. Nu exist nicio cale s-l nelegi sau s te gndeti la el ntr-un mod raional. Trebuie simit, deoarece se afl n legtur cu anumite fibre luminoase de energie, ce se mpletesc cu ntreg universul. " i atinse capul i art cu degetul n sus, de exemplu, un fir luminos care iese din vrful capului, i d dublului scopul i direcia. Acesta ine dublul suspendat i l trage n orice direcie. Dac dorete s se deplaseze n sus. Tot ce are de

fcut este s intenioneze n sus. Dac vrea s se scufunde n pmnt, intenioneaz, pur i simplu, n jos. E simplu. Clara interveni, ntrebndu-m dac mi aminteam de discuia noastr din grdin, n ziua n care fceam exerciiile de respiraie a soarelui i anume c trebuia s-mi protejez ntotdeauna cretetul capului. I-am spus c mi aminteam foarte limpede: de-atunci ncoace mi era team s ies din cas fr plrie pe cap. Apoi m-a ntrebat dac nelegeam ce-mi spunea domnul Abelar. Am asigurat-o c nu aveam nicio problem s-l neleg, n ciuda faptului c nu pricepeam conceptele la care se referea. n mod paradoxal, dei nu nelegeam despre ce vorbete, totul mi prea familiar i credibil. Clara aprob din cap i spuse c lucrurile stteau n acest mod. Deoarece el se adresa n mod nemijlocit unei pri nu tocmai raionale din mine. Ce dispunea de capacitatea de a nelege direct lucrurile. n special dac un vrjitor i vorbea astfel. Ceea ce spunea Clara era adevrat. Ceva din felul lui de-a fi m linitea mai mult chiar dect reuea Clara. Nu era modul lui politicos i suav de a-mi vorbi, dar ceva din intensitatea ochilor si m fora s ascult i s-i urmresc explicaiile. n ciuda faptului c, din punct de vedere raional, acestea preau lipsite de sens. M-am auzit punnd ntrebri, de parc tiam despre ce vorbesc, "voi fi oare n stare s am vreodat acces la corpul meu subtil? " l-am ntrebat pe domnul Abelar. "ntrebarea este. Taisha. Vrei s o faci? " Am ezitat o clip. Din recapitulare aflasem despre mine c eram vanitoas i la i c prima mea reacie era s evit orice mi-ar da prea mult btaie de cap sau m-ar nfricoa. Dar, m caracteriza, de asemenea, i o curiozitate intens de a experimenta lucruri ieite din comun i, aa cum mi spusese Clara odat, aveam o oarecare ndrzneal nechibzuit de curajoas. "M intereseaz foarte mult dublul, aa c vreau n mod categoric s-l am, am spus. "Cu orice pre? "Orice, n afar de a-mi vinde corpul, am zis eu lamentabil. La aceste cuvinte, au izbucnit amndoi n asemenea hohote de rs, nct am crezut c au s cad sub mas. Nu spusesem asta n spirit de glum, cci, n realitate, nu puteam ti ce planuri ascunse aveau cu mine. Parc citindu-mi gndurile, domnul Abelar spuse c era timpul s m familiarizeze cu unele premise ale lumii lor. i ndrept spatele i adopt o atitudine serioas. "Nu ne mai preocup relaiile dintre brbai i femei. " zise el. "Aceasta nseamn c nu ne intereseaz moralitatea oamenilor, imoralitatea sau

chiar amoralitatea acestora. Toat energia noastr este pus n slujba explorrii unor ci noi. " "mi poi da un exemplu de cale nou. Domnule Abelar? am ntrebat. "Bineneles. Ce zici de sarcina n care eti implicat, recapitularea? Motivul pentru care i vorbesc acum este acela c prin intermediul ei. ai nmagazinat suficient energie pentru a depi unele limite fizice. Ai perceput, fie i pentru o clip. Lucruri de neconceput, care nu fac parte din inventarul tu obinuit, ca s folosesc terminologia Clarei. " "Inventarul meu normai este cam ciudat, " I-am avertizat eu. "Recapitulndu-mi trecutul, am nceput s neleg c eram nebun. de fapt. Sunt nc. Dovada este c m aflu aici i nu tiu dac sunt treaz sau visez, " Auzind asta. au izbucnit nc o dat n hohote de rs, de parc priveau o comedie, iar comicul tocmai i spusese poanta. "tiu foarte bine ct eti de nebun. " zise domnul Abelar. pe un ton tranant. Dar nu din cauza asta eti aici. cu noi. Mai mult dect nebun, eti foarte indulgent cu tine nsi. Cu toate acestea, din ziua n care ai sosit aici. Contrar celor ce ai putea crede, nu te-ai mai complcut la fel de mult ca n trecut. Deci. cu toat sinceritatea, a spune c unele lucruri pe care Clara mi-a povestit c le-ai fcut - cum ar fi intrarea n lumea umbrelor - nu au nimic de-a face cu complacerea sau cu faptul de a fi nebun. E mai degrab vorba despre o cale nou. Fr de nume i de neimaginat din punctul de vedere al lumii obinuite. " Urm o lung tcere, care m fcu. S m foiesc nelinitit. Am dorit s spun ceva pentru a rupe vraja. ns nu mi-a venit nimic n minte. Ce fcea s fie i mai dificil era c domnul Abelar mi tot arunca priviri piezie. Apoi. I-a optit ceva Clarei Ia ureche i au nceput amndoi s rd ncetior, ceea ce m-a iritat peste msur, deoarece. n mintea mea. Nu exista nicio ndoial c rdeau de mine. "Poate ar fi mai bine s merg la mine n camer. " am spus, ridicndu-m. "Stai jos. Nu am terminat nc. zise Clara. "Nici nu-i dai seama ct de mult ne bucur prezena ta aici, " zise brusc domnul Abelar. "Te gsim amuzant, pentru c eti att de excentric. Curnd vei ntlni o alt membr a grupului nostru, la fel de excentric ca tine, ns mult mai n vrst. Vzndu-te pe line, ne aduce aminte de ea cnd era tnr. De aceea rdeam. Te rog s ne ieri." Nu suportam s se rd de mine, dar scuza ei era att de sincer, nct am acceptat-o.

Domnul Abelar relu discuia despre dublu, ca i cnd nimic altceva nu se spusese ntre timp. "Dac abandonm ideea de corp fizic, ncetul cu ncetul sau dintr-o dat, contiina ncepe s se deplaseze spre latura noastr subtil. Pentru a uura acest transfer, corpul fizic trebuie s rmn n calm absolut, suspendat, ca ntr-un somn profund. Dificultatea const n a ne convinge corpul fizic s coopereze, cci rareori accept s abandoneze controlul. "Atunci cum s m desprind de corpul fizic?" am ntrebat. "l pcleti, zise el. "l faci s se simt ca i cum ar dormi butean. l liniteti n mod deliberat, mutndu-i contiina de la el. Cnd corpul i mintea se odihnesc, dublul se trezete i preia controlul. "M tem c nu neleg, am spus. Nu juca rolul de avocat al diavolului, Taisha, zise Clara sec. Trebuie s fi fcut asta n peter. Ca s poi percepe nagualul trebuie s-i fi folosit dublul. Dormeai dus i, totui, erai contient n acelai timp. Ceea ce mi-a atras atenia n afirmaia Clarei era felul n care vorbise despre domnul Abelar; i spuse nagualul. Am ntrebat-o ce nsemna acel cuvnt. John Michael Abelar este nagualul, zise ea mndr. Este ghidul meu; izvorul vieii i bunstrii mele. Nu e genul de brbat care s-mi plac i, cu toate acestea, este dragostea vieii mele Cnd va fi deveni asta pentru tine, atunci va fi i nagualul tu. ntre timp, pentru tine el este domnul Abelar sau chiar John Michael dac doreti. Domnul Abelar rse de parc Clara spusese toate acele lucruri doar n btaie de joc, ns Clara mi susinu privirea ndeajuns de mult timp ca s-mi dea de neles c vorbea foarte serios. Tcerea care a urmat fu. n sfrit, rupt de domnul Abelar. " Pentru a activa corpul subtil va trebui ca mai nti s deschizi anumii centri care funcioneaz ca pori. " continu el. "Cnd toate porile sunt deschise, dublul poate emerge din nveliul su protector. Altfel va rmne venic ncorsetat n interiorul cochiliei sale exterioare. " L-a cerut Clarei s scoat o saltea din debara. A ntins-o pe podea i mi-a cerut s m ntind cu faa n sus i cu braele pe lng corp. "Ce ai de gnd s-mi faci? " am ntrebat suspicioas. "Nu ce crezi tu. " zise el sec.

Clara chicoti.. "Taishei i e cam team de brbai. " i explic ea domnului Abelar. "Nu i-a fost de vreun folos. " replic el fcndu-m s m simt extrem de stnjenit. Apoi, ntorcndu-se cu faa spre mine. Mi-a explicat c avea s-mi arate o metod simpl de a-mi schimba contiina de pe corpul fizic, pe nveliul eteric care l nconjoar. "ntinde-te i nchide ochii, dar nu adormi, " mi ordon el. Jenat, am fcut aa cum mi-a cerut, simindu-m ciudat de vulnerabil ntins n faa lor. El ngenunche lng mine i-mi vorbi cu o voce suav. Imagineaz-i nite fire prelungindu-se din extremitile corpului tu. ncepnd cu picioarele, " zise el. "i dac nu pot s mi le imaginez? " "Dac vrei. cu siguran c poi. " zise el. "Folosete-i toat fora ca s le intenionezi la via. Continu, spunnd c nu era tocmai vorba despre a-mi imagina acele fire, ci. Mai degrab, un act misterios de extragere a acestora din extremitile corpului. ncepnd de la degetele picioarelor i continund pn sus, n vrful capului. mi explic, de asemenea, c trebuia s simt cum din tlpile picioarelor mi emanau fire ce coborau pe sub corp i se prelungeau n lungul lui, nfurndu-l pn n spatele capului. Altele, ce radiau din centrul frunii, se dirijau n sus i apoi n jos. Prin fata corpului, pn la picioare, formnd astfel un nveli sau un cocon de energie luminoas. "Practic acest exerciiu pn cnd i vei putea abandona corpul fizic i plasa atenia, la dorin, pe coconul tu luminos, " zise el. "n cele din urm. Vei putea crea i susine acel cocon cu un singur gnd." Am ncercat s m relaxez. Vocea sa era linititoare, avea un timbru fascinant; cteodat prea s vin de undeva din apropiere, altdat de foarte departe. M-a avertizat c dac descopeream n corp vreun loc n care coconul era rigid sau din care firele erau dificil de extras, sau n care reculau, acela constituia locul n care corpul era slab sau vtmat. "Poi repara acele poriuni permind dublului s-i desfoare nveliul luminos. " zise el. "i cum fac asta? " "Intenionnd-o, dar nu cu gndurile. " zise el. "F-o cu intenia. Care este nivelul de sub gnduri. Ascult-m cu atenie, caut-o n

spatele gndurilor, departe de ele. Intenia este att de diferit de gnduri. nct nici nu putem vorbi despre ea; n-o putem nici mcar simi. Dar o putem, cu siguran, folosi. " Nu puteam nici mcar concepe cum s intenionez cu intenia. Domnul Abelar spunea c nu ar trebui s-mi fie prea greu s creez acel nveli, deoarece n ultimele patru luni proiectasem n afar, fr s tiu, astfel de fire eterice n timpul recapitulrii. mi suger s ncep prin a m concentra pe respiraie. Dup un timp ce mi s-a prut a fi ore ntregi i n care trebuie s fi aipit o dat sau de dou ori. Am reuit. n cele din urm. S simt o cldur ce m furnica n picioare i n cap. Cldura se ntinse pentru a forma un inel ce mi ncercuia corpul n lungime. Cu o voce plcut, domnul Abelar mi reaminti c trebuia s-mi focalizez atenia pe cldura exterioar corpului meu i s ncerc s o ntind spre n afar, mpingnd-o dinspre interior i lsnd-o s se extind. M-am concentrat pe respiraie pn cnd toate tensiunile din corp au disprut. Relaxndu-m i mai mult, am lsat cldura ce m furnica s-i urmeze cursul; nu s-a deplasat n afar i nici nu s-a extins. n schimb, s-a contractat, pn cnd am simit c stteam pe un balon uria, ce plutea n spaiu. Am ncercat un moment de panic, respiraia mi s-a oprit i. Pentru o clip, am simit cum m sufocam. Apoi. Ceva din afara mea a preluat controlul i a nceput s respire n locul meu. Valuri de energie m nvluir, dilatndu-se i contractndu-se pn cnd totul se ntunec n junii meu i nu mi-am mai putut focaliza atenia pe nimic. M-am trezit, auzind-o pe Clara spunndu-mi s m ridic n capul oaselor. Mi-a luat mult timp s o fac. Mai nti pentru c eram complet dezorientat i. Mai apoi, pentru c picioarele mi erau amorite. Vzndu-mi dificultatea. Clara m apuc de subiori i m trase n fat, apoi mi aez cteva perne n spate ca s pot sta fr ajutorul ei. M aflam n patul meu. mbrcat cu cmaa mea de noapte. Judecnd dup lumina de afar, trebuia s fie dup-amiaz trziu. Ce s-a ntmplat? " am murmurat, "Am dormit toat noaptea? " "Da, " rspunse Clara. "Mi-am fcut griji pentru tine. Te-ai prbuit n abisul unei stri de insenzitivitate perceptual i nimeni nu putea s ajung la tine. Aa c, am decis s te lsm s dormi pn-i trece. " M-am aplecat n fa i mi-am frecat picioarele pn cnd furnicturile au disprut. Eram nc ameit i nejustificat de nervoas. Va trebui s-mi vorbeti pn cnd i vii din nou n fire. " zise Clara,

pe tonul su cel mai autoritar. "Aceasta este una din acele situaii n care i face bine s vorbeti. " "N-am chef s vorbesc. " am zis. Prbuindu-m napoi pe perne. M trecuse un val de transpiraie rece. Iar minile i picioarele mi erau fr vlag i le simeam ca de cauciuc. Mi-a fcut ceva domnul Abelar? " "Nu ct timp m-am uitat eu la el, " replic ea i rse jovial la gluma fcut. mi lu minile ntr-ale sale i-mi frec dosul acestora, ncercnd s m readuc n simire. Nu prea aveam chef de glum. "Ce s-a ntmplat, cu adevrat. Clara? " am ntrebat. Nu-mi aduc aminte nimic, " Se aez comod pe colul patului. Prima ntlnire cu nagualul a fost prea mult pentru tine, " zise Clara. Eti prea slab, asta s-a ntmplat. ns nu vreau s te gndeti la acest lucru, pentru c te descurajezi aa de uor. de asemenea, nu vreau nici s citeti printre rnduri, cum eti n stare s faci i s tragi concluzii greite. " Din moment ce nu tiu ce se ntmpl, cum vrei s citesc printre rnduri? " am spus. Clnnind din dini, "sunt sigur c vei gsi o cale. " zise Clara cu un oftat. Eti expert n trasul concluziilor. Din nefericire, a celor greite. i nu conteaz c nu ai habar ce se ntmpl, pentru c-i nchipui ntotdeauna c tii. " Trebuia s admit c uram situaiile ambigue. M puneau totdeauna n dezavantaj. Voiam s tiu ce s-a ntmplat, pentru a fi pregtit pentru orice eventualitate. Mama ta te-a nvat s fi o femeie perfect. " zise Clara. "Studiind mprejurimile, femeile perfecte deduc lot ceea ce au nevoie s tie. n special atunci cnd este implicai un brbat. Ele pot anticipa cele mai subtile dorine ale acestuia i sunt ntotdeauna contiente de schimbrile survenite n dispoziia lui. Deoarece ele cred c aceste schimbri au fost cauzate de ceva ce ele nsele au spus sau fcut. n consecin, simt c depinde de ele s-i satisfac brbaii. Privindu-m. Prin intermediul recapitulrii, acionnd tot timpul n acest fel a trebuit s recunosc, spre ciuda mea, c aprecierea Clarei era corect. Eram bine antrenat. Aveam nevoie doar de o privire, de un suspin ori s aud tonul vocii tatlui meu pentru a ti exact ce gndea sau simea. Acelai lucru era valabil n ceea ce-i privea pe fraii mei. M fceau s reacionez i la cele mai indicii. Mai ru dect att, era de-ajuns s-mi nchipui c un brbat nu m plcea i m ddeam peste cap ca s-i fac pe plac.

Clara m nghionti uor cu cotul, parc pentru a-mi atrage atenia. Dac am fi fost singure ast noapte, n-ai fi leinat att de dramatic. " zise ea. Afind un zmbet enervant. "Ce vrei s insinuezi. Clara? C l gsesc atrgtor pe domnul Abelar? " "Exact. Cnd exist un brbat prin preajm, suferi o transformare instantanee. Devii femeia care ar face orice pentru atenia unui brbat, inclusiv s leine " "ngduie-mi s nu fiu de acord cu tine. " am spus. "Crede-m c nu am vrut s-i fiu pe plac domnului Abelar. " "Gndete-te. Nu te apra doar. " zise Clara. "Eu nu te atac i art doar ceea ce eu nsmi obinuiam s simt i s fac " n adncul sufletului meu. tiam despre ce vorbea Clara Domnul Abelar avea un farmec extraordinar, astfel nct. n ciuda vrstei sale. l gseam extrem de atractiv. Cu toate acestea, am ales s nu recunosc acest lucru nici n faa Clarei i nici mcar fa de mine nsmi, Spre uurarea mea. Ea abandon subiectul. "Te neleg perfect, pentru c am avut i eu un John Michael al meu. " zise ea. "Era nagualul Julian Grau. Fiina cea mai frumoas i mai vesel care a existat vreodat. Era fermector, maliios i amuzant, cu adevrat de neuitat Toat lumea l adora, inclusiv John Michael i restul familiei mele Srutam cu toii pmntul pe unde clca Ascultnd-o pe Clara slvindu-i profesorul. mi trecu prin minte c petrecuse prea mult vreme n Orient. M tulburase ntotdeauna adoraia obscen pe care discipolii n karate o mprteau pentru nvtorii lor. Sau sensei. i acetia srutau practic pmntul pe care clcau profesorii lor, plecndu-i capetele pn la podea n semn de supunere, ori de cte ori maestrul intra n camer. Nu i-am spus asta Clarei, ns aveam senzaia c se umilea venerndu-i n asemenea msur profesorul. "Nagualul Julian ne-a nvat tot ceea ce tim. continu ea. Necunoscndu-mi gndurile. i-a dedicat viaa ca s ne conduc spre libertate. L-a pregtit n mod special pe nagualul John Michael Abelar. Pregtire care l-a fcut apt s devin noul nagual. " "Vrei s spui c nagualii sunt ca regii. Clara? am ntrebat, dorind s-o fac s sesizeze pericolul unei veneraii peste msur chinuiam s execut micrile corect. Era ca atunci cnd ncercasem s merg cu ochii nchii i m tot mpiedicam pentru c voiam cu disperare s reuesc. Treptat ns. Dorina mea de a excela se diminu, iar corpul mi deveni mai suplu i mai subtil. Pe msur ce ne micam, m-am relaxai att de mult. nct simeam c nu mai aveam oase. Nici ncheieturi. Dac mi ridicam braele deasupra capului. mi prea c le pol ntinde pn la vrful copacilor. Dac mi

ndoiam genunchii i m lsam pe vine. Un val de energie mi cobora prin picioare. Am simit c-mi crescuser rdcini. Linii energetice mi ieeau din tlpile picioarelor i se adnceau profund n pmnt, dndu-mi o senzaie de stabilitate pe care n-o mai cunoscusem. Treptat, grania dintre corpul meu i spaiul nconjurtor se dizolv. Cu fiecare pas pe care l fceam, corpul prea s mi se contopeasc cu ntunericul pn cnd ncepu s se mite i s respire de unul singur. i auzeam respiraia Clarei alturi de mine, executnd aceleai pase. Cu ochii nchii. i simeam forma i posturile. La un moment dat mi se ntmpl, totui, un lucru extrem de straniu. Am simit o lumin aprinzndu-mi-se n interiorul frunii. Dar. Ridicndu-mi privirile, am realizat c lumina nu era deloc n mine. Venea din vrful copacilor, ca i cum un imens panou cu reflectoare fusese aprins n plin noapte ca s ilumineze un stadion. Nu mi-era deloc greu s o vd pe Clara i tot ce se afla pe patio i n mprejurimile acestuia. Lumina avea una dintre cele mai ciudate nuane pe care le vzusem. Nu m puteam hotr dac era trandafirie, rozalie sau de culoarea piersicii sau. Pur i simplu, de culoarea teracotei10 deschise. Din loc n loc, prea s-i schimbe strlucirea n funcie de direcia n care priveam. "Nu mica din cap. " zise Clara, aruncndu-mi priviri curioase. "i pstreaz ochii nchii. Concentreaz-te doar pe respiraie. Nu tiam de ce-mi spusese s-mi in ochii nchii, cnd vedea limpede c-i aveam larg deschii. ncercam s determin coloratura luminii, deoarece prea s se schimbe cu orice crmiziu deschis. Clara izbucni ntr-un rs cumplit care o fcu s cad pe spate n pat. Fcnd-o s se sufoce "Nagualul John Michael Abelar a depit toate aspectele faptului de a fi un brbat, " m asigur ea. Ridicndu-se din nou "ce vrei s spui? " "Vreau s spun c nu mai este o fiin uman Dar nu-i pot explica toate astea, deoarece mie mi lipsete subtilitatea, iar ie capacitatea de a m nelege. Dup prerea mea. Motivul care A determinat pe nagual s-i ofere acele cristale este tocmai inabilitatea mea de a-i explica anumite lucruri. " "Ce inabilitate. Clara? Te exprimi perfect. " " Atunci tu eti cea care nu nelege perfect. " Dar e stupid! " "Atunci cum se face c nu-i pot mprti ce suntem i ce anume avem de gnd cu tine? " Am inspirat adnc de cteva ori. ca s-mi linitesc nervozitatea din stomac Ce-ai de gnd cu mine. Clara? " am ntrebat, cznd nc o dat prad panicii.

"mi este foarte greu s-i explic. " ncepu ea Tu i cu mine aparinem categoric aceleiai tradiii Eti pane integrant din ceea ce noi reprezentm de aceea, suntem constrni s te pregtim La cine te referi cnd spui noi? " La tine i la domnul Abelar? " Clara atept o clip nainte de a-mi rspunde. Acordndu-i parc rgaz s gseasc rspunsul potrivit Dup cum i-am spus deja. Suntem mai mult de doi. " zise ea. "de fapt. Eu nu sunt tocmai nvtoarea ta. i nici nagualul John Michael nu este. E vorba despre altcineva. "Ateapt. Clara. M zpceti din nou Cine este aceast persoan la care te referi? " "O alt femeie ce-i seamn leit. Dar mai n vrst i infinit mai puternic dect tine Eu te ndrum numai. Sunt nsrcinat s te pregtesc, s te ajut s acumulezi suficient energie prin recapitulare, ca s poi ntlni aceast alt persoan Crede-m, prezena ei este mult mai devastatoare dect cea a nagualului. " "Nu neleg ce ncerci s-mi spui. mi sugerezi c este periculoas i o s-mi fac ru? " "Asta-i problema atunci cnd ncerc s-i rspund la ntrebri, " zise Clara. "Devii confuz pentru c noi dou avem numai o legtur superficial Tu mi pui o ntrebare, ateptnd un rspuns clar i rspicat, menit s te satisfac, iar eu i dau un rspuns care m satisface pe mine. Dar care pe line te arunc n braele confuziei. i recomand ca. pe viilor, fie s nu-mi mai pui ntrebri, fie s iei rspunsurile mele aa cum sunt. " Doream s aflu mai multe despre planurile domnului Abelar cu mine i ale acestei alte femei Spernd c o voi face pe Clara s-mi spun totul i-am promis c de-acum nainte i voi cntri toate rspunsurile cu atenia meritat. ns fr panic sau agitaie "n regul, hai s vedem ce zici despre asta. " m anun ea cu litiu de ncercare, "i voi povesti ce i-a spus nagualul noaptea trecut. nainte s leini n faa lui Dar. Cum eu nu sunt un brbat, fr ndoial c vei reaciona n mod diferit cu mine. Dect ai fcut-o cnd i-a vorbit nagualul. S-ar putea chiar s m asculi. " Dar nu-mi amintesc s-mi fi spus ceva dup ce am adormit pe saltea. " am protestat, fcu o pauz i-mi cut faa. Pentru ceva semne de recunoatere, credeam eu. Ddu din cap. pentru a face remarcat faptul c nu a gsit niciunul dei am ncercat s par ct se poate de calm i atent i. ca s o linitesc, am i zmbit chiar

i-a vorbit despre toate fiinele care triesc n aceast cas. " ncepu Clara. i-a spus c toi sunt vrjitori, inclusiv Manfred. " La auzirea numelui su. Am avut un declic interior. "tiam eu. " am izbucnit, fr s gndesc. Gseam ideea c Manfred ar fi vrjitor perfect credibil, dei nu aveam nici cea mai vag noiune de ce ar fi astfel, i-am spus Clarei c la un moment dat trebuie s fi nutrit deja acel gnd. Dei tot nu tiam cu exactitate ce era un vrjitor Ba. Bineneles c tii, " m asigur ea cu un zmbet larg. "Dar i spun c nu tiu, "Clara se uit la mine consternat. "Eti sigur c nu-i aduci aminte c nagualul i-a explicat toate astea? " "Nu. Te asigur " "Pentru noi. Un vrjitor este persoana care. Prin disciplin i perseveren, poate rupe bariera percepiei naturale. zise Clara cu un aer ceremonios. "M rog. Asta nu-mi limpezete mai mult lucrurile. " am spus. "Cum poate Manfred s fac tot ce spui? " Prea s-mi evalueze confuzia. "Mi se pare c avem iari o nenelegere. Taisha Eu nu vorbesc numai despre Manfred Nu i-a intrat nc n cap c toi cei care ne aflm n aceast cas suntem vrjitori Nu numai nagualul, Manfred i cu mine. Dar i ceilali paisprezece pe care nu i-ai ntlnit nc Suntem cu toii vrjitori, fiine abstracte Dac doreti s te gndeti la vrjitorie ca la ceva concret, ce implic ritualuri i poiuni magice, tot ce-i pot spune este c exist asemenea vrjitori dar c nu n aceast casa i vei gsi " Era evident c ne gndeam la lucruri diferite Eu vorbeam despre Manfred, iar ea despre oameni pe care nu-l vzusem niciodat n viaa mea Numai n clipa n care Clara mi-a spus-o rspicat, am neles c ea. Domnul Abelar i toi ceilali nc nevzui, la care se refereau nencetat, erau vrjitori Aducndu-mi aminte de sfatul su, am preferat s renun s mai pun ntrebri suplimentare i am pstrat tcerea. Ea continu s-mi explice c. Prin dezvoltarea capacitii lor de percepie, vrjitorii abstraci cutau libertatea. n timp ce vrjitorii concrei, cum erau cei tradiionali din Mexicul antic, cutau puterea i satisfacia personal prin mrirea importantei de sine "Ce este ru n a cuta satisfacie personal? " am ntrebat, lund o nghiitur de ap dintr-un pahar aflat pe masa de la

cptiul patului. "Bizuie-te pe Taisha s ia partea vrjitorilor concrei. '" zise ea, uitndu-se cu ngrijorare "Nu-i de mirare c nagualul i-a dat acele sgei de cristal. " n ciuda promisiunii mele de-a rmne calm, la menionarea cristalelor, m-au traversai valuri de nervozitate Crampele din stomac erau att de dureroase. nct eram sigur c aveam s m aleg cu o viroz intestinal mi este aproape imposibil s-i explic ce facem i cu att mai greu s te fac s nelegi de ce o facem. " zise Clara "Acele ntrebri va trebui s i le pui nvtoarei tale "nvtoarei mele? " Taisha. Nu m asculi i-am spus deja c ai o nvtoare Nu ai ntlnit-o nc. Deoarece nu ai energia necesar. i trebuie de zece ori mai mult s o ntlneti pe ea. Dect i-a trebuit s-l ntlneti pe nagual. Iar tu nu i-ai revenit nc dup ocul acelei ntlniri Eti alb ca varul " "Cred c am fcut o viroz. " am zis. Simind ca m ia din nou ameeala Clara clatin din cap iar eu cred c suferi de o autocomptimire n toat legea. Arunc ea nainte s continue. "Nagualul i va putea explica, de asemenea, orice doreti s tii Singura problem este c tu crezi c este un brbat, i dac i vorbete pentru mai mult de cteva minute, poi fi sigur c-i vei intra din nou n vechiul tu rol de femeie tradiional. De aceea profesorul tu trebuie s fie o femeie "Nu faci prea mult caz de chestia asta cu femeia i brbatul? " am zis. ncercnd s m dau jos din pat M-am simit slbit i picioarele mi tremurau Camera a nceput s se nvrteasc cu mine i aproape c am leinat Clara m-a apucat de bra la anc "Vom afla n curnd dac fac prea mult caz. " zise ea Hai s mergem afar i s ne aezm la umbra unui copac Poate c aerul curat te va ajuta s-i vii n fire " Cu ajutorul ei. Mi-am pus o jachet lung i nite pantaloni. Iar ea m-a condus ca pe un invalid afar din camer, spre patio-ul din spate Ne-am aezat pe nite rogojini sub enormul zapote ce umbrea aproape ntreaga teras Odat, o ntrebasem pe Clara dac puteam s mnnc fructul acestuia Mi-a fcut semn s tac din gur spunnd:

"Mnnc, dar nu vorbi despre asta " Am fcut ce mi-a spus. Dar m-am simit vinovat de atunci ncoace, de parc insultasem acel copac Am stat n tcere, ascultnd frunzele care fremtau n vnt Era rcoare i linite afar, ceea ce m-a relaxat i m-a linitit din nou. Dup o vreme, Manfred apru agale de dup colul casei, unde avea o camer cu un panou pivotant tiat n u. Care i permitea s intre i s ias cnd dorea Se apropie de mine i ncepu s-mi ling mna M-am uitat n ochii lui nsufleii i am tiut c eram cei mai buni prieteni Dnd curs unei invitaii nerostite parc, se instala de-a curmeziul n poala mea, fcndu-se comod. L-am btut uor pe blana lui mtsoas, simind cea mai profund afeciune pentru el Animat de o compasiune inexplicabil, m-am ntins spre el i l-am mbriat. Urmtorul lucru pe care mi-l amintesc este c plngeam, cci mi prea att de ru pentru el "Unde i sunt cristalele? m ntreb Clara Vocea sa dur m aduse ia realitate. n camera mea, " am rspuns, dndu-i drumul lui Manfred ca s-mi terg ochii cu mneca jachetei Manfred arunc o privire Clarei care se uita dezaprobator. Sri din poala mea i travers aleea pentru a se aeza sub un copac din apropiere. "Ar trebui s le pori cu tine tot timpul. " mi arunc ea Dup cum tii deja, arme ca acele cristale nu au nimic de-a face cu rzboiul sau pacea. Poi fi orict de pacifist doreti, dar tot vei avea nevoie de arme. de fapt. ai nevoie de ele chiar acum. ca s-i poi nfrnge inamicii: "Dar nu am niciun inamic. Clara. am zis eu. Pufnind " Nimeni nu tie nici mcar c exist. " Clara se aplec spre mine. "Nagualul i-a dat acele cristale pentru a te ajuta s-i distrugi inamicii, " repet ea ncet. "Dac le ai cu tine n aceast clip i vei putea efectua pasele magice cu ele. Iar asta te va ajuta s-i nimiceti suprtoarea mil de sine "Dar nu mie mi plngeam de mil. Clara. " am zis. Aprndu-m. "Mi-era mil de sracul Manfred. " Clara rse i ddu din cap. Nu are niciun sens s-i par ru pentru Manfred Indiferent de forma n care se afl. El este un lupttor. Pe de alt parte, autocomptimirea se afl n tine i se exprim n variate feluri.

