Sunteți pe pagina 1din 380

Textul actuaici versiuni reproduce ediia Le livre des Miile nuits ct une nuiu iraduction literale et complete du texte

arabe par le dr./ C Mardrtu, Editions de la Revuc Blanche, Paris, 1899, versiune coroborat cu traducerea in limba rus Kniga tsiaci i odnoi nori, Izdatelstvo perevod s arabskogo M. A. Salief Moskva, Gosudarstvcnnoc Hudojcstvcnnoi Literaturi,

1959, i cu traducerca n limba german Tausettd und rine Naehty aus dem Arabischen ubertragen von Max Henning Druck und Verlagvon Philipp Reclam Jun., Lcipzig, 1895.

O MIE I UNA DE NOPI Volumul IV


(Nopile 130-228) Text integral Traducere i note de Haralambie Grmescu

ErcPres

Dcsign coperta: Carmen Lucaci Ilustraii: Ion Manca

2009 Editura Ere Press, pentru prezenta ediie Editura Ere Press Piaa Presei Libere, nr. 1, sector 1, Bucureti Tel. /fax: 021. 318. 70. 27, 021. 318. 70. 28
officeQpercpress. ro comrnzi@ercpress. ro

www. crcprcss. ro
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei O mic i una de nopi / trad.: Haraiambie Grime$cu. Bucureti: Ere Press. 200915 voi. ISBN 978-973-157-712-8 Voi. 4. - 2009. - ISBN 978-973-157-716-6 I. Grimescu, Haraiambie (trad.) 821.411.21-91-34-135.1 398M11.21)

Editori: Ciprian Ene, Adriana Ene Redactori: Mihacla Pogonici, Diana Penc Consilier literar: Mihail Grmescu DTP: Florin Barnescu Corector: Corina Gdiu

Dar cnd fu cea de a o sut treizecea noapte


Spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c vizirul cel mare Dandan, care i povestea aceasta sultanului Daul'makan, n vremea mpresurrii Constantiniei, ncheind pania tnrului Aziz, i urm mai departe povestea, n care Aziz nu contenete a fi ndeaproape amestecat n toate minuniile pe care avem s le vedem:

POVESTEA CU DOMNIA DONIA I CU AHZADE

DIADEM

Dup ce criorul Diadem ascult istorisirea aceea minunat i auzi ct era de ispititoare domnia Donia cea atta de plin de taine, i ct era ea de ncrcat de harurile frumuseii, i ce iscusit era la meteugul nchipuiturilor pe mtase i al chindiselilor, fu cuprins, pe clip pe dat, de o patim care ncepu s-i munceasc inima pn peste fire. i hotr s fac totul ca s ajung la ea. Aa c l lu cu el pe tnrul Aziz, de care nu mai vroia s se despart, ncalec iari pe cal i porni ndrt ctre cetatea printelui su, sultanul Soleiman-ah, stpnul de la Cetatea-Verde i de la munii Ispahanului. Cel dinti lucru pe care l facu fu acela de a pune la ndemna prietenului su Aziz o cas tare frumoas, din care nimica s nu lipseasc. i dup ce se ncredina astfel c Aziz are tot ce putea s-i fie pe plac, se ntoarse la saraiul sultanului, ttnesu, i dete ruga s se ncuie n iatacul su, nemaivrnd s vad pe nimeni i plngnd ptima. C lucrurile pe care le auzim ne tulbur tot atta ct i cele pe care le vedem ori le trim. Cnd sultanul Soleiman-ah, ttne-su, l vzu n starea aceea, atta de schimbat la chip, pricepu

Diadem avea suprare n suflet, i necazuri. Aa c l ntreb: Ce ai, o, copilul meu, de te-ai schimbat aa la chip i eti atta de mhnit? Atunci beizade Diadem i povesti c este ndrgostit de Sett-Donia, cu patim ndrgostit de ea, fr s-o Pi vzut-o vreodat, doar numai auzindu-1 pe Aziz cum i-a zugrvit umbletul vrjitor, ochii, desvririle-i i iscu- sina-i minunat de a nchipui flori i jivine. La spusele acestea, sultanul Soleiman-ah rmase pn peste poate de nuc i i spuse fiului su: Copilul meu, Insulele acelea ale Camforului i Cletarului sunt o ar tare deprtat; i, mcar c Sett- Donia o fi o domni minunat, aici, n cetatea noastr, i n saraiul mamei tale, nu ducem lips de fete falnice i nici de roabe nurlii de pe tot pmntul. Aa c intr la iatacurile femeilor, o, copilul meu, i alege-le pe toate cte i-or plcea dintre cele cinci sute de roabe frumoase ca nite lune. i dac, dup toat alegerea, niciuna dintre femeile de acolo nu va izbuti s-i plac, am s-i aduc de soie o fat dintre fetele sultanilor din rile megiee; i i fgduiesc c are s fie cu mult mai frumoas i mai miastr dect chiar Sett-Donia! El rspunse: -Tat, nu-mi doresc s-o am de soie dect pe domnia Don ia, chiar pe aceea care tie atta de bine s zugrveasc gazele pe atlazuri. Ea mi trebuie, neabtut; de nu, las i ar, i prieteni, i cas, i am s m omor din pricina ei! Atunci ttne-su vzu c era primejdios s-i stea mpotriv i i spuse: Dac-i aa, fiul meu, aibi oleac de rbdare, s am vreme s trimit o solie la sultanul din Insulele

cap mpria roat, dup ce i pustiesc toate olaturile cu o oaste atta de mare ct, desfaurndu-se, s ajung cu fruntea la Insulele Camforului i Cletarului, pe cnd coada nc s-i mai fie dincoace de munii Ispahanului, hotarele mpriei mele! Rostind acestea, sultanul trimise s fie adus prietenul lui Diadem, tnrul negustor Aziz, i i spuse: Cunoti drumul care duce la Insulele Camforului i Cletarului? El rspunse: l cunosc! Sultanul spuse: Tare a dori s-1 nsoeti pn acolo pe vizirul meu cel mare, pe care am s-1 trimit la sultanul de pe acele meleaguri. Aziz rspunse: Ascult i m supun, o, sultane al vremilor! Atunci sultanul Soleiman-ah chem s vin vizirul su cel mare i i spuse: Descurc treaba fiului meu precum vei socoti tu potrivit; da pentru aceasta va trebui s te duci la Insulele Camforului i Cletarului s-o ceri pe fata sultanului de soie pentru Diadem. Iar vizirul rspunse cu ascultare i cu supunere, n vreme ce beizade Diadem, ros de nerbdare, se nchise n iatacul lui, procitind stihurile poetului despre chinurile dragostei:

Ah, ntrebai i noaptea! S v spun Ea chinul meu i-al sufletului dor Aleanul murmurnd ncet pe strun, Tristeea care plnge-ncetior! Ah, ntrebai i noaptea! V va

Sunt singur pe pmnt, dei-i fierbinte, Ah, inima-mi, i plin de dorini! Ca o femeie-s, ce nu poate prinde Lumina unei rodnice semini.
i rmase pe gnduri toac noaptea, nevrnd nici s mnnce, nici s doarm. Ci, de cum se lumin de ziu, sultanul, printele su, se grbi a veni s-1 vad, i gsi c era nc i mai galben la chip dect n ajun i c era i mai schimbat; atunci, ca s-1 aline i s-1 fac s aib rbdare, porunci s se zoreasc pregtirile de plecare ale lui Aziz i ale vizirului, i nu uit s-i ncarce cu daruri bogate pentru sultanul de la Insulele Camforului i Cletarului i pentru toi cei din preajma lui. i numaidect pornir la drum. i drumeir ei, i drumeir, zile i nopi, pn ce ajunser n faa Insulelor Camforului i Cletarului. Atunci i aezar corturile pe rmurile unei ape mari; iar vizirul trimise un olcar s-1 vesteasc pe sultan de sosirea lor. i nici nu ajunse nc ziua la amurgul ei, c i i vzur venind n ntmpinarea lor pe dregtorii i emirii sultanului, care numaidect se puser la poruncile lor, dup salamalecuri i dup urrile de bun venit, i i nsoir pn la saraiul sultanului. Atunci Aziz i vizirul intrar n sarai i se nfaiar ntre minile sultanului i i nmnar darurile de la stpnul lor Soleiman-ah; iar el le mulumi, spunndu-le: Le primesc cu toat inima, prietenete, pe capul i n ochii mei! i numaidect Aziz i vizirul, cumu-i datina, se temenir i rmaser cinci zile n sarai, s se odihneasc de ostenelile cltoriei. Ci n dimineaa celei de a cincea zile, vizirul se

cuviincios, ateptnd rspunsul. Cnd auzi vorbele vizirului, sultanul rmase di ntr-odat tare ngrijorat i i ls fruntea n jos, i, ncurcat cu totul i ngndurat, ezu aa ndelung, netiind cum s ntorlocheze un rspuns pentru trimisul preaputernicu- lui sultan de la CetateaVerde i munii Ispahanului. ntruct el tia, din alte mprejurri, ct de sil i era fiic-sii de cstorie, i c cererea sultanului avea s fie nfruntat cu mare suprare, ca i toate cele ce-i mai fuseser fcute de ctre emirii cei mai de frunte de prin criile nvecinate i din toate prile pmntului de jur mprejur. Pn la urm sultanul sfri ridicndu-i capul i, fcnd semn cpeteniei de hadmbi s se apropie i spuse: Du-te numaidect la stpna ta Sett-Donia, du-i temenelile vizirului i pecheurile pe care ni le-a adus, i spune-i ntocmai toc ce ai auzit acuma din gura lui. i hadmbul srut pmntul dintre minile sultanului i pieri. Peste un ceas, se ntoarse, i avea nasul alungit pn la picioare; i i spuse sultanului: O, doamne al veacurilor i al vremurilor, m-am nfaiat dinaintea stpnei melc Sett-Donia; da nici nu am apucat bine s-i ngn cererea domniei sale vizirului, c ochii i s-au i umplut de mnie, i s-a i sculat din jilul ci, i a i nfacat un buzdugan, i s-a repezit la mine s-mi sfarme capul. i atunci zorii s fug ct mai sprinten; ci ea se inu dup mine pe toate uile, ipnd: Dac tatl meu vrea, peste capul meu, s m sileasc s m mrit, s tie bine c soul meu nu are s aib vreme s-mi vad chipul dezvelit: l omor cu chiar mna mea, i m omor i eu pe urm!

lumineaz de ziu i, cum era sfioas, nu vroi s lungeasc mai mult istorisitul n noaptea accea.

Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i mia noapte


Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, la vorbele acestea ale cpeteniei de hadmbi, sultanul, printele domniei Donia, spuse ctre vizir i ctre Aziz: Ai auzit i voi cu urechile voastre. Ducei-i, aadar, temenelile mele sultanului Soleiman-ah i povestii-i cum a fost, artndu-i ce sil dovedete fata mea fa de mriti. i Allah ajute-v s rzbatei la ara voastr n tihn deplin! Atunci vizirul i Aziz, vznd urmarea pguboas a soliei lor, grbir a se ntoarce la Cetatea-Verde, s-i povesteasc sultanului Soleiman-ah ceea ce auziser. La tirea aceea, sultanul fu cuprins de o mnie mare i vroi s dea pe dat porunc emirilor i ajutoarelor sale s strng otile i s plece s npdeasc pmnturile din Insulele Camforului i Cletarului. Ci vizirul ceru ngduin s vorbeasc i zise: O, Mria Ta, nu se cade s faci aa, ntruct chiar c vina nu este a tatlui, ci a fetei, i mpotrivirea nu vine dect numai de la ea. i ttne-su nsui este tot atta de necjit ca noi toi. i de altminteri i-am artat ce vorbe nprasnice i-a spus ca ceauului de hadmbi nfricoat! Dup ce l ascult pe vizirul su, sultanul Soleiman- ah i dete dreptate i rmase tare ru speriat pentru fiul su de rzbunarea domniei. i i zise n sinei: Chiar de le-a npdi ara i a

art adevrul adevrat. Ci criorul Diadem, departe de a se dezndjdui, i spuse cu un glas hotrt printelui su: O, printe al meu, nu cumva s crezi c am s las lucrurile aa: jur dinaintea lui Allah! Sett-Donia va fi soia mea, sau eu nu voi mai fi Diadem, fiul tu! Cu primejdia vieii, tot am s rzbat pn la ea! Sultanul spuse: i cum vei face? El rspunse: Am s m duc n chip de negustor! Sultanul spuse: Dac-i aa, ia-i cu tine pe vizir i pe Aziz! i numaidect porunci s se cumpere de o sut de mii de dinari mrfuri scumpe, pe care i le drui, ba porunci s se deerte i legturile cu odoare cuprinse prin toate dulapurile sale. i i dete o sut de mii de dinari de aur, i cai, i cmile, i catri, i corturi falnice cptuite cu mtase de culori minunate. Atunci Diadem srut minile printelui su, i i puse hainele de drum, i se duse la maic-sa, i i srut minile; i maic-sa i dete o sut de mii de dinari i plnse din belug i chem asupra lui binecuvntarea lui Allah i nl urri pentru mulumit sufletului lui i pentru ntoarcerea lui cu bine la ai si. i cele cinci sute de femei din sarai ncepur i ele s plng pe ruptele, nconjurnd-o pe mama lui Diadem, i uitndu-se la el, tcute, cu jind i cu alean. Ci Diadem iei pe dat din iatacul maic-sii i lu pe prietenul su Aziz i pe btrnul vizir i dete porunca de plecare. i cum Aziz plngea, i spuse: Pentru ce plngi, trate Aziz? El i spuse: Fratele meu, simt limpede c nu mai pot s m

maic-mea cnd nu arc s m vad cu negustorii? Diadem spuse: - Fii linitit, Azize! Ai s te ntorci n ara ta de ndat ce va vroi Allah, dup ce are s ne nlesneasc mijloacele de a rzbate la inta noastr. i pornir la drum. Nu contenir, aadar, a drumei, n tovria vizirului cel nelept care, spre a-i veseli i a-1 face pe Diadem s aib rbdare, le istorisea poveti minunate. Iar Aziz, la fel, i procitea lui Diadem stihuri desvrite i ticluia cntece pline de frumusei despre frigurile dragostei i despre ndrgostii precum acestea, dintr-o sumedenie de multe altele:

Iat, prieteni, pe ce ci nebune M duce dorul, i cum m supune, Cum mintea toat mi-o copilrete i viaa mi-o cuprinde ca-ntr-un clete! Ah, tu, cea dup care plng te-nvie n sufletu-mi a nopii nesomnie, Iar zorii zilei, cnd pe cer rsar, Din dorul meu se-aprind i ard cu jar. Ah, oare cnd, dup att alean, Ajunge-voi la dulcele liman?
Or, dup o lun de cltorit, ajunser la cetatea de scaun din Insulele Camforului i Cletarului i, intrnd n sukul cel marc al negustorilor, Diadem i simi cum i se uureaz povara gndurilor, iar nite zvcnete vesele i bucurar inima. Desclecar, dup sfatul lui Aziz, la hanul cel mare i nchiriar numai pentru ei toate capanele de la catul de jos i toate odile ae sus, pn cnd vizirul avea s Ic nchirieze vreo cas n cetate. i rnduir n capane legturile lor cu mrfuri i, dup ce se odihnir patru zile la han, se duser s le spun bun-ntlni

M gndesc la un lucru pe care se cere s-1 facem nainte de orice i far de care nu avem s putem niciodat s rzbim la elul rvnit. Ei rspunser: Suntem gata s te ascultm, cci btrnii sunt rodnici la povee, mai cu seam cnd au trecut, ca tine, prin multe daraveli. El spuse: Socoata mea este c, n loc s lsm mrfurile ncuiate la han, unde muteriii nu pot s le vad, s deschidem pentru tine, ahzade Diadem, ca negustor ce te afli, o prvlie mare chiar n sukul de mtsuri. i vei sta chiar tu la intrarea n prvlie s vinzi i s deterni marfa, pe cnd Aziz va rmne n fundul prvliei spre a-i aduce vigurile i a le desface. i, n felul acesta, cum tu eti desvrit de frumos, i cum nici Aziz nu este mai prejos, n puin vreme prvlia arc s fie cea mai cu dever din tot sukul. i Diadem rspunse: Socoata este minunat! i, mbrcat cum era n caftanul lui frumos de negustor bogat, intr n sukul cel mare de mtsuri, urmat de Aziz, de vizir i de toate slugile sale. Cnd l vzur pe Diadem trecnd, negustorii din suk rmaser uluii cu totul de frumuseea lui i ncetar s mai ia aminte la muteriii lor; iar cei care tiau la viguri rmaser cu foarfecele n sus! iar cei care cumprau i uitar de cumprturi. i toi deodat se ntrebau: Oare nu cumva, din ntmplare, portarul Raduan 1 , cel care ine cheile de la grdinile cerului, o fi uitat deschise porile, de-o fi cobort astfel pe pmnt flcul acesta ceresc?"
Iar alii gemeau la trecerea lui: Ya Allah! frumoi mai sunt ngerii ti!

Ajungnd n inima sukului, ntrebar n ce loc se afl eicul cel mare al negustorilor, i se ndreptar ctre prvlia ce le fu grabnic artat. Cnd ajunser acolo, toi cei ce edeau jos se ridicar n cinstea lor, gndind: Btrnul acesta preacinstit va s fie tatl celor doi flci aa de frumoi!" Iar vizirul, dup salamalecuri, ntreb: O, negustorilor, care dintre voi este eicul cel mare peste suk? Ei rspunser: Iact-l! i vizirul se uit la negustorul ce-i fusese artat, i vzu c era un btrn voinic, cu barba alb, cu nfiarea falnic i cu chipul zmbitor, care numaidect zori a le face cinstirile prvliei sale, cu urri de bun venit prieteneti, i care i pofti s ad jos pe chilim lng el i le spuse: Stau gata s v vin n ajutor cu orice vei dori! Atunci vizirul spuse: O, eicule plin de bun-cuviin, iact c de ani i ani eu, cu aceti doi copii, strbat ceti i meleaguri spre a-i duce s vad neamuri felurite, s-i nv a vinde i a cumpra i a trage dobnd din obiceiuri i din datinele noroadelor. i cu acest rost venim s ne aezm aici pentru o bucat de vreme; anume pentru ca bieii mei s-i bucure privirile de toate lucrurile frumoase din cetatea aceasta i s nvee de la cei care o locuiesc dulceaa manierelor elegante i politeea. Aa c te-am ruga s ne ajui a lua cu chirie o prvlie ncptoare, cu vad bun, spre a ne deterne acolo mrfurile din ara noastr ndeprtat. La vorbele acestea, starostele sukului rspunse: De bun seam! sunt tare bucuros s v mulumesc. i se ntoarse nspre flci, ca s-i vad mai bine, i,

ai flcilor, iar aleanul lui se abtea mai degrab ctre dertul copilandrilor dect ctre cel al codanelor; c-i era cu mult mai la inim acriul dect zahariul. Cuget, aadar, n sinei: Mrire i slav Aceluia carele i-a zmislit i i-a plmdit, i carele dintr-un lut far de via a ntrupat asemenea frumusei!" i se scul i i sluji el nsui, mai cu srg dect i-ar fi slujit un rob pe stpnii lui, i se puse ntru totul la poruncile lor. i grbi a-i lua pe tustrei i a-i duce s vad prvliile de nchiriat, i, pn la urm, le alese una chiar n dricul sukului. Prvlia aceea era cea mai frumoas dintre toate, cea mai luminoas, cea mai larg i cea mai bine aezat la vedere; era ispitit zidit, mpodobit cu tejghele lucrate din lemn meterit i cu nite rafturi frumos rnduite, unul de filde, altul de abanos, altul de cletar; iar ulia dimprejur era bine mturat i bine stropit; i, noaptea, paznicul sukului edea mai cu drag la ua ci. Iar eicul, numaidect dup ce se tocmi preul, i nmn vizirului cheile de la prvlie, spunndu-i: - Fac Allah din ea o prvlie nfloritoare i binecuvntat, sub semnele de noroc ale zilei acesteia de albea, n minile copiilor ti! Atunci vizirul puse s fie crate i rnduite n prvlie mrfurile cefe scumpe, zarpalcle cele frumoase i toate odoarele cele far de pre care fuseser scoase din dulapurile sultanului Soleimanah. i, odat isprvit treaba, i duse pe cei doi flci s rac o scald la hamma- mul ce se afla la civa pai de acolo, aproape de poarta cea mare a sukului, hammam vestit pentru curenia lui i pentru marmurele lui sclipitoare i unde se intra suind cinci trepte pe care se aflau nirai frumos papucii de lemn. Cei doi prieteni, isprvindu-i repede scldatul, nu mai vroir s atepte pn s isprveasc i

cel btrn al sukului, care atepta pe trepte mptimit ieirea lor de la hammam. Or, scldatul dedese i mai mult strlucire frumuseii lor, i mai mult frgezime chipului lor; i...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i doua noapte


Spuse:

Or, scldatul dedese nc i mai mult strlucire frumuseii lor, i mai mult frgezime chipului lor; iar btrnul i asemuia, n sufletul su, cu doi cpriori sprinteni i jucui. i vzu ce rumeni se fcuser la obraji, i cum li se nneguraser ochii cei negri, i cum li se luminase faa; i se fcuser ispititori ca dou ramuri smluite de poamele lor sau ca dou lune ca laptele i dulci; i cuget la stihurile poetului:

Cnd doar de-i ating mna n treact, cteodat, Fptura mea ntreag tresarenfiorat, Iar simurile-mi toate i pierd senina pace Doar la aceast scurt atingere - ce-aface De i-a vedea-ntreg trupul, n care se mbin Dulci limpezimi de ape cu aur de lumin?
Aa c se duse dinaintea lor i le spuse: Copii, fie-v priincioas scalda! i Allah s nu v lipseasc nicicnd de ea i s vi-o mprospteze n veci! Iar Diadem rspunse dup deprinderea lui cea mai rpitoare si cu o mldiere desvrit de ispitit n glas: Am fi rvnit s mprtim cu tine desfatarca

naintea lui, deschizndu-i calea, i luar drumul spre prvlia lor. Or, cum mereeau ei aa naintea lui, btrnul eic lu seama ce nurlie le era clctura i cum li se legnau oldurile sub caftane i cum le zvcneau la fiecare pas. Atunci nu mai izbuti s-i nfrne avnturile, i ochii-i scprar, i ncepu s gfie i s pufneasc, i prociti stihurile acestea cu tlcuri rsucite:

Nici o mirare nu-i c, dintre forme, Cele ce m vrjesc ca un descnt (Orict de grele-arfi, dearft enorme), Cele rotunde sunt n primul rnd. Cci de priveti, sus, venicele sfere Ce senvrtesc in slvi, strlucitoare, i tot ce e rotund: numai mistere ifieamt sunt, i vraj, i micare...
Cnd auzir stihurile acestea, cei doi flciandri nici gnd s le ghiceasc tlcul i s priceap prdlnicia btrnului eic! Dimpotriv! socotir a dibaci n clc o laud subire adus lor, i rmaser tare micai, i i mulumir, i vroir cu toat strnicia s se ntoarc la hammam cu el spre a-i face o bucurie, de vreme ce aa ceva era cea mai mare dovad de prietenie. i btrnul sukului, dup cteva fandoseli ismenite, se nduplec, scprnd ele chef n sufletul lui, i lu mpreun cu ei drumul ndrt la hammam. Cnd intrar, vizirul, care se tergea ntr-o sal lturalnic, i zri; i, vzndu-1 pe eic, le iei nainte i veni la havuzul din mijloc, unde se opriser, i l pofti clduros pe eic s intre n sala lui; ci btrnul nu vroi nicidecum, spuse el, s ntreac msura prilejuindu-se de atta buntate, mai cu seam c ahzade Diadem i Aziz l ineau

Rmnnd singuri, Aziz i Diadem l dezbrcar pe preacinstitul eic i se dezbrcar i ei cu totul i ncepur s-1 spele cu spor, n vreme ce el i strecura nspre ei, de dedesubt, priviri hoeti; pe urm Diadem se jur c numai lui i se cdea cinstea de a-1 spuni, iar Aziz se jur c lui nu-i mai rmnea dect bucuria de a turna apa peste el cu un lighena de aram. i, ntre ei doi, btrnul eic se socotea mutat n rai. i nu contenir s-1 tot spele aa, spunindu-1 i cl- tindu-1 cu ap, dect numai odat cu venirea vizirului peste ei, spre ciuda amarnic a btrnului eic. Atunci ei l zvntar cu prosoape calde, pe urm cu prosoape rcoroase i nmiresmate, i l mbrcar i l poftir s ad pe podin, unde i aduser sorbeturi cu musc i cu ap de trandafiri. Atunci eicul se prefcu a lua aminte la tifasuiala vizirului, da de fapt nu avea gnd i privire dect pentru cei doi flci, care alergau ncolo i ncoace, zariri, spre a-1 sluji. i, cum vizirul i facea urrile ndtinate de dup scald, el rspunse: Ce binecuvntare a intrat odat cu voi n cetatea noastr! i ce bucurie-i sosirea voastr! i le prociti stihurile acestea:

Colnicele, cnd i-au vzut venind, Au nverzit. Iar veteda cmpie A tresrit i-a nflorit zmbind. i oameni i pmnt, cu bucurie, Strigarntmpinndu-i: Bun-venit! i bun pace! i prietenie!"
i tustrei i mulumir pentru prca-aleasa-i buncuvi- in; iar el le rspunse: La toi hrzeasc-v Allah viaa cea mai dulce, i ape- re-i de deochi, o, strlucite negustor, pe

i de sntate! C, o, preacinstitule eic, nu-i aa c apa este adevratul bun al vieii pe lumea aceasta, iar ham- mamu-i un popas al desftrilor? eicul sukului spuse: Hotrt, pe Allah! i cte stihuri minunate le-a strnit poeilor cei mari hammamul! Au nu tii cumva asemenea stihuri? Diadem, cel dinti, sri: Dac tiu? Ia ascultai la astea:

O, hammam tu, via dulce, Vis vrjit, i dor! O, hammam, prin tine curge Vremea-n sprinten zbor! Ah, c nu pot, in mrea Vraja ta s mn, O, hammam, ntreaga via S m ii la sn! Raiul tot, pe lng tine, Pare-un biet ungher! Iad deai fi, mi-ar fi mai bine-n Iadul tu s pier!
Dup ce prociti Diadem stihurile acestea, Aziz strig: tiu i eu nite stihuri despre hammam. eicul sukului spuse: Bucur-ne cu dulceaa lor! i Aziz prociti cntat:

iMcasu-acesta - care-a prins pe pietre A pietrei floare - prin cldura lui Prea-fi-ar gur-a iadului, cu vetre De flcri mari, cu aburi alb-verzui, De n-ai gusta ndat-n dulcea-i scald Desfturi ce te-nvluie-n fiori, De n-ai vedea-n mijlocu-i laolalt Attea lune i atia sori!

Dup ce i isprvi stihurile, Aziz ezu jos lng Diadem. Atunci starostele sukului rmase minunat pn peste poate de gingia, de harul lor, i strig: - Pe Allah! voi ai izbutit s logodii n voi darul graiului cu frumuseea! ngduii-mi acuma s v spun i eu cteva stihuri desftate, ori mai bine s vi le cnt, ntruct numai cntecul poate s le sporeasc i mai mult frumuseea hangurilor! i starostele sukului i propti palma n obraz, nchise ochii pe jumtate, ncepu s-i legene capul, i cnt cu alean:

Foc de hammam, rii-i via f-a ta cldur; O, focule, n trup ne torni trii, Iar inimile noastre le-nmldii i le alini de toate cte-ndur! Hammam! O, aburi calzi, havtize-n rou, Lucinde marmuri, susur de izvor, Sli adumbrite, musc aromitor, nmiresmate trupuri - m-nchin vou! Hammam, tu arzi de-un foc ce ni-i balsam, Nestins mereu, strlucitor mereu, i adumbrit mereu de-un abur greu, Ca inima i dorul meu, hammam!
Pe urm se uit la cei doi flci, i ls sufletul s rtceasc o vreme prin grdina frumuseii lor i, strnit, prociti stihurile acestea anume pentru ei:

M duc la ei i, nc de la prag, Vd ochiul zmbitor i chipul drag. i m desft cu dulcele huzur Al ospeiei lor far cusur. Ah, inima lor, foc prjoli tor! Au cum s nu fiu rob la nurii lor?

peste poate de vrjii i de minunai de miestria eicu- lui. nct i mulumir cu prisosin i, cum se lsa seara, l nsoir pn la ua hammamului i, mcar c el strui ndelung pe lng ei ca s-i fac a primi poftirea la un osp n casa lui, ei i cerur iertciune i, lundu-i r- mas-bun, plecar, pe cnd btrnul eic rmase pironit s se mai uite dup ei. Se ntoarser aadar la hanul lor, unde mncar i bur i dormir cu toii ntr-o mulumire deplin, pn dimineaa. Atunci se scular, i tcur splrile ndtinate i i ndeplinir datorina rugciunii; pe urm, cnd porile sukului se deschiser, plecar la prvlia lor, pe care o deschiser ntia oar. Or, slujitorii rnduiser prvlia precum se cade, c erau pricepui, i o mbrcaser cu perdele de atlaz, i atcrnuser la locul cuvenit dou chilimuri mprteti, care puteau s preuiasc Piccarc cte o mie de dinari, i dou perne mrginite cu horbote i chindisite cu aur, care puteau s preuiasc fiecare cte o sut de dinari. Iar pe rafturile de filde, de abanos i de cletar erau rnduite frumos mrfurile cele scumpe i odoarele far de pre. Atunci Diadem ezu jos pe unul dintre chilimuri, Aziz pe cellalt, iar vizirul se aez la mijloc, ntre ei, chiar n inima prvliei; iar slugile se rnduir mprejur, dndu-i ghes care mai de care s le ndeplineasc poruncile. nct n curnd toi locuitorii auzir povestinduse despre prvlia aceea minunat, i muteriii ncepur s curg din toate prile, anume spre a-i primi trguielile din mna flcului acela pe care l chema Diadem, i a crui faim de frumusee facea s se suceasc toate capetele i s zboare toate minile. La rndul su, vizirul, ncredinndu-se c negustoria merge de minune, i po- vui nc o dat pe Diadem i pe Aziz s nu-i dezlege limba i

care Diadem, nevznd s se vesteasc ceva din partea domniei Donia, ncepu s-i piard rbdarea, ba chiar a se lsa cuprins de dezndejde ntr-atta c-i pierdu i somnul, pn ce, ntr-o zi, pe cnd sporovia despre necazurile lui cu prietenul su Aziz, pe dinaintea prvliei lor...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i treia noapte


Spuse:

ntr-o zi, pe cnd sporovia n tinda prvliei lor despre necazurile lui cu prietenul su Aziz, o femeie btrn, nvluit falnic ntr-un vl marc de mtase neagr, tocmai trecea prin suk; iar luarca-i aminte nu zbovi a se opri asupra prvliei minunate i a frumuseii tnrului negustor care edea jos pe chilim. i fu cuprins de o atare tulburare, nct se nmuie toat. Pe urm i lipi privirile de flcu i cuget n sinei: Hotrt c acesta nu e om, ci vreun nger ori vreun sultan din vreo ar de vis." Atunci pi spre prvlie i se temeni dinaintea tnrului negustor, care i rspunse la temenea i, la semnele pe care i le facea Aziz din fundul prvliei, se ridic n cinstea ei i i zmbi cu zmbetul lui cel mai ispititor. Pe urm o pofti s ad jos pe chilim, i ezu i el lng ea i ncepu s-i fac vnt cu vnturarul lui pn ce ea se odihni pe deplin n rcoarea prvliei. Atunci btrna i spuse lui Diadem: - Copilul meu, o, tu, care ngemnezi toate desvririle i toate gingiile, eti din ara aceasta? Iar Diadem, cu glsuirea lui dulce, i curat, i

Pe Allah! o, stpn a mea, niciodat pn astzi nu am mai pus piciorul prin aceste locuri unde am venit cu gndul de a m desfata privindule. i, spre a-mi umple o parte din vreme, vnd i cumpr. Btrna spuse: Binevenit fie oaspetele cel plin de nuri al cetii noastre! i ce fel de mrfuri ai adus cu tine de prin cele ri ndeprtate? Arat-mi-le s vd ce ai mai frumos, ntruct frumosul cheam frumuseea! Diadem rmase tare micat de vorbele ei alese i i zmbi spre a-i mulumi i spuse: Nu am n prvlia mea dect lucruri care pot si plac, ntruct sunt vrednice de fete de sultani i de ha- nme ca tine! Btrna spuse: Tocmai c vroiam s trguiesc vreo zarpa mai frumoas, de-o rochie, pentru domnia Donia, fata sultanului nostru ahraman. Cnd auzi rostindu-sc numele celei de care era atta de ndrgostit, Diadem nu-i mai putu stpni tulburarea i strig la Aziz: Aziz, adu-mi repede ce-i mai frumos i mai scump printre mrfurile noastre! Atunci Aziz deschise un dulap durat n zid i n care nu se afla dect numai o legtur cu marfa, da ce marfa! estura care o nfur, mpodobit cu ciucuri de aur, era dintr-o catifea de am pe care jucau, uoare i colorate, nchipuituri de flori i de psri, iar n mijlocul lor un elefant ce dnuia beat. i din toat legtura aceea se revrsa o mirosn care aiurea sufletul. Aziz i-o aduse lui Diadem, care o desfcu i scoase din ea zarpaua ce se afla acolo i care fusese potrivit anume ca s nu se poat lucra din ea dect numai o rochie hrzit vreunei hurii ori vreunei domnie fermecate. Ci a o zugrvi, ori a nirui nestematele

ar fi putut s-o fac, n stihuri bine rostuite. Trebuie s fi preuit pe puin o sut de mii de dinari de aur. Atunci Diadem deternu zarpaua ncetior dinaintea btrnei, care nu mai tia la ce s se uite dintru-nti - la frumuseea esturii ori la chipul rpitor cu ochi negri al flcului. i tot uitndu-se aa la nurii tineri ai negustorului, i simi carnea cea btrn cum se nfierbnt i armurii-i cum se zbat pojarnici, i o cuprinse o poft amarnic s se scarpine acolo unde o mnca. Aadar, cnd izbuti s vorbeasc, i spuse lui Diadem, uitndu-se la el cu nite ochi uzi de alean: Zarpaua-i cum se cuvine. Ct se cade s-i pltesc pe ea? El rspunse, temenindu-se: Sunt pltit mai mult dect mi se cade, cu bucuria de a te fi cunoscut! Atunci btrna se minun: O, copile minunat, fericit femeia care poate s se culce la snul tu i s-i nlnuie mijlocul cu braele ei! Da unde sunt femeile care s fie vrednice de tine? Din parte-mi, eu nu tiu dect numai una pe pmnt! Spune-mi, o, tinere cprior, care i este numele? EI rspunse: M cheam Diadem! Atunci btrna spuse: Pi acesta-i un nume care nu se d dect la fiii de sultani! Cum poate s se cheme un negustor Cunun- de-mprat? La vorbele acestea, Aziz, care pn atunci nu crcnise o vorb, sri la vreme ca s-1 scoat pe prietenul su din ncurctur. i-i rspunse btrnei: Este singurul copil la prini, iar prinii si l iubesc atta de mult, nct au inut s-i dea un nume cum se d la fiii de sultani! Ea spuse:

sultan, pe Diadem i l-ar alege! Ei bine, o, Diadem! s tii c de acuma nainte btrna de mine este roaba ta! i Allah st martor pentru credina mea fa de tine! n curnd ai s vezi ce are s fac ea pentru tine. i ocro- teasc-te Allah i fereasc-te de necazuri i de deochiul pguboilor! Pe urm lu legtura cu zarpaua cea scump i plec. i ajunse, nc tulburat cu totul, la Sett-Donia, pe care o alptase cnd era copil i creia i inea loc de mam. i, intrnd, inea sub bra legtura, cu (alnicie. Atunci Donia o ntreb: O, doic, ce mi mai aduci? Ia d s vd! Btrna rspunse: O, stpn a mea, Sett-Donia, ia i te uit! i desfcu zarpaua dintr-odat. Atunci Donia, fericit de tot i cu bucuria n ochi, strig: Neneaca mea a bun, oh, ce rochie frumoas! Asta nu e zarpa din ara noastr! Btrna spuse: Hotrt, e frumoas! Da atunci ce-ai mai spune dac l-ai vedea pe negustorul cel tnr care mi-a druit-o pentru tine? Ya Allah! ce frumos e! de vin-i numai portarul Raduan, care a uitat s nchid poarta raiului, de l-a lsat s coboare aa ca s bucure sufletul muritorilor! O, stpn, tare mi-a rvni s-1 vd pe flcul acela luminos cum adoarme pe snii ti i... Ci Donia strig: A, doic, destul! Cum de cutezi s-mi vorbeti de un brbat, i ce fumuri i-au ntunecat minile? A, s taci! i d-mi zarpaua ceea, s-o pipi i s-o vd mai de aproape! i lu zarpaua i ncepu s-o mngie i s-o potriveasc pe ea, ntorcndu-se nspre doic-sa, care i spuse: Stpn, eti frumoas aa, da cu ct mai de

Ci Sett-Donia ip: A, doic afurisit, manc viclean! s nu mai spui nimic! Da s te duci la negustorul acela i s-1 ntrebi dac are vreo dorin de rvnit ori vreun hatr de cerut; i numaidect sultanul, printele meu, are s-1 mulumeasc! Btrna zmbi a rde i spuse, fcnd cu ochiul: O dorin? pe Allah! cred i eu! Cine n-are o dorin? i se scul n graba mare i dete fuga la prvlia lui Diadem. Cnd o vzu venind, Diadem simi cum inima lui, de bucurie, i ia zborul, i o lu pe btrn de mn i o pofti s ad jos lng el, i porunci s i se aduc sorbeturi i zumaricale. Atunci btrna i spuse: i aduc vestea cea bun! Stpna mea Donia i trimite temeneaua ei i i spune: Cu venirea ta, ne-ai cinstit cetatea i ne-ai luminat-o. Iar dac ai vreun dor de dorit, rostete-l!" La vorbele acestea, Diadem se bucur pn peste poate, i pieptul i se umfl de mulumire i de voioie, i gndi n sufletul su: Treaba s-a fcut!" i i spuse btrnei: Nu am dect un jind: acela ca tu s faci s ajung la Sett-Donia o scrisoare pe care am s i-o scriu, i s-mi aduci rspunsul! Ea rspunse: Ascult i m supun! Atunci Diadem strig ctre Aziz: D-mi climrul de aram, hrtia i calamul! i, dup ce Aziz i le aduse, scrise scrisoarea aceasta, n stihuri frumos ntocmite:

Scrisoarea ce-fi trimit, preanalto, i-aduce daruri i

nti e focul din luntruCare neincetat m arde; mi, Al doilea este iubirea, Cu chinul de a-ifi departe; Al treilea rni-e viaa nsi. Ca i statornicia ei; Al patrulea este aleanul Din care mi-am fcut temei; Al cincilea este ndejdea C ochiimi se vor veseli; Al aselea e rugmintea: S m atepi, sau tu s
Pe urm, n josul scrisorii, puse, n chip de isclitur:

Aceste rnduri au fost scrise De robul unui dor-blestem. Usat durerii la cherem, De cel ce-n ochii ti senchise, De negustorul Diadem.
Pe urm mai citi o dat scrisoarea, o zvnt cu nisip, o strnse, o pecetlui i o nmna btrnei, strecurn- du-i n mn o pung plin cu o mie de dinari, pentru buntatea ci. i btrna, dup ce nl urri pentru izbnd, se ntoarse n graba mare la stpn-sa, care o ntreb: Ei bine, ncneaca mea cea bun, spune-mi ce a cerut negustorul, ca s m duc numaidect s-1 rog pe tatl meu s-1 mulumeasc! Btrna spuse: Chiar c nu tiu, o, stpn, ce cere, ntruct iact o scrisoare care habar nu am ce cuprinde. i i nmna scrisoarea. Dup ce lu tire de cele ce cuprindea cartea, domnia Donia ip:

A, precupe far de obraz! Cum de cuteaz el s-i ridice ochii pn Ia mine? i, de mnie, se btu cu palmele peste obraji i zise: Am s pun s fie spnzurat mielul la chiar ua prvliei lui! Atunci btrna, cu un chip nevinovat, ntreb: Da ce-o fi atta de nfricotor n scrisoarea aceea? Nu cumva negustorul o fi cernd vreun pre nemsurat pentru zarpaua cu pricina? Ea spuse: Pcatele lui! nu c vorba dect de drgosteal i de patim! Btrna rspunse: Chiar c-i mare ndrzneal; nct s-ar prea cdea, o, stpn, s-i dai rspuns neobrzatului, artndu-i ce-1 pate dac mai cuteaz ceva! Ea spuse: Da! ci mi-e fric s nu-1 fac i mai ndrzne cu aceasta! Btrna rspunse: Ba nu l-ai face dect s-i vin n mini! Atunci Sett-Donia spuse: D-mi climrul i calamul! i scrise stihurile acestea ticluite:

Eti orb i-i faci nluci! Vrei pn la stele S-ajungi, de parc-arfi putut vreodat Un muritor s suie-n cer la ele i printre atrii nopii s strbat! Ci, ca s-i deschid ochii iat: jur Pe cel ce te-a fcut un vierme-alfirii i-a izvodit i astrele-n azur, Neintinate-n slava nemuririi: De vei mai cuteza s-mi scrii cndva. Voi da porunc s te rstigneasc Pe-un arbor blestemat, iar moartea ta Drept pild ticloilor slujeasc!

Pe urm, dup ce pecetlui scrisoarea, i-o nmn btrnei; iar btrna dete fuga numaidect s i-o duc lui I )iadem, care scpra de nerbdare. i Diadem, dup ce i mulumi btrnei, deschise scrisoarea i, de cum o strbtu, fu cuprins de o mhnire nemrginit i i spuse cu jale btrnei: M amenin cu moartea, ci eu nu m tem de moarte, cci viaa mi este cu mult mai grea. i, cu primejdia de a muri, vreau s rspund! Btrna spuse: Pe viaa ta, care mi este scump! vreau s te ajut din toate puterile mele i s mpart cu tine toate primejdiile! Aa c scrie-i scrisoarea i d-mio! Atunci Diadem strig la Aziz: D-i preabunei noastre maici o mic de dinari! i s ne punem credina n Allah cel Atotputernic! i scrise pe hrtie stihurile urmtoare:

Deci visul meu din orice sear Ea mi-l amenin cu moarte. Nu tie tnra fecioar C numai moartea face parte De-a pcii fr moarte ar, i nici c tot ce se-nftoar St-n mna nesmintitei Soarte. Au mila ei n-ar fi cu cale S-ncline mai ales spre cei Al cror dor muiat n jale E ctre astfel de femei Ce nu sentin-n neagra vale. Iar cei de rnd nu dau ocoale Spre ne-ntinatul lor stiubei? O, biete doruri ale mele, S nu mai nzuii nimic! Lsai-mi inima-n zbrele, S se sfreasc pic cu pic!

Zbranicele peste ele i peste visul meu calic! Dar tu, cu inimati de piatr, S nu crezi c-am s tac nfrnt Ori am s-atept supus s-mi ard Zadarnic dorul pe pmnt! Mai bine-n jalea-mi idolatr Dintr-un mormnt mioiface vatr. S nu mai fiu aa cum sunt!
i, cu lacrimile n ochi, i nmna btrnei scrisoarea, spunndu-i: -Te scim degeaba, vai! simt limpede c nu mi mai rmne dect s mor! Ea i spuse: Las ncolo presimirile astea mohorte i calpe, i uit-te la tine, o, flcu frumos! Au nu eti tu chiar soarele? i nu este ea luna? i cum ai vrea ca eu, care mi-am trit toat viaa esnd la iele iubirii, s nu tiu cum s mperechez frumuseile voastre? Aa c linitete-i grijile care te bntuie! n curnd am s-i aduc veti de bucurie! i, cu asemenea vorbe, l ls...
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i patra noapte


Spuse: ...i, cu asemenea vorbe, l ls i, dup ce ascunse scrisoarea n pletele ei, se duse la stpn-sa. Intr la ea i i srut mna, far a rosti o vorb. Da pe urm spuse: Fata mea mult-iubit, prul meu btrn s-a despletit i nu mai am putere s-1 mpletesc.

ie, vreuneia dintre roabele tale s vin i s m pieptene. Ci Sett-Donia se mpotrivi: Ncncaca mea bun, am s te pieptn chiar eu, treab pe care i tu de attea ori ai facut-o cu mine. i domnia Donia desfcu pletele albe ale doicii sale i se pregti s-o pieptene; i tot atunci rvaul lunec jos |>e chilim. Atunci Sett-Donia, nedumerit, vroi s-1 ridice, da btrna strig: Fata mea, d-mi hrtia aceea! Pesemne c s-o fi prins n prul meu, la tnrul negustor. Dau fuga s i-o dau ndrt! Ci Donia se grbi s-o desfac i s citeasc cele cuprinse n ea; i i ncrunt sprncenele i ip: A, doic ticloas, sta-i nc unul dintre iretlicurile tale! Da cine mi l-o fi trimis pe pacostea i pe neobrzatul cela de negustor, i de pe ce pmnt cuteaz el s vin aa pn la mine? i eu, Sett-Donia, cum s m nduplec a m uita la un astfel de brbat care nu este nici de cinul, nici de via mea? A, neneac, nu i-am spus eu c obraznicul are s se obrzniceasc i mai tare? Btrna spuse: Chiar c e cu adevrat un eitan! Iar cutezana lui este o cutezan din iad! Ci, o, copila i stpna mea, scrie-i pentru cea din urm oar, i m pun cheza c are s se supun voinei tale! De nu, s fie dat morii, i eu odat cu el! Numaidect domnia Donia lu calamul i nirui vorbele acestea stihuite:

Smintitule, au tot nu tii C-n aburul clin juru-i joac Primejdia de-a nu mai fi? Nu tii c-s ape care-

Ar vrea s calce-ttn muritor, El se va fi topi, pe dat? Tu cugei s te-inali, in zbor, IM stele-n cer, cnd lumea toat, De-ar pune mn lng mn, Tot n-ar rzbate-n slvi vreodat? Cutezi, cu inima-i pgn, S-mbrifezi, fie fi-n vis, Vreo hurie - s-i faci cadn? la bine-aminte ce i-am zis! Altminteri, croncnind a moarte, Asupra-i, ca dintr-un abis, Cu negre aripi, de departe Veni-vor corbu-n stol, mereu, Peste mormntul tu s poarte Al spaimei duh, rotind din greu!
Pe urm, dup ce mpturi i pecetlui hrtia, i-o n- mn btrnei care, a doua zi, dis-de-diminea, zori a da fuga s i-o duc lui Diadem. La citirea acelor vorbe atta de aspre, Diadem pricepu c niciodat ndejdea nu mai avea de ce s-i nvioreze inima i, ntorcndu-sc ctre Aziz, spuse: Frate Aziz, spune-mi, acuma ce s fac? Nu mai am har ndeajuns ca s-i mai scriu un rspuns hotrtor! Aziz spuse: Am s ncerc eu n locul i n numele tu! Diadem spuse:

Ah, izbvete-mi inima de dor, Din pulberea mhnirii m dezleag. Tu taina mi-o cunoti9 al crei foc Luntrurile-mi arde. tii prea bine Cruzimea celei ce, orict m rog, Orict o chem, m-alung de la sine. Vreau fruntea s-mi ridic, in ochiunchis, Dar nu mai scap din valul ce m soarbe, n care m scufund cantr-un abis n snul dezndejdii mele oarbe. Curajul meu, Printe, s-a sfrit. Rvnesc mereu iubirea ei zadarnic. O, nemiloaso, tu, cu pr cernit, Crezi tu c i-este ceru-att de darnic, ntr-al Ursitei oamenilor crug intru-nfruntarea crncenei Npaste, De-ipLice s-l tot chinui ca pe rug Pe cel ce pururi va s te adaste? Pricepe> dar: e-un suflet nenfrnt, Ce numai pentru tine-ntia oar A prsit i tat, i pmnt i cas, i prieteni dragi, i ar!
Pc urm Aziz i ntinse lui Diadem hrtia pe care iniruise alctuirea aceea de stihuri. Iar Diadem, dup ce prociti stihurile, spre a le preui sunetul, se mrturisi mulumit de ntocmirea lor i i spuse lui Aziz: E desvrit! i i nmn btrnei doici scrisoarea, iar doica dete fuga s-o duc Doniei.

pricina tuturor njosirilor pe care le ndur! A, cotoroan a necazurilor! nu vreau s te mai vd n ochii mei! Iei iute de aici, ori pun s i se fac trupul ferfeni sub bicele robilor! vi eu nsmi am s-i zdrobesc oasele sub clciele mele! Atunci btrna doic iei sprinten, ntruct Donia chiar c da s cheme robii; i grbi a se duce s-i povesteasc nenorocul la cei doi prieteni i s se pun sub ocrotirea lor. La tirile acelea, Diadem rmase tare mohort i i spuse btrnei, alintnd-o cu gingie pe brbie: Pe Allah! o, maic a noastr, simt c la ceasul de acum mi se ndoiesc mhnirile, cnd te vd cum nduri aa urmrile greelii mele! Ci ea rspunse: Fii linitit, fiul meu, c sunt departe de a m da btut, ntruct nu are s se spun nicicnd c a fi fost, mcar o dat n viaa mea, nenstarc s mperechez nite ndrgostii! Iar greutatea de acuma m strnete i mai mult s m slujesc de toat isteciunea mea spre a te ajuta s rzbeti la captul aleanurilor tale! Atunci Diadem ntreb: Ci spune-mi, ntr-un sfrit, o, maic a noastr, care-i pricina ce-a mpins-o pe Sett-Donia s capete asemenea sil de toi brbaii? Btrna spuse: Este un vis pe care 1-a avut! El se minun: Un vis, numai att? Ea spuse: Att! Iact-l! ntr-o noapte, pe cnd dormea, domnia Donia vzu n vis un psrar care i ntindea mrejele ntrun lumini, i care, dup ce presrase boabe de gru jur mprejur, pe pmnt, s-a ndeprtat i s-a aciuat la pnd, ateptndu-i norocul.

Or, n curnd, din coatc colurile pdurii i deter ghes psrile i se abtur asupra mrejelor. i, printre toate psrile care ciuguleau boabele de gru, erau i doi porumbei, o porumbi cu brbtuul ei. i brbtuul, tot ciugulind, da din cnd n cnd cte o roat mprejurul soiei lui, far a lua scama la laurile care l pndeau; aa c, la una din rotirile acelea, piciorul i se prinse n ochiurile laului, care se strnser i se nclcir i l nhar. Iar psrile, speriate de btile lui de aripi, i luar zborul cu larm. Ci porumbia ls ncolo hrana mprtiat i, far team, nu avu alt grij dect s-i slobozeasc soul. i cu ciocul i cu capul se trudi aa de iscusit, nct des- trm laul i, pn la urm, l slobozi pe brbtuul ei cel nechibzuit, mai nainte ca psrarul s aib vreme s vin i s-1 nface. i porumbia i lu zborul cu brbtuul ei, facu un ocol prin vzduh, spre a se ntoarce iari s ciuguleasc boabele din jurul laurilor. i iari brbtuul ncepu s se roteasc mprejurul porumbiei, care, dndu-se ndrt spre a se feri de giugiulelile lui necurmate, se apropie prea tare, din nebgare de scam, de lauri, n care se prinse i ca la rn- du-i. Atunci brbtuul, departe de a se ngriji de soarta tovarei lui, i lu zborul cu bti de aripi, laolalt cu toate psrile, i l ls astfel pe psrar s pun mna pe prins, care fu sugrumat pe loc! Din visul acela, care a umplut-o de tulburare, domnia Donia s-a deteptat scldat n lacrimi i m-a chemat ca s-mi povesteasc, tremurnd, vedenia ei, i a ncheiat strignd: Toi brbaii sunt la fel, iar oamenii trebuie s fie mai ri dect jivinele: o femeie nu are nimic bun de ndjduit de la nesimirea lor! nct m jur dinaintea lui Allah c niciodat nu am s ndur

brbaii sunt ca porumbelul acela miel, i c nu toate femeile sunt ca biata i credincioasa lui soie? Ea rspunse: Nimic din toate cte i-am spus nu a mai putut so nduplece; i triete singuratic, bucurndu-se numai de frumuseea ei. Diadem spuse: O, maic a mea, m rog ie, trebuie oricum, cu primejdia de a muri, s-o vd, fie mcar numai o dat, i s-mi umplu sufletul barem cu o privire dea ei! O, btrn binecuvntat, fa asta pentru mine, izvodind vreun tertip din nelepciunea ta cea rodnic! Atunci btrna spuse: Afl, o, lumin a ochilor mei, c n dosul saraiului n care slluiete domnia Donia se afl o grdin, anume numai pentru preumblrile ei, i unde ca vine numai o dat pe lun, nsoit de slujitoarele sale; i numai cu mare grij, spre a se feri de privirile trectorilor, intr acolo printr-o poart tainic. Or, chiar peste o sptmn este tocmai ziua de preumblare a domniei. i chiar cu am s vin s-i slujesc de cluz i s te pun fa cu fptur iubit. i sunt ncredinat c atunci, cu toate nazurile ci, dup ce domnia are s te vad o dat mcar, nu va putea dect s fie biruit de frumuseea ta: c dragostea este un dar de la Allah i vine cnd vrea el! Atunci Diadem rsufl oleac mai cu uurare i i mulumi btrnei i o pofti, de vreme ce nu mai putea s se nfieze dinaintea stpne-sii, s primeasc gzduire n casa lui. i nchise prvlia; i tustrei luar calea ctre cas. Pe drum, Diadem se ntoarse spre Aziz i i spuse: Frate Aziz, cum eu nu voi mai avea rgaz s merg la

i despre visul domniei i despre grdina n care ar urma s ncerce a o ntlni. i i ceru sfat asupra faptului. Atunci vizirul cuget o bun bucat de vreme, pe urm slt capul i spuse: Am gsit dezlegarea! S mergem mai nti la grdin, ca s cercetm bine locurile. i o ls pe btrn acas i porni pe dat, mpreun cu Diadem i cu Aziz, ctre grdina domniei. Cnd ajunser acolo, l vzur, eznd jos la poart, pe btrnul paznic, dinaintea cruia se temenir, i care le rspunse la temenele. Atunci vizirul, nainte de orice, ncepu cu a-i strecura n mn btrnului o sut de dinari, spunndu-i: Cinstite taic, tare am dori s intrm s ne rcorim sufletul n grdina aceasta frumoas i s mncm oleac ntre florile ei, pe malul apei! C suntem nite strini care cutm pretutindeni locuri frumoase de care s ne desfatm! Atunci btrnul lu galbenii i spuse: Intrai, dar, oaspei ai mei, i simii-v n voie i ateptai-m pn ce dau fuga s aduc cele de trebuin pentru mncare. i le dete drumul s intre n grdin, iar el se duse la suk s cumpere de-ale gurii, i se ntoarse repede cu un berbec fript i cu zumaricale. i ezur roi roat pe malul unui izvor, i mncar pe sturate. Atunci vizirul i spuse paznicului: O, eicule, saraiul de colea de dinaintea noastr pare a fi ntr-o stare destul de proast. Pentru ce nu pui s fie dres? Atunci paznicul oft: Pe Allah! saraiul acela este al domniei Donia, care mai degrab l-ar lsa s se nruiasc de tot, dect s se ngrijeasc de el: triete prea sihastr ca s mai ia aminte la asemenea treburi.

