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LES CHAMPIGNONS PSYCHOTROPES DAMRIQUE CENTRALE ET LEURS USAGES

Bernard WENIGER

Lusage de champignons des fins rituelles, magico-religieuses ou hallucinognes est attest depuis des milliers dannes, et existait probablement dj lpoque palolithique. On a ainsi retrouv des reprsentations de champignons sur des peintures rupestres dcouvertes au Sahara, datant de 7000 ans avant J.-C. En Amrique centrale, les Mayas de la priode classique avaient intgr certains champignons dans leur monde sacr, et les avaient largement reprsents par des sculptures et des peintures sur leurs vases funraires. Certains vestiges archologiques des sites des hauts plateaux du Guatemala et du sud-est mexicain, datant de dix sicles avant J.C., ont ainsi permis de dcouvrir des effigies en pierre, ornes dune tte humaine ou animale surmonte dune couronne en forme dombrelle de champignon (Lowy, 1980). Les fresques aztques de la valle de Mexico (priode de Teotihuacn III, 300-600 ans de notre re) en sont un autre exemple (Wasson, 1958). Il apparat ainsi qu lpoque prcortzienne de nombreuses ethnies dAmrique centrale utilisaient des champignons hallucinognes dans leurs rituels religieux et divinatoires (Ott & Bigwood, 1978). Lusage rituel de champignons a t rapport dans certains codex prhispaniques, mais la plupart de ces documents, jugs comme tant des manifestations de paganisme, furent dtruits par les conqurants espagnols. Plus tard, les codex coloniaux postcortziens feront galement mention de ces usages. Cest notamment le cas dans le Codex florentin, compil entre 1547 et 1569 par un clerc franciscain espagnol, Bernadino de Sahagn. Ce mme clerc franciscain, dans son ouvrage Historia de las cosas de Nueva Espaa, rapporte les premires descriptions du champignon que les Aztques appelaient teonancatl, la chair des dieux , et discute ses usages mdicinaux et hallucinognes parmi les autochtones, lpoque de la conqute espagnole. Il rapporte ainsi que ceux-ci lutilisaient contre les fivres et les rhu-

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matismes. Dans sa description, il prcise galement quil sagit dun petit champignon la tige grle, la saveur nauseuse et brlante, dont la consommation en excs provoquait des visions et stimulait le dsir sexuel :
La premire chose quils ont mange au rassemblement tait des petits champignons noirs quils appelaient nancatl. Ceux-ci intoxiquent et causent des visions et provoquent le dsir sexuel. Ils ont mang les champignons au crpuscule et bu du chocolat avant laurore. Ils ont mang ces petits champignons avec du miel, et quand ils ont commenc tre excits, ils se sont mis danser et chanter. Dautres, dj intoxiqus par les champignons, pleuraient. Certains ne chantaient pas, mais restaient assis dans leur coin, dans une humeur mditative. Certains se sont vus mourir dans une vision et staient mis pleurer ; dautres se sont vus mangs par une bte sauvage ; dautres ont imagin quils capturaient des prisonniers dans une bataille, dautres quils taient riches et possdaient de nombreux esclaves, dautres quils avaient commis ladultre et staient fait craser leurs ttes pour loffense Et quand ltat dbrit provoqu par les champignons fut pass, ils parlrent entre eux des visions quils avaient eues (Sahagn, 1955).

Dautres rfrences lusage des champignons sacrs ont t rapportes dans les crits de lpoque (Guzmn, 1992). Ainsi, leur consommation aurait accompagn la fte de couronnement du dernier souverain aztque, Montezuma, en 1502. Francisco Hernndez, mdecin personnel du roi Philippe II dEspagne, qui dirigea une expdition scientifique en Amrique centrale entre 1572 et 1577, rapporta dans ses crits lusage rituel et psychotrope de trois champignons de la rgion. Dans le codex Codex Magliabechiano, un codex postcortzien du XVIe sicle, une illustration reprsente le dieu aztque des mondes souterrains se manifestant un autochtone sous leffet de la consommation de champignons (voir figure 1).

Fig. 1. Codex Magliabechiano, reproduction en photochromographie datant de 1904.