Chiar n clipa aceasta o numeti mil pentru Manfred Ochii au nceput s-mi lcrimeze din nou pentru c. Odat cu sentimentul meu de nesiguran, eram ntr-adevr un put de nul fr fund. Complet centrat pe propria-mi fiin Recapitulasem ndeajuns pentru a-mi da seama c aceast reacie O motenisem de la mama. Care i-a plns de mil toat viaa sau. Cei puin, toat viaa petrecut cu mine Din moment ce fusese singura expresie personal ntlnit vreodat la ea. Am sfrit prin a nva s simt i cu acelai lucru Ar trebui s ii armele de cristal ntre degete i s practici pasele magice ndreptndu-le ctre inima inamicilor ti nevzui, cum ar fi importana de sine. Disimulat sub form de autocomptimire, indignare moral sau tristee ndreptit, " continu Clara. Nu eram n stare s fac altceva Dect s m uit la ca. Cuprins de consternare. Ea continu s m acuze c sunt slab, c m prbuesc la cea mai mic presiune ce se exercit asupra mea. ns cel mai tare m-a durut cnd a afirmat c lunile mele de recapitulare nu au servit la nimic, c nu au. Fost altceva dect reverie deart, pentru c tot ce realizasem fusese s-mi amintesc cu nostalgie despre eu-l meu minunat sau s m afund n mil. Amintindu-mi de momentele mele mai puin agreabile Nu nelegeam de ce m ataca cu asemenea rutate ntr-un acces de furie, urechile s-au pornit s-mi iuie. Am nceput s plng nestpnit, urndu-m pentru c i ddusem Clarei ocazia s m rscoleasc ntr-o asemenea msur. i auzeam cuvintele ca venind de undeva de foarte departe, cuvinte ce spuneau. "... importanta de sine. Lipsa scopului, ambiia nestvilit, senzualitatea neverificat, laitatea. Lista inamicilor care ncearc s-i zdrniceasc zborul spre libertate este nesfrit i trebuie s lupi neobosit mpotriva lor" Mi-a cerut s m calmez. Mi-a spus c ncercase doar s-mi ilustreze faptul c atitudinile i sentimentele proprii sunt adevraii notri inamici i c sunt la fel de duntori i de periculoi ca orice bandit. narmai pn-n dini. ntlnit pe strad. "Nagualul i-a dat acele cristale pentru a te ajuta s-i reasamblezi energia, " zise ea '"Sunt extraordinare pentru concentrarea i fixarea ateniei Aceasta este o calitate a cristalelor de cuar, n general, i intenia specific a acestora. n particular. Pentru a o realiza, tot ce ai de fcut este s practici pasele magice

cu ele. " A fi vrut s am cristalele cu mine n loc de asta m-am uitat n ochii strlucitori i plini de nelegere ai lui Manfred mi trecu prin minte gndul c ochii lui reflectau lumina exact cum o fcuser cristalele de cuar mai devreme. Pentru o clip, mi-au susinut privirea i. Uitndu-m n ei. O certitudine iraional mi se revrs n minte. tiam c Manfred era un vrjitor din tradiia antic, spiritul unui vrjitor care fusese, cumva, prins n capcana unui trup de cine. n clipa n care am gndit acest lucru Manfred a ltrat scurt. n semn de confirmare parc. M-am ntrebat, de asemenea, dac nu cumva el fusese cel care gsise cristalele pentru mine n vreo peter sau dac nu-l condusese pe nagual la ele. n acelai fel n care m condusese n locul meu de observaie favorit de pe colinele ce se nlau deasupra casei i terenurilor dimprejur "M-ai ntrebat odat cum se fcea c tiam att de multe lucruri despre cristale. " zise Clara. ntrerupndu-mi irul gndurilor. "La vremea aceea nu i-am putut spune, pentru c nu-l ntlnisei nc pe nagual. Acum, c I-ai cunoscut. i pot spune c.. " Trase puternic aer n piept i se aplec spre mine suntem vrjitori din aceeai tradiie cu cei din antichitate. Am motenit toate incantaiile i ritualurile esoterice ale vechilor vrjitorilor dar, dei tim cum s le folosim, nu ne intereseaz s le punem n practic. " Manfred este un vrjitor din antichitate! " am exclamat ntr-o uimire sincer, uitnd ns c nu-i pomenisem nimic despre speculaiile mele mentale. Clara m privi de parc i punea ntrebri relativ la sntatea mea mintal, dup care izbucni att de tare n rs. nct conversaia noastr s-a ntrerupt. L-am auzit pe Manfred ltrnd, de parc rdea i el. Dar partea cea mai ciudat era c a fi putut jura c, fie rsul Clarei avea ecou, fie altcineva se ascundea dup colul casei i rdea. n egal msur. M-am simit ca o imbecil. Pe Clara nu o interesa s aud detalii despre lumina care se reflecta n ochii lui Manfred. i-am spus c eti nceat i nu chiar att de inteligent ct i nchipui, dar nu m-ai crezut. " m dojeni ea. "Nu te ngrijora ns. Pentru c niciunul dintre noi nu este att de detept cum se crede. Suntem cu toii nite maimue arogante, proaste i ncpnate. "' mi ddu o castan peste cap pentru a-mi exemplifica la ce se referea. Nu mi-a plcut s fiu fcut maimu grea de cap. dar

eram att de ncntat de descoperirea mea. nct am lsat remarca s treac pe lng mine, "nagualul a avut multe alte motive pentru care i-a dat acele cristale, " continu Clara, "dar va trebui s i le explice singur. Un lucru tiu sigur, c va trebui s-i faci un sac pentru ele. " "Ce fel de sac? " O teac din orice material i se pare potrivit Poi folosi piele de cprioar, fetru sau material matlasat, sau chiar lemn. Dac aa doreti. Tu ce fel de sac i-ai fcut pentru ale tale. Clara? " "Eu nu am avut cristale. " zise ea. "dar am lucrat cu ele cndva. n tineree " "Vorbeti de parc ai fi btrn. Cu ct te privesc mai mult cu att mi pari mai tnr " "Asta pentru c fac o mulime de pase magice ca s creez aceast iluzie, " replic ea. Rznd cu o candoare de copil Vrjitorii creeaz iluzii. Uit-te numai la Manfred! " La auzirea numelui su. Manfred scoase capul din spatele copacilor i se uit la noi. Am avut strania senzaie c tia c vorbim despre el i c nu voia s piard un singur cuvnt din conversaia noastr. "Ce e cu Manfred? " am ntrebat cobornd n mod automat vocea. "Ai jura c e cine. zise Clara optind, "Dar aceasta este doar puterea lui de a crea iluzii. " spuse ea. nghiontindu-m i fcndu-mi cu ochiul n mod conspirativ. "Vezi. ai absolut dreptate, Taisha. Manfred nu este deloc un cine. " Nu puteam s spun dac m linguea ca s fiu de acord cu ea de dragul lui Manfred - cci de-acum el se ridicase i asculta. n mod categoric, fiecare cuvnt al nostru sau dac vorbea ntr-adevr serios cnd spunea c Manfred nu este cine, nainte s m pot decide, un zgomot strident ce venea din cas i-a fcut pe Clara i Manfred s sar n picioare i s se grbeasc ntr-acolo. Am vrut s-i urmez i eu, dar Clara s-a ntors ctre mine i mi-a spus aspru: "Tu rmi unde eti. M ntorc imediat i intr n fug n cas. cu Manfred urmnd-o ndeaproape, sptmnile au trecut. Apoi lunile, fr s acord prea mult atenie datei i orelor. Clara. Manfred i cu mine triam n perfect armonia Clara ncetase s m mai insulte sau poate c eu ncetasem s m mai simt insultat. mi petreceam timpul recapitulnd i practicnd kung fu cu Clara i Manfred care. la cele aproape cincizeci de

kilograme de oase i muchi ale sale. Era un adversar de temut. Eram convins c o lovitur de cap a lui Manfred echivala cu o lovitur de pumn a unui boxer profesionist Singurul lucru care m ngrijora era o contradicie pe care nu o puteam rezolva. n timp ce Clara susinea c nivelul meu energetic era. Indiscutabil n cretere, din moment ce acum eram capabil s conversez cu Manfred, eu credeam, dimpotriv, contrariul, c m prbueam din nou. ncet. n letargie. Ori de cte ori m aflam singur cu Manfred. Eram stpnit de o legtur de afectivitate imposibil de descris. Practic. l adoram. i tocmai acest sentiment de dragoste oarb a creat o punte ntre noi. Astfel nct, din cnd n cnd. Manfred mi putea transmite gndurile i strile lui. tiam c sentimentele lui erau simple i directe, ca ale unui copil. Simea fericire, disconfort. Mndrie fa de orice realizare i team, care era imediat manifestat sub form de furie. Dar trsturile pe care le gseam admirabile la el erau curajul i capacitatea sa de compasiune Am simit c-i prea sincer ru pentru Clara c arta ca o broasc rioas. Ct privete curajul. Manfred era unic. Curajul su era cel al unei fiine evoluate, contient de ntemniarea ei. Pentru mine. Manfred era o fiin singur, dincolo de puterea noastr de nelegere. i. Fr un curaj fr seamn, nimeni nu putea nfrunta acea singurtate impus. n felul n care o fcea el ntr-o dup-amiaz. Dup ce m-am ntors de la petera, m-am aezat s m odihnesc la umbra zapote-ului. Manfred veni lng mine. se culc peste picioarele mele i adormi instantaneu, Ascultndu-i sforiturile i simindu-i greutatea clduroas n poal. mi ddu o stare de somnolen. Trebuie s fi adormit, pentru c m-am deteptat brusc dintr-un vis n care m certam cu mama despre avantajele faptului de a nu aranja argintria n dulap, dup ce a fost splat. Domnul Abelar m fixa cu ochi ptrunztori i reci. Privirea sa. Atitudinea corpului, trsturile extrem de bine definite i concentrarea lui. Mi-au dat impresia general c era un vultur. M-a umplut de team i veneraie n acelai timp. "Ce s-a ntmplat? " am ntrebat. Temperatura i lumina se schimbaser Era aproape ntuneric: luminile amurgului czuser peste patio "S-a ntmplat c Manfred a pus stpnire pe tine i i folosete energia ca un diavol mpieliat. " zise el cu un zmbet larg. "A fcut la fel i cu mine. Se pare c exist o relaie serioas ntre voi doi. ncearc s-l strigi

sapito. S vedem dac se supr. " "Nu. Nu pot s fac asta. " am zis. Trecndu-mi degetele prin prul lui Manfred. E frumos i solitar i nu seamn nicidecum cu o b-r-o-a-s-c- r--i-o-a-s-. Mi s-a prut absurd c spusesem cuvntul pe litere. ns ceva n mine nu dorea s rite s-l jigneasc pe Manfred. "Dar i broatele rioase sunt frumoase i solitare, " zise domnul Abelar cu o licrire n ochi. mpins de o curiozitate neateptat, m-am aplecat peste Manfred i i-am optit Ia ureche: "Sapito" nutrind doar cele mai frumoase sentimente pentru el. Manfred csc, plictisit parc de empatia mea, Domnul Abelar rse. "Hai s intrm n cas, " zise el " nainte ca Manfred s te vlguiasc de toat energia. n plus. Este mai cald acolo L-am dat pe Manfred la o parte din poala mea i l-am urmat pe domnul Abelar n cas. Mi-am luat un aer foarte ceremonios pe cnd m-am aezat n camera de zi. Profund contient de faptul c m aflam singur cu un brbat ntr-o cas ntunecat i goal. El aprinse lampa cu gaz. Apoi se aez pe canapea Ia o distant respectabil i zise. "Am neles c vrei s m ntrebi ceva Este momentul potrivit, aa c d-i drumul. " Pentru o clip, nu mi-am mai amintit nimic Faptul de-a fi fost confruntat att de direct cu privirea lui intens, m fcu s-mi pierd cumptul n final l-am ntrebat. "Ce s-a ntmplat cu mine n noaptea n care v-am cunoscut. Domnule Abelar? Clara a auit sentimentul c nu-mi poate explica n mod adecvat, iar eu nu-mi amintesc mare lucru "Dublul tu a prevalat, " rspunse el sec. Iar tu ai pierdut controlul eu-lui de zi cu zi, "cum adic. Am pierdut controlul?" am ntrebat ngrijorat. "Ani fcut ceva ce nu trebuia?" "Nimic din ceea ce nu i-ai putea povesti mamei tale. " chicoti el. Ochii si strlucir, plini de maliiozitate "Serios, Taisha. Tot ce ai fcut a fost s-i proiectezi coconul luminos ct de departe ai putut Ai nvat s te odihneti n acel hamac invizibil care. de fapt. Face parte din tine ntr-o zi. Cnd vei deveni mai priceput, vei ncepe s-i foloseti fibrele energetice pentru a mica i schimba lucrurile " Dublul se afl n interiorul sau exteriorul corpului fizic? " am ntrebat. "Mie mi se pare c. n acea noapte, pentru o clip, ceva distinct, exterior mie. A preluat controlul"

"Amndou. " zise domnul Abelar. "Se afl n interior i n exterior. n acelai timp. Cum s-i explic? Pentru a o putea comanda, acea parte a dublului care se afl n exterior, plutind liber, trebuie s fie conectat cu energia adpostit n interiorul corpului fizic. Fora exterioar este chemat i susinut de o concentrare ferm, n timp ce energia intern este eliberat prin deschiderea unor pori misterioase din interiorul i mprejurul corpului. Cnd cele dou pri fuzioneaz, fora produs ne permite s realizm aciuni inimaginabile, " "Unde sunt acele pori misterioase despre care vorbii?" am ntrebat, incapabil s-l privesc n ochi. Unele se afl n apropierea pielii, altele adnc n corp. " zise domnul Abelar. "Sunt apte pori principale. Cnd acestea sunt nchise, energia corpului rmne blocat n interiorul corpului fizic. Prezenta dublului n noi este att de subtil, nct este posibil s trim toat viaa fr ca mcar s avem habar c se afl acolo. Oricum. n cazul n care dorim s-l eliberm, trebuie s deschidem porile, iar aceasta se face prin recapitulare i exerciiile de respiraie pe care ti le-a artat Clara. " Domnul Abelar mi-a promis c m va ghida el nsui s-mi deschid cu bun tiin prima poart, dup ce voi fi desvrit zborul abstract. Sublinie faptul c pentru a deschide porile, se impune o schimbare de atitudine, deoarece ideea noastr preconceput cum c suntem o structur solid este cea care ne ine dublul prizonier, mai degrab dect orice structur fizic a corpului propriu-zis. "Nu mi-ai putea arta unde se gsesc aceste pori, astfel nct s le deschid eu singur? " El se uit la mine i cltin din cap A ne hazarda s intrm n contact cu puterea din spatele acelor pori este un lucru prostesc i periculos. " m avertiz el. " Dublul trebuie eliberat treptat, armonios Se impune, totui, ndeplinirea unei anumite condiii, aceea de a rmne celibatar " de ce este important celibatul? " am ntrebat Nu i-a vorbit Clara despre viermii luminoi pe care i aa brbatul n corpul femeii? " "Ba da. " am rspuns jenat i ncurcat Trebuie s recunosc. ns. c nu prea am crezut-o " Asta a fost o greeal din partea ta. " zise el suprat. "Pentru c fr o recapitulare complet n prealabil este ca i cum ai deschide, practic, o cutie de conserve cu viermi luminoi. Iar a face

sex nu nsemn altceva dect sa pui gaz pe foc. " Rse din toat inima, fcndu-m s m simt ridicol. "Serios vorbind, acumularea energiei sexuale este primul pas n cltoria spre corpul eteric, cltoria spre contiina i libertatea absolut. " Chiar n acel moment Clara intr n camera de zi, purtnd un caftan alb. flfitor, care o fcea s arate exact ca o broasc rioas uria. Am nceput s rd pe nfundate la gndul att de lipsit de respect nutrit la adresa ei i mi-am ntors imediat privirile spre domnul Abelar care. a fi putut s jur. gndea acelai lucru. Clara se aez pe fotoliu i ne zmbi amndurora, cum stteam stngaci pe canapea. "Ai ajuns deja la subiectul porilor? " l ntreb ea curioas pe domnul Abelar. "de aceea strnge Taisha aa de tare din picioare? " Domnul Abelar aprob din cap. cu toat seriozitatea. "Tocmai m pregteam s-i spun c o poart enorm se afl n organul sexual. Dar nu cred c ar nelege despre ce vorbesc. Mai are destule idei eronate la acest capitol. "Cu siguran c are. " admise Clara, fcnd cu ochiul n direcia mea simultan, au izbucnit amndoi n cumplite hohote de rs care m-au fcut s m simt n mod serios exclus Nu suportam s se rd i s se vorbeasc despre mine de parc nu eram prezent. Eram pe cale s le spun c nu m nelegeau deloc, cnd Clara ncepu din nou s vorbeasc, de data aceasta adresndu-mi-se mie. nelegi de ce i recomandm s rmi celibatar?" m ntreb ea. "Pentru a-mi ctiga libertatea. " am zis. Repetndu-l pe domnul Abelar. Am ntrebat-o pe Clara foarte direct dac ea i domnul Abelar erau celibatari, sau doar recomandau un anumit comportament pe care ei nii nu erau pregtii s-l adopte "i-am spus c nu suntem so i soie, " replic ea, ctui de puin tulburat de ntrebarea mea. "Suntem vrjitori preocupai de putere i de acumularea energiei, nu de irosirea ei. M-am ntors spre domnul Abelar i l-am ntrebat dac era cu adevrat un vrjitor i ce impunea asta. Nu mi-a rspuns, n schimb se ntoarse spre Clara, cerndu-i parc permisiunea de a-mi divulga ceva. Clara i ddu acordul fcnd un semn aproape imperceptibil din cap. "Cuvntul 'vrjitor' nu este foarte potrivit, ' zise el "pentru c denot credine i aciuni care nu fac parte din preocuprile

noastre. " Dar atunci ce facei de fapt? " am ntrebat. "Clara mi-a spus c numai dumneavoastr mi vei putea spune. " Domnul Abelar i ndrept spatele i-mi arunc o privire nspimnttoare, care mi-a stimulat atenia. Suntem un grup compus din aisprezece oameni, inclusiv eu i o alt fiin: Manfred. " ncepu el pe un ton oficial. Zece dintre acetia sunt femei. Toi facem acelai lucru: ne-am dedicat viaa dezvoltrii dublului. Ne folosim corpul eteric pentru a sfida multe dintre legile naturale ale lumii fizice. Acum, dac asta nseamn vrjitorie, atunci suntem vrjitori cu toii. Dac nu. Atunci nu suntem. Acum nelegi mai bine? " Din moment ce m nvai despre dublu, asta nseamn c voi fi i eu vrjitoare? am ntrebat Nu tiu. " replic el. Msurndu-m curios. Totul depinde de tine. Depinde. ntotdeauna de fiecare dintre noi dac ne mplinim soarta sau ne-o ratm mizerabil." Dar Clara mi-a spus c exist un scop bine definit care explic prezena tuturor celor din aceast cas. Eu de ce am fost aleas? am ntrebat. de ce eu n mod special? ' Foarte greu de rspuns. zise domnul Abelar, zmbind. "Hai s zicem c suntem constrni s te includem i pe tine. i aminteti noaptea aceea, cu aproximativ cinci ani n urm. Cnd ai fost prins ntr-o situaie compromitoare cu un tnr? Am nceput imediat s strnut; era reacia mea obinuit cnd m simeam ameninat. n timpul recapitulrii mi amintisem - a cta oar. c m aflasem n multe situaii compromitoare. de la vrsta de paisprezece ani fusesem obsedat de biei i alergasem n mod provocator dup ei. Aa cum alergasem. n copilrie, dup fraii mei. Voiam cu disperare s fiu iubit de oricine, pentru c tiam c familia mea nu o fcea. Dar am sfrit ntotdeauna prin a-i speria pe presupuii mei pretendeni. nainte ca acetia s se apropie prea mult. Purtarea mea provocatoare i-a fcut pe toi s cread c eram o femeie uoar, capabil de orice. n consecin, aveam cea mai proast reputaie posibil. n ciuda faptului c nu fcusem nici jumtate din lucrurile pe care prietenii i familia mi Ie atribuiau. Ai fost prins pe tejgheaua barului unui teatru n aer liber. n California, unde lucrai. i aminteti? l-am auzit de domnul Abelar ntrebnd.

Cum puteam s nu-mi amintesc? ntmplarea aceea era de departe una din cele mai proaste experiene din viaa mea. i tocmai pentru c era un subiect att de sensibil, amnasem recapitularea lui profund, atingndu-l ntotdeauna doar pe margini. La acea dat lucram pe timpul vacanei de var. Vnznd hot-dogs i buturi rcoritoare ntr-un cinematograf Spre sfritul verii. Kenny. Tnrul care conducea barul, mi-a spus c m iubea. Pn n acei moment fusesem complet indiferent fa de el. Pentru c eram cu ochii pe ef. Care era frumos i bogat. Din nefericire, pe el l interesa Rita. Nemesisul meu rocat, care avea nousprezece ani i era superb. n fiecare sear. Ia puin dup nceperea filmului, se strecura n biroul efului i ncuia ua. Cnd ieea, chiar nainte de pauz, uniforma ei n ptrele roz cu alb era mototolit, iar prul i atrna. ncurcat. O invidiam profund pe Rita pentru toat atenia de care avea parte. Promovarea ei a nrutit i mai mult situaia. de acum. Ea avea dreptul s se ocupe de casa de marcat. n timp ce eu continuam s fac floricele i s servesc buturi rcoritoare la tejghea. Cnd Kenny mi-a spus c eram frumoas i atrgtoare, am nceput s-l privesc cu ali ochi. Am trecut peste faptul c avea o acnee sever, c obinuia s bea berea cu galonul c asculta muzic country, c purta ghete i c vorbea cu un puternic accent texan trgnat. Dintr-o dat. l gseam viril i afectuos i tot ce doream s tiu despre el era c prinii i erau catolici, dar nu i c fumeaz marijuana. Am nceput s m ndrgostesc de el i nu voiam s cunosc amnunte care s ne stea n cale. Cnd i-am spus c trebuia s abandonez slujba la sfritul sptmnii pentru c familia mea pleca n vacan n Germania i eu trebuia s-i urmez, Kenny s-a nfuriat. I-a acuzat pe prinii mei c ncercau n mod deliberat s ne despart. M-a luat de mn i a jurat c nu putea s triasc fr mine. Mi-a propus s ne cstorim, dar eu nu aveam nc aisprezece ani? aa c i-am spus c va trebui s mai ateptm. Atunci m-a srutat cu pasiune i mi-a spus c am putea mcar s facem! Sex. Nu tiu dac avea n vedere s-o facem cndva. nainte de a pleca n Germania sau imediat, dar fiind pe deplin de acord cu el. Am optat pentru imediat. Aveam aproximativ douzeci de minute la dispoziie nainte de sfritul filmului, aa c am dat Ia o parte resturile de chifle de pe masa de lucru i am nceput s-mi scot hainele. EI era nspimntat. Tremura ca un bieandru, dei avea

douzeci i doi de ani. Ne-am mbriat i ne-am srutat, dar nainte ca orice altceva s se ntmple, am fost ntrerupi de un btrn care a dat buzna n camer Vzndu-ne ntr-o situaie att de compromitoare, a apucat o mtura i m-a lovit cu partea ei de paie. Scondu-m pe jumtate goal afar. n foaier, n fata oamenilor ce se aezaser la coad la bufet Acestea au nceput s rd i s fac glume pe socoteala mea Partea mai proast a fost c am recunoscut pe doi dintre profesorii mei de la coal, care au fost la fel de ocai s m vad. pe ct am fost eu s dau ochii cu ei. Unul dintre profesori a raportat incidentul directorului care. la rndul su. Mi-a anunat prinii Pn ca toat lumea s sfreasc de brfit pe seama mea. Am fost batjocura colii Ani de zile dup acel eveniment. l mai uram nc pe btrnul scrbos care decisese de capul lui s-mi fie judector moral. de fapt. Credeam c-mi distrusese viaa, pentru c prinii nu mi-au mai dat niciodat voie s-i vd pe Kenny "Eu am fost acela, " zise domnul Abelar. de parc-mi urmrise irul gndurilor n acel moment, m izbi ntregul impact al umilinei mele publice. i s am n faa ochilor persoana responsabil de acest lucru, era mai mult dect puteam suporta Am izbucnit n plns de frustrare, dar domnul Abelar nu ddea semne c regreta n vreun fel ce fcuse. "Din acea noapte te caut ntruna, " zise domnul Abelar. Afind un zmbet viclean. Am citit n privirea i cuvintele sale tot felul de nuane sexuale obscene. Inima mi era pe punctul de a-mi exploda de furie i teama. Am tiut atunci c fusesem adus n Mexic pentru nite motive sinistre, ce stteau la baza vreunui plan secret pe care l puseser la cale amndoi de la bun nceput i care includea o mulime de aberaii sexuale. Nu am crezut n preteniile lor de celibat nici mcar o clip. " Ce avei de gnd s facei cu mine? " am ntrebat, cu vocea spart de fric. Clara se uit ncurcat la mine, apoi ncepu s rd, nelegnd, parc, tot ce-mi trecuse prin minte. Domnul Abelar mi imit vocea spart, adresndu-i Clarei aceeai ntrebare. Ce avei de gnd s facei cu mine? " dup care rsul su zgomotos se uni cu al Clarei pentru a reverbera n ntreaga cas. L-am auzit pe Manfred urlnd din camera sa i mi s-a prut c i el rdea de mine. M simeam mai mult dect mizerabil, eram devastat. M-am ridicat s plec.

ns domnul Abelar m-a mpins napoi pe canapea. "Ruinea i importana de sine sunt nite tovari teribili. zise el serios. "Nu ai recapitulat acel incident, altfel nu ai fi n starea asta acum. " Apoi: ndulcindu-i privirea necrutoare pn cnd deveni suav, adug: "Nu vrem s-i facem nimic. Clara i cu mine. Ai fcut tu singur mai mult dect suficient n noaptea aceea cutam toaleta, cnd am dat peste o u numai pentru uzul angajailor. Din moment ce un nagual nu face greeli prosteti fiind ntotdeauna contient de actele sale. A trebuit s-mi asum faptul c era sortit s te gsesc i c aveai o anumit semnificaie pentru mine. Vzndu-te stnd acolo, pe jumtate goal, pe cale s le oferi unui om slab. Care i-ar fi distrus viaa. Am acionat ntr-un mod specific i te-am luat la goan cu mtura. "Ceea ce-ai fcut a fost s m transformi n btaia de joc a familiei i prietenilor, " am urlat eu "probabil. ns am reuit, de asemenea, s-i apuc corpul eteric i s leg un fir energetic n jurul lui. " zise el. "Din acea zi nainte, am tiut ntotdeauna unde te aflat, dei mi-a luat cinci ani de zile s te aduc n poziia n care s m asculi " Pentru prima dat nregistram ceea ce spunea, M-am holbat la el nencreztoare. "Vrei s spui c ai tiut tot timpul unde m aflam? ' am ntrebat. "i-am urmrit fiecare micare. " zise el pe un ton definitiv. "Vrei s spui c m-ai spionat. " Implicaiile vorbelor sale ncepeau s ias ncet! La suprafa. "ntr-un fel, da. " admise el. "i Clara tia c locuiesc n Arizona? " "Evident. Toi tiam unde te afli. " "Atunci nu a fost o ntmplare c m-a gsit n deert n ziua aceea. am spus cu sufletul la gur. M-am ntors spre Clara, furioas "tiai c aveam s fiu acolo, nu-i aa? " Clara ddu afirmativ din cap. "Recunosc. Mergeai acolo foarte des. Aa nct nu a fost prea greu s te urmresc, " "Dar mi-ai spus c te aflai n acel loc din ntmplare. " i-am strigat. "M-ai minit, m-ai pclit s vin cu tine n Mexic, iar

de-atunci m mini ntruna i rzi de mine pe la spate. Dumnezeu tie de ce. " Toate ndoielile i suspiciunile pe care nu mi le exprimasem luni de zile au ieit n sfrit la suprafa i au explodat. "Nu a fost nimic altceva dect o glum pentru tine. ca s vezi ct de proast i credul sunt! Domnul Abelar m privi fioros, dar asta nu m-a mpiedicat s-i ntorc privirea. M lovi pe cretetul capului ca s m fac s tac. "Te neli cumplit, tnr doamn. " zise el cu severitate. "Toat povestea asta nu a fost o joac pentru noi Este adevrat c ne-am distrat foarte mult pe seama idioeniilor tale. Dar niciuna dintre aciunile noastre nu poate fi calificat drept minciun sau neltorie. Sunt foarte serioase, de fapt. Sunt o chestiune de via sau de moarte pentru noi. " Era att de serios i de autoritar. nct toat furia mea s-a destrmat, lsnd locul unei confuzii dezndjduite. "Ce avea Clara de gnd cu mine. " am ntrebat. ntorcnd capul spre domnul Abelar. "Am nsrcinat-o pe Clara cu cea mai delicat misiune, aceea de a te aduce acas. " explic el. "i a reuit, cci ai urmat-o din proprie voin. Este foarte dificil pentru cineva s te conving s-i accepi invitaiile, iar cnd acestea un din partea unui necunoscut este aproape imposibil. Dar ea a reuit A fost o lovitur de maestru! Nu am dect laude i admiraie pentru un lucru bine fcut, " Clara sri n picioare i se nclin graios. "Lsnd gluma la o parte, " zise ea. Aezndu-se din nou cu un aer solemn, "nagualul are dreptate. A fost cel mai dificil lucru din viaa mea. Pentru o clip, mi-a fost team c aveai s-i lai natura suspicioas s pun. Stpnire pe tine i c o s m trimii la plimbare. Am fost nevoit chiar s mint c aveam un nume budhist secret "i nu ai? "Nu. Nu am. Dorina mea de libertate a ars toate secretele din mine Tot nu neleg. ns. Cum a tiut Clara unde s m gseasc. " am spus. Uitndu-m la domnul Abelar "Cum de a tiut c eram n Arizona tocmai n acel moment? " "Prin intermediul dublului tu, " replic domnul Abelar, de parc era lucrul cel mai evident n clipa n care a spus asta mintea mi se lumin i am neles exact nevoia s spun de fapt. tiam c asta

era singura posibilitate pentru a nu-mi pierde urma "Am legat un fir energetic de corpul tu eteric n noaptea n care am dat peste tine. explic el "innd cont de faptul c dublul este compus din energie pur. Nu e dificil s-l marchezi. Am simit c. Date fiind circumstanele ntlnirii noastre. Mcar att puteam face pentru line Ca s te protejez, "Domnul Abelar se uit la mine. Ateptnd s ntreb ceva ns mintea mi era prea ocupat. ncercnd s-mi amintesc mai multe detalii ale celor ntmplate n noaptea aceea "Nu ai de gnd s m ntrebi cum te-am marcat? " zise el. Privindu-m cu intensitate Urechile mi pocnir, camera ncepu s se energizeze i totul cpt sens. Nu era nevoie s-l ntreb pe domnul Abelar cum o fcuse, cci tiam deja. "Cnd m-ai lovit cu mtura! " am exclamat Totul mi-era foarte limpede, dar cnd m-am gndit la asta. Nu avea niciun sens. Pentru c nu-mi explica nimic Domnul Abelar aprob din cap, mulumit c nelesesem singur totul. "Aa este. Te-am marcat cnd te-am dat afar pe u. Lovindu-te cu mtura n partea superioar a spatelui. Am simit o energie specific n interiorul tu. Iar din acea noapte tu gzduieti aceast energie, " Clara se ddu lng mine i m msur din priviri "Nu ai observat. Taisha. c umrul tu stng este mai nalt dect dreptul? tiam c unul dintre omoplai ieea mai mult n afar i fcea ca gtul i umerii s-mi fie tensionai "Am crezul c aa m-am nscut. " am zis "Nimeni nu se nate cu semnul nagualului. Rse Clara. "Energia nagualului este adpostit sub omoplatul tu stng Adu-i aminte, umerii li s-au dezechilibrat dup ce te-a lovit nagualul cu mtura, " trebuia s admit c, prima dat cnd mama observase c era ceva n neregul cu spatele meu. Fusese cam n perioada cnd lucrm n cinematograful acela. mi proba o rochie de plaj pe care mi-o cosea i a observat c nu-mi venea bine. A fost ocat s remarce c defectul nu era din rochie, ci din cauza umerilor mei unul era categoric mai sus dect cellalt n ziua urmtoare i cerea doctorului de familie s-mi examineze spatele, iar el a tras concluzia c aveam coloana vertebral uor deviat ntr-o parte. Diagnosticul lui a fost scolioz congenital, dar a asigurat-o pe mama c nu existau motive de ngrijorare, deoarece curbura ora foarte uoar. "Noroc c nagualul n-a lsat prea mult energie n tine. m