Mare pcar e, o, cinstite eic! barem catul de jos s-ar cdea s fie oleac vruit, mcar pentru ochii ti. Dac vrei, am s pltesc eu toate cheltuielile cerute. Paznicul spuse: Allah s te aud! Vizirul spuse: Ia de colea o sut de dinari pentru osteneal, i du-te de caut nite zidari, precum i un zugrav priceput la gingia zugrvit urii. Atunci paznicul zori s se duc dup zidari i zugrav, crora vizirul le dete poruncile cuvenite. Aa c, odat sala cea marc de la catul de jos bine tencuit i bine vruit, zugravul se apuc de treab i, urmnd poruncile vizirului, zugrvi o pdure i, n inima pdurii, nite lauri ntinse n care era prins un porumbel ce btea din aripi. i dup ce isprvi, vizirul i spuse: Zugrvete acuma de cealalt parte acelai lucru, da nchipuind un porumbel brbtu care vine s-o slo- bozeasc pe soia lui i care atunci este prins de psrar i omort, jertfa a credincioiei lui. i zugravul zugrvi privelitea cu pricina; pe urm, rspltit cu mrinimie, plec. Atunci vizirul i cei doi flci i paznicul ezur jos o vreme ca s judece mai bine miestria i culorile zugrviturii. Ci Diadem, cu toate acestea, era trist; i se uita la zugr- vitur pierdut n gnduri; pe urm i spuse lui Aziz:
Li M. A. Salic, naintea acestor versuri, Aziz mai spune dou citate: lot ce au spus ndrgostiii despre-ale dragostei suspine i eu am suspinat, pierzitndu-mi toi ce-a fost brbie-n mine. far cnd cu lacrimile mele vei vrea s-i stmperi lunga sete. S ftii c eu am mri de lacrimi toi nsetaii s se-mbete. Iar cnd vei vrea s vezi ce face al dragostclorferestreu Cu-ndrgostiii. s iei seama atta doar: la trupul meu. Pe urm vrs un potop de lacrimi i spuse urmtoarele stihuri: Acela care nu iubete gat mldios fi ochi pojarnic
1

Ibn-Sina n scrieri grele Despre boli i despre leacuri Spune c-ntre multe cele, ncercat de mii de veacuri, Leac iubirii, cnd suspin, E doar cntul de lute Pe sub poale de grdina i-ntre cupele bute. Eu urmai ce scrie-n carte. Vfr/, nimica nu se-alese.
Atunci Diadem i spuse lui Aziz: - Poetul poate c are dreptate. Da tare mai e greu cnd voina i s-a dus! 1
i crede-a ti ce-i bucuria in viaa - se inhala-amarnk. Un rost inalt cuprinde-n sine iubirea, minunat - i-l tic Numai acela dintre oameni care-n iubire se sfie. Allah, s nu m lai vreodat neiubitor pentru iubire, S nu-mi rpeti nicicnd nesomnul celpliu de-amara-ifericire! i-ncercai, s scap de moarte, Alte dragoste, mai dese. Nu-i bun leacu-ti, mi se parc. Ibn-Sinat o pacoste-i! Leacul dragostei amare Doar o noua dragoste-i!

La M. A. Salic, aici se continua astfel: Iar cnd Aziz i-a ncheiat dc procitit stihurile, Tadj-al-Muluk (Diadem) s-a minunat ct dc frumos le rostise Aziz i a strigat: Mi-ai risipit o parte din griji!" Iar vizirul a spus: Celor din vremurile de demult le-au fost date multe care i minuneaz pe cei ce le ascult." Daci i-a venit n minte ceva dc felul acesta, fa-m s ascult ce-i aminteti din acari stihuri duioase i dealungcte tifasuiala noastr", a spus Tadj-al-Muluk. i vizirul a ngnat un cntec i a procitit: Crezusem cndva c iubirea poate s fie cumprat Fie cu darurile scumpe, fie cu-o fa minunat. i socoteam. srac de mine. c n-ar fi greu de dobndit, Mcar ca inimi mult alese de dorul ei s-au prpdit. Ci iat c nu-i druiete celui ndrgostit vreun ghes Cu darurile ei preascumpe doar dup ce fi l-a ales. i-arunci aflai c nu se poate s-o dobndeti cu viclenii, i sub aripile tristeii trist capul mi-l adpostii. i cuibul dragostei drept cas alesu-mi-l-am de atunci, i-acolomi trec eu dimineaa i seara iari, ceasuri lungi."
!

Pe urm se ridicar i se temenir dinaintea btrnului paznic i se ntoarser acas, unde o gsir pe btrna doic. Or, cum sptmna se scursese, Sett-Donia vroi, dup obiceiul ci, s-i fac plimbarea prin grdin. Dar atunci simi ct de mult i lipsea btrna doic, i se mohor, i i cercet purtarea, i i dete seama c fusese lipsit de omenie fa de aceea care i inuse loc de mam; i pe dat trimise un rob la suk i un alt rob pe la toate prietenele neneaci, ca s-o caute i s-o aduc ndrt. i taman atunci, dup ce i dedese lui Diadem toate poveele potrivite pentru ziua aceea, care era ziua de ntlnire din grdin, neneaca pornise spre sarai, i unul din robi veni la ea cuviincios i o rug, n numele stpnei lui, care o plngea, s se ntoarc spre a se mpca. Ceea ce se i facu, dup cteva fandoseli marghiolite; iar Donia o srut pe obraji, iar neneaca i srut minile, i amndou, urmate de ceata de roabe, trecur pe poarta tainic i intrar n grdin. Or, la rndu-i, Diadem urmase ndemnurile ocrotitoarei lui. Aa c, dup plecarea neneaci, vizirul i Aziz se scular i l mbrcar cu un caftan falnic, cu adevrat mprtesc, i nendoielnic c putea s preuiasc vreo cinci mii de dinari, i l ncinser peste mijloc cu o cingtoare iscusit din aur, btut numai cu nestemate, i ncheiat cu o cataram de smarald, iar mprejurul frunii i puser un turban nflorat ispitit cu zarafir i mpodobit cu un surguei de diamante; pe urm chemar asupra-i binecuvntrile lui Allah i, dup ce l nsoir pn n preajma grdinii, se ntoarser ca s-1 lase s se strecoare mai lesne nluntru. Diadem, aadar, ajungnd la poart, l gsi acolo pe btrnul paznic cumsecade care, cnd l vzu, se ridic numaidect n cinstea lui i i

Grdina este grdina ta, iar eu sunt robul tu! i i deschise poarta, rugndu-1 s intre. Pe urm o nchise iari, i se ntoarse s ad jos la locul su obinuit, preamrindu-1 pe Allah ntru fpturile sale. Iar Diadem zori s fac precum l nvase btrna: se piti dup tufa de care i spusese ea, ca s atepte acolo trecerea domniei. Iac-aa cu el! Da ct despre Sett-Donia, iact! Btrna, pe cnd se tot plimba, i spuse: O, stpn a mea, am s-i spun ccva ce va ajuta s-i fac mai desftat privelitea acestor pomi frumoi, a acestor roade i a acestor flori. Donia spuse: Sunt gata s te ascult, neneaca mea cca bun. Ea spuse: Ar trebui, zu, s le trimii ndrt la sarai pe toate slujitoarele astea care nu-i dau tihn s te bucuri n toat voia de seninul ceasului i de rcvcneala rpitoare. Chiar c ele nu i sunt dect o stnjcnire. Donia spuse: Drept grieti, o, doic! i Ie trimise numaidect, cu un semn, pe nsoitoarele ei, ndrt acas. i aa c, singur, urmat numai de btrn, domnia Donia se apropia de tufa dup care sta pitit Diadem. i Diadem o vzu pe domnia Donia; i, dintr-o privire, putu s-i cntreasc frumuseea, i fu atta de vrjit, nct se prbui leinat pe loc. Iar Donia i urm drumul i se ndrept spre sala n care vizirul pusese s se zugrveasc privelitea cu psrarul; i, la ndemnul neneaci, intr n sal pentru ntia oar n viaa ei: ntruct niciodat mai nainte nu fusese ispitit s treac prin sala aceea hrzit slugilor de la sarai. La vederea zugrviturii, Sett-Donia rmase pn

da ntocmai pe dos! Doamne! Ya rabbi! ce tulburat mi e sufletul! i, apsndu-i inima, ezu jos pe chilim i spuse: O, neneaca, oare s m fi nelat cu? i Eblisprocletul s-i fi rs aa de credulitatea mea n vise? i doica zise: Biata mea copil, deh, eu, cu btrncle-mi panii, i-am artat limpede ce greeal faci! Da s ieim i ieir in gradina. Or, Diadem i venise n fire din leinul lui i, precum l povuise neneaca, ncepuse s se preumble agale, cu o nfaiare nepstoare, parc lutor-aminte numai la frumuseea privelitilor. nct, la un cot de crare, Sett-Donia l zri i se minun: O, doic! II vezi pe tnrul acela? Ia uite ce frumos e, i ce mijlocel are, i ce umblet! l cunoti cumva? Spune! Ea rspunse: Nu l cunosc deloc, da judecnd dup nfiarea lui trebuie s fie vreun fiu de sultan. Ah, stpn a mea, ce minunat e! ah, ct e de frumos! ah, sufletul meu! Iar Sett-Donia spuse: E frumos de tot de tot! Btrna spuse: De tot de tot! Ferice de iubita lui! i, pe sub ascuns, i facu semn lui Diadem s ias
. A Iw

cu la rndu-mi am s-i cer ajutorin. Btrna spuse: -Prpdi-l-ar Allah peafurisitulcel Ispititor! Iact-te, o, stpna mea, prins n mreje! Da i ce frumos e brbtuul care are s te slobozeasc! Donia spuse: O, neneac, neneaca mea cea bun, i se cade neabtut s mi-1 aduci pe tnrul acela frumos! Nu l vreau dect din minile tale, doic, doic scump! Fugi degrab, m rog ie, s mi-1 caui! i iact, pentru tine, o mie de dinari i o rochie de o mie de dinari. i dac nu te nvoieti, eu mor! Btrna spuse: In toarce-te atunci la sarai i las-m s purced dup felul meu. Ii fgduiesc mplinirea acestei mperecheri minunate! i numaidect o ls pe Sett-Donia i iei s-1 caute pe frumosul Diadem, care o ntmpin cu bucurie i i drui dintru-nti o mie de dinari de aur. i btrna i spuse: S-a petrecut cutare i cutare lucru. i i povesti de tulburarea domniei Donia i ce vorbe schimbase cu ea. i Diadem spuse: Da pe cnd mpreunarea noastr? Ea rspunse: Mine, negreit! El atunci i mai drui o rochie i alte daruri de o mie de dinari de aur, pe care ea le primi spunndui: Am s vin chiar eu s te iau, la ceasul potrivit. i plec n grab mare Ia stpn-sa Donia, care o atepta ndrdorat i care i spuse: Ce veti, o, neneac, mi aduci de la cel drag? Ea rspunse: Am izbutit s dau de urmele lui i s vorbesc cu el. Mine, numaidect, i-1 aduc de mn. Atunci Sett-Donia fu pn peste poate de

mic dc dinari. i, n noaptea aceea, tustrei adormir cu sufletele ticsite dc ndejdea cea dulce i de mulumire. Or, dis-de-diminea, btrna se i afla la locuina lui Diadem, care o atepta. i btrna desfcu o legtur pe care o adusese i scoase nite haine muiereti cu care l mbrc pe Diadem, iar la urm l nvlui cu totul ntr-un izar bogat i i coperi chipul cu un iamac gros; pe urm i spuse: Acuma ia caut s calci cu nite micri de femeie, legnndu-i oldurile la dreapta i la stnga, i fa nite pai mrunei, ca fecioarele. i mai ales s m lai numai pe mine s rspund la toate ntrebrile tuturora, i pentru nimic n lume s nu care cumva s lai s i se aud glasul! i Diadem rspunse cu ascultare i cu supunere. Apoi plecar amndoi i purceser la drum pn ce ajunser la poarta saraiului care era strjuit de chiar cpetenia hadmbilor. Aa c, la vederea noii venite, e care nu o tia, cpetenia de hadmbi o ntreb pc trn:

Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i cincea noapte


Spuse:

...Ce tot ngaimi tu, o, ceau de hadmbi! Au tu nu tii c pe roaba aceasta nsi Sett-Donia o trimite la trguieli, dat fiind priceperea ei de meterit la chindiseli pe zarpale? i nu tii c este una dintre acelea care coase pe mtase nchipuiturile cele minunate ale domniei? Ci hadmbul se ncrunt i zise: Nu ine la mine niciun fel de chindiseal! Sunt numaidect dator s-o pipi peste tot pe noua venit i s-o cercetez i pe dinainte, i pe dindrt, i pe din sus, i pe din jos! La vorbele acestea, btrna doic dete n vileag semnele unei mnii pn peste poate i se propi dinaintea hadmbului i i spuse: izgonit de la sarai? Pe urm se ntoarse nspre Diadem cel strvestit i ip la el: Fata mea, iart-1 pe ceauul nostru! Asta-i o glum de-a lui! Aa c treci far de team! Atunci Diadem trecu pragul, legnndu-i oldurile i aruncnd un zmbet pe sub iamac ctre cpetenia de hadmbi, nmrmurit de frumuseea ce se strvezea prin testura ginga. i, cluzit de btrn, intr ntr-o sal lung, pe urm trecu pe sub nite boli, apoi prin alte sli i pe sub alte boli, pn ce ajunse, dup cea de a aptea sal, ntr-o odaie mare, ce prin apte ui cu perdelele lsate da spre o curte larg. i btrna i spuse: Numr uile la rnd i intr prin cea de a aptea: i ai s sseti acolo, o, tinere negustor, ceea ce este mai presus de toate bogiile

copila cea scump i dulceaa care se cheam SettDonia! Atunci ahzade Diadem, mbrcat n haine de femeie, numr uile i intr prin cea de a aptea. i, lsnd perdelele s cad la loc, i ridic iamacul care i ascundea obrazul. Or, Sett-Donia, la ceasul acela, dormea pc divan. i nu era nvemntat dect numai cu strvezimea pielei ei de iasomie. i din ea toat se revrsa chemarea dup alintri nemaincercate. Atunci, dintr-o zvcni- tur, Diadem se descotorosi de hainele care l stnjeneau i, sprinten, se npusti la divan i o cuprinse n brae pe domnia adormit. i iptul de spaim al copilei, trezit deodat, fu nbuit de buzele care o mistuiau. i aa se petrecu ntlnirea dinti dintre preafrumosul anzade Diadem i domnia Donia, ntre brae care se nlnuiau i picioare care se zbteau. i aa inu vreme de o lun, far ca dintr-o parte ori din cealalt s se fi precurmat srutrile nesioase ori rsetele care l binecuvntau pc Ornduitorul tuturor lucrurilor frumoase. i, iac-aa cu ci! Da ct despre vizir i Aziz, acetia ezur pn la miezul nopii s atepte, ngrijorai, ntoarcerea lui Diadem. Iar cnd vzur c nu mai sosea, ncepur s se ngrijoreze de-a binelea; cnd veni i dimineaa, far nicio veste de la necugetatul de Diadem, nu mai avur nicio ndo- in n ce privete pieirea lui i rmaser descumpnii cu totul; i, n durerea i n spaima lor, nu mai tiur n ce parte s-o ia. Iar Aziz spuse, cu glas sugrumat: Porile de la sarai nu au s se mai deschid niciodat pentru stpnul nostru! O, ce se cade s facem noi acuma? Vizirul spuse: S-1 mai ateptm o vreme aici, neclintii! i ezur aa vreme de o lun ntreag, nemaimncnd i nemaidormind, i jeluindu-se de

c hotrrea cea mai potrivit de luat este tot aceea de a ne ntoarce n ara noastr, s-i dm de tire sultanului despre nenorocire: altminteri arc s ne certe c am zbovit a-1 prevesti! i pe clip pe dat ii fcur toate pregtirile de drum i plecar nspre Cetatea-Verde, la scaunul sultanului Soleiman-ah. De cum ajunser, zorir s suie la sarai i s-i dea tire sultanului de toat pania i de sfritul amarnic al ntmplrii. i tcur, spre a izbucni n hohote de plns. La tirea aceea nprasnic, sultanul Soleimanah simi lumea ntreag cum se nruie peste el, i se prbui far de simire. Da la ce mai puteau s slujeasc de-acuma lacrimile i bocetele de cin? nct sultanul Soleiman-ah, sugrumndu-i jalea care i rodea inima si i nnegura sufletul i ntreg pmntul dinaintea ochilor, jur c arc s se duc s rzbune moartea fiului su Diadem cu o rzbunare cum nu s-a mai pomenit. i pe dat porunci s fie chemai, prin pristavii obteti, toi brbaii n stare s in o suli ori o spad n mn, i toat oastea cu cpeteniile ei; i puse s fie scoase toate rosturile sale de lupt, i corturile, i elefanii, i, urmat astfel de tot norodul su, care l iubea pn peste poate )entru sufletul lui drept i pentru mrinimia lui, purcese a drum nspre Insulele Camforului i Cletarului. Estimp, n saraiul luminat de fericire, cei doi ndrgostii, Diadem i Donia, nu conteneau s se iubeasc tot mai stranic i nu se mai ridicau dc pe chilimuri, dect ca s mnnce laolalt i ca s cnte. i lucrul dur aa vreme de ase luni. Or, ntr-o zi, cnd dragostea de iubita lui l bntuia peste poate, Diadem i spuse Doniei: O, icoan a luntrurilor mele, mai este un lucru care ne lipsete pentru ca dragostea noastr s fie desvrit!

trupul meu, i braele care te nlnuicsc, i sufletul meu care te dorete? Dac rvneti i la alte chipuri de dragoste pe care eu nu le tiu, pentru ce te sfieti s-mi spui? i vei vedea pe dat dac voi ti s le ndeplinesc! Diadem spuse: - Mieluseaua mea, nu de aa ceva e vorba! Aa c las-m s-i dezvluiesc cine sunt! Afl, o, domni, c eu sunt fiu de sultan, i nu precupe din suk. Iar printele meu este sultanul Soleimanah, stpnul de la Cetatea- Verde i de la munii Ispahanului. i chiar el este acela care, acum o vreme, 1-a trimis pe vizirul su la sultanul ahraman, printele tu, ca s te cear de soie pentru mine! Mai ii minte c tu atunci nu ai vrut s primeti cstoria i c l-ai ameninat cu mciuca pe cpetenia de hadmbi, cnd i-a pomenit despre aceasta? Aa c hai s nfptuim astzi ceea ce vremea de ieri nu a vrut s ngduiasc, i s plecm mpreun nspre Ispahanul cel verde! La vorbele acestea, domnia Donia se nlnui cu i mai mare voioie de gtul frumosului Diadem, i cu nite semne ntru totul nendoielnice i rspunse cu ascultare i cu supunere. Pe urm amndoi, n noaptea aceea, izbutir s se lase cuprini de somn, dup ce vreme de zece luni n ir albeaa zorilor i gsise tot n mbriri, n srutri i altele asemenea. Or, pe cnd cci doi ndrgostii dormeau astfel, n vreme ce soarele se ridicase de mult i tot saraiul foia, sultanul ahraman, printele domniei, edea pc pernele scaunului su domnesc si, nconjurat de emirii i de mai-marii din mpria lui, i primea n ziua aceea pc cei din breasla giuvaiergiilor cu starostele lor n frunte. i starostele giuvaiergiilor i drui sultanului, ca semn de cinstire, un sipet minunat plin cu diamante i rubine i smaralde de mai bine de o sut de mii de dinari. nct sultanul

-ine, Kafur, iai du sipetul stpnei tale SettDonia! i s te ntorci s-mi spui dac darul i este pe plac. i pe dat hadmbul Kafur porni nspre iatacurile n care slluia singur domnia Donia. Or, cnd ajunse acolo, hadmbul Kafur o vzu, ntins pe un chilim, pzind ua stpne-sii, pe neneaca doic; iar uile de la iatacuri erau toate nchise i cu perdelele lsate. i hadmbul gndi: Oare cum de dorm pn la ceasul acesta trziu, cnd asemenea lucru nu le st nicidecum n obicei!" Pe urm, ntruct nu vroia s se ntoarc far rspuns la sultan, pi peste trupul btrnei ntins de-a curmeziul uii, mpinse ua i intr n iatac. i care nu-i fu uluirea i nucirea cnd o vzu pe Sett-Donia dormind goal- golu n braele flcului, cu o grmad de semne dc netgduit despre un zamparalc rar de pereche! La privelitea aceea, hadmbul Kafur i aduse aminte de nprsniciile cu care l ameninase SettDonia, i cuget n sufletul lui de hadmb: Care va s zic aa i e scrb ei de partea brbteasc? La rndu-mi, acuma, de-o vrea Allah, am s-mi rzbun mielirea ndurat!" i iei ncetior ndrt nchiznd ua, i se nfi n- ire minile sultanului ahraman. i sultanul l ntreb: Ei, ce-a zis stpn-ta? Hadmbul spuse: Iact sipetul! i sultanul, nedumerit, ntreb: Aadar fata mea nu vrea nici nestemate, cum nu vrea nici sot?

Ci arapul spuse: Cru-m, o, Mria Ta, de a-i da rspuns fa cu toat adunarea!

Da chiar c flcul este tare frumos! La vorbele acestea, sultanul ahraman i plesni palmele una de alta, holb ochii mari i strig: Lucrul este peste putin! Pe urm adug: I-ai vzut tu, o, Kafur? Hadmbul spuse: Cu ochiul sta i cu ochiul cestlalt! Atunci sultanul spuse: Este cu totul i cu totul peste poate! i i porunci hadmbului s-i aduc dinaintea scaunului domnesc pc cei doi culpci. i hadmbul mplini porunca pe dat. Cnd cei doi ndrgostii se aflar ntre minile sultanului, acesta le spuse, sugrumat: Aadar-i adevrat! Ci nu putu s griasc mai mult i, cu amndou minile, nfac paloul su cel mare i dete s se repead la Diadem. Ci Sett-Donia l cuprinse n brae pe iubitul ei i i lipi buzele de buzele lui, pc urm strig ctre ttnc-su: Dac-i aa, omoar-ne pe amndoi! Atunci sultanul se ntoarse n jilul su i porunci hadmbului s-o duc pe Sett-Donia n iatacul ei; pe urm i zise lui Diadem: Ticloase amgitor! cinc eti tu? i cine este tatl tu? i cum de ai cutezat s ajungi pn la fata mea? Atunci Diadem zise: Afl, o, Mria Ta, c, dac moartea mea este ceea ce rvneti, si moartea ta va urma numaidect, iar mpria ta va ri spulberat! Iar sultanul, scos din fire, strig: i cum aa? El spuse: Sunt fiul sultanului Soleiman-ah; i mi-am luat, precum fusese scrisa, ceea ce nu mi se druise! Aa c

deschide ochii, o, Mria Ta, nainte de a porunci pieirea mea! La vorbele acestea, sultanul fu cuprins de nedumerire i ceru sfat vizirului su despre ce le rmnea de fcut. Ci vizirul spuse: Nu care cumva, o, Mria Ta, s dai crezare spuselor acestui chipe. Numai moartea poate s pedepseasc ticloia unui plod de trfa ca el, trsni-l-ar i btu-l-ar Allah! Atunci sultanul i spuse sptarului: Reteaz-i gtul! n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas dup obiceiul ci, tcu.

Dar cndfu cea de a o sut treizeci fi sosea noapte


Spuse: Atunci sultanul i spuse sptarului: Reteaz-i gtul! i s-ar fi zis cu Diadem, dac, n chiar clipita cnd sptarul se pregtea s mplineasc porunca, nu i s-ar fi adus sultanului vestea despre sosirea a doi soli de la sultanul Soleiman-ah, care cereau ngduina s intre. Or, cei doi soli taman c prevesteau sosirea sultanului Soleiman-ah nsui, cu toat armia lui. Iar cei doi soli nu erau alii dect vizirul i tnrul Aziz. nct, atunci cnd intrarea le fu ngduit i cnd l vzur pe fiul sultanului, ahzade Diadem, erau s-i piard minile de bucurie i se aruncar la picioarele lui i i le srutar; iar Diadem i sili s se ridice i i srut i, n cteva vorbe, le art cum st treaba; iar ei aijderea i deter tire despre ceea ce se petrecuse i l vestir pe sultanul ahraman de venirea apropiat a sultanului Soleiman-ah i a

Cnd pricepu prin ce primejdie trecuse cnd poruncise moartea tnrului Diadem, care acuma se vdea limpede cine este, sultanul ahraman ridic braele n sus i l binecuvnt pe Allah care oprise mna sptarului. Pe urm i spuse lui Diadem: Fiul meu, iart-1 pc un btrn ca mine, care nu a tiut ce avea dc fcut. Ci vina este a vizirului pcatelor mele, i am s pun s fie tras n eap pc dat! Atunci ahzade Diadem i srut mna i i spuse; Tu, o, Mria Ta, eti ca i tatl meu, i mai degrab eu se cuvine s-i cer iertciune pentru suprarea cc ti-am adus! Sultanul spuse: Vina este a hadmbului acela al belelelor, i am s pun s fie rstignit pe o scndur mpuit care s nu preuiasc nici dou drahme! Atunci Diadem spuse: n ceea cc l privete pe hadmb, i se prea cuvine! Da n ceea cc l privete pe vizir, s-1 lsm pe data viitoare, dac o mai face! Atunci Aziz i vizirul struir pe lng sultan spre a dobndi i iertarea hadmbului, care de spaim se flc- cise tot. Atunci Diadem spuse: Lucrul cel mai de seam care a mai rmas de fcut este de a potoli ct mai grabnic spaima n care pesemne ca sc afl copila ta Sett-Donia, i care-i tot sufletul meu! Sultanul spuse: Acuma pc dat m duc la ca chiar eu! Ci mai nti porunci vizirului su, i emirilor, i dregtorilor s-1 nsoeasc pc ahzade Diadem pn la hammam si s-1 ajute chiar ei s fac o scald care s-1 nvoioeasc desfttor. Pe urm dete fuga la iatacul menit domniei I )onia, pe care o gsi pe cale de a-i nfige n inim vrful unui

Flcul esce la adpost de orice! Fie-i mil de printele tu, o, copila mea! La vorbele acestea, Sett-Donia arunc paloul ct colo i srut mna printelui ei, iar printele ei i povesti cum st treaba. Atunci ea i spuse: Nu am s m linitesc dect cnd am s-1 vd pe iubitul meu! Atunci sultanul, de ndat ce Diadem se ntoarse de la hammam, zori s-1 duc la domnia Donia, care se arunc de gtul lui; i pe cnd cei doi ndrgostii se srutau, sultanul nchise ua binior n urma lui. Pe urm se ntoarse la saraiul su ca s dea poruncile cuvenite pentru primirea sultanului Soleiman-ah, la care grbi a-1 trimite pe vizir i pe Aziz spre a-i da de tire despre norocita mprejurare, lund totodat aminte s-i trimit, ca peche, o sut de cai minunai, o sut de cmile sprintene, o sut de biei, o sut de copile, o sut de arapi i o sut dc arpoaice. i numai atunci sultanul ahraman, dup ce pregtirile acestea fur ndeplinite, purcese el nsui n ntmpinarea sultanului Soleiman-ah, avnd grij s fie nsoit de ahzade Diadem; i, urmai de un alai mare, ieir din cetate. i, cnd i vzu c se apropiau, sultanul Soleiman-ah veni i el n calea lor i strig: Mrire lui Allah carele 1-a ajutat pe fiul meu s rzbat la dorurile sale! Pe urm cei doi sultani se srutar cu dragoste; iar Diadem se arunc de gtul ttne-su, plngnd de bucurie, iar ttne-su la fel. Pe urm purceser s mnnce, s bea i s tifasuiasc n fcricirea cea mai desvrit. i, la urm, poruncir s vin cadiii i martorii i, acolo pe loc, fu scris senetul dc cstorie dintre Diadem i Sett- Donia. Pe urm, cu prilejul acela, se fcur daruri multe otenilor i norodului, i vreme de patruzeci de zile i patruzeci de nopi, cetatea fu mpodobit i

Diadem i Donia putur s se drgosteasc dup pofta lor, pn peste marginile marginilor drgostelilor! Ci Diadem avu grij s nu uite nici de ct ajutor i fusese prietenul su Aziz; nct, dup ce trimisese un alai ntreg cu Aziz dup mama lui Aziz, care l plngea de amar de vreme, nu mai vru s se despart dc el. 1 i, dup moartea sultanului Soleiman-ah, cum ajunse Ia rndu-i sultan peste Cetatea-Verde i peste munii Ispahanului, il cftni pe Aziz n slujba de mare vizir; iar apoi l cf- tni pe paznicul cel btrn n slujba de chivernisitor peste ntreaga mprie, iar pe eicul sukului n slujba de staroste peste toate isnafurile. i trir toi n huzur, pn la moarte, singura pacoste far dc leac. Cnd isprvi dc istorisit povestea aceasta cu Aziz i cu Aziza i pe cea cu Diadem i cu Donia,
La M. A. Salic, amnuntul este dezvoltat astfel: Iar Aziz purcese pe dat la drum, pn ce ajunse n ara sa i, dup cc rsufl din adnc, merse mai departe i ajunse la mama sa. i iact c| mama sa durase un mormnt n mijlocul casei i edea la mormntul acela; iar cnd Aziz intr in cas, o vzu pe maic-sa cu prul despletit i aplecat asupra gropniei, plngnd i spunnd: Cu-adevrat* nu m rpuse potopul negru de npaste; Numai piei rea ta m arde. ca un jungher Snfipt in coaste. Au cine ar putea sndure pi ci rea celui ce-ifu drag i cine-ar sta s nu se duc pe drumul lumilor pribeag? i scoase un oftat adnc i prociti: Cnd am trecut printre morminte fi celui drag i-am dat binee, De ce n-a vrut ain bunu-i suflet cu un rspuns s m rsfee? Ci-mi spune: Cum s - f i por rspunde cnd vorba-mi nu se mai ngn. Cnd stau zlog pentru vecie sub piatra neagr n rn? arna-mi soarbe frumuseea fi v-am uitat. rpit a f a De lng neamurile mele fi cei ce m-au iubit cndva? i pc cnd ca rostea acestca, deodat se ivi Aziz i pi nspre ea, i ea, cnd l vzu, czu leinat de bucurie. i Aziz o stropi cu ap pe fa, si ea sc trezi i ii mbria i il strnse la piept, i Aziz o strnse i el la piept i i ur bun pacc, iar btrnica i ur bun pace i il ntreb de cc .1 lipsit atta. i Aziz i povesti toat ntmplarea, de la nceput i pn la sfrit..
1

O, vizire al meu, oare se mai afl pe pmnt vreunul la fel ca tine de vrednic s in tovrie emirilor i sultanilor? Chiar c povestea aceasta ma vrjit pn peste poate, atta-i de desftat i de dulce la ascultat! i sultanul Daul'makan i drui vizirului su cel mai frumos caftan de fal dintre odoarele domneti. Da ct despre mpresurarea Constantiniei...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sficlnic.

Dar cnd fu cea de a o sut treizeci si aptea noapte


Spuse:

Da ct despre mpresurarea Constantiniei, iact c se i mpliniser patru ani de cnd se tot lungea, fr vreo urmare hotrt; iar otenii i cpeteniile ncepuser s ptimeasc amarnic de dorul de prini i dc prieteni; i nemulumirea colcia. nct sultanul Daul'makan fu nezbavnic a lua hotrrile cerute, i i chem pe cei trei capi de oti Bahraman, Rustem i Turka i, dc fa cu vizirul Dandan, le spuse: Suntei martori la ceca ce se petrece i la sila care ne apas pe toi de pe urma afurisitei acesteia de mpresu- rri, i a npastelor de nevindecat pe care cotoroana de Muma-Prpdurilor le-a adus s cad pe capetele noastre, fie i numai moartea fratelui meu, viteazul arkan. Cugetai dar la ce ne mai rmne de fcut i rspun- dei-mi precum vi se cuvine s rspundei! Atunci cei trei capi de oti i plecar fruntea i chib- zuir ndelung; pe urm spuser: O, Mria Ta, vizirul Dandan este mai pit ca noi

Ne aflm aici toi, ateptnd vorbele tale! Atunci vizirul Dandan veni ntre minile sultanului i spuse: S tii, o, sultane al vremilor, c de-acuma chiar c ne este spre pagub a mai zbovi mult sub zidurile Constantiniei. Mai nti c i tu, o, Mria Ta, pesemne c vei fi fiind cuprins de dorul de a-i vedea feciorul, pe Kanmakan, precum i pe nepoata Mriei Tale, Puterea- Ursitei, copila rposatului nostru emir arkan, cea care se afl la Damasc, n sarai, cu cadnele. i-apoi i noi toi cei de aici simim amarnic durerea de a h atta de departe de ara noastr i de casele noastre. Gndul meu dar este s ne ntoarcem la Bagdad, chiar de va fi s mai venim cndva ndrt aici, spre a nu mai lsa din cetatea aceasta pgneasc dect numai att ct s-i fac n ea cuiburi ciorile i hultanii. i sultanul spuse: O, vizire al meu, chiar c ai rspuns pe potriva socoatelor mele! i pe dat puse pristavii obteti s dea de veste taberei c peste trei zile urma s se purcead la drum. i aa c, n cea de a treia zi, cu steagurile n vnt i cu surlele rsunnd, oastea ridic tabia i lu drumul ndrt spre Bagdad. i dup zile i nopi ajunse la Cetatea- Pcii, unde fu ntmpinat cu revrsri mari de bucurie de ctre toi locuitorii. Da n ceea ce l privete pe sultanul Daul'makan, cel dinti lucru pe care l fcu fu acela de a se duce s-1 vad i s-1 srute pe fiul su Kanmakan, care taman mplinea cel de al aptelea an al lui de via; iar cel de al doilea lucru pe care l facu fu acela de a porunci s fie chemat vechiul su prieten, btrnul hammamgiu. Iar cnd hammamgiul veni, sultanul se ridic n cinstea lui i l srut i l pofti s ad jos lng el i l lud

s nu-1 mai cunoti, tot mncnd i bnd i trndvind; i se ngrase pn peste marginile ngratului: gtul i se fcuse ca un gt de elefant, pntecele ca un pntec dc balen, iar obrajii tot atta de ucioi ca o pine rotund cnd e scoas din cuptor. Aa c ncepuse cu a se feri s primeasc poftirea ce-i fcuse sultanul de a edea jos lng el i i spusese: O, stpne al meu, fereasc-m Allah s svresc asemenea neobrzare! E mult amar de vreme de cnd au trecut zilele acelea cnd mi era ngduit s ed jos dinaintea ta! Ci sultanul Daul'makan i spusese: Zilele acelea nu au acuma, pentru tine, dect s nceap iari, o, taic al meu! C tu eti cel care mi-ai scpat viaa! i-1 silise pe hammamgiu s ad cu el pe jilul cel larg al scaunului domnesc. Atunci sultanul i spuse hammamgiului: Vreau s te aud c mi ceri un hatr, ntruct sunt gata s-i druiesc tot ce i doreti, de-ar fi pn i s mprim domnia ntre noi! Griete, dar, i Allah are s te asculte! Atunci btrnul hammamgiu spuse: Tare a vrea s-i cer un lucru la care rvnesc dc mult vreme, da mi era oarecum sfial s nu par neobrzat! Iar sultanul se zhi i spuse: -Trebuie numaidect s-mi spui ce rvneti! Hammamgiul spuse: Poruncile tale sunt asupra capului meu! lact: rvnesc, o, Mria Ta, s dobndesc, din mna ta, un senet cu care s fiu cftnit staroste peste toi hammamgiii de la toate hammamurile din Cetateacea-Sfnt, cetatea mea! La vorbele acestea, sultanul i toi cei de fa

c dorul lui va fi fiind prea mare; i rmase peste fire de amrt. Ci sultanul i spuse: Pe Allah! cere-mi altceva! i vizirul Dandan, de asemenea, se apropie ncetior de hammamgiu i l ciupi de picior i i facu semn cu ochiul ca s-i spun: Cere-i altceva! i hammamgiul spuse: Atunci, o, sultane al vremurilor, tare a rvni s fiu cftnit staroste peste tot isnaful mturtorilor din Cctatea-cea-Sfnt, cetatea mea! La vorbele acestea, sultanul i cei de fa fur cuprini de un rs atta de nprasnic de se rsturnar cu tlpile n sus. Pe urm sultanul i spuse hammamgiului: Hai, fratele meu, i se cade numaidect s-mi ceri ceva care s fie vrednic dc tine i care s merite cu adevrat osteneala! Hammamgiul spuse: Mi-e team c nu ai s poi s mi-1 mplineti! Sultanul spuse: Nimica nu este peste putin la Allah! i hammamgiul spuse: Atunci cftncte-m sultan al Damascului, n locul rposatului emir arkan! i sultanul Daul'makan rspunse: Pe ochii mei! i pe clip pe dat puse s se scrie cftnirea hammamgiului ca sultan al Damascului, i i detc, ca unui sultan nou cc era, numele de Zablakan ElMujahed. 1 Pe urm l nsrcin pe vizirul Dandan s-1 nsoeasc pe sultanul cel nou, cu un alai falnic, pn la Damasc, pe urm s se ntoarc
(Azr) Zablakan (mai corect: ZibliJtan), de la cuvntul arab zibli, care insemneaz gunoi", blegar" - aadar numele acesta vrea s fie o aluzie eumca la meseria dc fochist a hammamgiului, ntruct n Orient b- garul uscat era folosit n mod obinuit drept combustibil. ElMujahed (mai corect: Ali-Mudjahid) nsemneaz: lupttor pentru credin".
1

rposatului emir arkan, Puterca-Ursitei. i, nainte de plecare, i lu rmas-bun dc la hammamgiu i l srut i l povui s fie bun si drept fa de supuii lui; pe urm le spuse tuturor cclor dc fa: -Toi care au dragoste i preuire fa de mine, s-i dovedeasc bucuria cu nite daruri fa de sultanul El- Zablakan! i pc dat darurile ncepur s se reverse mprejurul proasptului sultan, pe care Daul'makan l mbrc chiar el cu caftanul domnesc; i cnd toate pregtirile se ncheiar, sultanul Daul'makan i dete, pentru paza lui, cinci mii de mameluci tineri i nite robi care s poarte pologul domnesc, cel smluit n rou i aur. i iac-aa nammamgiul, ajuns sultanul El-Mujahed El-Zablakan, urmat de toat straja lui, de vizirul Dandan, de emirii Rustem, Turka i Bahramah, iei din Bagdad i ajunse la Damasc, n mpria lui. Or, grija dinti a sultanului cel proaspt fu aceea dc a porunci numaidect s se ntocmeasc un alai strlucit spre a o nsoi la Bagdad pe micua domni dc opt ani, Puterea-Ursi tei, copila rposatului emir arkan; i puse n slujba ei zece copile i zece arpoaice tinere, i i drui daruri multe i mai cu seam mirosne de trandafiri i dulceuri de caise n chiupuri bine cetluite ca s nu se zahariseasc, far a uita nici dc cataifurile cele atta de rpitoare, da i atta dc plpnde, nct pesemne c nu aveau cum s ajung nevtmate pn la Bagdad; i i mai drui douzeci de gavanoase mari pline de curmale fierte n zahr i legate cu o zeam nmiresmat cu praf dc cuioare, precum i douzeci de cutii cu plcinte nfoiate, i douzeci de gavanoase cu fel de fel de duleeuri poruncite anume la cei mai buni negutori dc zumaricale din Damasc. i totul fii ncrcat pe patruzeci de cmile, far a mai socoti i

de aram i de aur ispitit, i chindiselile. Pe urm, cnd pregtirile se ncheiar, sultanul El- Zablakan vru de asemeni s-i dea un peche bogat, n hani, vizirului Dandan; ci vizirul nu vroi s primeasc nicidecum, spunndu-i: O, Mria Ta, eti nou venit la domnia aceasta i vei avea trebuin s dai acestor bani o folosin mai bun dect aceea de a mi-i drui mie! Pe urm caravana purcese la drum, n conace scurte; or, Allah le scrise bun pace, i peste o lun ajunser cu toii bine sntoi la Bagdad. Atunci sultanul Daul'makan o primi pe copila Puterca-Ursitei cu potoape de bucurie i o dete n minile mamei sale Nozhatu i a soului sultanei Nozhatu, cmraul cel mare. i porunci s i se dea aceiai dascli ca i lui Kanmakan; i astfel cei doi copii ajunser nedesprii i fur cuprini unul fa dc altul de o dragoste care nu fcu altceva dect s sporeasc odat cu vrsta. i starea aceasta de lucruri dur aa rstimp dc opt ani, vreme n care sultanul Daul'makan nu dete o clip uitrii ntrarmrile i gtirile dc rzboi mpotriva rumilor cei necredincioi. Ci, de pe urma tuturor ostenelilor i necazurilor ndurate la vremea tinereei sale irosite, sultanul Daul'makan pierdea zi de zi din puteri i din sntate. i starea lui nefacnd alta dect s sc nruteasc vdit, sultanul porunci ntr-o zi s fie chemat vizirul Dandan i i spuse: O, vizire al meu, te-am chemat s vii spre a-i spune un gnd pe care a vrea s-1 nfptuiesc. Aa c s-mi rspunzi cu toat chibzuin! Vizirul spuse: Care-i, aadar, o, sultane al vremilor? El spuse: Am chibzuit s m lepd de puterea mprteasc de pe acum, ct nc mai sunt viu, i

pn s mor! Tu ce socoi? spune-mi, o, vizire al meu cu sufletul doldora dc nelepciune! La vorbele acestea, vizirul Dandan srut pmntul dintre minile sultanului i, cu glasul tulburat, i spuse: Gndul pe care mi-1 spui, o, norocitule sultan, o, druitule cu chibzuin i cu dreptate, nu este nici cu putin, nici cu priin - din dou pricini: cea dinti este c fiul tu, ahzade Kanmakan, este nc prea prunc; iar cea de a doua-i c este lucru nendoielnic c un sultan, nc n via, cnd l pune pe fiul su s domneasc, i are din chiar ceasul acela zilele numrate n cartea ngerului! G sultanul spuse: n ceea ce privete viaa mea, ntr-adevr simt c s-a sfrit; da n ceea ce l privete pe fiul meu Kanmakan, ntruct este nc atta de tnr, am s i-1 pun chiverni- sitor la domnie pe cmraul cel mare, soul surorii mele Nozhatu! i numaidect sultanul porunci s se strng emirii, vizirii i toi mai-marii din mprie i l cftni pe cmraul cel mare drept chivernisitor al fiului su Kanmakan, i l povui, ca pova din urm, s-i cstoreasc, atunci cnd vor ajunge la anii de nsurtoare, pe Puterea-Ursitei cu Kanmakan. i cmraul cel mare rspunse: Sunt potopitul de milele tale i cufundatul n noianul buntii tale! Atunci sultanul Daul'makan se ntoarse nspre fiul su Kanmakan i i spuse, cu ochii scldai n lacrimi: O, fiul meu, s stii c, dup moartea mea, cmraul cel mare are s-i rie chivernisitor i povuitor, iar vizirul cel mare Dandan are s-i fie printe n locul meu. C eu iat simt c m duc din lumea aceasta trectoare la lcaul cel de veci. Ci vroicsc mai nainte, o, fiul meu, s-i spun c mi

aceleia crc a fost pricina morii bunicului tu, sultanul Omar Al-Neman, i a moului tu, emirul arkan, cotoroana nenorocirii i a blestemului, cea care se cheam Muma-Prpduri lor! i tnrul Kanmakan rspunse: - Stai cu sufletul mpcat, o, taic al meu, c Allah are s v rzbune pe toi prin mijlocirea mea! Atunci sultanul Daul'makan simi o nseninare mare cum i rcorete sufletul, i se ntinse plin de linite pc patul de unde nu avea s se mai ridice. Aa c, dup o vreme, sultanul Daul'makan, ca toat fctur sub minile celui care a facut-o, se ntoarse la ceea ce fusese, n neptrunsul cel de dincolo; i sultanul Daul'makan fu ca i cum n-ar fi fost niciodat. C vremea secer totul i nu i mai aduce aminte de nimic!
n clipita aceasta a istorisirii sale, ehcrezada vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas cum era, nu rosti nimic mai mult n noaptea aceea.

i-accasta-i povestea cu sultanul Daul'makan, fiul sultanului Omar Al-Neman i fratele emirului arkan aib-i Allah pc toi ntru mila sa nemrginit! Da totodat, purccdnd chiar din ziua aceca, i anume spre a nu sc dezmini zicala care spune:

ISPRVILE TNRULUI KANMAKAN, FIUL LUI DAUL'MAKAN 1 Chiar c, n ceea ce i privete pe tnrul Kanmakan i pe verioara Iui Puterea-Ursitei, ya Allah! ce frumoi se fcuser! Pe msur ce creteau, mndreea chipurilor lor se vdea tot mai strlucit, iar desvririle li se ivir n deplintate; i chiar c nu puteai s-i ascmuieti dect cu dou ramuri ncrcate de roadele lor, ori cu dou lunc de vpaie. i, ca s vorbeti de fiecare dintre ei n parte, se cade s spunem c Puterea-Ursitei avea n sine tot ce se cerea spre a nnebuni pe cineva: n domneasc singurtate, departe de orice privire, strlucirea chipului ei se fcuse vrjitoare, boiu-i se subiase taman cum se cerea i era drept ca litera alefi oldurile-i cu totul rpitoare n falnicia lor voinic; iar ct despre gustul gurii ei, o, lapte! o, vinuri! o, dulceuri! ce suntei voi? i ca s spunem o vorb i despre buzele ei de culoarea rodiei, vorbii voi, o, poame topitoare! Da ct despre obrajii ei, ah, obrajii ei! pn i trandafirii o mrturisiser mai presus! nct ce adevrate sunt spusele poetului spre cinstirea ei:

Inim, mbat-te! Ochi ai mei, de bucurie Dnuii, c iact-o! De icoana ei nurlie St pierit, ca-n grea ispit, Cel de care-i zmislit! Pleoapele-i nu poate kohlul S le fac mai crbune,
Dc aici pn Ia sfrit, amnuntele variantei traduse de M. A. Salie difer mult dc cele din traducerea lui Mardrus. Fiind ins vorba
3

Iar privirea-i e prjolul Care sufletul rpune, Ori un palo de emir Reteznd gb ia urii-n ir! Buzele-i, ah, sunt la gust, Boabe moi de struguri, coapte! Iar srutul lor e must, Ori desft muiat n lapte, Ori sorbet de poame rare Stors sub dulci mrgritare! Iat, falnici palmieri, Frunzele cnd vi sendoaie Fremtnd n adieri Strnse foaie lng foaie, Sunt ca prul ei bogat Peste umeri revrsat.
Aa era domnia Puterca-Ursitei, fiica sultanei Nozhatu. Da ct despre veriorul ci, tnrul Kanmakan, acela era cu totul altceva. Alergrile i vntoarea, clria i nfruntrile cu sulia i cu darda, tragerile cu arcul i goanele cailor i mldiaser trupul i i oeliser sufletul; si ajunsese clreul cel mai frumos din rile musulmane i lupttorul cel mai viteaz din toate cetile i din toate triburile. i, cu toate accstca, pielea lui rmsese iot atta de ginga ca a unei fecioarc, iar chipu-i mai cu drag de privit dect trandafirii i dect zarnacadelele; precum spune poetul n privina lui:

E-abia un flcias, ctt-un puf subire Ca o mtase pe obraji in barb, Dar celor ce li-i dat cu o

i parc-s bete cnd le iese-n cale Cu fragezii-i obraji ca doi bujori n care-nflcratul snge arde, Cu buzele-i ca un tihnit izvor De miere dulce fi far de moarte. Pe mine, cel ce viaa mi-a/n legat De frumuseea lui care m pierde, Pe mine-n veci de veci m-au fermecat alvarii-i de culoare neagr-verde!
Ci se cuvine a se ti c, nc de o bun bucat devreme, cmraul cel mare, chivemisitorul lui Kanmakan, n pofida tuturor mustrrilor soiei sale Nozhatu i a tuturor binefacerilor cu care i era ndatorat tatlui lui Kanmakan, pn la urm pusese mna cu totul pe putere, ba chiar urzise s fie proslvit ca urma al lui Daul'makan de o parte a norodului i a oastei. Ct despre cealalt parte a norodului i a oastei, aceea rmsese credincioas numelui i urmaului lui Omar Al-Neman, i era cluzit pe calea datoriei sale de ctre btrnul vizir Dandan. Ci vizirul Dandan, fa de ameninrile cmraului, pn la urm se surghiunise din Bagdad, i se trsese ntr-o cetate din vecintate, ateptnd ca soarta s se ntoarc de partea orfanului pgubit de drepturile lui. nct cmraul cel mare, nemaiavnd nimic a se teme de la nimeni, i silise pe Kanmakan i pe mama Iui s se nchid n iatacurile lor, ba o i oprise pe fiic-sa Puterca-Ursitei s mai aib de aci nainte vreo legtur cu fiul lui Daul'makan. i, n felul acesta, mama i fiica triau sihstrite, ateptnd ca Allah s binevoiasc a da dreptul ndrt celui de drept. Ci cu toate acestea, n ciuda veghilor cmraului, Kanmakan putea uneori s-o vad pe verioara sa Puterea- Ursitei, i s-i vorbeasc, da numai pe ascuns. Or, ntr-o zi n care nu putuse s-o

Treceai, iubito, -nconjurat De toate slujnicele tale, ScaUat-n multa-i frumusee, Iar trandafirii dintr-odat, Zrindti-te cum treci agale, Pizmai, schimbar fee-fee. Vznd aprinii trandafiri De pe obrajii ti subiri. Iar crinii albi bteau din pleoape Privindu-i albul chip pe ci, i romaniele pe-aproape Zmbeau mereu, ca dinii ti. Ah, cnd voi mai vedea sfritul Restritii negre-n care zac, Smi vindec chinul meu, cumplitul, De lipsa ta Jar de leac, i clipa de-a sorbi, vrjit, Pe buze-i, limpedea rcoare, S-mi mntui sufletu-n sfrit? Ah, cnd va fi s am norocul, O noapte mcar, ca s tiu n focul tu de-mi stmpr focul Care m mistuie de viu? Allah ajute-mi s-ndur chinul, Ca fierul rou un bolnav, S-mi vindec, de-aputea, suspinul i dorul de-al tu chip, suav.
i, dup cc pccctlui scrisoarea, i-o nmn hadm- bului de slujb, a crui grij dinti fu s-o pun n chiar minile cmrasului cel mare. Aa c,

era mai bine s nu vorbeasc dect cu soia sa Nozhatu. Aa c se duse la Nozhatu n iatacul ei i, dup ce o trimise afar pe tnra Puterea-Ursitei, spunndu-i s mearg s se reveneasc prin grdin, i spuse soiei... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a o sut treizeci fi noua noapte


Spuse: Cmraul cel mare i spuse soiei sale Nozhatu: tii, firete, c tnrul Kanmakan a ajuns de mult la vrsta de flcu i c se simte ispitit a se ncerca asupra fiicei tale Puterea-Ursitei. Aa c se cere s-i desprim de-acuma, far ndejde de a se vedea, ntruct este tare primejdios s apropii andra dc flacr. De-aici nainte nu se mai cade ca fiica ta s poat iei din iatacul femeilor ori s-i dezvluiasc obrazul: c nu mai este la vrsta la care fetele pot iei descoperite! i mai ales ia bine seama s nu ngdui niciunuia dintre ei s-i dea de tire, ntruct eu sunt gata, pentru cea mai mrunt pricin, s-I opresc pentru totdeauna pe tinerel s se lase trt de pornirile stricciunii din cl! La vorbele acestea, Nozhatu nu se putu opri s nu plng si, de cum plec soul ei, se duse Ia nepotul su Kanmafcan i i dete de tire despre mnia cmraului. Pe urm i spuse: Da s tii, o, fiu al fratelui meu, c eu a putea uneori s-i nlesnesc cte o ntlnire furi cu Puterea- Ursitei, da numai din pragul uii! Aa c s ai rbdare pn ce Allah s-o milostivi de tine! Ci Kanmakan i simi sufletul cum i se nvolbureaz la tirea aceea i strig:

care numai eu ar trebui s poruncesc! i nu am s mai ndur de-acum nainte ca pietrele casei s-mi adposteasc umilinele! Pe urm, atunci pe loc, se dezbrc de hainele de pe el, i puse pe cap o tichie de saaluk, i arunc pe umeri o mantie veche de beduin i, far a-i mai face vreme s-si ia bun-rmas de la maicsa i de la mtu-sa, se ndrept n graba marc nspre porile cetii, neavnd n sacul lui, drept toat merindea de drum, dect numai o pine, veche de trei zile. Iar cnd porile cetii se deschiser, el fu cel dinti care iei; i se ndeprt cu pai mari, procitind stihurile acestea, n chip de rmas-bun de la tot ceea ce lsa n urm-i:

Nu te mai iau n seam, inima mea, o, nu! Poi s bai mai departe sau s te rupi in piept - n ochii mei mhnirea n-am s-o mai chem de-acu, i-n sufletul meu mil fi dor nu mai atept. De-a plnge pentru tine, o, inim copil, Ce s-ar alege oare de tinereea mea? Cel ce privete-n ochii gazelelor cu mil S nu se plng dac, rnit, va-ngenunebea. Voi colinda pmntul fi pulberea strin, Pmntul fr margini celui plecat pribeag S-mi mntui tot ce-mi arde in suflet i suspin, Tot ceea ce pe lume mi-a fost vreodat drag. Voi nfrunta vitejii i triburile toate, Voi strnge przi bogate de la nvinii mei, i plin de faim iari m voi ntoarce, poate, S-ngenunchez dumanii, s-nal un nou temei. 0, inim copil, nva legea mare: C

Or, pe cnd tnrul Kanmakan fugea astfel de cetatea i de rudele lui, maic-sa, nemaivzndu-1 o zi ntreag, zadarnic l cut peste tot. Atunci ezu jos i ncepu s plng i s atepte ntoarcerea lui, prad gndurilor cele mai chinuitoare. Da cea de a doua zi, apoi cea de a treia i cea de a patra trecur, far ca nimenea s aib vreo tire despre Kanmakan. Atunci maic-sa se nchise n iatacul ci s plng, s se jeluiasc i s ofteze din adncul adncurilor durerii sale: O, copilul meu, din ce parte s te chem? nspre ce ar s alerg ca s te caut? i ce mai pot acuma lacrimile pe care le vrs dup tine, copilul meu? Unde eti? Unde eti, o, Kanmakan? Pe urm biata mam nu mai vroi nici s bea, nici s mnnce, iar jalea ei se afl n toat cetatea i fu mprtit dc toi locuitorii, care l iubeau pe flcu cum l iubiser i pe rposatul lui printe. i toi strigau: Unde eti tu, o, srmane Daul'makan, o, sultane care ai fost atta de drept i atta de bun cu norodul tu? Iact c fiul tu s-a pierdut i niciunul dintre cei pe care i-ai potopit cu milele tale nu tie s-i dea de urm! Ah, biei urmai ai lui Omar Al-Neman, ce ai ajuns voi? Estimp, Kanmakan btu calea ct fu ziua de lung i nu poposi dect odat cu noaptea cea neagr. Iar a doua zi i n zilele urmtoare drumei mai departe, hr- nindu-se cu ierburile pe care le culegea dc pe jos i bnd ap din izvoare i din ruri. i dup patru zile ajunse ntr-o vale acoperit dc pduri i n care cntau psrile i porumbeii slbatici. Atunci se opri, svri splrile cerute dc datin, pe urm i facu rugciunea; i, ndeplinindu-i astfel sfintele datorine, cum se lsa noaptea, se ntinse sub un copac mare i adormi. i rmase aa adormit pn la miezul nopii.