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La redcouverte des champignons magiques du Mexique au XXe sicle


Lusage de champignons hallucinognes par les ethnies amrindiennes dAmrique centrale fera lobjet de vives discussions au dbut du XX e sicle. Malgr les crits de Bernadino de Sahagn sur lusage du teonan catl au moment de la conqute, un botaniste amricain, William Safford, affirmera en 1916 que ce dernier les avait confondus avec des boutons schs dun cactus hallucinogne, le peyotl (Lophophora williamsii). Cette affirmation sera vivement combattue par un mdecin, botaniste amateur, Blas P. Reko, qui soutiendra que, bien quinterdits par les autorits ecclsiastiques espagnoles de lpoque, les usages rituels et rcratifs de champignons hallucinognes avaient bien exist, et mme perdur dune manire clandestine dans certaines rgions du Mexique, et ceci jusqu lpoque contemporaine. Les premiers spcimens de champignons hallucinognes furent collects en 1936 dans lEtat dOaxaca, dans le sud du Mexique, par un anthropologue, R. Weitlaner, au cours de crmonies vise divinatoire chez les Mazatques. Envoys lHerbier de luniversit dHarvard, le mauvais tat des chantillons ne permit lidentification quau niveau du genre Panaeolus. Un peu plus tard, lethnobotaniste R. Schultes (1940), au cours de ses recherches ethnobotaniques chez les Mazatques et les Chinantques, put identifier deux espces utilises des fins crmonielles : Panaeolus sphinctrinus (= P. campanulatus var. sphinctrinus) et Stropharia cubensis. Dans les annes 1950, les expditions multidisciplinaires de R. G. Wasson, V. P. Wasson, R. Heim, R. Cailleux et A. Hofmann contriburent non seulement lidentification dautres espces utilises dune manire traditionnelle pour les mmes usages, mais galement la connaissance des molcules responsables des effets psychotropes des champignons considrs. R. G. Wasson et R. Heim publirent de nombreux articles sur la question, et sont considrs aujourdhui comme les fondateurs de lethnomycologie. R. G. Wasson (1961) est galement lorigine du concept de substance enthogne pour qualifier les principes actifs psychotropes des champignons. Ce terme voque la libration ou lexpression dun sentiment divin lintrieur de soi, suite la prise de ces substances. R. Hofmann, pour sa part, isola la psilocyne et la psilocybine, principaux alcalodes prsents dans les champignons mexicains, en ralisa la synthse chimique et entreprit den vrifier les effets sur lui-mme (1958).

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Nature des champignons psychotropes dAmrique centrale


Lusage dun nombre relativement important de champignons hallucinognes a t document dans le Mexique moderne, et il est probable quil en tait de mme lpoque prcortzienne. Daprs Schultes, les espces les plus utilises sont les suivantes : Psilocybe mexicana, Psilocybe caerules cens var. mazatecorum, Psilocybe caerulescens var. nigripes, Psilocybe yun gensis, Psilocybe mixaeensis, Psilocybe hoogshagenii, Psilocybe aztecorum, Psilocybe muriercula, Stropharia (ou Psilocybe) cubensis, Conocybe siligi neoides et Panaeolus sphinctrinus. Psilocybe mexicana semble tre lespce la plus recherche par les utilisateurs et Stropharia cubensis est connue pour ses effets hallucinognes trs intenses (Schultes & Hofmann, 1979). Des travaux plus rcents montrent quil existe en Amrique centrale de nombreuses autres espces de champignons susceptibles de contenir des substances psychotropes, mais ils se limitent pour lessentiel aux genres Hypholoma et Psilocybe (famille des Strophariaces), Inocybe (famille des Cortinariaces) et Panaeolus (famille des Bolbitiaces). Mais certaines de ces espces ne sont gure utilises comme psychotropes, soit parce que leurs proprits ne sont pas connues des consommateurs potentiels, soit au contraire cause de leur intense toxicit. Des doutes demeurent quant lidentification de certaines des espces fongiques psychotropes rapportes dans la littrature. Il convient de prciser que lidentification formelle dune espce fongique ncessite la prsence de lappareil reproducteur (sporophores), dont lapparition est fonction de conditions climatiques et environnementales. Par ailleurs, ces difficults didentification, sajoutent des problmes de nomenclature, encore aggravs par le caractre fragmentaire des connaissances dans le domaine. Enfin, le caractre hallucinogne est fonction de la fiabilit du matriel tudi par les toxicologues, sachant quen outre il existe une variabilit intraspcifique susceptible dentraner des variations du contenu chimique de ces espces (Courtecuisse & Deveaux, 2004).