tachin Clara, altfel ai fi cocoat astzi M-am ntors cu faa spre domnul Abelar mi-am simit muchii spatelui tensionai. Aa cum se ntmpl de obicei cnd eram nervoas Acum c m-ai prins n la. ce intenii avei? Am ntrebat Domnul Abelar fcu un pas spre mine i m fix cu privirea sa ngheat. "Tot ce am vrut s fac. Din ziua n care te-am gsit, a fost acelai lucru pe care i-am fcut pentru tine n noaptea aia. replic el solemn, s deschid ua i s te dau afar Dar. de data aceasta, vreau s deschid ua vieii tale cotidiene i s te mping spre libertate Cuvintele i starea sa de spirit au dezlnuit o abunden de sentimente n mine. de cnd mi amintesc despre mine. Cutasem ntotdeauna, uitndu-m pe fereastr, scrutnd strzile cu sentimentul c ceva sau cineva m atepta dup col Am auit ntotdeauna premoniia vise de evadare, dei nu tiam de ce anume voiam s scap. Acest sentiment m constrnsese s o urmez pe Clara spre o destinaie necunoscut. Timp ce susineam privirea domnului Abelar. Un val nedescris de bunstare m nvlui. tiam c. n sfrii, gsisem ceea ce cutasem. Urmnd un impuls de cea mai pur afeciune, m-am plecat i i-am srutai mna. i din profunzimea mea nebnuit, am murmurat un lucru care nu avea nicio semnificaie raional. Ci numai una emoional: "Eti i nagualul meu. am spus. Ochii si strluceau, fericii c ajunsesem n sfrit s ne nelegem. mi ciufuli prul ntr-un gest de afeciune i toate fricile i frustrrile mele nbuite au explodat ntr-un potop de lacrimi de durere Clara se ridic i-mi ntinse o batist. "Modalitatea de a te scoate din aceast stare este fie s te supr, fie s te fac s gndeti. " zise ea. "Eu am de gnd s le fac pe amndou, spunndu-i urmtorul lucru. Nu numai c tiam unde te aflai n deert, dar i aminteti apartamentul acela mic i sufocant din care mi-ai cerut s-i mut lucrurile? Ei bine. Verioara mea este proprietara acelei cldiri. " M-am uitat ocat la Clara, incapabil s rostesc un cuvnt. Rsul Clarei i al domnului Abelar era ca o explozie uria, reverberndu-mi n interiorul capului. Nimic altceva nu m-ar fi putut surprinde mai mult. Cum nepenirea mea iniial Descretea. n loc

s m supr c fusesem manipulat, m-am umplut de veneraie pentru incredibila precizie a manevrelor lor i pentru imensul control exercitat nu asupra mea. Aa cum am neles n cele din urm. ci asupra lor nii. ntr-o zi. la cteva luni dup ce-l cunoscusem pe domnul Abelar. n loc s m trimit la grot s recapitulez. Clara mi-a cerut s-i in companie n timp ce lucra n curte. Lng grdina de legume, dincolo de patio-ul din spatele casei ei. Am urmrit-o adunnd meticulos frunzele cu grebla ntr-o grmad. n vrful mormanului aranj cu grij cteva frunze maronii, ondulate, dndu-le o form eliptic. "Ce faci? am ntrebat-o. Apropiindu-m ca s vd mai bine. Eram tensionat i posac deoarece petrecusem toat dimineaa n grot, recapitulnd amintiri legate de tatl meu. Fusesem ntotdeauna de prere c era un cpcun umflat i arogant. Realizarea c era. de fapt, un om trist. nfrnt, distrus de rzboi i de ambiiile sale stnjenitoare, m golise de sentimente. "i fac un cuib n care s te aezi, " rspunse Clara. "Vei medita ca o gin care i clocete oule. Te vreau odihnit, pentru c s-ar putea s avem un vizitator n dup-amiaza aceasta. Cine ar putea fi? " am ntrebat indiferent. Luni la rnd. Clara mi promisese c m va prezenta i altor membri ai grupului nagualului - misterioasele sale rude care tocmai se ntorseser din India - dar nu a fcut-o niciodat. Ori de cte ori mi exprimasem dorina de a-i cunoate, ea mi rspundea ntotdeauna c trebuia s m cur mai nti printr-o recapitulare mai profund, deoarece, n starea mea actual nu eram n msur s ntlnesc pe nimeni. Am crezut-o. Cu ct mi examinam mai mult amintirile despre trecut, cu att simeam nevoia s m purific. "Nu mi-ai rspuns la ntrebare. Clara. am spus cu ncpnare. "Cine vine? "Nu conteaz cine, " zise ea, ntinzndu-mi un pumn de frunze armii, uscate. "Pune-i astea pe buric i leag-le cu centura pentru recapitulare. " "Mi-am lsat centura n grot. " am spus. "Sper c o foloseti cum trebuie. " coment ca. "Centura ne este de ajutor n timpul recapitulrii. Trebuie s i-o nfori n jurul stomacului i s legi un capt al acesteia de ruul pe care l-am nfipt n pmnt. n peter. n felul sta nu te vei prbui sau lovi la cap n cazul n care aipeti sau dublul se decide s se trezeasc

pe neateptate. " "S m duc s o iau? " Plesci din limb, exasperat. "Nu. Nu avem timp. Vizitatorul nostru poate fi aici n orice moment i vreau s fi relaxat i la nlime Poi folosi centura mea. Clara se grbi n cas i se ntoarse ntr-o clip cu un cordon galben-ofran. Era cu adevrat frumos; avea un model esut, aproape imperceptibil. n lumina soarelui, cordonul de mtase fcea ape-ape, schimbndu-i nuana, de la un auriu ntunecat la un chihlimbariu suav "Dac te doare sau i rneti vreo parte a corpului, nfoar aceast centur n jurul locului respectiv. " mi explic ea "Te va ajuta s te vindeci Are puin putere, pentru c am recapitulat ani ntregi purtnd-o ntr-o zi vei putea spune acelai lucru despre centura ta. " De ce nu-mi poi dezvlui cine vine n vizita? " am insistat. "tii c nu sufr surprizele E nagualul? " Nu. Altcineva, " zise ea. "dar la fel de puternic, dac nu chiar mai puternic. Cnd o vei ntlni, va trebui s fii calm i Iar gnduri, altfel nu vei putea profita de prezena ei. Cu o solemnitate exagerat. Clara mi spuse c astzi, din principiu, trebuia s folosesc toate pasele magice pe care m nvase, nu pentru c cineva avea s m testeze ca s se asigure c le tiam, dar pentru c ajunsesem la o rscruce i trebuia s ncep s m mic ntr-o direcie nou "Ateapt. Clara, nu m speria, vorbindu-mi despre schimbare. am intervenit. "Direciile noi m nspimnt "S te sperii e ultimul lucru pe care l doresc. " m asigur ea. "Atta doar c eu nsmi sunt puin ngrijorat. Ai cristalele cu tine? M-am descheiat la vest i i-am artat suportul din piele, cu dou bretele, pe care mi-l confecionasem cu ajutorul su. Pentru a ine cristalele de cuar. Acestea erau n siguran, fiecare sub un bra. ca dou cuite, fiecare n teaca lui ce se termina cu un capac suprapus i se nchidea cu o caps. "Scoate-le i ine-le la ndemn, " mi zise ea, "i folosete-le pentru a-i reuni toat energia. Nu atepta s-i spun ca s-o faci. F-o la discreie, ori de cte ori vei simi c ai nevoie de un supliment de energie. " Din afirmaiile Clarei, erau uor de dedus dou lucruri: c avea

s fie o ntlnire serioas i c vizitatorul misterios era o femeie. Este una dintre rudele tale? " am ntrebat "Da, rspunse Clara cu, un zmbet rece "Persoana aceasta este ruda mea. Membr a grupului nostru Acum relaxeaz-te i nu mai pune alte ntrebri. " Voiam s tiu unde locuiau cei din grupul su Era imposibil s stea n cas, pentru c ne-am fi ntlnit sau. Cel puin, a fi observat semne ale prezenei lor. Faptul c nu vzusem pe nimeni mi transformase curiozitatea n obsesie. Mi-am imaginai c rudele Clarei se ascundeau n mod deliberat de mine i c m spionau. Asta m-a suprat i. n acelai timp. M-a determinat s doresc i mai mult s-i vd. Mcar pentru o clip. Sursa agitaiei mele era sentimentul evident c eram n mod constant urmrit. Am ncercat s le ntind capcane, oricui ar fi fost. Lsndu-mi unul dintre creioanele de desen pe jos. la ntmplare, s vd dac l ridica cineva sau am deschis o revist ia o pagin anume, ca s verific mai trziu dac pagina fusese schimbat. n buctrie am examinat vasele cu foarte mare atenie dup semne de folosin. Am mers pn ntr-acolo. nct am netezit praful adunat pe aleea ce ducea la ua din spate, ca s revin mai trziu i s caut urme de pai sau orice alte semne neobinuite. n ciuda eforturilor mele de a le adulmeca, singurele urme pe care le-am gsit vreodat au fost acelea ale Clarei, ale lui Manfred i ale mele. Dac se ascundea cineva de mine. Eram convins c a fi observat. Dar. Dup cum se vedea treaba, se pare c nu se mai afla nimeni altcineva n cas. n pofida certitudinii mele c ar mai fi locuit cineva acolo. Scuz-m Clara, dar trebuie s te ntreb, " am izbucnit eu. n cele din urm. pentru c povestea asta m scoate din mini. Unde stau rudele tale? Clara se uit la mine surprins. Asta-i casa lor. Locuiesc aici. Bineneles." Dar unde anume? " am ntrebat. Eram pe punctul de a-i mrturisi cte capcane le ntinsesem zadarnic, dar am decis: totui, s nu o fac. Ah. neleg ce vrei s spui. " zise ea. N-ai gsit niciun semn despre ei. n ciuda eforturilor tale de detectiv. Dar nu-i niciun mister. Nu i-ai ntlnit niciodat, pentru c locuiesc n partea stng a casei. Nu ies niciodat afar? Ba da. Dar evit partea dreapt a casei pentru c tu stai aici i

nu doresc s te deranjeze. tiu ct de mult ii la intimitatea ta. Dar chiar s nu se arate niciodat? Nu mping prea departe ideea de intimitate? Deloc. zise Clara. Ai nevoie de singurtate absolut pentru a te concentra pe recapitulare. Iar cnd spun c vom avea o vizit. Vreau s spun c una din rudele mele va veni din partea stng a casei aici. ca s te cunoasc. A fost nerbdtoare s stea de vorb cu tine. ns a trebuit s atepte pn cnd ai reuit s faci un minim de curenie n tine. i-am spus c ntlnirea cu ea are s te coste mai mult dect ntlnirea cu nagualul. Este necesar s fi acumulat suficient putere, altfel te vei prbui din nou, aa cum ai fcut cu el. Clara m-a ajutat s-mi aez frunzele pe buric i s le leg cu cordonul. Frunzele i centura aceasta te vor proteja de atacurile mortale ale femeii, zise Clara. Apoi, uitndu-se la mine, adug suav: i de alte lovituri, de asemenea. Deci, orice ai face, nu o da jos. Ce se va ntmpla cu mine? am ntrebat, adunnd nervoas mai multe frunze. Clara ridic din umeri. "Totul depinde de puterea ta. zise ea i trase zdravn de nodul cordonului. "Dar. Dup cum ari, numai Dumnezeu tie. Cu degetele tremurnde, mi-am nchis nasturii de la cma i mi-am bgat-o n pantalonii ce atrnau pe mine. Pream umflat cu banda Iat i galben ca ofranul n jurul taliei. Frunzele artau ca nite perne aspre i sfrmicioase, acoperindu-mi abdomenul. Treptat ns, nervozitatea din stomac se domoli. Lsnd loc unei clduri ce-mi relax tot corpul "Acum aeaz-te pe grmada de frunze i f ce fac ginile. " mi ordon Clara. Trebuie s m fi uitat surprins la ea. Deoarece m-a ntrebat: "Ce crezi c fac ginile cnd clocesc?" "N-a putea s spun. " "Gina rmne linitit i ascult oule de sub ea, direcionndu-i toat atenia asupra lor. Ascult i nu-i las concentrarea s slbeasc. n veghea sa neclintit, ea intenioneaz ca puii s ias din ou. Este o ascultare linitit, pe care animalele o fac n mod natural, dar pe care fiinele umane au uitat-o i. Din acest motiv, trebuie s i-o cultive, "

Clara se aez pe o piatr mare de culoare gri deschis i cu faa la mine. Piatra avea spat n ea o depresiune natural i arta ca un fotoliu. "Acum, ncearc s moi ca o gin i s m asculi cu urechea interioar. Concentreaz-te pe cldura din pntecul tu i nu-i lsa atenia s hoinreasc. Fii contient de sunetele din jurul tu, dar nu-i permite minii s le urmeze. Chiar trebuie s stau aici aezat n felul acesta. Clara? Adic, nu ar fi mai bine dac a trage un pui de somn reparator? "M tem c nu. Aa cum am spus deja, prezena vizitatoarei noastre te va consuma foarte mult. Dac nu aduni energie, te vei prbui lamentabil. Crede-m, ea nu este deloc att de ginga ca mine. Seamn mai mult cu nagualul: dur i lipsit de mil." "i de ce aceast ntlnire m va consuma? "Nu este vina ei. Este att de ndeprtat de tot ce-i omenesc i de grijile lor, nct energia sa i-ar putea sfia definitiv corpul energetic. De-acum. Nu mai exist nicio diferen ntre corpul su fizic i dublul ei eteric. Ce vreau s spun este c ea e maestr n arta vrjitoriei. " Clara mi arunc o privire scruttoare i fcu un comentariu apropo de cearcnele din jurul ochilor mei "Citeti noaptea la lumina lanternei, nu-i aa? " m dojeni ea. de ce crezi c nu avem lumin electric n dormitoare? " l-am spus c nu am citit nici mcar o pagin din ziua n care am sosit n casa ei. Deoarece recapitularea i celelalte lucruri pe care mi-a cerul s le fac mi luau tot timpul disponibil "Nu prea m omor cu cititul. " am admis. "Dar, din cnd n cnd. Rsfoiesc crile de pe etajerele din holuri Nu i-am spus c ceea ce nelegeam prin asta era faptul c ddeam trcoale pe-acolo s vd dac nu cumva unele cri fuseser mutate din loc de rudele ei Ea rse i spuse. "Unii membri ai familiei mele sunt cititori nrii. Eu nu sunt una dintre ei. "Dar tu nu citeti de plcere. Clara? " "Nu. Eu citesc pentru informaie. Dar unii dintre ceilali, citesc ntr-adevr din plcere. " "Atunci cum se face c nu lipsete niciodat nicio carte? ' am ntrebat. ncercnd s par indiferent Clara chicoti "Au propria lor bibliotec n partea stng a casei. " zise. Apoi m ntreb.,

Tu nu citeti de plcere. Taisha? " "Din nefericire, citesc numai pentru informaie " l-am mprtit Clarei c. Pentru mine. Plcerea de a citi a fost nbuit n fa. pe cnd eram n coala primar. Unul dintre prietenii tatlui meu. Care era proprietarul unei firme de distribuie de cri, avea obiceiul s-i ofere lzi ntregi de cri din tiraje nevndute. Tatl meu le tria i mi le ddea mie pe cele literare, ca s le citesc n plus fa de temele obinuite, dup cum spunea el. Am crezut ntotdeauna c, prin asta, el nelegea s citesc fiecare cuvnt. Mai mult. Credeam c trebuia s sfresc ntotdeauna o carte pentru a o ncepe pe urmtoarea. Mai trziu. A fost o surpriz total pentru mine s descopr c existau oameni care ncepeau mai multe cri simultan i le alternau, citindu-le n funcie de dispoziie Clara se uit la mine i ddu din cap de parc eram o cauz pierdut "Copiii sunt capabili de lucruri ciudate cnd se afl sub presiune. " zise ea. "Acum neleg de ce te-ai dovedit a fi att de reticent. Pun pariu c dac ncerci s-i aminteti toate acele poveti acum. Vei fi ocat de ce vei afla. Copii fiind, nu ne punem niciodat ntrebri despre ceea ce ni se ofer, tot aa cum tu nu te-ai ntrebat niciodat de ce trebuia s citeti o carte din scoar n scoar. Toi membrii familiei mele dezaprob n mod serios tratamentul aplicat copiilor. " "M obsedeaz gndul de a-i ntlni familia. Clara "Este absolut normal i-am vorbit att de mult despre ei. " "Nu e numai asta. " am zis eu. "ncerc mai mult o senzaie fizic. Nu tiu de ce. ns nu m pot mpiedica s m gndesc la ei i i visez, chiar " n clipa n care am rostit asta. Ceva mi se ordon n minte. Am confruntat-o pe Clara cu o ntrebare foarte direct. Din moment ce ca tia cine sunt. Iar vrul su. Fiind proprietarul casei, m cunotea, mi-a trecut dintr-o dat prin minte s ntreb dac nu cunoteam i ali membri ai familiei. "Bineneles c toi te cunosc. " zise Clara, de parc era lucrul cel mai evident, fr ns s-mi rspund la ntrebare Nu aveam nici cea mai mic idee cine ar fi putut fi "Clara, d-mi voie s te ntreb foarte direct un lucru i cunosc" am insistat "Taisha. Este imposibil de rspuns Ia asemenea ntrebri Cred c ar fi mai bine s evii s le pu i M-am mbufnat. M-am ridicat din cuibul meu de frunze, dar

Clara m-a mpins uor la locul meu "Bine. Bine. Micu domnioar bgcioas. " zise ea "dac asta te va face s stai locului, atunci i spun. i cunoti pe toi. Dar cu siguran c nu-i aminteti s-i fi ntlnit. De-ar fi s-l ai pe oricare dintre ci n faa ochilor, bnuiala mea este c nu ai avea nici cea mai mic tresrire de recunoatere Dar. n acelai timp. Ceva n line va fi cuprins de o extrem agitaie Acum eti satisfcut?" Rspunsul su nu m mulumea ctui de puin. de fapt. mi ddea convingerea c ncerca n mod voit s m duc de nas. Zpcindu-m. Jucndu-se cu vorbele. Tare trebuie s-i mai plac s m chinuieti. " am zis, dezgustat. Clara izbucni n rs "Nu m joc cu tine. " m asigur ea. "S-i explic ce suntem i ce facem este cel mai dificil lucru de pe lume. A dori s te pot lmuri, dar nu pot. Aa c este lipsit de sens s continui s ceri explicaii, cnd acestea nu exist. " Mi-am schimbat poziia incomod. Picioarele mi amoriser, iar Clara mi-a sugerat s m ntind pe burt, pe pmnt i s-mi odihnesc capul pe braul drept ndoit din cot l-am urmat sfatul i am gsit poziia confortabil Pmntul i frunzele preau s m in nrdcinat, n timp ce mintea mi era calm, dar alert. Clara se aplec i m mngie afectuos pe cap. Apoi. m fix cu privirea ntr-un fel att de ciudat. nct am apucat-o de mn i am reinut-o pentru cteva clipe. "Acum trebuie s plec. Taisha, " zise ea suav. Eliberndu-se. "dar fii sigur c ne vom mai ntlni. " Ochii si verzi aveau n ei licriri de chihlimbar deschis. Iar strlucirea lor a fost ultimul lucru pe care l-am vzut. M-am trezit cnd cineva m lovea pe spate cu un baston O femeie stranie se afla lng mine. Era nalt, zvelt i incredibil de frapant. Trsturile sale erau extrem de cizelate gura mic, dantura egal, un nas perfect conturat o fa oval, un ten nordic delicat, de un alb aproape transparent, un strlucitor pr crunt i ondulat. Cnd mi-a zmbit, mi-a lsat impresia unei adolescente pline de ndrzneal i senzualitate. Judecnd dup chipul ei senin, prea s fie o european, rafinat i matur. Exista o not de elegan n rochia ei ic. Dar mai ales n pantofii si bine croii, lucru pe care nu-l mai vzusem n Statele Unite, unde femeile bine mbrcate ce purtau pantofi comozi artau ntotdeauna ca nite matroane.

Femeia era mai n vrst i n acelai timp. Mai tnr dect Clara; era categoric mai btrn ca vrst, dar cu ani buni mai tnr n aparen. n plus. Avea ceva cruia nu i-a putea spune dect vitalitate interioar. Spre deosebire de Clara, care prea s fie nc n stadiu de formare, aceast fiin era produsul finit. tiam c o persoan att de diferit, probabil la fel de diferit pe ct ne poate prea un membru aparinnd unei alte specii, m examina cu o curiozitate autentic. M-am ridicat i m-am prezentat foarte repede. Ea fcu la fel. ntr-un mod clduros. M numesc Nelida Abelar. zise ea n engleza. "Locuiesc aici cu restul companionilor mei. Cunoti deja pe doi dintre ei, Clara i nagualul John Michael. Pe ceilali i vei ntlni curnd. Vorbea cu o uoar inflexiune. Vocea i era atrgtoare i mi suna att de familiar, nct nu m puteam mpiedica s m zgiesc Ia ea. Rse. Cci, din cauza surprizei, muchii feei mi rmseser nepenii ntr-un zmbet ngheat. Sunetul vocii sale aspre mi prea, de asemenea, cumva cunoscut. Aveam impresia c mai auzisem deja acel rs. mi trecu prin minte gndul c o mai ntlnisem pe aceast femeie, cu o alt ocazie. Cu ct o priveam mai mult. cu att eram mai convins c o mai ntlnisem cndva, dar c uitasem cnd anume. Ce se ntmpl, scumpo? " ntreb ea pe un ton preocupat. "Ai sentimentul c ne-am mai ntlnit? " Da. Da. am zis eu agitat, avnd sentimentul c eram pe punctul de a-mi aminti unde o vzusem. i vei aminti, mai devreme ori mai trziu. " zise ea pe un ton linititor, care ddea de neles c nu era nicio grab. Respiraia purificatoare pe care o faci n timpul recapitulrii i va permite, n cele din urm. S-i aminteti tot ceea ce ai fcut n via, inclusiv visele avute. Atunci vei ti unde i cnd ne-am cunoscut, " M-am simit stnjenit pentru felul n care o priveam i pentru c fusesem prins complet pe picior greit. Aa c m-am ridicat i am nfruntat-o. Nu provocator, ci cu veneraie Cine eti? " am ntrebat-o. Confuz. i-am spus deja cine sunt, " zise ea, zmbind. "Acum. Dac vrei s tii dac sunt vreun personaj deosebit, vei fi dezamgit. Nu sunt nimeni important Sunt doar o membr a unui grup de. Oameni care caut libertatea. Din moment ce I-ai cunoscut pe nagual, urmtorul pas a fost s m cunoti pe mine. Asta pentru c eu

rspund de tine. Auzind C era responsabil pentru mine. m apuc frica. Toat viaa luptasem s-mi ctig independena i m btusem pentru asta din rsputeri. "Nu vreau s fie cineva rspunztor pentru mine, " am zis, "M-am luptat prea mult ca s fiu independent, pentru a ajunge acum la cheremul cuiva. " Am crezut c avea s se simt ofensat. ns ea rse i m btu pe umr. "N-am avut niciodat de gnd aa ceva. " zise. "Nimeni nu dorete s te subjuge. Nagualul mi-a explicat ceva despre natura ta nesupus. Este convins c ai spirit de lupttoare. de fapt. Crede c eti incontestabil nebun, dar ntr-un sens pozitiv A continuat, spunndu-mi c explicaia nagualului legat de nebunia mea era aceea c fusesem conceput n condiii neobinuite i disperate. Nelida mi-a relatat apoi fapte din viaa prinilor mei pe care numai ei le cunoteau. Ea mi dezvlui c nainte s fiu conceput, pe vremea cnd prinii mei locuiau i lucrau n Africa de Sud. Tatl meu a fost nchis pentru motive pe care nu le-a revelat niciodat. mi nchipuisem ntotdeauna c, de fapt. Nu se afla n nchisoare, ci ntr-un lagr politic de detenie Nelida mi-a spus c tatl meu salvase viaa unuia dintre gardieni Mai trziu, gardianul l-a ajutat s evadeze. ntorcndu-se cu spatele ntr-un moment crucial pentru tatl meu. "Cu urmritorii pe urmele sale. " continu Nelida. "s-a dus s-i vad soia, pentru a-i petrece ultimele clipe din via mpreun. Era convins c avea s fie prins i omort n timpul acelei pasionate mbriri mama ta a rmas nsrcinat cu tine Frica i pasiunea intens pentru via pe care o ncerca tatl tu n acele momente, i-au fost transmise ie. n consecin, te-ai nscut nelinitit i nesupus i cu pasiune pentru libertate, "Nu mai auzeam ce spune. Eram att de uimit de dezvluirile ei. nct urechile ncepur s-mi bzie i s mi se nmoaie genunchii. A trebuit s m sprijin de trunchiul unui copac. ca s nu cad. nainte s pot vorbi din nou. Ea continu: "Motivul pentru care mama ta era att de nefericit i l dispreuia n secret pe tatl tu, era acela c i cheltuise toat motenirea primit de la familia ei pentru a-i plti greelile, oricare vor fi fost acestea. Banii s-au terminat i au fost nevoii s prseasc Africa de Sud nainte de naterea ta.

"Cum se face c tu cunoti despre prinii mei lucruri care nu-mi sunt nici mcar mic limpezi" am ntrebat Nelida zmbi "Cunosc acele lucruri pentru c rspund de tine. " replic ea. Am avut din nou o tresrire de fric, care m fcu s m cutremur Mi-era team c dac putea cunoate secretele prinilor mei. Trebuia s cunoasc i anumite lucruri despre mine. M simisem ntotdeauna la adpost, ascuns n impenetrabila mea fortrea de subiectivitate M lsam sedus de o fals securitate, fiind convins c ceea ce simeam, gndeam i fceam nu conta, atta vreme ct rmneau obscure, atta timp ct nimeni altcineva nu era la curent Acum ns. Era evident c aceast femeie avusese acces la eul meu interior Am simit nevoia disperat de a-mi reafirma poziia "Dac sunt un nimeni. " am spus nfruntnd-o. 'sunt eu nsmi. Nimeni nu este responsabil pentru mine. i nimeni nu m va domina, "Nelida rse de ieirea mea M ciufuli n cap aa cum nagualul obinuia s o fac. Gest care era n acelai timp linititor i extrem de familiar "Nimeni nu dorete s te domine, Taishika. " zise ea. pe un ton prietenos. Blndeea ei avu darul de a-mi disipa suprarea. i-am spus toate astea pentru c am nevoie s te pregtesc pentru o manevr anume " Am ascultat-o cu atenie, deoarece am simit din vocea ei c avea s-mi reveleze ceva nspimnttor pentru mine "Clara te-a adus la nivelul prezent n modul cel mai artistic i mai eficace. Fi vei fi datoare toat viaa pentru asta Acum. c i-a ndeplinit sarcina, a plecat. Iar partea trist este c tu nici mcar nu i-ai mulumit pentru grija i buntatea ei. " Un sentiment ngrozitor, nedefinit, se nfirip n mine " Stai puin, " am murmurat "Clara a plecat? " "Da. " "Dar se ntoarce, nu-i aa?" am ntrebat Nelida cltin din cap "Nu. Dup cum i-am spus. Treaba ci s-a terminat. " n acel moment, am ncercat singurul sentiment adevrat din viaa mea. n comparaie cu acesta, nimic din ceea ce simisem nainte nu era real. Nici suprarea mea, nici crizele mele de furie, nici rbufnirile de afeciune, nici mcar sentimentul de autocomptimire, nimic nu era adevrat n comparaie cu durerea arztoare care m prjolea n acel moment. Era att de intens, c m-a intuit locului. Am vrut s plng, dar nu am putut. Am neles atunci c durerea adevrat nu provoac lacrimi, "Dar Manfred. A

plecat i el? " am ntrebat. "Da. Rolul lui de a te pzi a luat. de asemenea, sfrit." "Dar nagualul? Pe el l voi mai revedea? " "n lumea vrjitorilor, totul este posibil. zise Nelida. Atingndu-mi mna. "Dar un lucru este sigur: nu trebuie s o iei ca atare. n aceast lume, trebuie s ne rostim mulumirile acum. Cci nu exist niciun viitor M uitam la ea neputincioas, absolut buimac. Ea mi ntoarse privirea i opti: "Viitorul nu exist. Este timpul s nelegi acest lucru. Cnd vei fi terminat recapitularea i vei fi ters tot trecutul, tot ce va rmne va fi prezentul. Iar atunci vei ti c prezentul nu reprezint dect o clip, nimic mai mult. Nelida m frec pe spate i-mi ceru s respir. Eram att de ndurerat. nct mi se tiase respiraia "Voi fi vreodat altfel? Am oare vreo ans? " am ntrebat, rugtoare. Fr s-mi rspund, Nelida se ntoarse i se ndrept spre cas. Cnd a ajuns la ua din spate. mi fcu semn cu degetul arttor s o urmez nuntru. Am vrut. S o iau la fug dup ea, dar nu am putut. Am nceput s plng nbuit, apoi unul dintre cele mai neobinuite scncete a ieit din mine. Un sunet neomenesc. Am tiut n acea clip de ce-mi legase Clara centura ei n jurul stomacului: ca s m apere de aceast lovitur. M-am ntins cu faa n jos pe grmada de frunze i am dat fru liber strigtului animalic care m sufoca, ns acesta nu mi-a alinat suferina. Mi-am scos cristalele, le-am plasat ntre degete i am nceput s-mi nvrt braele n sens contrar acelor de ceasornic, fcnd cercuri din ce n ce mai mici. Am ndreptat cristalele spre indolena mea, spre laitatea i sentimentul meu inutil de autocomptimire. Nelida m atepta rbdtoare la ua din spate a casei mi luase ore ntregi s m linitesc. Era dup-amiaz trziu cnd am urmat-o n cas. Pe hol. Chiar n dreptul camerei de zi. se opri att de brusc nct aproape c am dat peste ea. "Dup cum i-a spus Clara, locuiesc n partea stng a casei, " zise ea. ntorcndu-se cu faa spre mine Iar acum te voi duce acolo. Dar mai nti, hai s intrm n camera de zi i s ne aezm puin, ca s-i revii. " Gfiam i inima mi btea extrem de tare "Am o condiie fizic bun. " am asigurat-o "Am practicat n fiecare zi kung fu cu Clara,

numai c acum nu m simt prea bine. " "Nu-i f griji pentru c nu poi respira. " zise Nelida linititor. "Este din cauza c energia corpului meu te apas. Presiunea deosebit face ca inima ta s bat mai rapid. Cnd te vei obinui cu ea. Nu o s-i mai fac probleme. " M lu de mn i m duse s ne aezm pe o pern pe podea, cu spatele sprijinit de marginea divanului. "Cnd eti agitat ca acum. Sprijin-i alele de o mobil. Sau ndoaie-i braele la spate i preseaz-le pe vrful rinichilor. Stnd cu spatele sprijinit n felul acela. Poziia avu ntr-adevr un efect relaxant asupra mea. n cteva clipe, am respirat din nou normal, iar nodul din stomac mi dispru i el. Am privit-o pe Nelida pind nainte i napoi n faa mea. "Acum. Hai s lmurim ceva odat pentru totdeauna. " zise ea. Continund s mearg relaxat cu pai mari Cnd spun c rspund de tine. m refer la faptul c am n sarcin libertatea ta absolut. Aa c d-mi pace cu povetile tale despre lupta pentru independen Rzboiala ta capricioas mpotriva familiei nu m intereseaz. Chiar dac te-ai avut Ia cuite cu ei toat viaa, lupta ta a fost lipsit de scop i direcie. Este timpul s dai un sens adevrat puterii tale naturale i energici nestpnite ce o posezi, " Pasul su. Am observat, nu era n niciun fel nervos. Prea s fie mai degrab o manier de a-mi capta atenia, Deoarece m-a linitit complet i. cu toate acestea. m inea atent Am mai ntrebat-o o dat dac aveam s-i mai vd pe Clara i Manfred. Nelida mi arunc o privire nemiloas, care mi ddu fiori "Nu. Nu-i vei mai vedea. " zise ea. "Cel puin, nu n aceast lume Amndoi i-au mplinit sarcina de a te pregti pentru marele zbor. n mod impecabil. Numai n cazul n care vei reui s-i trezeti dublul i s faci trecerea n abstract i vei mai ntlni Daca nu. Vor deveni amintiri pe care le vei povesti altora sau le vei pstra pentru tine. O vreme, dup care. Treptat, le vei uita, " L-am jurat c nu-i voi uita niciodat pe Clara i Manfred. c vor face ntotdeauna parte din mine. Chiar de-ar fi s nu-i mai ntlnesc niciodat. i chiar dac ceva n mine tia c aa va fi. Nu suportam gndul unei despriri definitive Voiam s plng aa cum fcusem att de uor toat viaa dar. Cumva, pasa magic cu cristalele i, fcuse efectul: plnsul m prsi Acum, cnd aveam cu adevrat nevoie s plng, nu puteam Aveam un gol n suflet Eram aa cum am fost mereu rece. Cu deosebirea c. de data aceasta, nu m mai