Via de om, la ce eti bun Fr lumi/ta celei dragi i far de sursul ei? O, moarte, ia-m tu, de vrei, S scap de-al chinului haraci i de osnda mea nebun! Iubii ciraci, Cnd voia-bun IM umbra unui crng v-adun i dorul scapr scntei Golii pahar dup pahar, i umplei-le iar! O, primvar, pune flori n pletele iubitei mele inconjur-o ca alte ori Cu volburi i cununi de stele! Ah, primvar, pune iar n sufletul ei jar! Prietene, cnd sorbi licoare Amarnmiresmat, cnd Priveti vrjit n deprtare Un sfnt pmnt i-l vezi in floare, Numai livezi, numai izvoare> Senin din zare pn-n zare, Fii fericit de-al vieii har: Nu-i totul n zadar!
La cntecul acela minunat cc sc nla astfel n noapte, Kanmakan se ridic rpit, i ncerc s scruteze negurile ctre locul dc unde venea glasul; dar nu izbuti s ose- beasc dect trunchiurile umbroase ale pomilor deasupra rului care curgea pe albia vii. Atunci merse oleac inspre acolo i cobor astfel pn chiar pe malul apei. Iar glasul se

Am jurat ca pe vecie Nesmintit s ne iubim. i-am lsat-o n pustie, Cu-ntreg tribul lui Taim. Fete cu ochi negri, chipuri Mai frumoase ca la noi, N-ai s afli-n alte triburi, Nici cai sprinteni mai de soi. mi aduce-n suflet vntul, Peste-al zrilor chilim, Fumul, boarea, dorul[ cntul Tribului BaniTaim. Roab Saad, hai }i-mi spune: Cea cu gingai clopoei La picior, cu ochi-crbune. N-ai uitat de ochii mei? Oare i mai amintete Legmntul nostru sfnt? Oare m mai pomenete Ct de ct din cnd n cnd? Ah, o scorpie-otrvit Mi-a muscat ru inima. Numai tu, pe veci iubit, S m vindeci ai putea! Leac mi-e jarul buzei tale, Gura ta ca un izvor - Fie doar, de

iui izbuti, se sui pe vrful unei stnci i, din toate puterile, strig... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfit cea de a o sut patruzecea noapte


...se sui pe vrful unei stnci i, din toate puterile lui, strig: O, tu cel care treci prin beznele nopii, m rog ie! vino ncoace, s-i ascult povestea care pesemne c seamn cu povestea mea. i s ncercm s ne voioim mpreun! Pe urm tcu. Peste cteva clipite, glasul care cntase rspunse: O, tu, cel carc m chemi, cinc eti? Eti om de pe pmnt ori ginn de sub pmnt? Dac eti ginn, vezi-i de drumul tu! Dar dac eti om, ateapt s se fac ziu! C noaptea este plin de capcane i de viclcnii! La vorbele acestea, Kanmakan i zise n sinei: Hotrt c stpnul glasului este un om a crui panie seamn cu a mea!" Pe urm ezu acolo neclintit pn la ivirea dimineii. Or, vzu c vine spre el, pe sub copacii pdurii, un om mbrcat ca beduinii din pustie, marc i narmat cu un palo i cu o pavz; i se ridic i se temeni; iar beduinul i ntoarse temeneaua i, dup vorbele ndtinate, beduinul l ntreb, mirat de vrsta lui fraged: O, tinere necunoscut, cine eti? De ce trib ii? i din cc neam de arabi te tragi? Chiar c eti de o vrst la care nu se prea hlduiete de unul singur prin noapte i prin locuri pe unde nu se vd dect cete narmate. Ia istorisete-mi ptrania ta!

meu a fost sultanul Daul'makan; iar cu sunt Kanmakan, cel ars de dragoste pentru verioar-sa, Puterea-Ursitei! Atunci beduinul i spuse: Pi cum se brodete c tu, sultan i fecior de sultani, umbli mbrcat ca un saaluk i bai drumurile far de nicio straj pe potriva cinului tu? El rspunse: Am s-mi ntocmesc singur straja, i ncep cu a te ruga s fii cel dinti din rndurile ei! La vorbele acestea, beduinul ncepu s rd i i spuse: Vorbeti, o, flcule, ca i cum ai i fi vreun voinic ntreg ori vreun viteaz vestit n douzeci de btlii! Or, ca s-i dovedesc ct eti de nevolnic, am s pun gabja pe tine numaidect, ca s m slujeti ca un rob. i atunci, dac prinii ti sunt cu adevrat sultani, or f fiind i atta dc bogai ct s plteasc slobozenia ta! Iar Kanmakan simi mnia cum i nete de sub pleoape i i spuse beduinului: Pe Allah! nimeni nu are s plteasc slobozenia mea, dect eu! Ia seama, o, beduinule! Cnd i-am auzit stihurile, te-am crezut druit cu purtri cuviincioase... i Kanmakan se i repezi la beduinul care, gndind c nu are s-i fac dect un joc cu copilul acela, l atepta zmbind. Da ce greit mai gndea! ntruct Kanmakan, n lupt piept la piept cu beduinul, se nepeni stranic n pmnt, cu picioarele lui mai vrtoase ca nite muni i mai sprintene ca nite minarete. Pe urm, sprijinindu-se vajnic n clcie, l strnse n brae pe beduin de mai s-i sfarme oasele i s-i goleasc mruntaiele! i deodat l ridic n mini dc pe pmnt i, ducndu-1 aa, alerg cu pai mari

Am s te arunc n ru, care arc s te care pn n Tigru; iar Tigrul arc s te care pn n Nahr-Issa; iar Nahr-Issa are s te care pn n Eufrat; iar Eufratul atunci are s te duc la tribul tu! i atunci cei din trib au s-i dea seama de voinicia i de vitejia ta! i beduinul, fa de primejdia apropiat, n clipita cnd Kanmakan l ridica mai sus ca s-1 arunce n ru, sc rig: O, tinere viteaz, te juruiesc pe ochii iubitei tale Puterea-Ursitei s-mi crui viaa! i dc-aci nainte am s-i Piu robul cel mai supus! i pe dat Kanmakan se trase repede ndrt i l puse uurel jos pe pmnt, spunndu-i: M-ai biruit cu jurmntul acesta! i ezur jos amndoi pe malul rului, i beduinul scoase din desag o pine de orez pe care o rrnse i din care i dete jumtate lui Kanmakan, precum i oleac dc sare: i din clipita aceea prietenia lor se ncheg temeinic. Atunci Kanmakan l ntreb: Frtate, acuma, c tii cine sunt, vrei s-mi spui numele tu i pe cel al prinilor ti? i beduinul spuse: Sunt Saban ben-Rcmah ben-Hemam din tribul lui Taim, din pustia amului. i iact, n cteva vorbe, povestea mea: Eram nc dc vrst tare crud cnd tatl meu a murit. i am fost oploit de moul meu, care m-a crescut n casa lui odat cu fiic-sa, Nejma. Or, mam ndrgostit dc Nejma, i Nejma tot aa s-a ndrgostit de mine. Iar cnd ajunsei la anii de nsurtoare, vrusei s-o iau dc solie; ci tatl ei, vzndu-m srman i far dc nici unele, nu vroi s ngduiasc nicicum cstoria noastr. Da, Iar de mustrrile eicilor de frunte ai tribului, moul meu binevoi s mi-o fagduiasc pc Nejma de soie, da

din cincizeci dc cai, cincizeci de cmile de soi ales, zece roabe, cincizeci de poveri de gru i cincizeci de poveri dc orz, i mai degrab mai mult dect mai puin. Eu atunci socotii c nu era dect numai un chip de a n- cherba zestrea pentru Nejma: s ies din tribul meu i s m duc ct mai departe s-i lovesc la drumul mare pe negutori i s jefuiesc caravanele. i-aceasta-i pricina ederii mele de asnoapte n locul unde m-ai auzit cntnd. Ci, o, frne, cc este cntecul acela, dac l-ai msura cu frumuseea Nejmei! C dac o vede pe Nejma cineva numai o dat n via, i i simte sufletul doldora de binecuvntri i de bucurie pentru toate zilele lui! i, dup ce spuse acestea, beduinul tcu. Atunci Kanmakan i spuse: tiam bine, frne, c povestea ta trebuie s se ase- muie cu a mea! nct de-acuma avem s luptm cot la cot i s ne dobndim iubitele cu agonisita isprvilor noastre! i, taman cnd ncheia vorbele acestea, o pulbere se ridic n deprtare spre a se apropia iute; i, odat risipit, dinaintea lor se ivi un clre cu chipul galben ca al unui om pe moarte, i cu hainele nclite de snge, i care strig: O, drcpt-crcdincioilor, oleac de ap ca s-mi spl rana! i sprijinii-m, c mi dau sufletul! Ajutai-m i, dac voi muri, calul meu s fie al vostru! i, ntr-adevr, calul pe care clrea voinicul nu avea pereche printre toi caii triburilor, iar frumuseea lui i lsa nuci pe toi cei care l vedeau, c mplinea cu desvrire toate nsuirile alese cerute la un cal din pustie. Iar beduinul, care se pricepea la cai ca toi cei din neamul lui, se minun: Chiar c, o, clreule, calul tu este dintre

i l lu pe clre, care simea c se duce, i l puse ncetior jos pe iarb, i i spuse: Da ce-ai pit, frtne, i ce-i cu aceast ran? Iar beduinul i desfcu haina i i dete la iveal spinarea, care nu mai era dect o spintectur amarnic din care sngele nea uvoaie. Atunci Kanmakan ezu pe vine jos lng rnit i i spl cu grij rnile, i le acoperi ncetior cu frunze fragede; pe urm i dete celui pe moarte s bea i i spuse: Da cine te-a adus n starea aceasta, o, frate ntru nenorocire! i insul spuse: Afl, o, tu, cel cu mna gata de ajutor, c acest cal pe care l vezi aci n toat frumuseea lui, el este pricina cc m-a adus n starea de acum. Calul acesta era chiar calul lui Afridun, stpnul Constantinici; iar faima lui ajunsese pn la noi toi, arabii din pustie. Or, un cal cumu-i acesta nu se cade s stea n grajdurile unui domn de necredincioi i, ca s fie rpit dintre strjile care l ngrijeau i l vegneau zi i noapte, cei din tribul meu m-au ales pe mine. i plecai numaidect i ajunsei pe noapte la cortul n care era strjuit calul, i legai chclcmet cu paznicii lui; pe urm m folosii dc clipita cnd ei mi cereau prerea despre desvririle lui i m pofteau s-1 ncerc, i l nclecai dintr-o sritur i, cu o plesnitur de bici, i sltai n zbor. Atunci strjerii, scuturndu-se de uluial, se luar dup mine clri pe caii lor, aintindu-m cu sgeile i cu suliele, i, precum vezi, cu multe m nimerir n spinare. Ci calul m duse tot mai iute, ca o stea cztoare, i ntr-un sfrit m scoase cu totul din btaia lor. i iact-s trei zile de cnd m aflu clare pc el, far oprire! Da mi s-a scurs sneele, i puterile mi s-au dus; i
1

El-Katulsc traduce - ucigaul", iar El-Majnun nebunul".

i este rodul cel mai frumos din soiul El-Ajuz! Da mai nti, o, tinere cu straie atta de srace i cu chip atta de ales, fa-mi binele de a m lua la spatele tu pe cal i de a m duce la tribul meu, ca s mor sub cortul n care m-am nscut! La vorbele acestea, Kanmakan i spuse: O, frate din pustie, i eu in de un neam n care cinstea i buntatea sunt ndtinate. Or, chiar dac va fi s nu-mi fie dat mie calul, stau gata s-i fac binele cerut! i se aplec spre arab ca s - 1 ridice; ci arabul scoase un suspin adnc i spuse: Mai ateapt oleac! Poate c sufletul are s-mi ias pe dat! Vreau s-mi fac mrturisirea de credin. Atunci nchise ochii pe jumtate, ntinse mna, ntorcnd palma ctre cer, i spuse: Mrturisesc c nu este alt Dumnezeu dect numai unul Allah. i mrturisesc c domnul nostru Mahomed este trimisul lui Allah! Pe urm, dup ce se pregti astfel de moarte, murmur cntccul accsta, care fu cuvntul lui cel dc pe urm:

Am rtcit prin lume pe oimul meu ca vntul! i moartea impletind-o cu spaimele la bru, Trecui prin muni i ape i colindai pmntul? n jafuri, i-n omoruri cumplite, i-n desfru. Mor cum trii! La margini de drum spai-mi groap! Ucisu-m-au mieii pe care i-am btut. Iar rodul trudei mele l las pe-un mal de ap, Departe ht de cerul sub care m-am nscut. Ci a muri n tihn i fericit, strine, Ce moteneti comoar de beduin, etan nui O alta-n lumea-ntreag, de-a ti c

i de-abia i isprvi arabul cntecul, c i ncepu s-i cate gura bulbucind, scoase un horcit adnc i nchise ochii pe totdeauna. Atunci Kanmakan i frtatele su, dup ce spar o groap n care l nmormntar pe cel mort, i dup rugile ndtinate, purceser mpreun s-i caute ursita pe drumul lui AllaJi. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i ls pe a doua zi urmarea povetii.

Dar cnd fu cea de a o sut patruzeci i una noapte


Spuse: ...s-i caute ursita pe drumul lui Allah. i Kanmakan ncalec pe calul su Katul, iar beduinul Sabah se mulumi s-1 urmeze cu credincioie pe jos, ntruct i juruise prietenie i supuenie i i-1 mrturisise pentru totdeauna de stpn, punnd jurmnt pe capitea cea sfnt de la Kaaba, casa lui Allah! Atunci ncepu pentru ei o via de nzdrvnii i de vitejii, de lupte cu fiarele i dc nfruntri cu tlharii, de vntorit i de hoinrit, dc nopi petrecute la pnd de jivine slbatice, i de zile de rzboieli cu triburile i de strnsur de przi. i strnseser astfel, cu preul multor primejdii, o sumedenie nemsurat de vite cu paznicii lor cu tot, de cai cu slugile lor, i de corturi cu chilimurile lor. i Kanmakan l nsrcinase pe frtatele su Sabah cu toat straja peste toate agoniselile lor, pc care le mnau nainte-le peste tot n poghiazurile lor necurmate. Iar cnd edeau amndoi la vreun popas, i istoriseau ntre ei necazurile i ndejdile dragostei lor, unul

ntr-o zi, Kanmakan, pe calul su Katul, mergea la noroc cu credinciosul Sabah nainte-i. Acela i deschidea drumul, cu un palo n mn, i scotea din vreme n vreme rcnete cumplite, holbnd nite ochi ct nite huri i urlnd, mcar c singurtatea era desvrit n pustie: Hhi! ferii calea! La dreapta! L.a stnga! i tocmai i isprviser un prnz la care mncaser, numai ei doi, o gazel la proap i buser ap dintr-un izvor rece i limpede. Dup o vreme, ajunser pe un dmb, sub care se rsfaa o pune plin de cmile, de oi, de vaci i de cai; i, mai ncolo, lng un cort, nite robi narmai edeau ghemuii n tihn. La privelitea aceea, Kanmakan i spuse lui Sabah: Stai aici! vreau s pun mna singur pe toat turma, precum i pe robi! i, dup ce rosti acestea, ni n goana bidiviului, din vrful colnicului, ca tunetul repezit dintr-un nor care trsnete, i se npusti asupra slugilor i a vitelor, rcnind un cntec de lupt:

Suntem urmai lui Omar AlNeman, Viteazul care nu tia ce-i teama, i-al sftnte-nzuinelor otean! Cnd triburile-n ulvor dau iama, Setoase de mceluri i de plean, Noi le supunem in rn coama. Noi stm cetate omului srman, Cnd cei puternici se asmut s-l road. Din easta de miel i de viclean Facem in vrful lncilor podoab. Ferete-i cpna, biet duman! Suntem vitejii care nu tiu teama, Din stepena lui Omar Al-Neman!
La vederea lui, robii speriai ncepur s scoat

arabii din pustie i npdeau deodat. Atunci ieir din corturi trei oteni care erau stpnii turmelor; srir pe cai i se repezir n ntmpinarea lui Kanmakan, strignd: Acesta-i houl calului Katul! Am pus mna pe el, ntr-un sfrit! Pe ho! La vorbele lor, Kanmakan le strig: ntr-adevr, acesta-i chiar Katul, ci hoii suntei voi, o, pui de lele! i se plec spre urechea lui Katul, grindu-i spre a - 1 nsuflei; i Katul ni ca o vlv asupra przii; i Kanmakan, cu lancea lui, nu i facu din biruin dect o joac; ntruct, de la cel dinti ntlni, i nfipse smeeaua suliei n pntecele celui dinti care se nfi, i o facu s ias n cealalt parte cu un rrunchi n vrf. Pe urm i facu i pe ceilali doi clrei s pa acceai soart: i, de cealalt parte a spinrii lor, un rrunchi mpodobea sulia cea strpungtoare. Pe urm se ntoarse asupra robilor. Dar cnd vzur soarta ndurat de stpnii lor, robii se aruncar cu fruntea la pmnt, cerind s le crue viaa. i Kanmakan le spuse: Hai! i, far pierdere de vreme, mnai dinaintea mea turmele i ducci-le n cutare loc, unde se afl tabia si robii mei! i, mnnd din urm vitele i robii, i urm drumul, ajunse n curnd la frtatele su Sabah, care, dup poruncile primite, nu se clintise de la locul lui ct inuse lupta. Or, pe cnd drumeeau ei aa, cu turma i robii di- nainte-le, vzur deodat c se ridic o trmb de praf care, risipindu-se, ls s se iveasc o sut de clrei narmai dup tipicul rumilor dc la Constantinia. Atunci Kanmakan i spuse lui Sabah: -Tu pzete turmele i robii, i pe mine las-m s-i nfrunt singur pe necredincioi! i beduinul pe dat se trase la o parte, pe dup

dmb, nengrijindu-se dect de paza poruncit. i Kanmakan singur se repezi dinaintea clreilor rumi, care numaidect l cuprinser din toate prile; atunci cpetenia lor, naintnd spre el, i zise: Da cine eti tu, o, copil nurlie, care tii aa de bine s ii friele unui cal dc lupt, pe cnd ochii i sunt atta de galei i obrajii atta de fragezi i de nflorii? Apropie-te s te srut pe buze; i avem s vedem mai apoi. Vino! i am s te fac domni peste toate pmnturile clcate de triburi! La vorbele lui, Kanmakan simi o ruine mare cum i suie n obraji i strig: Da cu cinc gndeti tu c vorbeti, o, javr i pui de cea? Dac obrajii mei nu au un fir de pr, braul meu, pe care va s-1 simi, are s-i dovedeasc greeala mitocniei tale, o, rum orb i care nu tii s osebeti un viteaz de o copil! Atunci cpetenia celor o sut veni mai aproape de Kanmakan i vzu, ntr-adevr, c, n pofida gingiei, i a albeei pielei, i a catifelimii obrajilor lui neprihnii de niciun fir de pr mai aspru, era, dac l judccai dup flacra din ochi, un viteaz nu tocmai lesne de domolit. Atunci cpetenia celor o sut rcni la Kanmakan: A cui e dar turma aceea? i tu nsui, unde te duci aa, plin de ifose i de fn? D-te supus, ori eti mort! Pc urm i porunci unuia dintre clreii lui s se apropie de flcu i s-I ia prins. Da de cum ajunse clreul aproape de Kanmakan, cu numai o lovitur de palo Kanmakan i i despic n dou turbanul, i capul, i trupul, precum i aua i pntecul calului. Pe urm ccl de al doilea clre care veni, i cel de al treilea, i ccl de al patrulea ptimir ntocmai aceeai soart. Vznd aa, cpetenia celor o sut le porunci

nenfricarca-i deopotriv! Or, eu, Kahruda, a crui vitejie este vestit n toate rile rumilor, vroiam, tocmai datorit volniciei tale, s-i cru viaa! Aa c du-tc n ce, ntruct te iert de moartea oamenilor mei, pentru imuseea ta! Ci Kanmakan i strig: C eti Kahruda, de asta nu are ce s-mi pese mie! Ceea ce mi pas este s lai de-o parte toate vorbele cclea i s vii s nfruni vrful suliei mele. i mai afl c, dac pe tine te cheam Kahruda, eu sunt Kanmakan ben Daul'makan ben Omar Al-Neman! Atunci cretinul i spuse: O, fiu al lui Daul'makan, am cunoscut n lupte voinicia printelui tu! Or, tu ai izbutit s ngemnezi puterea printelui tu cu o gingie desvrit! Aa c du-te, lundu-i i prada toat! Este bunvoia mea! Ci Kanmakan i strig: Nu prea am de obicei, o, crctinule, s smucesc ndrt fricle calului! Apr-te! Zise, i l mngie pe Katul, care pricepu dorina stpnului i, ciulindu-i urechile i ridicndu-i coada, zvcni. i atunci se nfruntar cei doi voinici, i caii se ntreizbir cum se izbesc doi berbeci n coarne sau cum se ntrestrpung doi tauri. i cteva ntlniuri

i urm drumul facndu-i semn lui Sabah s mie nainte turmele i robii. Or, chiar dup isprava aceasta, Kanmakan o ntlni pc arpoaica rtcitoare din pustie, cea care istorisea, din trib n trib, ntmplri sub corturi i poveti sub stele. i Kanmakan, carc auzise de attea ori vorbindu-se de ea, o rug s poposeasc i s se odihneasc sub cortul lui i s-i povesteasc ceva care s-1 ajute s-i treac vremea i s-i veseleasc mintea, uurndu-i inima. i btrna cea far de cpti rspunse: - Cu drag i cu cinstire! Pe urm ezu jos lng el, pe rogojin, i i istorisi. POVESTEA CU MNCTORUL DE HAI Afl c lucrul cel mai desfttor cu carc mi s-a veselit urechea, o, tinere doamne al meu, este povestea aceasta, pe care am auzit-o de la un haait dintre haaii! A fost odat un ins care era tare mptimit dup trupuri de fecioare... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfii cea de a o sut patruzeci fi doua noapte


Spuse: A fost odat un ins tare mptimit dup trupuri de fecioare i care alt grij nu mai avea. nct, cum atare trupuri sunt de pre tare ridicat, mai cu seam cnd sunt de soi i pe porunc, i cum nicio avere nu poate s dinuiasc la nesfrit atunci

.stfel la necumprare de dorinele lui - ntruct n orice lucru numai lipsa dc msura este de osndit ajunse dc sc lefteri cu totul, pn la urm. Or, ntr-o zi, pe cnd mbrcat n haine rpnoase i tu picioarele goale umbla prin suk cerindu-i pinea cu tare se hrnea, un cui i intr n talpa piciorului i facu sngele s-i curg din plin. Atunci ezu jos pe pmnt, incerc s opreasc sngele i pn la urm i leg piciorul cu o zdrean. Ci, cum sngele curgea mai departe, isi zise: S mergem la hammam s ne splm piciorul i s-1 bgm n ap: are s-i fac bine." i se duse la hammam i intr n sala cea mare n care vin oamenii sraci, da care era destul de curic i strlucea de minune, i se ghemui n havuzul de la mijloc i ncepu s-i spele piciorul. Or, lng el, edea un ins care i isprvise sclda- mi i crc mesteca n dini ceva. i amrtul nostru fu strnit stranic de molfitul celuilalt, i l prinse o poft pojarnic s mestece i el lucrul acela. i l ntreb pe cellalt: Ce mesteci aa, vecine? Omul rspunse cu glas sczut, ca s nu-1 aud nimeni: Taci! Nite hai! Dac vrei, i dau o bucic. El spuse: Hotrt! as vrea s gust, de mult vreme rvnesc! Atunci omul care mesteca scoase o bucic din gur i i-o dete rnitului, spunndu-i: Ajute-i s te uurezi de toate grijile! i insul nostru lu bucica, i o mestec, i o nghii pe toat. i cum nu era dedat cu haiul, n curnd, cnd puterea haiului i mplini rostul n creierul lui, ca urinare a nvrtejirii haiului, fu cuprins dintru-nti de o veselie pn peste poate i

dintre care iact-o pe cea mai desftat: I se pru dintru-nti c se afl cu totul gol sub puterea minilor unui bie nprasnic i a doi arapi vnjoi care puseser stpnire deplin pe fptur lui; i se vedea ca o jucric n minile lor: l ntorceau i l rsuceau n toate chipurile, nfgndu-i n carne degetele lor noduroase, da pn peste poate de pricepute; i el gemea sub greutatea genunchilor lor cnd i se propteau n pntece ca s i-1 frmnte cu miestrie. Dup aceea l splar cu mare prisos de lighene de aram i de buumri cu mnunchiuri de ierburi; pe urm bieul cel vajnic vru s-i spele chiar el prile cele mai gingae ale fpturii sale, dar, cum l gdila tare, spuse: Fac eu treaba asta! Pe urm, cnd scalda se ncheie, biqul cel mare i nfur capul, umerii i alele cu trei tergare albe ca iasomia i i spuse: Acuma, domnia ta, este vremea s intri la soia ta, carc te ateapt. Ci el se minun: Ce soie, o, bieule? C eu sunt burlac! Ori nu care cumva ai mncat din ntmplare hai, de aiurezi aa? Ci bieul i spuse: Nu m lua peste picior! Haide la soia ta, carc nu mai poate de nerbdare! i i arunc pe umeri un cearceaf mare de mtase neagr, i i deschise calea, pe cnd cei doi arapi l sprijineau de umeri, mngindu-1 din cnd n cnd pe fund, numai aa ca s uguiasc. Iar el rdea pn peste poate. Ajunser astfel cu el ntr-o sal pe jumtate ntunecat, i cald, i nmiresmat cu tmie; i, n mijlocul ci, se afla o tabla mare plin cu poame, cu plcinte, cu sorbeturi, i nite vase pline cu

poruncile, i care i spuse: O, sultane al vrcmilor, sunt robul tu! Da el, far a lua seama la gingia bieandrului, izbucni ntr-un hohot de rs care facu s rsune sala toat, i se minun: Pe Allah! ce loc plin de mnctori de hai! iact c acuma m fac i sultan! Pe urm i spuse bieaului: Tu, ia vino ncoace i taie-mi o jumtate de lube- 11 i ct mai roie i ct mai zemoas! Astai ceea ce mi place mie cel mai mult. Nimica nu se poate msura cu iubenia ca s-mi rcoreasc inima. i bieelul i aduse Iubenia tiat n felii minunate. Atunci el i spuse: Poi s pleci! Nu am treab cu tine! D fuga degrab s-mi caui ceea ce mi place cel mai mult, lng o Iu ben i bun: un trup de fecioar de cel mai bun soi! i biatul pieri. i pe dat intr n sal o fetican, tineric foarte, care veni la el legnnd din oldurile care abia se nzreau, atta de copile erau nc. Iar cl, la vederea ei, ncepu s pufneasc de bucurie; i o lu pe copil n brae, i o puse pe genunchi, i o srut cu patim; i o trase peste el; i scoase nsrmba i i-o puse n mn; i urma s Iac cine mai tie ce, cnd deodat, cutremurat de un fior cumplit dc rcce, se trezi din visul lui. Or, tot atunci, i de ndat ce pricepu c toate acelea nu erau dect urmarea haiului asupra creierilor Iui, sc vzu nconjurat de toi cei ce sc scldau la hammam, care se uitau la el rznd din toate beregile lor i tscnd nite guri ct nite cuptoare; i toi artau cu degetul nspre zebbul lui gol, carc se nvrtoise n sus pn peste marginile nvrtoirii, i se nfi voinic ct .il unui mgar

fel de fel de asemuiri, ntre cei ce se scald. El atunci se simi tare fstcit i i trase un tergar peste picioare i le spuse cu jelanie celor ce rdeau: Pentru ce mi-ai luat copila, o, oameni buni, taman n chiar clipita cnd era s pun lucrurile la locul lor? La vorbele acestea, giumbuliii se zglir de veselie, i ncepur s bat din palme, i i strigar: Nu i-e ie ruine, o, mnctorule de hai, s ne faci asemenea mustrri, dup ce, sub puterea buruienii pc care ai nfulecat-o, te-ai bucurat atta de stranic de nlucile vzduhului? La vorbele acestea ale arpoaicei, Kanmakan nu putu s sc stpneasc mai mult i se porni pe un rs de se scutura de veselie. Pe urm i spuse arpoaicei: Desftat poveste! M rog ie, grbete a-mi spune i urmarea, care trebuie s fie minunat pentru urechi i pilduitoare pentru minte! i arpoaica spuse: Hotrt, o, stpne al meu, urmarea este aa de minunat, nct chiar c ai s uii tot ceea cc ai auzit pn acum; i este aa de curat i de ispitit i de ciudat, c pn i surzii s-ar cutremura de haz. i Kanmakan spuse: Uf) atunci povestete mai departe! Sunt pn peste poate de vrjit! Or, cum arpoaica se gtea s istoriseasc urmarea povetii, Kanmakan vzu cum vine i se oprete dinaintea cortului su un olcar clare, i care, dup ce descleca, i ur bun pace i Kanmakan i rspunse la salamalec. Atunci olcarul i spuse: Doamne, sunt unul dintre cei o sut de olcari pe care vizirul cel mare Dandan i-a trimis n toate prile ca s ncerce a da de urmele tnrului emir

al lui Omar Al-Neman; i 1-a luat prins pe hrpitor i l a nchis n hruba cea mai adnc. nct, la ceasul de acum, foamea, i setea, i ocara pesemne c i-au i rpit sufletul! Binevoieti a-mi spune, o, domnia ta, dac, din ntmplare, nu te-ai ntlnit cumva, n vreo zi, cu emirul Kanmakan, cruia i vine dc drept scaunul de domnie al printelui su? Cnd ahzade Kanmakan...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Cnd fu cea de a o sut patruzeci i treia noapte


Spuse:

Cnd ahzade Kanmakan auzi tirea aceea atta de neateptat, se ntoarse nspre credinciosul su Sabah i, cu un glas tare linitit, i spuse: Iact, o, Sabah, c oricc lucru sc mplinete la vremea care i-a fost menit. Aa c ridic-te! i haidem la Bagdad! La vorbele lui, olcarul priccpu c sc afl dinaintea noului su sultan i numaidect sc temeni i srut pmntul ntre minile lui, precum fcur i Sabah i .irpoaica. Iar Kanmakan i spuse arpoaicci: Vei merge i tu cu mine la Bagdad, ca s-mi spui pn la sfrit povestea aceasta din pustie! Iar Sabah spuse: ngduie-mi atunci, o, Mria Ta, s dau fuga nainte-i ca s duc tire de venirea ta vizirului Dandan i locuitorilor Bagdadului! i Kanmakan i ngdui. Pe urm, spre a-I rsplti pe olcar pentru vestea cea bun, i ls, ca dar, toate t orturile, toate vitele i toi robii pe care i dobndise n

luptele lui de trei ani. Apoi, cu beduinul Sabah nainte-i i urmat de arpoaica ncocoat pe o cmil, plec spre Bagdad n pasul zorit al calului su Katul. Or, cum ahzade Kanmakan avusese grij s se lase ntrecut cu deprtare de o zi fa de credinciosul su Sabah, acela n cteva ceasuri sculase toat cetatea Bagdadului n picioare. i toi locuitorii i toat otirea, cu vizirul Dandan n frunte i cu cei trei capi Rustem, Turka i Bahraman, ieiser naintea porilor cetii s atepte sosirea acelui Kanmakan pe care ei l aveau drag i pe care nu mai ndjduiser s-1 vad vreodat; i nlau urri de belug i de slav neamului lui Omar Al-Neman. nct de ndat ce emirul Kanmakan se ivi, venind n goana marc a calului su Katul, strigtele de bucurie i uralele se ridicar de pretutindeni, scoase de mii de glasuri de brbai i de femei care l slveau ca pe sultanul lor. Iar vizirul Dandan, n pofida btrneii lui adnci, sri sprinten de pe cal i veni s ureze bun-venitul i s jure credin urmaului attor sultani. Pe urm toi laolalt intrar n Bagdad, pe cnd arpoaica, pc cmila nconjurat de o gloat nenumrat, istorisea o poveste din povetile ei. Or, cel dinti lucru pe carc Kanmakan l fcu, ajungnd la sarai, fu de a-1 sruta pe vizirul cel mare Dandan, cel mai credincios amintirii sultanilor si, pe urm pe cpeteniile Rustem, Turka i Bahraman; iar cel de al doilea lucru pc carc l facu Kanmakan fu de a se duce s srute minile mamei sale, care suspina de bucurie; iar ccl dc al treilea fu de a-i spune maic-sii: O, mam a mea, spune-mi, rogu-te, cum o duce mult iubita mea verioar, Puterea-Ursitei? Iar maic-sa i rspunse:

Iar Kanmakan i spuse: - M rog ie, o, maic a mea, s te duci chiar tu s ici tiri despre ea i despre mtua mea Nozhatu! Atunci maic-sa iei i se duse n iatacul n care se aflau acuma Nozhatu i fiic-sa Puterea-Ursitei, i se ntoarse cu ele n sala n care le atepta Kanmakan. i .ihia atunci se dezlnui adevrata bucurie i se rostir stihurile cele mai frumoase, precum iat cteva dintr-o sumedenie:

O, zmbet de mrgritare Pe buzele iubitei mele, Sorbit cu vraja ei deodat Ce se revars printre ele! Obraji de-ndrgostii! Ah, cte Sruturi nu cunoatei voi, i ce potoape de alinturi n fonet de mtsuri moi! Alintul pletelor desprinse Spre zori n valuri rtcite, Alintul degetelor arse De jarul dragostei vrjite! i tu, o, palo tras din teac, Oel slvit, strlucitor, Tu, palo fr de odihn, Ah, tu, al nopii lupttor!...
Or, cum desftarea lor fu pn peste poate, din mila Ini Allah, nu mai este nimic de adugat. i dc altminteri hiar de atunci ncoace necazurile se deprtar dc la casa urmailor lui Omar Al-Neman, spre a se abate pentru totdeauna asupra acelora

mare Dandan, pe toi emirii si, pe capii de oti i pe toi mai-marii din mprie i le spuse: - Sngele prinilor mei nc nu a fost rzbunat, si vre- mile au venit! Or, iact c mi s-a izvodit cum c Arridun a murit, i c a murit i Hardobiu de la Chezareea. Dar btrna Muma-Prpdurilor mai este n via i ea este aceea care, dup spusa iscoadelor noastre, domnete i ocrmuiete treburile n toate rile rumilor. Iar la Chezareea domnul cel nou se cheam Rumzan, si nu i se tie nici tatl, nici mama. Aa c, o, vitejii mei, de mine chiar, ncepe iari rzboiul asupra necredincioilor! i jur pc viaa lui Mahomed (asupra-i fie pacea i rugciunea!) c nu am s m ntorc n Bagdad, cetatca noastr, dect dup ce i voi lua zilele cotoroanei nenorocirilor i dup ce i voi rzbuna pe fraii notri mori n lupte! i toi cei de fa rspunser cu ncuviinare. i de-a doua zi oastea era n drum spre Constantinia. Or, cum ajunseser sub zidurile vrjmaului i se gteau de nval ca s scalde totul n foc i snge, n cetatea aceea pgn, vzur c vine ctre cortul sultanului un tnr atta de frumos, nct nu putea s fie dect vreun Piu de sultan, i o femeie, descoperit la chip i cu nfiarea aleas, care mergea n urma lui. i, la ceasul aceta, se aflau laolalt, n cortul sultanului, vizirul Dandan i domnia Nozhatu, mtua lui Kanmakan, care inuse s nsoeasc oastea drept-credincioilor, deprins cum era cu ostenelile drumeirilor. Iar tnrul i femeia cerur intrare, care li se drui pe dat. Da de-abia intrar, c Nozhatu i scoase 1111 strigt mare i czu leinat, iar femeia tot aa scoase un strigt mare i czu leinat. i, cnd i venir n fire din leinul lor, se aruncar una n braele cclcilaltc, srutndu-sc: cci femeia nu era alta dect roaba fost a

O, Mria Ta, vd c pori la gt o gem de pre, alb i rotund; iar domnia Nozhatu poart i ea de asemenea una Ia gt. Or, tii c domnia Abriza avea cea de a treia gem. i pe aceea a treia iacto! i credincioasa Boab-de-Mrgean, ntorcnduse ctre tnrul care venise cu ea, o art, agat la gtul lui, pe cea de a treia gem. Pe urm, cu ochii luminai dc bucurie, strig: O, Mria Ta, i tu, stpn a mea, Nozhatu, tn r u l acesta este fiul bietei mele stpne Abriza. i chiar eu l -am crescut, de cnd s-a nscut. i chiar el este, o, voi toi cei care m ascultai la ceasul de acum, domn la Ohezareea, Rumzan, fiul lui Omar Al-Neman. Asa c este fratele tu, o, stpn a mea, Nozhatu, i moul tu, o, Mria Ta Kanmakan. La vorbele acestea ale Boabei-de-Mrgean, sultanul Kanmakan i Nozhatu sc ridicar i l srutar pe dom n u l Rumzan, plngnd de bucurie, iar vizirul Dandan .ijderea l srut pe fiul stpnului su, sultanul Omar Al -Neman (aib-l Allah ntru mila sa nemrginit!). Pe urm sultanul Kanmakan l ntreb pe Rumzan, stp n u l Chezarcei: Spune-mi, o, frate al tatlui meu, eti domnul unei ri cretineti i trieti ntre cretini! Eti i tu nusram? 1 Ci Rumzan ntinse mna i, ridicndu-i degetul arttor n sus, rosti:

La ilah; iii'Allah, tui Mohammad rassul Allah!1


Atunci bucuria lui Kanmakan, a sultanei Nozhatu i ,i vizirului Dandan fu pn peste marginile
'Adic nazareean, crctin. ''Mrturisirea dc credin musulmana. Este suficient s-o rosteti, spre a .lovcdi c eti musulman. i nimeni nu va mai avea de cerut alte dovc/.i. Cat I. vj>re circumcizic, aceasta este recomandat, dar nu este cu totul ncccsar pentru a deveni musulman." (Nota lui Mardrus.) este numai Allah, i Mahomcd este trimisul Iui Allah!". I Uimnezcu Traducerea formulei:

Mrire lui Allah, carele i-i alege pe ai si i i strnge la un loc! Pe urm Nozhatu ntreb: Da cum de ai putut s fii cluzit pe calea cea dreapt, o, fratele meu, ntre toi necredincioii aceia carc nu l cunosc pe Allah i habar nu au dc Trimisul su? El rspunse: Boab-de-Mrgean cea bun, ea mi-a sdit n cuget nvturile cele limpezi i minunate ale credinei noastre! ntruct i ea s-a fcut musulman, odat cu mama mea Abriza, cnd cu ederea lor la Bagdad, n saraiul printelui meu, sultanul Omar Al-Neman. nct Boab-de-Mrgean a fost pentru mine nu numai aceea care m-a luat de cnd m-am nscut i m-a crescut i mi-a inut loc de mam ntru totul, dar i cea care a fcut din mine un drept-credincios a crui soart este n minile lui Allah, stpnul sultanilor! La vorbele accstea, Nozhatu o pofti pe Boabde- Mrgean s ad jos lng ea pe chilim i hotr s-o socoteasc de aci nainte ca sor a ci. Iar Kanmakan i spuse unchiului su Rumzan: O, unchiule, ie i se cuvine, ca drept de nti nscut, scaunul de domnie al mpriei musulmanilor. i din clipita de-acum m socot ca un supus credincios al tu. Ci domnul de la Chezareea i spuse: O, nepoate al meu, ceea ce-a fcut Allah este bine fcut! Cum a cuteza eu s tulbur ornduiala statorit de Ornduitor? Aici intr n vorb vizirul Dandan care le spuse: O, Mriile Voastre, cea mai dreapt judecat este s domnii pe rnd, fiecare cte o zi, rmnnd amndoi sultani! Iar ei rspunser: Judecata ta este minunat, o, preacinstite vizir

n clipa aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc l u mineaz dc ziu i tcu sfioas.

Dar cndfii cea de a o sut patruzeci i patra noapte


Spuse:

...Iar ei rspunser: - Judecata ta este minunat, o, preacinstite vizir al printelui nostru! i hotrr ntre ei aa s fac. Atunci, ca s srbtoreasc bucuria, Ruzman facu cale ndrt i sc ntoarse in cetate, unde puse s se deschid porile pentru oastea musulmanilor. Pe urm puse s se rac strigare, de ctre pristavii obteti, c de aci nainte Islamul avea s fie legea locuitorilor, da c toi cretinii erau slobozi s rmn ntru eresul lor. Da niciunul dintre locuitori nu vroi s rmn mai departe necredincios i, numai Intr-o zi, mrturisirea de credin fu rostit de ctre inii i mii de noi drept-credincioi! Aa! Slvit s fie pururea Acela carclc 1-a trimis pe Prorocul su ca s le un semn de pace ntre toate fpturile din Rsrit i din Apus! Cu prilejul acela, cei doi sultani deter petreceri mari i ospee mari, domnind pe rnd, ficcarc cte o zi. i zbovir astfel la Chezarcea o bucat de vreme, n toi de bucurie i de mulumire pn peste poate. i atunci chibzuir ci s se rzbune ntr-un sfrit pe cotoroana de Muma-Prpdurilor. Cu asemenea gnd, sultanul Rumzan, n nelegere cu sultanul Kanmakan, grbi s trimit un olcar la Constantinia, ca s duc o scrisoare pentru MumaPrpdurilor, care habar nu avea le noua stare de lucruri i care i nzrea c domnul dc l.i Chezareea era tot cretin ca bunicul lui dinspre mam, i.iposatul Hardobiu, printele Abrizei. Iar

Prea slvi tei i preacinstitei chera Sauahi Omm El-Dauahi, temuta, cumplita, urgia nprasnic a prpdurilor peste capetele vrjmailor, ochiul care vegheaz asupra cetii eres tineti, nmiresmata cu volnicie i cu nelepciune, miruita cu sfita tmie dumnezeiasc si adevrat a patriarhului cel mare, stlparul lui Cristos din inima Constantiniei: Din partea stpnului Chezareei, Rumzan, urmaul lui Haraobiu cel Mare a crui faim se ntinde peste ntreg pmntul. Iact, o, maic a noastr a tuturora, c stpnul cerului i al pmntului a fcut s izbndeasc otile noastre asupra musulmanilor i le-am nimicit oastea i l-am luat prins pe sultanul lor, n Chezareea, i i-am adus aijderea n robie pe vizirul Dandan i pe domnia Nozhatu, fiica lui Omar Al-Neman i a domniei Safia,fiica rposatului domn Afridun al Constantiniei. Aa c ateptm venirea ta ntre noi ca s srbtorim laolalt biruina noastr i s punem s se taie, dinaintea ochilor ti, capul sultanului Kanmakan, al vizirului Dandan i al tuturor capilor musulmani. i poi s vii la Chezareeafar straj mare, ntruct de-acuma toate drumurile sunt linitite i toate olaturile sunt panice, de la Irak pn la Sudan i de la Mossuli Damasc pn la marginile marginilor Rsritului i ale Apusului. i s nu Pregei s-o aduci cu tine la Constantinia pe doamna Safia, mama sultanei Nozhatu, spre a-i drui bucuria de a o vedea iari pe fiica ei carc este cinstit, ca femeie, n palatul nostru. i Cristos, fiul Mariamei, s te apere i s te ie ca pe o mireasm curat, pstrat n aur nestricciost
Pe urm iscli cartea cu numele lui, Rumzan, i o pecetlui cu pecetea lui domneasc, i i-o nmn unui olcar care plec numaidect la Constantinia. Or, pn la ccasul venirii cotoroanei la pieirea

avur bucuria de a judeca nite pricini ce rmseser nejudecate. Iact aadar ce se petrecu: ntr-o zi pe cnd cei doi sultani, vizirul Dandan i dulcea Nozhatu, care niciodat nu i acoperea chipul dinaintea vizirului Dandan pe care l socotea ca pe un printe, edeau de vorb despre sosirea apropiat a pacostei de bab i despre soarta ce i se hrzea, unul dintre musaipi intr i i vesti pe sultani c se afl afar un negustor btrn care fusese lovit de tlhari i c i tlharii se aflau acolo n lanuri. i musaipul spuse: O, Mriile Voastre, negustorul cere ngduin s vin la Strlucirea Voastr, c are s v nmneze dou scrisori. i cei doi sultani spuser: Poftete-1 s intre! Atunci intr un btrn care purta pe chip tipritura binecuvntrii i care plngea; srut pmntul dinaintea sultanilor i spuse: O, sultani ai vremilor, oare este cu putin ca un musulman s fie cinstit la necredincioi i s fie jefuit i npstuit la drept-credincioi, n rile unde domnete mpcarea i dreptatea? i sultanii i spuser: Da ce ai pit, o, preacinstite negustor? El rspunse: O, stpnii mei, aflai c am asupra-mi dou scrisori care m-au ajutat s fiu cinstit totdeauna n toate rile musulmane; ntruct ele mi slujesc de slobod trecere i m scutesc de a plti dijmele i vmile de intrare pentru mrfurile mele. i una dintre scrisori, o, stpnii mei, pe lng aceast volnicie de pre, mi mai slujete i de alinare la singurtate i mi ine tovrie n drumeiile mele; ntruct este scris n stihuri minunate, si atta de Inimoase, ntr-adevr, c mai degrab mi-a aa

Pi, o, negustorule, poi mcar s ne ari scrisoarea aceea, ori numai s ne citeti cuprinsul ei? i btrnul negustor, tremurnd tot, ntinse cele dou scrisori sultanilor, care le trecur sultanei Nozhatu, spunndu-i: -Tu, care tii s citeti i scrisurile cele mai nclcite i s dai stihurilor mldierea ce se cuvine, rugmu-te s grbeti a ne desfta cu ele! Or, de cum desfcu sulul i arunc o privire peste cele dou scrisori, Nozhatu scoase un strigt mare, sc facu mai galben ca ofranul, i czu leinat. Atunci grbir s-o stropeasc cu ap dc trandafiri; i cnd i veni n fire din leinul ei, se ridic pe dat, cu ochii plini de lacrimi, i se repezi la negustor i, lundu-i mna, i-o srut. Atunci toi cei de fa rmaser pn peste poate de uluii, dinaintea unei fapte atta de potrivnice tuturor obiceielor sultanilor i musulmanilor; iar btrnul negustor, n tulburarea lui, se cltin i era s sc prbueasc pe spate. Ci sultana Nozhatu l prinse i, sprijinindu-1, l ajut s ad jos pe chiar chilimul pe care edea ca i i spuse: Chiar nu m mai cunoti, o, taic al meu? Oare atta de tare am mbtrnit de atunci? La vorbele acestea, negustorul cel btrn gndi c viseaz i strig: Cunosc glasul! Ci, o, stpn a mea, ochii mei sunt btrni i nu mai pot s deosebeasc nimica. Iar sultana spuse: O, taic al meu, sunt chiar aceea care i-a scris scrisoarea n stihuri, sunt Nozhatu zaman. Iar btrnul negustor, de data aceasta, lein de tot. Atunci, pe cnd vizirul Dandan arunca ap dc trandafiri pe chipul btrnului negustor, Nozhatu, ntorcndu-sc nspre fratele ei Rumzan i nspre nepotul ei Kanmakan, le spuse:

eram roab la beduinul cel aprig care m furase pe uliele din Cetatea cea Sfnt! nct, atunci cnd negustorul se dezmetici, cei doi sultani se ridicar n cinstea lui i l srutar; iar el, la rndu-i, srut minile sultanei Nozhatu i ale btrnului vizir Dandan; i toi se firitisir unul pe altul pentru ntmplarea aceea, i nlar mulumiri lui Allah c i adunase pe toi laolalt; iar negustorul ridic minile n sus i strig: Binecuvntat s fie i slvit Acela carele tiprete inimi neuittoare i le nmiresmeaz cu tmia minunat a mulumitei! Dup care, cei doi sultani l cftnir pe btrnul negustor ca staroste al eicilor de la toate hanurile i de la toate sukurile din Chezareea i din Bagdad, i i deter slobod intrare la sarai, i ziua i noaptea. Pe urm i spuser: Da cum a fost cu jefuirea ta i a caravanei tale? El rspunse: S-a petrecut n pustie! Nite tlhari, nite arabi de soi ru, dintre cci cc despoaie negutorii nenarmai, m-au npdit deodat. Erau peste o sut! Da au trei cpetenii: unul este un arap balcz, altul este un kurd n- Iricotor, iar cel de al treilea este un beduin pn peste poate de voinic! M-au legat pe o cmil, i m-au trt dup ei, pn cc a dat Allah ntr-o zi s-i mpresoare nite oteni care i-au luat prini, i pe mine odat cu ei. La vorbele acestea, sultanii i spuser unuia dintre musaipi: Adu-1 mai nti aici pe arap! i arapul fu adus. Or, era mai hd ca dosul unei maimue btrne, i ochii-i mai ri ca ai tigrului. i vizirul Dandan l ntreb: Cum te cheam i de ce eti tlhar? Da pn s aib vreme arapul s rspund,

intr ca s-o cheme pe stpn-sa Nozhatu; i ochii ei ntlnir din ntmplare ochii arapului; i deodat scoase un ipt cumplit i se repezi ca o leoaic la arap i i nfipse degetele n ochi i i-i smulse pe loc, strignd: Acesta este spurcatul de Moroz, cel carc a ucis-o pe biata mea stpn Abriza! Pc urm, aruncnd jos cci doi ochi nsngerai pe care i fcuse s sar ca nite smburi din gvanele arapului, adug: Fie ludat Cel-Drept, Preanaltul, carele ntr-un sfrit mi ngduie s-mi rzbun stpna cu mna mea! Atunci sultanul Rumzan facu numai un semn; i numaidect gealatul se ivi i dintr-o lovitur facu doi arapi dintr-unul singur! Pe urm hadmbii i trr leul de picioare i l duser s-1 aruncc la cini, pe gunoaiele din afara cetii. Dup carc sultanii spuser: S fie adus kurdul! i kurdul intr. Or, acesta era mai galben ca o lmie i mai rpnos ca un mgar de moar, i de bun seam c mai pduchios ca un bivol neintrat n balt de un an. i vizirul Dandan l ntreb: Cum te cheam? i pentru ce eti tlhar? El rspunse: Eu, de meserie, sunt cmilar n Cetatea-Sfnt. Or, ntr-o zi, mi s-a dat s duc la bolnia din Damasc un tnr bolnav... La vorbele acestea, sultanul Kanmakan, i Nozhatu, i vizirul Dandan, far a-i da rgaz s urmeze, strigar: Acesta-i cmilarul cel ticlos carc 1-a aruncat pe Daul'makan pe grmada de vreascuri de la ua ham- mamului! i deodat sultanul Kanmakan se ridic i spuse: Rutatea se cuvine s fie pltit cu ndoit

ticloilor, ntr-o rzbunare, ntruct mila, aa cum o neleg cretinii, este virtutea hadmbilor, a bolnavilor si a nevolnicilor! i cu chiar minile lui, sultanul Kanmakan, dintro singur lovitur de palo, facu doi cmilari dintrunul! I )a apoi le porunci robilor s ngroape strvul, dup sfintele datini. Atunci cei doi sultani i spuser musaipului: Acuma s fie adus beduinul! n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cnd fu cea de a o sut patruzeci i cincea noapte


Spuse: Atunci cei doi sultani i spuser musaipului: Acuma s fie adus beduinul! i beduinul fu adus nluntru. Ci dc-abia se ivi cp- na tlharului n deschiztura uii, c sultana Nozhatu i strig: Este beduinul care m-a vndut acestui negustor de treab! La vorbele ei, beduinul spuse: Eu sunt Hamad! i habar nu am cine eti tu! Atunci Nozhatu ncepu s rd i strig: Chiar el este! C niciodat nu are s se mai vad un nebun asemenea lui! Aa c uit-te la mine, o, beduinule 1 lamad! Eu sunt aceea pe care ai rpit-o pe uliele din 'etatea cea Sfnt i pe care ai obidit-o atta! I Cnd auzi vorbele acestea, beduinul strig: Pe Allah! e chiar ea! Cpna mea tot acuma are s-mi zboare de pe gt, hotrt!