Principes actifs et effets des champignons hallucinognes


Les principes actifs des champignons hallucinognes sont deux alcalodes de structure indolique, la psilocybine (4-phosphoryloxy-N,N-dimthyltryptamine) et la psilocine (4-hydroxy-N,N-dimthyltryptamine). Dans lorga-

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nisme humain, la psilocybine, constituant alcalodique majeur des champignons et lun des rares alcalodes phosphors du rgne naturel (figure 2), est trs rapidement dphosphoryle en psilocine par les desphosphatases et estrases de la muqueuse intestinale, et cest la psilocine qui constitue en ralit le vritable agent responsable des activits psychotropes. Les doses de psilocybine susceptibles dinduire des hallucinations se situent entre 4 et 25 mg, ce qui correspond lingestion denviron 2 15 g de champignons schs, selon la teneur en alcalodes de ces derniers (Hofmann, 1959).

Les effets de la psilocybine se manifestent aux niveaux somatique, sensoriel et motionnel. Les effets somatiques, dose-dpendants, apparaissent les premiers, et montrent des modifications vgtatives dominante sympathomimtique, comportant une relaxation musculaire, une mydriase, une rection pileuse, une congestion faciale, une augmentation de la frquence cardiaque, une modification de la pression artrielle, ainsi quune lgre lvation de la temprature corporelle. Les effets sensoriels et motionnels sont fonction de la dose ingre et peuvent varier dune prise lautre. Lquilibre et la coordination motrice sont perturbs, et lon note une amplification de lacuit visuelle et une exacerbation des autres sens. Des pisodes dhilarit ainsi que des troubles de la vigilance et des synthses mentales sont souvent observs. Ces pisodes sont suivis par des phnomnes de libration onirique, associant hallucinations, librations motionnelles, enchanements sensoriels et reviviscences actives de souvenirs. Les hallucinations sont habituellement trs labores, essentiellement visuelles, mais galement auditives ou tactiles. La perception des couleurs, de lespace et du temps est galement perturbe. Ces effets sont parfois suivis dun tat de lassitude physique et mentale. Lapparition dpisodes anxieux ou de confusion mentale chez certains sujets est galement dcrite. Globalement, la personnalit des sujets joue un rle important dans lexpression de tel ou tel lment de cette palette smiologique (Hofmann, 1971 ; Carlini, 2003). Pour certains auteurs (Grinspoon & Bakalar, 1981), le terme d hallucination est impropre dans ce contexte, et ils lui prfrent celui de vision hallucinatoire . Les modifications neurobiologiques provoques par la liai-

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son des molcules actives aux rcepteurs srotoninergiques de type 5-HT2 entranent effectivement des modifications perceptuelles physiologiques, mais ces modifications sont plus des colorations diffrentes de la vision, ou des sonorisations troubles, que des crations dimages ou de sons. Enfin, notons que si une tolrance peut se dvelopper en quelques jours de consommation, aucune dpendance physique na encore t mise en vidence, et les intoxications mortelles directement dues lingestion de champignons hallucinognes sont extrmement rares (Peden, 1981).

Les usages contemporains des champignons hallucinognes


Lusage contemporain de champignons hallucinognes des fins rituelles ou divinatoires par certaines ethnies autochtones, notamment dans les rgions montagneuses du sud et sud-ouest du Mexique, dans les tats du Chiapas et dOaxaca, a t rapport par de nombreux chercheurs. Les groupes considrs sont principalement des communauts mixtques, chinantques, mijes, chatinos, zapotques et mazatques (Heim & Wasson, 1958). Revenons quelques instants lexprience de R. G. Wasson, qui fut le premier occidental tre initi lusage des champignons hallucinognes par la gurisseuse mazatque Maria Sabina. Dans son ouvrage intitul La Chair des dieux, Lusage rituel des psychdliques, il relate son exprience dune manire saisissante :
Le champignon divin vous introduit dans lextase. Votre propre esprit est soudain saisi et secou comme une cloche jusqu ce quil rende un son. Vous avez soudain peur de ne plus jamais retrouver la stabilit de dpart. Aprs tout, nest-ce pas vous qui allez rester plant sur le seuil terrifiant, ou choisir de passer cette porte de lumire qui souvre dans la nuit ? Lumire divine, il nous faut revenir la plnitude originelle du mot, lexprience nue, quil dsigne. Quelques heures plus tard, cest le matin et vous tes en forme pour vaquer vos affaires. Mais des activits qui vous paraissaient jusque-l trs importantes ne psent plus lourd aprs les vnements bouleversants de la nuit ! Si vous en avez la possibilit, vous prfrez rester prs de la cabane, relire vos notes, et changer avec vos compagnons dextase des exclamations merveilles.