amgeam Mi-am amintit ce mi spusese Clara, c acea rceal nu nsemna cruzime sau lips de suflet, ci o detaare inflexibil n sfrit, tiam ce nseamn s fii lipsit de mil "Nu te concentra pe pierderea suferin, " zise Nelida. Observndu-mi starea de spirit "Cel puin, nu pentru moment Hai s ne ocupm mai degrab cu ceea ce te poate ajuta s aduni energic ca s ncerci inevitabilul zborul abstract Acum tii c ne aparii nou i mie. n mod particular Astzi trebuie s ncerci s treci n cealalt latur a casei, unde locuiesc eu " Nelida i scoase pantofii i se aez n fotoliul din faa mea. Cu o micare graioas. i ridic genunchii Ia piept i puse tlpile picioarelor pe marginea scaunului. Fusta i acoperea gambele, lsnd s i se vad doar labele picioarelor i gleznele. "Acum ncearc s nu fi sfioas, critic sau trsnit. " Zise ea. Apoi. nainte s pot rspunde. i ridic fusta i i desfcu picioarele "Uit-te la vaginul meu. " mi ordon ea "Gaura dintre picioarele femeii este deschiderea energetic a uterului, un organ puternic i plin de resurse n egal msur, " " Spre oroarea mea. Nelida nu purta niciun fel de lenjerie de corp. li puteam vedea fundul Am vrui s-mi ntorc privirea, ns eram ca. Vrjit. Tot ce puteam s fac era s privesc cu gura cscat. Nu avea deloc pr. Iar abdomenul i picioarele i erau ferme i netede. Fr urm de grsime sau riduri "Din moment ce nu m aflu pe lumea aceasta ca femeie, pntecul meu a dobndii o stare de spirit diferit de cea a unei femei obinuite, indisciplinat. zise Nelida. Fr cea mai mic jen. "Aa c, pur i simplu n-ar trebui s m priveti ntr-o lumin derogatorie Era ntr-adevr frumoas i am ncercat un sentiment de invidie pur. Eram de cei puin dou ori mai tnr dect ca i nu artam att de bine. n aceeai poziie. de fapt, nici nu visam s permit cuiva s m vad goal. Purtam ntotdeauna halate de baie lungi, de parc aveam ceva de ascuns. Amintindu-mi de propria sfial, am ntors politicos capul nu nainte ns de a privi atent ceea ce pot numi numai energie pur - zona din jurul vaginului su prea s radieze o for care. Dac o fixam cu privirea, mi ddea ameeli. Am nchis ochii fr s-mi mai pese ce gndea despre mine. Rsul Nelidei era ca o cascad infinit, spumoas i agreabil "Acum eti perfect relaxat, " zise ea. "Mai uit-te o dat la mine

i inspir adnc de cteva ori, ca s te ncarci Stai puin. Nelida. am zis. mpietrit de frica, nu de a m uita n vaginul ei. ci de ceea ce tocmai nelesesem Faptul c mi s-a artat n toat goliciunea. mi provocase un lucru de neconceput pentru mine: mi alinase tristeea i m fcuse s-mi abandonez toat afectarea ntr-o clip devenisem extraordinar de familiar cu Nelida. Bolborosind ntr-o manier jalnic, i-am vorbit despre sentimentele mele. "Exact asta i trebuie s fac energia din pntec. " zise Nelida vesel. "Acum chiar c trebuie s te uii la mine i s inspiri profund. Dup asta. Vei putea analiza lucrurile dup pofta inimii, am fcut ce mi-a cerul i nu am simit nicio urm de timiditate. n mod straniu, faptul de a-i inspira energia m revigor. Dndu-mi sentimentul c ntre noi se crease o punte ce nu avea nevoie de cuvinte. Poi face minuni controlnd i fcnd energia din pntec s circule. " mi spuse ea. Acoperindu-i din nou gambele. Nelida mi-a explicat c principala funcie a pntecului este aceea de reproducere, cu scopul perpeturii speciei. ns. Fr ca femeile s aib habar, pntecul mai are i unele funcii secundare subtile i sofisticate. Acestea erau cele pe care noi dou aveam s le cultivm, zicea ea. Am fost att de ncntat s o aud pe Nelida incluzndu-m i pe mine n afirmaia ei. nct am simit o gdiltur n stomac. Am ascultat-o cu atenie, explicndu-mi c cea mai important funcie secundar a pntecului este aceea de a seni ca unitate de ghidare a dublului. n timp ce brbaii trebuie s se bazeze pe un amestec de raiune i intenie pentru a-i ghida dublul, femeile au la dispoziia lor uterul, o puternic surs de energie ce abund de atribute i funcii, toate destinate s protejeze i s alimenteze dublul "Lucrurile astea sunt posibile dac. Bineneles, te-ai debarasat de energia mpovrtoare pe care au lsat-o brbaii n interiorul tu, " zise ea. "O recapitulare complet a ntregii tale activiti sexuale va rezolva acest aspect. " Ea a subliniat faptul c folosirea pntecului este o metod extrem de puternic i de direct de trezire a dublului. Mi-a amintit de pasele magice pe care le nvasem. n care se respira direct cu deschiderea vaginului. "Animalele femel folosesc vaginul pentru a simi ceea ce li se ntmpl i pentru a-i adapta corpul, " zise ea. Prin intermediul

pntecului, femeile pot genera i nmagazina energie n dublul lor, fie cu scopul de a construi sau de a distruge, fie pentru a se contopi cu tot ce le nconjoar. " Am simit o nou gdiltur n abdomen, o vibraie uoar care de data aceasta se extindea spre organele genitale i interiorul coapselor "O alt cale de-a ajunge la dublu, cruia i se mai spune i celalalt. Altfel dect folosind energia uterului este prin micare, " continu Nelida. "Acesta este motivul pentru care Clara te-a nvat pasele magice. Exist dou pase pe care trebuie s le practici zilnic pentru a te pregti n mod adecvat pentru ceea ce va veni. " "Se ndrept spre debara, trase afar o rogojin, o desfur pe podea i-mi ceru s m ntind pe ea. Stnd pe spate, mi-a spus s-mi ndoi puin genunchii, s-mi ncruciez braele peste piept i s m rostogolesc o dat spre dreapta, apoi o dat spre stnga. M-a fcut s repet aceast micare de apte ori. n timpul rostogolirii trebuia s-mi curbez uor coloana n zona umerilor. mi ceru dup aceea s m aez din nou pe podea, cu picioarele ncruciate i cu spatele sprijinit de canapea, n timp ce ea se aez napoi pe fotoliu. Inspir ncet i uor pe nas. Apoi. i ondul graios braul stng i l ntinse n fa, sfredelind parc aerul cu mna. Dup aceea, bg mna nuntru, apuc ceva i trase braul napoi, crendu-mi imaginea foarte clar a unei frnghii lungi care era tras din acea gaur fcut n aer. Repet apoi aceeai micare cu braul i mna dreapt privind-o fcnd pasa magic, am recunoscut-o ca fiind o micare de aceeai natur cu cele pe care mi le artase Clara, dar era i diferit n acelai timp: mai uoar, mai calm, cu o mai mare ncrctur energetic. Pasele magice ale Clarei semnau mai mult cu micrile din artele mariale, graioase i pline de for intern. Pasele Nelidei erau amenintoare, nspimnttoare i totui, o plcere, n acelai timp, s le priveti; radiau o energie nervoas, fr a fi agitate n ele nsele. n timp ce-i executa pasa, chipul Nelidei arta ca o masc minunat. Trsturile sale erau simetrice, perfecte. Privindu-i micrile desvrite, fcute cu detaare i cu o total stpnire de sine, mi-am amintit de Clara spunndu-mi c Nelida era lipsit de mil. Aceast pas servete la acumularea de energie din imensitatea care se ntinde imediat n spatele a tot ceea ce vedem. " zise ea. "ncearc s faci o gaur i s treci dincolo de faada

formelor vizibile i apuc energia care ne susine. F-o acum! " Am ncercat s-i repet micrile iui i graioase. ns m-am simit rigid i stngace n comparaie cu ea. Nu reueam s simt c strpungeam o gaur i c apucam energie, orict m-a fi strduit s-mi imaginez acest lucru. Cu toate acestea, cnd am sfrit de executat pasa. M-am simit puternic i clocotind de energie. "n realitate, nu ai nevoie de prea multe pentru a comunica sau a ajunge la corpul eteric. " continu Nelida, "Pe lng folosirea pntecului i a micrilor, sunetul este o cale foarte puternic pentru a atrage atenia acestuia Mi-a explicat c printr-o dirijare sistematic a cuvintelor ctre sursa noastr de cunoatere - dublul - putem primi o manifestare din partea acestuia. Cu condiia, desigur, s avem suficient energie. " adug ea. "Dac avem. Atunci este nevoie doar de cteva cuvinte bine alese sau de un sunet susinut pentru a deschide n faa noastr ceva de nenchipuit. Cum putem mai exact s dirijm acele cuvinte ctre dublul nostru? " am ntrebat. Nelida ntinse braele ntr-un gest larg. "Dublul este aproape infinit. " zise ea. "Tot aa cum corpul fizic se afl n comunicaie cu alte corpuri fizice, dublul comunic cu fora vital universal. Nelida se ridic foarte brusc "Ne-am fcut pasele magice i. de asemenea, am vorbit foarte mult, " zise ea. Acum. Hai s vedem dac putem trece la aciune Vreau s stai n faa uii ce duce spre aripa stng a casei. Vreau s rmi foarte calm. ns profund contient de tot ce e n jurul tu. " Am urmat-o de-a lungul culoarului, pn la ua care fusese ntotdeauna nchis. Din moment ce m fcuse s-i promit c nu voi ncerca niciodat. sub niciun motiv s deschid acea u. Indiferent ct de curioas eram. Nu i-am acordat niciodat prea mult atenie privind-o acum. Nu am gsit nimic anormal la ea. Era. Pur i simplu, o u obinuit de lemn. Foarte asemntoare cu toate celelalte din cas. Nelida o deschise cu grij. Dincolo de ea. se afla un hol, exact ca acela din partea dreapt, care ducea n cealalt jumtate a casei.

"Vreau s repei un cuvnt. " zise Nelida. Stnd foarte aproape n spatele meu. Cuvntul este intenie Vreau s-l rosteti de trei, patru sau chiar mai multe ori. Dar s-l scoi din strfundul tu. " "Din strfundul meu? "Las cuvntul s izbucneasc din pieptul tu. Clar i rspicat. de fapt. ar trebui s strigi cuvntul intenie cu toat fora " Am ezitat. Nu-mi plcea s urlu i-mi displcea cnd oamenii ridicau vocea Ia mine. Copil fiind, am nvat c nu era politicos s strigi i mi-era groaz s-mi aud prinii ipnd unul a cellalt. "Nu te sfii. " zise Nelida " Striga att de tare i de cte ori este nevoie. "Cum voi ti cnd s m opresc? " "Te opreti cnd se va ntmpla ceva anume sau cnd n spun eu s te opreti, tocmai pentru c nu s-a ntmplat nimic F-o! Acum! " Am rostit cuvntul "intenie" ns vocea mi-a sunat ezitant, slab, nesigur. Chiar i pentru urechea mea. Era lipsit de convingere. Dar am continuat s-l repet, de fiecare dat cu mai mult vigoare. Vocea nu-mi devenea grav, ci att de strident i puternic, nct m-a ocat i pe mine. Aducndu-m pe punctul de a leina, din cauza unui strigt de-i ridica prul n cap, strigt ce nu era al meu i. cu toate astea. l mai auzisem nainte. Era acelai zgomot strident din ziua n care Clara i Manfred m lsaser sub copac i se npustiser n cas. Am nceput s tremur i am ameit att de tare. nct m-am prbuit din picioare, rezemndu-m de tocul uii "Nu te mica! " mi ordon Nelida. Dar era prea trziu, ncepusem deja s m prbuesc fr vlag pe podea. "Pcat c te-ai micat cnd trebuia s fi rmas neclintit. " zise Nelida aspr, dar adug un zmbet cnd vzu c eram pe punctul de a leina. Se ghemui lng mine i m frec pe mini i pe spate, ca s-mi revin. "Pentru ce m-ai pus s strig? " am ntrebat-o cu un murmur. ndreptndu-mi spatele sprijinit de perete. "ncercam s atragem atenia dublului tu. " zise Nelida. Dup cte se pare. Exist dou nivele de contiin universal: nivelul vizibilului, al ordinii, al oricrui lucru ce poate fi gndit sau numit i nivelul de energie nemanifestat care creeaz i susine toate lucrurile. " Deoarece ne bazm pe raiune i limbaj. " continu Nelida.

"nivelul pe care l considerm realitate este cel al vizibilului. Acesta pare s fie guvernat de o anumit ordine, este stabil i previzibil i totui. n realitate este evaziv, temporar i venic schimbtor. Ceea ce noi considerm ca fiind realitate permanent este numai aparena exterioar a unei fore insondabile. "Mi se fcuse att de somn. nct abia i mai puteam urmri cuvintele. Am cscat de mai multe ori pentru a trage mai mult aer n piept. Nelida rse la ncercarea mea de a ine ochii larg deschii pentru a-i da impresia c o ascultam cu atenie. "Ceea ce eu i tu dorim s facem cu toate aceste strigte. " continu ea, "este s atragem atenia unei realiti. ns nu a celei vizibile, ci a celei nevzute, a forei care este sursa existenei tale. O for care. Sperm noi, te va purta peste abis. " " Voiam s ascult ce-mi spunea, ns un gnd ciudat mi distrgea atenia. Chiar nainte s m prbuesc pe podea, ntrezrisem ceva absolut neobinuit. Observasem c aerul din holul de dincolo de u era efervescent, aa cum se ntmplase n ntunericul camerei mele din prima noapte cnd dormisem n aceast cas. Cum Nelida continua s vorbeasc, m-am ntors s mai arunc o privire n hol. Dar mi se puse n fa i-mi bloc vederea. Se aplec deasupra mea i ridic o frunz care trebuie s fi czut, n timp ce strigam, din legtura protectiv fcut de Clara n jurul taliei mele "Poate c aceast frunz ne va ajuta s limpezim lucrurile. " zise ea. inndu-mi-o n aa fel ca s o pot vedea. Vorbi repede, de parc tia c puterea mea de concentrare scdea i voia s-mi inoculeze ct mai mult informaie. nainte ca mintea s-mi nceap s hoinreasc din nou. Textura ei este uscat i sfrmicioas, forma plat i rotund, de culoare maron cu o tent de rou aprins. O recunoatem drept frunz datorit simurilor, instrumentelor noastre de percepie i gndului nostru care d nume lucrurilor Fr ele. Frunza ar fi abstract, energie pur i nedifereniat. Aceeai energie eteric, ireal, care curge prin aceast frunz, susine i curge prin toate lucrurile. Noi. ca orice altceva, suntem reali pe de o parte i. Numai aparen pe de alta. " Aez cu grija frunza la loc pe podea, ca i cum era att de fragil c s-ar fi putut sfrma la cea mai uoar atingere. Nelida fcu o scurt pauz, ca s-mi dea parc rgazul ca mintea s asimileze ceea ce spusese, ns atenia mi fu din nou

atras spre ua deschis ce ddea n holul unde am vzul filamente de lumin ptrunznd printr-o fereastr mare din captul holului. Am zrit fugar chipul mai multor femei i brbai; mai exact, trei sau patru oameni i iir o clip capul afar pe uile ce se deschideau n hol. Preau s fi fost trezii cu toii dintr-o dat de strigtele mele i i scoaser doar capetele afar din dormitor, ca s vad ce era cu toat zarva aceea. "Eti ntr-adevr indisciplinat. " url Nelida la mine. Intervalul de timp n care i poi focaliza atenia este mult prea scurt. " Am ncercat s-i spun Nelidei ce vzusem. ns ea m reduse la tcere cu o singur privire Am simit un fior urcndu-mi pe ira spinrii, ridicndu-mi-se pn n ceafa, i am sfrit prin a tremura involuntar n acel moment, pe cnd stteam acolo confuz i lipsit de aprare. mi trecu prin minte cel mai ciudat gnd avut vreodat Nelida mi prea familiar, pentru c o vzusem ntr-un vis de fapt, o vzusem nu ntr-un singur vis. ci ntr-o serie de vise periodice, iar oamenii de pe hol. "Nu-i lsa mintea s treac mai departe " mi strig Nelida. "S nu ndrzneti, m auzi? S nu ndrzneti s te ndeprtezi! Vreau ca ntreaga atenie s-i fie aici cu mine. " M ridic n picioare i-mi ceru s-mi adun toate forele. M-am strduit din rsputeri, cci eram fr ndoial intimidat de ea. Fusesem ntotdeauna foarte mndr la gndul c nimeni nu m putea domina, dar iat c o singur privire a acestei femei era deajuns ca s-mi opreasc irul gndurilor i s m umple de spaim i respect n acelai timp Nelida mi ddu o castan serioas n vrful capului Aceasta m calm tot att de repede pe ct m nelinitiser strigtele sale mi rup gura vorbind, deoarece Clara mi-a spus c asta este cea mai bun cale ca s te fac s te relaxezi i s-i captez interesul. " zise ea. "Vreau s te pregteti s treci prin ua asta cu orice pre. " L-am spus c aveam convingerea c o visasem. Dar asta nu era tot: aveam sentimentul c oamenii care scoseser capul pe hol mi erau. de asemenea, cunoscui. Cnd am pomenit despre oamenii aceia, Nelida se ddu napoi i m msur din priviri, cutnd parc semne pe corpul meu. Rmase un moment tcut, gndindu-se. Probabil, dac s-mi divulge un anumit lucru sau nu.

"Noi suntem un grup de vrjitori, dup cum nagualul i Clara i-au spus deja. Formm. O descenden genealogic, dar nu una de familie n aceast cas se afl dou ramuri ale acestei descendene, fiecare fiind compus din opt membri. Membrii din ramura Clarei se numesc Grau iar membrii din ramura mea se numesc Abelar. Originea noastr se pierde n timp Noi ne numrm pe generaii. Eu sunt membr a generaiei n putere, ceea ce nseamn c pot transmite cunoaterea grupului meu cuiva care este ca mine n spe, ie Tu eti o Abelar Se puse n spatele meu i m ntoarse cu faa n direcia holului "Acum. Ajunge cu vorba Privete holul i strig nc o dat cuvntul intenie Cred c eti gata s ne ntlneti pe toi n persoan. " Am strigat "intenie de trei ori de data aceasta, vocea nu mi-a mai fost strident, ci a rezonat puternic ntre pereii casei. La cel de-al treilea strigt, aerul a ncepui s freamte uor Miliarde de balonae strluceau i luminau de parc se aprinseser toate n acelai moment Am auzit un bzit uor. Care m ducea cu gndul Ia sunetul unui generator izolat fonic Zgomotul su linitit m purt nuntru, m trecu pragul unde sttusem alturi de Nelida. Urechile mi erau nfundate i a trebuii s nghit de cteva ori pentru a Ie desfunda Apoi. Bzitul se opri i m-am trezit singur n mijlocul unui hol care era copia, reflexia exact a celui din partea dreapt a casei, unde se afla camera mea. Cu deosebirea c acesta era plin de oameni Ieiser cu toii din camerele lor i se uitau la mine de parc aterizasem acolo de pe alt planet, materializndu-m chiar n fala ochilor lor. Printre ei. Ia captul ndeprtat al holului, am zrit-o pe Clara. Chipul i radia i-i deschise braele, invitndu-m s merg s o mbriez. Apoi l-am vzut pe Manfred. Dnd cu laba pe podea. Am fugit nspre ei. Dar n loc s-mi simt paii pe podeaua de lemn. M-am simit catapultat n aer Spre disperarea mea. Am zburat pe deasupra Clarei i a lui Manfred i peste toi ceilali din hol, Nu aveam niciun control asupra micrilor mele Tot ce am putut face a fost s strig terorizat numele Clarei i al lui Manfred cnd am trecut pe deasupra lor. Dincolo de hol. de cas. Dincolo de copaci i dealuri. ntr-o lumin orbitoare i. n final. ntr-o nemicare complet ntunecat visam c spam n grdin cnd. O durere ascuit n ceafa m trezi. Fr s deschid ochii, am bjbit n

cutarea pernelor, ca s-mi relaxez gtul, cuibrindu-mi-l ntre faldurile lor moi i confortabile. Dar minile mele cutau n van. Nu puteam gsi pernele i nici mcar nu puteam simi salteaua Am nceput s m balansez de parc mncasem sau busem prea mult n noaptea precedent i acum simeam efectele tulburtoare ale indigestiei. Treptat am deschis ochii. n loc s vd tavanul i pereii, am vzut crengi i frunze verzi. Cnd am ncercat s m ridic, totul a nceput s se nvrteasc n jurul meu. Am realizat c nu m aflam n patul meu; eram suspendat n aer ntr-un fel de ham de piele i am neles c eu eram cea care se legna. Am tiut fr urm de dubiu, c nu visam. n timp ce simurile ncercau s pun ordine n haosul din jur, am vzut c fusesem ridicat cu un scripete pn la cea mai nalt ramur a unui copac. Senzaia de a m trezi brusc i de a m vedea legat fedele, fr putina de a m mica, cuplat cu contientizarea faptului c nu era nimic sub mine. Mi-a creat ntr-o clip, o teroare fizic de nlime. Nu m mai urcasem niciodat ntr-un copac. Am nceput s strig dup ajutor. Nimeni nu venea s m ajute, aa c am urlat pn cnd am rmas fr voce. Epuizat, am rmas atrnnd acolo, moale ca o crp. Spaima aceasta fizic m fcu s-mi pierd controlul asupra funciilor excretoare. Eram o catastrofa. ns faptul de a striga dup ajutor m goli de fric. M-am uitat de jur mprejur i am nceput s-mi evaluez treptat situaia. Am remarcat c braele i minile mi erau libere i, ntorcndu-mi capul n jos, am observat ce anume m susinea. Nite centuri groase. Din piele maro m ncingeau peste talie, piept i picioare. de trunchiul copacului era legat o alta, la care puteam ajunge dac mi ntindeam braele. Cea din urm se termina cu o frnghie i un scripete legat de ea. Am neles atunci c pentru a m elibera, tot ce aveam de fcut era s dau drumul corzii i s m las n jos. Am fcut un efort extraordinar ca s ajung la frnghie i s m cobor, deoarece minile i braele mi tremurau. ns odat ce am atins pmntul, mi-am desfcut cu rbdare curelele din jurul corpului i m-am strecurat afar din ham. Am alergat n cas. Strignd-o pe Clara. mi aminteam vag c nu aveam s o gsesc, dar era mai mult un sentiment, dect o certitudine. Am nceput s o caut n mod automat, dar Clara nu era de gsit i nici Manfred. Apoi. Am nceput s contientizez faptul c, ntr-un anumit fel, lucrurile se schimbaser, dar nu puteam s spun ce sau cnd, nici mcar de ce lucrurile erau acum altfel dect

nainte. Tot ce tiam era c ceva fusese, n mod ireparabil, distrus. M-am trezit n plin monolog interior. Mi-am spus ct de mult mi-a fi dorit ca s nu fi plecat Clara ntr-una din cltoriile ei misterioase tocmai acum, cnd aveam cel mai mult nevoie de ea. Apoi mi-am zis c ar putea exista alte explicaii pentru absena ei. Era posibil s m ocoleasc n mod intenionat sau poate se afla n vizit la rudele sale, n partea stng a casei. Mi-am amintit dup aceea de ntlnirea cu Nelida i m-am avntat spre ua ce ddea n holul din latura stng a casei i am ncercat s o deschid, ignornd avertismentul Clarei de a nu m atinge de ea. Am descoperit c era ncuiat. Am strigat-o de cteva ori la u, dup care i-am tras un picior, furioas, i m-am dus n dormitorul meu. Spre dezamgirea mea, i aceea era ncuiat. Am ncercat frenetic s deschid uile celorlalte ncperi de pe culoar. Toate erau ncuiate, cu excepia uneia, care prea a fi un fel de debara, ori o camer prsit. Nu intrasem niciodat nuntru, conformndu-m instruciunilor foarte stricte ale Clarei. Dar ua aceea rmsese ntotdeauna ntredeschis i iscodisem cu privirea nuntru ori de cte ori trecusem prin faa ei. De data aceasta am intrat, strigndu-le pe Clara i Nelida. Camera era ntunecat, dar plin ochi cu cea mai bizar colecie de obiecte pe care o vzusem vreodat. de fapt. Era att de ticsit cu sculpturi groteti, cutii i cu sfere, c nu mai era loc sa te miti. Camera era luminat doar de puinul soare ce intra prin fereastra boltit, cu un faimos vitraliu, de pe peretele din fund. Era o lumin discret, care arunca umbre stranii pe toate obiectele din camer. M fcu s gndesc c aa trebuia s arate magaziile elegantelor transatlantice, acum ieite din uz. Care au strbtut lumea. Podeaua de sub mine ncepu deodat s se clatine i s scrie, iar obiectele din jurul meu preau, de asemenea, s se mite. Am dat drumul unui ipt involuntar i m-am precipitat afar din ncpere. Inima mi btea att de repede i de puternic. nct mi-a luat cteva minute bune i cteva respiraii adnci ca s m linitesc. n hol am observat c ua dulapului mare din perete, opus debaralei, era deschis i toate hainele mele se aflau acolo, aranjate cu grij pe umerae sau strnse i puse pe rafturi. de mneca jachetei pe care mi-o dduse Clara n prima zi cnd venisem n cas. Era agat un bilet ce mi era adresat. Acesta spunea: "Tetisha faptul c citeti acest bilet mi spune c ai reuit

s cobori din copac. Urmeaz, te rog, instruciunile mele ntocmai. Nu te ntoarce n vechea ta camer, deoarece este ncuiat. de acum nainte, vei dormi n ham sau n casa din copac. Noi am plecat cu toii ntr-o cltorie lung. ntreaga cas se afl n grija ta. F tot ce-i st n putin. " Era semnat 'Nelida". Uluit, m-am uitat ndelung la acel bilet, citindu-l i recitindu-l. Oare ce voia Nelida s spun cu faptul c mi lsa casa n grij? Ce trebuia s fac acolo, de una singur? Gndul de a dormi n acel ham oribil, agat ca o carcas de vit. mi provoca unul dintre cele mai sinistre sentimente. Voiam ca ochii s mi se umple de lacrimi. A fi dorit s nu plng de mil pentru c m lsaser singur i s fiu suprat pe ei pentru c plecaser fr ca mcar s m avertizeze. ns nu am putut face nimic din toate astea Am lovit din picior. ncercnd s-mi strnesc furia i. Din nou. Am euat mizerabil. Era ca i cum se stinsese ceva n mine. Fcndu-m indiferent i incapabil s-mi exprim emoiile obinuite. M simeam ns cu adevrat abandonat. Corpul ncepu s-mi tremure aa cum fcea ntotdeauna chiar nainte de-a ncepe s plng. Numai c. de data aceasta. Ceea ce a nit din mine nu a fost un uvoi de lacrimi, ci un potop de amintiri i de viziuni ca de vis. Atrnam n acel ham. Uitndu-m n jos Dedesubt erau oameni ce stteau la rdcina copacului, rznd i btnd din palme. Strigau la mine pentru a-mi atrage atenia Apoi. Toi la unison, scoaser un sunet asemntor rgetului unui leu. Dup care plecar. tiam c visez. Dar mai tiam c ntlnirea cu Nelida categoric nu fusese un vis. Biletul din mna mea era dovada. Lucrul de care nu eram prea sigur era de ce i pentru ct timp sttusem agat n copac. Judecnd dup starea jalnic a hainelor mele i dup ct eram de nfometat, trebuie s fi stat acolo zile ntregi. Dar cum am ajuns n copac? Mi-am luat cteva haine din dulap i m-am dus n spatele casei, s m spl i s m schimb. Odat splat, m-a strfulgerat gndul c nu cutasem n buctrie. Mai speram c poate Clara mnca acolo i nu m. Auzise strignd Am mpins ua, dar buctria era goal. Am scotocit dup mncare. Am gsit un vas pe sob cu tocana mea favorit i voiam cu disperare s cred c era Clara cea care mi-o lsase. Am gustat-o i m-a sufocai un suspin fr lacrimi. Nu avea deloc carne. Iar legumele erau tiate n felii subiri, nu n cuburi Am tiut c nu Clara o fcuse i c plecase La

nceput nu am vrut s mnnc tocana, ns mi-era cumplit de foame. Mi-am luat bolul de pe raft i mi l-am umplut ochi Numai dup ce am mncat i am evaluat noua situaie. Mi-am dat seama c mai exista un loc n care uitasem s caut M-am grbit spre peter, cu sperana vag c o voi gsi acolo pe Clara sau pe nagual. Dar nu era niciunul dintre ci. Nici mcar Manfred. Singurtatea grotei i a dealurilor acelora mi-au provocat o asemenea tristee, c a fi dat orice pe lume s fiu n stare s plng. M-am strecurat nuntru, simind disperarea unei mute care abia nvase s vorbeasc Mi-am dorit s mor acolo, pe loc, dar, n loc de asta am adormit. Cnd m-am trezit, m-am ntors n cas Acum. c toi erau plecai, mi-am spus. a putea pleca i eu M-am dus la locul unde mi parcasem maina. Clara o condusese i o reparase n mod regulat ntr-un garaj din ora. Am nceput s ncarc bateria i, spre uurarea mea. Funciona perfect Mi-am nghesuit ntr-o geant cteva lucruri, dar nu am apucat s trec de ua din dos. Cnd un puternic acces de vinovie m opri. Am recitit biletul Nelidei mi cerea s am grij de cas. Nu puteam s o abandonez. Pur i simplu. mi spunea s fac tot ce-mi sttea n putin. Am avut sentimentul c mi ncredinaser o sarcin special i c trebuia s rmn, fie i numai pentru a afla care era acea sarcin. Mi-am aezat lucrurile la loc n dulap i m-am ntins pe canapea. ncercnd s m adun ca s-mi dau seama ce se ntmpla cu mine ipetele de mai devreme mi iritaser serios coardele vocale. M durea ngrozitor gtul dar altfel totul prea s fie n regul. Starea de oc. Frica i autocomptimirea mi trecuser, lsnd n urm doar certitudinea c mi se ntmplase ceva monumental cnd trecusem n partea stng. n acel hol Dar orict de mult m-am strduit, n-a fost chip s-mi amintesc ce s-a ntmplat dup ce i-am trecut pragul. Cu excepia acestor griji fundamentale, m confruntam i cu o serioas problem de moment: nu tiam cum s aprind focul n soba cu lemne. Clara mi tot artase cum s o fac. Dar pur i simplu nu m-am putut deprinde cu ea, poate pentru c nu m ateptam s fiu vreodat nevoit s o aprind eu nsmi. Una dintre soluiile ce-mi venir n minte a fost aceea de a ntreine focul punnd toat noaptea lemne peste el. M-am avntat n buctrie pentru a mai pune nite lemne pe foc nainte ca acesta s se sting. de asemenea, am pus mai mult ap

la fiert i cu o parte din ea mi-am splat bolul. Restul am vrsat-o n filtrul care arta ca un con gros. Rsturnat. Recipientul uria sttea pe un suport zdravn de fier forjat i. Pictur cu pictur, filtra apa fiart. Din recipientul colector de sub filtru, mi-am turnat dou polonice n can Am but pe sturate din apa rece i delicioas, apoi am hotrt s m ntorc n cas. M gndeam c poate Clara i Nelida mi lsaser i alte bilete, mai explicite, relativ la ce aveam de fcut. Am cutat cheile de la uile dormitoarelor ntr-un dulap din hol am gsit un set de chei cu diferite nume pe ele. Am ales una care avea nscris numele Nelidei. Am fost surprins s descopr c se potrivea la domnitorul meu. Apoi am luat-o pe cea cu numele Clarei i am ncercat-o la mai multe ui pn cnd am gsit broasca n care se potrivea. Am nvrtit cheia i ua s-a deschis. ns. Cnd veni momentul s pesc n camer i s trag cu ochiul, n-am putut. Am simit c. Indiferent dac era sau nu plecat, avea, totui, dreptul la intimitate. Am nchis ua din nou. Am ncuiat-o i am pus cheile la locul lor. M-am ntors n camera de zi i m-am aezat pe podea, sprijinindu-m cu spatele de canapea, aa cum mi sugerase Nelida s fac atunci cnd eram tensionat. Asta m ajut foarte mult s-mi calmez nervii. mi trecu din nou prin minte s m urc n main i s plec. Dar nu doream nicicum s prsesc casa. Am decis s accept provocarea i s rmn s am grij de cas atta timp ct vor fi plecai, chiar de avea s fie pentru totdeauna. Cum nu aveam nimic deosebii de fcut, mi-am zis c a putea ncerca s citesc. mi recapitulasem experienele negative din tineree legate de cri i m-am gndit s testez dac atitudinea mea fa de ele se schimbase. M-am dus s scotocesc pe rafturile cu cri. Acolo am descoperit c cea mai mare parte a acestora erau n german, unele n englez i doar cteva n spaniol. Le-am studiat rapid i am vzut c majoritatea celor n german erau despre botanic. Mai erau altele despre zoologie, geologie, geografie i oceanografie Pe un alt raft. Ascuns privirii, era o colecie de cri de astronomie, n englez Crile n spaniol, aflate pe un raft separat, erau de literatur, romane i poezie. Din moment ce astronomia m fascinase ntotdeauna, am decis s le citesc mai nti pe acestea. Am ales o carte subire, cu multe fotografii i am nceput s o frunzresc Dar curnd m-a adormit. Cnd m-am trezit, era ntuneric bezn n cas i a trebuit s