Acuma i aduci aminte de el, taic al meu bun? Negustorul spuse: Este chiar el, afurisitul! i e mai nebun dect toi nebunii de pe pmnt la un loc! Atunci Nozhatu spuse: Da beduinul acesta, cu toate bdrniile lui, avea i un har: i plceau i stihurile frumoase i povetile frumoase. Atunci beduinul strig: O, stpn a mea, dreptu-i, pe Allah! i-apoi tiu o poveste de tot ciudat, care mi s-a ntmplat chiar mie. Or, dac am s-o povestesc i dac are s le fie pe plac tuturor celor aici de fa, ai s m ieri i ai s m crui de sngele meu? Iar dulcea Nozhatu zmbi i spuse: Fie! istorisete-ne povestea ta, o, beduinule! Atunci beduinul Hamad spuse: Eu chiar c sunt tlhar mare, i sunt cunun peste capul tlharilor! Da isprava cea mai de-a mirrilea din toat viaa mea prin ceti i pustiuri este urmtoarea: ntr-o noapte, pe cnd m aflam singur, ntins pe nisip lng calul meu, mi simii sufletul gfind sub povara descntecelor rele ale vrjitoarelor, vrjmaele mele. i fu pentru mine noaptea cea mai amarnic dintre toate nopile; c ba ltram ca un acal, ba rcneam ca un leu, ba mugeam nfundat, molfaind din falei ca o cmil! Ce noapte! i cu ce tre- murturi i-am mai ateptat sfritul si ivirea dimineii! ntr-un sfrit, cerul se lumin i sufletul mi se potoli; i atunci, ca s alung i cele mai de pe urm fumuri ale visurilor acelea grele, m sculai repede i mi ncinsei paloul i mi nfacai sulia i srii pe oimanul meu pe care l npustii n zbor mai iute ca gazela. Or, pe cnd zburam aa, vzui deodat, drept dinaintea mea, un stru care se uita la mine. i sta nepenit chiar naintea mea, dar parc nu m

flfi nprasnic, dcte dosul, i ncinse n toat limea lor aripile-i cele mari i dese, i se duse ca o sgeat n pustie. Eu atunci m luai dup el far de odihn i o inui tot aa pn ce m ispiti ntr-o sihstrie plin de spaime unde nu se aflau dect numai sufletul lui Allah i nite pietre goale, i unde nu se auzeau dect numai uierturile nprcilor, ipetele ginnilor vzduhurilor i ai pmnturilor i urletele ghulelor n goan dup prad! i struul pieri ca ntr-o groap de nevzut pentru ochii mei ori n vreo afundtur pe care nu izbuteam s-o di- buiesc; si tremuram din toat carnea mea; iar calul meu sri n dou picioare i se trase ndrt sforind! Atunci m cuprinse o nuceal i o spaim i vru- sei s smucesc de huri i s iau drumul ndrt. Dar unde s te mai duci acuma, cnd ndueala curgea de pe coastele calului i cnd aria amiezii se fcuse uciga? i, pe deasupra, o sete chinuit m nfaca de beregat i facea calul s gfie, cu pntecele care se deschidea i se nchidea ca nite foaie dc fierrie. i gndii n cugetul meu: O, Hamad! aici ai s mori! i carnea ta are s slu jeasc de hran puilor de ghule i fiarelor spaimei! Aci-i moartea, o, beduinule!" Or, n clipita cnd m pregteam s-mi fac mrturisirea de credin i s mor, vzui n deprtare zu- grvindu-se de-a lungul zrii o dung de verdea, cu nite palmi revrsai; iar calul nechez i scutur din cap i, ntinznd dc fru nainte, se repezi! i dup o vreme de goan m vzui scos dincolo de spaima goal i arztoare a pustiului de piatr. Iar dinainte-mi, lng un izvor ce curgea pe sub poalele palmierilor, se afla ridicat un cort seme, pe lng care dou iepe desvrite, cu picioarele mpiedicate, pteau iarba jilav i mbelugat.

funie lung din desagi i mi priponii calul, ca s poat s se rcoreasc tihnit n verdeaa pajitii. Dup care o ispit m mboldi s o iau ctre cort ca s vd cam ce treab putea s fie. i iact ce vzui. Pe un chilim alb edea n voia lui un flcu cu obrajii nepngrii de niciun fir de pr; i era frumos ca un crai- nou; iar la dreapta lui o copilandr vrjitoare, alintat, mrunic la trup, ginga i mldie ca un lujer dc salcie, sta tolnit n strlucirea frumuseii ei. Eu atunci, chiar pe clip i pe dat, m ndrgostii pn peste marginile patimii, da nu tiam bine dac de copil ori de flcu! C, pe Allah, oare luna-i mai frumoas, ori craiul cel nou? La privelitea aceea, detei glas i le spusei: Pacea fie cu voi! i numaidect copila i coperi chipul, iar flcul sc ntoarse ctre mine, i se ridic, i rspunse: i asupra-i fie pacea! Eu spusei: Sunt Hamad ben-El-Fezari din tribul cel mai mare de pe Eufrat! Eu sunt vestitul, iscusitul rzboinic, clreul nenfricat, cel care este socotit printre arabi, ca brbie i vitejie, deopotriv cu puterea strns laolalt a cinci sute de clrei! Cum fugream un stru, soarta m-a Cluzit pn aici; i vin s-i cer o nghiitur de ap! Atunci flcul se ntoarse spre fat i i spuse: Adu-i de but i de mncat. i copila se ridic! i pi! i fiecare pas al ei era ngnat de zngnitul dulce al zurglilor de aur dc la gleznele ei; iar din spate pletele-i revrsate o nvluiau cu totul, i grele sc unduiau, i ntr-aa fel c feticana se mpiedica n ele. Eu atunci, n ciuda privirilor flcului, m uitam int la fetican, ca s nu-mi mai desprind Ochii de pe

de farfuriuri cu carne de gazel. Dar nu putui, aa m zpcise patima, nici s ntind mna, nici s m ating de nimic din toate lucrurile acelea. Nu eram n stare dect s m uit la copil i s pro- citesc stihurile acestea pe care le ticluii n chiar clipita aceea:

Zpada pielii tale, ah, fecioar, Sub haina-ntunecat strlucind, i degetele tale ma-nfioar, i palmele-i ce-n gndul meu le prind. i-mi pare c uimi ii-mi ochi, deodat, Vd mna-i alb cum, ca-ntr-o minune, nchipuie prin aer, legnat, O pasre cu pene de crbune.
Cnd auzi stihurile i bg de seam focul din privirile mele, flcul ncepu s rd, i atta de tare de mai s leine. Pe urm mi spuse: ntr-adevr, vd c eti un viteaz far de pereche, i un clre nemaipomenit! Eu rspunsei: Aa sunt socotit! Dar tu, tu cine eti? i mi ngroai glasul ca s-1 nfricoez i s-1 fac s m cinsteasc. i flcul mi spuse: Eu sunt Ebad bcn-Tamim ben-Thalaba, din tribul BaniThalaba. Iar copila aceasta este sora mea. Eu atunci strigai: Grbete-te, dar, s mi-o dai pe sor-ta de soie, c mi-e drag ptima i sunt din vi aleas! Da el mi rspunse: Afl c nici sora mea, nici eu nu avem s ne cstorim niciodat. ntruct nc-am ales pmntul acesta mnos din inima pustiei ca s nc trim viaa aici n linite deplin, departe de toate necazurile!

mi trebuie sora ta de soie, ori ntr-o clipit ai s te prenumeri printre mori, sub tiul acestui palo! La vorbele acestea, flcul sri spre captul cellalt al cortului i mi spuse: ndrt, o, nelegiuitule care nclci datorinele os- peiei! Lupta dintre noi l va da pe cel biruit la cherem! i i lu, de pe stlpul pe care atrnau, spada i pavza, n vreme ce eu m repezii nspre locul unde ptea calul meu, i srii n a, i m gtii de aprare. Iar flcul, dup ce i lu armele, iei i el i ncleca pe cal i se i pregtea s se avnte, cnd copila, sor-sa, veni, cu ochii plini dc lacrimi i se ag de genunchii lui pe care i srut, procitind stihurile acestea:

O, frate drag al meu, s-fi aperi Plpnda sor de ocar, Tunfruni acum n lupt crunt Vrjmau-acesta ca o fiar, Venit asupr-ne nprasnic Din cine tie care ar. Cu ce-a putea s-i fiu de sprijin, Dect rugndu-m fierbinte Celui ce-mparte biruin n lumi, cerescului printe, i s-i rmn pe veci aceeai, Neprihnit i cuminte! Dar soarta rea de te va smulge Inimii mele, tu s tii C nu-i pe lumea asta ar n care-a mai putea tri, De-ar fi i cea mai mndr ar, Scldat-n mri de bogii!

Aceeai groaz ne-ar cuprinde, Acelai lut ne-ar fi talar, Cum am trit ntreaga via Unii la fel i-n moarte iar.
Cnd flcul auzi stihurile acestea dezndjduite ale surorii sale, ochii lui se umplur de lacrimi, i se aplec spre fat, i i ridic binior vlul care i acoperea chipul i o srut ntre ochi; i mprejurarea mi ngdui s vd pentru ntia oar chipul copilandrei: era aidoma de frumoas ca soarele care se ivete dintr-odat ieind dintr-un nor! Pe urm flcul inu o clipit capul calului ntors ctre copilandr i prociti stihurile acestea:

Stai, sor drag, i privete Ce va s fac braul meu! Cci dac nu lupt pentru tine i mnspimnt de orice greu, La ce mai am un cal pe lume iattea arme port mereu? De nu-nfrunt lumea s te apr, Ce rost mai am pe lume eu? De dau napoi cnd inta luptei E nsi frumuseea ta, Nu-i ca i cum din toat zarea La gras osp a mbia Fiece pasre de prad S se repead-asupra mea, Ca la un strv lsat pustiei, Din care sufle tu-ar zbura? Ct despre-acest strin, ce spune C e viteaz cum altul nu-i, Ce se tot umfl-n piept ii ip Drzia i puterea lui Sub ochii ti, cu-o lovitur, Am s-l despic pe cscui,

i de la cretet pn-n talp Ca pe-un dovleac am s-l descui!


Pe urm se ntoarse ctre mine i strig:

Iar tu, cel ce rvneti, n lupt, De tine biruit s mor i dup moartea-mi s te bucuri De-al bucuriilor odor - Pe seama ta se va-mplini-va Un lucru nfricotor De care pomenivor hronici Pn departe-n viitor. Cci dac-i cnt aceste stihuri In ritm de btlie-acum, Eu sunt cel care, nezbavnic, Am s te spulber ca pe-un fum iam s-i ridic spurcatul suflet Zvrlindu-l iadului de scrum, De nici n-ai s pricepi prea bine Ce s-a fost petrecut i cum!
i i repezi calul mpotriva calului meu i, dintro lovitur, mi trimise paloul s zboare ht departe i, far sii-mi lase rgaz s dau pinteni i s m afund n pustie, m nfac cu o mn, i m ridic din a ca pe un sac l'.ol, i m zvrli ca pe o minge n vzduh, i m prinse din zbor n mna stng, i m inu aa cu braul ntins, dc parc ar fi inut pe deget o pasre domesticit. Iar cu nu mai tiam dac toate astea nu erau cumva un vis negru sau dac flcul cu obrajii mtsoi i trandafirii nu era vreun ginn care slluia n cortul acela cu vreo liurie! i de altminteri ceea ce se petrecu mai apoi m l,u u s socot c mai degrab aa trebuie s fi fost. ntr-adevr, cnd copila vzu biruina fratelui su, se lepezi la el, i l srut pe frunte, i se

de gtul calului lui, pe care l duse de h pn la cort. Acolo flcul dcsclec inndu-m la subsuoar ca pe o zdrean, m puse jos pe pmnt, m ajut s m pun pe picioare i, lundum de mn, m pofti s intru n cort, n loc s-mi striveasc sub picioare capul; i i spuse suror-sii: De-acum este oaspetele luat sub ocrotirea noastr; aa c s ne purtm fa de el cu cinstire i cu blndee. i m pofti s ed jos pe chilim; iar copila puse la spatele meu o pern, ca s m hodin mai bine; pe urm se apuc s pun la loc armele fratelui ci, i s-i aduc ap nmiresmat i s-1 spele pc fa i pc mini; pe urm l mbrc ntr-o mantie alb, spunndu-i: Deie Allah, o, fratele meu, ca faima ta s rzbat pn la marginea marginilor neprihnirii, i s te pun ca pe un zbenghi de frumusee pe chipul strlucit al triburilor noastre! Iar flcul i rspunse cu stihurile acestea:

O, sor drag, tu, din neamul Lui Bani- Thalaba, curat La snge, ai vzut in lupt Cum brau-mi ftie s se bat. Cum pentru ochii ti nfrunt Primejdia fi moartea toat!
Ea rspunse:

Cununa pletelor pe frunte-i Prea c-i soare-n rsrit, i strluceai ca o lumin, O, frate-al meu nebiruit!
EI urm:

Dac leii din pustie Vor asupra-ne s vie,

S se duc ndrt, Ca s scape de prpd: C n-a vrea, cnd vin la mine, S mai pat vreo ruine, i nu cumva s rmn, Frni cu botul in rn, Tot gemnd de sufcrini, Mestecnd nisipu-n dini.
Ea rspunse:

Aflai voi toi, cei din pustiuri, De fratele meu, de Ebadl Voi, cei ce rtcii de-a pururi, Luai aminte: E rsad Al unui neam ales i mndru! Cu vitejia-i taie vad i, numai auzindu-i faima, Vrjmaii dinainte-i cad. Srmane beduin, Hamade, Cercai tu brau-i s-l nfruni, i te facu viteazundat S te preschimbi ntrun grun. Vznd cum moartea ctre tine ntinde negrele ei puni i se strecoar ca un arpe Spre prada lui, cu ochii crunii
Or, dac vzui toate astea i dac ascultai stihurile, rmsei tare nucit; i mi ntorsei privirile asupra-mi si bgai de seam ct de mic ajunsesem pn i n ochii mei, i ct de mare era urenia mea pe lng frumuseea celor doi tineri! Da numaidect o vzui pe fat c i .uluce fratelui ei o tabla plin cu bucate i cu poame, far .1 mi arunce barem o privire, barem i a sil, de parc i fl fost un cine nevrednic de luat n seam. Da

minunat, mai ales cnd ncepu s-i dea s mnnce fratelui ei, slujindu-1 cu mna ei i delsndu-se pe sinei, ca s nu-i lipseasc lui nimic. Da pn la urm tnrul se ntoarse ctre mine i m pofti s mpart prnzul cu el; eu atunci scosei un oftat de uurare, ntruct de-acuma m simii ncredinat c mi se va crua viaa. i mi ntinse chiar el un farfuriu cu iaurt i un ceanac plin cu nite curmale fierte n ap nmiresmat. Iar eu mneai, i bui stnd cu capu-n jos, i i jurai o mie i cinci sute de jurminte c dc-aci nainte am s fiu robul lui cel mai supus i cel mai neclintit n crcdincioie fa de el. Ci el zmbi i i facu un semn suror-sii, care se ridic pe dat i deschise o lad mare i scoase unul cte unul zece caftane minunate, care de care mai frumos; i puse nou dintre ele ntr-o legtur i m nevoi s le primesc; pe urm m sili s m mbrac cu cel de al zecelea. i acesta al zecelea, atta dc falnic, este ccl cu care, o, voi, toi, m vedei mbrcat acuma! Dup care, flcul mai facu un semn, i copila iei o clipit spre a se ntoarce numaidect; i fusei poftit de ei de amndoi s m duc s iau n stpnire o cmil ncrcat cu tot felul de merinde, precum i cu daruri pc carc le-am pstrat cu preuire pn n ziua de azi. i, dup cc m potopir astfel cu tot soiul dc cinstiri i de daruri, far ca eu s fi svrit chiar nimic ca s mi se cad, ba dimpotriv! m poftir s m bucur de gzduirea lor ct mi-o fi cheful. Da eu, nevrnd s mai greesc cu nimic, mi luai rmas-bun de la ei srutnd de apte ori pmntul ntre minile lor i, nclecnd pe roibul meu, luai cmila de cpstru i grbii s m ntorc pc drumul prin pustiul de unde venisem. i atunci, dac ajunsesem cel mai bogat din tribul meu, m fcui cpetenie peste o ceat de

tlhriilor mele care, cu adevrat, nu sunt de greutatea tea mai mic! Cnd beduinul Hamad i isprvi povestea, Nozhatu le spuse celor doi sultani i vizirului Dandan: Nebunii se cade a f cruai, dar trebuie s-i punem n neputin de a face ru. Or, beduinul acesta are mintea smucit (ar de leac; aa c se cuvine s-i iertm faptele rele, dat fiind c e simitor la stihurile frumoase i c are o inere de minte uluitoare! La vorbele acestea, beduinul se simi atta de uurat, inct se pologi lat pe chilimuri. Iar hadmbii venir i l strnser de pe jos. Or, de-abia tocmai pierise beduinul, c un olcar i intr gfind i, dup ce srut pmntul ntre minile stpnilor, spuse: Muma-Prpdurilor se afl la porile cetii, ntruct nu mai este dect la o deprtare dc numai un l a rasa ng! La vestea aceea, atta de ndelung ateptat, cei doi sultani i vizirul se nfiorar de bucurie i ccrur amnunte de la olcar, care le spuse: Dup ce Muma-Prpdurilor a deschis scrisoarea de la sultanul nostru i a vzut isclitura lui din josul foii, s-a nveselit pn peste poate; i pe clip pe dat i-a fcut pregtirile de plecare i a poftito pc doamna Safia s vin cu ea i cu o sut de oteni de frunte de-ai lumilor de la Constantinia. Pe urm mi-a spus s-o iau nainte, ca s vin s v dau de tire despre sosirea ei. Atunci vizirul Dandan se ridic i le spuse sultanilor: Este mai cuminte, ca s rsturnm vicleniile i ter- tipurile de care ar mai putea s se slujeasc btrna pctoas, s ne ducem n ntmpinarea ei, dup ce avem s ne strvestim n haine de

fcur precum i sftuise vizirul cel mare. nct, atunci cnd i vzu n mpopoontura aceea, Nozhatu le spuse: Chiar c, dac nu a ti cine suntei, v-a crede ntru totul nite afrangi! Ei atunci ieir din palat i, trecnd n fruntea celor o mie de oteni, purceser n ntmpinarea Mumei- Prpdurilor. i, n curnd, btrna se ivi. Atunci Rumzan i Kanmakan i spuser vizirului Dandan s desfoare otenii ntr-un perghel larg i s-i pun s nainteze ncetior, n aa fel ca s nu lase s scape niciun otean de la Constantinia. Pe urm sultanul Rumzan i spuse lui Kanmakan: Las-m mai bine s ies eu cel dinti naintea afurisitei de babe: c pe mine m cunoate i nu are s cad la bnuial. i i ndemn calul. i ntr-o clipit fu alturi de Muma-Prpdurilor. Atunci Rumzan sri sprinten la pmnt, iar btrna, cunoscndu-1, desclec i ea i i se ag de gt. Atunci sultanul Rumzan o prinse n brae, o inti ochi n ochi, i o strnse i o stropi atta de tare i atta de ndelung, nct baba scoase o bufnitur rsunat care facu roi caii s se ridice n dou picioare i pietrele de pe drum s sar n capul clreilor! Or, tot atunci, cei o mie de oteni, n goana mare a cailor, strnser pcrghclul i strigar la cci o sut de cretini s pun jos armele i ntr-o clipire de ochi i luar prini pn la unul, pe cnd vizirul Dandan veni nspre doamna Safia i, dup ce srut pmntul ntre minile ei, i tirici n cteva cuvinte cum st treaba, n vreme ce btrna MumaPrpdurilor, priponit fedele, pricepea ntr-un sfrit pieirea ei i se flecia pe sine toat. Pe urm toat lumea se ntoarse la Chezareea;

Iar de necaz i n graba mare. Atunci sultanii puser s se lumineze i s se mpodobeasc toat cetatea i poruncir pristavilor obteti s-i pofteasc pe toi locuitorii s se adune dinaintea saraiului. i cnd tot meidanul i toate uliele se umplur de mulimea de oameni, brbai, femei i copii, un mgar rpnos iei pe poarca cea mare, iar pe spinarea lui, de-a-ndoaselea, era legat Muma-Prpdurilor, cu i apul coperit de o tichie roie i ncununac cu baleg de cal. Iar dinainte-i pea rar un pristav voinic care povestea cu glas tare rutile cele de scam ale afurisitei le babe, pricina dinti a attor prpduri i n Rsrit i n Apus. i, dup ce toate femeile i toi copiii o scuipar n ochi, fu spnzurat dc picioare la poarta cea mare a Bagdadului! i iac-aa pieri, dndu-i lui Eblis sufletul mpuit, urgia cea duhnit, vntuita hoac de pomin, viclcana, >i telpiza, i desfrnata cea pctoas, Sauahi Omm l'l-Dauahi. Soarta a viclenit-o precum i ea viclenise, si lucrurile s-au petrecut astfel pentru ca moartea ei s poat sluji ca semn de prevestire a lurii Constantiniei dc ctre drept-credincioi i a deplinei biruine n Apus, pe viitor, a Islamului aductor de pace pe pmntul lui Allah n lat i n lung! nct cei o sut de oteni crctini nu mai vroir s se ntoarc n ara lor i aleser s treac de bunvoie la i redina cea atta de limpede a musulmanilor. Iar sultanii i vizirul Dandan le poruncir celor mai iscusii calemgii s nsemneze cu grij n hronice toate amnuntele accstca i toate ntmplrile, ca s poat s slujeasc dc pild izbvitoare urmailor ce vor veni.

domnia Abriza, cu sultnia Puterea-Ursitei i cu sultana Nozhatu, cu vizirul ccl marc Dandan i cu sultanii Rumzan i Kanmakan! Pe urm cherezada tcu. Atunci, pentru ntia oar, sultanul ahriar se uit cu duioie la cherezada cea mintoas i i spuse: O, eherezada! pe Allah! ct dreptate are sora ta, micua aceasta care te ascult, cnd spune c vorbele tale sunt ispitite la gust i desfttoare n frgezimea lor! Chiar c m faci s nceap a-mi prea ru dc cspirea attor copile, i poate c pn la urm ai s m faci s i uit jurmntul pe care l-am fcut dc a te omor ca pe celelalte! Iar micua Doniazada sri de pe chilimul pc carc edea ghemuit i strig: O, sora mea! ce minunat este povestea aceasta! i cc drag mi este de Nozhatu, i de vorbele pe care le spunea ea, i de vorbele fetelor! i ce bine mi pare de moartea MumciPrpdurilor! i ce de-a mirrilea au fost toate! Atunci eherezada se uit la sor-sa i i zmbi. Pe urm i spuse: Da cc-ai mai zice cnd ai auzi taifasurile jivinelor i ale psrilor? Iar Doniazada strig: Ah, sora mea! m rog ie, spunc-ne cteva taifasuri de-alc jivinelor i de-alc psrilor! C trebuie s fie desfttoare, mai cu seam rostite de gura ta! Ci cherezada spuse: Din tot dragul inimii! da dc bun seam c nu pn a nu ne ngdui stpnul nostru sultanul, dac tot l mai chinuie nc nesomniile lui! Iar sultanul ahriar fu pn peste poate de nedumerit i se minun: Da oare cc pot s-i spun jivinele i psrile? i n cc limb tifasuiesc ele? Iar eherezada spuse:

- Chiar c, o, eherezada, nu vreau s hotrsc nc nimic in ceea ce privete soarta ta, pn ce nu ai s-mi povesteti i asemenea lucruri dc care eu habar nu am. Cci pn acuma am auzit dect vorbele omeneti; i nu m-ar supra s aflu ic gndesc i fpturile carc nu sunt nelese de cei mai muli dintre oameni! Atunci, ntruct vzu c noaptea se scursese, eherezada l fug pe sultan s atepte pn a doua zi. Iar ahriar, cu toat ne- libdarca care il cuprinsese, binevoi s ngduiasc. O lu in brae | x- frumoasa eherezada i se nlnuir aa pn diminea.
IUI

Dar cndfu cea de a o sut patruzeci fi fasea

POVESTEA CEA FERMECAT CU JIVINE I CU PSRI


POVESTEA CU GSC, PUNUL I PUN IA

j i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c n vechimea _____vremilor i n curgerea vrstelor i a clipelor a fost odat un pun cruia i plcea, n tovria soiei sale, s bat rmurile mrii i s se preumble printr-o pdure ce sc ntindea pn acolo i care era plin dc ape curgtoare i locuit de cntec de psri. La vreme de zi, perechea i cuta n linite hrana, iar la venirea nopii se cocota ntr-un pom stufos, ca s nu se primejduiasc a ispiti pofta vreunui vecin nu tocmai grijuliu n minunarea sa fa de frumuseea tinerei punie. i urmar a tri aa. binecuvntndu-1 pe Binefctor, n pace i dulcea. Or, ntr-o zi, punul o mbie pc soia lui, spre a mai schimba acrul i privelitea, s fac o ieire spre un os-

s le cear adpost i ocrotire; iar punul i soia

lui nu pregetar s-o ntmpine cu toat prietenia; iar punia incepu s-i vorbeasc cu mult drglenie i i spuse: Fii binevenit n mijlocul nostru! Vei gsi aici cas i uurare! Atunci gsc ncepu s se liniteasc; iar punul, nendoindu-se o clipit c gsc nu ar avea o poveste uluitoare, o ntreb cu buntate: Dar ce ai pit? i de cc atta spaim? i gsc rspunse: -nc mai sunt bolnav dc ccea ce am pit i de groaza amarnic pe care mi-a strnit-o Ibn-Adam 1 ! uf! .ipere-ne Allah! fereasc-ne Allah de Ibn-Adam! Iar punul, tare tulburat, i spuse: Linitete-te, buna mea gsc, linitete-te! Iar punia i spuse: Cum crezi c ar putea Ibn-Adam s ajung pn la ostrovul acesta aezat n mijlocul mrii? De pe rm nu poate s sar pn aici; iar dinspre mare, cum s strbat atta ntindere de ap? Atunci gsc le spuse: Binecuvntat s fie cel carele v-a scos n calea mea spre a m face s-mi uit spaimele i s-mi ntoarcei pacea m inim! i punia i spuse: O, sora mea, istorisete-ne pricina spaimei pe care i a strnit-o Ibn-Adam i pania care trebuie s i se fi ntmplat. i gsc povesti: Afl, o, pune plin de fal, i tu, puni dulce i primitoare, c eu din copilria mea slluiesc pe ostrovul acesta, i am trit aici far necazuri i griji, i far de nimic care s-mi tulbure sufletul ori s-mi supere privi- rca. Dar, alaltieri noapte, pe cnd dormeam cu capul
Ibn-Adam - n limba arab: fiul iui Adam -adic omul, n exprimarea metaforic a chcrczadei.

sub arip, am vzut ivindu-mi-se n vis un IbnAdam care voia s lege vorb cu mine; i eram gata s rspund ispitelor lui, cnd am auzit un glas carc mi striga: Ia scama, gsco, ia seama! Nu te ncrede n Ibn-Adam i n dulceaa graiului lui i n viclenia purtrilor lui! i nu uita ce a spus despre el poetul:

i d s guti dulcea de vorbe cu alean, i-odat te nha ca un vulpoi viclean!


ntruct, biat gsc, s tii bine c Ibn-Adam a ajuns n iretlicuri la o atare iscusin, nct poate, cnd vrea, s momeasc la el i pe cei ce slluiesc n ape, i di- hniile cele mai crude ale mrii; i poate s fac s se rostogoleasc grmad din naltul vzduhurilor vulturii care plutesc linitit, numai zvrlind n ei cu un glmoz ntocmit din noroi uscat; i atta-i de afurisit, nct poate s biruiasc un elefant i s se slujeasc de el ca de o slug, ori s-i smulg colii ca s-i fac din ei scule. Ah, gsco, fugi, fugi!" Eu atunci am srit din somn i, far s m mai uit n urm-mi, speriat, am luat-o la fug, alungindu-mi gtul i desfaurndu-mi aripile. i ncepui s pribegesc aa ncolo i ncoace pn cc simii c m las puterile; atunci, cum ajunsesem la poalele unui munte, m oprii o clipit pe dup o stnc, i inima mi se zbtea de fric i de osteneal, iar pieptul mi era sugrumat de toat apsarea pe care mi-o strnea Ibn-Adam! i, de toate astea, nici nu mai mncascm, nici nu mai busem, i foamea m chinuia, i setea aijderea! i nu mai tiam cc s fac i nu mai cutezam nici s m mic, cnd vzui naintea mea, la intrarea ntr-o peter, un pui de leu, rocovan, cu privirea blnd i dulce, care numaidect mi strni ncredere i dragoste. Iar la rndu-i, leul cel tnr m i bgase

nfiarea mea. nct m strig, spunndu-mi: O, micuo dulce, apropie-te, vino s stau oleac la uifas cu tine. Iar eu m simii tare ispitit de poftirea lui, i pii spre el ruinoas; iar el mi spuse: Cum te cheam? i de ce neam eti? Eu i rspunsei: M cheam Gsc! i sunt din neamul Gtelor! El mi spuse: Te vd c tremuri i eti nspimntat, i habar nu am din ce pricin! Eu atunci i povestii ce vzusem i ce auzisem n vis. i tare nu-mi fu mirarea cnd el mi rspunse: Pi i eu am avut un vis la fel, i i l-am povestit ta- i.ilui meu, leul, care numaidect mi-a spus s m feresc le Ibn-Adam i s m pzesc ct pot de ispitele i de vicleniile Iui! Dar pn acuma nu am avut prilejul s m ntlnesc cu acel Ibn-Adam! La vorbele acestea ale tnrului leu, spaima mea nu Meu dect s sporeasc, i strigai: Nu mai este de ovit cc hotrre-i de luat! Este i caul s ne descotorosim de pacostea asta, i numai ie, fiu al sultanului jivinelor, cat s i se cuvin fala de a-1 ucide pe Ibn-Adam! i, faptuind aceasta, slava ta va i rece n ochii tuturor fpturilor din vzduh, din ap i de pe pmnt! i urmai a-1 mbrbta aa i a-1 mguli pe leul cel 'inr pn ce l hotri s purccad n cutarea vrjmaului nostru al tuturora. Aadar, Icul iei din peter i uni spuse s-l urmez; iar eu pornii n urma lui, pe cnd el nainta mndru, plesnindu-i coada pe spinare. i merserm astfel n tovrie, eu tot n urm-i i dc-abia izbutind s m in de pasul lui; ntr-un sfrit, vzu- iam c se ridic o pulbere care, cnd se risipi, ls s \e iveasc, golgolu, un mgar fugar, far samar i far tpstru,

trntea la pmnt i se tvlea prin rn, cu toate patru picioarele n sus. La privelitea accea, prietenul meu, leul cel tnr, rmase destul de uluit, ntruct prinii lui nu-1 lsaser niciodat pn atunci s ias din peter; i l hli pe mgarul cu pricina, strigndu-i: Hei, tu! Ia vino ncoace! Iar cellalt grbi a se supune; i prietenul meu l ntreb: -Jivin srac la minte, pentru ce svreti aa ceva? i, mai nti, de ce neam eti dintre animale? El rspunse: O, stpne al meu, sunt robul tu mgarul, din neamul mgarilor! El ntreb: i pentru ce ai venit aici? El rspunse: O, fiu al sultanului, ca s scap de Ibn-Adam! Atunci leuul ncepu s rd i i spuse: Cnd eti aa de nalt i de mare, cum poi s te temi de Ibn-Adam? Mgarul spuse, dnd din cap cu o nfiare ptruns: O, fiu al sultanului, vd c nu cunoti deloc fiina aceea ticloas! Dac mi este fric de el, nui nicidecum pentru c mi-ar vrea moartea: c el mi vrea mai ru dect atta, iar spaima mea vine de la ceea ce are s m fac s ndur! Afl, aadar, c i slujesc s m clreasc, atta vreme ct sunt tnr i voinic; i, drept aceea, mi pune pe spinare o ntocmcal creia el i zice samar; pe urm m strnge peste pntece cu o legtur creia i zice ching; iar pe sub coad mi petrcce un ochete cruia am uitat cum i zice, dar care mi vatm amarnic prile cele gingae; la urm, mi bag n gur o bucat dc Aer care mi sngereaz limba i cerul gurii, i creia i zice zbal. i apoi ncalec

dindrtul cu o strmurari. i dac, spetit, dau s merg oleac mai agale, mi arunc nite blesteme nfriotoare i nite njurturi de m cutremur, aa mgar Um sunt, cci de fa cu toat lumea m face: Codo! pui de lele! plod de curvitcan! fund al suror-ti! trfo- ican!" - i ce mai tiu eu! i dac, din nenorocire, vrnd sa mi mai uurez olecu pieptul, scap vreo vnturtur, .itunci mnia lui nu cunoate margini; i-i mai bine, din Instire fa de tine, o, fiu al sultanului, s nu-i mai nir iot ce-mi face i tot ce-mi zice n asemenea mprejurri! nct nu m dedau la atari uurri dect atunci cnd .unt ncredinat c sunt singur! Dar asta nu e tot! Cnd .1111 s ajung btrn, are s m vnd vreunui apar care, |>unndu-mi n spinare o taini, are s m ncarce pe fi- ccc latur cu burdufuri grele i cu donie voinice de ap, i-aa pn ce, nemaiputnd de traiul ru i de lipsuri, .im s crp n ticloie. i-atunci strvul meu are s fie aruncat la cinii hoinari, pe gunoaie! i iact aceasta-i soarta cea pctoas, o, fiu al sultanului, pe care mi-o hrzete Ibn-Adam! Uf! se mai afl oare printre fpturi vreo nenorocit care s se asemuie cu mine? Rspunde, iu. o, gsc bun i duioas! Eu atunci, o, stpnii mei, simii c m strbate un Hor de groaz i de mil, i strigai, tulburat pn peste poate i tremurnd toat: O, doamne leule, chiar c mgarul este de crezut! < a eu, numai ascultnd aa, i mor! Iar leul cel tnr, vznd mgarul gata s-i ia tlpia, i strig: Dar ce eti atta de zorit, frioare? Mai stai oleac, ntruct chiar c mi-ai strnit luare-aminte! i a fi bu- uros s te vd c mi slujeti de

cnd sc ndrepta ctre meleagul acesta. i m duc s caut vreun loc tainic unde s m adpostesc de vicleniile i de ticloiile lui. i-apoi, cu ngduina ta, a vrea acuma, c sunt ncredinat c nu are s m aud, s m uurez dup pofta mea i s m bucur dc vzduhul zrilor! i, rostind vorbele acestea, mgarul ncepu s zbiere prelung, i urm apoi cu trei sute de vnturturi strlucite, zvrlind din copite. Dup care se tvli prin iarb o bun bucat dc vreme, i se ridic iar i, zrind o pulbere n deprtare, ciuli o ureche, pe urm cealalt ureche, se uit int ntr-acolo i, ntorcndu-ne repede dosul, i lu tlpia i pieri. Or, dup ce pulberea se risipi, se ivi un cal negru, cu fruntea nstelat dc o pat alb ca o drahm dc argint, frumos, bine cumpnit, falnic, sclipitor, i cu picioarele nconjurate, la locul unde se cuvine, de o salb dc pr alb; i venea ctrc noi ncchcznd cu un glas tare plcut. Iar cnd l vzu pe prietenul meu, leul cel tnr, se opri n cinstea lui i dete s se trag ndrt cuviincios. Dar leul, ncntat pn peste poate de falnicia calului i rpii de nfiarea lui, i spuse: Dar tu cine eti, o, jivin frumoas? i pentru cc goneti aa prin pustietatea aceasta ntins i pari atta de ngrijorat? El rspunse: O, sultane al jivinelor, sunt un cal ca toi caii! i gonesc s scap de urmrirea lui Ibn-Adam! La vorbele acestea, leul rmase pn peste poate de uluit i i spuse calului: Nu mai vorbi aa, o, calule, ntruct chiar c e ruinos pentru tine s-i fie fric de Ibn-Adam, puternic cum eti i nzestrat cu acele spete late i cu acea statur, i cnd poi cu numai o izbitur dc picior s-1 faci s treac din via n moarte! Uit-

p.iimele ci, nfruntndu-1 i ucigndu-I pc IbnAdam i m.incndu-1 cu totul! i-atunci am s-mi fac o bucurie Ic-a o ntoarce pc biata gsc n casa ei i n mijlocul ilor si! Cnd auzi vorbele acestea ale prietenului meu, calul C uit la el cu un zmbet trist i i spuse: Leapd departe de tine asemenea gnduri, o, fiu il sultanului, i nu te amgi aa n ce privete puterea, statura, si sprinteneala mea, c toate astea sunt zadarnice fa ae isteimea lui Ibn-Adam. i s tii bine c, .minei cnd m aflu n minile lui, gsete mijlocul s m domoleasc precum i e pofta. Ca atare, mi pune la picioare nite piedici de cnep i dc fire de pr, i m priponete cu capul de un ru nfipt mai sus de mine in perete; i n felul acesta nu pot nici s m mic, nici s stau jos, nici s m culc. Dar asta nu e tot! Cnd vrea s ncalece pe mine, mi pune n spinare ceva creia i zice .i. i mi sugrum pntecele cu dou chingi tare vrtoase . .ue m rod amarnic; n gur mi pune o bucat de oel Ic care trage cu nite curele spre a m crmi ncotro i place; i, odat aburcat n spinarea mea, m mboldete i mi strpunge coastele cu nite smcele de la ccca ce el numete pinteni, i aa mi umple tot trupul dc snge! da < ti asta nu s-a sfrit! Cnd sunt btrn, i cnd spinarea nu a nu mai este atta dc mldie i nici atta de voinic i cnd vinele mele nu mai sunt n stare s m avnte .tea de sprinten pe ct ar vrea el, m vinde vreunui morar care m pune s nvrtesc noapte i zi la piatra morii pn m drm de tot. Atunci m vinde casapului are m njunghie, i m jupoaie, i mi vinde pielea la lahcari, iar coama i coada meterilor de ciucuri, de site i dc strecurtori! iaceasta-i soarta mea cu Ibn-Adam! Atunci leuul rmase tare tulburat de cele ce
II

Spune-mi aadar, o, calule, unde i cnd l-ai zrit ultima dat pe Ibn-Adam? Calul spuse: L-am prsit pe la amiaz. i-acuma-i pe urmele mele, gonind ncoace! Or, dc-abia i ncheiase calul vorbele acestea, c se i ridic o pulbere care i pricinui o asemenea spaim, nct, far a-i mai lsa rgaz s-i cear iertciune, ne prsi n goana mare. i vzurm dinspre pulberea aceea cum se ivete i nainteaz ctre noi, cu clcturi lungi, speriat i cu gtul ntins i mugind a dezndejde, o cmil. La vederea acelei jivine mthloase, nemsurat de mare, leul fu ncredinat c trebuia s fie chiar Ibn- Adam i, far a mai ntreba, se repezi la ea i era s sar s-o sugrume, cnd i strigai cu toat tria glasului meu: O, fiu al sultanului, stai! nu este Ibn-Adam, ci o cmil cumsecade, cea mai blnd dintre dobitoace! i de bun seam c fuge de IbnAdam! Atunci leuul se opri la vreme i, cu totul nedumerit, o ntreb pe cmil: Oare-i adevrat, o, nprasnicule animal, c chiar i ie i e fric de fptura aceea? Atunci cc faci cu picioa rele tale cele uriae, dac nu eti n stare s-l zdrobeti cu ele? Iar cmila cltin ncet din cap i, cu ochii pierdui ca ntr-un vis urt, rspunse cu tristee: O, fiu al sultanului, uit-tc Ia nrile mele! nc mai sunt gurite i zdrenuite de juvul pe care Ibn-Adam mi 1-a pctrccut prin ele, ca s m supun i s m mie cum vrea; iar de juvul acela este legat o frnghie pe carc Ibn-Adam o ncredineaz celui mai mic dintre copiii lui, care aa, clare peun mgru, poate s m duc precum i place, i pe mine i o turm ntreag de cmile n ir una

ele silnice prin nisipuri i prin pietroaie! Dar asta nu e lot! Afl c, atunci cnd mbtrnesc, dup attea nopi l ir de somn i attea zile far de tihn, nici gnd s aib vreo luarc-aminte fa de btrneea mea i de ndurrile mele, i nc mai tie s trag foloase din carnea mea ca btrn i din oasele mele vlguite, vnzndu-m la mcelar, carc mi vinde carnea la oamenii sraci, i pielea 1.1 tbcari, i prul la torctori i la estori! i iac-aa-i amarul ndtinat pe care m face s-l ndur Ibn-Adam! La vorbele acestea ale cmilei, leuul fu cuprins dc o parare far de margini; i rgi, i i frmnt flcile, i Izbi pmntul cu labele; pe urm i spuse cmilei: Grbete de-mi spune unde l-ai lsat pe IbnAdam! i cmila spuse: E pe urmele mele i nu are s zboveasc a se ivi. nct, m rog ie, o, fiu al sultanului, ngduicmi s m urghiuncsc i s fug ntr-altc ri din ara mea de batin! C nici sihstriile pustiului, nici meleagurile cele mai dosite nu au s poat s m ascund de iscodelilc Ini! Atunci Icul i spuse: O, cmilo, crede-m! mai ateapt oleac i ai s veii cum am s-l npdesc pe Ibn-Adam i cum am s-l 'i.uuesc la pmnt, i am s-i sfarm oasele, i am s-i lieau sngele, i am s-mi fac osp din carnea lui! i cmila rspunse, pe cnd fiorii i cutremurau n valuri toat pielea: ngduie! o, fiu al sultanului, cu mai degrab nc loc vreau s m duc, ntruct poetul a spus:
MI

Cnd chiar sub cortul tu seadposteste i chiar in ara care-i

Dup ce prociti stihurile acestea atta de adevrate, buna cmil srut pmntul dintre minile leului i se ridic iari; i numaidect o vzurm cum i legna spinarea spre zri. Or, abia pierise ea, cnd, deodat, ieind de nu tiu unde, un monegel, cu nfiare de ghiuj prpdit, cu chipul iret, cu pielea sfrijit, se ivi, ducnd pe umeri un co n care se aflau nite scule de dulgher, iar pe cap opt scnduri late. La vederea lui, o, stpnii mei, nu avusei putere nici mcar s scot un strigt ori s-1 prevestesc pe tnrul meu prieten, i czui lat la pmnt. Ct despre Icul cel tinerel, tare nveselit de nfiarea acelei fpturi mrunele i htre, sc duse spre el ca s-1 cerceteze mai ndeaproape; iar dulgherul se aternu la pmnt dinaintea lui i i spuse zmbind i cu un glas ugilit: O, sultane preaputernic i plin de fal, o, tu, cel care tc afli pe treapta cea mai de sus a firii, i urez sear-bun i cer dc la Allah s te salte i mai sus n slava lumilor i s-i sporeasc triile i volniciile! Or, eu sunt un asuprit care vine s-i cear ajutor i ocrotin n npastele care m pasc din partea vrjmaului meu! i ncepu s plng, s geam i s suspine. Atunci leuul, tare nduioat de lacrimile i de nfiarea lui oropsit, i ndulci glasul i l ntreb: Dar cine tc-a asuprit? i cine eti oare, o, tu, cel mai vorbre dintre toate jivinele pe care le cunosc, i cel mai distins, mcar c eti de departe cel mai hd dintre toate? Cellalt rspunse: O, doamne al jivinelor, eu in dc neamul dulgherilor; da ct despre asupritorul meu, acela-i Ibn-Adam! Ah, doamne lcule, Allah s te fereasc de vicleniile lui Ibn-Adam! In toate zilele, de cu zori, m pune s

folosul lui i mi-am luat tlpia departe de cetile n care slluiete el! La vorbele acestea, leul cel tnr fu cuprins de o mnie amarnic; rcni, sri n sus, pufni i spumeg; iar ochii-i scprat scntei; i strig: Dar unde este, ntr-un sfrit, amarnicul acela de Ibn-Adam, pe care am s-l sfarm n dini i am s-i rzbun pe toi cei chinuii de el! Omul rspunse: Ai s-l vezi c rsare acuma, ntruct se afl pe urmele mele, mnios c nu mai are pe nimeni care s ilulghereasc la casele sale! Leul l ntreb: Dar tu, animal dulgher, care umbli cu un pas atta de mrunel, i atta de ubred aezat pe cele dou labe ale tale, ncotro te duci? Omul rspunse: M duc drept la vizirul ttnelui tu sultanul, la mritul leopard, care a trimis dup mine o jivin dintre crainicii lui, ca s-i durez o colib stranic n carc s se adposteasc i s sc apere de npadele lui Ibn-Adam, de cnd s-a iscat zvonul despre curnda venire a lui Ibn-Adam pe meleagurile acestea! i de aceea m vezi incrcat cu scndurile i cu sculele acestea! Cnd auzi asemenea vorbe, leuul fu cuprins de mare zavistie fa de leopard, i i zise dulgherului: Pe viaa mea! ar fi o cutezan pn peste fire din partea leopardului s jinduiasc a i sc mplini atare porunci naintea noastr! Tot acum tu ai s stai aici i ai s ncepi a-mi cldi, mie mai nti, coliba aceea! Ct despre mritul vizir, poate s mai atepte! Dar dulgherul se prefcu a pleca i i spuse ieuului: O, fiu al sultanului, i fgduiesc c am s m ntorc de ndat ce voi sfri treaba poruncit de

Dar leul nu vroi s aud de nimic, ba chiar se i nfurie, i se repezi asupra dulgherului, numai aa ca s-1 sperie, i, n chip de ag, i puse laba n piept. i, numai din mngierea aceea mrunt, omuleul i pierdu cumpna i se rsturn la pmnt, cu scnduri i cu scule cu tot. i Icul izbucni n rs vznd spaima i chipul descumpnit al prpditului dc ghiuj. Iar acela, mcar c n sinea lui era ngheat pn peste poate, nu ls s se vad nimic, ba chiar ncepu s zmbeasc cu un zmbet linguitor, i se apuc nevolnicete de lucru. Or, chiar aceasta era i inta rvnit de el i pentru care venise! Aa c lu cu grij msura leului pe toate prile, i n cteva clipite ntocmi o lad dulgherit vrtos, la care nu ls dect o deschiztur ngust; i o mpodobi pe dinluntru cu nite cuie cu vrful ntors spre luntru i dinspre nainte spre ndrt; i nchipui pe ici pe colea nite guri nu prea mari; i, isprvind, l pofti cuviincios pe leu s-i ia n stpnire bunul. Dar leul dintru-nti ovi i i spuse omului: Chiar c mi sc pare cam strmt i nu prea vd cum a putea s intru n ca! Omul spuse: Apleac-te i intr tr; ntruct, odat nluntru, ai s te afli acolo n largul tu! Atunci leul se aplec i trupul lui mldiu lunec nluntru, ncmailsnd afar dect coada. Ci dulgherul zori s rsuceasc acea coad i s-o nghesuie iute laolalt cu totul i, ntr-o clipire dc ochi, astup deschiztura i o cetlui temeinic n cuie! Atunci leul ncerc dintru-nti s se mite i s se trag ndrt, dar vrfurile agerite ale cuielor i ptrunser n piele i l mponciar din toate prile; i ncepu s mugeasc de durere; i rcni:

La spusele acestea, omul scoase un strigt de izbnd si ncepu s opie, i s icneasc, i i spuse leului: Alea sunt cuiele lui Ibn-Adam! O, cine al pustiei, .ii s nvei pe pielea ta c eu, Ibn-Adam, n pofida urciunii, a nevolniciei i a pricjiciunii mele, pot s biru- iesc asupra nenfricrii, a triei i a frumuseii! i, dup ce spuse vorbele acestea nspimnttoare, mielul aprinse un fumuiag, strnse nite vreascuri mprejurul lzii i dete foc la tot. Iar eu, mai nepenit ca oricnd de fric i de spaim, l vzui pe prietenul meu cum arde de viu i cum moare astfel de cea mai crud moarte. Iar Ibn-Adam, far ca s m fi zrit, dat fiind c ziceam ntins la pmnt, se ndeprt biruitor. Eu atunci, dup ndelung vreme, putui s m ridic >i s m deprtez, cu sufletul plin de spaim, n partea dimpotriv. i iac-aa izbutii s ajung pn aici, i soarta m aduse s v ntlnesc, o, stpnii mei cei cu suflet milos! Dup ce auzir istorisirea gtei, punul i soia lui... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfioas.