Aux tats-Unis et au Canada, les crits de Heim et Wasson rencontrrent beaucoup dchos au cours des annes 1960, priode durant laquelle

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lusage des drogues hallucinognes se dveloppa avec lextension du mouvement psychdlique. Ce mouvement revendiqua, la fois, une marginalit idologique et une connaissance de soi par lusage de drogues psychdliques , en se rfrant au mot dordre de Timothy Leary prnant louverture des portes de la perception. Bien que moins frquente que lusage du LSD lpoque, la consommation de champignons magiques commena se rpandre partir des annes 1970 et de nombreux consommateurs sintressrent la cueillette despces hallucinognes du genre Psilocybe poussant dans les rgions tempres. Divers ouvrages, dtaillant les mthodes de culture de Psilocybe cubensis et dautres espces proprits hallucinognes, virent le jour et contriburent populariser leur usage (Stevens & Gee, 1987 ; Harris, 1989). Aujourdhui, la relative facilit avec laquelle il est possible de se procurer la matire premire, partir de sources sauvages ou cultives, ainsi que limage naturelle du produit par rapport aux drogues psychotropes synthtiques, contribuent lmergence dun nouvel engouement pour les champignons contenant de la psilocine et de la psilocybine. Bien que ces deux substances actives soient rglementes par la convention des Nations unies de 1971 sur les substances psychotropes, la classification des champignons contenant ces substances nest pas homogne et varie selon les pays. Depuis 2001, six pays de lUnion europenne ont durci le contrle des champignons contenant de la psilocybine ou de la psilocine, suite aux inquitudes suscites par la prvalence de leur consommation : le Danemark (en 2001), les Pays-Bas (en 2002), lAllemagne, lEstonie et le Royaume-Uni (en 2005) et enfin lIrlande (en 2006). Toutefois, ladoption dune lgislation unique relative aux champignons hallucinognes se rvle difficile (anonyme, 2006). Dune manire gnrale, lusage de ces produits sinscrit aujourdhui, soit dans un contexte purement rcratif ou onirique, soit dans une recherche de type mystique ou spirituelle, de dveloppement de soi, ou dexpansion de la conscience. Dans son rcent rapport de recherche sur les plantes et les champignons hallucinognes, ralis dans le cadre du dispositif TREND (Tendances Rcentes et Nouvelles Drogues) de lOffice Franais des Drogues et Toxicomanies, Catherine Reynaud-Maurupt a rendu compte des significations contemporaines associes lusage des substances naturelles hallucinognes, et a dfini trois groupes de reprsentations principaux : le premier groupe apprhende les substances hallucinognes naturelles comme des plantes enchanteresses , multipliant les motions, embellissant les ambiances, et favorisant lexubrance, le second les considre comme des plantes dgarement , gnrant une dcon-

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nexion avec lenvironnement extrieur, notamment en stimulant lactivit onirique, alors que le dernier groupe conduit lui estimer que les hallucinognes naturels sont des plantes visionnaires , permettant lusager daccder des ralits, ou des mondes cachs, invisibles autrement. Pour autant, les discussions portant sur la valeur morale de ces expriences dites psychdliques, sur les dangers encourus ou encore sur la question de savoir si les tats de conscience induits par des substances psychotropes, notamment en ce qui concerne le troisime groupe cit prcdemment, sont comparables une vritable exprience religieuse ou mystique, restent autant de sujets de controverse. Quoi quil en soit, on ne peut ignorer lexistence de nombreux travaux scientifiques rcents portant sur la psilocybine, dans les domaines de la psychopharmacologie et de la neurobiologie. On peut ainsi noter les recherches sur les effets de cet alcalode sur lattention, la perception et la cognition (Carter, 2005 ; Wittmann, 2007), ceux concernant lutilisation de la psilocybine dans les nvralgies migraineuses (Sewell, 2006), ou encore les travaux rcents de Griffiths et collaborateurs, qui ont administr de la psilocybine des volontaires impliqus dans des activits religieuses ou spirituelles, nayant pas dantcdents dusage de substances hallucinognes. Les participants cet essai ont indiqu que cette exprience avait eu une signification personnelle et spirituelle significative, et avait induit des changements positifs dans leurs attitudes et comportements (Griffiths, 2006). Par ailleurs, une publication rcente de Moreno et collaborateurs rapporte lefficacit et la scurit demploi de la psilocybine, dans un environnement clinique contrl, dans la rduction des symptmes de patients atteints de troubles obsessivo-compulsifs (Moreno, 2006). Ce travail fournit des arguments ceux qui estiment que lusage de substances hallucinognes, sous contrle mdical, seraient susceptibles damliorer les symptmes de certains dsordres psychologiques ou psychiatriques, ou encore de contribuer lutter contre les tats de toxicomanie et de dpendance.

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