gsesc pe dibuite drumul spre ua din dos. n drum spre magazia unde era adpostit generatorul, am observat lumin venind dinspre buctrie i am realizat c cineva trebuie s fi dat deja drumul generatorului. ncntat c poate se ntorsese Clara, m-am precipitat n direcia buctriei. Apropiindu-m, am auzit pe cineva cntnd uor n spaniol. Nu era Clara, era o voce de brbat dar nu a nagualului. Am continuat s m apropii, tremurnd. nainte s ajung la u. Un brbat i scoase capul afar i, Vzndu-m. Ddu drumul unui ipt puternic. Am ipat i eu n acelai timp. Ai fi zis c l speriasem tot att de mult pe ct m speriase i el pe mine. A ieit afar i. Pentru o clip, nu am fcut altceva Dect s ne zgim unul la cellalt Era slab fr a fi slbnog, subire, dar musculos Avea cam aceeai nlime ca mine sau poate cu vreo doi centimetri mai nalt. n jur de un metru aptezeci i cinci. Purta o salopet albastr de mecanic, asemeni celor purtate de angajaii de la staiile de benzin. Avea un ten roz deschis i prul grizonat, nasul i brbia ascuite, pomei proemineni i o gur mic Ochii lui semnau cu cei ai psrilor, rotunzi i ntunecai dar. cu toate acestea strlucitori i plini de via Abia dac i se vedea albul din jurul pupilelor. Privindu-L nu aveam deloc impresia c am n fa un btrn, ci un biat cruia i se zbrcise pielea datorit vreunei boli necunoscute. Ceva n el era btrn i tnr n acelai timp. Fermector i totodat tulburtor Am reuit s-i cer. n cea mai bun spaniol de coal, s-mi spun cine este i s-mi explice motivul prezenei sale n cas EI se uit la mine curios "Vorbesc engleza. zise el. Fr urm de accent "Locuiesc de ani de zile n Arizona cu rudele Clarei M numesc Emilito i sunt ngrijitorul. Tu trebuie s fu cea care locuiete n copac "Poftim? "Tu eti Taisha. Nu-i aa' zise el. Fcnd civa pai spre mine. Se mica cu uurin i agilitate "Da Dar ce este cu povestea asta. c a tri n copac? "Nelida mi-a spus c locuieti n copacul cel mare de lng intrarea din fa a casei E adevrat? Am aprobat n mod automat din cap i numai n acel moment am realizat un lucru foarte evident, pe care numai o maimu grea de cap ar fi putut s nu-i priceap, copacul se afla n partea interzis mie a casei, la est. Zon pe care nu o puteam vedea dect din punctul meu de observaie de pe deal La aceast revelaie m-a

npdit un val de emoie, deoarece am neles. de asemenea, c acum mi era permis s explorez un teren care mi fusese ntotdeauna interzis ncntarea mi-a fost ntrerupt cnd Emilito ddu din cap. prndu-i parc ru pentru mine. "Ce ai fcut. Sraca de tine? ntreb el. Btndu-m uor pe umr. "N-am fcut nimic. " am spus. Dndu-m un pas napoi Era o aluzie clar cum c fcusem vreo prostie pentru care m legaser n copac, sub form de pedeaps "Uurel, nu am vrut s fiu curios. " zise el. Zmbind. Nu trebuie s te lupi cu mine. Nu sunt o persoan important Nu sunt dect ngrijitorul un slujba. Eu nu sunt unul dintre ei. " "Nu-mi pas cine suntei. " m-am rstit eu. "v spun c n-am fcut nimic. " M rog. Dac nu vrei s vorbeti despre asta. Nu-i nimic. " zise el ntorcndu-mi spatele ca s intre din nou n buctrie. "Dar. Nu este nimic de spus. " am urlat, dorind s am ultimul cuvnt. Nu mi-a fost deloc greu s urlu la el lucru pe care nu cred c a fi ndrznit s-l fac dac ar fi fost tnr i atrgtor Am fost din nou surprins auzindu-m strignd "Nu-mi facei greuti. Eu sunt efa aici Nelida mi-a cerul s am grij de aceast casa Aa mi-a spus n biletul pe care mi l-a lsat El sri ca strfulgerat "Eti cam ciudat. " bolborosi el Apoi tui i strig la mine: S nu ndrzneti s te apropii. Oi fi eu btrn, dar sunt nc n putere Munca mea aici nu implic s-mi risc pielea pentru nimeni i nici s m las insultat de toi protii Demisionez!" Fr s tiu ce m-a apucat am spus "Stau puin. " am zis. Conciliant "Nu am vrut s ridic vocea la dumneavoastr, dar sunt extrem de nervoas Clara i Nelida m-au lsat aici fr nicio explicaie i fr s m avertizeze. "Ei bine. Nici eu nu am vrut s strig la tine. " zise el. pe acelai ton conciliant " Am vrut doar s neleg de ce te-au legat n copac nainte de a pleca de aceea te-am ntrebat dac ai greit cu ceva Nu am vrut s par curios " "Dar v asigur, domnule, c nu am fcut nimic, credei-m!" "Atunci de ce locuieti n copac? Aceti oameni sunt foarte serioi. Nu i-ar face un asemenea lucru doar de dragul de-a o face i n plus. Este evident c eti una de-a lor Trebuie s fii prieten la cataram cu Nelida dac-i scrie bilete, s-i cear s te ocupi de

cas. Nu-i pierde vremea cu oricine, " "Adevrul este c nu tiu de ce m-au lsat n copac. " am zis "Eram cu Nelida n partea stng a casei i urmtorul lucru pe care mi-i amintesc este c m-am trezit cu gtul sucit i atrnat n copac. Am fost ngrozit. " Amintindu-mi suferina de-a m trezi singur, fr nimeni n preajm, n-am putut s nu m las, din nou. Prad agitaiei. Am nceput s tremur i s transpir chiar n faa acelui strin "Ai fost n partea stng a casei? " Fcu ochii mari. Iar surpriza de pe faa lui prea a fi sincer "Am fost acolo pentru o clip, dar dup aceea totul s-a ntunecat, "' am spus. "i ce-ai vzut? " "Oameni pe hol. O mulime. " "Ai putea spune ci? " "Holul era plin de oameni. Douzeci, poate treizeci, " Hmm. Att de muli? Ciudat.. " "Ce gsii att de ciudat, domnule? " "Deoarece n-au fost niciodat att de muli n toat casa. Pe vremuri, aici nu erau dect zece persoane. tiu asta. Pentru c sunt ngrijitorul, " "Ce nseamn toate astea? " "S fiu al naibii dac tiu! Dar mie mi se pare c este cu adevrat ceva n neregul cu tine. " Stomacul mi zvcnea, n timp ce norul unei depresii punea stpnire pe mine i ncepusem s am acea senzaie ru prevestitoare, care mi-era cunoscut de pe vremea cnd m aflam n cabinetul medicului i descoperiser c am mononucleoz. Habar nu aveam ce nsemna dar tiam c am ncurcat-o i. Judecnd dup privirile serioase ale celor din jur. preau s o tie i ei. Iar cnd se pregteau s-mi fac o injecie cu penicilin. Am ipat att de tare, nct am leinat. "Las. Las. " zise ngrijitorul blnd. "Nu are niciun rost s fii aa de suprat. Nu am vrut s-i rnesc sentimentele D-mi voie s-i spun ce tiu eu despre acel ham Poate te ajut s nelegi mai bine Ei l folosesc cnd persoana pe care o Or Trateaz are., ei bine... are o doag srit, dac nelegi ce vreau s spun. " "Ce vrei s spunei, domnule?"

"Spune-mi Emilito. " zise el zmbind. "Dar. Te rog. Nu-mi mai spune 'domnule' Sau poi s mi te adresezi cu apelativul 'ngrijitor', aa cum toat lumea se refer la John Michael Abelar cu cel de "nagual'. Acum hai s intrm n buctrie i s ne aezm la mas. Unde vom putea discuta mai pe ndelete. " L-am urmat n buctrie i m-am aezat mi turn n can din apa pe care o nclzise pe sob i mi-o aduse "Acum. Despre ham. ncepu el. Aezndu-se pe banc. n faa mea. "Este conceput s vindece. Bolile mintale. de obicei i pun pe aceti oameni n ham cnd i ies complet din mini" "Dar eu nu sunt nebun. " am protestat. "Dac tu sau oricine altcineva are de gnd s insinueze acest lucru, eu plec "Dar trebuie c eti. " argument el raional. "Pn aici! M duc n cas. " am zis eu. Ridicndu-m s plec. ngrijitorul m opri. "Taisha. Ateapt. N-am v rut s spun c eti nebun Pot exista alte explicaii. " zise el. mpciuitor "Aceti oameni nu-i vor rul. Probabil c ei se gndeau c ar trebui s-i ntreti puterea minii ct timp sunt departe i nu neaprat s te vindec? De vreo boal. de aceea trebuie c te-au pus n hamuri Este vina mea. Am tras o concluzie greit. Te rog s m scuzi. " Eram mai mult dect dispus s uit ce-a fost i s m aez din nou la mas. n plus. Aveam interesul s fiu n termeni buni cu ngrijitorul, cci, n mod evident, el tia s aprind soba de asemenea, nu mai aveam energia s m simt ofensat, mai ales c. n aceast privin, simeam c are dreptate Eram nebun, dar nu voiam c ngrijitorul s afle "Locuieti n apropiere. Emilito?" am ntrebat. ncercnd s par indiferent. "Nu, aici n cas. Camera mea e fa n fa cu dulapul tu din hol" "Vrei s spui c locuieti n magazia aceea plin de sculpturi i tot felul de lucruri?" am spus cu gura cscat de mirare. "i de unde tii unde este dulapul meu?" "Mi-a spus Clara. " replic el cu o grimas "Dar. Dac locuieti aici. Cum se face c nu te-am ntlnit deloc?" "Ah. Asta se datoreaz cu sigurana faptului c nu avem acelai orar. Ca s-i spun drept, nici cu nu te-am vzut niciodat." "Cum e posibil Emilito? Sunt aici de mai bine de-un an. "Iar eu de patruzeci de ani. Din cnd n cnd Am izbucnit amndoi n rs de absurditatea celor ce spuneam. ns ce gseam

nelinititor era c. Undeva n strfundurile mele. tiam c tocmai prezena acestei persoane o simisem att de des n cas. "Emilito. tiu c m urmreti." i-am spus rspicat. Nu nega i nu m ntreba de unde tiu n plus, mai tiu i c tu tiai cine eram. n clipa n care m-ai vzut n faa uii de la buctrie, nu-i aa? Emilito oft i ddu din cap afirmativ "Ai dreptate. Taisha Te-am recunoscut Dar s tii c tot m-ar bgat n speriei. " "Cum m-ai putut recunoate?" Te urmream din camera mea Dar nu te supra, n-am crezut niciodat c ai s simi c o fceam Te rog din suflet s m ieri dac te-am deranjat, " Am vrut s-l ntreb, de ce m urmrise i speram s-mi spun c o fcuse pentru c m gsea frumoas sau cel puin interesant. ns el mi-o retez spunnd c. de vreme ce se fcuse ntuneric, se simea obligat s m ajute s m ridic n copac. "permite-mi s-i dau un sfat. " zise el "Ar fi mai bine s dormi n casa din copac. n loc de ham Este o experien palpitant. i eu am locuit odat n ea. Pentru o perioad destul de lung, dei asta se ntmpla cu mult timp n urm. " nainte de a pleca. Emilito m servi cu un bol de sup delicioas i un teanc de tortillas din fain Am mncat n tcere absolut Am ncercat s-l abordez, dar el mi-a ntors-o. Spunndu-mi c vorbitul n timpul mesei era duntor digestiei tortila (span) turt din mlai sau fain (N T) I-am spus c eu i Clara sporoviam la nesfrit n timp ce mncam. Corpul ei i al meu nu sunt nici pe departe Ia fel. murmur el. "Ea e de fier. Aa c poate face tot ce dorete cu corpul su. Eu, dimpotriv, cu un corp mic i plpnd cum este al meu, nu-mi pot asuma riscul. i nici tu nu poi, " Mi-a plcut c m includea i pe mine la categoria celor cu un corp mic. Dei trsesem ndejde c voia s spun c sunt mai degrab fragil dect firav. Dup cin. M-a condus, cu mult solicitudine, prin aripa principal a casei, pn la ua din fa. Nu fusesem niciodat n acea parte a casei i am ncetinit intenionat pasul ncercnd s observ ct mai multe. Am vzut o sufragerie imens, cu o mas lung de recepii i o vitrin plin de pocale, pahare de cristal pentru ampanie i vesel. Lng sufragerie era o camer de lucru. Trecnd pe lng ea. Am reuit s vd un birou masiv de mahon i

biblioteci ticsite de cri, aliniate pe toat lungimea unui perete. ntr-o alt camer erau becurile aprinse, ns nu am putut vedea ce se petrece nuntru pentru c ua nu era dect foarte uor ntredeschis. Am auzit voci nbuite venind din interior. 'Emilito. Cine este nuntru? " am ntrebat emoionat. Nimeni, " zise el. "Murmurul pe care l auzi nu-i dect vntul. Joac farse ciudate urechilor cnd sufl prin obloane, " L-am fixat cu o privire nencreztoare, iar el, galant, mi-a deschis ua ca s m conving. Avea dreptate. ncperea era goal, nefiind dect o alt camer de zi. Similar cu cea din aripa dreapt a casei, Totui, cnd m-am uitat mai atent am remarcat ceva straniu la umbrele care se desenau pe podea M-am cutremurat, fiindc tiam c era ceva n neregul cu acele umbre. Puteam s jur c erau agitate, c tremurau, dansau, dei nu era nici urm de vnt sau curent de aer n ncpere n oapt, i-am mprtit lui Emilito ce am vzut. Parc ai fi Clara. " zise el. Rse i m btu pe spate. Dar asta e bine. A fi ngrijorat dac i-ai semna Nelidei. tiai c psric ei are putere? Felul n care a spus-o, tonul vocii i mirarea curioas din ochii si de pasre mi prur att de amuzante, nct am nceput s rd, pe punctul de a-mi da lacrimile. Rsul mi dispru la fel de brusc pe ct apruse, de parc un comutator interior fusese nchis, lucru care m ngrijor. i l ngrijor i pe Emilito, deoarece m privi nelinitit. ntrebndu-se parc despre stabilitatea mea mintal. mi descuie ua principal i m conduse n faa casei, unde era copacul M ajut s-mi pun hamurile i-mi art cum s folosesc scripetele pentru a m ridica n poziia eznd. Dup ce mi ddu o lantern mic. M-am tras n sus de pe ramurile din vrf am zrit vag o cas de lemn. Era n apropierea locului n care m trezisem pentru prima dat n ham. Dar. Din cauza spaimei cumplite i a frunziului care o nconjura, nu o vzusem. De jos. ngrijitorul puse lumina lanternei direct pe cas i strig la mine "Taisha. Este o lantern marinreasc nuntru, dar nu o folosi prea mult. Iar dimineaa, nainte de a cobor, asigur-te c i-ai deconectat bateriile. El mi inu lanterna pn cnd m-am strecurat pe o ramp din faa casei i am terminat de desfcut hamurile Noapte bun. Te las acum. " mi strig el "Vise plcute. " Mi s-a prut c l-am auzit chicotind pe nfundate n timp ce

ndeprta fasciculul de lumin i se ndrepta spre cas. Am intrat n locuina din copac, folosindu-m de lanterna mea slab i am cutat ceea ce el a numit o lantern marinreasc Aceasta era de fapt un bec uria fixat pe o etajer. Pe podea, se afla o baterie imens, ptrat. ntr-o cutie de scnduri intuit de podea. Am conectat-o la bec i am aprins-o. Casa din copac era de fapt o cmru cu o mic platform nlat care servea drept pat i mas joas i pe ea, un sac de dormit fcut sul Construcia avea ferestre de jur mprejur, cu obloane prinse n balamale i care, pentru a fi inute deschise, trebuiau ridicate i proptite cu nite bee groase care se gseau pe podea. ntr-un col al camerei era o oal de noapte, care se potrivea ntr-un co de care era legat un capac. Dup aceast trecere n revist superficial, am deconectat lanterna cea mare i m-am strecurat n sacul de dormit. Era ntuneric bezn. Auzeam greierii cntnd i susurul ndeprtat al rului. n imediata apropiere, vntul fremta frunzele i legna ncet ntreaga cas. Ascultnd toate acele sunete, spaime necunoscute au nceput s intre n mine i am czut prad unor senzaii fizice pe care nu le mai ncercasem niciodat, ntunericul absolut dimprejur distorsiona i masca sunetele i micrile att de bine. nct aveam senzaia c acestea veneau, de fapt, din mine. Ori de cte ori casa se cltina, simeam o furnictur n tlpi. Ori de cte ori scria, partea interioar a genunchilor mi se contracta, iar ceafa mi pocnea ori de cte ori auzeam, vreo creang trosnind. "Apoi, odat cu freamtul simit n degetele de la picioare; corpul mi fu npdit de fric. Vibraia se ridic spre laba picioarelor, trecu n picioare, pn cnd ntreg corpul a nceput s-mi tremure incontrolabil. Am ameit i eram dezorientat. Nu mai tiam unde se gsea ua sau lanterna Am nceput s simt casa nclinndu-se. La nceput era o senzaie aproape imperceptibil; care deveni din ce n ce mai evident, pn cnd podeaua prea a fi nclinat la patruzeci i cinci de grade. Simind c podeaua se nclina nc i mai puternic, am tras un ipt. Gndul de-a fi nevoit s cobor de acolo m mpietri. Eram sigur c aveam s mor cznd din copac Pe de alt parte, senzaia de nclinare era att de dramatic. nct m i vedeam alunecnd de pe platform i zburnd afar pe u La un moment dat, nclinaia era att de mare. nct am avut senzaia c n loc s fiu ntins, stteam de fapt n picioare.

ipam la fiecare micare neateptat, agndu-m de o brn lateral, ca s nu alunec ntregul edificiu prea s se dezmembreze. Din cauza micrii, mi-a venit s vomit. Balansul i scritul se intensificar att de mult; nct am tiut c aceasta avea s fie ultima mea noapte pe pmnt. Chiar cnd abandonasem orice speran de-a iei din ncurctur, ceva de neconceput mi veni n ajutor. O lumin nit din interior se revrsa din mine prin toate gurile din corp. Lumina era un fluid luminiscent vscos, care m fix de platform, acoperindu-m ca o armur strlucitoare. mi comprim laringele i-mi calm ipetele, dar mi deschise de asemenea i pieptul ca s pot respira mai uor. mi liniti nervozitatea din stomac i-mi opri tremuratul picioarelor. Lumina inund ntreaga ncpere, astfel nct am putut vedea ua. la civa pai n faa mea. Pe msur ce m cufundam n incandescena ei, deveneam tot mai calm. Toate fricile i grijile disprur i nimic nu mai conta Am rmas ntins ntr-un calm i o linite perfect, pn la ivirea zorilor. Complet revigorat, m-am dat jos din copac i m-am dus la buctrie s pregtesc micul dejun pe masa de la buctrie am gsit o farfurie plin cu tamale. tiam. c Emilito le pregtise, dar nu-i vedeam nicieri Mi-am turnat nite ap n can i am mncat toate tamalele. Spernd c el luase deja micul dejun; Dup ce mi-am splat farfuria, m-am dus s lucrez n grdina de legume, dar am obosit repede. Mi-am fcut un culcu de frunze sub un copac, aa cum. mi artase Clara i m-am aezat s m odihnesc. O vreme, am privit la crengile copacului ce se legnau deasupra-mi. Iar micarea lor m purt napoi n copilrie. Trebuie s fi avut vreo patru-cinci ani. m agam de crengile unei slcii. Nu era ca i cum mi aminteam acest lucru, de data aceasta eram cu adevrat acolo. Picioarele mi atrnau sub mine. Aproape atingnd pmntul. M legnam i ipam de plcere. n timp ce fraii mei m mpingeau cu rndul Apoi ei au srit s se agate de crengi mai nalte i, ridicndu-i genunchii la piept, se balansau nainte i napoi, atingnd pmntul doar ca s-i ia un avnt i mai mare Imediat ce toate acestea trecur, am inspirat tot ceea ce retriam: bucuria, rsetele, sunetele, sentimentele pe care le aveam pentru fraii mei Am mturat trecutul cu o ntoarcere a capului. Treptat, pleoapele mi s-au ngreunat M-am prbuit pe culcuul meu de frunze i am czut ntr-un somn profund. Am fost trezit de o lovitur ascuit n coaste ngrijitorul m

nghiontea cu un baston. "Trezete-te. Este aproape amiaz, " zise el "N-ai dormit bine ast-noapte n casa din copac? ' Cnd am deschis ochii, un fascicul de lumin nflcra vrful copacului cu nuane portocalii. Faa ngrijitorului era i ea aprins de o strlucire stranie, care l fcea s arate nfricotor Purta aceeai salopet albastr din ziua anterioar, dar de centura sa atrnau trei gurde. M-am ridicai n capul oaselor i l-am privit scond cu grij dopul celei mai mari dintre ele. Dup care o duse la gur i lu o nghiitur. Apoi. Plesci din buze cu satisfacie "N-ai dormit bine noaptea trecut? " ntreb el din nou. Msurndu-m curios din priviri. "i bai joc de mine? " am mormit. "Pot spune cu mna pe inim c a fost una dintre cele mai cumplite nopi din viaa mea. '" Un torent de vicreli a nceput s curg din mine. M-am oprit. ngrozit, cnd mi-am dat seama c vorbeam exact ca mama. de cte ori o ntrebam cum a dormit. mi rspundea cu acelai discurs plin de nemulumire. O urasem pentru asta. Iar eu fceam acum acelai lucrul "Emilito. Iart-mi. Te rog. Ieirea meschin. " am zis "E drept c nu am nchis un ochi. Dar sunt bine, "Te-am auzit urlnd ca o strigoaic. " se hazarda el "Am crezut c ai comaruri i c vei cdea din copac "Chiar am crezut c o s cad, " am zis. Nzuind puin nelegere. "Aproape c am murit de fric. Dar apoi s-a ntmplat un lucru ciudat i am reuit s rezist pn diminea. " "Ce lucru ciudat? " ntreb el curios, aezndu-se pe pmnt dar pstrnd, totui, distana. Nu vedeam de ce nu i-a putea spune, aa c i-am descris n detaliu evenimentele din noaptea trecut, ce au culminat cu lumina care mi-a venit n ajutor Emilito m-a ascultat cu un real interes, dnd din cap la momentele potrivite, de parc nelegea sentimentele pe care le descriam "M bucur s aflu ca ai attea resurse. " zise ei. Nu m-am ateptat s reziti nopii trecute. Am crezut c ai s leini. Totul se reduce Ia faptul c nu eti nici pe departe att de srit de pe fix, pe ct spuneau ei c eti "Cine a spus c sunt srit de pe fix?" "Nelida i nagualul. Mi-au lsat instruciuni clare s nu m amestec n procesul tu de vindecare Din acest motiv nu i-am venit n ajutor noaptea trecut, dei am fost foarte tentat s-o fac - dac nu de altceva, mcar pentru a avea puin linite Mai lu o

nghiitur din gurda sa "Vrei i tu un gt? " se oferi el. ntinzndu-mi-o. "Ce e nuntru? " l-am sondat eu. ntrebndu-m dac era lichior, caz n care nu a fi refuzat s iau o nghiitur. Ezit o clip, apoi o rsturn i o scutur puternic de cteva ori. "E goal. " am zis eu dispreuitor, "Ai vrut s m pcleti, "El dezaprob din cap. Pare numai a fi goal. " mi-o ntoarse el. "Dar e plin ochi cu una dintre cele mai stranii buturi. Acum. Vrei sau nu s bei i tu? "Nu tiu. " am zis. O clip m-am ntrebat dac se juca cu mine. Vzndu-l n salopeta sa albastra bine clcat, cu gurdele atrnndu-i la bru, mi ddea impresia unuia scpai dintr-un spital de nebuni. Ddu nepstor din umeri i se uit la mine cu ochii mari. L-am privit astupnd gurda la loc i legnd-o cu grij la bru, cu o ching de piele. "Bine. D-mi o nghiitur. " am spus mpins de curiozitate i de un impuls neateptat de a-i afla jocul. Scoase din nou dopul gurdei i mi-o ntinse. Am scuturat-o i m-am uitat nuntru. Era cu adevrat goal. Dar, cnd am dus-o la gur, am avut o senzaie dintre cele mai neobinuite. Orice ar fi fost ceea ce-mi curgea n gur, era cumva lichid, fr ns a semna n vreun fel cu apa Era mai mult ca o presiune uscat, aproape amruie, care m-a sufocat o clip, dup care mi-a umplut gtul i corpul cu o cldur rcoroas. Mi-a trecut prin minte c poate gurda coninea o pudr fin. Care mi-a curs n gur. Pentru a fi sigur, am ncercat s-mi rstorn puin n mn, ns n-a curs nimic. "Nu e nimic n gurda asta din ceea ce ochii pot vedea. " zise ngrijitorul, observndu-mi surpriza. Am mai luat o nghiitur imaginar ce aproape c m-a fcut s sar afar din pantofi. Am fost strbtut de ceva electric, care mi-a fcut degetele de la picioare s freamte. Vibraia mi urc prin picioare de-a lungul coloanei ca un trsnet. Iar cnd mi-a ajuns n cap aproape c am leinat. L-am vzut pe ngrijitor opind de bucurie i rznd ca un saltimbanc pus pe farse. Am nfipt minile n pmnt ncercnd s m proptesc n ele. Cnd mi-am recptat echilibrul ntr-o oarecare msur, l-am nfruntat furioas: "Ce dracu e n gurda asta? " l-am ntrebat.

"Ceea ce se afl nuntru se numete 'intenie, " zise el pe un ton serios. "Clara i-a spus cte ceva despre asta. Acum depinde de mine s-i spun puin mai mult. '* "Cum adic, acum depinde de tine. Emilito? " Vreau s spun c acum eu sunt noul tu ndrumtor. Clara a fcut o parte din treaba asta. Iar eu trebuie s fac restul, " Prima reacie avut a fost aceea de a nu-l crede. Chiar el mi spusese c nu fcea parte din grup i c era doar un angajat. Era evident vorba de o nou fars i nu aveam de gnd s m mai las prostit de trucurile lui. "M iei peste picior. Emilito. " am zis. ncercnd s afiez un zmbet "Acum, da, " zise ei nind n picioare i smucindu-mi efectiv piciorul de sub mine. nainte s m pot ridica, se mai amuz o dat. Trgndu-m de picior. Era att de exaltat, c a nceput s opie pe vine ca un iepure, rznd plin de veselie. "Nu-i place ca ndrumtorul tu s te ia peste picior? " se hlizi el: Nu-mi plcea s m ating i pace i. n niciun caz pe picior Bine. Nu mi plcea s m ating nici Clara, aa c am nceput s m amuz pe seama ideii c nu-mi plcea s fiu atins n ciuda faptului c mi recapitulasem toate ntlnirile cu oamenii, sentimentele mele relativ la contactul fizic erau la fel de puternice. Am clasat aceast problem pentru o revizuire ulterioar, deoarece ngrijitorul se potolise i mi explica ceva care mi solicita ntreaga atenie. Sunt profesorul tu, " l-am auzit spunnd. Pe lng Clara. Nelida i nagual m ai i pe mine drept ghid. "Eti o mas de informaii eronate, asta eti. " i-am trntit eu. "Chiar tu mi-ai spus c eti doar un ngrijitor pltit Aa c de unde ai scos-o c mi-ai devenit profesor? " E adevrat. Sunt ntr-adevr profesorul tu, " zise el serios. Ce m-ai putea nva tu? " i-am strigat, displcndu-mi enorm perspectiva Ceea ce trebuie s te nv se numete stalking cu dublul. " zise el. Clipind ca o pasre, "Unde sunt Clara i Nelida? " am vrut s tiu "Sunt plecate. Nelida i-a spus asta n bilet, nu-i aa? " tiu c sunt plecate, dar unde. Mai exact? " "Oh. n India. " zise el cu o grimas care arta mai degrab ca o dorin greu de stvilit de a izbucni n rs. "Pi. Asta nseamn c vor lipsi luni de zile, " am spus. Simind

c sunt nedreapt. "Exact, Suntem singuri. Nici mcar cinele nu este aici. de aceea, ai dou alternative Fie i aduni catrafusele i pleci, fie rmi aici. cu mine i te apuci de treab. Nu le sftuiesc s alegi prima variant, pentru c nu ai unde te duce " "Nici nu m gndesc s plec, " l-am pus eu la curent "Nelida mi-a lsat casa n grij i asta am de gnd s fac. " "Foarte bine. M bucur c te-ai decis s urmezi intenia vrjitorilor, " zise el. Cum trebuie s-i fi fost evident c nu nelesesem nimic din ce mi spunea, mi-a explicat c intenia vrjitorilor e diferit de cea a oamenilor obinuii prin aceea c vrjitorii sunt capabili s-i focalizeze atenia cu infinit mai mult for i precizie "Dac eti profesorul meu, mi poi da un exemplu concret. Care s ilustreze ce anume vrei s spui?" l-am ntrebat, zgindu-m la el. El se gndi o clip, uitndu-se n jur Faa i se lumin i art spre cas "Casa asta e un bun exemplu. " zise ei "Reprezint rezultatul inteniei a nenumrai vrjitori care i-au concentrat energia i au nsumat-o aici de-a lungul mai multor generaii. de acum, aceast cas nu mai este doar o structur fizic, ci un fantastic cmp energetic. Casa nsi poate fi distrus de zeci de ori. Ceea ce s-a i ntmplat de altfel, ns esena inteniei vrjitorilor a rmas intact, pentru c este indestructibil, " " Ce se ntmpl cnd vrjitorii doresc s plece? " am ntrebat. "Energia lor rmne captiv aici pentru totdeauna? " "Dac spiritul le spune s plece, " zise Emilito. "acetia vor fi capabili s-i mute intenia din locul prezent i s i-o plaseze ntr-alt parte. "Trebuie s recunosc c e ceva cam ciudat cu aceast cas. " am zis eu i i-am povestit cum se mpotrivise tuturor msurtorilor i calculelor mele amnunite. "Vraja acestei case nu const n distribuia camerelor, pereilor sau a teraselor. " mi atrase ei atenia, "ci n intenia pe care generaii de vrjitori au impregnat-o n ea. Cu alte cuvinte, misterul su const n istoria attor vrjitori a cror intenie a stat la baza construirii ei. Pentru c, vezi tu, ei nu numai c au intenionat-o. Dar au i construit-o cu mna lor. Crmid cu crmid, piatr cu piatr. Chiar i tu ai contribuit cu intenia ta i ai lucrat la ea. " "Ce contribuie am avut eu? " am ntrebat, sincer luat pe nepregtite de afirmaia lui Emilito. Doar nu te referi la poteca aia strmb din grdin. "