Dar cnd fu cea de a o sut patruzeci i aptea noapte


Spuse: Dup ce auzir istorisirea gtei, punul i soia lui, Minaser tulburai pn peste marginile tulburrii, iar punia i spuse gtei: Sora mea, aici suntem la adpost; aa c rmi cu noi, atta ct i va plcea i pn cc Allah are s-i dea iari tihna inimii, singurul bun dc pre

Mi-e tare fric, mi-c tare fric! Punit adug: Chiar c nu trebuie, zu! Vrnd cu orice pre s scapi de soarta care i-a fost scris, ispiteti ursita! Or, ca-i cea mai tare! Iar ceea ce st scris pe fruntea noastr trebuie s se mplineasc! i tot sorocul trebuie s fie pltit! Aa c dac sorocul nostru a fost hotrt, nicio putere nu ar putea s-1 abat! Dar ceea cc mai cu seam se cade s te liniteasc i s te aline este ncredinarea c niciun suflet nu poate s moar pn a nu fi istovit toate bunurile cte i-au fost menite de ctre mpritorul cel drept! Or, pe cnd tifasuiau ei astfel, crengile dimprejurul lor trosnir i se auzi un zgomot de pai carc ntr-atta o tulburar pe tremurata de gsc, nct i ntinse aripile nnebunit i se arunc spre mare ipnd: Ferii-v! ferii-v! mcar c orice soart trebuie s se mplineasc! Dar nu fu dect o sperietur degeaba, c, dintre ramurile date la o parte, se ivi capul unui cprior ginga 1 , cu ochii jilavi. i punia strig dup gsc: Dar nu tc speria aa, soro! ntoarce-te degrab! Avem un musafir proaspt! e un drgla de cprior, din neamul jivinelor, precum eti tu din neamul psrilor; i nu mnnc pic de carne sngernd, ci iarb i buruieni de-ale pmntului! Hai! i nu te mai lsa rvit aa, c nimic nu sleiete trupul i nu vlguiete sufletul ca temerea i grijile! Atunci gsc sc ntoarse legnndu-i oldurile; iar cpriorul, dup salamalecurile ndtinate, le spuse: E prima dat cnd vin prin prile acestea: i
n traducerea iui M. A. Salie: pui dc gazel.
1

i tustrei rspunser: Pe capetele i pe ochii notri, o, cprior plin de lum-cuviin! vei gsi aici belug, prietenie i sprijin! i cu toii se aternur s mnnce, s bea i s se bucure mpreun de vzduhul cel bun, o bun bucat de vreme. i niciodat nu uitar s-i fac rugciunile de diminea i de sear: afar de gsc, ntruct ea, v- /ndu-se de-acum n tihn, i uit de datorinele fa de Impritorul tihnei! Or, n curnd, plti cu viaa nerecunotina aceasta fa de Allah! ntr-adevr, ntr-o diminea, o corabie rtcit fu aruncat pe rm; iar oamenii coborr pe insul i, zrind ceata alctuit din pun, soaa lui, gsc i cprior, deter fuga dup ei. Atunci cei doi puni i luar zborul departe n vrful copacilor, cpriorul i lu vnt i, din cteva srituri, fu n afar de primejdie; i numai gsc rmase zpcit de sine nsi, i se zbtu s fug n toate prile; ci numaidect avu s fie mpresurat i prins, spre a fi mncat ca ospul cel dinti de pe insul. Ct despre pun i soia lui, pn a prsi insula i ,i se ntoarce la pdurea lor dc batin, venir pe ascuns s-i dea seama de soarta gtei i o vzur n chiar clipa cnd i se reteza gtul. Atunci, l cutar peste tot pe prietenul lor cpriorul i, dup salamalecurilc i fritiselile cuvenite pentru primejdia din care scpaser, i deter de tire cpriorului despre sfritul cel nenorocit al bielei gte. i punia spuse: Era tare dulce i sfioas i-aa de drgu! i cpriorul spuse: Asta-i adevrat! da n ultima vreme i cam delsase datorinele fa de Allah, uitnd s-i mulumeasc pentru milele sale! Atunci punul spuse:

vi tustrei srutar pmntul dintre minile lui Allah i strigar:

Mrire Celui Drept-rspltitor, Domnul puterii fi stpnul firii, Cel preanalt fi-atoatestiutor, Cel care-n taina sfnt-a zmislirii Ne-a druit suflare tuturor! Mrire lui} c st fi-i privegheaz Pe cei crora le-a fost dat fiin, Ocrotitor precum un turn de paz, i, rspltind virtute fi credin, Alung n pustiuri neagra piaz! n veci de veci s fie ludat C antocmit si slvile mree> Le-a rotunjit fi-apoi le-a luminat! Mrire lui, c-a-ntins in lung fi-n lat Pmntul plin de rod ca la ospee, i-n rmi de mri albastre l-a scldat i l-a mpodobit cu frumusee!
Dup ce istorisi povestea aceasta, eherezada se opri o clip. Iar sultanul ahriar se minun: Ct dc minunat este rugciunca aceasta i ce bine druite sunt aceste jivine! Ci, o, eherezada, oare asta-i tot cc tii despre ele? Iar eherezada spuse: Asta nu-i nimic, o, Mria Ta, fa dc ceea ce a putea s-i mai istorisesc! Iar ahriar spuse: Pi ce mai atepi de nu urmezi! eherezada spuse: nainte de a urma Povestea cu jivinele, vreau s-i istorisesc, o, Mria Ta, o poveste care s adevereasc nvtura celei dc dinainte, anume ct de plcut i este Domnului rugciunca!

Atunci eherezada spuse: f PSTORUL I COPILA'

Se povestete c, ntr-un munte din munii rilor musulmane, tria un pstor druit cu o marc nclcp- > iune i cu crcdin fierbinte; i pstorul acela ducea o via cuminte i schivnic, multumindu-se cu soarta sa i trind din rodul de lapte i de ln al turmei lui. i avea in el atta duleea i asupra lui atta binecuvntare, nct fiarele slbatice nu-i loveau niciodat turma, iar pe el iuta l cinsteau, nct atunci cnd l vedeau dc departe l ntmpinau temenindu-se cu strigtele i urletele lor. i pstorul a trit astfel o lung vreme, nepsndu-i deloc, spre marea lui fericire i spre linitea lui, de ceea ce se petrecea prin cetile lumii. Or, ntr-o zi, Allah Prcanaltul vru s-i ncerce pute- rea nelepciunii i preul adevrat al virtuilor, i nu gsi .ilt ispit mai grea, spre a-1 ncerca, dect s-i trimit liumtiseea fcmeiasc. Aa c l nsrcin pe unul dintre ngerii si s se strvesteasc n femeie i s nu precupeeasc nimic din iretlicurile acestei fpturi spre a-I face pe sfntul pstor s pctuiasc. Aa, ntr-o zi, cnd pstorul, bolnav dc o bucat Ic vreme, zcea ntins n petera lui i l proslvea n sufletul su pe Ziditor, vzu deodat c intr la cl, zmbitoare i zarifa, o copil cu ochi negri, care putea prea bine s treac i drept un copilandru. i pe loc petera \<- si nmiresm toat, iar pstorul i simi carnea cea btrn cum se nfioar. i i ncrunt sprncenele, i se burzului n ungherul lui, i i zise nechematei: - Ce caui aici, o, muiere, care habar nu am cine ti? C nici nu te-am chemat i nici nu am trebuin Ic line!

Omule, uit-te la mine! C eu nu sunt muiere, ci fecioar nc, i vin s m druiesc ie numai pentru desftarea mea i pentru ceea ce am aflat despre vrednicia ta veche! Dar moneagul strig: O, ispititoare a iadului, du-te de-aici! i las-m s m scufund n proslvirea Celui care nu moare niciodat! Dar copila i facu s se mite ncetior mldioia boiului, sc uit lung la btrnul care ncerca s se trag ndrt i suspin: Spune, ae ce nu m vrei? Ii aduc un suflet supus i un trup gata s se topeasc de dor! Vezi de nu mi-e gtul mai alb dect laptele oilor tale! de nu mi-e goliciunea mai proaspt dect apa de izvor! Pletele mele, o, ps- torule, sunt mai mtsoase sub degetele tale dect puful mielului n pntcccle mamei sale! oldurile mele sunt calde i alintcioase, i de-abia sc nchipuicsc n prg.t lor dinti. Iar snii mei mici, care dau n mugur, dac numai cu un deget n treact i-ai pipi, s-ar cutremura! Hai!... buzele mele, pe care le simt cum tremur, au s i se topeasc n gur. 1 lai! ...Hai! ...am nite dini care cu muctura lor strecoar via n monegii pe moarte, i o miere gata s curg pictur cu pictur din tot trupul meu! Hai! i btrnul strig, mcar c barba i tremura din toate firele ei: ndrt, o, diavole! sau te alung cu bta asta cioturoas! Atunci copila cerului, cu o micare mptimit, i arunc braele mprejurul gtului i i murmur n ureche: Sunt o poam neptoare la limb, abia dat in must: gust-o i te vei tmdui! tii mireasma iasomiei? i se va prea searbd, dac vei mirosi fecioria mea!

i o mbrnci de Ia el cu amndou minile! Atunci tOpila se ridic i, uoar, se dezbrc cu totul i rmase dreapt i goal, alb i scldat n valurile pletelor ei! Iar ihemarea tcerii ei, n acea sihstrie de peter, era mai l.iictoarc dcct toate ipetele nebuniei. Iar moneagul se putu opri s nu geam i, spre a nu mai vedea rinul acela viu, i acoperi capul cu mantia i strig: Du-te! du-te! o, muiere cu ochi vnztori! De la plodirea lumii tu eti pricina nenorocirilor noastre! Tu .ii pierdut pe oamenii din vremile dinti, i arunci vrajba ntre copiii pmntului! Acela care te ndrgete \ leapd pe totdeauna de bucuriile nemrginite pe carc numai aceia pot s le guste care te izgonesc din viaa lor! i btrnul i nfund capul i mai tare n sarica lui. I >.ir copila urm: Ce vorbeti tu despre cei de demult? Cei mai nelepi dintre ci m-au preamrit, iar cei mai aspri m-au flntat! Iar frumuseea mea nu i-a fcut s se abat de la . alea cea dreapt, ci i-a luminat pe cale i a fost desfatul vieii lor! Adevrata nelepciune, o, pstorule, este de a mt.i totul la snul meu! Intoarcc-te la nelepciune! Stau flata ntru totul s m deschid ie i s te adp cu adev- uu nelepciune! Atunci btrnul se ntoarse spre perete i strig: napoi, o, tu cea plin de ticloie! Te scrbesc i te .. uip! Ci oameni minunai ai ticloit i ci ticloi mntuit! Frumuseea ta c mincinoas! C aceluia care jlic s se roage, i se ivete o frumusee nevzut acelora ,ne te privcsc! ndrt! I a vorbele acestea, copila strig:
IUI

pstor jivinele slbatice, care srutar pmntul dintre minile lui spre a-i cere binecuvntarea! n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada tcu, iar sul tanul ahriar, ntristndu-se deodat, i spuse: - O, eherezada, chiar c pilda pstorului mi d de cugetat! i nu tiu dac nu ar fi mai bine pentru mine s m trag ntr-o peter i s m lepd pe totdeauna dc grijile domniei, i drept orice ndeletnicire s mn la pscut oile! Dar mai nti vreau s ascult urmarea Povestei cu jivine i psri!

Dar cndfit cea de a o sut patruzeci i opta noapte


cherezada spuse:

POVESTEA CU BROASCA-ESTOAS I CU PESCRUUL ntr-una din crile mele de demult, se povestete, o, norocitule sultan, c un pescru edea ntr-o zi pe malul povrnit al unei ape mari i veghea, cu luare-aminte i cu gtul ntins, firul apei. ntruct aceasta i era meseria carc i ngduia s-i dobndeasc traiul i s-i hrneasc pruncii, i-o ndeplinea far leneveal, mplinindu-i cu toat cinstea sarcina strii sale. Or, pe cnd veghea el la cea mai mrunt micare i la cea mai uoar nvlurare, vzu cum trece pe dinaintea lui i cum se oprete n stnca pe care edea de veghe un haplan de hoit de spi omeneasc. tunci l ccrcet cu privirile i bg de seam c hoitul era plin de rni amarnice i cruit de urmele tieturilor de palo i ale mpunsturilor de lance; i chibzui n cugetul su: Pesemne c este vreun tlhar pc care l-au fcut s-i ispeasc pcatele!" Pe urm i nl aripile i l

mor la ndestularea slugilor sale cele bune!" i se gtea vi se repead asupra leului i s rup cteva fii din el .1 s le duc micuilor si i s le mnnce mpreun ei. Dar tot atunci i vzu deasupra-i cerul cum se ntunec de un nor de psri mari de prad, precum vulturi i ulii, care ncepur s sc roteasc n cercuri largi ipropiindu-se din cc n ce. La privelitea accea, pescruul fu cuprins de spaima i nu rie sfiat i el de lupii aceia ai vzduhurilor, i zori I i ia tlpia cu bti de aripi spre deprtri. i, dup multe ceasuri, poposi pe vrful unui copac ce se afla n mijlocul apei, tocmai ht spre gura rului, i ncepu s atepte ca viitura apelor s care pn n locul acela trupul cel umflat. i, mohort cu totul, ncepu s cugete l.i nprsniciile soartei i la nestatornicia ei; i i zicea: Jucat c sunt silit s m deprtez de ara mea i dc .'irmul care mi-a vegheat naterea i unde se afl copiii i soaa mea. Of, ce deertciune mai e i lumea aceasta! i cu ct mai plin de deertciune este acela care se las iimgit de nlucirile ei i care, bizuindu-se pe noroc, triete de pe o zi pe alta far a se ngriji de ziua de mine! I >ac a fi fost mai cuminte, a fi strns merinde pentru /llc de srcie ca acestea; i lupii vzduhului puteau s vin i s-mi rpeasc hoitul, c nu mi-ar fi psat prea i arc! Dar neleptul ne povuiete s avem rbdare la HM rite. S rbdm dar!" Or, pe cnd cugeta el astfel, vzu c vine ctre copacul n . .ire edea cocoat, o broasc-estoas ieind din ap i loptnd ncetior. Si broascaestoas i slt capul i i spuse: - Cum se face, o, pescarule, c ai prsit rmul pe unde te ntlneam dc obicci?
II

Att mai poi s faci din cte-ai vrea: S lai i cort, i ar, fi ndejde i s fugi ncotro vet mai putea!
i cu, o, bun broasc, mi-am vzut rmul gata a fi npdit dc lupii vzduhului i, ca s nu m posomorsc dc chipul lor scrbavnic, am socotit mai bine s las totul i s m duc, pn ce-o binevoi Allah s sc miluiasc de soarta mea! Cnd auzi vorbele acestea, broasca-estoas i spuse pescruului: Dc vreme cc-i astfel, iact-m ntre minile tale, gata s tc slujesc cu toat crcdincioia i s-i in tovrie n prsirea i n restritea ta, c tiu ct de amrt este strinul departe de ara sa i de ai si, si ct de dulce i este s gseasc o cldur de dragoste i ae bunvoin la cei necunoscui. Or, eu, care nu te cunosc dect numai din vedere, am s-i fiu o tovar grijulie i prietenoas! Atunci pescruul i spuse: O, broasc plin dc inim, o, tu cea pietroas pe dinafar i atta de dulce pe dinluntru! simt c am s ncep s plng de tulburare fa de neprecupeita ta bunvoin! Cum s-i mulumesc? i ct dreptate ai n spusele tale despre buna primire hrzit strinilor i despre prietenia menit celor ntru nenorocire, dac nu sunt nite ini lipsii dc oricc har! C, ntr-adevr, ce ar fi viaa far dc prieteni i far dc tifasuiclile cu prietenii, i far de haz i de cntec cu prietenii? neleptul este acela care tie s-i gseasc prietenii potrivii cu firea lui, i nu se pot socoti drept prieteni fiinele cu care eti nevoii s ai de-a face n meseria ta, precum am eu de-a face cu pescruii din neamul meu, care m pizmuiesc i m zavistuiesc pentru ceea cc pescuiesc i pentru isteciunilc mele! nct, acuma, cc fericii trebuie s

dect despre treburile lor mrunte, da care niciodat nu cuget s-i ridice sufletele spre CelAtoatedttor! Aa c stau tot cu ciocul ntors spre pmnt. i, dac au aripi, le au ca s nu se slujeasc de ele! nct cei mai muli dintre ei nici nu ar mai putea s zboare, dac ar vrea; nu pot dect s se scufunde, i adeseori rmn la lundul apei! La vorbele acestea, broasca-estoas, care asculta n tcere, strig: O, pescarule, coboar s te srut! i pasrea cobor din copac, iar broascaestoas o srut ntre ochi i i spuse: Chiar c, o, fratele meu, tu nu eti fcut spre a tri le-a valma cu psrile din neamul tu, care sunt ntru iotul vduvite de gingie i nu au nimic ales n purtrile lor. Rmi dar cu mine, pierdut n inima apelor, la umbra acestui copac i n zvoana pe care o fac valurile! Dar pescruul i spuse: Mult i mulumesc, o, broasc-estoas, sora mea! I.i cu copiii? i cu soia? Ea rspunse: Allah c mare i milos! Arc s nc ajute el s-i crm \i pe ci pn aici! i vom petrece zile linitite, la adpost Ic orice nevoie! La vorbele acestea, pescruul spuse: O, broasc-estoas, s mulumim mpreun Celui l'rcabun carele a ngduit ntlnirea noastr! i laolalt rostir:

Mrit s fie Domnu-ntru vecie! El d avere mult la bogai, Iar la sraci d neagr srcie. Ci rostu-i drept, de stai s cugetai - Ci sunt sraci - da-n bucurii

n clipita aceasta a istorisirii ci, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Atunci sultanul ahriar i spuse: O, eherezada, vorbele tale nu fac dect s m ndemne a m ntoarce la gnduri mai puin crunte. nct tare a vrea s tiu clac nu cunoti cumva poveti cu lupi, de pild, ori cu alte jivine tot atta de fioroase! Iar eherezada spuse: Chiar acestea sunt povetile pe carc Ie tiu cel mai bine! Atunci sultanul ahriar i spuse: Grbete a mi le istorisi! Iar eherezada i le fgdui pentru noaptea urmtoare.

i cndfii cea de a o suta patruzeci i noua noapte


eherezada spuse: POVESTEA CU LUPUL I CU VULPANUL Afl, o, norocitule sultan, c vulpanul, stul pn la urm de mniile necurmate ale jupanului su lupul, i de cruzimea aceluia n orice pricin, i dc nclcrile sale asupra celor mai de pe urm drepturi care i mai rmseser i lui, vulpanului, ezu jos, ntr-o zi, pe un trunchi dc copac, i ncepu s chibzuiasc. Apoi sri deodat plin de bucurie, la un gnd carc-i veni i carc i se pru a n izbvirea. i purcese numaidect s-l caute pe lup, pe care l ntlni pn la urm, i pe care l vzu cu prul zburlit, cu chipu-ncrncenat i cu o foarte rea fn. Atunci, de la cea mai mare deprtare de unde l zrise, srut pmntul, i ajunse dinaintea lui cu umilin, cu ochii n jos, i atept s fie ntrebat. i lupul se zbori ctre el:

l'.ind i s-i fac o rugciune, dac bincvoicti s ngdu- M ti a m asculta! i lupul rcni: Fii scurt la vorb, apoi ntoarce dosul ct mai iute, .1 dc nu, i sfrm oasele! Atunci vulpanul spuse: Am bgat de seam, doamne, c dc la o vreme Ibn-Adam ne poart un rzboi far de tihn; prin toat pdurea nu se mai vd dect capcane, piedici i lauri de toate felurile! nc oleac de treab de-accasta, i pdurea arc s ne fie de nelocuit. Aa c ce-ai zice de o ntov- i.isirc ntre toi lupii si toi vulpanii spre a ne mpotrivi le-a valma la loviturile lui Ibn-Adam i a-1 mpiedica s ic mai apropie de pmnturile noastre? La vorbele acestca, lupul rcni: Zic c eti tare sfruntat cnd ndjduieti la ntov- iaire cu mine i la prietenia mea, vulpan miel, prefcut ticlos! Na! ine asta pentru neobrzarea ta! i i altoi vulpanul ui o scatoalc de lab care l a- h i iui la pmnt, pe jumtate mort. Atunci vulpanul se adun de pe jos chioptnd, da M- Ieri s-i arate suprarea; dimpotriv! i lu nfiarea JU cea mai zmbrea i mai pocit i i spuse lupului: Doamne, iart-i robului tu lipsa de cuviin i puintatea de isteciune. i recunoate vinile, carc sunt mari! i chiar dac nu i le-ar fi bgat de seam, lovitura nprasnic i cuvenit cu carc l-ai cinstit, i care ar fi lost de ajuns s omoare i-un elefant, i le-au dezvluit lin belug! Iar lupul, domolit oleac de umilenia vulpanului, i spuse: Fie! da s te nvei minte ca altdat s nu te mai lugi n ce nu te privete!

i nu care cumva s uii a da toat luarca-aminte numai lucrurilor care pot avea vreo atingere cu tine. Dar mai cu seam ferete-te s-i druieti sfaturile acelora care nu le-ar pricepe, precum nici rilor care te-ar privi cu sil pentru binele pe care le faci." Or, aa erau vorbele pe care vulpanul i le spunea lupului; da n sinea sa gndea: Are s vie ea i vremea mea, i are s-mi plteasc dumnealui toate datoriile, pn la cel mai dc pe urm obol; c boia, fna, necuviina i faloenia prosteasc cheam mai devreme ori mai trziu i pedeapsa! S ne umilim dar, pn cc avem s fim puternici!" Pe urm vulpanul i spuse lupului: O, stpne al meu, tu tii c neprtinirca este virtutea celor puternici, i c buntatea i blajintatea suni darurile celor tari i podoaba lor! i nsui Allah l iart pe culpcul care se ciete. Or, n ce m privete, frdelegea mea este nemsurat, tiu, da nici pocina mea nu este mai mic; c lovitura cea dureroas cu care, n buntatea ta, ai binevoit s m preacinsteti, mi-a zdrobit, dreptu-i, trupul, da a fost un leac pentru sufletul meu i o pricin de voioie; precum ne nva neleptul: Gustul dinti al pedepsei pe care i-o ndrituiete mna dasclului tu este amestecat cu oarecare amrciune, da gustul de mai apoi este mai desfttor dect mierea strlimpezit i dect dulceaa ei!" Atunci lupul i spuse vulpanului: Primesc cinele rale i i iert pasul greit i osteneala pe carc mi-ai pricinuit-o silindu-m s-i alduiesc o scatoalc! Dar se mai cere s i ngenunchezi cu fruntea n rn! i vulpanul, far a ovi, ngenunche i se nchin lupului, spunndu-i:

- Aa c bine! Acuma mergi naintea mea i slujete-mi de iscoad! i, dac vezi vreun vnat, ntoarcc-tc iute ca s-mi dai de tire! i vulpanul rspunse cu ascultare i cu supunere, i /ori s-o ia nainte. Or, ajunse la un petec de pmnt acoperit cu vie, unde nu trebui mult pn s bage de seam, n calea lui, un loc ciudat, carc prea ntru totul a Fi o capcan; i t.cu un ocol mare spre a se feri de ea, zicndu-i: Cine umbl far s ia seama la gropile care se afl sub paii lui, e menit s lunece n ele! De altminteri, nvtura mea de pe urma tuturor capcanclor pe care Ibn-Adam mi le tot ntinde de atta vreme se cade a m face s fiu . u grij. Aa, de pild, dac a vedea o nchipuitur de vulpe ntr-o vie, n loc s m apropii dc ca, a lua-o la Itig ct m-ar inea picioarele, ntruct aceca-i far ndoial o momeal pus acolo de iretenia lui Ibn-Adam! i )r, n mijlocul accstei vii, vd acuma un loc care nu mi .< pare a avea o nfiare prea cinstit! Ia seama! s ne iutoarcem s vedem ce-i acolo, da cu chibzuin, ntruc chibzuin este jumtate de vitejie!" i, dup ce cuget astfel, vulpanul ncepu s nainte /.e ncet-ncet, cla i dnd ndrt din cnd n cnd, ;.i adulmecnd la fiecare pas; i se tra i ciulea urechea, apoi nainta ca s dea iari ndrt; si, ntr-un sfrit, ajunse astfel, far suprare, pn chiar fa marginea acelui loc aa de ciudat. i bine i prinse, ntruct putu s vad i era o groap adnc, acoperit la gur cu crengi subiri presrate cu pmnt. La privelitea aceea, strig: Mrire lui Allah carele m-a druit cu minunatul har al chibzu- mei i cu ochi strvztori!" Pe urm, la gndul de a-1 vedea n curnd pe lup dnd n roap cu capu-n jos, ncepu s dnuiasc de bucurie, de parc ar fi fost beat l<- toi strugurii din vie, i ghiersui cntecul

lat-i, lupule, mormntul! Cald te-asteapt subpmntul! Lupule, tlhar spurcat, Spaim-a fetelor din sat, Muli copii ai mai mncat! Dar deacum ai s mnnci, Prvlit colea pe brnci, Numai murdria mea Cnd pe bot te-oi blega.
i pe dat facu cale ntoars i se duse s-l cautc pe lup, cruia i spuse: i aduc vestea cea bun! Mare i este norocul, i fericirile plou asupra-i, far de ostenire! Fie necurmat veselia n casa ta, i aijderea bucuria! Lupul spuse: i cc tire mi aduci? spune-o far toate lungelile astea! Vulpanul spuse: Via este astzi frumoas, i totu-i plin de veselie, ntruct stpnul viei a murit i zace ntins n mijlocul ocinei sale sub nite crengi carc l acoper! i lupul rcni: Ce mai atepi atunci, codo ticlos, de nu m duci acolo! umbl dar! i vulpanul se grbi s-l duc n mijlocul viei i, ar- tndu-i locul cu pricina, i spuse: Este acolo! Atunci lupul scoase un urlet i, dintr-o zvcnitur, sri pe crengi, care se nruir sub greutatea lui. i se rostogoli n fundul gropii. Cnd vzu cderea vrjmaului su, vulpanul fu apucat de o bucurie atta de mare,
iMult m-a necjit tlharul i mi-a dat s beau amarul! Dear fi scris ui moar-aci. Pe cnd eu s pot tri, Mi-ar rmne mie prad. Via cu

nct, pn a da fuga la groap ca s se veseleasc de Izbnd, ncepu s opie i, n toiul voioiei, i prociti stihurile acestea 1 :

Suflete> cnta! Dorurile-mi toate Mi s-au fost mplinite! Iar soarta-mi pare Surztoare fi strlucitoare! Stpn sunt al pdurilor bogate; Dregtorii fi volnicii visate Sunt ale mele-acum din zare-n zare! Podgorii mari cu strugurii gustoi, Belugul de vnat: v tui destui, i creste roii de cocoi frumoi, i trtiti moi i fragede de pui, Copanele de gte i de rae, Toate mi-ateapt gura s le-n hae!
i tot atunci i fu, din cteva srituri, pe marginea gropii, cu inima ticind. i care nu-i fu desfatul de i I vedea pe lup cum geme i scncete din cztur i um i bocete jalnic pieirea apriat. Atunci vulpanul Ic apuc i el vdit s plng i s geam; i lupul slt .1 pul i l vzu cum plngea aa, i i zise: - O, vulpoiule 2 , fratele meu, ce bun eti c plngi aa i n mine! nct vd acuma c am fost adeseori prea aspru l.i.i de tine; i, m rog ie! las lacrimile de-o parte i d
*UM. A. Salic: Se-ndur deci soarta de npasta mea, C de-amar de vreme sufletu-mi ardea! Dobndit-am, iat, tot ce mi-am dorit! Spaima fi urgia iat c-au pierit! Pot s uit deacuma chinurile toate Cte ieri vrjmaul imi punea in spate. Lupul nu mai are nicieri scpare - L-a ajuns blestemul\ iact-l cum moare! Singur-s stpn de acum pe vie> Niciun prost prin preajm n-are s se f ie!

I a M. A. Salic: .<). Abu-F Hoscin..." - adic, in traduccrc: taic al cctii", porecl vulpii de ctre arabi.

fuga s-i prevesteti pe soia i pe copiii mei de primejdia n carc m aflu i de moartea care m pndete! Atunci vulpanul i spuse: A, mielule! pi chiar atta de prostnac eti, nct s crezi c pentru tine vrs eu lacrimile acestea? Dezmnt-te, afurisitule! dac plng, asta-i pentru c ai trit pn astzi la adpost de toate; asta-i pentru c amarnic de ru mi pare c prpdul dc-acum nu te-a ajuns dect astzi! Mori, aadar, lup al pacostei! Ca s m uurez pe mormntul tu i s dnuiesc cu toate vulpile pe pmntul care are s te ngroape! La vorbele acestea, lupul i zise n sinei: Nu c bine s-1 mai amenin acum; c doar el mai poate s ma scoat de aici!" i i spuse: O, fratele meu, nu a trecut dect o clipit dc cnd mi jurai credin i mi aterneai un potop de semne de supuenie! Pentru ce dar schimbarea aceasta? E drept c te-am bruftuluit uneori! dar numi pstra pic, i amin tete-i cc a spus poetul:

Seamn pe pmnturile toate Al buntii tale bob curat - Curnd ori mai trziu vei strnge roade Bogate cum nici n-ai fi fost visat.
i vulpanul i spuse rnjind: O, tu cel mai smintit dintre toi lupii i dintre toate slbticiunile, uii aadar toat scrboenia purtrii tale? i dc ce nu tii nimic din nvul ccl atta de nelept al poetului:

Nu asupri, c orice asuprire Vrea rzbunare, fi orice nedreptate Pretinde pururi crttnt ispire. Ia seama tu, cel plin de rutate: Cnd tu adormi, cel asuprit nu

Dect cu-un ochi, celaltul venic fade Pndindprileju-anume s te sfarme - Iar ochiul lui Allah vegheaz toatei
Or, tu m-ai asuprit destul de ndelung vreme pentru t .i acuma, pc bun dreptate, s m bucur de nenorocirea 1.1 ^i s m desfat de umilirea n carc ai czut. Atunci lupul spuse: O, vulpane nelept, plin de gnduri rodnice i mintea nscocitoare, tu eti mai presus dc asemenea torbe, i hotrt c nu le crezi; le spui numai aa, ca s >uguieti. Or, chiar c nu-i tocmai potrivit acum 1 ! Ia, rogu-te, vreo frnghie i strduiete-te s-o legi cu un capt de un < opac i a mi-1 ntinde mie pe cellalt; iar eu am s m i afir cu ajutorul ei i am s ies din gropanul acesta! Dar vulpoiul se puse pe rs i i spuse: Uurel, o, lupule, uurel'! Dintru-nceput arc s i
I II

'La M. A. Salic sunt intercalate versurile: Atunci cnd ai putina, fa binele in pripa Nu poi s faci un bine in fiecare clip! I I varianta tradusa de M. A. Salic, aici sunt intercalate urmtoarele: Mini zadarnic fi bocefti; Ce-i dorefti n-o s gseti! Moarte-ai semnat. nvlege - Iatf moarte vei culege! i lupul spuse: ..O, tu ccl mai blnd dintre toate jivinele, cred prea mult in tine ca s m lai aici n groap." i iari ncepu s suspine, i s w unguiasc, i s verse lacrimi; i spuse stihurile accstca: O, tu cel carc nu o dat mi-ai dat o tnn de-ajutor, O, tu cel ale crui haruri nu-f i pot afla socotitor. Atunci cnd pedepsit de soarui m mpresoar clipa rea, Ca sprijin m trezesc ndat cu mna ta in mana mea. O, vrjma prostlu, zise vulpanul, cum de poi s cobori la atta umilire, supunere i njosire, dup atta trufie i fudulie, i dup atta nedreptate i prigoan? Am fost prieten cu tine de frica dumniei talc, i< 4in linguit ca s dobndesc mil, iar acuma iat c tc-a trsnit pc- I ip%u i tc-a ajuns rzbunarea." i ii prociti stihurile accstea: Ai vrea fi-acuma s mai poruncefti! Crunt judecai - crunt astzi o peti. S gufti fi tu amaruri fi pLinsori! Iar cnd efti lup. ca lupii

se topeasc mai nti sufletul, i pe urm i trupul! lai bolovanii i pietrele cu care au s te bat vor svri tare frumos aceast desprire! O, dihanie mocofan, cu minile otova i cu duhul aa de puin ptrunztor, tare-mi vine s-i asemuiesc soarta cu cea a oimului i a potrnichii\ La vorbele acestea, lupul se minun: Nu pricep ce vrei s spui cu astea! Atunci vulpanul i spuse lupului: Afl, o, lupule, c ntr-o zi m dusesem s mnnc nite boabe de struguri ntr-o vie. Pe cnd m aflam acolo, la umbra frunziului, vzui deodat c se prvlete din naltul vzduhurilor un oim mare asupra unei potrnichi micue. Dar potrnichea izbuti s scape din ghearele oimului i s fug iute ca s se ascund n adpostul ei. Atunci oimul, care se luase dup ea i nu putuse s-o nface, se opri dinaintea deschizturii ce slujea de intrare la cuib i-i strig potmichii: Prostuo care fugi dc mine! Pi tu habar n-ai dc grija mea fa de tine i de binele pe carc i-1 vreau! Singura pricin pentru care m-am repezit asupra ta este c te tiam flmnd dc mult vreme si vroiam s-i dau nite boabe pe care le-am adunat anume pentru tine. Vino, dar, potrnichea mea micu, dulcea mea micu potrniche, iei far team din adpostul tu i hai s mnnci din grunele astea! i fie-i plcute, i ca o desfttoare mistuire la inima ca, o, potrniche, ochi al meu, suflet al meu!" Cnd auzi asemenea vorbire, potrnichea iei ncreztoare din ascunziul ei; dar numaidect oimul sc i repezi asupra-i i i nfipse ghearele-i cumplite n carnea ei i, dintr-o fulgertur de plisc, i i spintec pntecele. Atunci potrnichea, nainte dc a-si da duhul, i spuse: O, amgitor blestemat, deic Allah ca n pntecele tu carnea

urm i osnda, din vrerea lui Allah; ntruct, de cum ajunse potrnichea n pntecele ticlosului, acesta i vzu cum i cad toate penele, ca sub puterea unei flcri luntrice, i se rostogoli nensufleit la pmnt! i tu, o, lupule, ai czut n groap din pricin c mi-ai fcut viaa tare grea i mi-ai umilit sufletul pn I- MC marginile umilinei! Atunci lupul i spuse vulpoiului: O, frtate, ndur-te! Ias toate pildele acestea pe are mi le prociteti, i s uitm trecutul! Sunt prea ndestul de pedepsit i-aa, ntruct iactm n groapa ucasta, unde am czut cu primejdia de a-mi frnge vreun picior ori de a-mi vtma un ochi, sau pe amndoi! S ncercm a m scoate din cumpna asta rea, c tu aii c prietenia cea mai temeinic este aceea carc sc nate tinitr-un ajutor dat Ia necaz, i c prietenul adevrat este ni.ii aproape de inim dect un frate! Aa c ajutm s ^ .tp de aici i am s-i fiu cel mai bun prieten i cel mai nelept povuitor! 1 )ar vulpanul ncepu s rd de-a mai mare dragul i ii spuse lupului: Vd c habar n-ai dc spusele celor nelepi! Iar lupul, nedumerit, l ntreb: Care spuse i care nelepi? Vulpanul rspunse: nelepii, o, lup al mpuiciunii, ne nva c inii ,i tine, inii cu obrzarul urciunii pe chip, cu nfiare iot asa de grosolan i cu trupul ru ntocmit, au i su- lleiul grosolan i ntru totul pustiu de gingie! Or, ct ile adevrate-s astea n ceea ce te privete! Cele ce mi-ai |>us despre prietenie sunt prea adevrate i nu ngduie i.t|;ad, da tare te mai amgeti cnd vrei s potriveti cu Millctul tu dc javr nite vorbe atta de frumoase! C,

spui, ncearc s-i mntui sufletul de la moartea apriat! Ah, cum mi mai aminteti de Povestea cu

doctorul!
Ce doctor? se mir lupul. i vulpanul spuse: A fost odat un ran care era bolnav de o umfltur la mna dreapt; i treaba aceasta l mpiedica s munceasc. nct, la captul rbdrii, trimise dup un ins dc care se zicea c e tare iscusit la meteugurile doctoriceti. i iscusitul acela veni la bolnav, i avea o legtur peste un ochi. i bolnavul l ntreb: Ce ai la ochi, doctore?' 4 El rspunse: O umfltur care m mpiedic s vd". Atunci bolnavul strig: Ai o umfltur ca aceea i nu i-o vindeci? i vii la mine s m vindeci de umfltura mea? ntoarcc-te cu spatele i las-m s-i vd limea umerilor!" i tu, o, lup al npastelor, pn a socoti s-mi dai mie povee i s m nvei isteciunea, fii atta de iste ct s tc scapi din groap i s te fereti de ceea ce are s plou pe capul tu! Altmintrelea, rmi pe totdeauna acolo unde eti! Atunci lupul se puse pe plns i, nainte de a dezn- djdui cu totul, i spuse vulpanului: O, frne, m rog ie, scoate-m dc aici, de pild venind aproape dc marginea gropii i ntinzndu-mi captul cozii tale! Iar eu s m ag de ca i s ies din groap! i i fgduiesc dinaintea lui Allah c am s m pocicsc dc toate cruzimile melc trccute, i c am s-mi pilcsc ghearele i am s-mi sfrm colii cci mari, ca nici baremi s nu mai fiu ispitit s-mi asupresc vecinii; dup carc am s mbrac haina de pnur a schivnicilor i am s m trag n singurtate s-mi fac ispaa, far a mai mnca dect iarb i far a mai bea dect ap! Dar vulpanul, far a se lsa nduplecat, i spuse

i .1 s-i dau pe mn coada mea! Aa c vreau s te vd um mori, ntruct nelepii au spus: Moartea ticlosului cuc un bine pentru omenire, 1" ntruct cur pmntul!Salic, aici povestea este ceva 1 In varianta tradus dc M. A.
mai complinit: vulpanul, tot faindu-sc pc marginea gropii, i las coada n groap || c msfcat de lup; apoi: ..O, vuipan fer dc mil, zise lupul, cum de-ai putut s-mi doreti rul, lAmi erai prieten cu mine i supus puterii mele? Acuma ai ajuns i tu n p.inap i te ateapt pedeapsa. Au spus nelepii: Dac cineva i po- iy,rctc fratele c a supt la o cea, s fie pus el s sug la o cea. i ce Inimoase sunt spusele poetului: Cnd soarut-fi mn oastea prin lume s distrug, Aduce f i cmile la unii, ca s fug. Spune fi celor ce cnt cnd alfii-s in nevoi: Ceea ce ei indura, vefi indura fi voi! Iar moartea este mai bun mpreuna cu altul; i cu am s grbesc moar- tiu ia, mai nainte ca tu s vezi moartea mea.* i vulpanul i zise: Vai! Vai! am s-o sfeclesc odat cu asupritorul acesta, l.ir in mprejurarea n carc m aflu, numai vicleugul i minciuna m mai |*i scpa! C sc spune: Femeia i ese beteala pentru ziua de nunt, iar jhverbul griete: I hui nu am s amgesc fiara asta slbatic, am s mor, far nicio ndoial. i ic frumoase sunt vorbele poetului: Ah, viclenie, vremea ta s vin, Cu fiii ti ca leii-n vizuin! D drumul apei vicleniei, dar, Ca roata vieii s porneasc iar. i strnge road. c de nu, pe dat. Te multumcfti cu iarba cea uscat!" i ii spuse lupului: Nu te grbi s m omori, c nu mi sc cade asemenea rsplat, i ai s Ir c.Ucsri, o, preaputcrnicule, stpn al triei i al mniei crunte. Dac ai iii jstepi i ai s asculi ce am s-i spun, vei afla cu cc gnd am venit la llltc. iar dac ai s m omori, nu ai s dobndeti nimic, i ai s mori i \ ." <), mincinos viclean, cu cc gnd ai venit, dc tc rogi s nu te dau morii? I ir.it i spune-mi ce gnd air 14 strig lupul. i vulpanul spuse: In cc privete gndul cu carc am venit, nu trebuie l<l ic ndoieti c a fost bun: cnd tc-am auzit ce fagduieti i c ii n. imoti vina i c i parc ru c nu tc-ai cit mai din vreme c nu te-ai | . frumos, i cnd am auzit cum te-ai jurat, dac scapi, s nu mai Mn.ijcti pe nimeni, s nu mai mnnci nici struguri, nici alte roade, i tlA iii s fii smerit, i ai s-i tai ghearele i s-i rupi colii, ai s mbraci luin .i dc pnur i ai s aduci jertfe lui Allah Marele, atunci m-a prins mila dc tine, ntruct cel mai bun dintre cuvintc este cel drept. i-am tloiit pieirca, dar cnd am auzit cum tc cinai i cum tc jurai lui
III IK MIM U

m-am socotit dator s tc ajut i i-am intins coada mea In groapa ca s.i te agi dc ea. Dar tu nu te-ai lsat de nravurile talc urte i rele, i ai uitat dc mntuire. M-ai tras de credeam c-mi dau duhul i m-ai bgat alturi dc tine n ghearele pierzrii i ale morii. Nu ne mai scap dc aici dect numai un lucru, iar dac ai s tc invoieti cu el avem s scpm, cu i tu. Iar dup accca tu eti dator sa te ii de fgduielile date, iar cu am s-i fiu tovar credincios." i cu cc trebuie s m invoicsc?" ntreb lupul; iar vulpanul rspunse: Ridic-te n dou labe, iar cu am s m sui pc grumazul tu, aa ca s pot s sar afar pc pmnt. i am s dau fuga s caut s-i aduc ceva dc carc s tc sprijini i s iei i tu." Nu m ncred in spusele talc, zise lupul, cci au spus nelepii: Cel ce pune ncrederea n locul urii, svrete o greeal; iar ccl cc sc ncrede n ccl necredincios, va fi nelat. Ccl cc l ispitete pc ccl carc a mai fost ispitit, accia arc s sc ciasc i arc s-i prpdeasc zilele nprasnic; iar ccl cc nu deosebete feluritele mprejurri i nu sc poart prccum sc cuvine n fiecare, i in toate sc poart la fel, acela va avea puin dobnd i multe au s-i fie necazurile. i cc frumoas c spusa poetului: S nu pori pururi dect ur-n piept, C nu e altceva mai inelept, i nu-i pc lume un necaz mai mare Ct s faci bine fi s dai crezare! i iact spusa altuia: Prsefte-n tine ura - doar ea ii e scparea. Pe cel ce st la pnd ttu-l paf te suprarea, Cu zmbete dufmanul intmpin-l voios i pregtefte-fi arma cu care s-l pui jos! i iact spusa unui al treilea: Cel mai vrjmaf ii este prietenul cel drag Ferefte-te de semeni, gonefte-i de la prag! Prostie-i s seaftepte vreun bine de la soart, C soarta numai spaime fi numai rele-i poart." Dar vulpanul i spuse lupului: S vrei rul nu este frumos n nicio mprejurare, iar a vrea binele este harul celor desvrii, i urmarea este izbvirea dc la spaime. Tu, o, lupule, se cadc s cugei la vreun tertip ca s.i scapi din beleaua in care ai czut, iar pentru noi amndoi este mai bun scparea dect moartea. Las gndurile rele i ura, ntruct mai binc-i s. ai ncrcdcrc n mine, c astfel ai dou ci: ori ii aduc ceva pe carc s tc aburci i s scapi, ori am s tc nel i s fug, lsndu-te aici. Dar nu am s fug, ntruct cu m tem s mint, ca s nu fiu pedepsit aa cum ai fi fost pedepsit tu. C spune o vorb: Frumoas c credina, urt a vnzarea! Trebuie s te ncrczi n mine, c cu cunosc ntorsturile soartci. Nu tc toi codi, i invoictc-tc, ca s ne mntuim. Treaba s-a prea lungit, ca s mai plvrgim mult." i lupul spuse: Mcar c nu m ncred n vorba ta, iau aminte c .ii venit s m scapi dup cc ai auzit c m pociesc. i aa c mi zic: Dac nu minte n spusele lui, nseamn c a vrut s ndrepte rul pe care I .1

In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se Ivete dimineaa i tcu sfielnic.

Bar cnd fu cea de-a o suta cincizecea noapte


Spuse: Moartea ticlosului este un bine pentru omenire, ntruct cur pmntul! La vorbele acestea, lupu-i muc laba de dezndejde i dc ciud strunit; i i ndulci i mai tare glasul i i %puse vulpanului: O, vulpoiule, neamul din care te tragi tu este vestit prntre toate dihniile pmntului pentru purtrile sale ilrse, pentru gingia, pentru iscusina la vorbire i pen- mi dulceaa firii sale. Curm dar jocul accsta carc nu
14 ut; iar dac minte, arc s-1 pedepseasc Allah. M invoicsc cu tine! I > ic dac ai s m neli, nelciunea are s fie pricina picirii calc!* 4 IV urm lupul sc ridic in dou labe in groap i, lund vulpanul pc imimaz, l ridic pn la faa pmntului. Iar vulpanul, dc pc grumazul lupului, sri afar pc pmnt i, cnd se vzu afar din groap, sc prbui hi.i simire. O, prietene, spuse lupul, s nu fii delstor cu mine i s nu rd icu izbvirea mea/ 4 rspunse: O, tu, > I >.ir vulpanul ncepu s s hohoteasc i
M

VCU

nza- Mtulc, czusem in laba ta numai ca pedeaps pentru glumele i batjocu- lllr mele fa dc tine; cnd te-am auzit cum tc ciai, bucuria i fericirea III 4ii umplut cu totul i m-am apucat s opi i s joc, i coada mi s-a M I in groap i tu m-ai apucat dc ca i m-ai tras peste tine. i pe urm Allah Slavicul m-a scpat, i iact pentru cc sc cade s ajut la picirea M, anume pentru c eti din neamul lui Satan. Am visat ieri noapte c |iu am la nunta ta i, cnd i-am povestit tlmaciului de vise visul meu, i tlin.u iul mi-a spus: Ai s cazi ntr-un necaz, da ai s scapi.* i cnd am I A/ I I I in laba ta i apoi cnd am scpat, am priccput c toate s-au petre- (iii ntocmai dup visul meu. i tu tii, o. prostnac nzrit, c i sunt t!ti)ntan, t aa, nct cum dc te duce mintea ta cea puin i proast s i n.izreasc cum c a putea s tc ajut s scapi? i cum s tc scap, cnd nelepii spun: Moartea ticlosului este tihn pentru oameni i curie Mnirui pmnt. i dc nu mi-ar fi fric s nu fac mai multe necazuri de |r urma binelui fcut dect dc pe urma nelciunii, chiar c a dibci cu fhro calc s tc scap."

poate fi adevrat din parte-i, i adu-i aminte de dati nile neamului tu! i vulpanul, la asemenea vorbe, se puse pe un rs de s leine. i nu zbovi s-i vin n Pire i i spuse lupului: Vd, o, mocofanc dc pomin, c ar trebui s Iii dsclit din temelie. Dar nu am ps s m mpovrez cu atare grij, i vreau doar, pn s crpi, s-i intre n urechi cteva pilde de-ale nelepilor. Afl, aadar, c e lcac la toate, afar de moarte; c se poate strmba orice, afar de diamant; i, ntr-un sfrit, c te poi feri de toate, afar de ursit! n ce te privete, mi vorbeai adineaori, parc, de a m rsplti la ieirea din groap i de a-mi drui prietenia ta. Or, eu te prepun tare asemeni acelui arpe cruia tu, n netiina ta, nu-i cunoti povestea! i lupul mrturisindu-i netiina n aceast privin, vulpanul spuse: Da, o, lupule, a fost odat un arpe carc izbutise s scape din minile scamatorului. i arpele acela, dezv at s se mite dup atta vreme de edere ncolcit in sacul scamatorului, se tra cu anevoin pe pmnt, i nendoielnic c ar fi fost prins iari de ctre scamatoi sau ar fi fost strivit, cnd se nimeri ca un trector milos s-l zreasc, l crezu bolnav i, de mil, l culese dc pe jos i l nclzi. Or, cca dinti grij pe care o avu arpele, cnd i recpt iari vioiciunca, fu aceca dc a cuta locul ccl mai ginga dc pc trupul mntuitorului su i de a-i nfige acolo dintele plin de venin. i omul czu pe dat mort la pmnt! i de altminteri poetul spusese:

Nu te juca, ia seama! Cnd vipera sendoaie i pare s se-alinte frumos, atunci pzea: Cu-o scurt fulgerare,

i-apoi, o, lupule, mai sunt tot aa i stihurile acestea M i n u n a t e , care se potrivesc atta de bine cu starea mea:

Cnd blndul copilandru atta cinste-i poart, Iar tii-l repezi ct colo ciufut i ncruntat, S tiu te miri c-n suflet pe veci nu te mai iart i c-ntr-o zi, cnd brau-i va deveni brbat, Mai crncen rsplti-va mndria ta deart!
Or, eu, o, blestematule, spre a face safteaua la osnda i a-i da o gustare de nceput din buntile care te i^icapt i din pietrele cele frumoase carc au s-i alinte - ipna, n adncul gropii, i pn a veni s-i stropesc 1.1 r zgrcenie mormntul, iact ce i druiesc! Salt-i ipul i ia seama! i, dup ce spuse vorbele acestea, vulpanul ntoarse Insul, se sprijini cu amndou picioarele de dindrt pe buza gropii i se slobozi asupra chipului lupului ct s-l ung i s-l mblsmeze pn la clipitele lui cele din ui m. Apoi, dup ce svri isprava, vulpanul se sui n vrful 1'i.lmezii dc pmnt i ncepu s schellie cu turbare spre a-i chema pe gospodari i pe paznici, care nu zbovi r s vin n fug; la ivirea lor, vulpanul zori s-i l.i tlpia i s se ascund, da ndestul de aproape ct s.\ poat vedea pietroaiele cele mari pe carc le zvrleau Iu
I I

1.1 M. A. Salic, povestea se incheic astfel: Si cnd ci plccar, vulpanul sc ntoarse la groap i sc opri la locul mul"' fusese omort lupul i, cnd ii vzu pe lup mort, ncepu s clatine Iii cap dc bucurie niult, i prociti stihurile acestea: /fi dete lupul viaa! Neagra-i soart l se sfri aici, cu easta spart. Ai vrut s m omori, Abu-Sirhan i iat-te aci cum zaci buftean! Cel care-n grop ea fi tine cade Va auzi cum vntul morii bate. i vulpanul rmase singur n vie, s triasc tihnii, far dc necazuri,

Aici eherezada tcu o clipit spre a bea un pahar dc soi bet pe care i-1 ntindea micua Doniazada, iar sultanul ahriar strig: Ah, ardeam de nerbdare s vd moartea lupului! Acum.i, c s-a fptuit, a vrea s tc aud spunndu-mi cte ceva despic credulitatea cea oarb i necugetat i despre urmrile ci! i eherezada spuse: Ascult i m supun! POVESTEA CU OARECELE I CU NEVSTUICA A fost odat o femeie a crei meserie era de a descoji susanul. Or, ntr-o zi, i sc aduse o msur dc susan de cel mai bun soi, i i se spuse: Doctorul i-a hotrt unui bolnav s mnnce nu mai i numai susan! Iar noi i l-am adus ca s-1 curei si s-1 descojeti! i femeia l lu i se apuc pe dat de treab i, la sfritul zilei, l curase i l dcscojise. i era o desfa tare s vezi susanul acela alb, curat i ispititor! nci o nevstuic ce hojmlea pe acolo nu zbovi a fi ispitii. amarnic i, cnd se ls noaptea, se apuc s trudeasc a-1 cra n ascunztoarea ei. i facu treaba aa de bine, nct despre ziu nu mai rmsese pe tabla dect olecu dc susan. nct nevstuic putu s judece, pitit n gaura ci, uluirea i mnia femeii la vederea tablalei aproape goala de ceea ce se aflase pe ea. i o auzi cum striga: A! de-as putea s-1 dibcesc pe hooman! Nu poate s fie vorba dect tot de afurisiii de oareci care mi-au npdit casa, de la moartea pisicii

pn cc va veni i la cl moartea. i iact aceasta-i povestea cu lupul >i cu vulpanul." ("Aou-Sirhan este la arabi porecla dat lupului; n traducere: Printdt zorilor- adesea arabii numind primele raze ale dimineii, n mod meia foric, coada lupului".)

mcar unul, l-a face s ispeasc ticloiile tuturor semenilor lui! Cnd auzi asemenea vorbe, nevstuica i zise n gftnd: Sunt datoare neabtut, ca s m pun la adpost n iotul de rzbunarea femeii, s-o ntresc n bnuielile ei in ceea ce l privete pe oarece. Altminteri ar putea prea bine s se ia de mine i s-mi rup spinarea!" i numaidect sc duse s-l caute pe oarece i i puse: O, fratele meu, oricc vecin se ntrajutoreaz cu vecinul Iu! i nimic nu este mai greos dect un vecin scr- .in carc nu dovedete nicio luareaminte fa dc cei ce villuiesc lng el, i care, la prilejuri de bucurie, nu Ic trimite nimic din bucatele bune pe care femeile din . . lui i le-au gtit, nici din dulciurile i din plcintele I.W ute la srbtorile cele mari! Iar oarecele rspunse: Chiar c aa-i, buna mea prieten! nct cum s nu . flritisesc de megieia cu tine, mcar de nu te afli aici dect de cteva zile, i de gndurile cele bune pe carc mi le mrturiseti! Dcie Allah ca toi vecinii s fie tot aa de < mstii i de ndatoritori ca tine! Dar ce ai a-mi povesti? Nevstuica spuse: Gospodina cea dc treab, care slluiete acolo n .is, a primit o msur de susan proaspt i gustos pn peste poate. nct ea i copiii ei au mncat din el pn la vu ietate, i nu au mai lsat dect vreo doi pumni. Aa c venit s te prevestesc cumu-i treaba, ntruct mi-ar ca de o mie de ori mai bine s te bucuri tu de el dect li.iplii ei de copii! La vorbele acestea, oarecele fu cuprins de atta voio- fie, nct ncepu s opie i s zbnuie din coad. Fr
I IS I III I HM IUI

mi atare fapt de mrinimie, o lu la fug cu toat iueala lui i se npusti n mijlocul tablalei pe care sclipea, strlucitor i descojit, susanul! i i umplu cu lcomic gura. I >ar tot atunci femeia iei de dup u i, cu o lovitur le b, i zdrobi oarecelui capul! i iact-aa bietul oarece, din ncrederea lui necugetat, plti cu viaa ticloia altuia! La vorbele acestea, sultanul ahriar spuse: O, eherezada, ce nvtur despre chibzuin mi d povestea aceasta! Dac a fi tiut-o mai dc mult, m-ar fi ferit Ic o ncredere far de margini n soia mea, desfrnata pe carc un ucis-o cu mna mea, i n hadmbii arapi, telpizii care au ijutat la ticloie!... Dar nu ai cumva s-mi povesteti vreo istorie despre prietenia credincioas? Iar eherezada spuse: POVESTEA CU CORBUL I CU ZI BETA 1 Mi s-a izvodit c un corb i o zibet legaser chelemet .tranic unul fa dc cellalt i hi petreceau ceasurile de tihn cu hrjoneli i cu jocuri felurite. Or, ntr-o zi, pe cnd tifasuiau despre nite lucruri nendoielnic de rpitoare, dc vreme ce nu luau aminte la nimic din cte se petreceau mprejurul lor, se pomenir deodat chemai l.i lume de mieunatul nfricotor al tigrului, carc rsun iu pdure. Numaidect corbul, care se afla jos, aezat pe un trunchi de copac alturi de prietena lui, grbi s salte pe tengile cele mai de sus; ct despre zibet, aceasta, spe- li.tt, nici nu prea mai tia unde s se ascund, ntruct nici nu pricepuse prea M. A. Salic, titlul este: Povestea cu corbul fi cu motanul. 'La bine de unde se auzise micun- tura fiarei.

scpare ori s-mi dai vreun ajutor folositor? Corbul rspunse: - Dar ce n-a face eu pentru tine, prietena mea cea mai bun? Iact-m-s gata s nfrunt toate ca s te scol din necaz; da pn a zbura s-i aduc ajutoare, lasa-m s-i spun ce a spus poetul n privina aceasta:

Prietenie-adevrat-i Aceea care te mpinge S-nfruni primejdie i moarte, Fr a ti de vei nvinge, Doar ca s-l scapi, n ceasul greu, Pe cel ce i-a fost drag mereu - Prietenia pentru care, Lai bunurile tale toate, i neamuri, i prini, i, grabnic, Te duci In cel ce i-e ca frate.
Apoi, dup ce prociti stihurile, corbul grbi s-i i.i zborul cu bti de aripi spre o turm ce trecea pe acolo, pzit de nite cini mari, mai falnici ca leii. i se duse drept la unul dintre cini i se abtu asupra capului lui i i arse o ciupitur stranic cu pliscul. Apoi se abtu asupra altui cine i facu la fel; i, dup ce n felul acesta i ntrt pe toi cinii, ncepu s zburtceasc la o deprtare taman atta ct s-i momeasc i s-i fac sil se in pe urmele lui, da far s fie ajuns de colii lor. i croncnea din tot pliscul, ca spre a-i batjocori. ncl cinii, tot mai ndrjii, pornir n goan dup el, pn ce i aduse n inima pdurii. Atunci, cum ltrturile lor umpluser toat pdurea, corbul socoti c tigrul, speriat, trebuie s fi fugit; i i lu zborul de-a binelea, lsnd n urm cinii care se ntoarser mormind la turma lor. Apoi se duse s-o caute pe prietena lui zibeta, pe care o scpase astfel de la o primejdie apropiat, i tri cu ea in

Dar grbesc, o, norocitule sultan, urm eherezada, s-i iMorisesc Povestea cu corbul fi cu

vulpanul.
POVESTEA CU CORBUL I CU VULPANUL 1 Se povestete c un vulpan btrn, al crui cuget era mpovrat de o sumedenie de ticloii i de o mulime le prdciuni, se trsese n afundul unei vi bogate n vnat, lund-o cu el i pe soaa sa. i acolo facu atta pipd printre vnatul mrunt, ct pustii pe deplin tot muntele i, pn la urm, ca s nu moar de foame, i m.In c mai nti pe chiar copiii lui, care erau destul de dolofanei, i, ntr-o noapte, o sugrum mielete i pe MU-sa, pe care o nfulec ntr-o clipit! Dup carc nu u mai rmase nimica dc pus n gur. Or, ajunsese prea btrn ca s-i mai mute slaul, ;.i nu mai era destul de sprinten ca s mai vneze iepuri .iu s nhate potrnichea din zbor. Pe cnd sta cufundat Iu gndurile acestea care i ntunecau lumea dinaintea ochilor, vzu c se aaz pe vrful unui copac un corb ostenit. i pe dat cugct n sinei: Dac a putea s-l hotrsc pe corbul acesta s lege prietenie cu mine, bun lucremetiseal ar mai fi! Are nite aripi voinice care i ngduie s svreasc corvoada de care btrnele mele picioare prpdite nu mai sunt n stare! Mi-ar aduce ast- l< l hrana i, pe deasupra, mi-ar ine tovrie n sihstria -n r.ista care ncepe s m apese!" Zis i fcut: veni pn IAng tulpina copacului n care poposise corbul i, dup ..il.unalecurilc cele mai adnc temenite, i spuse: - O, vecine al meu, tii prea bine c orice musulman - ucernic are dou nsuiri de seam fa de vecinul su musulman: nsuirea de a fi musulman, i nsuirea de i li vecin! Or, citesc la tine far dc ovial aceste dou nsuiri fa de

colea, n dricul pieptului, de un imbold de nenfrnt spre gingia ta, i bag de seam n mine nite porniii apropiate de dragoste freasc fa de tine! Dar tu, o, corbule, tu ce simi fa de mine? La vorbele acestea, corbul izbucni n rs atta de n prasnic, nct era s se prvleasc din copac. Pe urm ii spuse vulpanului: Chiar c uluiala mea este pn peste msur! i dc cnd, o, vulpoiule, dragostea aceasta nemaipomenit? i de cnd i-a intrat n inim nefarnicia, pe care nu ai avut-o niciodat dect pe vrful limbii? i de cnd neamuri atta de deosebite ca ale noastre pot s se n gemneze aa de desvrit tu din neamul jivinelor, iar eu din neamul psrilor? i mai ales, o, vulpoiule, ai putea tu, ntruct eti aa de vorbre, s-mi spui de cnd cei din neamul tu au contenit s mai fie cei ce m nnc, iar cei din neamul meu - cei ce sunt mncai?... Te minuneaz asta? Dar chiar c nu are de ce! Hai, vul pane, ticloiile btrn, pune-i ndrt n traist toate mndrele-i parimii i scutete-m de dragostea aceea ce nu i-a dovedit temeiurile! Atunci vulpanul i spuse: O, neleptule corb, cugei cu temeinicie! da s tii bine c nimic nu este peste putin la Acela carele .1 ntocmit inimile fpturilor sale i carele a strnit dintr odat n inima mea jurmntul acesta fa de tine. Or. spre a-i dovedi c ini din neamuri deosebite pot di minune s se neleag, i spre a-i deterne temeiurile pe care pe bun dreptate mi le ceri, nu gsesc nimic.1 mai bun dect s-i istorisesc povestea ce mi s-a izvodii cu puricele i cu oarecele, dac, firete, binevoieti s-o asculi! i corbul spuse: De vreme ce vorbeti de temeiuri, sunt ntru

i vulpanul spuse: - O, gingae prieten, nvaii cei pricepui la cariile de demult i de azi ne povestesc c un purice i un inurece i aveau locuina n casa unui negustor bogat, liecare n ungherul care i se potrivea cel mai bine. Or, ntr-o noapte, puricele, scrbit s tot sug sngele M ru al pisicii din cas, sri pe patul n care dormea soia negustorului i se furi printre rufele ei, iar de acolo c strecur sub cma ca s ajung la armurul ei i de u i la dunga stinghiei, drept la locul cel mai ginga. Or, li iar gsi c locul acela era tare ginga, i dulce, i alb, neted, pe pofta inimii: nicio zbrcitur, niciun firicel tir pr scitor, dimpotriv, o, corbule, dimpotriv! Pe < urt, puricele se nfipse acolo sub vntre i ncepu s tug sngele desfttor al soiei, pn la saietate! Dar i'l.iugise ospului atta de puin sfiiciune, nct, sub usturimea picturii, tnra femeie sri din somn i i Inse iute mna la locul picat, i negreit c l-ar fi strivit l purice, dac acesta nu s-ar fi ferit cu isteciune din .ilvrai, de-a lungul creilor fr de numr ai acestui Vemnt anume pentru femei, i de acolo n-ar fi srit |tt pmnt i n-ar fi dat fuga s se ascund n cea dinti I , I ptur ce i se ivi dinainte. Iac-aa cu puricele! I )ar ct despre tnra femeie, aceasta scoase un ipt .Ir durere ce le facu pe toate roabele s vin n goan, iar roabele, pricepnd pricina iptului stpnei lor, grbir tVi sumeat mnecile i s se apuce numaidect de I rea b spre a gsi puricele n haine: dou luar cearcealurilc, o alta cmaa, iar altele dou alvarii cei largi pe are ncepur s-i caute pe la toate cutele, rnd pe

Pi, n toate astea, unde sunt dovezile de care vorbeai? Iar vulpanul spuse: Taman acolo va s ajungem! i urm: De fapt, gaura n care se aciuase puricele, era chiar culcuul oarecelui... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut cincizeci i una noapte


Spuse: De fapt, gaura n care se aciuase puricele era chiar culcuul oarecelui. nct, cnd l vzu pc puricc c intr la el cu atta lips de ruine, oarecele, pn peste poate de nciudat, ip: Ce caui n casa mea, o, purice, tu care nu eti nici de neamul, nici de teapa mea, i de la carc nu pot s m atept dect la neplceri, nvat cum eti s trieti pc spinarea altora! i puricele rspunse: O, oarece bine-primitor, s tii c, dac am dat buzna cu atta nprasn n locuina ta, am facut-o far voia mea i ca s scap de moartea cu carc m amenin stpna casei! i toate astea pentru olecu de snge pc care i l-am supt! E drept c sngele acela era de cel mai bun soi, i desfttor de s-i pierzi minile, i minunai la mistuire! Vin aadar s-i ccr ajutor, cu ncredere n buntatea ta, i s te rog s m primeti la tine pn ce va fi trecut primejdia. nct, departe dc a te sci i de a tc sili s-i prseti casa, am s-i dovedesc o recunotin atta de aleas, nct ai s-i mulumeti lui Allah carele .1 ngduit ntlnirea

Atunci oarecele, ncredinat de adevrul din glasul puricelui, i spuse: Dac chiar aa-i, o, purice, poi far dc team s mpri culcuul cu mine, i s trieti aici n tihn; i Imi vei fi tovar i la noroc i la pagub! Da ct despre s.mgele pe carc l-ai but din buturele nevstuicii, hai, nu ti face griji! i mistuie-1, ntru tihna inimii tale, cu ilesfat! c fiecare i ia hrana de unde poate i nu este nimic de ocar n accasta; iar dac Allah nc-a dat via nu a facut-o ca s ne lsm s murim dc foame ori de M ici i de altminteri iact n privina aceasta stihurile pe care le-am auzit ntr-o zi procitite de ctrc un sfnt lei vi pe ulie:

N-a?n avere pe pmnt, i nu cumpr, nici nu vnd! N-am nici cas, Nam nici mas, Nici soie n-am, fnoas, Ca s-mi ipe-n hohote! - Zrile mi-s slobode! Un coltuc de pit sur, Sfnta ap butur, Un zgrbun de sare mic - i nu mai rvnesc nimic! Mi-e destul i prea destul, mi ajunge i-s stul! Jarchila cu prul ros Mnvleste din prisos. Cum i-'tplacul, maica soart Grija zilelor mi-o poart. Nimeni nu are ce-mi lua! Pe la masa altora Din belugul milelor Capt

Fr hai i bobot, Cu inima slobod!


Dup ce auzi spusele acestea ale oarecelui, puricele fu pn peste poate de micat i i spuse: O, oarece, fratele meu, ce via huzurit avem s pe trecem noi laolalt de-aci nainte! Aduc Allah ct mai de grab i ceasul cnd voi putea si rspltesc buntatea! Or, ceasul acela nu zbovi a sosi. ntr-adevr, chiar n seara aceea, oarecele, care se dusese s ronie prin odaia negustorului, auzi un zngnit de bani i pe urm l vzu pe negustor cum i numra unul cte unul di narii cei muli care se aflau ntr-un scule; i, dup ce i cercet pe toi, i ascunse sub pern, se ntinse pe pat i se culc. Atunci oarecele dete fuga la purice i i istorisi ceea ce vzuse i i spuse: Iacat pentru tine prilejul de a-mi veni ntrajutor, i anume de a cra cu mine dinarii aceia de aur din patul negustorului la cuibul meu! La vorbele acestea, puricele era mai s leine de tul burare, atta de peste msur i se pru treaba, i i spuse cu mhnire oarecelui: Pi tu nu cugeti, o, oarece! tu nu vezi statura mea? Cum a putea eu s car un dinar n spinare, cnd o mie de purici mpreun n-ar izbuti nici mcar s-l clinteasc? Totui, hotrt c pot s-i fiu de un mare folos, cci m nsrcinez, eu, puricele, aa cum m vezi, s-l cai chiar pe negustor afar din iatacul lui i chiar din cas; i atunci vei rmne stpn peste tot, i vei putea n tihn i fr de grab s cari dinarii n cotlonul tu! Atunci oarecele strig: Dreptu-i, cinstite purice, i chiar c nu m gndi sem la asta! Iar ct despre cotlonul meu, e destul de larg ca s cuprind tot aurul acela; i, pe

ilar s ticluicti ceea ce mi-ai fgduit! Atunci puricele, din cteva srituri, fu n patul n care dormea negustorul i se duse drept la tuhsul lui i i I pic aa cum niciodat vreun purice n-a mai picat un tuhs de om. La neptura aceea i la usturimea care li urm, negustorul sri din somn ducndu-i iute mna li preacinstitul loc, de unde puricele zorise a se deprta, i porni s sloboad un potop de afurisenii care rsu- . a pustiu n tcerea casei. Apoi, dup ce se suci i rsuci, ncerc s adoarm la loc. i i facu socoteala i iu a se gndi la vrjmaul su! ntr-adevr, puricele, v,Undu-l pe negustor c se ndrtnicete s rmn n |ui, se ntoarse la lupt, mnios peste msur, i dc data i casta avea s-l pite din toate puterile lui n locul acela n (ta de ginga care se cheam fleac. Atunci negustorul sri n sus urlnd i zvrli ct colo i pturi i haine, i fugi afar din cas, la fntn, unde . umezi cu ap rece, i nu mai vroi s se ntoarc n oilaia lui, ci se ntinse pe lavia din curte spre a-i petrece iitolo restul nopii. nct oarecele putu s carc n voie la cuibul su tot irul negustorului; iar cnd se facu diminea, nu mai umsese niciun dinar n scule. i iac-aa putu puricele s-i plteasc oarecelui gzduirea i s-l despgubeasc nsutit! i tu, o, corbule, urm vulpanul, ndjduiesc c vei dea n curnd msura ndatorinei melc fa de tine, In schimbul legmntului de prietenie pc carc i cer s-l pa eduim ntre noi! i corbul i spuse: - Chiar c, jupn vulpanc, povestea ta-i departe de . mi aduce vreo ncredinare. i-apoi, la urma urmei, in ine este slobod s fac ori s nu fac binele, mai ales i And binele acela urmeaz a-i fi pricin de npaste. Or, I . accasta-i treaba aici.
II II II II

juruite; cum dar as putea s m ncred ntr-un ins de o atta de vdit rea-credin, i care a gsit prilej, nc nu demult, s-l vnd i s-l duc la pierzare pe cumtru su lupul? C, o, vnzaule, cunosc pe de rost acea tic loie a crei vlv a fcut nconjurul ntregului neam al dihniilor! Dac n-ai fi ovit s-l jertfeti pe unul care i de-o seam cu tine, de nu chiar de neamul tu, dup ce ndelung vreme l-ai mgliit i l-ai linguit n toate chipurile, tare-i de ateptat s nu-i faci dect o joac din pieirea celui care-i dintr-un neam potrivnic i atta de osebit de al tu! nct toate acestea mi aduc aminte taman la vreme de o poveste ce se potrivete, vezi tu, cu mprejurarea noastr de acum! Vulpanul se mir: Ce poveste? Corbul spuse: Povestea cu vulturul! Da vulpanul spuse: Nu cunosc nicio Poveste cu vulturul\ Ce-i cu ea? i corbul spuse: A fost odat un vultur care era de o rutate ce n trecea toate marginile tiute; nicio pasre, marc ori mica. nu scpase nevtmat de npstuirile lui; i semnase spaima printre toi lupii vzduhurilor i printre toi lupii pmnturilor, ntratta ct la ivirea lui pn i fiarele cele mai crunte lsau numaidect tot ce nhaser i i luau tlpia, speriate de clonul lui nfricotor i de penele lui zburlite. Dar n curnd veni vremea cnd anii strni asu pra capului su l pleuvir cu totul, i i tocir ghearele, si i fcur ferfeni clonul cel crunt i, laolalt cu furtunile, i lsar trupul beteag i aripile far vlag! Atunci ajunse prilej de mil tuturora, nct pn i vrjmailor lui de odinioar li se facu sil s-i mai ntoarc msura npstuiriloi i nu se mai uitar la el dect

i tu, o, vulpane, dac i-ai pierdut puterile, vd c nc nu ai pierdut nimic din iretlicurile talc! C ai vrea, in nevolnicul, s te nsoeti cu mine, cel care, ca urmare .i buntii Atoatedttorului, mi pstrez nc neatins puterea aripilor, ascuimea vederii i smeeaua clonului. < rede-m, nu ncerca s faci precum vrabia. Iar vulpanul, uluit cu totul, l ntreb: De cc vrabie e vorba? ("orbul spuse: Ascult! Mi s-a izvodit c o vrabie se afla ntr-o poian n care p.itea o turm de oi; i scormonea cu srg pmntul cu locul, pe urma oilor, cnd vzu deodat un vultur uria Um se prvlete peste un mielu i cum l nfac n l'.lieare i piere cu el n deprtare. La privelitea aceea, vrabia se msur cu o mndrie pn peste poate i i ilesfoie aripile cu falocnie i i zise n sinei: Pi i eu ;aiu s zbor i pot chiar s nfac un berbec de-al mare!" 'u iot atunci i i alese berbecul cel mai mare pe care putu s-l ocheasc, cel care avea o ln atta de deas ; i atta de btrn, nct sub pntecele lui nu mai era, leatta ud ct l mbiba peste noapte, dect o grmad ilecit i mrced! i vrabia se npusti pe spinarea acelui berbec i vru s-l salte n zbor i-alta nu. Da, de la cea linti micare, gheruele i sc prinser n floacele de ln i rmase ea nsi prins a berbecului. Atunci ciobanul veni n fuga mare i o nha i i smulse penele din aripi a. dup cc o leg dc picior cu o a, le-o detc ca jucrie . opiilor si si le spuse: Luai seama bine la pasrea asta! \ vrut, spre prpdul ci, s se asemuie cu unul mai tare d. ct ca! nct a fost pedepsit s ajung roab!"

mai ncerca s prosteasc un ins atta de dsclit precum era corbul. Si, n mnia lui, ncepu s scrneasc aa de tare din falei, nct i sparse un col de-al marc. lai corbul, n zeflemea, i spuse: Chiar c sunt mhnit c i-ai sfrmat un dinte din pricina mpotrivirii mele! Dar vulpanul se uit la el cu o cinstire far de mar gini i i spuse: Nu din pricina mpotrivirii tale mi-am sfarmat dintele, ci mai degrab de ruine c am dat de unul mai afurisit dect mine! i dup ce spuse vorbele acestea, vulpanul zori a-i lua tlpia spre a se duce s se ascund pe undeva 1 . i eherezada vzu c precurm vorbele ngduite. e diminea i i

Dar cnd fii cea de a o sut cincizeci i doua noapte


Spuse:
n varianta tradus dc M. A. Salic, suita povetilor cu animale con tinu cu urmtoarele: O, eherezada, cc frumoase i cc desfttoare sunt povetile accstca, spuse ahul. Mai tii oare asemenea poveti pil duitoare? i eherezada spuse:
1

POVESTEA CU ARICIUL I CU HULUBUL


Sc mai povestete c un arici i durase slaul lng un palmier; iar in palmier slluia un hulub cu soia lui; i i cldiser cuib acolo, i triau o via dulce. i ariciul i zise in sinei: Jact c hulubul i soa-sa nu nnc roadele palmierului, pe cnd cu nu pot s ajung la ele; da trebuie sa dibcesc numaidect o viclenie!" i ariciul spa la rdcina palmierului o vizuini pentru el i soia lui. iar alturi i ridic o geamie, i sta acolo n singurtate, vdindu-i cu ccrnicia i credincioia, i lepdarea dc cele lumeti. Iar hulubul l vzu pe arici cum sc tot nchin lui Allah i cum sc tot roag, i inima i sc topi dc duioie fa dc atta evlavie. Ci ani ai s trieti aa? il ntreb cl."

treizeci dc ani, rspunse ariciul. 44 i cc ai s mnnci? urm hulubul." Bjc cade din palmier, rspunse el." Dar cu cc ai s tc mbraci? 44 ntreb hulubul; iar ariciul rspunse: Cu epii cei ascuii, care imi sunt dc marc folos." i pentru ce i-ai ales taman locul acesta i nu altul? 44 ntreb hulubul. L-am ales pentru c sc afl alturi cu drumul, i astfel pot s-l ndrum pc cel rtcit i s-l nv pe cel netiutor, rspunse ariciul. 44 i hulubul zise: Nu te credeam s fii asa, da acum rvnesc s fiu i eu M line. 44 Eu m cern, rspunse ariciul, c vorbele talc au s-i rmn potrivnice i c ai s te asemuieti cu acel plugar carc, ia vremea semnatului. in loc s samene, i spunea: M tem c ziua dc azi nu are s-mi ii. pricinic i, dac dau zor cu semnatul, am s pgubesc. Iar cnd a venit vremea strnsului roadelor i i-a vzut pc oameni cum secer, l-a tiprins jalea c-i prpdise vremea, a plecat n lume i a murit de amar dc mhnire. 44 Iar hulubul l ntreb pe arici: Dar cc sc cadc s fac ca 4 mu dezleg dc grijile acestei lumi i s m druiesc numai proslvirii I Imunului?' i ariciul rspunse: S tc pregteti pentru viaa carc va s f|c i s tc nfrnezi de la mncare! 44 Iar hulubul oft: Pi cum s fac, sunt o biat pasre i nu am unde s zbor departe dc palmierul Amta care m mbie cu poamele Iui? C nu pot s fac altminteri i nici tiu alt loc unde s m aez. 44 Poi s scuturi palmierul dc curmale, l t i pui de-o parte attea ctc s-i ajung pc un an, ie i soiei talc. A|H)i s-i mui cuibul sub palmier i s te rogi lui Allah s tc cluzeasc |r drumul ccl bun, spuse ariciul; dup care s te mulumeti cu poamele jn lr.1 pe care le-ai pus dc-o parte i s te hrneti cu ele nn ce au s i d.ireasc. Iar cnd curmalele sc vor isprvi, dac sorocul tu arc s sc di alungeasc, ai s treci Ia viaa ta ajunat. 44 S-i dea Allah bine pentru UiiMvoina ta, c miai adus aminte dc viaa viitoare i m-ai ndrumat pc . ! i tea dreapt, 44 spuse hulubul. IV urm hulubul i ncvast-sa sc apucar pc clip pe dat s scuture Mintalele pn ce nu mai rmase niciuna in palmier. i atunci ariciul in- | s Ic nfulccc i s se veseleasc i, umplndui cu poame brlogul, l rndui ca s le mnnce. i i zise: Cnd hulubul i nevast-sa vor VIM /or dc merindele astea, au s vin i au s mi Ic cear. i, bizuindu-se |m i uccrnicia i pe cuniptarca mea, au s dea ascultarc sfaturilor i ndemnurilor mele i au s zboare colea jos lng mine, iar eu am s-i nfac p un s.i-i nfulec. i atunci locul acesta va rmne pustiu, iar poamele au iii d din palmier, rscoapte, i eu am s Ic mnnc. 44 i pc urm hulubul i soia Iui coborr din palmier, se duser si iiiiK poamele i vzur c ariciul Ic crasc pe toate in vizuina Iui. i I I I I i spuse ariciului: O, prcacuccrniculc arici, povuitorulc i in- dnim.itorulc, nu vedem nici urm dc curmale, iar alte roade nu mai sunt 411 i jre s ne hrnim. 44 i ariciul rspunse: Poate c Ic-o fi luat vntul; il.if I I I I tc ngrijora cu cc ai s tc hrneti. ntruct, in
MII MI

III

II HI

au pit pragul in brlogul ariciului, far team dc vreo viclenie. Acum i ariciul sc repezi la u, scrnind din dini. Iar cnd hulubul ii vzu ticloia dat in vileag, strig: Ct dc departe este ziua dc azi dc ziua dc ieri! Au tu uii c i orice dobitoc i are un ocrotitor? Fcrctc-tc s.l vicleneti i s neli, ca s nu pi ce au pit neltorii care au vrut s-l vicleneasc pe un negustor!" Da cc-au pit?", ntreb ariciul. l hulubul spuse:

P OVESTEA

CU NEGUSTORUL

I CU CEI DOI TICLOI


Un negustor din cetatea Sindului avea bogie mult. i-a ornduit-o n poveri, i-a ntocmit mrfurile i a purces la drum spre o alt cetate, cj s Ic vnd. i s-au luat dup el doi ini dedai la ticloii. i-au ncrcat i ci nite fleacuri nchcrbuite i cteva mrfuri, i ii spuser negustorului c i ci sunt negustori, care vor s-i vnd i ei marfa i plecar mpreuna cu ci. Iar cnd fcur conac, la cel dinti popas, cei doi ini se vorbiri sl vicleneasc pe negustor i s-l prade de tot ce avea. i fiecare in sinc\i chibzuia s-l vicleneasc, s-l prade i pe tovarul su, i fiecare i zicc.i; Dac l prad i pe tovarul mea, viaa are s-mi fie far de griji i voi pune gabja pe toate bunurile astea/ 4 i i tinuiri gndurile unul fa dc cellalt, iar unul dintre ei i lu mncarea i sc hotr s-o otrveasc; i u cellalt facu i el la fel cu mncarea lui; apoi fiecare il mbie pe cellalt cu mncarea sa i mncar i murir amndoi. Iar inii aceia ezuser cu negustorul i vorbiser cu cl, iar cnd ci sc ascunser i nu sc mai iveau, negustorul sc duse s-i caute ca s vad cc e cu ci, i i gsi mori. i atum i afl cl c erau nite vicleni care vroiser s-l prade, iar nelciunea lor sc ntorsese mpotriva lor. i s-au prpdit. Aa c negustorul scp teafr i lu i averea lor. Iar sultanul spuse: O, eherezada, mi-ai ntors gndurile ctre ceea cc eu am nesocotit pn acum. Mai spune-mi asemenea pilde." i ea spuse:

P OVESTEA

CU CROITORUL

I CU SCAMATORUL
Mi s-a izvodit, o, Mria Ta, c a fost odat un ins care avea o maimu, iar insul accia era ho. i cnd intra in vreun trg din cetatea unde tria, nu pleca dc acolo far dc vreo prad stranic. i iact c o dat vzu un croitor care venise cu nite nainc, ca s le vnd. i croitorul striga n trg c vinde haine, da nimeni nu lega tocm cu el, i ori dc cte <>n sc mai nfi vreunul, negreit nu vroia s cumpere. i iact c houl cu maimua il vzu pe croitor cum strnge hainele i cum st jos ca s

tr hodineasc. i maimua ncepu s zburde pe dinaintea Iui, pn ce roitorul, tot uitndu-se la ea, i abtu luarea-aminte; iar houl ii terpeli legtura cu haine, apoi ii lu maimua si sc duse intr-un loc pustiu ca ti sc uite la haine. Leg apoi hainele acelea n alt legtur i sc duse la ile trg ca s Ic vnd, dar numai cu nvoiala ca acela care Ic cumpr s nu dezlege legtura. i ii ispitea pe oameni cu un pre de nimic pentru lr;utura accca; i l vzu un ins i se mbie s ia legtura la preul cerut. i (Uinpir legtura cu nvoiala aceea, i se duse acas, gndind c dduse dc chilipir; iar cnd soia lui vzu legtura, il ntreb: Ce este aici?", i 11 lispunsc: Nite haine scumpe pe care le-am cumprat sub preul lor U s le rzvnd i s ctig la ele." O, amgitule, ii spuse soia, oare Itururilc scumpe sar vinde ap sub pre dac nu ar fi de furat? Pi tu nu |iu c acela care cumpr un lucru far s tie ce ia, pete ca estorul?" IM ce-a pit estorul?", ntreb soul. Iar ea spuse: Mi s-a istorisit c inir-un sat era un estor care trudea din greu, dar de-abia izbutea s dobndeasc pe munca lui atta ct s mnnce. i iact c un om bogat, |trc tria ntr-un sat vecin, dete un osp i pofti la cl mult lume, i fu |Mltit i estorul. i acolo estorul vzu ca oamenii mbrcai n haine bc primeau mncruri alese, i c oaspeii casei erau cinstii dup cum rrau mbrcai. i atunci estorul i zise: Dac mi-a schimba meseria iu .ilta, ca s muncesc mai uor i s fiu pltit mai bine, negreit c a do- l-iiuli mai muli bani i mi-a cumpra haine mai falnice, i m-a nla Iii rosturi, i m-a ridica n ochii acestor oameni, i a fi i cu cum sunt 4 M tia. i tot atunci estorul vzu un scamator, care luase parte i el la *\|u, cum se scoal i se car pe un zid nalt i ajunge sus, i de acolo jos pe pmnt i se oprete drept n picioare. i atunci estorul i fUc; Numaidect am s fac i eu ca acesta i nu am s m dovedesc mai MUCitoinic dect el!* i se scul i se coco pe zid i sri jos dc acolo; |l. cnd sc izbi de pmnt, i frnsc gtul i muri pe loc. i-am povestit li pre el anume ca s-i aterni dcmncarca numai pe partea de mas pe mic i-o tii i pe care o stpneti pe deplin, i ca s nu te apuce lcomia |! ii rvneti la ccca cc nu e pentru tine." Iar soul ii rspunse: Nu toi H I tiutori se izbvesc cu ceea ce tiu, i nu toi netiutorii mor de ceea cc \ciu. Mi-a fost dat s vd cum vntorul dc erpi, care i cunoate pe M i pi ji Ic tie toate nravurile, e mucat uneori de arpe i moare, pe cnd tuiul care nu tie nimic despre erpi, i care habar nu arc de nravurile Im. Ic vine dc hac." i a dat ascultarc soiei sale, i a cumprat lucrurile acelea, i sa inut mai departe dc treaba asta i a cumprat de la hoi la preuri dc nimic, pn cc au fost toi prini i dai pieirii pentru atare isprav.
IM

MI

IUI

P OVESTEA

CU VRABIA I CU PUNUL

I mai iact c a fost odat o vrabie care sc ducea n fiecare zi n

dimineaa i seara, nct ajunsese s fie cea dinti care venea la ci i o .1 din urm care pleca. i iact c o sumedenie dc psri sc strnser ntr-o zi pc un munte nalt, iar una dintre ele Ic spuse cclorlaltc: Nc-am nmulit tare mult, \t nenelegerile dintre noi au sporit, nct trebuie s ne alcecm un sulun care s nc judece pricinilc; atunci glasurile noastre au s fc oinc rnduite, iar discordiile dintre noi au s se curme. 44 Taman atunci sosi n zbor \t vrabia, si Ic sftui s-l aleag dc sultan pc pun, iar punul acela era chiar sultanul la carc sc tot ducea vrabia. i psrile l aleser pc pun i il fi cur sultan peste ele; iar sultanul fu milostiv cu ele, i o cftni pc vrabie calemgiu i vizir al su; iar vrabia adeseori edea alturi de pun i judcia pricinile. i o dat vrabia nu sc nfi la pun, iar accsta sc ngrijor pn peste marginile ngrijorrii. Ci chiar atunci sc ivi i vrabia. Cc ai zbovit atta, cnd tu eti ccl mai apropiat dintre supuii notri i ccl mai scump noua dintre toi?", ntreb punul. i vrabia rspunse: Am vzut un lucru carc nu mi sc parc curat i circ m-a nfricoat. 41 Pi ce ai vzut? 44 , ntrebi punul. Am vzut un om cu nite lauri, pe carc le-a aezat aproape de cuibul meu, i n mijlocul lor a presrat nite grune, iar el s-a ascum n preajma laurilor, rspunse vrabia, i am zbovit ca s vd ce vrea \.i fac. i, pc cnd stam cu aa, deodat s-a ivit un cocor cu soaa lui, p< care scrisa i tritea lor i-a mnat acolo. i au czut n mijlocul laurilor N I au nceput s ipe, iar vntorul a venit i i-a nfcat. Asta m-a tulburai i iact pentru cc am zbovit, o, sultane al vremilor. i nu pot s ni.ii triesc n cuibul acela, cu spaima aceea dc lauri! 14 Nu pleca dc pc meleagul tu! c chibzuin nu te ajut mpotriva ursi tei 44 , spuse punul. i vrabia sc supuse poruncii lui i spuse: Am s ndur i n-am s plec, rmnnd supus sultanului meu. 44 i vrabia sc ntoarse i ti fric acas i aduse dc acolo hrana ci i a punului, i mncar pn cc M I sturar, apoi se adpar. i pe urm vrabia plec. i, ntr-o zi, n zborul n, vzu c jos pc pmnt sc bat dou vrbii. Cum pot cu, vizirul sultanului, s m uit cum se bat dou vrbii lng mine? i zise ca. Jur pc Allah c am s lc mpac!' 4 i cobor la ele ca s Ic mpace, iar vntorul i roti laurile peste ele i lc prinse pc vrbii, pc toate, in ochiurile lor. i vntorul lui vrabia i i-o dete soiei sale i i spuse: 'jlnc-o bine, c c gras cum n-ain mai vzut alta ca ea. 44 i vrabia gndi: Am dat dc ce-mi era team c am % t dau, i nu am fost la adpost dect lng pun. Nu m-a ajutat chibzuinl mpotriva soartci ornduite, i nu sc poate facc nimic mpotriva tritei. \t degeaba fugi dc ccea cc i-c scris. i bine a mai spus poetul: Ce nu poare ft, nici cu viclenie N-ai s durezi! Dar ce-i scris, va s fie, i pururi se-mplinefte la soroc! A fa s ftie cel fr noroc." O, eherezada, spuse sultanul, mai doresc asemenea poveti." Iar eherezada rspunse: Noaptea urmtoare, dac sultanul m mal las cu via, milui-l-ar Allah!"

POVESTEA CU FRUMOASA AMSENNAHAR I CU ALI BEN-BEKAR


s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tria la Bagdad, sub domina care s-a ntemeiat i s-a dus a califului I larun Al-Raid, un tnr negustor tare bine fcut i tare bogat, pe care l chema Abalhassan ben-Taher. Era, nendoielnic, cel mai frumos i cel mai muchelef dintre toi negustorii din sukul cel marc. nct fusese ales de i Atrc cpetenia hadmbilor de la sarai s rostuiasc pentru cadne toate lucrurile - bogasiuri sau nestemate - dc .no ele puteau s aib trebuin; iar hanmele acelea se U/.iliau orbete pe bunul lui gust, .si mai cu scam pe i limbuia Iui, de destule ori pus la ncercare, n sluj- I" le cu care l nsrcinau din cnd n cnd. Iar el nu pregeta niciodat a-i cinsti cu tot felul de rcoritoare pe li.uimbii care veneau s-i aduc poruncile, i de fiecare larii s le druiasc vreun peche potrivit cu cinul pe . acetia l aveau pe lng stpnele lor. nct tnrul Abalhassan era tare ndrgit de toate femeile i de toi lobii de la sarai, i pn ntratta, nct nsui califul l l;\g n seam ntr-un sfrit; i, de cum l vzu, l ndrgi |entru purtrile lui alese i pentru chipul lui zarif i atta le ndatoritor, i pentru obrazu-i atta de blajin; i i ngdui intrare slobod la sarai, la orice ceas din
MC

la mas i s-i ticluiasc stihuri desvrit meterite. nct prvlia lui Abalhassan era cea mai cunoscut de ctre toi tinerii cilibii ci cuprindea Bagdadul, feciori de emiri i dc velii, precum i de ctre soiile dregtorilor de vi aleas i ale slujbailor. Or, unul dintre obinuiii cei mai statornici ai prvliei lui Abalhassan era un tnr cocon care ajunsese prietenul cel mai de suflet al lui Abalhassan, aa de frumos i de ispititor era. l chema Aii bcn-Bekar i se trgea din domnii cei dc demult ai Persiei. Avea un boi vrjitor, un chip cu nite obraji proaspei i trandafirii, sprncenele trase desvrit, dinii zmbitori i o vorb desfttoare. ntr-o zi dar, pe cnd tnrul emir Aii ben-Bekar edea n prvlie lng prietenul su Abalhassan bcn-Taher, i pe cnd amndoi tifasuiau i rdeau, vzur cum vin zece feticane frumoase ca nite lune, carc o nconjurau pe-o a unsprezecea, clare pe o catrc nfotzat n zar pale i cu scrile de aur. i accast cea de a unsprezecea era acoperit cu un izar ae mtase trandafirie, pe care l strngea peste mijloc o centur nhorboit cu aur, lat dc cinci degete i btut n mrgritare mari i n nstr pate. Chipu-i era nvluit cu un iamac strveziu, prin carc ochii i sc ntrezreau minunai! Pielea minilor ei se nfia vederii precum nsi mtasea, i odihnitoare n albeaa ei; iar degetele-i, grele de olmazuri, nu preau dect i mai miestrite. Ct despre boiul i despre nurii ei puteau fi prepui minunai, judecnd dup puinul ce sc putea zri 1 .
' La M. A. Salic: i era ntocmai precum cea despre care a spus poetul: Ca de mtase-i pielea-i, iar glasul ei vrjit Nu-ngaim fleacuri goale, nu st de dsclit.

Cnd alaiul ajunse la ua prvliei, copila, sprijinin- ilu-se pe umerii roabelor, puse piciorul la pmnt i intr n i prvlie, urnd bun pace lui Abalhassan, care i n- lo.irse urarea cu semnele celei mai adnci cinstiri, i sri s.\ ornduiasc pernele i divanul spre a o pofti s ia loc, , i sc trase numaidect oleac mai de-o parte, ca s atepte poruncile ei. i tinerica ncepu s aleag far luare-aminte .iicva bogasiuri de zarafir; cteva giuvaieruri i cteva i p u r i cu zemuri de trandafiri; i, ntruct nu avea de cc s w slasc de Abalhassan, i slt o clipit vlul cel ginga dc pe fa i facu s strluceasc astfel, far dc ascunziuri, (nar frumuseea ci. Or, de cum zri acel chip atta dc frumos, tnrtil emir Aii ben-Bekar se simi rpit de minunare, i p.uima i se aprinse n adncul luntrurilor; pe urm, ntruct, din bun-cuviin, vru s se deprteze, copila r.i nurlie, care l bgase dc scam i care i ca fusese la hi de tulburat tainic, i spuse lui Abalhassan cu glasul . i minunat: - Nu vreau s Fiu pricina plccrii muteriilor ti. I'oftetc-l, aadar, pe tnrul acela s nu plece! i zmbi vrjitor. La vorbele ei, emirul Aii ben-Bekar fu n vipia doimilor i, nevrnd s rmn dator n curtenie, i spuse . ndanei: Pe Allah! o, stpn a mea, dac am vrut s plec nu i lost numai de teama s nu fiu stnjenitor, ci i pentru C.i, vzndu-te, m-am gndit la stihurile poetului:

O, tu cel ce priveti mreul soare, Nu-l vezi cum arde-n slava-i stttoare Pe care ochi de om nu-

Cnd auzi stihurile acelea procitite cu un glas tnguitor, feticana fu vrjit de simmntul ginea care le strnise, i fu nc i mai aprig rpit de nfaiarea chipe a celui ndrgostit de ea. nct i arunc o privire lung i zmbitoare, pe urm i facu semn tnrului negustor s se apropie i l ntreb n oapt: Abalhassan, cine este tnrul i de unde este? El rspunse: Este emirul Aii ben-Bekar, cobortor din domnii Persiei. E tot atta de mrinimos pe ct e de frumos. i e cel mai bun prieten al meu. Cadna urm: E drgu! Aa c s nu te minunezi, Abalhassan. dac n curnd dup plecarea mea vei vedea c vine o roab de^a mea s v pofteasc, pe tine i pe el, s venii la mine. ntruct as vrea s-i dovedesc c se afl la Bagdad saraiuri mai mnare, femei mai frumoase i almee mai iscusite dect la curtea domnilor persiani! Iar Abalhassan, cruia nu-i trebuia mai mult ca s priceap, se temeni i rspunse: Pe capul i pc ochii mei! Atunci tnra hanm i trase la loc iamacul peste obraji i iei, lsnd n urm-i o mireasm de rochii i nute numai n santal i n iasomie. Ct despre Aii ben-Bekar, odat copilandra plecat, rmase un bun rspas de vreme far s mai tie ce spune, i pn ntr-atta c Abalhassan fu nevoit s-i atrag luarca-aminte c muteriii bgau de seam zbuciumul lui i ncepeau s sc mire. Iar Aii ben-Bekar rspunse: O, ben-Taher, cum s nu fiu zbuciumat i mirat eu nsumi cnd mi vd sufletul cum d s-mi fug din trup ca s se duc dup luna aceea care mi silete inima s sc druiasc far a se mai chibzui cu mintea? Pe urm adug:

Abalhassan rspunse: Este cadna dc inim a emirului drcpt-crcdincioilor! Numele ei este amsennahar 1 . E rsfaat dc calif . hatruri care de-abia dac i se aduc chiar i sultanei Seit-Zobeida, soia legiuit. Arc un sarai numai al ci, unde poruncete ca stpn deplin, far a fi pus sub veghea hadmbilor, ntruct ca liful are o ncredere far le margini n ea; i pe drept temei, cci, dintre toate kmeile dc la sarai, mcar c e cea mai frumoas, ea este ea care face ca roabele i hadmbii s uoteasc cel mai puin, cu clipeli de ochi. Or, de-abia isprvise Abalhassan de dat aceste lmuti i prietenului su Aii ben-Bekar, c o roab micu se i ivi i se duse drept la Abalhassan i i spuse la ureche: Stpna mea amsennahar v poftete, pe tine i pe prietenul tu! i numaidect Abalhassan se ridic, i facu semn lui Aii ben-Bekar i, dup ce ncuie ua de la prvlie, o urm, nsoit de Aii, pe roaba cea micu, care mergea naintea lor i care i duse astfel la chiar saraiul califului I larun Al-Raid. i deodat emirul Aii se socoti ajuns n chiar slaul l'innilor, unde toate lucrurile sunt atta de frumoase, n- . Ac ar crete pr pe limb pn a dovedi s le zugrveasc. I i roaba cea mrunic, faralcdapss-i mrturiseasc uluirea, i plesni palmele una de alta i pe dat se i ivi " arpoaic ncrcat cu o sinie plin cu mncruri i cu poame, pe care o puse pe o sofa; i chiar numai mireasma io se revrsa din ele era un balsam minunat pentru nri pentru inim, nct roaba cea mrunic nu preget .i i pofti cu cinstiri pn peste poate s guste i, dup ce se saturar bine, le aduse ligheanul i olul de aur plin cu ip nmiresmat
II

cealalt, pentru barb i pentru obraji; dup care le aduse mirosne de aloc ntr-o cuie micu de aur, i le nmi resm hainele, cum e datina. i, cnd isprvi, deschise o u de la sala n carc se aflau i i rug s pofteasc dup ea. i i duse ntro sal mare, durat rpitor. Era ntr-adevr o sal strjuit de o bolt sprijinir pc optzeci dc pilatri strvezii din cea mai curat alabastra. cu picioarele i cu frunile cioplite cu un meteug gin gas, i mpodobii cu zugrveli de psri i de dihnii cu patru picioare. Iar bolta era zugrvit toat, pe un cmp de aur, cu linii colorate i vii la privire, ce nfiau ntocmai mpletiturile de pe chilimul cel mare cu care era aternut sala. i, n locurile goale dintre pilatri, se aflau oluri mari i minunate cu flori, sau numai nite ipuri mari, goale, da frumoase de chiar frumuseea lor i de .1 trupurilor lor de jasp, de agat i de cletar. i sala aceea da de-a dreptul ctre o grdin care la intrare nfia, din pietricele colorate, zugrviturile de pe chilim: cec. ce fcea ca bolta, sala i grdina s se dealungeasc sub cerul gol i sub albastrul linitit. Or, pe cnd Aii ben-Bekar i Abalhassan se minunau de ntocmirea aceea miastr, zrir, aezate roat, cu s nii nitori, cu ochii negri i cu obrajii trandafirii, zece feticane care ineau fiecare n mn cte o lut... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a o sut cincizeci i treia noapte


Spuse: ...i cu obrajii trandafirii, zece feticane care

Inimoasei amsennahar, simi lacrimile cum i nboiesc pleoapele. i i spuse prietenului su Abalhassan: Ah, fratele meu! simt c mi se topete inima! Iar sunetele acestea mi vorbesc ntr-o limb care mi face sufletul s plng, far ca s tiu bine de ce! Abalhassan i spuse: Tinere doamne al meu, stai cu sufletul linitit i l.i toat luarea-aminte la cntarea aceasta ce fgduiete s.i fie minunat datorit frumoasei amsennahar care pesemne c are s se iveasc n curnd! ntr-adevr, de-abia isprvi Abalhassan vorbele aces- i< .1. c pc dat cele zece tinere se i ridicar toate deodat i. unele ciupind strunele,

O, cerule, priveti adeseori Spre noi cu zmbet cald de mulumire; O, lun, pune-i hainele de nori i-njaur-te-n vlul lor subire; Iar soare tu, atotbiruitor, Te du i las noaptea s se-nsire!
i cntrcclc se oprir, ca s atepte rspunsul pe urc l viersui numai una dintre cele zece:

Ochilor, iat, iat mndra lun! Cci ne e oaspe mndrul, craiul soare, Venit acum ut noi s se supun Ctre amsennahar cu nchinare!