"Nimeni ntreg, la minte n-ar numi asta o contribuie. " zise el. "Nu. ai mai fcut i alte cteva lucruri. " M fcu s neleg faptul c la nivel concret, el considera contribuie instalarea curentului electric, montarea conductelor i turnarea cimentului pentru pompa pe care o instalasem pentru a aduce apa din ru n susul dealului, pn la grdina de legume. "La un nivel eteric al fluxului energetic, " continu el. Ii pot spune cu toat sinceritatea c una din contribuiile tale a fost aceea c nimeni altcineva n aceast cas nu i-a contopit intenia cu Manfred n felul n care tu ai fcut-o. " n acel moment, ceva neateptat mi rsri n minte. "Tu eti cel ce-i poate spune broasc rioas n fa? "am ntrebat. Clara mi-a povestit odat c cineva putea s o fac. " Chipul ngrijitorului se lumin pe cnd aproba din cap, Da, eu sunt acela. L-am gsit pe Manfred cnd nu era dect un cel Fusese abandonat sau poate c fugise de la vreo ferm din zon. n orice caz. Era aproape mort cnd l-am gsit. " Unde I-ai gsit? " am ntrebat. "Pe autostrada 8, la aproximativ o sut de kilometri de Gila, n Arizona. Trsesem pe dreapta s m duc n tufiuri ca s-mi fac nevoile, cnd m-am piat efectiv pe el. Iar el sttea acolo, aproape mort de deshidratare. Ceea ce m-a frapat cel mai tare, a fost faptul c nu o luase la fug pe autostrad, aa cum i-ar fi fost foarte uor s-o fac. i. Bineneles, c se afla exact n locul n care urinam eu. "i pe urm ce s-a ntmplat? " am ntrebat Eram copleit de grija pentru soarta sracului Manfred i am uitat cu totul c sunt suprat pe ngrijitor. "L-am luat pe Manfred acas, l-am pus n ap, dar nu l-am lsat s bea. " zise ngrijitorul Dup aceea. I-am oferit inteniei vrjitorilor. " Emilito spuse c intenia vrjitorilor trebuia s decid nu numai dac el avea s triasc sau s moar, dar i dac avea s fie pur i simplu un cine sau altceva. i a trit, devenind ceva mai mult dect un cine. Acelai lucru s-a ntmplat i cu tine, " continu el. "Poate c tocmai de aceea v-ai neles att de bine amndoi. Nagualul te-a gsit deshidratat din punct de vedere spiritual, gata s-i faci viaa harcea-parcea Din moment ce se afla cu Nelida n acel cinematograf n aer liber, ei erau cei care trebuiau s te ofere inteniei vrjitorilor, ceea ce au i fcut. "

"n ce fel m-au oferii inteniei vrjitorilor?" am ntrebat "Nu i-au spus deja?" ntreb el surprins M-am gndit puin nainte de a rspunde. "Nu cred. " "Nagualul i Nelida au invocat intenia cu voce tare. Fr ndoial c exact n acel loc. i au anunat c-i asumau responsabilitatea pentru tine. Fr ezitri i regrete, i fr niciun fel de reineri. Au neles amndoi, pe loc. c nu aveau s te poat lua cu ei n acel moment i c vor trebui s te urmreasc oriunde te vei duce. " "Aa nct, acum, poi spune c intenia vrjitorilor te-a acceptat. Invocaia nagualului i a Nelidei a funcionat. Uite unde ai ajuns! S vorbeti sincer cu ai ti. Se uit la mine ca s se asigure c i urmream argumentaia l-am ntors privirea, cu o rugminte tcut, pentru elucidarea conceptului de intenie a vrjitorilor. El aduse conversaia la un nivel mai personal i spuse c dac ar lua drept model de intenionare toate lucrurile pe care i le spusesem Clarei despre mine. ar putea ajunge Ia concluzia c intenia mea este aceea a unei nfrngeri totale. Intenionasem ntotdeauna. n mod sistematic, s fiu o nebun i o disperat nvins. "Clara mi-a spus tot ceea ce i-ai povestit despre line. " zise el. Plescind din limb. "de aceea a zice, de exemplu, c te-ai aruncat n acea aren n Japonia nu ca s-i demonstrezi talentele n artele mariale, ci ca s dovedeti lumii ntregi c intenia ta era s pierzi. " Se npusti asupra mea. Spunnd c tot ce am fcut purta amprenta nfrngerii. Din acest motiv, cel mai important lucru pe care-l puteam face era s stabilesc o nou intenie. Mi-a explicat c aceast nou intenie purta numele de intenia vrjitorilor, deoarece nu reprezint pur i simplu intenia de a face ceva nou. ci pe aceea de a se altura unui lucru deja stabilit; o intenie care ajunge pn la noi. Strbtnd mii de ani de trud omeneasc. A mai spus c n intenia vrjitorilor nu exista loc pentru nfrngere, pentru c acetia nu aveau dect o singur cale: aceea de a reui n tot ceea ce fac. Dar pentru a avea o viziune att de puternic i de limpede, vrjitorii trebuie s-i reorganizeze fiina total, iar asta cere nelegere i putere, nelegerea le vine din recapitularea vieii, iar puterea i-o adun din aciunile lor impecabile. Emilito m privi i se btu peste gurd. Mi-a explicat c acolo i

adunase toate sentimentele impecabile i c-mi dduse s beau din acea intenie a vrjitorilor pentru a-mi contracara atitudinea defetist i pentru a m pregti pentru nvtura sa. A mai spus ceva. Dar nu m-am mai putut concentra. Vocea lui ncepuse s-mi provoace somnolen Corpul mi se ngreun dintr-o dat Focalizndu-mi atenia pe chipul su. Tot ce am putut vedea a fost o pcl albicioas, asemntoare cu ceaa n amurg. L-am auzit spunndu-mi s m ntind i s-mi proiectez n afar nveliul eteric, prin relaxarea treptat a muchilor. Am tiut ce voia s fac i i-am urmat instruciunile n mod automat. M-am ntins i am nceput s-mi deplasez contiina dinspre labele picioarelor spre glezne. Gambe, genunchi, coapse, abdomen i spate. Apoi mi-am relaxat braele, umerii, gtul i capul. Faptul de a-mi deplasa contiina pe diferite pri ale corpului, m fcu s m simt din ce n ce mai somnoroas i mai greoaie Apoi, ngrijitorul mi-a ordonat s fac cercuri mici cu ochii n sens contrar acelor de ceasornic, astfel nct s-i pot da peste cap. Am continuat s m relaxez pn cnd respiraia mi-a devenii calma i ritmic, dilatndu-se i contractndu-se de la sine. M concentram pe valurile sale legnnde, cnd el mi opti c ar trebui s-mi mut contiina de la nivelul frunii ntr-un loc deasupra mea. Ct mai ndeprtat cu putin i. Acolo, s fac o mic deschidere. "Ce fel de deschidere" am murmurat "Pur i simplu o deschidere, o gaur 0 gaura n ce? " "O gaur n acel neam de care este suspendat coconul tu. " replic el. "Dac vei reui s-i deplasezi contiina n afara corpului, vei realiza c suntem nconjurai de ntuneric ncearc s strpungi acel ntuneric fa o gaur n el. " "Nu cred c pot. " am spus. ncordndu-m "Bineneles c poi. " m asigur el "Nu uita, vrjitorii nu pot fi nfrni, ei reuesc ntotdeauna Se apleca spre mine i n oapt. mi spuse c odat ce am realizat acea deschidere, trebuie s m fac ghem i s m las catapultat de-a lungul unei linii care se extindea din cretetul capului meu pn n acea negur " Dar sunt ntins pe spate. " am protestat slab "Cretetul capului aproape c mi atinge pmntul Nu ar trebui s m ridic? ntunericul este pretutindeni, zise el "Chiar dac stm n cap. este acolo

i schimb oaptele n comenzi ferme i. cu voce tare. mi ordon s m concentrez pe deschiztura tocmai fcut i s-mi las gndurile i sentimentele s curg prin ca O dat n plus. Muchii nu se tensionar, cci nu reuisem s fac nicio gaur. ngrijitorul m ndemn s m relaxez, s nu-mi fac griji, s acionez i s simt ca i cum a fi reuit acea sprtur "Arunc afar tot ce este n tine. " zise ei "Las-i gndurile, sentimentele i amintirile s curg n afar Relaxndu-m i elibernd tensiunea din corp. Am simit cum un val de energie urc nvalnic n mine. M-a dat peste cap. totul mi era extras prin vrful capului, nind de-a lungul unei linii, asemeni unei cascade ce curgea invers La captul ei. Am sesizat o deschidere. "Las-te s mergi i mai departe. " mi opti el n ureche. Ofer-i ntreaga fiin neantului. " Am fcut cum am putut mai bine s-i urmez sugestiile. Indiferent de gndurile care mi apreau n minte, acestea se contopeau instantaneu n cascada din vrful capului. L-am auzit vag pe ngrijitor spunnd c dac doresc s m mic. Tot ce am de fcut este s-mi dau comanda de a o face i linia aceea m va mpinge n orice direcie voi dori. nainte s-mi pot da comanda, am simit o uoar, dar persistent smucitur n partea stnga a corpului. M-am relaxat i am lsat aceast senzaie s dureze La nceput, numai capul prea s-mi fie tras spre stnga, apoi. Tot restul corpului s-a rsturnat ncet spre stnga. M-am simit ca i cum cdeam ntr-o parte, i totui aveam senzaia c nu m micasem din loc. Am auzit un zgomot nfundat n spatele cefei i am vzut c deschiderea se mrea. Am vrut s m strecor nuntru, s-mi croiesc drum prin ea i s dispar. Am simit ceva micndu-se n interior; contiina ncepu s mi se deplaseze de-a lungul liniei din cretetul capului i a alunecat prin deschiderea aceea. Aveam senzaia c m aflam ntr-o cavern gigantic Pereii ei mtsoi m nvluiau Era ntuneric. Atenia mi-a fost captat de un punct luminiscent, care s-a aprins i s-a stins ca un far. Aprnd i disprnd, ori de cte ori mi focalizam atenia pe el. Apoi. Spaiul din faa mea se ilumina de o iradiere intens, dup care. Treptat, totul se ntunec la loc. Respiraia prea s mi se opreasc cu totul, i niciun gnd sau imagine nu au deranjat acea ntunecime. Nu mi-am mai simit corpul. Ultimul gnd pe care l-am avut a fost acela ca m dizolvasem.

mi suna a gol n cap i gndurile mi revenir dintr-o dat. Prvlindu-se peste mine asemeni unui noian de drmturi i, odat cu el, mi reveni contiina duritii solului, a rigiditii corpului meu i a faptului c nite insecte m ciupeau de glezn. Am deschis ochii i m-am uitat n jur: ngrijitorul m desclase de pantofi i de osete i m btea la tlpi ca s m ajute s-mi recapt cunotina. Am vrut s-i spun ce se ntmplase, dar el m opri dnd din cap. "Nu vorbi i nu te mica pn cnd nu redevii solid, " m avertiz el. mi spuse s nchid ochii i s respir abdominal. M-am ntins pe pmnt pn cnd am simit c-mi recptasem puterea, apoi m-am ridicat n capul oaselor i m-am sprijinii cu spatele de trunchiul unui copac. "Ai deschis o crptur n acel ntuneric, dublul i-a alunecat spre stnga, dup care a trecut prin ea. " zise ngrijitorul. nainte ca eu s-l fi ntrebat ceva. Am simit cu adevrat o for trgndu-m. " am admis eu. "i. Am vzut o lumin intens " "Fora aceea era dublul care ieea din tine. " zise el. tiind parca exact Ia ce m refeream. Iar lumina era ochiul lui Recapitulnd, de mai bine de un an de zile, ai reuit n egal msur s-i proiectezi n afar liniile energetice, care acum ncep s se mite singure. Dar pentru c vorbitul i gnditul nseamn nc foarte mult pentru tine. Liniile acelea nu se mic nc pe ct de complet i de uor o vor face ntr-o zi. " Habar nu aveam ce nsemna c mi proiectasem liniile energetice recapitulnd, aa c i-am cerut s-mi explice Ce-i de explicat aici?" zise el. "Este o chestiune de energie; cu ct recuperezi mai mult prin recapitulare, cu att mai uor i este acelei energii s-i hrneasc dubiul Prin proiectarea liniilor noastre energetice, nelegem s trimitem energie dublului. Pentru cineva care vede energia, acestea i apar. sub forma unor fire ieind din corpul nostru fizic. " "Dar ce nseamn pentru cineva ca mine. Care nu vede Cu ct ai mai mult energie, cu att capacitatea de a percepe lucruri extraordinare crete "Eu cred c, de fapt. cu ct adun mai mult energie, cu att devin mai nebun. " am zis. Fr s ncerc s fac vreun spirit de glum.

Nu fi aa nedreapt cu tine. " m atenion el Percepia este misterul absolut deoarece este imposibil de explicat. Ca fiine umane, vrjitorii sunt creaturi care percep. ns ceea ce percep nu este nici bun nici ru. E pur i simplu percepie. Dac fiinele umane, prin disciplin, ajung s perceap mai mult dect este permis n mod normal asta nsemn mai mult putere pentru ei, nelegi ce vreau s spun? Refuz s mai adauge vreun cuvnt despre acest subiect n schimb, m conduse prin cas. Apoi pe ua din fa. Pn la copacul meu. Art spre ramurile din vrf i spuse c. Deoarece acest copac special gzduia n el un adpost, era echipat i cu un paratrsnet. "n regiunea asta fulgerele se isc pe neateptate i sunt periculoase, " zise el. "Apar furtuni cu fulgere, fr s curg un strop de ploaie. de aceea, cnd plou sau cnd se adun prea muli cumulo-nimbus pe cer. Urc n casa din copac. " "Cnd se adun prea muli ce? " am ntrebat Emilito rse i m btu uor pe spate. "Cnd nagualul Julian m-a pus s urc pentru prima dat ntr-o astfel de cas. Mi-a spus acelai lucru. ns eu nu am ndrznit s-l ntreb ce nseamn i nici el nu mi-a spus. Mult mai trziu, am aflat c era vorba despre norii de furtun. " Rse de dezamgirea mea. "Exist vreun pericol ca fulgerele s loveasc arborele? " am ntrebat. "M rog. Exist, dar n acesta eti n siguran. " replic el. "Acum urc-te, ct mai este nc lumin. " nainte s m ridic mi ddu o saco de nuci sparte, dar necojite Mi-a spus c din moment ce triam n copac, trebuia s mnnc ca o veveri, cte puin de fiecare dat i niciodat noaptea. L-am spus c asta m aranja, deoarece nu mi-a plcut niciodat n mod deosebit s mnnc "Dar s te caci i place?" m ntreb el chicotind. "Sper c nu. Pentru c partea cea mai dificil cnd trieti ntr-un copac este atunci cnd trebuie s-i evacuezi intestinele. Excrementele umane sunt o problem ntr-adevr dificil Filosofia mea este c. cu ct ai mai puine, cu att o duci mai bine Afirmaia fcut i se pru att de hazlie. nct se amuz copios de ce spusese. Chicotind nc. se ntoarse pe clcie i plec s

reflecteze asupra filosofiei sale. n acea noapte a plouat, cu tunete i fulgere. Dar mi este imposibil s descriu ce a nsemnat pentru mine s m aflu n casa aceea din copac n timp ce. Unul dup altul, fulgerele strpungeau cerul i loveau arborii din jurul meu. Frica mea era de nedescris. Am urlat nc i mai tare dect o fcusem n prima noapte, cnd am simit platforma patului cltinndu-se. Era o fric animalic, care m-a paralizat. Singurul gnd care mi-a venit n minte a fost acela c sunt o la nnscut i c leinam ntotdeauna cnd eram supus la presiuni prea mari. Nu mi-am recptat cunotina nainte de amiaza zilei urmtoare. Cnd am cobort din copac, l-am gsit pe Emilito ateptndu-m. Stnd pe o crac joas, cu picioarele aproape atingndu-l pmntul "Ari ca un strigoi. " coment el. "Ce-ai pit noaptea trecut? " Aproape c-am murit de fric. " am zis Nu aveam de gnd s fac pe dura sau s m prefac c fusesem stpn pe situaie. M simeam moale ca o crp. I-am spus c. Pentru prima oar n viaa mea. Fraternizasem cu soldaii plecai la rzboi. Simisem aceeai fric pe care trebuie s o fi ncercat acetia cnd explodau bombele n jurul lor. "Nu sunt de acord cu asta, " zise el "Spaima ta de noaptea trecut a fost i mai intens. Orice o fi fost ceea ce trgea n tine. Nu era omenesc Aa c, la nivelul dublului, a fost o spaim colosal. " '' Te rog. Emilito, explic-mi ce vrei s spui cu asta. " "Dublul tu este pe cale s devin contient. Astfel n condiii de stres precum cele din noaptea trecut, devine parial contient, dar totodat i complet nfricoat. Nu este obinuit s perceap lumea. Corpul i mintea ta sunt obinuite cu acest lucru, dublul tu ns. Nu este, Eram convins c dac a fi fost pregtit pentru furtun. M-a fi relaxat i atunci frica i gndurile pe care mi le-am fcut despre asta nu s-ar fi interpus; vreo for din interiorul meu ar fi ieit cu totul din corp i s-ar fi ridicat chiar n picioare, s-ar fi micat sau ar fi cobort din copac. Ceea ce m nspimnta cel mai tare. Era senzaia de a fi inut nchis. n capcana corpului meu. Cnd intrm n ntunericul absolut, unde nu exist agitaie, zise ngrijitorul, dublul preia controlul. i ntinde membrele eterice, deschide ochiul luminos i privete n jur. Uneori, aceast experien poate fi nc i mai nfricotoare dect a fost a ta noaptea trecut.

Dublului meu nu-i va mai fi att de fric, l-am asigurat eu. Sunt pregtit pentru asta. Nu eti pregtit pentru nimic, deocamdat. " mi-o ntoarse ei. Sunt convins c ipetele tale de azi-noapte au putut fi auzite pn n Tucson. Comentariul lui m-a deranjat. Era ceva la el care nu-mi plcea, dar nu puteam spune cu precizie ce anume. Poate c era din cauza nfirii lui att de ciudate. Nu avea aer de mascul", arta mai degrab ca umbra unuia i. cu toate acestea, era nebnuit de puternic. Dar ceea ce m deranja cu adevrat era faptul c nu se lsa controlat, iar asta irita latura mea competitiv din cale-afar. ntr-un acces de furie. I-am ntrebat foarte iritat: Cum ndrzneti s m critici ori de cte ori spun ceva ce nu-i place? n momentul n care am spus asta, am regretat-o pe loc, cerndu-mi scuze necontenit pentru agresivitatea mea. Nu tiu de ce m irii att de tare. am sfrit eu, prin a m confesa. Nu te simi prost, zise el. Se datoreaz faptului c simi despre mine un lucru pe care nu i-l poi explica. Aa cum singur ai spus-o, nu sunt ceea ce s-ar numi un mascul. N-am spus aa ceva, " am protestat. Judecnd dup privirea lui, nu m credea. " Bineneles c ai spus-o. " insist el. "I-ai spus-o dubiului meu adineauri. Dublul meu nu greete i nu interpreteaz niciodat greit. " Nervozitatea i stnjeneala mea au atins paroxismul Nu tiam ce s spun. M-am nroit Ia fa. Iar corpul mi tremura. Nu puteam nelege ce anume mi provocase o asemenea reacie exagerat. Vocea ngrijitorului mi ntrerupse irul gndurilor "Reacionezi astfel deoarece dublul tu l percepe pe al meu. " zise el "Corpul tu fizic este nspimntat deoarece porile lui se deschid i percepii noi curg n el. Dac acum crezi c te simi prost, ncearc s-i imaginezi cum va fi cnd toate porile se vor fi deschis. Vorbi cu atta convingere. nct m fcu s m ntreb dac avea ntr-adevr dreptate. "Animalele i copiii percep dublul fr dificultate, deranjndu-i adesea, " continu el. Am pomenit despre faptul c animalele nu m plceau n mod

particular i c. Exceptndu-l pe Manfred. Sentimentul era reciproc. "Animalele nu te plac deoarece unele dintre porile corpului nu au fost niciodat complet nchise, iar dublul se zbate s ias. Fii pregtit. de acum ncolo, fiindc intenionezi acest lucru n mod deliberat, acestea se vor putea deschide brusc ntr-una din zilele astea dublul are s ti se trezeasc dintr-o dat i te vei gsi traversnd patio-ul fr ca mcar s fi pus piciorul pe el Trebuia s rd i asta mai mult din cauza nervozitii i a absurditii celor sugerate. "Dar copiii. n special nou-nscuii? " ntreb el "Nu plng cnd i iei n brae? " n general da. ns nu i-am spus-o ngrijitorului. "Bebeluii m plac, " am minit eu. tiind prea bine c. de cele cteva ori cnd m-am aflat n preajma unor prunci, acetia ncepuser s plng de ndat ce m apropiasem de ei Mi-am spus ntotdeauna c se datora lipsei instinctului meu matern. ngrijitorul ddu din cap a nencredere. L-am provocat s-mi explice cum se poate ca animalele i copiii s-mi simt dublul cnd eu nsmi nu tiam c exist. de fapt. Pn cnd Clara i nagualul nu mi-au vorbit despre el. Nu auzisem niciodat un asemenea lucru i nici nu ntlnisem vreodat pe cineva care s cunoasc asta. El ripost, spunndu-mi c ceea ce bebeluii i animalele percep nu arc nicio legtura cu cunoaterea, ci cu faptul c acetia dispun de instrumente pentru a-l percepe i anume, porile deschise. Mai aduga c. la animale, acele pori recepteaz n permanen. n timp ce fiinele umane i le nchid pe ale lor de ndat ce ncep s vorbeasc i s gndeasc, adic, imediat ce latura raional preia controlul asupra lor pn n acest punct i acordasem ngrijitorului ntreaga mea atenie, deoarece Clara m avertizase c indiferent cine mi vorbea i indiferent ce mi se spunea, exerciiul meu consta n a-l urmri. Dar. Cu ct l ascultam mai mult pe Emilito. cu att m enervam mai tare. Pn cnd lipsa de ncredere, m-a aruncat n braele unei furii cumplite "Nu cred nimic din toate astea, am zis "Oricum, tot nu neleg de ce spui c eti nvtorul meu Nu m-ai lmurit nc. " ngrijitorul rse "Fii sigur c nu m-am oferit voluntar pentru postul asta zise el. Atunci cine te-a numit, dup ce reflect cteva momente, zise Este un lan lung de mprejurri Prima verig a acestui lan a fost stabilit cnd nagualul te-a gsit dezbrcat i cu picioarele n sus, " zise el. Izbucnind ntr-un rs ce semna cu iptul ascuit ai unei

psri' Gluma lui jignitoare mi-a displcut din cale-afar "Treci la subiect. Emilito i spune-mi ce se ntmpl. " am urlat eu. "Scuz-m. Am crezut c o s te distreze o scurt trecere n revist a faptelor tale. Dar vd c m-am nelat. Noi ns. Ne-am distrat copios pe seama maimurelilor tale Ani de zile am glumit pe seama nenorocirilor i greutilor cu care s-a ales John Michael Abelar. Pentru c a intrat din greeal ntr-o camer i a dat peste o fat goal puc, cnd tot ce voia el era s se pie. " zise. ncovoindu-se de rs. Nu vedeam nimic amuzant n asta Eram att de furioas c am vrut s m arunc asupra lui s-i dau civa pumni i lovituri bine plasate. El se uit la mine. Dup care se ddu napoi, simind fr ndoial c aveam s explodez. Nu gseti amuzant faptul c John Michael. Doar pentru c a vrut s urineze, a trebuit s treac dup aceea printr-un adevrat calvar? Eu i nagualul avem ceva n comun: cu am gsit un celu pe jumtate mort. n timp ce el a gsit o fat complet nebun. Amndoi suntem responsabili de ei pn la sfritul zilelor noastre. Vznd cu ce ne-am ales. Membrii grupului nostru s-au speriat aa de tare. nct au jurat s nu se mai uureze nainte de a verifica i reverifica locul mai nti. " Izbucni n hohote infernale de rs. nct a fost nevoit s peasc nainte i napoi ca s nu se sufoce. Vznd c nici mcar nu zmbeam, se potoli "Pi s continum atunci. " zise el adunndu-i gndurile, "Odat ce prima legtur a fost stabilit - cnd te-a gsit cu picioarele n sus - era de datoria nagualului s te marcheze, lucru pe care l-a fcut cu promptitudine Apoi. A trebuit s te urmreasc n acest scop. S-a folosit de ajutorul Clarei i al Nelidei. Prima dat cnd i-au fcut o vizit, a fost n anul n care ai absolvit liceul i lucrai ca ghid ntr-o staiune montan, "este adevrat c m-a gsit prin intermediul unui canal energetic? " am ntrebat. ncercnd s nu sune condescendent. "Categoric i marcase dublul cu energia lui. ca s-i poat urmri aciunile, " zise el. "Nu-mi amintesc s-i fi vzut vreodat. " am spus "Asta pentru c ai crezut ntotdeauna c aveai vise repetitive. Dar. de fapt. Cei doi au venit s te vad n came i oase Au continuat s te viziteze, din cnd n cnd. De-a lungul anilor. n special Nelida. Apoi. Cnd la sfaturile ei ai venit s te stabileti n Arizona. Am avut cu toii

posibilitatea s te ntlnim, " "Ateapt puin. Treaba asta ncepe s fie prea bizar. Cum a fi putut sa in cont de sugestiile ei. Cnd eu nici mcar nu-mi amintesc s fi ntlnit-o vreodat? "Crede-m. Ea i tot spunea s te mui n Arizona i. n cele din urm. ai fcut-o, dar. Desigur, tu ai crezut ca ai hotrt singur. " n timp ce ngrijitorul vorbea, mintea mi fugi napoi, la acea perioad din viaa mea Mi-am amintit c m gndeam c Arizona este locul n care ar trebui s merg. Apoi. Am pus iari n practic tehnica aceea de a scruta sudul pentru a decide unde s-mi caut o slujb. mi amintesc c am recepionat un sentiment dintre cele mai puternice, cum c ar trebui s m dirijez spre Tucson. Am avut chiar un vis. n care cineva mi spunea c ar trebui s lucrez ntr-o librrie. Nu prea mi plceau crile i gseam cam straniu s lucrez cu ele. ns. Odat ajuns n Tucson. M-am ndreptat direct spre o librrie unde exista un afi cu: Angajam vnztor" Am acceptat slujba, care consta n dactilografierea bonurilor de comand. ncasarea banilor i aranjarea crilor pe raft. "Oricare dintre noi veneam s te vedem, i trgeam ntotdeauna dublul afar, astfel nct nu rmneai dect cu o vag amintire despre noi, cu excepia Nelidei. Pe ea o cunoti ca n palm. " Au intrat muli oameni n acea librrie, dar eu mi aminteam vag doar o femeie frumoas, elegant mbrcat, care a venit odat i mi-a vorbit pe un ton prietenos. Era foarte neobinuit, pentru c, de obicei, nimeni nu-mi acorda atenie Se prea poate s fi fost Nelida Undeva n mine, tot ceea ce spunea Emilito avea sens. Pentru mintea mea raional ns. Totul era att de nclcit. nct trebuia s fiu nebun ca s-l cred. ndrugi numai tmpenii. am zis. Mai agresiv dect avusesem intenia. Reacia mea dur nu l-a perturbat ctui de puin i ridic braele deasupra capului i le roti n cerc. Dac ce spun eu nu sunt dect tmpenii, atunci te desfid s explici ce se ntmpl cu tine. " m provoc el cu un rnjet. i s nu ncerci s faci pe fetia nevinovat cu. Mine. ncepnd s plngi i s te agii. " Mi-am auzit vocea spart, urlnd Du-te dracului de tmpit ce eti!" i furia mea arztoare se topi pe loc. Nu-mi venea s cred c-l njurasem n halul sta Am nceput imediat s-mi cer scuze, spunnd c nu-mi sttea n obicei s zbier

la cineva sau s vorbesc urt L-am asigurat c fusesem crescut ntr-un climat civilizat, de o mam bine-manierat. Care nici n-ar fi visat s ridice vocea vreodat. ngrijitorul ncepu s rd i ridic o mn pentru a m opri. ndeajuns cu scuzele, " zise el. "Dublul tu este cel care vorbete. El este ntotdeauna direct i la subiect i. Din moment ce nu i-ai permis niciodat s se exprime, e plin de ur i amrciune. Mi-a explicat c n acel moment dublul meu era extrem de instabil datorit faptului c fusese bombardat de tunete i fulgere dar mai ales datorit evenimentelor petrecute cu cinci zile n urm. Cnd Nelida m-a mpins n holul din stnga casei, ca s pot iniia trecerea vrjitorilor. Acum cinci zile! am spus. cu sufletul la gur. Vrei s spui c am stat atrnat n copac timp de dou zile i dou nopi? " Ai petrecut acolo, mai exact, dou zile i trei nopi. " zise el cu surs pizma. Ne-am urcat cu rndul n copac s vedem dac eti teafr. Zceai fr cunotin, dar n rest erai bine, aa c te-am lsat singur, " Dar de ce am fost legat n halul la? " Ai ratat n mod jalnic executarea unei manevre pe care noi o numim zborul abstract sau trecerea vrjitorilor. " zise el. ncercarea aceea i-a consumat toat rezerva de energie. Relu ideea, spunnd c nu era vorba tocmai de o ratare din partea mea. ci mai degrab de o ncercare prematur care s-a sfrit printr-un dezastru total Ce s-ar fi ntmplat dac a fi reuit? am ntrebat. M-a asigurat c un succes nu m-ar fi pus ntr-o situaie mai avantajoas, dar c ar fi servit drept punct de plecare, un fel de for de atracie sau lumin cluzitoare care ar fi marcat n mod adecvat calea pentru o ncercare viitoare, cnd ar fi trebuit s realizez zborul final de una singur n prezent, foloseti energia noastr, a tuturora. " continu el Suntem cu toii constrni s te ajutm. de fapt. Foloseti energia tuturor vrjitorilor care ne-au precedat i care au trit cndva n aceast cas. Te hrneti cu puterea lor magic. Este exact ca i cum ai sta pe un covor fermecat, care te poart n locuri incredibile, locuri care exist numai pe calea acelui covor, " "Dar tot nu neleg de ce m aflu aici. " am zis. "Doar pentru c nagualul John Michael Abelar m-a gsit din greeal? " "Nu. Nu este chiar att de simplu. " zise ei. Privindu-m drept n

ochi. "de fapt. John Michael nu este tocmai nagualul tu. Exist un nou nagual i o nou generaie. Tu faci parte din grupul noului nagual. ' "Ce tot spui. Emilito? Care nou grup? Cine hotrte asta? " "Puterea, spiritul acea for nesfrit de dincolo, hotrte toate acestea. Pentru noi. Dovada c aparii noii generaii este totala ta asemnare cu Nelida. n tinereea ei. Nelida era exact ca tine. Acum. Asemnarea dintre voi merge pn ntr-acolo nct, i ea. i-a epuizat rezerva de energie la prima ncercare de a realiza zborul abstract. i. Asemeni ie, aproape c a murit" "Vrei s spui c a fi putut practic s mor ncercnd acest lucru? " "Bineneles. Dar nu pentru c zborul vrjitorilor este att de periculos, ci pentru c tu eti foarte instabil. Altcineva n locul tu abia dac s-ar fi ales cu o durere de burt. Dar nu tu. Tu, ca i Nelida. Trebuie s exagerezi totul aa c aproape ai murit" "Dup asta, singura modalitate de a te ajuta s te restabileti. A fost aceea de a te lsa n copac, fr s atingi pmntul pn cnd i reveneai. A fost, tot ce-am putut s facem. " Orict de incredibil prea. ncepeam s neleg, treptat, ce se ntmplase cu mine. Ceva mersese teribil de prost n ntlnirea mea cu Nelida. Ceva n mine scpase cu totul de sub control "Ieri te-am lsat s bei din gurda mea de intenie, pentru a vedea dac dublul continu s-i fie instabil. " explic Emilito. "i este! Singura modalitate de a-i consolida rmne activitatea. de aceea, fie c-i place sau nu. Eu sunt singurul care-i poate ghida dublul n aceast aciune. Pentru acest motiv sunt. Profesorul tu. Sau. Mai degrab, profesorul dublului tu. " "Ce crezi c s-a ntmplat cu mine n timpul ntlnirii cu Nelida? " am ntrebat, netiind nc ce anume mersese prost "Vrei s spui ce anume nu s-a ntmplat, " m corecta el "Ne ateptam ca tu s traversezi acea fisur adnc, linitit i armonios, i s-i trezeti dublul la contiin deplin n holul din stnga. Emilito intr ntr-o explicaie dificil de urmrit, despre ce speraser ei s se ntmple Sub ndrumarea Nelidei. Trebuia s-mi deplasez contiina nainte i napoi. ntre corp i dublu. Aceast trecere era menit s tearg toate barierele naturale construite de-a lungul vieii, bariere care separau corpul fizic de dublul meu eteric. Intenia. Vrjitorilor, spunea el. Era aceea de a-mi permite s fac cunotin cu ei n

persoan, din moment ce dublul meu o fcuse deja. Dar. Din cauza nebuniei mele. Nu am traversat uor i armonios. Cu alte cuvinte, contiina pe care dublul meu a acumulat-o, nu avea nimic n comun cu cea cotidian a corpului meu. Rezultatul a fost senzaia c zburam i c nu m puteam opri. Toat rezerva mea de energie se scurse din mine fr opreliti, iar dublul mi fu cuprins de nebunie "Emilito, regret c trebuie s-i spun asta. Dar nu neleg despre ce vorbeti. " am zis. "Trecerea vrjitorilor const n transferarea contiinei vieii cotidiene, posedat de corpul fizic, dublului. " replic el. "Ascult cu atenie. Contiina vieii zilnice este ceea ce dorim s transferm din corp. Dublului. Contiina vieii zilnice! " "Ce nseamn asta, Emilito? " "nseamn c ceea ce cutm este sobrietatea, msura i controlul. Nu ne intereseaz nebunia i rezultatele talme-balme. " "Dar ce nseamn asta n cazul meu? " am insistat. "Te-ai complcut n excese i nu ai transferat dublului contiina vieii cotidiene. "Ce am fcut? " "i-ai saturat dublul cu o contiin necunoscut, incontrolabil. " "Indiferent de ce spui. Emilito. mi este imposibil s cred toate astea. " am zis. "de fapt. Este de-a dreptul de neconceput. " "Evident c este de neconceput. " admise ei. Dar dac tu caui ceva imaginabil, atunci n-are sens s stai aici. Agndu-te de ndoielile tale i urlnd la mine Ceva imaginabil pentru tine este s stai goal puc i cu picioarele n sus. mi arunc un zmbet lasciv, care mi ddu fiori. nainte ns s m pot apra, i schimb expresia ntr-una extrem de serioas. "S tragi uor i armonios dublul afar i s-i transferi contiina vieii de zi cu zi. Este un lucru fr egal. " zise el uor S faci asta este ceva de neconceput. " Iar acum, hai s facem ceva absolut imaginabil Hai s mergem s lum micul dejun. Cea de-a treia mea noapte petrecut n adpostul din copac, s-a derulat asemeni unei nopi n natur. M-am strecurat, pur i simplu. n sacul de dormit i am dormit butean pn n zori, Pn i s m las n jos din copac mi-a fost mai uor. ncepusem s m pricep s mnuiesc corzile i scripetele fr s-mi obosesc spatele i umerii. Aceasta este ultima zi a fazei de tranziie. " m anun Emilito.

Odat ce am sfrit micul dejun. Ai multe de fcut, dar tu eti foarte. Srguincioas, aa c nu i va fi prea greu. " Ce nelegi prin faz de tranziie? " Este cea de-a asea ta zi de tranziie, din momentul n care ai vorbit pentru ultima dat cu Clara, pn acum. Nu uita. ai petrecut ase nopi n copac, din care trei ai fost incontient, iar celelalte trei, contient. Vrjitorii numr ntotdeauna evenimentele n grupuri de cte trei. " Trebuie, de asemenea, s fac toate lucrurile n seturi de cte trei? am ntrebat. Desigur. Eti motenitoarea Nelidei. Nu-i aa? Tu reprezini continuarea liniei sale. zise el. Zmbind iret, dup care continu, dar de aici nainte va trebui s faci ceea ce fac eu. ine minte, orict va dura. Eu voi fi ghidul tu. Ascultndu-l pe Emilito spunnd acestea, m fcu s nghit cu noduri. Nu-mi plcea deloc s-l aud punndu-m alturi de el, pe cnd ori de cte ori Nelida m compara cu ea n afirmaiile sale. Simeam o tresrire de mndrie. Observndu-mi disconfortul, Emilito m-a asigurat c fore pe care nu le puteam controla, ne plasaser mpreun pentru a mplini o anumit sarcin. de aceea, trebuia s ne conformm regulii, deoarece aa se fceau lucrurile n tradiia vrjitorilor. "Clara i-a pregtit corpul fizic, nvndu-te s recapitulezi i s-i deschizi porile cu pasele magice, " explic el. "Sarcina mea const n a te ajuta s-i solidifici dublul i s-l nvei dup aceea stalkingul. " mi ddu toate asigurrile c nimeni altcineva nu m putea nva stalkingul cu dublul. "mi poi explica ce nseamn asta? " am ntrebat. "Bineneles c pot. Nu ar fi ns nelept s discutm despre acest concept, deoarece stalking nseamn a aciona i nu a vorbi despre aciune. n plus, tu tii deja ce nseamn, din moment ce I-ai practicat. "Unde i cnd? " n prima noapte cnd ai dormit n casa din copac, cnd era ct pe ce s mori de fric, " zise Emilito. "Cu acea ocazie, raiunea ta se afla n incapacitatea de a controla situaia, astfel nct mprejurrile te-au forat s te bazezi pe dublul tu. El este cel care te-a salvat. A alunecat afar prin porile larg deschise de frica ta. Asta este ceea ce eu numesc stalking cu dublul.

"Nagualul i Nelida sunt maetri ai dublului i ei i vor da ultimele detalii. " continu el. "cu condiia ca eu s fac partea dur a muncii. n consecin, depinde de mine s te pregtesc pentru ei. Tot aa cum a depins de Clara s te pregteasc pentru mine. Iar dac voi da gre, ei nu vor putea face absolut nimic pentru tine, " "de ce nu a putut rmne Clara nvtoarea mea? " am ntrebat, lund o nghiitur de ap. El m strpunse cu privirea, apoi clipi asemeni unei pasri. "Regula impune s ai doi ndrumtori, " zise Emilito. "Fiecare dintre noi a avut doi nvtori, inclusiv eu. Iar ultimul meu nvtor a fost un nagual - asta este, de asemenea, o regul. " Emilito mi-a explicat c nagualul Julian Grau nu fusese numai nvtorul su, dar i al tuturor celor aisprezece membri ai acelei case. Nagualul Julian, mpreun cu nvtorul su. Un alt nagual pe nume Elias Abelar, i-a gsit, unul cte unul. i i-a ajutat pe drumul lor spre libertate. "De ce numele de Grau i Abelar se tot repet? " "Pentru c sunt nume de putere. " explic el. "Fiecare generaie de vrjitori le folosete i fiecare nume al nagualului urmeaz o regul altern a generaiei. Asta nseamn c John Michael Abelar a motenit numele de la Elias Abelar. ns noul nagual. Cei care va veni dup John Michael Abelar, va moteni numele de Grau. de la Julian Grau. Asta este regula pentru naguali. " "Atunci de ce Nelida mi-a spus c eu sunt o Abelar? Pentru c eti ntocmai ca ea. Iar regula spune c tu vei moteni fie ultimul, fie primul su nume sau. Dac doreti, chiar pe amndou. - Ea nsi a motenit ambele nume de la predecesoarea ei. " "Cine a decis asupra acestei reguli i de ce trebuie respectat? " am ntrebat. "Regula este un cod de via pentru vrjitori, cod care i mpiedic s devin arbitrari sau capricioi. Acetia trebuie s adere la preceptele stabilite pentru ei deoarece au fost fcute de nsui spiritul. Aa mi s-a spus i nu am niciun motiv s m ndoiesc de asta. Aduga dup aceea c cellalt profesor al su a fost o femeie, pe nume Talia. Mi-a descris-o ca fiind femeia cea mai deosebit care poate fi nchipuit pe acest pmnt. "Cred c Nelida este cea mai minunat fiin. " am izbucnit eu. Dar m-am abinut s spun mai multe. Altfel a fi artat exact ca

Emilito. Copleit de o devoiune absolut. Emilito se aplec peste masa de buctrie, i. Lundu-i aerul unui conspirator pe cale s-mi dezvluie un secret. mi spuse: "Sunt de acord cu tine. Ateapt ns pn cnd Nelida va pune stpnire pe tine: atunci o vei iubi cu disperare, " Cuvintele sale nu m-au surprins pentru c exprimaser exact ceea ce simeam deja: o iubeam pe Nelida de parc o cunoscusem dintotdeauna. de parc era mama pe care nu am avut-o niciodat cu adevrat. I-am mrturisit c. Pentru mine, ea era o fiin impecabil, cea mai bun i cea mai frumoas pe care o ntlnisem vreodat. n ciuda faptului c. Pn n urm cu cteva zile, nici nu tiam c exist. "Dar bineneles c o cunoteai. " protest Emilito. "Fiecare dintre noi am venit s te vedem. ns Nelida te-a vizitat cel mai des dintre noi toi. Cnd ai aprut cu Clara, Nelida te nvase nenumrate lucruri deja. " "Ce anume crezi c m-a nvat? " am ntrebat nelinitit. Se scrpin o clip n vrful capului. "Te-a nvat, de exemplu, s apelezi la sfatul dublului. " Zise el. "Spui c am fcut asta n prima noapte petrecut n casa din copac. Dar eu nu tiu ce am fcut, " "Bineneles c tii. ai fcut-o ntotdeauna. Ce spui despre tehnica ta de relaxare sau despre faptul c priveti spre sud. Pentru a cere sfaturi n anumite privine? " n momentul n care a menionat acest lucru, ceaa se risipi din mintea mea. Uitasem complet despre nite vise avute de-a lungul anilor. n care o femeie frumoas i misterioas obinuia s-mi vorbeasc i s-mi lase daruri pe masa de la cptiul patului, Odat, am visat c mi-a lsat un inel de opal. Iar altdat, o brar de aur cu un pandantiv n form de inimioar. Uneori, se aeza pe marginea patului i mi spunea anumite lucruri pe care. Dup ce m trezeam. ncepeam s le pun n practic, cum ar fi s-mi ntorc privirile spre sud sau s port anumite culori, s-mi aranjez prul ntr-un fel care mi se potrivea mai bine. Cnd eram trist sau m simeam singur, ea m consola i m alina, optindu-mi nimicuri la ureche. Lucrul pe care mi-l amintesc cel mai intens este c mi-a spus c m iubete pentru ceea ce sunt. A folosit exact aceste cuvinte: Te iubesc pentru ceea ce eti. Apoi, mi masa spatele n locul unde eram ncordat, m lovea peste cap

sau mi ciufulea prul. Am realizat c din cauza ei nu voiam ca mama s m ating. de fapt. Nu voiam ca nimeni s m ating, cu excepia acelei doamne. Cnd m trezeam dup asemenea vise, aveam sentimentul c nimic nu conta pe lume. Atta vreme ct aceast femeie m pstra n inima ei. Am avut ntotdeauna impresia c erau doar fanteziile mele. Urmnd coli catolice, am crezut chiar c era posibil s fie Fecioara Maria sau vreuna dintre sfintele care mi tot apreau n somn. Fusesem nvat c toate lucrurile bune veneau de la ele. La un moment dat. am crezut c era zna mea cea bun: dar nici n nchipuirile mele cele mai fanteziste, nu credeam c o asemenea fiin exista n realitate. "Nu era Fecioara Maria sau vreo sfnt, proasto, " zise Emilito rznd. "Era Nelida noastr. i i-a oferit ntr-adevr acele bijuterii. Le gseti ntr-o cutie sub platforma casei din copac. I-au fost date de ctre predecesoarea ei; acum ea i le d. Mai departe, ie. " "Vrei s spui c inelul de opal exist cu adevrat? am ntrebat, cu sufletul Ia gur. Emilito aprob din cap. "Convinge-te singur. Nelida mi-a zis s-i spun... Dar. nainte s-i poat sfri cuvintele, am dat buzna afar din buctrie, spre intrarea casei. Cu o vitez nemaipomenit. M-am ridicat pn n adpost. Acolo. ntr-o cutie mbrcat n mtase, ascuns sub platform, se aflau extraordinarele bijuterii. Am recunoscut inelul de opal cu focul su rou n interior i brara cu pandantiv. De asemenea, mai erau alte inele, un ceas de aur i un colier cu diamante. Am luat brara de aur i mi-am pus-o la mn i. Pentru prima oar de cnd Clara plecase, ochii mi s-au umplut de lacrimi. Dar acestea nu erau lacrimi de mil sau de tristee, ci lacrimi de bucurie pur i ncntare. De acum tiam, fr urm de dubiu, c frumoasa doamn nu fusese doar vis. Am strigat numele Nelidei cu toat puterea i i-am mulumit pentru toate favorurile sale. I-am promis c m voi schimba, c voi fi altfel i c voi face orice mi va cere Emilito, orice, atta vreme ct, astfel, o voi putea revedea i i voi putea vorbi din nou. Cnd m-am dat jos din copac l-am gsit pe Emilito stnd n ua de la buctrie. I-am artat brara i inelele i I-am ntrebat cum de-a. Fost posibil s vd aceleai bijuterii, n vis, cu ani n urm. Vrjitorii sunt fiine misterioase, " zise Emilito, pentru c cea mai mare parte a timpului folosesc energia dublului. Nelida este un

bun stalker i acioneaz n vis. Puterea ei e unic i i permite nu numai s se transporte pe ea nsi n vis, dar s i aduc anumite lucruri cu ea. n felul acesta te-a vizitat i pe tine i de aceea poart numele de Abelar. Pentru noi, Abelar nseamn stalker, iar Grau nseamn vistor. Toi vrjitorii din aceast cas sunt fie stalkeri. Fie vistori" "Care este diferena. Emilito? Stalkerii elaboreaz un plan i acioneaz n conformitate cu el Ei urzesc, inventeaz i schimb lucrurile, indiferent dac sunt treji sau viseaz. Vistorii progreseaz fr vreun plan sau gnd prestabilit. Acetia se arunc, pur i simplu. n realitatea lumii sau n cea de vis. "Toate astea sunt de neneles pentru mine. Emilito. " am spus, admirnd inelul de opal n lumin. "Te voi ghida n aa fel nct s-i devin desluite, " replic Emilito. i ca s m ajui s te ghidez, trebuie s faci ce-i spun. Tot ce-i voi sugera, recomanda sau cere s faci este. Fie replica exact a celor spuse de cei doi nvtori ai mei. Fie ceva modelat dup spusele lor. " Se ddu mai aproape de mine i-mi opti: Poi s crezi sau nu. Dar. n esen, noi doi ne asemnm foarte mult. " n ce fel. Emilito? " Amndoi suntem puin nebuni. " zise el cu figura cea mai serioas. Ascult ce-i spun i nu uita acest lucru. Pentru ca tu i eu s devenim ntregi la minte, trebuie s muncim pe rupte ca s ne echilibrm, nu corpul sau mintea, ci dublul Nu vedeam niciun sens n a-l contrazice sau a-l aproba, dar. Aezndu-m din nou la masa din buctrie, l-am ntrebat totui: "Cum putem fi siguri c ne echilibrm dublul? Deschizndu-ne porile. " rspunse el "Prima poart se gsete n talpa piciorului, la baza degetului mare. Pe sub mas. mi apuc piciorul stng i. Dintr-o micare iute, m descl de pantof i de oset. Apoi. Folosindu-i degetul mare i indexul ca o menghin. mi strnse ntre ele protuberana rotund de sub degetul mare. Situat ntre rdcina degetului i scobitura piciorului. Efectul surpriz i durerea ascuit m fcur s ip. Mi-am smucit piciorul att de tare. nct m-am lovit cu genunchiul sub tblia mesei. M-am ridicat i am urlat la el: Ce dracu faci?

punctez porile, conform regulii, aa c fii foarte atent, zise el. Ignorndu-mi accesul de furie. Se ridic i trecu pe aceeai parte a mesei cu mine. Cea de-a doua poart este zona care include gambele i partea interioar a genunchiului, " zise el. Aplecndu-se i lovindu-m peste picioare. "Cea de-a treia este reprezentat de zona organelor sexuale i a coccisului. " nainte s apuc s fac vreo micare. i strecur minile calde intre picioarele mele i m ridic un pic. Strngndu-m ferm de zona genital. L-am mpins. ns el m apuc de olduri. "Cea de-a patra i cea mai important poart se afl n regiunea rinichilor. zise el. Nepstor fa de suprarea mea. m trnti la loc pe banc. i deplas minile n sus. De-a lungul coloanei. M-am ferit, dar de dragul Nelidei, l-am lsat. "Cel de-al cincilea punct se gsete ntre omoplai. " zise el. Al aselea, la baza craniului, iar cel de-al aptelea. n cretetul capului. " Pentru a izola acest ultim punct, articulaiile degetelor sale apsau puternic exact n vrful capului meu. Se duse la locul su i se aez. "Dac primul i al doilea centru sunt deschii, noi transmitem un anumit tip de energie care poate fi insuportabil pentru anumii oameni. continu el. Pe de alt parte, dac ce-a de-a treia i a patra poart nu sunt nchise, aa cum ar trebui s fie. Transmitem o for pe care oamenii o vor gsi foarte atrgtoare. " tiam cu siguran c centrii inferiori ai ngrijitorului erau larg deschii, deoarece l gseam mai antipatic i mai insuportabil dect pe oricine. Pe jumtate n glum, pe jumtate din vinovie pentru sentimentele pe care le mprteam pentru el. Am recunoscut c oamenii m plceau cu greu. Crezusem ntotdeauna c se datora unui gen de lips de elegan n relaiile cu oamenii, din cauza creia aveam senzaia c trebuie s compensez. ncercnd s le fac. pe ct posibil, pe plac. Este absolut normal. " zise el. Aprobator. Ai avut aproape toat viaa porile din picioare i gambe parial deschise. O alt consecin a faptului c aceti centri inferiori sunt deschii este aceea c ai probleme la mers. Stai puin. am zis. "totul este n regul cu felul n care merg.

4i

Nu uita c practic artele mariale. Clara mi-a spus c m mic cu uurin i gratie. " La asta el a izbucnit n rs. "Poi s practici orice doreti. " mi-o ntoarse el. dar s tii c tot i tragi picioarele dup tine cnd mergi. i le treti ca un btrn. " Emilito era mai nendurtor dect Clara. Ea cel puin avea bunul simt s rd cu mine. Nu de mine. Ei. n schimb, nu Avea pic de mil pentru sentimentele mele. M ncolea exact n acelai fel n care copiii mai mari i bat joc de cei mai mici i mai slabi, lipsii de aprare. Nu te-ai suprat nu-i aa? ' m iscodi el. Eu. Suprat? Bineneles c nu. am rspuns eu. Clocotind de furie. Foarte bine. Clara m-a asigurat c recapitularea te-a scpat de cea mai mare parte a importanei i milei de sine. Recapitularea vieii. n special a celei sexuale, i-a deschis unele dintre pori i mai mult nc. Trosnitura pe care o auzi n ceafa reprezint momentul n care partea dreapt a corpului s-a separat de cea stng. Aceast separare las o bre exact n mijlocul corpului, unde energia se ridic spre gt. Locul n care se aude trosnitura. Cnd auzi acea pocnitur. nseamn c dublul este pe cale sa devin contient. Ce trebuie sa fac cnd o aud? A ti ce trebuie fcut nu este aa de important, pentru c putem face prea puine, " zise el. Putem rmne aezai cu ochii nchii sau s ne ridicm i s ne micm, important este s tim c suntem limitai, deoarece corpul fizic ne controleaz contiina. n schimb, dac putem schimba asta. Astfel nct dublul nostru s preia controlul contiinei, atunci suntem liberi s facem tot ce ne putem imagina, "Se ridic i veni spre mine. N-ai s m pcleti, fcndu-m s vorbesc aa cum fceai cu Clara i Nelida. " zise el. Singurul mod de a nva despre dublu este acionnd. i mai vorbesc deocamdat despre toate acestea, deoarece faza ta de tranziie nu a luat sfrit. " M apuc de mn i. Fr o vorb, m tr practic pn n spatele casei. Acolo, m-a pus sub un copac, cu capul Ia civa centimetri sub o ramur groas i joas a acestuia. Mi-a spus c voia s vad dac mai puteam s-mi proiectez dublul n afar, pe deplin contient de data aceasta i cu ajutorul copacului. Aveam serioase ndoieli c eram capabil s proiectez ceva i i-am spus-o. ns el a insistat c dac a inteniona-o, dublul s-ar

mpinge afar i s-ar dilata, depind graniele corpului meu fizic. "Ce trebuie s fac, mai exact? am ntrebat, spernd c mi va arta vreo procedur integrant regulii vrjitorilor. Mi-a. Cerut s nchid ochii i s m concentrez pe respiraie. n timp ce m relaxam, trebuia s intenionez c o for curgea n sus, pn cnd atingeam ramurile din vrful copacului cu un sentiment care ieea prin poarta din cretetul capului. Mi-a spus c mi va fi extrem de simplu, pentru c aveam s-l folosesc drept ajutor pe prietenul meu, copacul. Energia lui, explic el mai departe, va forma o matrice n cadrul creia s mi se dezvolte contiina. Dup ce m-am concentrai o vreme pe respiraie, am simit o energic vibratorie ridicndu-mi-se de-a lungul coloanei i ncercnd s ias prin vrful capului. Atunci, ceva s-a deschis n mine. Ori de cte ori inspiram, un fir se alungea pn spre vrful copacului. Cnd expiram, firul era tras napoi n corpul meu. Sentimentul c atingeam vrful copacului devenea cu fiecare respiraie mai puternic, pn cnd am cptat senzaia profund c ntr-adevr corpul mi se mrise, devenind, asemeni copacului, nalt i voluminos. La un moment dat, m-a nvluit o afeciune i o empatie profund pentru acel copac. Aceasta s-a petrecut exact n acelai moment n care ceva mi-a nit n lungul spatelui, ieindu-mi prin cap, i m-am trezit vizualiznd lumea de pe ramurile din vrf. Senzaia nu dur dect pre de-o clip, fiind ntrerupt de vocea ngrijitorului care mi ordona s cobor i s m retrag napoi n corp. Am simit ceva asemntor unei cascade, o curgere efervescent spre nuntru, intrnd prin cretetul capului i umplndu-mi corpul cu o cldur plcut. "Nu trebuie s te identifici prea mult timp cu acel copac. mi-a spus el, cnd am deschis ochii. Simeam o dorin arztoare de-a mbria copacul, ns ngrijitorul m ndeprt de el, trgndu-m de bra spre o stnc mare. Unde ne-am aezat. El scoase n eviden faptul c ajutai de o for exterioar - unirea contiinei cu acel copac, n cazul meu ne putem determina cu uurin dublul s se extind. Totui, tocmai pentru c este uor. Riscm s rmnem prea mult timp contopii cu el caz n care l putem seca de energia vital de care are nevoie pentru a se menine puternic i sntos. Sau. Am putea s lsm n urm o parte din energia noastr, atandu-ne emoional de acel copac. "Ne putem contopi cu orice. " explic el. "Dac acel ceva sau

cineva este puternic, atunci energia la se va dezvolta, aa cum s-a ntmplat ori de cte ori i-ai contopit energia cu cea a magicianului Manfred. Dac este ns bolnav i slab, ine-le departe. n orice caz, acest exerciiu trebuie practicat cu moderaie deoarece, ca orice altceva, este un cuit cu dou tiuri. Energia exterioar este ntotdeauna diferit de a noastr, adesea antagonic, " L-am ascultat cu atenie. Din tot ce spunea, se evidenia un lucru. Spune-mi. Emilito. de ce l consideri pe Manfred un magician?" Este felul nostru de a-i recunoate unicitatea. Manfred nu poate fi altceva pentru noi dect un magician. Este mai mult dect un vrjitor. Ar fi vrjitor dac ar tri printre ai si. ns el triete printre fiine umane care sunt i vrjitori pe deasupra i este egalul lor. Numai un magician desvrit putea realiza o asemenea fapt. L-am ntrebat dac l voi mai vedea vreodat pe Manfred. ngrijitorul i duse degetul arttor la, gur ntr-un mod att de exagerat. nct am tcut i nu l-am mai presat s-mi rspund. Apuc o nuia i desen o form oval pe pmntul moale. Apoi. Adug o linie orizontal care o seciona n zona median. Artnd spre cele dou segmente, el spuse c dublul este divizat ntr-o seciune superioar i una inferioar, care n corpul fizic corespund cu aproximaie abdomenului i cavitii toracice. n aceste dou seciuni, circul dou curente diferite de energie. n cea inferioar, circul energia originar, cptat pe cnd ne aflam n pntecul mamei. n cea superioar/circul energia gndului. Aceasta energie intr n noi Ia natere, odat cu prima respiraie. El spunea c energia gndului este dezvoltat prin experien i se ridic n cap. Energia originar se las n zona organelor genitale. de obicei, n timpul vieii, aceste dou energii se separ n dublul nostru, cauznd slbiciunea i dezechilibrul corpului fizic. Mai tras o linie, de data aceasta vertical, ce trecea exact prin centrul formei eliptice, diviznd-o n dou pri care, declar el. Corespundeau prii drepte i stngi a corpului. Aici energia circula, de asemenea, dup abloane specifice. n partea dreapt, circula n sus. pe partea frontal a dublului i n jos. pe spatele acestuia. n partea stng, energia curge pe partea frontal a dublului i se ridic pe spate. Mi-a explicat c greeala fcut de muli oameni n ncercarea lor de a trezi dublul este aceea de a-i aplica regulile corpului fizic. Antrenndu-l, de exemplu, ca i cum ar fi fcut din oase i muchi.

El m-a asigurat c nu exist nicio cale s antrenezi dublul prin exerciii fizice. Cea mai simpl cale de a rezolva aceast problem este separndu-le. " explic ngrijitorul. Numai cnd dublul va fi complet separat de corpul fizic, contiina va putea s curg nestingherit dinspre unul spre cellalt. Asta fac vrjitorii. Astfel se puteau dispensa de nonsensul ritualurilor, al incantaiilor i al tehnicilor de respiraie care erau menite s le unifice, " "Dar respiraiile i pasele magice pe care m-a nvat Clara? Sunt i acestea fr rost? " "Nu. Ea te-a nvat numai acele lucruri care te vor ajuta s-i separi corpul de dublu. Din acest motiv, acestea servesc scopului nostru. Mai adug c cea mai mare eroare a oamenilor este probabil aceea de a considera c sntatea i bunstarea lor se aflau n domeniul corpului cnd, n esen, viaa lor este controlat de domeniul dublului. Aceast eroare izvorte din faptul c ceea ce ne controleaz contiina este corpul nostru. A mai spus c, n mod obinuit, contiina ne este focalizat pe energia care circul n partea dreapt a dublului i care se transpune n abilitatea noastr de a gndi i de a fi eficace n lucrul cu oamenii i ideile. Cteodat accidental, dar cel mai adesea prin antrenament. Contiina se poate transfera pe energia care circul n partea stng a dublului, conferindu-ne un comportament care nu favorizeaz att de mult ndeletnicirile intelectuale sau contactul cu oamenii. "Cnd contiina este plasat n mod permanent pe partea stng a dublului, aceasta prinde contur i iese la iveal, dndu-ne posibilitatea s ndeplinim aciuni de nenchipuit. Asta nu ar trebui s ne surprind, deoarece dublul este sursa noastr de energie, pe cnd corpul fizic este numai recipientul n care aceast energie se pstreaz. L-am ntrebat dac exist oameni care i pot focaliza contiina pe oricare din cele dou pri ale dublului, la dorin. El ddu afirmativ din cap. "Vrjitorii pot. rspunse el. "n ziua n care o vei putea face. Vei fi i tu vrjitoare " Mi-a spus c unii oameni i pot fixa contiina pe partea dreapt sau cea stng a dublului dup ce au realizat cu succes zborul abstract, prin simpla manipulare a fluxului respiraiei. Asemenea oameni pot practica vrjitoria sau artele mariale la fel

de bine cum pot manipula construcii academice complicate. El sublinie faptul c graba de a deplasa contiina spre stnga este o capcan infinit mai periculoas dect atracia lumii de zi cu zi. Din cauza misterului i puterii ce rezid aici, Adevrata noastr ans st n centru. zise el, atingndu-mi fruntea i centrul pieptului, "cci n peretele care divide dublul n dou pri se afl o u secret care se deschide ntr-un al treilea compartiment, subire i secret. Numai cnd aceast u se deschide putem experimenta adevrata libertate. M apuc de bra i m trase de pe stnc. "Perioada ta de tranziie e pe sfrite. zise el. mpingndu-m de la spate ca s intru n cas, "Nu mai avem vreme de explicaii. Vom lsa n urm faza de tranziie, cu surie i trmbie. Hai s mergem n camera mea. M-am oprit mpietrit. Nu eram numai nelinitit, m simeam de-a dreptul ameninat. Orict de excentric putea fi Emilito i orict de mult mi-a vorbit despre dublul eteric, era. la urma urmelor, brbat, iar amintirea minii sale apucndu-m de prile intime, pe cnd eram n buctrie, era mult prea vie n mintea mea. tiam c nu fusese o atingere impersonal i nici una fcut doar cu scopul unei demonstraii. i sesizasem prea bine poftele cnd pusese mna pe mine. ngrijitorul m fix cu ochi reci. "Ce dracu vrei s spui cu faptul c mi-ai simit poftele cnd te-am atins? Nu am putut dect s m zgiesc la el. cu gura cscat. Dduse glas gndului meu. Cuvnt cu cuvnt Un cumplit acces de ruine m strbtu. nsoit de un fior rece. Care mi se rspndi n tot corpul. Am izbucnii ntr-un ir de scuze lamentabile. I-am spus c aveam obiceiul s-mi nchipui c eram ntr-att de frumoas. nct toi brbaii m gseau irezistibil. A recapitula nseamn s arzi toate astea, zise el. Nu i-ai fcut treaba cum trebuie. Acesta este. Fr ndoial, motivul pentru care te-ai prbuit ncercnd trecerea vrjitorilor. Se ntoarse i se ndeprt de cas. N-a venit nc vremea s-i art ce aveam de gnd. " zise el. Nu. Trebuie s lucrezi mult mai mult pentru a-i purifica aciunile. Mult mai mult. Iar de-acum nainte, va trebui s fii, de asemenea, de dou ori mai atent. Va trebui s te strduieti de dou ori mai mult, pentru c nu i mai poi permite un alt eec. " Odat cu atacul lui Emilito asupra faptului de a-i fi interpretat greit gndurile, a luat sfrit i perioada mea de tranziie. Din acel

moment i-a abandonat aerul capricios de farsor i a devenii un supraveghetor deosebit de exigent. Nu mai erau explicaii prelungite despre dublu sau despre alte aspecte ale vrjitoriei i. ca atare, eram lipsita i de alinarea pe care mi-o oferea nelegerea intelectual. Nu era dect munc, pragmatic i istovitoare. n fiecare zi. de diminea pn seara, timp de luni de zile. m cufundam n activitate pn cnd, epuizat, mergeam s m odihnesc n casa din copac. Continuam s practic kung-fu i s lucrez n grdin i, n plus. Fusesem nsrcinat cu pregtirea prnzului i a cinei, ngrijitorul mi-a artat cum se aprinde soba i m-a nvat s pregtesc cteva feluri de mncare simple, lucru pe care mama ncercase s-l fac. Dar nu reuise nicidecum. Deoarece aveam alte ndatoriri, de obicei puneam toate ingredientele la fiert ntr-un vas pe sob i m ntorceam mai trziu, cnd se fcea ora mesei. Dup sptmni ntregi de gtit acelai fel de mncare, am ajuns s combin perfect aromele. Emilito spunea c m-am dovedit a fi dac nu o buctreas aproape bun. Cel puin una a crei mncare era comestibil. Am luat-o drept un compliment, cci nimic din ce fcusem n viaa mea, de la tort la rulad cu carne. Nu fusese vreodat comestibil. Ne luam masa n tcere absolut, o tcere pe care el o rupea numai dac dorea s-mi spun ceva anume. Dac ns eu voiam s conversez, se btea pe stomac pentru a-mi reaminti de digestia lui delicat. Cea mai mare parte a timpului era dedicat, totui, recapitulrii. ngrijitorul mi dduse instruciuni s revd toate evenimentele i oamenii deja trecui n revist, numai c. de data aceasta aveam s o fac n casa din copac. Ridicndu-m zilnic n copac m-a ajutat s scap de vechea mea fric de nlimi. Savuram faptul de a fi afar. n special dup-amiaza trziu - momentul ales de mine pentru aceast sarcin deosebit. Sub conducerea Clarei recapitulasem n peter, iar aceasta dduse recapitulrii mele un caracter greoi, pmntesc, sumbru i adesea terifiant. Recapitularea fcut n copac, sub ndrumarea lui Emilito, era dominat de o dispoziie nou: era uoar, aerian transparent. mi aminteam lucrurile cu o claritate fr precedent. Graie energiei adunate sau a faptului c eram suspendat. Mi-am putut aminti infinit mai multe detalii. Totul era mai nsufleit, mai pronunat i mai puin ncrcat de autocompasiunea, ursuzenia, frica sau regretele care mi