Atunci emirul Aii, care l ntruchipa pe chiar soarele cla, se uit spre partea dimpotriv i vzu, ntr-adevr, iun veneau dousprezece arpoaice tinere ce purtau pe umeri un je de argint-lamur, acoperit cu un polog de uifea, i pe carc edea o femeie ce nc nu se putea zri, nl.ipostit cum era sub un vl marc dc borangic ce se umluia dinaintea pologului. i

i zaraflr, petrecut pe dup mijloc, ntrea belugurile trupeti ale purttoarelor. i, cnd ajunser n mijlocul cntreelor, puser jos ncetior jeul de argint i se tra ser nart sub pomi. Atunci o mn mpinse perdelele la o parte, i nite ochi strlucir pe un chip de lun; era amsennahar. i era mbrcat ntr-o mantie larg de bogasiu uor, albav tru pe aur, nstelat cu mrgritare i rubinuri, nicide cum puse cu ghiotura, ci puine ca numr - numai ca totul era de un gust i de un pre far de seamn. Atunci, cu perdelele date la o parte, amsennahar i slt cu totul iamacul, i se uit zmbind la emirul Aii, i ii plec uor capul. i emirul Aii se uit la ea suspinnd i i vorbir amndoi ntr-o limb mut prin care, in cteva clipite, i spuser mai multe lucruri dect ar li putut s-i spun ntr-un lung rspas de vreme. 1 i amsennahar izbuti ntr-un sfrit s-i desprind privirile din ochii lui Aii ben-Bekar, spre a porunci roabelor s cnte. Atunci una dintre ele zori s-i nstruneze luta i cnt:

Ursit, tu! cnd doi ndrgostii, Btui de-acelai dor, stau i suspin, Privindu-se-ndelung i ispitii Dembriri - au nu tu eti de vin?
'LaM.A. Salic:
i cnd Aii ibn Bekkar o vzu, prociti stihurile accstca: Din ca sc trage boala mea amar i dragostea grea care m doboar. Mi se topete sufletu-n suspin i m ttsttc intr-al iubirii chin. i. ncheind, ii spuse lui Abu-li-Hasan: Dac ai fi vrut s-mi faci un bine, mi-ai fi povestit mai demult despre frumuseea aceasta. Atunci, nainte dc a fi intrat aici. mi-a fi mbrbtat sufletul i l-a fi nvat s in drz la ceea ce l atepta." i ncepu s lcrimeze, s ofteze i s se cineze, iar Abu-li-Hasan r.n punsc: O, fratele meu, eu nu i-am vrut dect binele, i m-am temui s-i spun accstca mai din vreme, ca nu cumva s te cuprind o dragoste care s te sperie dc ntlnirea cu ea i care s se ridice

Iubita spune: Jnc un srut, Iubitule> mai d-mi, pe viaa-mi toat! i-l voi ntoarce\ dac i-a plcut, La fel de cald\ o dat, finc-o dat!u
Atunci amsennahar i AJi ben-Bekar scoaser un uitat; iar a doua cntrea, pc un alt glas, la un semn al < adnei, spuse:

Iubite, dulcea mea lumin Pe floarea ochilor, pe gur! O, trup prin care se strecoar A buzelor mele butur! Iubitule, cnd te-am zrit ntia oar, ca-n povefti, Ah, frumuseea mi-a optit: Iact-l! Mini dumnezeieti L-au izvodit! i ca alin tu-i, Al unor horbote cerefti ____________S-l caui pururi fi s-l jindui,<]
L A M . A . Salic:
Iar cnd ca i-a inchciat stihurile, ams-an-Nahar spuse altei roabe: J\

ne ccva de ascultat." i aceea ngn un pestref, apoi cnt stihurile acestea: Nu de vinuri m mbt. Ci doar de privirea sa; Legnarea lui in mers Mi-a luat somnul cu ea; Nu cu vinuri m desjt, Doar cu buclelc'i m-a lin; Chipul lui strlucitor mi e cel mai strafnic vin. Toat vrerea-mi st s vd[ Vreun inel din prul lui, i de-atta dor amar Minile mi le pierdui. >i, dup ce auzi stihurile cntate de roab, ams-anNahar oft lung. Ui Miluirile o vrjiser. Pe urm porunci altei roabe s cntc. i roaba lu Uuu i cnt:

La stihurile acestea, emirul Aii ben-Bekar i frumoasa amsennahar se privir ndelung; i o a treia cntrea spunea:

Clipele de fericire Trec ca repezite ape. Grabnic trista vestejire Peste noi aterne pleoape. Nu mai sta n ovire Cnd iubirea e aproape. Soarbe bucuria-ntreag, Cci ndejdea-n ea-i deart: Anii tineri iute oleac. Frumuseea se deart. Clipa care-acum te leaq N-o lsa n van s ard!
Cnd cntreaa isprvi cntecul, emirul Aii scoase un oftat lung i, neputnd s-i stpneasc mai mult tulbu rarca, ls lacrimile s-i curg, suspinnd. La privelitea aceea, amsennahar, care nu era mai puin tulburat, se porni s plng i ea la fel i, neputnd s-i nfrnt patima, se ridic din je i porni repede spre ua slii. i numaidect Aii ben-Bekar alerg i el ntr-acolo i, ajun gnd n spatele perdelei celei mari de la u, se ntlni cu iubita iui; i tulburarea le fu atta de mare i bucuri.i atta de amarnic, nct leinar unul n braele celuilalt; i nendoielnic c s-ar fi prbuit pe jos, de nu i-ar Pi spri jinit slujnicele care o urmau dc departe pe stpn i care zorir s-i duc pe amndoi pe un divan unde i ajutar s-i vin n simiri, stropindu-i din belug cu ap dc flori i dndu-le s miroas mirosne ntremtoare.
Cereasca strlucire in fata lui plete; De apa frumuseii obrazul lui mustete. i iat, dou umbre pe chiptt-i, scrise-n puf Pare c sunt esute dintr-al iubirii duh, Vzndu-U

Or, cel dinti lucru pe care l facu amsennahar cnd Isi veni n fire fu de a sc uita mprejurul ei; i zmbi feri- it.i cnd dete cu ochii dc iubitul su Aii ben-Bekar; i, ntruct nu l vedea pe Abalhassan ben-Taher, ntreb cu ngrijorare de el. Or, Abalhassan, din bun-cuviin, se u.ifese mai ncolo, i de altminteri nu far de team pentru urmarea grea pe care putea s-o aib nebunia aceea, dacii ar fi ajuns s se dea n vileag la sarai. Dar de cum pricepu c hanma ntreab de el, naint cu cinstire i temeni dinaintea ci. Iar amsennahar i spuse: O, Abalhassan, cum i voi preui vreodat pe m.Lsur binele ce ni l-ai fcut? Mulumit ie am ajuns ift cunosc ce are lumea mai vrednic de iubit printre lipturile ei, i clipele acestea far de asemuire cnd sufletul mi se curm de beia fericirii! Fii ncredinat, UnTaher, c amsennahar nu are s fie nicidecum o < recunosctoare! i Abalhassan se temeni adnc dinaintea cadnei, ce- i uul de la Allah pentru ea mplinirea tuturor dorurilor pe .ue sufletul ei i le-ar putea rvni. Atunci amsennahar w ntoarse ctre iubitul ei Aii ben-Bekar i i spuse: O, stpne al meu, nu m ndoiesc de dragostea t.i. mcar c a mea ntrece ca trie toate simmintele pe ire ai putea s le ai tu pentru mine. Dar vai! ce soart-i )t soarta mea, de a fi legat de saraiul acesta i de a nu putea s dau voie slobod iubirii mele. i Aii ben-Bekar rspunse: O, stpn a mea, chiar c dragostea ta m-a ptruns p.tn ntr-atta, nct s-a ntreesut cu sufletul meu i s-a 11 ut una cu el, atta de desvrit, nct chiar i dup moartea mea sufletul meu are s-l pstreze n adncu-i |K* veci! Ah, ce nenorocii suntem c nu putem s ne Iubim
N

- Pe Allah! nu pricep nimic din planetele voastre, de vreme ce v aflai laolalt! Cc-ar mai fi dac ai li desprii? Chiar c nu este nicidecum ceasul acuma s v mohori, ci s v nseninai i s v petrecei vremc.i n bucurie i voioie! La vorbele acestea ale lui Abalhassan, cruia nvase s-i preuiasc sfaturile, frumoasa amsennahar i terse lacrimile i fcu semn uneia dintre roabe, care numaide ct iei pentru o clipit spre a se ntoarce urmat de mai multe slujnice care purtau pe capetele lor nite tablalc mari de argint, pline cu tot felul de bucate ispititoare, i, odat acele tablale puse jos pe chilimuri ntre Aii en-Bekar i amsennahar, slujnicele se traser ndrt lng perete i nlemnir. Atunci amsennahar l pofti pe Abalhassan s atl.i jos dinaintea lor, n jurul tvilor de aur btut, pe carc se rotunjeau pometurile i abureau plcintele. i cu chiai degetele ei, cadna ncepu s ntocmeasc dumicate dc pe fiecare tav i s lc pun chiar ea ntre buzele iubitului su Aii ben-Bekar. i nu l uit nici pc Abalhassan ben

Te-au rvit i-ai zvrlit Vntului tainele mele! Suflete, unde te duci? Eu te pstram n veghere, i-acuma iact fugi Spre cel care fi-e durere! Curgei, voi lacrimi, uvoi, Spre cruntul ce mie izbvire! Ah, lacrimi de flacr, voi Aprinse deaceeai iubire!
Atunci amsennahar ntinse mna, umplu o cup i !>.ui pn la jumtate, apoi i-o ntinse emirului Aii, jiu- o lu i bu, cu buzele puse pe locul pe care l atin- M\cr buzele iubitei lui... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

...i bu, cu buzele puse chiar pe locul pe care l atin- It ur buzele iubitei lui, n vreme cc strunele lutelor tremurau duios sub degetele cntreelor. i amsennahar l u u nc un semn uneia dintre cntree spre a-i cere s kmc ceva pe un glas oleac mai adnc. i tnra roab murmur ncetior:

Dac lacrimile grele Scald ochii mei ntruna, Dac-n fundul cupei mele Dau de lacrimi totdeauna,

E izvorul lor mai darnic Dect olurile pline Dintr-o mna de paharnic, - Inim, pe-Allah! ia, soarbe Butura mult amar: E-un prisos de doruri oarbe Ce din ochiimi arsi coboar!
n clipita accca, amsennahar se simi ameit cu totul de sunetele nduioate ale cntecelor i, lund o lui.i din minile uneia dintre femeile ce edeau la spatele ci, nchise ochii pe jumtate i cnt din tot sufletul stihu rile acestea minunate:

Lumin-a ochilor mei, dor, Tu, cprior din plai ceresc, Cnd pleci de lng mine mor, Cnd te apropii m topesc! Triesc arznd - fin bucurie M sting afa, ca o fclie. De srutarea gurii tale Se umple-al zrii coviltir, Ca de-o mireasm de petale fntr-al pustiului ceair, infiorezi blajine seri Cu freamt lung de palmieri. Ia seama, vnt de sear lin! Prea-i umbli mprejur pribeag, i tremurnd de lung suspin Tu buzele-i srui cu drag, i-n tainic mbriare Gropiele-i ispititoare! Ah, mirosul de iasomie Alfrumuseii-mbttoare,

A hainei albe i uoare. Ah, trupul tnr, de argint, Ca piatra-n lun strlucind\ Ah, gustulgurii-ameitor i-aibuzei trandafir de foc, i dragi obrajii-i vrjitori, i mldiosul lui mijloc. Ah, ochii-i ca pierdui in vise Pe dup pleoapele nchise! Of inim, cum te vor pierde Ispitele acestea toate Fcute-anume s desmicrde, Comori adnci de nestemate! Ia
I i M. A. Salic, cntecul este altfel: Dulcii lui obraji ii scald Apa lacrimii fierbinte. Foc e dragostea-i nebuna Care-n inim se-aprinde. Cnd ii eti alturi, plnge Ceasul negru ce desparte, Plnge cnd este aproape. Plnge cnd este departe. i apoi cnta iar: Noi robi ii suntem, doamne, tu-ntrupare De frumusei. din cretet la picioare. Pori soare-n mini, iar dinii-fi sunt pleiade Jl-e chipul faa lunii luminate. Spre cupele din ochii ti privind, M-am mbtat de vinul lor cu jind. Oare nu eti tu luna plin chiar; Cea care-ndrgostiii-i schimb-n jar? Sau eti cel care via d ori moarte. Cnd te-ntlnete sau cnd te desparte? Allah te-a zmislit numai pe tine Din toate frumuseile divine. Tu nu qti pmntean, tu nger eti Ce-ai cobort din slvile ceretU

Cnd auzir cntecul acesta al frumoasei amsennahar, Aii ben-Bekar i Abalhassan benTaher erau s-i i.i zborul ca-n vraj; pe urm se cutremurar de ncntare si scoaser nite Ya Allah!" de o adncime far de seamn, pe urm rser i plnser; iar emirul Aii, tulburat pn peste poate, apuc o lut i i-o ntinse lui Abalhassan. rugndu-1 s-i in hangul la ceea ce avea s cnte. Atunc i nchise ochii i, cu capul plecat i sprijinit n palm, cnt cu glas ncetior cntecul acesta din ara lui:

Paharnice, ascult! Atta de frumos e chipul drag C, de-a fi domn al lumii, lumea toat Cu mndrclc-i ceti i-as pune-o-n prag, Doar s m lase s-i srut o dat Obrazul pentru care gem i zac! Chiar benghii frumuseii-s de prisos Pe faa-i numai vis i strlucire; Nu-i trandafir pe lume mai frumos, Nici catifea cu puful mai subire - Pe lng ea e totul mai prejos!
i stihurile fur spuse de emirul Aii ben-Bekar cu un glas ntru totul minunat! Or, chiar n clipita cnd cntecul se stingea, tnra roab de tain a frumoasei amsennahar veni n fug, tremurnd de speriat, si spuse ctre amsennahar: O, stpna mea, Massrur i Aff i ali hadmbi dc la sarai sunt la poart i cer s-i vorbeasc! La vorbele acestea, emirul Aii i Abalhassan i toate roabele sc tulburar pn peste poate, ba se i cutremti rar pentru viaa lor. Dar amsennahar, care numai ca rmsese linitit, zmbi ginga i le spuse tuturora: -inei-v firea! i lsai pe mine!

I ceilali, i spunc-le s ne dea rgaz s-i primim pe potriva cinului lor! Apoi le porunci roabelor s nchid coate uile de la lill i s trag perdelele cele mari. Dup care i pofti pc emirul Aii i pc Abalhassan s nu se mite din sal i s nu aib nicio team; apoi, urmat de toate cntreele, lesi din sal pe ua carc da spre grdin i porunci ca ua u fie nchis n urma ei; i se duse sub pomi, s ad n Icul pe care avusese grij a porunci s fie mutat acolo. I u o nfiare zaifa, porunci uneia dintre copilc so Ircce pc picioare, iar celorlalte s se trag mai la o parte, ui vreme cc trimise o tnr arpoaic s deschid ua dc l i intrare lui Massrur i celorlali. Atunci Massrur i Affi cei douzeci de hadmbi, cu i uaeanele n mini i cu seleafuri late la bru, naintar ki, ue departe de tot, se frnser pn la pmnt i se nchinar dinaintea cadnci, cu semnele de cinstire cele 11.ti adnci. i amsennahar spuse: O, Massrur, deie Allah s-mi fii aductor de veti hune! i Massrur rspunse: Inallah, o, stpn a mea! IV urm se apropie dc jeul cadnei i spuse: Emirul drept-credincioilor i trimite urri de hun pacc i i spune c dorete fierbinte s te vad! i ii d de tire c ziua aceasta i s-a dovedit plin dc bucurie i binecuvntat ca nealta; i vrea s-o ncheie Ung tine, spre a-i fi ntru totul minunat. i ar vrea s iile mai nti prerea ta n aceast privin, i dac i-ar plicea mai mult s te duci tu la sarai, ori mai degrab > i I primeti la tine, chiar aici! Li vorbele acestea, frumoasa amsennahar se ridic )i se temeni i srut pmntul, spre a arta c socotcte lorina califului ca pe o porunc, i rspunse:

spui stpnului nostru ct de bucuroas sunt s-l pri mese i ct de luminat va Pi saraiul acesta de venirea lui! Atunci cpetenia hadmbilor i alaiul su grbir s.i plece, iar amsennahar se repezi numaidect in sala in carc se afla iubitul ei i, cu lacrimile n ochi, l strnse l.i piept i l srut ptima, iar el, la fel; apoi ea i mrturisi ct de amrt era s-i spun bun-rmas mai repede dect s-ar Pi ateptat. i amndoi ncepur s plng, unul in braele celuilalt. Iar emirul Aii izbuti ntr-un sfrit s i spun iubitei sale: O, stpn a mea, Pie-i mil! ngduie-mi s tc strng, s tc simt pe toat lipit de mine, s m bucur de atingerea vrjit cu tine, ntruct ceasul neabtut al despririi este aproape! Voi pstra n carnea mea atingerea aceasta scump, i n suflet amintirea ei! mi va fi < mngiere la desprire i o alinare la mhnire! Ea rspunse: O, Aii! pe Allah! doar pe mine m va topi mhnirea, pe mine care rmn n saraiul acesta numai cu amintirea ta! Tu, o, Aii, vei avea toate sukurile ca s te veseleti, i toate copilele i pe toate cele de pe ulie; nurii lor ^i ochii lor codai te vor face s-o uii pe dezndjduita dc amsennahar, iubita ta; i clinchetul de cletar al brt rilor lor va spulbera poate pn i orice urm a chipului meu din ochii ti! O, Aii, cum voi mai putea deacum s ndur clocotul durerii mele, ori s-mi nbu n gt ipetele i s le preschimb n cntecele pe care mi le va cere stpnul dreptcrcdincioilor? Cum va mai putea sa ngaime limba mea sunetele viersuirii, i cu ce zmbet voi mai putea s-l ntmpin i pe el, cnd doar tu poi smi faci sufletul zmbitor? Ah, cu ce priviri neabtuu am s intuiesc locul pc carc ai stat tu

te uoar mi va fi moartea, o, Aii! n clipita aceea, pe cnd Abalhassan ben-Taher tocmai da s-i aline ndemnndu-i la rbdare, roaba <!< tain veni n fug s-o prevesteasc pe stpn-sa de losirea califului. Atunci amsennahar, cu ochii plini dc l.u rimi, nu mai avu dect rgazul s-l srute pentru cea lin urm oar pe iubitul su i i spuse roabei: - Cluzete-i ct mai repede la hruba carc d cu un . tpt spre rmul Tigrului, iar cu cellalt capt spre gr- lina; i cnd noaptea are s fie destul de ntunecat, s-i iiui s ias pe furi la rmul apei! 1 )up ce spuse vorbele acestea, amsennahar i S U RI Vin suspinele care o nbueau, spre a da fuga dinaintea califului cc venea dinspre partea cealalt. La rndu-i, roaba cea micu i cluzi pc emirul Aii f i pe Abalhassan la hruba aceea i plec, dup ce i liniti >i dup ce nchise cu grij poarta n urma sa. Ei atunci M pomenir n ntunecimea cea mai mare; dar peste . icva clipite, prin ferestrele zbrelite, zrir o lumin m ire care, apropiindu-sc, le ngdui s vad un alai al- lAtuit din o sut de copii hadmbi arapi, carc ineau n uuini fclii aprinse; iar acci o sut de copii hadmbi Critu urmai de o sut de hadmbi btrni din paza de iuii a femeilor din sarai, i fiecare inea n mn cte un l ungan; iar n urma lor, la douzeci de pai, falnic, cu ipctenia hadmbilor nainte, nconjurat de douzeci dc mabe albe ca luna, venea califul Harun Al-Raid. (Califul venea aadar cu Massrur nainte-i; i l avea l . dreapta sa pe ccl de al doilea ceau dc hadmbi, Mii. i chiar c era falnic pn peste poate, i frumos, i | sinei i prin toat
U III

de-a o vedea, califul i spuse: - O, amsennahar, grijile domniei m-au mpiedicai de atta amar de vreme s-mi odihnesc ochii pe chipul tu! Ci Allah m miluicte cu seara accasta minunat, spre a-mi bucura din plin ochii cu frumuseile tale! Apoi sc duse s stea n jeul de argint, pe cnd cadn.i czu jos dinaintea lui, iar celelalte douzeci de femei al ctuir o roat mprejurul lor, pe nite scaune rnduite la aceeai deprtare unul de altul. Ct despre cntreele din lute i cntreele din gur, acelea alctuir o alt. ceat, n preajma cadnei, pe cnd hadmbii toi, i copil i btrni, se traser mai de-o parte, cumu-i ornda, pe sub pomi, innd aprinse mai ncolo fcliile, ca s-l lase astfel pe calif s se desfete n tihn de boarea nserrii. Dup ce ezur jos i dup cc toat lumea fu la locul ci, califul le facu un semn cntreelor i numaidect una dintre ele, celelalte inndu-i isonul, cnt prosl virea aceasta vestit, pe care califul o ndrgea mai muli dect pe toate ccle ctc i se cntau, pentru frumusei .1 stihuirii ei i pentru belugul de triluri de la sfrituri:

Copilo, Zorii-n rou scald Frumosulflorilor alai, i toate florile tresalt La adierile de rai. Dar ochii ti, Iubito, Ochii-i sunt izvoare De tihn-adnc si de dor, Aprinsa buzelor vlvoare O scald in limpezimea lor.

De-al perlelor irag ceresc Mi-e stup de miere fermecat Pe carealbinele-l rvnesc!l
i, dup stihurile acestea minunate, cntate cu glas |utima, cntreaa tcu. Atunci amsennahar i facu icmn roabei sale de inim care i pricepea dragostea | M ntru emirul Aii, i aceea, pe un cu totul alt glas, cnt itihurile acestea ce sc potriveau atta dc bine cu simmintele din adnc ale cadnei pentru Aii benBekar:

Cnd copila beduin ntlnete-n drum vreodat Un frumos flcu clare, Se-n roete biata fat i obrazul i se face ntr-o singur clipit Ca o floare de leandru Din Arabiansorit. Stinge-n sufletul tu focul\ Beduino far minte! Dragostea ne arde viaa - Ia aminte> ia aminte! Fugi i-ascundete sfioas n pustiurile tale - Clreii-n urm las K _________Numai dor i numai jaU!1
De cnd te-ai dus, mi-e via fa amar! Ah, de-af ti C fi tu,ftr mine. la fel vei suferi! De-af fti c pentru mine vreodat ocbiu-i plnge. Eu ia ntoarce plnsul cu lacrim de snge! 1.1 M. A. Salic: Spun tofi: S ai rbdare, apoi fi tihna vineT nu le rspund: De unde. cnd el nu-i Ling mine?

* ' Li M. A. Salic:

Cnd auzi stihurile acestea, frumoasa amsennahar fu strbtut dc o tulburare atta de vie, nct se rs turn din je i se prbui leinat n braele slujitoarcloi sale, care sriser n ajutorul ci. La privelitea aceea, emirul Aii, carc, pitit ndrtul ferestrei vzuse totul, dimpreun cu prietenul su bcn Taher, fu cuprins i el, din dragoste, de o durere... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i sfioas, tcu.

Dar in cea de a o suta cincizeci fi cin cea noapte


Spuse: ...fu cuprins i el, din dragoste, de o durere atta dc vie, nct se prbui la fel, ct era de lung, leinat, iu braele prietenului su Abalhassan ben-Taher. Atunci Abalhassan rmase pn peste poate dc nuc din pricina locului n care se aflau; i cum degeaba cut ap, in ntunecimea aceea, spre a-1 stropi pe obraji pe prietenul su, vzu deodat ua de la hrub c se deschide i ca intr, cu sufletul la gur, roaba cea de tain a frumoasei amsennahar, care i spuse cu glas speriat: O, Abalhassan, ridicai-v repede, tu i prietenul tu; am s v ajut numaidect pe amndoi s scpai de aici; ntruct totul este ntr-un vlmag care nu prevestete nimic bun pentru noi, i tare m socot c aceasta i ziua noastr cea mai de pe urm! Aa c venii amndoi dup mine, ori suntem mori cu toii! i Abalhassan i spuse: O, copil preavrednic, tu nu vezi n ce stare este prietenul meu? Vino i tc uit! Cnd l vzu pe emirul Aii leinat jos pe pre,

i koreasc chipul tnrului, carc n curnd i veni n sjmiri. Atunci Abalhassan l slt de umeri, iar copila de picioare, i l crar amndoi afar din hrub, i il cobo- i Ar pn la poalele saraiului, pe malul Tigrului. Atunci il puser binior pe o lavi ce se afla acolo; iar copila i plesni palmele i numaidect se i ivi un caic n care sc afla dect un vsla, care zori s trag la rm i s vin la ei. Apoi, far a rosti o vorb, numai la un semn al roabei de tain, l lu pe emirul Aii n brae i l aez n luntre, unde intr i Abalhassan, far de zbav. 1 Ct despre copila roab, d-apoi ea i ceru iertare c nu putea s-i nsoeasc mai departe, i le ur bun pace, < u un glas jalnic pn peste poate, spre a se ntoarce n lug la sarai. Cnd caicul ajunse la rmul dimpotriv, Aii benBekar, venindu-i n fire cu totul datorit boarei rcorite ,i a apei, putu dc data aceasta, sprijinit de prietenul su, s.i pun piciorul pe pmnt. Dar fu nevoit s ad repede jos pe o piatr, aa de tare i simea sufletul cum i se duce. Iar Abalhassan, nemaitiind cum s ias din incurctur, i spuse: O, prietene, fa-i curaj i ntrete-ti inima; ntruct i hiar c locul acesta-i departe de a fi un loc de odihn; c rmurile de aici sunt npdite dc tlhari i de rufctori. Oleac de drzie doar, i avem s fim Ia adpost, nu departe de aici, n casa unui prieten al meu care locuiete . olo, pe aproape de lumina aceea pe care o vezi! Apoi i spuse: In numele lui Allah! 1
IUI

n varianta tradus de M. A. Salie, emirul Aii, privind in urm spre ui ii i spre grdin, rostete aceste versuri: Cu-n tremur slab de mn ne desprim acum. Iar mana cealalt o f in ta piept, sub scrum. Aceast ntlnire, vai, de n-ar fi s fie Cea de pe urm hran a noastr in vecie!

I.a M. A. Salic, pricina" este relatat astfel: Am ieit la o vreme t.i aceasta ntruct am nite daraveri cu un ins carc imi datoreaz nite bani Mi-a ajuns la ureche c ar vrea s sc sfctcrcscasc cu bunul meu i am ieii in seara aceasta ca s vin la cl. M-ani nsoit cu prietenul acesta al meu, Aii ibn Bekar, i am purces ncoace, cu gndul c poate avem s dm dc cl, dar s-a ascuns i nu l-am gsit. i faccm calc ntoars cu minil< goale, far de nimic, i ne e greu ntorsul acum la vreme dc noapte, c nu prea tim pe unde s-o luam. aa c nc-am abtut la tine, cunoscndu l prietenia i obiceiele minunate." V doresc bun venit! rspunse stpnul casei, i sc strdui s le dovedeasc toat cinstirea, i i pctrccur la rl noaptea."
;

ajunge. Atunci Abalhassan btu n poart, mcar c era Ia ceas trziu, i numaidect veni careva s Ie deschid; iar Abalhassan, dup ce fu cunoscut, fu poftit pe dau nuntru, cu mult dragoste, dimpreun cu prietenul su. i nu preget a nscoci o pricin oarecare spre a da temei faptului c se aflau acolo i venirii lor, n starea aceea, la un ceas atta de nepotrivit.' Iar n cas, unde cinstirea oaspeilor fu ndeplinita dup datinele ei minunate, i trecur noaptea toat, far a fi scii cu ntrebri nelalocul lor. i amndoi psuir i o noapte amar: Abalhassan din pricin c nu era dedat s doarm altundeva dect n casa lui i c mai era i apsat de gndul la ngrijorrile alor lui n privina sa; iai emirul Aii din pricin c vedea mereu dinaintea ochiloi chipul frumoasei amsennahar, plind i leinat de chin n braele slujnicelor, la picioarele califului. nct, de cum se lumin de ziu, i luar bunrmas de la gazd i se ndreptar spre cetate i, n pofida marei anevoine Ia mers a lui Aii benBekar, nu zbovir sa ajung pe ulia pe care se aflau casele lor. Dar ntruct cea dinti poart la care ajunser fu cea a lui Abalhassan. acesta l pofti pe prietenul su cu mult struin s intre mai nti s se odihneasc la el, nevroind s-l lase singui ntr-o stare aa de rea. i le spuse slugilor

Ic parc ar fi umblat zile n ir, nu mai avu dect puterea \\ sc lase s cad pe saltele, unde izbuti ntr-un sfrit s mehid ochii cteva ceasuri. La deteptare, i fcu spl- nlc ndtinate, i i mplini ndatorina rugciunii, i se mbrc s plece. Dar Abalhassan l opri spunndu-i: - O, stpne al meu, este mai bine s-i petreci nc /i i o noapte n casa mea, ca s pot s-i in tovrie i s-i alung gndurile negre. i l sili s rmn. i-aa c atunci cnd se inser, Abalhassan, dup ce i petrecuse toat ziua tifsuind < prietenul su, trimise s fie aduse cntreele cele mai vestite din Bagdad 1 ; i nimica nu izbuti s-l abat pe Aii !h n-Bekar de la gndurile lui negre; ba cntreele nu ic ur dect s-i zdrasc i mai tare rul i durerea; i petrecu o noapte nc i mai ticloas dect cea de ilmainte; iar dimineaa starea i se nrise ntr-un chip .nta de amarnic, nct prietenul su Abalhassan nu vroi vi I in mai mult. Se hotr aadar s-l nsoeasc pn l.i casa lui, dup ce l ajut s ncalece pe un catr pe care robii emirului l aduseser de la grajduri. i, dup ce l dete n seama slugilor sale i se ncredina pe deplin c emirul nu avea, deocamdat, trebuin dc ajutorul su, isi lu rmas-bun de la el, mai spunndu-i cteva vorbe
II

' UM. A. Salic: ,. Trimise dup cntree i lutari i, cnd acctia venir, sc aduser mncruri i buturi, i i pe trecur ziua mncnd, bnd i vcsclindu-sc l> m,i seara. Pe urm sc aprinser fcliile i. printre ele, ncepur s sc jni 'umblc pocalele prieteniei i s sc desfoare taifasul; i lc era bine, iar MIM dintre cntree lu luta i versui: Ah, m strpunse vremea cu-a ochilor sgeat, i pier lsnd iu urm tot ce-am iubit vreodat! Lt soarta nemiloas dania mea-i firav, i nu mai pot ca-n vremuri s-o-njrunt fiir zbav!"

Or, abia ce isprvise el a-i pune n rnduial prvlia i ezuse jos s atepte muteriii, c i vzu cum vine... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz dc ziua i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a o sut cincizeci i asea noapte


Spuse: ...i ezuse jos spre a atepta muteriii, c i vzu cum vine roaba cea de tain a frumoasei amsennahar. Copila i ur bun pace, iar Abalhassan i rspunse la urare i lu aminte ct de mhnit i ct dc ngrijorat era la chip, i bg de seam c inima-i btea cu mult mai tare dect de obicei. i i spuse: Ct de scump mi este venirea ta, o, copil prea ndatoritoare! Of, rogu-te, grbete a-mi deterne n ce stare se afl stpna ta! Ea i rspunse: M rog fierbinte, ncepe tu dintru-nti a-mi da tiri despre emirul Aii pe care am fost nevoit s-l las iu starea n care se afla! i Abalhassan i istorisi tot ceea ce tia despre durerea i despre aleanul far dc leac care l bntuiau pe priete nul su. Iar dup ce sfri, roaba de tain se mohor nc i mai tare dect pn aci i scoase un ir de ofuri i, cu glas tulburat, i spuse lui Abalhassan: Ce nenorocire pe noi! Afl, o, ben-Taher, c starea bietei mele stpne este i mai jalnic! Dar am s-i povestesc pe de rost tot ce s-a petrecut din clipita cnd ai ieit din sal cu prietenul tu, atunci cnd stpna mea a czut leinar la picioarele califului care, zdrobit cai totul, habar n-

amsennahar, pc carc am gsit-o far de simire, i ntins pe jos, galben la chip, i lacrimile califului curgeau vtrop cu strop n pletele ei despletite. Iar emirul drept- rcdincioilor, mhnit peste msur, edea jos lng ea si, n pofida ngrijirilor pe care nsui i le da, nu izbutea v o fac s-i vin n simiri. Iar noi eram toate necjite 11111 nici c ai putea s gndeti; iar la ntrebrile pe care ni le punea califul, ngrijorat, ca s afle pricina acelui iu nprasnic, nu rspundeam dcct cu plnsete i arun- cndu-ne cu frunile la pmnt ntre minile sale, da Icrindune s-i dezvluim taina de carc habar nu avea. i starea aceea de spaim cum nici c se poate zugrvi inu aa pn la miezul nopii. Atunci, tot rcorindu-i i.1111 piele cu ap de trandafiri i cu ap de flori, i tot lkndu-i vnt cu vnturarele noastre, apucarm ntr-un sfrit bucuria de a o vedea c se trezete ncet-ncet din leinul ei. i numaidect ncepu iari s verse un potop le lacrimi, spre nedumerirea deplin a califului, care pn la urm ncepu i el s plng la fel. Or, toate astea vi.iu jalnice pn peste poate! Iar cnd califul vzu c poate s-i griasc preafrumoasei sale cadne, i spuse: amsennahar, lumin a ochilor mei, vorbete, spu ne mi pricina rului tu, ca mcar s pot a-i fi de vreun lolos! C m chinuicsc singur i nu tiu cc s fac! Atunci amsennahar facu sforarea de a mbria picioarele califului, care nu-i ls rgazul, i o prinse de nini i urm s-o ntrebe cu dulcea. Atunci, cu glas zdrobit, ca i spuse: k O, emire al drept-credincioilor, rul de care sufr i trector! Este pricinuit de cele ce am mncat astzi, i < no pesemne c se burzuluiesc nluntrul meu!

dc mare poft m mboldea, o oca de fistici srai i dc semine dc bostan, cu o grmad de nut pospit cu zahr, i nc fierbinte cum era scos din cuptor! Atunci califul strig: O, nesocotita mea cea dulce, chiar c m minunezi! Nu m ndoiesc c lucrurile acelea nu ar fi pn peste poate de desfttoare i de ispititoare, da tot se cade s tc crui i s-i nfrni sufletul de a se repezi far de chibzuin la tot ce-i place! Pe Allah! s nu te mai pui n stri de acestea! i califul, care de obicei este tare puin darnic cu vorbele i cu alintrile fat de celelalte cadne, urm a i vorbi cadnei lui cu mult cruare, i o veghe aa pn dimineaa. i, dac vzu c starea ei nu se prea mbuna, trimise Jup toi hakimii de la sarai i din cetate, care, ca nelei ntre ei, sc ferir cu mare grij s ghiceasc pricina adevrat a boalei dc carc suferea stpna mea i a crei nrire nu se datora dect scielii pe care i-o strnea vederea califului. nvaii i scriser nite leacuri atta de nclcite, nct, cu orict bunvoin, o, ben-Tahei. nu a putea s-i spun dintre ele nici baremi un cuvnt, ntr-un sfrit, califul, urmat de hakimi i de toi ceilali, se ndur s plece; iar cu putui atunci s m duc n voie lng stpna mea; i i aternui minile cu srutri, i ii spusei atari vorbe de mbrbtare, ncredinnd-o c iau asupra mea sarcina de a o face s-l vad iari pe emirul Aii ben-Bekar. nct pn la urm se ls n seama mea. i numaidect i adusei s bea un pahar cu ap de floii, care i facu bine. i-abia atunci, uitndu-se pe sine, mi porunci s-o las i s dau fuga la tine ca s aflu cum ii este iubitului ei, despre a crui durere far de margini ii povestisem pe de rost.

la stpna ta ca s-i duci urrile mele de bun pace; i spune-i ct mhnire m-a cuprins cnd am auzit toate cte le-a ptimit; i mai spune-i c sunt ncredinat c .iceasta-i o tare grea ncercare, da c o ndemn struitor vi aib rbdare i mai cu seam cea mai strns chibzuin n vorbele ei, ca nu care cumva povestea s ajung l.i urechile califului! Iar mine s vii iari la mine la prvlie i, de-o vrea Allah, tirile pe care avem s ni lc mprtim vor Pi mai bune! Atunci copila i mulumi din inim pentru vorbele i pentru chibzuirile lui cumini, i plec. Iar Abalhassan ii petrecu toat ziua n prvlie, pe care ns o nchise mai devreme ca de obicei, ca s zboare acas la prietenul siu ben-Bekar... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar in cea de a o sut cincizeci i aptea noapte


Spuse: ...ca s zboare acas la prietenul su ben-Bekar. i btu la poart, ca s vin portarul s deschid, i intr, >i l gsi pe prietenul su nconjurat de o roat mare de li.ikimi de tot soiul, i de rubedenii i prieteni; i unii pipiau btile vinelor, alii i scriau fiecarc cte un Icac felurit i ntru totul altccva; iar babele i ddeau i ele ghes i le aruncau hakimilor nite priviri poncie, nct tnrul i simea sufletul cum i se face tot mai inie dc ctc gnduri l apsau; i, la captul rbdrilor, Ii cufund capul sub pturi, astupndui urechile cu unndou minile. i chiar atunci Abalhassan veni la cptiul Iui i l lima pe nume, atingndu-1 ncetior, i i spuse:
II

El rspunse: i asupra-i s fie pacea lui Allah i milele sale, ya Abalhassan! Deie Allah s-mi fii aductor de veti tot atta de albe ca i chipul tu, o, prietene al meu! Atunci Abalhassan, nevroind s vorbeasc nimic fa de toi oaspeii aceia, se mulumi s-i fac doar cu ochiul lui ben-Bekar; i, cnd toat lumea plec, l srut i ii istorisi ctc i le spusese roaba de tain, i adug: Poi fi ncredinat, o, fratele meu, c i sunt n tru totul credincios i c sufletul meu este al tu. i I U I voi avea tihn dect dup ce am s-i aduc seninul n inim. Iar ben-Bekar fu aa de micat de chibzuirilc cumini ale prietenului su, nct plnse din toat inima i spuse: M rog ie, mplinete-i binele ce-mi faci petre cndu-i noaptea cu mine, ca s putem tifasui laolalt i ca s-mi nseninezi cugetul chinuit. 1 Iar Abalhassan nu preget a se nvoi cu dorina lui. i rmase lng el s-i prociteasc stihuri i si cntc imnuri dc iubire, cu glas molcom, la ureche. i ba erau
'La M. A. Sal ic: ...iar dup accca rosti: Ceea ce nu-mi va fi dat fade scris in palma ei. i ce-i scris in palma ei sfarm rosturi fi temei. De-ale ochilor sgei se temea, fi spaimei sale Pusu-fi-a. s-o apere, o mnu grea, de zale. Vraciu-mi cerceteaz mana; eu ii spun cu glas amar: Ru! meu e-n sufiet, mna n-o mai cerceta-n zadar!" Dup umbra care-a fost fi care s-a dus, strigam: Unde e, Allah? Nu pot nici s-o uit fi nici s-o am!" Ars de sete de-af fi fost altcndva, in foc arznd. i de mi-ai fi spus: Nu bea!", eu n-a fi but nicicnd.

stihuri pc carc poetul lc spunea iubitei sale, ba erau sci huri despre cea mult-iubit. Or, iact mai inti dintr-o sumedenie, stihurile de cinstire a iubitei 1 :

Cu paloul privirii ei de jar mi dest>ic si coif fi obrzar, Iar sufletul mi-l prinse pc vecie La brul ei de ramur mldie. Cu totul alb-n ochii-mi se ivi Cu boaba-i de argint arznd benghie Pe umbra dulcea-a verginei brbii! Cnd prim de vreo spaim rea tresare, Ah, cornalina-i din obrazulfloare Zahr se face si mrgritare. Iar cnd mhnit fade i suspin, Cu palma sprijinindu-si pieptul gol, Spunei-mi, ochi ai mei, ce dor vnspin i ce vedei n marele prjol! Vedem> spun ei, o stebl de lumin Din care cinci tulpini rsar sclipind, Ce se ncheie ntr-o cornalin Cu ape dezmierdate n alint!14 E drept, nu are lance s strpung, Dar teme-te de sgetarea-i lung! Dintr-o clipire poate s te fac Rob preasupus, pentru vieaa-ntreag!
1

La M. A. Sal ie, mai nti se cnt stihurile accstca: Icoana ta o port n suflet, i numele i-l port pe buze; Mi-e plin inima de tine - vai unde> unde, unde pleci? Trec zilele vieii-n goan, i din pojarurile-apuse Rmnem numai ai mhnirea de-a nu ne mai vedea in veci.

I-i trupul ca un ram de aur; snii Potire rsturnate sunt, pgnii; Iar buzele-i sunt dou dulci granate, De rsuflarea ei nmiresmate.
Dar tot atunci, vzndu-1 pc prietenul su tulburat pn peste poate, Abalhassan spuse: - O, Aii, am s-i cnt acum cntecul de laud pe i.ire atta de mult i plcea s-l suspini, alturi de mine, i n suk, n prvlia mea! Fie ca el s-i atearn un balsam I" sufletul rnit, ya Aii! Ascult, dar, prietene, vorbele (ele minunate ale cntecului:

Paharnice, hai, toarn vini De aur e slvit cup Hai, umple-mi-o cu-acel rubin Ce toat grija o destup! Alung-mi vechiul gnd amar i spaima zilei care vine; Ia cupa i mi-o tonple iar i-mbat-m, s uit de mine! Doar tu, din cfi in preajm-mi stau, Pricepi ce alii nu tiu nc; Doar tu tii ce durere beau i toat taina mea adnc! Nu zbovi! Hai, adu-mi-l, Balsamul de uitare iar. Cu albi obraji ca de copil, Mai dulci ca gura de fecioar!
l.a cntecul acesta, emirul Aii, cel atta de

mai tiu ce s-i spun spre a-1 liniti, i i petrecu iari toat noaptea aceea Ia cptiul Iui, ca s-l vegheze, far.i a nchide ochiul o clipit. Apoi, ctre ziu, se hotr s se duc s-i deschid prvlia, pc carc o dclsase dc .1 binelea de o bun bucat de vreme. ezu acolo pn seara. Dar n clipita cnd, dup ce isprvise de vndut i de cumprat, tocmai da s strng vigurile de pc tejghele i se gtea s plece, vzu c vine, nvluit in iamac, copila de crcdin a cadnei amsennahar si care, dup salamalecurile ndtinate, i spuse: Stpna mea v trimite, ie i lui ben-Bekar, urrile ei de pace, i m nsrcineaz, precum a fost nelegerea, s vin s iau tiri despre sntatea lui! Cum i merge Spune-mi! El i spuse: O, mult gingao, nu m mai ntreba! Cci rspunsul meu chiar c ar fi prea amar! ntruct starea prietenului nostru este departe de a fi strlucit! Nu mai doarme! Nu mai mnnc! Nu mai bea! i numai stihurile de-abi.i dac l mai scot oleac din sfreala lui! Of, de i-ai vede 1 glbejeala de pe obraji! Ea spuse: Ce pacoste pe noi! ntr-un sfrit, iact! Stpn.i mea, carc nu este nicidccum mai bine, dimpotriv! m .1 nsrcinat s-i duc iubitului ei o scrisoare pe care o am colea n pr. i a struit s nu cumva s m ntorc fai.i rspuns. Vrei s m nsoeti pn la prietenul nostru, care nu tiu unde ade? Abalhassan spuse: Ascult i m supun! i grbi a nchide prvlia i a merge la zece pai na intea roabei de credin, care venea dup el...

Dar n cea de a o sut cincizeci i opta noapte


Spuse: ...la zece pai naintea roabei de credin, care venea dup el. Iar cnd ajunse acas la ben-Bekar, i spuse opilei, poftind-o s ad pe chilimul din odaia de la Intrare: Ateapt-mi aici ctcva clipite! M duc mai nti s ii.i ncredinez c nu se afl la el niscaiva strini! i intr la ben-Bekar i i facu semn cu ochiul. I.ir ben-Bekar pricepu semnul i le spuse celor care l nconjurau: Cu ngduina domniilor voastre! M cam doare huna! Hi atunci neleser i, dup salamalecuri, plecar, l- Mfidu-l singur cu Abalhassan. Or, de ndat ce oaspeii plecar, Abalhassan alerg s-o cheme pc roab, pe care pofti nluntru. i, la vederea ei numai, carc i aducea minte de amsennahar, ben-Bekar se i simi nzdrve- in( pe jumtate, i i spuse: O, ce ivire desfttoare! Oh, fii binecuvntat! Iar copila se temeni mulumindu-i, i i nmn numaidect scrisoarea de la amsennahar. i Aii ben-Bekar mi sc risoarea i o duse la buze, apoi la frunte i, cum era prea slbit ca s-o citeasc, i-o ntinse lui Abalhassan, care ji'.i in ea, scrise dc mna cadnei, nite stihuri n care nMie chinurile de dragoste erau istorisite n vorbele cele fnai nduiotoare. i ntruct Abalhassan socoti c citirea lor l-ar arunca pe prietenul su n starea
1

1 M. A. Salic sc red scrisoarea n ntregime: Are s-i spun solul meu mai mult dect aceste ire. Ceea ce el are s-i spun va ine loc de intbiire. ndrgostita chinuit de lng care ai plecat St cu privirile pierdute i sufletul ntunecat.

- Numaidect, o, Aii, m nsrcinez a rspunde, iai tu vei iscli! i lucrul se facu ntr-un chip desvrit, iar Aii bcn Bekar dori ca tlcul de temei al scrisorii s fie aa: Daca durerea ar lipsi din dragoste, ndrgostiii nu ar mai simi nicio desfatare n a-i scrie!" i strui pe lng copila roab, pn ca ea s-i ia rmas-bun, s-i povesteasc stpnei sale toate cte Ic vzuse din durerea lui. Pe urm i nmna rspunsul pe care l stropi cu lacrimile lui, iar roaba fu atta dc nduioat, nct se porni i ea s plng n hohote, plec urndu-i tihn n inim. Iar Abalhassan plec i cl s-o nsoeasc pe copil pc ulie; i nu se despri dc ca dect dinaintea prvliei lui, unde i luar bun-rmas, iar Abalhassan sc ntoarse acas la el. Or, cnd ajunse acas, Abalhassan se apuc
M-ncerc s stau neabtut la cte inima-mi indura. Ci tare greu se prvlete cumplita soartei lovitur. Fii fericit! i niciodat s nu m dai uitrii grele! O, de-ar fi scris ca nu de-a pururi s te ascunzi privirii mele! Vai, ce bolnav fi slab eti, uite! De mine, dac vrei a fti Cum sunt; privefte-aceste lacrimi pe care le presar aci! i mai departe: Nu cu degetele ii scriu scrisoarea i nu cu graiul ii griesc. Daca e s-i spun pc scurt, ochii mei nu mai tiu ce e somnul, i.ii inima mi-c apsat dc gnduri. i c dc parc niciodat nu m-a fi bucurai dc sntate, i nicicnd nu m-a fi desprit de mhnire, i ca i cum nicicnd nu a fi vzut vreo privelite frumoas, i nicicnd n viaa mcj nu a fi petrecut vreo zi fericit. Parc a fi plmdit numai din iubiic i ntocmit numai din mhnire i din dureri; boala mi sc perinda > chinul meu sporete. i mare mi-c chinul, iar dorul mi se zbate n inimi, precum spune poetul: Inima mi se-nchidet iar gndu-mi se deschide; Privirea-mi rtcefte. dar trupu-i ostenit; Puterile m las, aleanul m ucide; Mi-e mintea tulburat, iar sufletu-a-mpictrit! i s tii c plnsctclc i suspinele nu sting pojarul durerii, da il to| X' pe bolnavul chinuit de jalea despririi. i m alin rostind mereu vorb i revedere. Cc minunate sunt spusele din stihurile: Cnd nu-i gseti iubirii alean ta nici un dor. Zadarnic il mai caui prin soli i prin scrisori!

jos pe divan: i Abalhassane, vezi bine c treaba ncepe s miroas ru a primejdie! Ce arc s fie dac povestea va s ajung la urechile califului? Ya Allah! ce are s fie? Negreit, ben-Bekar atta mi este drag, nct stau gata s -mi scot un ochi ca s i-1 dau lui! Ci, Abalhassane, tu ii ai pc ai ti, ai o mam, ai surori i frai mai mici! I-a cc izbeliti au s ajung, din nesocotina ta? C treaba chiar c nu poate s in prea mult aa! Mine am s m duc l.i ben-Bekar i am s ncerc s-l smulg din dragostea iceasta cu urmri jalnice! Dac nu m va asculta, Allah are s-mi arate ce drum s apuc!" i Abalhassan, cu pieptul sugrumat de gnduri, nu prceet, dis-dc-diminea, .1 se duce la prietenul su ben-Bekar. i ur bun pace i il ntreb: Ya Aii, cum i mai este? El rspunse: Mai ru ca oricnd 1 ! i Abalhassan i spuse: Chiar c n viaa mea nu am vzut i nici nu am auzit s se fi pomenit de vreo poveste ca a ta, nici nu unosc vreun ndrgostit atta de anapoda ca tine! tii t amsennahar tc iubete tot atta ct o iubeti i tu, si, n pofida unei atare ncredinri, te chinuieti, iar tarea i se nriete din zi n zi! Atunci cc-ar mai fi Iac aceea pe carc o iubeti atta nu i-ar mprti tlorul i dac, n loc s fie cu sufletul curat fa de tine, fi ca mai toate femeile ndrgostite, crora le plac mai ales 1
II

I-a .VI. A. Salic, rspunsul este dat in stihuri: i aliiau ars in flacra iubirii i-n chinul ca dc moarte-al despririi. Dar ce simt eu, in inimmi arznd, N-am mai vzut, nici auzit, nicicnd. precum spune poetul: ndur ce nici Leila i nici Kais nebunul N-au indurat, iubindu-se, niciunul! Eu nu fug dup fiare prin pustie, Dar nebunia e tot nebunie!

seam, o, Aii, cuget la npastele ce s-ar abate asupra capetelor noastre dac povestea ar ajunge s fie aflata de calif) Or, chiar c nu ar fi deloc cu neputin ca aa ceva s se ntmple, ntruct toate acele du-te vino ale roabei celei de tain au s strneasc luarea-aminte a hadmbilori rutatea roabelor; i atunci numai Allah ar putea s tie ntinderea prpdului nostru al tutu rora! Crede-m, o, Aii, struind n dragostea aceasta far nicio u de ieire, te primejduieti a te pierde, pc tine mai nti, i pe amsennahar odat cu tine! Nu mai vorbesc de mine, care de bun seam c, ntr-o cli pire de ochi, a fi ters din rndurile celor vii, laolalt cu toi ai mei! i ben-Bekar, mulumindu-i prietenului su pentru sfat, i mrturisi c voina lui nu mai atrn de el, i c, dc altminteri, n pofida tuturor nenorocirilor care ar putea s i se ntmple, niciodat nu are s se crue, atta vreme ct amsennahar nu se teme s-i primejduiasc viaa din dragoste pentru el. Atunci, vznd c de aci nainte toate vorbele ar li zadarnice, Abalhassan se despri de prietenul su i lua calea spre cas, prad grijilor fa de ziua dc mine. Or, printre prietenii care veneau cel mai des pe la Abalhassan era i un tnr giuvaiergiu tare dc treab, pc nume Amin, i de prietenia cruia putuse s se ncredin eze de multe ori. i taman acel tnr giuvaiergiu veni pc la el, chiar n clipita cnd, tolnit pe perne, Abalhassan se cufundase n buimcire. nct, dup salamalecurilc dc cuviin, Amin ezu lng el pe divan i, cum era singurul ins care mai tia cte ceva despre povestea aceea de dragoste, l ntreb: O, Abalhassan, ce mai este cu dragostile lui Aii ben-Bekar i amsennahar?

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a o sut cincizeci fi noua noapte


Spuse: ...nite presimiri care nu mi prevestesc nimic dc bine! nct, tiindu-te om de omenie i prieten de cre- ilin, vreau s-i dczvluiesc mijlocul la care cuget s m hotrsc spre a scpa, eu i ai mei, din psul acesta primejdios! i tnrul giuvaiergiu i spuse: Poi s vorbeti cu toat ncrcdcrca, o, Abalhassan! Vei illa n mine un frate gata s se strduiasc a-i fi de ajutor! i Abalhassan i spuse: Am de gnd', o, Amin, s m desfac de toate Ieiturile melc de la Bagdad, s-mi adun ctigurile dc |)e la datornici, s-mi pltesc datoriile, s-mi vnd cu \> azmnt mrfurile, s ncherb ce-oi putea s ncherb, i s m duc ct mai departe, la Bassra de pild, unde \.i atept n tihn urmrile. ntruct, o, Amin, starea .11 casca de lucruri mi-a ajuns dc nendurat, iar viaa nu mi mai este cu putin aici, dc cnd sunt bntuit de faima de a i se opti califului c a fi bgat n beleaua ista de dragoste. C tarc-i cu putin ca dandanaua s fie illat pn la urm de ctre califi La vorbele acestea, tnrul giuvaiergiu i spuse: ntr-adevr, o, Abalhassan, hotrrea ta este o hot- t,\rc neleapt, iar gndul tu este gndul la care un om chibzuit poate s ajung dup mult chibzuin. Allah
' 1.1 M. A. Salic, Abalhassan i inccpc expunerea cu versuri: Am plns de bucurie ades, cnd laolalt Cei dragi fedeau in preajm-mi, cu inima lor cald. Azi de cei dragi m-alung pe drumuri neagra soart, i

s tc lumineze i s-i arate cea mai bun dintre cile sale, spre a iei de la ananghie! i, dac ajutorul meu poate s te hotrasc s pleci far de cine, iact-m-s gata s fac totul n locul tu, ca i cum ai fi aici, i s-l slujesc pe prietenul tu benBekar cu ochii mei! i Abalnassan i spuse: Dar cum ai s faci, ntruct nici pe Aii ben-Bekar nu l cunoti i nici la sarai nu ai vreo legtur i nici cu amsennahar? Amin rspunse: Ct despre sarai, am i avut prilejul s vnd acolo nite giuvaieruri, prin chiar mijlocirea tinerei dc credin a frumoasei amsennahar; iar ct despre ben-Bekar, ni mic nu va fi mai uor dect a1 cunoate i a-i cpta ncrederea. Fii aadar cu sufletul linitit i, dac vrei s pleci, nu tc ngrija dc nimic, ntruct Allah este uarul carc, cnd vrea, tie s dcschid toate uile! i cu vorbele acestca, giuvaiergiul Amin i lu r mas-bun de la Abalhassan i plec n treaba lui... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar n cea de a o suta faizecea noapte


Spuse: ...i lu rmas-bun de la Abalhassan i plec n treaba lui. Iar peste trei zile veni iari s vad ce mai face, da gsi casa goal cu totul. Atunci ntreb pe la vecini, care i rspunser: Abalhassan a plecat la Bassra ntr-o cltorie negus toreasc, i ne-a spus c toat lipsa lui nu arc s

zbovi s se ntoarc la Bagdad. Atunci Amin pricepu c pn la urm Abalhassan se supusese spaimelor i socotise mai bine s sc fac nevzut, n mprejurarea c povestea aceea de dragoste ar .1 |ungc la urechile califului. Dar dintru-nti nu tiu cc s u; ntr-un sfrit porni ctre casa lui ben-Bekar. Acolo rug pe un rob s-l duc la stpnul lui; iar robul l pofti n sala de oaspei, unde tnrul giuvaiergiu l gsi pe ben-Bekar ntins pe perne i galben ru. Atunci i .puse: O, stpne al meu, mcar c ochii mei nu au avut hucuria de a te vedea pn astzi, vin mai nti s-i cer n i lare c am pregetat atta pn s m nfiez ca s illu tiri despre sntatea ta. Apoi vin s-i vestesc un lucru care de bun seam c i va pricinui oarecare su- p.irare, i totodat sunt i aductorul leacului cc te va l.icc s uii totul! i ben-Bekar, tremurnd de tulburare, l ntreb: Pc Allah! ce fel de mhnire mi se mai poate ntmpla? i tnrul giuvaiergiu i spuse: Afl, o, stpne al meu, c eu totdeauna am fost mul cruia i se spovedea prietenul tu Abalhassan i .i nu mi tinuia niciodat nimic din toate cte i se ntmplau. Or, iact-s trei zile de cnd Abalhassan, urc dc obicei venea s m vad n fiecare sear, nu a mai dat niciun semn de via; i, ntruct tiu din des- uinuirilc pe care mi le-a fcut, c i tu eti prieten cu fl. vin s tc ntreb dac tii cumva unde este i pentru ic a plecat aa i a pierit far a spune nimic prietenilor La vorbele acestea, bietul ben-Bekar nglbeni pn pi sic poate i ajunse de era s-i piard ntru totul orice unirc. ntr-un sfrit, izbuti s neaime: i eu dc-abia acuma aflu! i chiar c nu tiam

el, poate c am afla adevrul faptului 1 . i i spuse unuia dinte robi: Du-te degrab acas la ben-Taher i ntreab dac.i se mai afl acolo sau dac a plecat n vreo cltorie. Daca i se va rspunde c a plecat n cltorie, nu pregeta sa ntrebi ncotro a plecat. i pe dat robul iei spre a se duce s capete veti, i sc ntoarse dup un rstimp i i spuse stpnului su: -Vecinii lui Aballhassan mi-au povestit c Abalhassan a plecat la Bassra. Dar am gsit acolo i o copil carc asemenea ntreba si ea de Abalhassan i care m-a iscodii; Fr nicio ndoial c eti vreo slug dc-a emirului ben Bekar?" i, cum i-am rspuns adeverind, ea a adugat ca are s-i aduc o tire i m-a nsoit pn aici. i ateapia s-i vorbeasc. i ben-Bekar rspunse: Poftete-o numaidect! Or, peste cteva clipite, copila intr, iar benBekai vzu c era roaba de inim a frumoasei amsennah u Pi nainte i, dup salamalecuri, i spuse la urechc cteva cuvinte care i luminar
1

Li M. A. Salie, bcn-Bckar i ntrete nedumerirea cu versurile: De i-a fi spus vreodat s m lase, Ce-ar mai fi plns cu lacrimi mincinoase!