caracterizaser recapitularea anterioar. Clara mi ceruse s scriu pe pmnt numele fiecrei persoane pe care o ntlnisem n via, apoi s i terg cu mna, dup ce respirasem toate amintirile asociate cu persoana respectiv. Pe de alt parte. Emilito m-a pus s le scriu numele pe frunze uscate i s le dau foc cnd am sfrit de respirat tot ceea ce mi amintisem despre acei oameni, mi dduse un obiect special pentru incinerarea frunzelor, un cub de metal cu latura de vreo treizeci de centimetri, ale crei suprafee erau perforate cu grij, cu guri mici. Rotunde. Jumtatea unei laturi era prevzut cu o bucat de sticl, ca o ferestruic. n centrul prii interioare a capacului se gsea un ac ascuit. Partea cu fereastra avea o prghie care aluneca nuntru i n afar, de care se prindea un b de chibrit - ce se aprindea frecndu-l de o suprafa aspr din interior, dup ce capacul era lsat. "Ca s evii s produci o flacr puternic, trebuie s nfigi frunza uscat n ac. Astfel nct atunci cnd nchizi capacul aceasta s fie suspendat n mijlocul cutiei. Dup aceea, uit-te nuntru prin ferestruic i, folosindu-te de mner, aprinde chibritul i plaseaz-l sub frunz, privind-o pn cnd devine cenu." n timp ce priveam Ia flcrile ce mistuiau fiece frunz, trebuia s inspir prin ochi energia focului, fiind ntotdeauna atent s nu inhalez fumul. Mi-a dat instruciuni s plasez cenua frunzelor ntr-o urn metalic, iar beele folosite ntr-o pung de hrtie. Fiecare dintre beele de chibrit ntruchipa persoana al crei nume fusese scris pe frunza uscat i redus la cenu gratie acelui chibrit. Cnd urna era plin, trebuia s o golesc din vrful copacului, lsnd vntul s o rspndeasc n toate direciile. Am fost nvat s dau drumul cu o sfoar separat grmezii de bee de chibrit, ntr-o pung de hrtie, iar Emilito. Apucnd punga cu un clete, o aeza ntr-un co special pe care l utiliza ntotdeauna n acest scop. El avea grij s nu ating beele sau punga. Eu mi nchipuiam c le ardea undeva pe dealuri sau poate c le azvrlea n ru. S lase apa s le descompun. ndeprtarea beelor de chibrit, m asigurase el. Era actul final n cadrul procesului de rupere a legturilor cu lumea. Dup aproximativ trei luni de recapitulat n timpul dup-amiezelor. Emilito mi-a schimbat brusc programul de lucru. "M-am sturat s mnnc tocana ta plicticoas. zise el ntr-o diminea, n timp ce se pregtea s-mi trimit de mncare n

copac. Am fost nespus de ncntat, nu numai pentru c n felul acesta puteam avea mai mult timp liber pe care s-l petrec n casa din copac, dar pentru c m delectam s mnnc mncare pregtit de altcineva, de prima dat cnd am gustat mncarea gtit de el. Am fost absolut convins c nu Clara era aceea care pregtise mncarea pe care mi-o servise de attea ori. Adevratul buctar fusese ntotdeauna Emilito. El nfptuia lucrurile cu o nsufleire aparte, care fcea ca orice gtea s fie un deliciu. n fiecare diminea, n jurul orei apte. Emilito m atepta lng trunchiul copacului, gata s-mi expedieze mncarea, pe care o pusese ntr-un co. Dup ce luam micul dejun, m ntorceam de obicei la recapitularea mea, care, odat ce fusese eliberat de posibilitatea de a descoperi lucruri neplcute, era acum, mai mult ca niciodat, o aventur a cunoaterii i nelegerii. Cu ct mi inspiram mai mult din trecutul meu, cu att m simeam mai uoar i mai liber. Rupnd vechile legturi, trecutul, am nceput s formez altele noi. n aceast clip, noile mele legturi erau cu singura fiin care m ghida. Emilito. Dei nenduplecat i determinat s se asigure c munceam din greu, era uor ca un fulg. La nceput, am fost surprins s-i aud. pe el i pe Clara, afirmnd c eram ca ei. Dar, la o examinare mai profund, a trebuit s admit c eram masiv asemeni Clarei i la fel de capricioas, dac nu chiar nebun, ca Emilito. Odat obinuit cu ciudenia sa. Nu am mai gsit nicio diferen ntre Emilito, Clara i nagual i chiar Manfred. Sentimentele mele pentru ci se suprapuneau, astfel nct am nceput s simt afeciune pentru Emilito i. Foarte natural. ntr-o bun zi m-am bucurat s-i pol spune Emilito, La prima noastr ntlnire ngrijitorul mi spusese c se numea "Emilito diminutivul spaniol pentru Emilio. Mi s-a prea ridicol s strig un om matur micul Emilio, ", aa c am fcut-o fr tragere de inim. Pe msur ce-l cunoteam mai bine ns. Am ajuns s-l pot striga oricum. Ori de cte ori m gndeam la ei patru, mi se amestecau cu toii n minte, dar niciodat cu Nelida. Ea era deosebit pentru mine. Am pstrat-o ntotdeauna aparte i am situat-o deasupra tuturor, chiar dac nu am ntlnit-o dect o singur dat n lumea real. Am simit c n ziua n care mi-am focalizai privirea pe ea, legtura care existase deja ntre noi a luat o form definitiv.

Fugar a fost aceasta, fusese de ajuns ca s fac acea legtur venic i indestructibil ntr-o zi. Dup ce ne-am luat prnzul mpreun n buctrie. Emilito mi-a ntins un pachet. Lipindu-l de mine. Am tiut c era de la Nelida. Am ncercat s gsesc adresa expeditorului. ns nu era nimic marcat. de pachet atrna un carton pe care era desenat o femeie uguindu-i buzele ntr-un srut. nuntru, cu ortografia Nelidei. Erau scrise cuvintele: Sruta copacul. Am deschis pachetul i am gsit o pereche de botine nalte pn la glezn, dintr-o piele moale, care se ncheiau n fa i erau prevzute cu crampoane de cauciuc aderent. I-am artat i lui Emilito. Nu-mi puteam imagina la ce serveau. "Acetia sunt pantofii ti de crat, zise Emilito. Dnd din cap n semn de recunoatere. Nelida tia c-i plac copacii. n ciuda fricii tale de a cdea. Crampoanele sunt fcute din cauciuc. Pentru a proteja scoara copacului, " Sosirea pachetului prea s fie un semn pentru Emilito c trebuia s-mi dea instruciuni detaliate despre cratul n copaci. Pn acum folosisem numai hamurile pentru a m ridica pn la casa din copac. Cteodat mi se ntmpla s aipesc sau chiar s m culc n hamuri ca i cum a fi stat legat n hamac. de crat. ns. Nu m crasem niciodat n copac, cu excepia unei ocazii cnd m agasem de o crac foarte joas. n timp ce-mi propteam picioarele de o alta. "Acum e vremea s aflm din ce aluat eti fcut, " zise el pe un ton foarte serios. "Noua ta sarcin nu va fi dificil. ns. Dac nu-i vei acorda atenie total, se poate dovedi a-i fi fatal. Este necesar s recurgi Ia ntreaga la energie nou acumulat pentru a nva ceea ce i voi arta. " Mi-a cerut s-l atept lng plcul de arbori nali din faa casei. Cteva momente mai trziu. Emilito veni s m ntlneasc acolo, crnd cu el o cutie lung i plat. O deschise i scoase din ea mai multe centuri de siguran i buci de coard subire, de alpinism. mi leg o centur n jurul taliei i ata de ca o alt ching mai lung, cu ajutorul unei carabiniere. Punndu-i o centur similar, mi-a artat cum s m car ntr-un copac. nfurnd chinga mai lung n jurul trunchiului i folosind-o ca suport pentru a m deplasa n sus. De-a lungul lui. Se cra cu micri iui i precise; pentru a-i asigura poziia, trecea corzile peste ramurile ntlnite n drumul su. Rezultatul fu o plas de frnghii care i permiteau s se deplaseze n siguran n jurul arborelui, dintr-o parte n cealalt.

Cobor la fel de agil pe ct urcase. "Asigur-te c toate corzile i nodurile sunt bine fcute. " zise el. "Nu-i poi permite greeli majore n aceast situaie. Greelile mici sunt corijabile. Cele mari sunt fatale. "Dumnezeule, trebuie s fac ceea ce ai fcut tu adineauri? " am ntrebat cu adevrat uimit. Nu era numai faptul c m mai temeam nc de nlimi, dar, pur i simplu, simeam c nu aveam rbdarea s leg toate nodurile i carabinierele la locul potrivit. mi luase ceva vreme doar ca s m obinuiesc s urc i s cobor cu hamurile. Emilito aprob din cap. rznd cu veselie. "Aceasta este o adevrat provocare, " admise el. "Dar, odat ce i-ai prins firul sunt sigur c vei fi de acord c merit. Vei nelege ce vreau s spun. "mi ntinse o bucat de coard i mi art rbdtor cum s leg i s dezleg noduri: cum s folosesc bucile de furtun de cauciuc prin care treceam coarda de alpinism, pentru a nu vtma scoara copacului n momentul n care legam o frnghie peste o ramur, ca s aez o nou linie de coard; cum s-mi manevre picioarele ca s-mi menin echilibrul i cum s evit cuiburile de psri n timpul procesului de crare. Urmtoarele trei luni am lucrai sub constanta sa supraveghere, limitndu-m la ramurile joase. Cnd am cptat un control respectabil asupra echipamentului, suficiente btturi n palme nct s nu mai fie necesar s port mnui i suficient dexteritate n echilibrul micrilor mele. Emilito m ls s m aventurez pe ramuri mai nalte. Am practicat meticulos i la acest nivel exact aceleai manevre, pe care Ie practicasem pe ramurile joase. i ntr-o zi fr ca mcar s urmresc acest lucru, am ajuns n vrful copacului. n acea zi. Emilito mi-a oferit ceea ce el numea, cel mai semnificativ dar al su pentru mine. Era vorba despre un set compus din trei salopete verzi de camuflaj i epci asortate cu acestea, cumprate cu siguran dintr-un magazin al armatei, din Statele Unite. mbrcat n salopet de camuflaj, am trit n plcul de copaci nali ngrmdii n faa casei, Nu coboram dect ca s merg la baie i. Ocazional, s iau masa cu Emilito. M crm n orice arbore doream, cu condiia s fie ndeajuns de nalt. Nu erau dect civa copaci n care refuzam s urc: pe cei care erau prea btrni i care ar fi considerat prezena mea ca pe o intruziune i pe cei

foarte tineri, care nu erau suficient de puternici ca s suporte corzile i micrile mele. Preferam arborii tineri, viguroi, pentru c m fceau fericit i optimist. Cu toate acestea, unii dintre cei btrni erau de asemenea atrgtori, cci mai aveau nc attea de spus. Dar singurul copac n care Emilito mi-a permis s dorm peste noapte a fost acela n care se afla casa. Deoarece era prevzut cu paratrsnet. Dormeam pe patul-platform. Ori asigurat n hamurile de piele sau. Cteodat, pur i simplu, legat de vreo crac, la alegerea mea. Unele dintre crengile mele preferate erau cele groase i fr protuberante. M ntindeam pe ele cu faa n jos. Odihnindu-mi capul pe o pernu pe care o purtam lot timpul cu mine, mbriam ramura cu minile i picioarele, meninndu-mi un echilibru precar dar care. n acelai timp, mi ddea o stare de fericire. Evident, m-am asigurat ntotdeauna cu o coard legat de mijloc i securizat de o ramur mai nalt, pentru cazul n care mi pierdeam echilibrul n timpul somnului. Sentimentele ce le mprteam pentru copaci erau dincolo de cuvinte. Aveam senzaia cert c le puteam absorbi strile de spirit, c eram capabil s le cunosc vrsta, c am acces la cunoaterea lor i la ceea ce simeau. Puteam comunica cu ei n mod direct prin intermediul unei senzaii care ieea din interiorul corpului meu. Adesea, comunicarea ncepea cu o revrsare de afeciune pur, aproape la fel de intens precum cea ncercat pentru Manfred. O afeciune care ieea din mine ntotdeauna pe neateptate i nechemat: Apoi le puteam simi rdcinile, coborndu-se n pmnt. tiam dac aveau nevoie de ap i care dintre rdcini se dirija spre sursa de ap subteran. Puteam spune ce nsemna s trieti cutnd lumina, anticipnd-o. Intenionnd-o. Sau ce nsemna s simi cldura, frigul sau s fi devastat de furtuni i trsnete. Am nvat ce nseamn s nu fi n stare s te miti vreodat din locul ce i fusese destinat. S nu ai grai, s simi prin scoar, prin rdcini i s induci lumina prin frunze. tiam, fr umbr de ndoial, c acei copaci simeau durerea i, mai tiam, de asemenea, c odat ce legtura era stabilit, ei se scurgeau n noi, plini de afeciune. Stnd pe o ramur groas cu spatele rezemat de trunchiul unui copac, recapitularea mea cpt un caracter cu toiul aparte. mi puteam aminti cele mai mici detalii ale experienelor vieii mele.

Fr frica vreunei implicri emoionale mondene. Rdeam de m durea burta de lucruri care, la un moment dat, mi se pruser a fi adevrate traume pentru mine. Am descoperit c obsesiile mele nu mai erau capabile s evoce autocomptimire. Vedeam totul dintr-o perspectiv diferit acum, nu din aceea a persoanei civilizate care fusesem ntotdeauna, ci din perspectiva omului abandonat i lipsii de griji, care tria n copac, ce devenisem. ntr-o noapte, pe cnd mai mneam nc dintr-o tocan de iepure pe care o fcusem. Emilito m-a surprins cu felul animat n care mi vorbea. Mi-a cerul s mai rmn aezat dup mas, deoarece avea ceva s-mi spun. Acest lucru era att de neobinuit. nct am nceput s freamt, anticipndu-l. Singurele fiine crora le vorbisem n ultimele luni erau copacii i psrile. M-am pregtii pentru ceva monumental, "Trieti n copac de mai bine de ase luni de-acum. " ncepu el "Este timpul s aflm ce ai fcut acolo. Hai s intrm n cas. Am ceva s-i art. " "Ce vrei s-mi ari? " am ntrebat, aducndu-mi aminte de vremea cnd voise s-mi arate ceva n camera sa. ns eu refuzasem s-l urmez. Numele de Emilito i se potrivea de minune. Devenise una dintre fiinele cele mai dragi mie. Asemeni lui Manfred. Cea mai important intuiie avut pe cnd stm cocoat pe ramurile din vrful unui copac, a fost aceea c Emilito nu avea nimic omenesc n el. Nu puteam dect s speculez c fusese odat o fiin uman, dar c recapitularea tersese tot acest aspect din el. Neomenescul dinluntrul lui era o barier care mpiedica pe oricine s strbat pn la el pentru un schimb subiectiv. Nicio persoan obinuit nu putea ptrunde n ceea ce gndea i simea Emilito sau n ceea ce percepea. n schimb, dac ei o dorea, putea strbate pn la fiecare din noi. ca s ne mprteasc strile subiective. Neomenescul din el fusese lucrul pe care l simisem de cnd l-am ntlnit pentru prima dat n ua buctriei. Acum puteam fi n largul meu n preajma lui i. cu toate c acea barier ne mai separa nc, acum puteam contempla mreia mplinirilor lui. L-am ntrebat din nou pe Emilito ce voia s-mi arate, din moment ce nu-mi rspunsese nc. Ceea ce i voi arta este de cea mai mare importan. " zise ei. "Dar depinde de tine cum o vei lua. Depinde de faptul dac ai acumulat sau nu tcerea i echilibrul copacilor. A traversat n grab curtea ntunecat i a intrat n cas. L-am

urmat pe culoar, pn la ua camerei lui. M fcu de dou ori mai nervoas s-l vd oprindu-se n faa ei cteva momente bune i respirnd adnc de parc se pregtea pentru ce avea s urmeze. Este n regul, s intrm, " zise el. Trgndu-m uor de mnec. Doar un sfat: nu-i fixa privirea pe nimic din camer. Uit-te la orice doreti, dar scaneaz uor obiectele, aruncnd doar priviri fugare. A deschis ua i am intrat n camera sa extravagant. Trind n copaci, uitasem cu totul sentimentele provocate de aceast camer, cnd intrasem acolo pentru prima oar. n ziua n care Clara i Nelida plecaser. Acum m uluiau din nou toate acele obiecte bizare adunate nuntru. Primul lucru pe care l-am vzut au fost patru lmpi, cte una pe mijlocul fiecrui perete. Nici mcar nu-mi puteam imagina ce fel de lmpi puteau fi. Camera propriu-zis i tot ce se afla nuntru era luminat de o iradiere stranie, de un chihlimbariu suav. Cunoteam ndeajuns de bine echipamentele electrice pentru a-mi da seama c niciun fel de bec. Fie el prevzut cu un abajur din cea mai neobinuit estur posibil, nu ar putea da o asemenea lumin. L-am simit pe Emilito lundu-m de bra pentru a m ajuta s trec peste un fel de gard de vreo treizeci de centimetri nlime, care separa o mic zon ptrat, din colul sud-vestic al camerei. Bine ai venit n grota mea. " zise el cu un rnjet pe fa, pe cnd treceam n zona secionat. n acel spaiu se afla o mas lung, pe jumtate ascuns de o perdea neagr i un ir de patru din cele mai neobinuite scaune vzute vreodat. Fiecare din ele avea un sptar oval, nalt i solid, care urma curbura corpului, iar n loc de picioare, o baz rotund, aparent solid. Toate scaunele erau cu faa la perete 'Nu fixa privirea. " mi reaminti el. Ajutndu-m s m aez pe unul din scaune. Am observat c erau fcute dintr-un fel de material plastic. ezutul, de form rotund, era capitonat, dei nu puteam spune n ce fel; era tare ca lemnul, dar avea o elasticitate care l fcea s revin la forma iniial cnd m ridicam sau s cedeze cnd m aezam Ia loc. de asemenea. se rotea cnd m micam ntr-o parte i n cealalt. Sptarul oval. Care prea s-mi mbrace spatele, era i el capitonat. ns prea la fel de dur. Toate scaunele erau vopsite ntr-un albastru-azuriu intens. ngrijitorul se aez pe scaunul de lng mine. i-l roti astfel

nct s stea cu fata spre centrul camerei i. cu o voce neobinuit de tensionat.. mi spuse s fac i eu la fel. Fcnd-o. Am dat drumul unui gfit gutural. Camera pe care o traversasem cu cteva clipe n urm dispruse. n schimb, priveam la un vast spaiu plat., iluminat de o strlucire de culoarea piersicii. Camera se prelungea acum ntr-un spaiu aparent infinit, chiar n faa ochilor mei. Orizontul din faa mea era negru ca tciunele. Am gfit din nou, pentru c aveam un gol n stomac. Am simit cum podeaua mi fugea de sub picioare i eram tras n acel spaiu. Nu am simit scaunul pivotant sub mine, dei eram nc aezat pe el. L-am auzit pe Emilito spunnd: Hai s ne nvrtim napoi acum. dar nu am avut puterea s fac scaunul s pivoteze. Trebuie s o fi fcut el pentru mine, cci m-am trezit dintr-o dat privind din nou spre colul ncperii. Incredibil, nu-i aa? ntreb ngrijitorul, zmbind. Eram incapabil s rostesc un singur cuvnt sau s pun ntrebri, despre care tiam c erau fr rspuns. Dup un minut-dou, Emilito mi fcu din nou scaunul s pivoteze, ca s-mi mai umplu o dat privirea de acel infinit. Imensitatea acelui spaiu mi s-a prut att de nspimnttoare, nct am nchis ochii. L-am simit ntorcndu-mi iari scaunul. Acum, d-te jos, zise el. M-am supus n mod automat, rmnnd n picioare i tremurnd involuntar, ncercnd s-mi recapt vocea. Mi-a ntors corpul, pentru a m face s privesc spre camer. Stpnit de fric, sau poate din pruden, m-am mpotrivit cu ncpnare s deschid ochii. ngrijitorul m ciocni zdravn n cretetul capului cu articulaiile degetelor, care mi fcur ochii s se deschid. Spre uurarea mea, camera nu era un spaiu infinit i ntunecat, ci exact aa cum fusese cnd pisem n ea. Neinnd cont de avertismentele sale, am fixat fiecare din acele obiecte de neidentificat. Emilito, spune-mi, te rog, ce sunt toate acestea? am ntrebat. Eu nu sunt dect ngrijitorul, zise Emilito. Toate acestea se afl n grija mea, zise el trecndu-i mna peste toat camera. Dar s fiu al naibii dac tiu ce reprezint! De fapt. Niciunul dintre noi nu tie. Am motenit totul odat cu casa. de la nvtorul meu, nagualul Julian. Iar el le-a motenit de Ia nvtorul su. Nagualul Elias. Care le motenise i el.

Arat ca o debara cu recuzit din culise. " am zis. Dar asta e o iluzie, nu-i aa. Emilito? E vrjitorie! Acum o poi percepe pentru c ai eliberat suficient energie pentru a-i lrgi percepia. Oricine o poate face. cu condiia s fi acumulat ndeajuns de mult energie. Problema este c cea mai mare parte a energiei noastre este blocat n griji lipsite de sens. Cheia este recapitularea care elibereaz energia blocat i. Voila! Vezi infinitul chiar n faa ochilor. Am rs cnd Emilito a spus voila, deoarece era foarte nepotrivit i neateptat: Rsul mi-a atenuat din tensiunea interioar. Dar toate astea sunt reale sau visez. Emilito? a fost tot ce am putut spune. Visezi, dar totul este real. Att de real. nct ne poate ucide, dezintegrndu-ne. Nu puteam realiza n mod raional ce vedeam, i totui, nu puteam nicicum s cred sau s m ndoiesc de percepia mea. Dilema era insurmontabil i tot aa era i panica ce m-a cuprins. ngrijitorul se ddu mai aproape de mine. Vrjitoria este mai mult dect pistei negre i oameni goi, dansnd n curte la miezul nopii, fcnd vrji altora. opti el. Vrjitoria este rece. Abstract, impersonal. de aceea noi numim actul de a o percepe, trecerea vrjitorilor sau zborul n abstract. Pentru a fi martorii acestei fore de atracie nspimnttoare, trebuie s fim puternici i determinai. Asta nu e o treab pentru cei timizi i slabi de nger. Aa obinuia s spun nagualul Julian. M interesa foarte mult ce-mi spunea, iar asta m fora s acord o atenie fr egal cuvintelor lui. Cu toate acestea, ochii nu mi se puteau dezlipi de pe obiectele din camer. Concluzia mea a fost c niciunul dintre ele nu era real. i totui, de vreme ce era evident c le percepeam, m ntrebam dac eram i eu la fel de ireal sau dac totul nu era dect plsmuirea mea. Nu m chinuia faptul c erau imposibil de descris, ci, pur i simplu, acela c mintea mea nu le putea recunoate. Acum pregtete-te pentru zborul vrjitorilor. " zise Emilito. "ine-te de mine. cu toat puterea. Aga-te de centura mea. Dac trebuie, sau suie-te n crc mea. Dar indiferent ce vei Face. Nu-mi da drumul" nainte s-l pot ntreba ce inteniona s fac, m-a nvrtit cu scaunul fcndu-m s stau cu faa la perete. Apoi pivot scaunul

la nouzeci de grade, ca s privesc o dat n plus spre centrul ncperii, la acel nspimnttor spaiu infinit. M-a ajutat s m ridic, inndu-m de mijloc i m fcu s naintez civa pai n infinit. Mi-a fost aproape imposibil s m mic; picioarele preau s-mi fie de plumb. L-am simit pe ngrijitor mpingndu-m i ridicndu-m. Deodat, o for m-a absorbit i nu mai mergeam, ci alunecam n spaiu, ngrijitorul aluneca i el alturi de mine. Mi-am amintit avertismentul su i i m-am agat de centur. Exact la timp. Cci un alt val de energie m fcu s accelerez la vitez maxim. Am strigat la el s m opreasc. M aez repede pe spatele lui i m-am agat de el cu toat fora. Mi-am inut ochii strns nchii, ns asta nu a schimbat cu nimic situaia. Vedeam aceeai vastitate n faa mea, indiferent dac aveam ochii deschii sau nchii. Planam amndoi n ceva ce nu prea aer i nici deasupra pmntului nu prea a fi. Frica mea cea mai mare era aceea c o izbucnire monumental de energic avea s m desprind din spatele ngrijitorului. M-am luptat din rsputeri s rezist i s-mi menin strnsoarea i concentrarea. Totul s-a stins exact aa cum a nceput. Am fost catapultat de un alt suflu puternic de energie i m-am trezit leoarc de transpiraie, stnd lng scaunul albastru. Corpul mi tremura incontrolabil Gfiam i m sufocam din lips de aer. Prul mi atrna peste fa. Rvit i ncurcat. ngrijitorul m mpinse n scaun i m ntoarse cu faa la perete. S nu ndrzneti s te pii pe tine stnd pe acest scaun. " m avertiz el aspru. Depisem stadiul nevoilor trupeti. M eliberasem de toate, inclusiv de fric. Ct timp am planat n acel spaiu infinit, totul fusese drenat din mine. "Eti la fel de capabil de percepie ca mine. zise Emilito, aprobnd din cap. Dar nu ai niciun fel de control n noua lume pe care o percepi. Acel control vine dup o via de disciplin i putere acumulat. " "Nu am s fiu niciodat n stare s-mi explic asta. " am spus i m-am rotit cu fata spre centrul camerei, s mai iscodesc o dat acel infinit rozaliu. De data aceasta, obiectele din camer erau micue, ca piesele de pe tabla de ah. Trebuia s le caut n mod intenionat, ca s Ie observ. Pe de alt parte, rceala i ciudenia acelui spaiu mi

umplur sufletul de o teroare, n toat puterea cuvntului. Mi-am amintit ce-mi spusese Clara despre vztorii care l cutaser, despre cum i aintiser ei privirile n acea infinitate i cum aceasta, la rndul su. Le-a ntors privirile, fixndu-i cu o indiferen rece i inflexibil. Clara nu-mi spusese niciodat c o fcuse i ea, dar de-acum tiam c da. Dar Ia ce bun s-mi fi spus atunci? A fi rs, probabil, sau a fi crezut c exagereaz. n prezent, era rndul meu s m holbez la acel infinit, fr vreo ans de-a nelege la ce m uitam, Emilito avea dreptate; avea s-mi ia o via de disciplin i acumulare de putere pentru a nelege c msurm cu privirea nemrginitul. Hai s privim acum cealalt latur a infinitului. " zise Emilito, i-mi ntoarse cu blndee scaunul cu faa la perete. Ridic ceremonios draperia neagr, n timp ce eu priveam n gol, ncercnd s-mi controlez clnnitul dinilor. n spatele draperiei era o mas ngust i lung, de culoare albastr. Nu avea picioare i prea s fie, cumva, ataat de perete, dei nu vedeam niciun fel de balamale sau proptele de susinere. "Pune-i antebraele pe mas i Odihnete-i capul pe pumni, plasndu-i sub brbie, aa cum i-a artat Clara. " mi ordon el. Preseaz brbia, susine-i capul cu blndee i nu te ncorda. de blndee avem nevoie acum. " Am fcut precum mi-a cerut. n aceeai clip, o fereastr mic se deschise n peretele ntunecat, cam la cincisprezece centimetri de nasul meu. ngrijitorul sttea n dreapta mea, uitndu-se i el, se pare, printr-o alt ferestruic. Privete nuntru. " zise el. Ce vezi? " M uitam Ia cas. Vedeam ua din fa i sufrageria din partea stng a casei, pe care o ntrezrisem cnd trecusem cu Emilio pe lng ea, prima oar cnd mi-a fost permis s folosesc intrarea principal. Camera era bine iluminat i plin de oameni care rdeau i conversau n spaniol. Civa dintre ei i serveau ceva de mncare de pe un bufet ncrcat cu tot felul de mncruri apetisante, frumos aranjate pe platouri de argint. L-am vzut pe nagual i mai apoi pe Clara: era radioas i fericit, Cnta la chitar i fcea un duet cu o alt femeie ce putea fi uor sora ei. Era la fel de voluminoas ca ea, dar cu tenul nchis la culoare i nu avea nici ochii verzi i aprigi ai Clarei. Ai si erau ntr-adevr aprigi. ns ntunecai i sinitri. Apoi, am vzut-o pe Nelida dansnd

singur pe melodia tulburtor de frumoas. Era ntructva diferit de cea pe care mi-o aminteam eu; dei nu puteam s-mi dau seama n ce fel. I-am privit o vreme, vrjit, de parc murisem i ajunsesem n rai, Scena era att de eteric, de plin de veselie, att de neatins de grijile cotidiene! Dar am fost dintr-o dat smuls din ncntarea mea. Cnd am vzut o alt Nelida intrnd n sufragerie, printr-o u lateral. Nu-mi puteam crede ochilor: erau dou! M-am ntors ctre ngrijitor i l-am confruntat cu o ntrebare tcut. Cea care danseaz este Florinda. zise el. 'Ea i Nelida sunt exact la fel. cu deosebirea c Nelida are trsturi ceva mai delicate. " m scrut el cu privirile i-mi fcu cu ochiul, dar este de departe mai nemiloas ca ea. Am numrat persoanele din camer. n afar de nagual. Mai erau paisprezece: nou femei i cinci brbai. Cele dou Nelide. Clara i sora ei cu tenul nchis i alte cinci femei pe care nu le cunoteam. Erau cu siguran btrne, dar asemeni Clarei. Nelidei. Nagualului i lui Emilito. Nu le puteai determina vrsta. Celelalte dou femei nu erau dect cu civa ani mai n vrst dect mine. Avnd poate njur de douzeci i cinci de ani. Patru dintre brbai erau mai n vrst i la fel de aprigi la nfiare ca nagualul. Dar unul dintre ei era tnr. Avea i el tenul nchis la culoare, era scund i prea foarte puternic. Prul i era negru i ondulat. Gesticula cu nsufleire n timp ce vorbea, iar chipul i era energic i expresiv. Avea ceva ce l evidenia printre ceilali. Inima mi tresalt i m-am simit instantaneu atras de el. Acesta este noul nagual, zise ngrijitorul. Privind n camer. Emilito mi-a explicat c fiecare nagual confer vrjitoriei sale temperamentul i experiena proprie. n cazul nagualului John Michael Abelar. Care era indian Yaqui. Trstura caracteristic adus de el grupului su a fost patosul indienilor Yaqui. Vrjitoria lor. Spunea el. Era ptruns de caracterul sumbru al acelor indieni. i toi. Inclusiv eu. Eram constrni de regul s ne familiarizm cu indienii Yaqui. S le urmm urcuurile i coborurile. Aceast perspectiv va prevala pentru tine pn n momentul n care noul nagual va prelua comanda. " mi spuse el la ureche. Apoi. Vei fi nevoit s te ptrunzi de temperamentul i de experiena lui. Asta e regula. Va trebui s mergi la facultate. El e absorbit de studii i cercetri.

Cnd se va ntmpla asta? Am ntrebat n oapt. Imediat ce membrii grupului meu vor nfrunta mpreun acea infinitate din camera din spatele nostru i i vom permite s ne dizolve. " rspunse el uor, Un nor de oboseal i disperare ncepea s pun stpnire pe mine. Sforarea de a ncerca s neleg ceea ce prea imposibil de conceput era prea mare. Camera aceasta, al crui ngrijitor sunt. Reprezint intenia acumulat i linia de temperament a tuturor nagualilor care i-au precedat lui John Michael Abelar, " mi zise el la ureche. mi este imposibil s explic ce anume este camera asta. Pentru mine. Exact ca i pentru tine. Este de neneles. " Mi-am luat ochii de la sufrageria plin cu oameni exuberani i m-am uitat la Emilito. Voiam s plng, cci nelesesem n sfrit c Emilito era la fel de solitar ca i Manfred; o fiin capabil de o contiin de neconceput i. cu toate acestea. mpovrat de singurtatea ce, nsoete acea contiin. Dorina mea de a plnge a fost. ns. Trectoare, pentru c am realizat c tristeea aceea era o emoie att de josnic pe lng veneraia ce eram ndreptit s o simt. Noul nagual va avea grij de tine, " zise Emilito. Atrgndu-mi din nou atenia ctre sufragerie. El este ultimul tu nvtor, cel care te va duce spre libertate. Are mai multe nume. 5 Referire la cei ce practicau geomania - tehnic divinatorie fondat pe figurile formate de pietrele sau bolovanii aruncai la ntmplare pe o suprafa plan. (N. T.)