Dar iat-acum eu lacrimi vrs firag i m topesc de dorul celui drag. n varianta tradus dc M. A. Salie, aici istorisirea este mai ampl, iuti vrednice dc reinut nu sunt dect scrisorile dintre amsennahar i Aii, transmise prin roaba preferat. Iat scrisoarea trimis dc amsennahar: Solul la mine-a venit s-mi spun de dragostea ta, tiam eu, bine tiam, c nu e, vai, nu e aa! i nu bucurie-am trit, ci mare durere-am avut. Cci solul acela minea, aa cum prea bine-am tiut. Afl, o. stpne al meu, c eu nu cunosc pricina pentru care nu mi scrii nimic, i c dac tu tc dovedeti crud, eu ii rspund cu supunrifi iar dac dragostea ta s-a stins, cu m hrnesc cu acea dragoste, far .1 Im

III

Atunci tnrul giuvaiergiu gsi c era potrivit ai dctcrne spusa i gri: - O, stpne al meu, i cu, o, copil, aflai c Abalhassan, lu.Unte de a pleca, mi-a povestit tot ceea cc tia i mi-a iii siinuit spaima pe care o tria numai la gndul c dra- ostca carc v tulbur ar putea s ajung la urechile cablului. Ci eu, carc nu am nici soie, nici copii, nici rude, M . I U din tot sufletul s-i in locul pe lng voi, ntruct un fost tare nduioat de amnuntele pe care mi lca isiorisit ben- Taher despre dragostile voastre cele far de noroc. Dac binevoii a nu v lepda de slujbele mele, , juruiesc pe Prorocul nostru cel sfnt (asupra-i fie ruga )i pacea!) s v fiu tot atta dc crcdincios ca i prietenul meu ben-Taher, ba mai hotrt i mai statornic. i chiar Iac mbierea mea nu v ispitete, s nu care cumva s redei c nu a avea sufletul atta de cinstit ct s pire/ o tain ce mi s-a ncredinat...
N I

in clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

/ >ar n cea de a o suta aizeci i una noapte


Spuse:

...o tain ce mi s-a ncredinat. Dimpotriv, dac voi bele mele au izbutit s v ctige pe amndoi, nu este I 11 f la carc s nu fiu gata a m supune spre a v fi pc plac; miitict tine precum a spus I c nc eti departe. Eu rmn fa dc sunt hotrt s m
NIIU

poetul: Ciuda (i-o-ndur; cruzimea-fi rabd; mniei rate m nchin; Cere-mi - i-fi dau; spune - i-ascult; porunc d-mi i rob ii sunt deplin. U(>\ i rspunsul lui Aii: Scrisoare n-am avut prin cine-fi scrie. Cci solul nostru n-a mai vrut s vie. Gsete tu un alt sol, mai cuminte. i mai cu seanui care nu ne minte!

carc mi stau la ndemn spre a v dobndi mplinirea la carc rvnii, i chiar voi face din casa mea cuibul ntlniri lor tale, o, stpne al meu, cu frumoasa amsennahar! Cnd tnrul giuvaiergiu i ncheie vorbele, emirul Aii fu cuprins de atta bucurie, nct simi deodat puterile cum i nvioreaz sufletul; se ridic n capul oaselor i l srut pe giuvaiergiul Amin i i spuse: Allah mi te-a trimis, o, Amin! nct m ncredinez ie cu totul i nu mi mai atept izbvirea dect din minile tale! Apoi i mulumi iari ndelung i i lu bunrmas de la el plngnd de bucurie. Atunci giuvaiergiul plec, lund-o cu el i pe copil; o duse pn la casa lui i i spuse c de aci nainte ntlni rile dintre ca i el acolo se vor petrece, precum i ntlni rea pe care o punea la cale dintre emirul Aii i frumoasa amsennahar. Iar copila, cunoscnd astfel drumul casei, nu vroi s zboveasc mai mult, spre a se duce s-i dea de tire stpn-sii despre cele rostuite. i fgdui aadar giuvaiergiului c are s aduc a doua zi rspunsul de la amsennahar. i ntr-adevr, a doua zi fata veni acas la Amin i ii spuse: O, Amin, stpna mea amsennahar a fost peste msur dc bucuroas cnd a aflat de vrerile tale de bine pe carc lc ai fa de noi. i m-a nsrcinat s vin s te iau i s te duc la ea la sarai, unde si mulumeasc cu chiar gura ei pentru mrinimia ta cea neateptat i pentru grija ce o pori unor oameni la ale cror rostui i nimica nu te silea s slujeti. La vorbele acestea, tnrul giuvaiergiu, n loc s arate vreo grab de a se potrivi la dorina cadnei, dimpotriv, fu cuprins de un fior prin tot trupul i se facu galben de-a binelea i, ntr-un

uitai c cu sunt un biet om de rnd i c nu am nici trecerea lui Abalhassan, nici crdiile pe care i le-a esut cl printre hadmbii dc la sarai, unde putea s umble in voie pentru toate salamalecurile cu care era nsrcinat; i nu am nici chipei a lui, nici priceperea Iui minunat la purtrile oamenilor pe la care hlduia. Aa, nct, Cum s cutez a merge la sarai, eu carc m cutremuram i numai ct ce-1 auzeam pc Abalhassan povestindu-mi despre drumurile lui la cadn? Chiar c nu m mboldete inima s nfrunt o atare primejdie! Dar poi s-i .pui stpnei tale c de bun scam casa mea este unghe- ml cel mai prielnic pentru ntlniri; i, dac se nvoiete s vin aici, vom putea s tifasuim n tihn, far a fi .ipsai de frica vreunei primejdii! i cum copila se tot strduia s-l ndemne a o urma i. pn ntr-un sfrit, chiar l nduplecase s se ridice, Iu cuprins deodat de o asemenea tremur cur, nct se cltin pc picioarc, iar fata fu nevoit s-l sprijine i s-l ajute s ad jos iari, dndu-i s bea un pahar de ap rece spre ai potoli duii. Atunci, dac vzu c ar fi fost nechibzuit s mai st- miasc, tnra i spuse lui Amin: - Ai dreptate! Este mai bine, spre folosul nostru al tuturora, mai degrab s-o hotrm pe amsennahar s vin ea nsi aici. Aa c am s m strduiesc cu treaba .easta i am s-o aduc negreit. Ateapt-nc dar far a te clinti o clipit! i chiar c, ntocmai precum presupusesc ea, de n- ilat ce roaba i spuse stpn-sii neputina n care se afla tnrul giuvaiergiu de a intra la sarai, amsennahar, far .1 ovi o clipit, se ridic i, nvluindu-sc n feregeaua < i de mtase, porni n urma roabei dc credin, uitnilu-i de slbiciunea care pn aci o intuise ntre perne, t .opila intr ea mai nainte n cas, spre a se

Mcar ai trimis de-acas slugile? El rspunse: Locuiesc singur aici, cu o arpoaic btrn carc mi ine gospodria. Ea spuse: Oricum, s n-o lai s intre aici! i se duse s ncuie cu mna ci uile pc dinuntru, >i pe urm se repezi s-o aduc i pc stpn-sa. i amsennahar intr i, la trecera ei, odile i slile se umplur vrjitorete de miresmele rochiilor sale. i far a rosti o vorb i far a se uita n jurul ei, se duse s stea pe divan i se sprijini pe pernele pe care giuva iergiul sri s le rnduiasc la spatele ei. Iar ea rmase nemicat aa, o bun bucat de vreme, cuprins d< slbiciune i abia mai rsuflnd. Izbuti ntr-un sfrit, dup cc se odihni de drumul acela atta de neobinuit, s-i salte iamacul i s se descotoroseasc de izar. I. H tnrul giuvaiergiu, nuc, gndi c vedea n slaul sli nsui soarele. Iar amsennahar l msur din priviri o clipit, pe cnd el edea sfios la civa pai, i o ntreb la ureche pe roab: Este chiar cel despre carc mi-ai vorbit? Iar dup ce fata rspunse: Da, stpn!", i spuse tnrului: Ce mai faci, ya Amin? El rspunse: Slav lui Allah, sunt bine, sntos! Fereasc-te Allah i pstrcze-tc precum aurul miresmelor! Ea i spuse: Eti nsurat ori holtei? El rspunse: Pe Allah! holtei, o, stpn a mea! i nu am nici tat, nici mam, nici vreo alt rud. nct, drept toaia grija, nu am dect a m drui meseriei mele; iar do rinele tale cele mai mici vor fi pe capul i

n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar in cea de a o sut aizeci i doua noapte


Spuse: ...iar dorinele tale cele mai mici vor fi pe capul i pe uliii mei! S mai tii, pe deasupra, c pun ntru totul l.i voia ta, pentru ntlnirile tale cu benBekar, o cas i mea, unde nu locuiete nimeni, i care se afl chiar neste drum de aceasta de aici n care locuiesc eu. Am s-o mbrac numaidect, spre a v primi cum se cuvine, i ca i nu ducei lips de nimic! Atunci amsennahar i mulumi ndelung i i spuse: Ya Amin, cc soart norocit-i soarta mea, de a fi avut norocul s dau de un prieten aa de credincios ca line! Ah, simt acuma limpede ct de folositor este ajutorul unui prieten de inim, i mai ales ce dulce este s lai de o oaz de tihn dup o pustietate de zbucium i le chinuri! Crede-m, asemenea, c i amsennahar se v.i pricepe s-i dovedeasc ntr-o zi c tie preul prie- lenici! Uit-te la copila aceasta a inimii mele, o, Amin! I sie tnr, i dulce, i rpitoare; poi s fii ncredinat in curnd, cu toat mhnirea pe care o voi avea de a m despri de ea, am s i-o druiesc spre a te face s p< treci nopi de lumin i zile de alint! i Amin se uit la copil i vzu c era ntradevr laie ispititoare i c avea, pc lng nite ochi desvrit le frumoi, i nite rotunjimi cu totul i cu totul dc minune. i amsennahar urm: Am ncredere far de margini n ea, aa c s nu

alte multe lucruri gingae, i plec urmat de credin cioasa ei care, cu ochii-i zmbitori, i spuse rmas-bun proasptului ei prieten. Dup ce plecar, giuvaiergiul Amin alerg la prvli. sa i scoase de acolo toate vasele de pre, i toate cupele mpodobite, i toate tasurile de argint, i le cr n casa n care chibzuise s-i primeasc pe cei doi ndrgostii. Pc urm sc duse pe la toi cunoscuii si i mprumut de pe la unii chilimuri, de pe la alii perne de mtase, dc pe Ia alii farfuriuri, tablale i ibrice. i, ntr-un sfrit, i mbrc n felul acesta toat casa falnic. Atunci, cum isprvise de pus totul n rnduial i ezuse jos oleac s arunce o privire larg peste toate, vzu c intr ncetior prietena lui, copila cca de crcdin .1 frumoasei amsennahar. Fata sc apropie de el legnnd nurliu din olduri i i spuse, dup salamalecuri: O, Amin, stpna mea i trimite urarea ei de bun pace i mulumirile ei, i i spune c datorit ie este acuma pe deplin mpcat de plecarea lui Abalhassan. i apoi m-a nsrcinat s-i spun s-i dai de tire iubitului ei c emirul drcptcredincioilor lipsete de la sarai si c n seara aceasta ea ar putea s vin aici. Aa, nct, trebuie numaidect s-l vesteti pe emirul Aii; i nu m ndoiesc c tirea aceasta va izbuti s-l ntremeze i s 1 aduc ndrt puterile i sntatea. i, dup ce rosti vorbele acestea, copila scoase de la sn o pung plin cu dinari i i-o ntinse lui Amin, spunndu-i Stpna mea te roag s faci toate cheltuielile, far.i de zgrcenie! Dar Amin nu vroi s primeasc punga, lepdndu-se Oare preuirea mea aa de mic este n ochii ei. nct stpna ta, o, copilo, mi d aurul acesta

stpn-sii amsennahar i s-o ncredineze c totul era gata n cas. Apoi ncepu s-o ajute s-i fac scalda, s se pieptene, s se parfumeze i s se mbrace cu hainele ei cele mai frumoase. La rndul su, giuvaiergiul Amin zori a se duce la emirul Aii ben-Bekar, dup ce pusese flori proaspete n oluri, rnduise tablalele pline cu bunturi de toate felurile, cu plcinte, cu zumaricale i cu buturi, i nirase i um se cuvine, pe lng perete, lutele i celelalte scule de cntat. i intr la emirul Aii, pe care l gsi oleac mai nvoinicit de ndejdea pe carc n ajun i-o sdise n inim 1 . nct bucuria acestuia fu peste msur, cnd .urzi c tare curnd avea s-o vad iari pe mult-iubita lui, pricin a attor lacrimi i a fericirii sale! Dintr-odat isi uit toate mhnirile i toate chinurile, i culoarea obrajilor pe dat i se schimb, ntruct i se strluminar < u totul i se fcur i mai frumoi dect n trecut, i pe deasupra i mai plini de o gingie ispititoare. Atunci, ajutat de prietenul su Amin, i puse hainele ccle mai falnice i, zdravn de parc nicicnd nu s-ar fi aflat n pragul mormntului, lu mpreun cu giuvaier- jriul calea ctre casa accstuia. i, dup ce intrar, Amin sari s-l pofteasc pe emir s ad i i potrivi la spate
n varianta lui M. A. Salie, emirul Aii, mhnit de veselia j>c carc o .iuta faa lui Amin, bucurie a crei cauz nu o cunotea, rostete urm- iturclc versuri: De jalea mea el rade, cnd m vede De-a r ti ce-i dortt-ar plnge-acum la fel.
1

Doar chinuitul de-a iubirii sete Pricepe chinul altuia ca el. i plns, i chin. i geamt i suspin. Celei ce-o port in suflet le nchin! Mi s-a injipt in piept i nu mai pleac. Icoana ei precum un lan m leag. i nici nu vreau dect s-o plng in veac. i-

nite perne dulci, i aez n preajma lui, de-a dreapta i de-a stnga, cte un ol frumos de cletar plin cu flori, i i puse ntre degete un trandafir. i amndoi, tifsuind domol, ateptar venirea cadnei. Or, nici nu se scurser bine cteva clipite c sc i au zir nite bti n u, iar Amin se repezi s deschid i se ntoarse pe dat, urmat de dou femei, una dintre ele nvluit cu totul ntr-un izar des de mtase neagr... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar in cea de a o suta aizeci i treia noapte


Spuse: ...dou femei, una dintre ele nvluit cu totul ntr-un izar des de mtase neagr. i era chiar la ceasul de chemare de pe minarete la rugciune, n amurgit de soare. i, pe cnd afar, limpede, glasul cucernic .il muezinului chema milele lui Allah asupra pmntii lui, amsennahar i ridica vlul, dinaintea ochilor lui ben-Bekar. i cei doi ndrgostii, privindu-se unul pe altul, se prbuir pierii; i rmaser aa vreme dc un ccas pn .1 putea s-i dobndeasc la loc simirea. Cnd deschisei.1 ochii, se uitar unul la altul n tcere, lung, far a izbuti nc s-i mrturiseasc altfel patima. Iar cnd ajunser ndeajuns de stpni pe ei ct s-i poat gri, i spuser nite vorbe atta de dulci, nct copila cea de crcdini.i i tnrul Amin nu se putur opri s nu plng, n un gherul lor. i pe dat giuvaiergiul Amin cuget c era vremea de a-i cinsti oaspeii, i zori, ajutat de

i numai din ccl mai bun soi. Dup care Amin le turn .ip cu ibricul pc mini i le ntinse tergarele cu horbote Ic- mtase. i abia atunci, nsufleii pe deplin i uurai Ic tulburarea dinti, putur ntr-adevr s nceap a degusta desftrile ntlnirii lor. nct amsennahar, far a rbovi mai mult, i spuse copilei: - D-mi luta aceea s ncerc a o face s spun pa- nina nemsurat care ip n sufletul meu! i roaba i aduse luta, pe carc ca o lu i o puse pe >< nunchi, i, dup ce i potrivi repede strunele, ncepu ilintru-nti cu un pestref far cuvinte. i luta, sub i l > getele ei, suspina ori rdea, iar sufletul i se destrma Iu vrtejuri de sunete care i inea pe toi cu inima l.i gur. Atunci ncepu vraja lor. i atunci numai, .11 ochii pierdui n ochii iubitului ei, amsennahar nt:

Ah, trup al meu dendrgostit, Tot ateptndu-l n zadar Pe cel care mi e ispit, Te-ai strvezit ca un cletar. E-aicil Pe faa mea arsura Attor lacrimi ce-am vrsat E rcoroas-actim ca bura Sub ochii celui ateptat. O, noapte darnic i drag, La pieptul lui mi druieti Ceea ce viaa mea ntreag Am tot visat far ndejdi! O, noapte-a mea de mult rvnit, Sub braul drept al

S-l sorb adnc iar gura mea Cu mierea ei s mi-l desfete i fagurii ei toi s-i dea!1
Cnd auzir cntecul accsta, tustrei fur cuprini dc o desftare atta de nemsurat, nct strigar din adn cui piepturilor lor: Ya leii! Ya salam! Iact, ah, vorbele desftrii! Pe urm giuvaiergiul Amin, socotind c ederea lui acolo nu mai era de trebuin, i bucuros pn pcsic poate c i vedea pc cei doi ndrgostii unul n braele celuilalt, se strecur pc furi, i, ca nu cumva s-i tulbure n vreun fel, sc hotr s-i lase singuri n casa aceea, l.u.i aadar drumul spre casa n care locuia i, cu sufletul lini tit acum, nu zbovi a se ntinde pc patul su, cu gndul la fericirea prietenilor dragi. i dormi pn dimineaa. Or, cnd se trezi, vzu dinainte-i chipul bntuit de spaim al btrnei arpoaicc, care se plesnea cu palmele peste obraji, jeluindu-se. i cum da s deschid giu.i ca s-o ntrebe ce pise, arpoaica speriat i art cu o schim tcut un vecin care edea n u, ateptndu I s sc trezeasc. La rugmintea lui Amin, vecinul se apropie i, dup salamalecuri, i spuse: O, vecinc, am venit s te cinez de nenorocirea nfricoat care s-a abtut azi-noapte peste casa ta! i giuvaiergiul strig: Pc Allah! despre ce nenorocire vorbeti? Omul spuse: ntruct nc nu tii, afl c azi-noapte, de cum .il
La M. A. Salie, primele dou strofe, mult deosebite, constituie un prim cntec: Nici somnul nu-l mai tiu, de parca m-am logodii cu nesomnia, i zac de parc boala toat asupra-mi i-a trimis mania. 0. dac-a fi tiut, iubite, c am s te mai vd cndva, A fi murit de fericire i-a fi-nviat sub gura ta!

v< nit acas, nite hoi care nu sunt la ntia lor isprav, fi care pesemne c te vzuser in ajun, pe cnd crai n t c.|lalt cas a ta lucrurile cele de pre, au ateptat s pleci, ca s se repead n casa aceea unde gndeau c nu s dea de nimeni. Dar au dat dc oaspeii pe care i-ai f,.i/.duit acolo azi-noapte, i pesemne c i-or n omort i i ni fi ascuns, ntruct nu s-a putut da de urma lor. Ct despre cas, hoii au prdat-o cu totul, far s mai lase mi baremi o ptur sau o pern. i acuma-i curat i (o.il cum n-a fost niciodat. I.a tirea aceea, tnrul giuvaiergiu strig, ridicn- lu-i minile a dezndejde: Ya Allah! ce prpd! i bunurile mele, i lucrurile pe care mi le-au mprumutat prietenii mei, s-au dus pe loideauna, da asta nu este nimic pe lng pierderea oaspeilor mei! i, nuc, o lu la fug, descul i n cma, spre cea- liili cas a lui, urmat ndeaproape de vecinul carc l cina Ir nenorocirea ptimit. i sc ncrcdin c ntr-adevr lile rsunau din toat goliciunea lor! Atunci se prbui plngnd i scond un potop de suspine, pe urm strig: Of, acuma ce s fac, o, vecine al meu? Vecinul rspunse...
II

In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

/ htr n cea de a o sut aizeci i patra noapte


Spuse:

...Vecinul rspunse: Eu socot, o, Amin, c hotrrea cea mai bun este nu aceea de a-i primi nenorocirea cu trie i de a a- pia

pe urmele lor, nu doar pentru prdciunea de aici, N I pentru nc multe alte ruti svrite in vremea din urm! i bietul giuvaiergiu strig: O, Abalhassan bcn Tahcr, neleptule! ce bine te-ai gndit tu s tc adposteti cuminte la Bassra! Dar ceea ce era scris, trebuia s.i se mplineasc!" i Amin, plin de jale, lu calea ndrt ctre locuina lui, printr-un puhoi de oameni care aflaser toat poves tea i care l cinau cnd l vzur trecnd. Or, cnd ajunse la poarta casei, giuvaiergiul Amin gsi n odaia de la intrare un brbat pe carc nu l cunotea i carc l atepta. i omul, cnd l vzu, se ridic i ii ur bun pace, iar Amin i rspunse la salamalec. Atunci omul i zise: Am a-i spune cteva vorbe dc tain, numai ntre noi doi! i Amin voi s-l pofteasc n cas, dar omul zise: Este mai bine s fim ntru totul singuri; aa c hai dem mai degrab n cealalt cas a ta! Iar Amin, mirat, l ntreb: Pi eu nici nu te cunosc, iar tu m tii i pe mine i tii i casele mele? Necunoscutul zmbi a rde i spuse: Am s-i lmuresc toate! i, de-o vrea Allah, am s fiu dc oarecare folos pentru linitea ta! Atunci Amin iei cu necunoscutul i ajunse la cea lalt cas; da acolo necunoscutul i art lui Amin c us.i fusese spart de hoi i, ca urmare, nu s-ar afla nici acolo ferii de urechi strine. Apoi i spuse: Hai dup mine! am s te duc ntr-un loc ferit pc carc l tiu eu. Atunci insul purcese la drum, iar Amin se inu dup el, dintr-o uli ntr-alt uli, dintr-un suk ntr-alt suk i de la o poart la alt poart, pn la lsarea serii. Atuiui ajunser la Tigru, i omul i

- Fr nicio ndoial c am fi mai la adpost pc malul . d l alt! .i tot atunci, ieind ca din senin, un luntra se apropie de ei i, pn ca Amin s poat mcar gndi s nu primeasc, se i pomeni mpreun cu necunoscutul n aicul care, din cteva bti stranice de vsl, i i duse l.i malul dimpotriv. Atunci insul l ajut pc Amin s ur pe rm i, lundu-1 de mn, l duse pc nite ulie Mrmte i ntortocheate. Iar Amin, carc nu mai pricepea nimic, gndi n parte-i: n viaa mea nu mi-a clcat piciorul pe aici! Ce ptranie mi-e dat!" i insul ajunse ntr-un sfrit la o u scund, toat numai din fier, i, scond de la bru o cheie mare i ruginit, o vr n ncuietoarea care scri amarnic i ls sc deschid poarta. Insul intr i l pofti i pe Amin l intre. Pe urm ncuie poarta la loc. i se strecurar pe 'l.it ntr-o bort pe unde trebuia s mergi pe brnci. i. la captul bortei, se pomenir deodat ntr-o sal luminat numai de o fclie ce se afla chiar la mijlocul ncperii. Iar mprejurul acelei fclii, Amin vzu c e- tlcau, nemicai, zece ini, mbrcai cu haine asemenea )i atta de la fel ntru totul, nct i sc pru c vede numai )i numai un chip rsfrnt de zece ori n nite oglinzi. La privelitea aceea, Amin, carc era tare istovit de liumul pe care l btuse de cu diminea, fu cuprins dc n slbiciune deplin i se prbui la pmnt. Atunci insul arc l adusese l stropi cu oleac de ap i, n felul acesta, il invior. Pe urm, ntruct sc i aternuse masa de cin, tei /.ece ini gemeni se aezar s mnnce, dup cc ns, ni dintr-odat i cu un singur glas, l poftir pe Amin vi se nfrupte din hrana lor. Iar Amin, vznd c tus-zcce mncau din

Ne cunoti? El rspunse: Nu, pc Allah! Cei zecc i rspunser: Noi suntem hoii care, noaptea trecut, i-am pr dat casa i i-am rpit oaspeii, pc tnrul i pe tnra care cntau. Dar din nenorocire mai era acolo i slujnica aceea, care a izbutit s scape, fugind peste teras! Atunci Amin strig: Pentru numele iui Allah! o, domniile voastre, fiev mil i artai-mi locul unde se afl cei doi oaspei al mei! i potolii-mi sufletul zbuciumat, oameni mri nimoi care mi-ai potolit foamea! i Allah s v ajuns v bucurai n tihn de toate cte ai prdat! Numai artai-mi-i pe prietenii mei! Atunci hoii ridicar minile, toi deodat, spre o u deschis i spuser: Dc-acum fii far de team pentru soarta lor! 1.1 noi sunt mai la adpost dect chiar n casa valiului i, de altminteri, i tu la fel! Afl aadar c nu team fcut s bai drumul pn aici dect ca s auzim de la tine adevrul despre cei doi tineri care, cu chipurile lor frumoase i cu evghenia purtrii lor, ne-au tulburat aa de tare dc nici baremi n-am cutezat s-i iscodim, de ndat ce am luat aminte cu cine aveam de-a face! Atunci giuvaiergiul Amin fu pn peste msur dc uurat i nu mai gndi dect cum s-i ctige pe furi dc partea sa, i le spuse: O, stpnii mei, vd acum tare limpede c dac . 1 omenia i buna-crcdin ar fi s piar de pe pmnt, ele ai fi gsite iari neatinse n casa voastr. i tot atta de limpede vd c, atunci cnd ai de-a face cu nite oameni atta de cinstii i atta dc mrinimoi ca voi, cea mai bun calo

i giuvaiergiul Amin le istorisi hoilor toat t povestea u amsennahar i cu Aii ben-Bekar, i legturile lui cu ei, tar a sri niciun amnunt, de la nceput pn la sfrii. Dar chiar c nu ar fi de niciun folos s-o mai lum i noi de la cap! Dup ce ascultar povestea aceea ciudat, hoii rmaser pn peste poate dc minunai i strigar: ntr-adevr, ce cinste pc casa noastr s adposicasc la ceasul dc acum pe frumoasa amsennahar i pe emirul Aii ben-Bekar! Ci, o, giuvaiergiulc, chiar nu i bai joc de noi? i sunt chiar ei cu adevrat? Iar Amin strig: Pe Allah! o, stpnii mei, chiar ei sunt, n carne i oase! Atunci hoii, ca un singur ins, se ridicar i des liiser ua cu pricina i i poftir pc emirul Aii i pe amsennahar s ias, cerndu-Ie un potop dc iertciuni i spunndu-lc: Rugmu-ne vou s iertai necuviina purtrii noastre, ntruct chiar c nu avea cum s ne dea prin gnd c avem s rpim din casa giuvaicrgiului nite maimrimi de cinul vostru! Pe urm se ntoarser ctre Amin i i spuser: Ct despre tine, numaidect avem s-i dm

numai s le fgduim c nu aveam s-i dm n vileag si c vom uita necazurile ceasurilor petrecute la ei. Ne cluzir aadar la rmul apei; i nici mcar nu ne veni n minte s ne istorisim spaimele, aa dc pierii eram nc dc temeri i aa de pornii s socotim c toate acele ntmplri se petreceau n vis. Pe urm, cu semne mari de cinstire, cci zecc ne ajutar s coborm n Iun trea lor i ncepur s vsleasc atta de stranic, nct ntr-o clipire ne i pomenirm pc malul cellalt. Dar dc-abia apucarm s ne dm jos din luntre, c mare ne fu spaima cnd ne vzurm dintr-odat mpresurai din toate prile de strjile valiului i nfcai pc loc! Ct despre hoi, aceia, ntruct rmseser n luntre, avur vreme, cu cteva bti de vsle, s se pun n afar dc orice primejdie. Atunci cpetenia strjilor veni la noi i, cu glas crunt, ne ntreb: Cine suntei i dc unde venii? Iar noi, cuprini de fric, rmaserm nlemnii; cee.i ce spori i mai tare prepunerile capului strjilor, care ne spuse: S-mi rspundei cinstit, c de nu, pe loc v pri ponesc i de mini i de picioare i pun oamenii mei s.t v nhae! Spunei-mi dar unde stai, pe cc uli i n ce mahala! Eu atunci, vrnd cu orice pre s gsesc o scpare, gndii c sc cdca s vorbesc, i rspunsei: O, domnia ta, suntem nite lutari, iar femei.i aceasta este cntrea de meserie. Am fost azinoapte l.i un zaiafet unde sc cereau unii ca noi, n casa celor caic ne-au adus pn aici. Dar a v spune numele acelor ini nu am putea, ntruct dc obicci, n meseria noastr, nu ntrebm asemenea amnunte i ne este destul numai .. fim bine

- Nu averi nfiare dc lutari; mi prei mai degrab tare speriai i tare ngrijorai, pentru nite ini are de-abia au plecat de la cher. Iar tovara voastr, cu l'iuvaierurile ei cele atta de frumoase, nu are nfiare lf almee. Hei, strjerii Luai-i pe inii tia i ducei-i ilegrab la temni! La atare vorbe, amsennahar se hotr s vorbeasc ea nsi i, ducndu-se la cpetenia strjilor, l trase de-o parte i i spuse la ureche cteva cuvinte, care strnir asupra lui o asemenea tulburare, nct se trase ndrt liiva pai i se temeni pn la pmnt, ngimnd un potop de vorbe de ploconire. i numaidect le porunci oamenilor lui s cheme dou caicuri, i o ajut pe .unsennahar s se suie ntr-unui, n vreme ce pe mine uiii puse s urc n cellalt, mpreun cu emirul ben-Bekar. I'e urm le porunci caicciilor s ne duc unde le vom pune noi s ne duc. i de ndat caicurile pornir fie- i are pe ci osebite: amsennahar spre saraiul ei, iar noi ilui spre mahalaua noastr. In ceea ce ne privete pe noi mai nti, de-abia ajun- i rm acas la emir c l i vzui, la captul puterilor i \ Iaguit de spaimele cele necurmate, cum se prbuete far (Ic simire n braele slugilor sale i ale femeilor din cas... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar n cea de a o sut aizeci i cincea noapte


Spuse:

...fr de simire n braele slugilor sale i ale femeilor Im cas. Cci, din cte putuse a m face s neleg

Atunci, pe cnd femeile i slugile erau prinse cu stri daniile de a-1 face pe emir s se trezeasc din lein, rudele lui, nchipuindu-i c eu pesemne voi fi fiind pricina tuturor acelor necazuri pe care nu le pricepeau, vrur vi m sileasc a le mrturisi tot soiul de amnunte. i ma ferii stranic a-i lmuri ct dc ct cu ceva, i le spusei: Ceea ce se ntmpl cu emirul este un lucru ati.i de peste fire ct numai el ar putea s v lmureasc! i, spre norocul meu, emirul i veni n fire chiar in clipita accea, iar rudele nu mai cutezar, fa cu el, s.i struiasc n iscodclile lor. Iar eu, temndum de alte ntrebri, i linitit ntructva n ceea ce privea stare.i lui ben-Bekar, mi luai legtura cu lucrurile i pornii in graba mare spre casa mea. Cnd ajunsei acolo, o gsii pe arpoaica mea sco nd ipetele cele mai ascuite i cele mai dezndjduiie, i plesnindu-sc cu palmele peste ochi, i toi megieii o nconjuraser ca s-o aline de pieirea mea, pe care o socoteau nendoielnic. nct, cnd m vzu, arpoaica se arunc la picioarele mele i vru i ca s m supunA la alte iscodeli. Dar i retezai scurt ifosele, spunndu i c pn una-alta nu am chef dect s dorm; m lsai s.i cad, istovit, pe saltele i, cu nasul n perne, dormii adiu pn dimineaa. Atunci arpoaica veni la mine i m iscodi iari; tl eu i rspunsei: D-mi repede o can plin! Ea mi aduse cana, iar eu o bui dintr-o sorbitur; ;.i cum arpoaica struia, i spusei: S-a ntmplat ceea ce s-a ntmplat! Ea atunci plec. Iar cu czui iari numaidect iu somnul meu, dar nu m trezii, dc data aceasta, dect peste dou zile i dou nopi! Putui atunci s m ridic n capu-oaselor, si mi ziseli Chiar c trebuie s m duc s fac o scald la

l'.m peste poate de starea lui ben-Bekar i a frumoasei amsennahar, de Ia care nimeni nu venise s-mi aduc vreo tire. M dusei aadar la hammam, unde m mhaiai, i numaidect pornii spre prvlia mea; i, cum lini scoteam cheia din buzunar ca s descui ua, o mn micu de dindrtul meu m atinse pe umr i un glas lini opti: - Ya Amin! lui atunci m ntorsei i o vzui pe copila, prietena mea, roaba de inim a cadnei amsennahar. Dar, n loc s m bucur la vederea ei, m junea dup mine rugndu-m s m opresc, mi urmai ;-, ncolo i ncoace, strns mereu de aproape de ctre laia, pn ce iact c ajunsei la ua unei geamii ltui ilnice. Atunci m repezii nluntru, dup cc mi lsai lin lug papucii la u, i m dusei drept n ungherul I mai ntunecat, unde m aezai pe dat a rugciune. i atunci iari, mai mult ca oricnd, cugetai ce mare nelepciune dovedise vcchiul meu prieten Abalhassan Iu n Taher cnd fugise de toate ncurcturile acestea ulurisite i se aciuase la Bassra. i hotri n
II A M

Dar in cea de a o sut aizeci i asea noapte


Spuse: ...De-abia m aflam eu aadar n ungherul acela iu tunecat, c m i ajunse din urm copila de credin cu care, de data aceasta, m putui ndura s stau de vorb n tihn, devreme ce nu se afla de fa niciun martoi Fata ncepu dintru-nti cu a m ntreba: Cum i este? Eu i rspunsei: Sunt bine sntos! Da moartea mi parc cu mult mai de dorit dect spaimele necurmate n care trim cu toii! Ea mi rspunse: Vai! da atunci ce-ai mai zice cnd ai ti starea biete! melc stpne? Of, ya rabbi! simt c m topesc numai cnd mi amintesc clipita cnd am vzut-o ntoars l.i sarai, unde izbutisem s ajung naintea ei, dup ce am fugit din casa ta, de pe o teras pe alt teras, i apoi s.i rind jos pe pmnt din vrful casei din urm. Ya Amin! dac ai n vzut-o! Cine ar mai fi putut s cunoasc iu chipul galben ca al unui om ieit din mormnt chipul strlucitei amsennahar? nct atunci cnd am zrit o, nu am putut s m opresc a nu izbucni n hohote, anin cndu-m la picioarele ei i srutndu-i-le. Ci ea i uit i de sine, gndind mai nti la caicciul cruia mi spus s-i dau pe dat o mie de dinari de aur pentru ostcne.il 1 lui! Pe urm, dup asta, puterile o lsar i czu leinat n braele noastre; i atunci o crarm n patul ei, und< ncepui s-o stropesc pc fa cu ap dc flori i i terse I ochii i o splai pe picioare i pe mini, i i schimb.ii vemintele de deasupra i de dedesubt. Atunci avus< i bucuria s-o vd c i

O, stpn, Allah fie asupra-i! cru-te, crute! nude avem s ajungem dac o inem aa? ('i ea mi rspunse: O, credincioasa sufletului meu, nu mai am nimic l'< pmnt carc s m in legat aici! Dar, nainte de a uim i, vreau s capt veti despre iubitul meu. Du-te aa- dar i caut-1 pc giuvaiergiul Amin i du-i pungile astea pline cu aur, i roag-1 s le primeasc drept despgubire l-ntru necazul pe care i l-am pricinuit! i roaba mi ntinse o legtur grea pe care o avea la 0,1 i n care s tot fi fost mai bine de cinci mii de dinari; lui i u de care ntr-adevr putui s m ncredinez mai lAr/.iu. Pe urm adug: amsennahar mi-a mai poruncit s te ntreb apoi, i n <> rugminte din urm, dac ai s ne dai vreo veste, fie hun, fie rea, despre emirul Aii benBekar! Ku atunci chiar nu mai putui s m mpotrivesc unui iilarc lucru, pe care mi-1 cerea ca pc o mil, i, n pofida Itotrrii mele dc a nu m mai vr n povestea aceea l'iunejdioas, i spusei s vin seara la mine acas, unde mi am s preget a o ntmpina cu amnuntele de cuviin. i ieii din geamie, dup ce o rugai pe copil s ireac mai nti pe la mine s lase legtura pe care mi-o ninsese; i plecai la ben-Bekar. Or, acolo i gsii pe toi, femei si slugi, ateptn- lu m de trei zile i far a ti cum s fac s-l liniteasc in emirul Aii, care m chema ntruna suspinnd adnc. I.ii pe el l gsii cu ochii aproape stini i cu o nfiare . degrab de mort dect dc om viu. Atunci m dusei lAng cl, cu ochii n lacrimi, i l strnsei la piept... In clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.
IN II

Spuse

...i l strnsei la piept, i i spusei multe vorbe dr gstoase, spre a-1 mai alina, far a putea de data aceasta s izbutesc, ntruct mi zise: O, Amin, cum simt limpede c sufletul meu arc s.i se duc, vreau s-i las, nainte de moarte, un semn .il ndatorinei mele ra de prietenia ta. i le spuse robilor si: Aducei-mi cutare i cutare lucru! i numaidect robii zorir s aduc i s rnduiasc dinainte-i, n nite zimbiluri, tot soiul de lucruri scumpe, oluri dc aur i de argint i odoare de mare pre. i mi spuse: M rog ie s le primeti, n locul lucrurilor carc i-au fost furate din cas! Pe urm le porunci slugilor s care totul acas l.i mine. mi spuse apoi: O, Amin, s tii c n aceast lume orice lucru arc un rost! Vai de cel care i prpdete rostul dragostei lui: nu i mai rmne dect moartea! nct, de nu ar li cinstirea mea fa de legea Prorocului nostru (asupra i fie pacca!), mi-a fi grbit demult ceasul acestei morii , pe carc l simt aproape! 2 Eu atunci, ca s-i mai schimb gndurile, i spusei c am s m duc mai nti s-i dau tiri despre el copilei dc crcdin care m ateapt acas i pe care amsennahar <> trimisese anume. i plecai, spre a m duce la copil i a i povesti dezndejdea emirului, care i presimea sfritul
Pentru musulmani, sinuciderea este un pcat capital, ntruct, dup) doctrina islamic, sufletul drcpt-crcdinciosului este proprietatea lui Albii i nu i-a fost dat omului dect temporar, spre a-i sluji pc pmnt. Aa, in ct cel carc ii ia zilele atenteaz asupra unui bun al lui Allah i svrete un pcat cc nu mai poate fi ispit n timpul vieuirii sale pc pmnt. : La M. A. Salic, Aii bcn-Bckar ii complctcaz lamentaiile cu versuiilt ndrgosti tu-fi vars in facrimile-amare Mhnirea care-i arde fi suflet fi rbdare.
!

i carc va prsi pmntul doar cu prerea de ru c este desprit de iubita sa. i, ntr-adevr, la cteva clipite dup ce ajunsei, vzui i .1 intr la mine copila, da ntr-o stare de tulburare i de /bucium pn peste orice nchipuire; iar ochii-i lsau \;i curg din belug lacrimile. Iar eu, tot mai speriat, o ntrebai: Pe Allah! ce s fie mai ru dect toate cte s-au ntmplat? Ea mi rspunse tremurnd: Lucrul dc care ne-a fost atta de fric a czut asupra noastr! Suntem pierdui fr de scpare cu toii! Califul .1 aflat! Mai degrab ascult: n urma oaptei unei roabe tlc-a noastr, cpetenia hadmbilor a intrat la prepuneri si a nceput s le iscodeasc n parte pe toate slujnicele preafrumoasei amsennahar. i, n pofida fgduielilor lor, a dibcit povestea, din nepotrivelile rspunsurilor .iptate. i a adus toac istoria la urechile califului, care |ie dat a trimis dup amsennahar, poruncind, s fie nsoit de douzeci de hadmbi de la sarai! nct iaci.i-ne pe coace culburace i pn peste msur de speriate! Iar eu izbutii s gsesc o clipit spre a m furia i

dar, altminteri te pate moartea n chipul cel mai de ocar! Califul, care a aflat tot, pesemne c la ceasul de acuma a i poruncit s fii zeberit! S plecm, dar, far .1 pierde o clipit, i s ieim dincolo de fruntariile rii noastre i dincolo de puterea celor carc ne caut! vi tot atunci, n numele emirului, le poruncii robilor s ncarce pe trei cmile lucruri dintre cele mai scumpii nite merinde de drum, i l ajutai pe emir s ncalece pe alt cmil, pe urm nclecai i cu la fel. i, far .1 mai pierde vremea, dc ndat ce emirul i lu rmas bun de la maic-sa, pornirm la drum i luarm cale.i pustiei... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i sc opri clin vorbele ngduite.

Dar in cea de a o sut aizeci i opta noapte


Spuse: ...pornirm la drum i luarm calea pustiei. Or, tot ceea ce este scris trebuie s se ntmple, iar ursitele, sub orice zodie ar fi s fie, nu pot dect s se mplineasc! Aa c nenorocirile noastre nu puteau de ct s se urmeze, iar fuga de o npast ne arunca ntr 1 npast nc i mai rea! i-aa, cum mergeam noi prin pustie, pe nserate, i pc cnd ne aflam nu departe de o oaz al crei minarei se zrea n mijlocul palmierilor, vzurm c rsare dini odat n stnga noastr o ceat de tlhari care pe dat sc i repezir s ne mpresoare. i, cum tiam prea bine c i alt cale s scpm cu via nu era dect aceea de a nu ncerca vreo mpotrivire, i lsarm s ne ia armele

Ct despre bietul meu prieten, nu mai era dect ca o zdrean n minile mele, aa de tare l prpdiser attea spaime necurmate. Izbutii totui s-l ajut a se tr Incet-ncet pn la geamia pe care o zrisem n oaz; i nurarm acolo ca s ne petrecem noaptea. i emirul Aii sc prbui Ia pmnt i inii spuse: Aici am s mor, ntr-un sfrit, cci amsennahar nu mai poate s mai fie n via la ceasul de-acum! Or, la vremea aceea, n geamie un ins i facea rug- iunca. Cnd isprvi, se ntoarse spre noi i ne privi o lipit, apoi veni la noi i ne spuse cu buntate: O, flcilor, far ndoial c suntei strini i ai venit s petrecei noaptea aici! Eu i rspunsei: O, eicule, suntem ntr-adevr nite strini pe care tl- liarii din pustie ne-au despuiat cu totul, ncmailsndu-ne nimica aha dect cmaa dc pe noi! La vorbele acestea, btrnul fu cuprins de mil pentru noi i ne spuse: O, flci srmani, ateptai-m aici cteva clipite i am s m ntorc la voi! i plcc, spre a se ntoarce nu peste mult, urmat de un copil care aducea o legtur, i btrnul scoase din Icg&tura aceea nite haine i ne pofti s ne mbrcm cu le; pc urm ne spuse: Haidei cu mine la casa mea, unde arc s v fie mai bine dect aici, cci trebuie s v fie foame i sete! i ne mbie s-l nsoim la el acas, unde emirul Aii nu ajunse dect spre a sc ntinde, cu rsuflarea tiat, |os pe chilimuri. i atunci, din deprtare, venind cu adierea care sufla n oaz printre palmieri, glasul vreunei srmane se auzi cntnd

Durerea doar a despririi grele De cel ce-a vrea mereu la piept s-l strng. Ah, sufletului meu de-i pare-amar Clipita morii, nu-i c prsesc O via de dureri, ci c plec iar De lng ochii celui ce-l iubesc. De-a fi tiut c desprirea vine i c pe veci voi bate-un drum pribeag A fi luat drept hran-atunci cu mine Doar frumuseea ochiului su dragi!
Or, de cum ncepuse a se auzi cntecul acela, Aii ben- Bekar i sltase capul i asculta pierdut. Iar cnd glasul se stinse, l vzurm deodat cum cade iari scond un suspin adnc: i dduse sufletul-.. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada, vznd ca m* lumineaz de ziu, tcu sficlnic.

Dar n cea de a o sut aizeci i noua noapte


Spuse: ...l vzurm deodat cum cade iari scond un suspin
La M. A. Salic, versurile difer: Dup alinturi, cnturi fi iubire, Sosi degrab neagra desprire. Cumplita noapte neagr ne desparte. Nc'Om mai vedea vreodat pn la moarte! Amarul mori i-o clip-i - si s-a dus! Ci doru-i parc /ar de apus. Ah, dac-am fi ajuns la acel ceas Cnd desprirea-i doar un bun-rmas!

adnc: i dduse sufletul. La privelitea aceea, btrnul i cu mine izbucnirm in hohote de plns i ezurm aa toat noaptea; i-i istorisii btrnului, printre lacrimi, povestea cea jalnic. Apoi, dimineaa, l rugai s binevoiasc s-i in n pstrare trupul pn ce rudele, ntiinate de mine, vor veni dup el. i mi luai rmas-bun de la omul acela de treab i m dusei n grab mare la Bagdad, prilejuindu-m de plecarea unei caravane ce se ndrepta ntr-acolo. i m linsei, far a-mi facc vreme s-mi mai schimb hainele, drept acas la ben-Bekar, unde m nfiai dinaintea mamei sale creia i urai mhnit bun pace. Cnd m vzu c vin singur, far fiul ei, cnd bg de seam nfiarea mea jalnic, mama lui ben-Bekar incepu s tremure de presimire. i i spusei: Allah, o, preacinstit mam a lui Aii, hotrte, iar laptura nu poate dect s se supun! i cnd scrisoarea de liemare a unui suflet a fost scris, sufletul acela, far a mai /abovi, trebuie s se nfieze dinaintea stpnului su! La vorbele acestea, mama lui Aii scoase un ipt sfiat de durere i mi spuse, prbuindu-se cu faa la pmnt: O, vai de mine! fiul meu o fi murit? Eu atunci mi lsai ochii n jos i nu putui s rostesc o vorb. i o vzui pe biata mam, sugrumat de suspine, iun lein de-a binelea. Iar eu ncepui s plng toate lacrimile inimii mele, pe cnd femeile umpleau casa cu ipetele lor speriate. ("nd mama lui Aii putu ntr-un sfrit s m asculte, istorisii amnuntele morii i i spusei: Preuiasc-te Allah pe msura multelor tale vrednicii, o, mam a lui Aii, i plteasc-te el cu
II

dect o dorin, aceea ca tu s ornduieti ca trupul s-i fie adus la Bagdad. Ea atunci iari ncepu s se topeasc de lacrimi, sf- iindu-i hainele, i mi spuse c pe dat avea s se duc la oaz cu o caravan spre a aduce trupul fiului su. i de-aci, peste cteva clipite, i lsai pe toi cu gti rile lor de plecare i m ntorsei la mine acas, gndind n cugetul meu: O, Aii ben-Bekar, srmane ndrgostit, cc pcat de tinereea ta secerat n floarea ei cea atta de frumoas!" i ajunsei astfel acas i bgai mna n buzunar ca s scot cheia de la u, cnd m simii atins ncetioi pe umr, i m ntorsei, i o vzui, mbrcat n haine cernite i cu chipul tare mhnit, pe copila cea de ere din a cadnei amsennahar. Atunci vrusei s-o iau la fug; dar fata m inu i m sili s intru cu ea n cas. Eu atunci, n ciuda tuturor celor pite, ncepui, far . ti nc nimic, s plng laolalt cu ea, far de msur. Pe urm i spusei: Aadar ai aflat i tu vestea cea jalnic? Ea mi rspunse: Care, ya Amin? Eu i spusei: Moartea lui Aii ben-Bekar! i cnd vzui c se pornete s plng i mai tare, pri cepui c nu tia nc nimic, i i istorisii totul, scond, ntr-un glas cu ea, suspine adnci. Cnd sfrii, mi spuse la rndu-i: Nici tu, ya Amin, vd c nu tii nimica despre nenorocirea mea! i strigai: Au n-o fi fost dat morii amsennahar din porunca emirului drept-credincioilor? Ea rspunse: amsennahar a murit, da nicidecum aa cum

Pc urm tcu, spre a mai plnge oleac, i mi spuse intr-un sfrit: -Ascult, aadar, Amin! Cnd amsennahar, nsoit dc cei douzeci de hadmbi, a ajuns dinaintea califului, califul i-a dat afar, cu un semn, pe toi, pe urm s-a apropiat de amsennahar i a poftit-o s ad jos lng I i cu un glas ptruns de o buntate far de asemuire, i-a spus: O, amsennahar, tiu c ai dumani n saraiul meu, iar aceti dumani au ncercat s te rup de la inima mea, ponegrindu-i faptele i nfaindu-le intr-un chip nevrednic de mine i de tine! S tii c te iubesc mai mult ca oricnd i, ca s-o art mai bine ntregului sarai, am dat porunci s sporeasc smbria casei tale i numrul roabelor i al nacafalei talc! Aa c m log ie s nu mai ai obrazul acesta atta de amrt, care m amrte i pe mine! i, ca s te ajut s te veseleti, am s poruncesc numaidect s vin cntreele de la saraiul meu i s fie aduse tablalele pline cu poame i u buturi!" i numaidect intrar lutresele i cntreele; iar roabele venir ncrcate cu tablalc grele de toate u cte erau ncrcate. i, dup ce totul fu gata, califul, eznd jos lng amsennahar, care se simea tot mai slab, n ciuda attor bunturi, le porunci cntreelor a nceap. Atunci una dintre ele, n sunetele lutelor mnuite de degetele tovarelor sale, ncepu s cnte:

Oh, lacrimilor, voi dai n vileag Amara tain-a sufletului meu i nu-mi lsai aljalei vlmag S-l port adnc n piept mereu. Ah, l-am pierdut
i iat c lacrima imi d dragostea-n vileag: Taina mi-o dezvluie, tinuiete ce mi-e drag.

Dar deodat, pn ca strofa cntat s fi ajuns la sfrit, amsennahar scoase un suspin slab i se prbui pe spate. Iar califul, tulburat pn peste fire, se aplec repede spre ea, socotind c era doar leinat; dar o ridic moart! Atunci califul zvrli ct colo pocalul pe care il inea n mn, i rsturn tablalele i, cum noi scoteam ipete speriate, ne alung pe toate, dup ce ne porunci s sfrmm lutele i sculele menite zaiafetului; i nu m mai inu dect pe mine n sal. O lu atunci pe amsennahar pe genunchi i sc porni s plng asupra ci toat noaptea, poruncindu-mi s nu las pe nimeni s in tre n sal. A doua zi dimineaa, califul aete trupul cadnei n seama bocitoarelor i a scldtoarclor, i porunci s i se fac o nmormntare ca de soie legitim, ba nc i mai falnic. Dup care se ncuie n iatacurile lui. i dc atunci nimeni nu 1-a mai vzut la divanul judeelor! Eu atunci, dup ce mai plnsei o vreme, mpreun.i cu copila, moartea celor doi ndrgostii, m nelesei cu ea s ornduim a-1 nmormnta pe Aii ben-Bekar altui i de amsennahar. i ateptarm s fie adus leul pe carc mama emirului se dusese s-l ia din oaz, i i fcurm nmormntare frumoas, i izbutirm s-I aezm n p mnt alturi de mormntul cadnei amsennahar!
Cum s-i ascunzi dragostea, focu-n tain mistuit? D-n vileag privirea mea clocotul nemrginit. Moartea o-ndrgesc de-acum, cnd iubirea piere-n vnt. Oare ce va mai iubi. cnd eu iat nu mai sunt? I-a M. A. Salic, nchcicrca povetii este puin altfel: Dup care roaba i spuse giuvaicrgiului: M rog ie, in numele lui Allah! In ziua cnd arc s vin alaiul lui Aii ben-Bekar mort, s-mi d.ti dt tire ca s pot s vin i cu la nmormntarea lui." i el ii rspunse: In tc< cc m privete, tu poi s m gseti oricnd vrei; da in ceea cc tc priveau, cu unde s tc gscsc i cine s ajung la tine acolo unde tc afli tu?' >1 roaba ii spuse: Dup cc a murit ams-an-Nahar, emirul drept-crcdincioili
1

i-aceasta-i, o, norocitule sultan, urm eherezada, povestea cea duioas cu amsannahar, cacfna inimii califului Harun AIRaid! n clipita aceasta, micua Doniazada nu sc mai putu ine i izbucni In hohote dc plns, nfundndu-i capu-n chilimuri. Iar sultanul ahriar spuse: O, eherezada, tare m-a mhnit povestea aceasta! Atunci eherezada zise: Da, o, Mria Ta! Ci i-am spus aceast poveste, care nu este la fel cu celelalte, anume pentru stihurile cele minunate pe care le cuprinde, i mai cu seam ca s te strnesc mai tare pentru toat veselia pe care nu va zbovi s i-o aduc povestea pe care m pregtesc s i-o istorisesc, dac vei binevoi s-mi dai ngduin! i sultanul ahriar gri: Da, eherezada! fa-m s uit mhnirea i spunemi iute numele acelei poveti pe care mi-o fagduieti! eherezada spuse: Este Povestea cu domnia Budur, cea mai frumoas

lun dintre toate lunele.

Iar micua Doniazada strig, sltndu-i capul: O, surioar eherezada, cc dulce ai fi dac nc-ai ncepe-o itumaidcct! i eherezada spuse: Cu drag inim i ca pc o cinstire datorat acestui sultan bine crescut i druit cu purtri alese. Dar numai i numai mine noapte.
dat slobozenie roabelor ci, din chiar ziua morii, i cot aa i mic, odat II cddaltc; i ne gseti lng mormntul ci, n cutare loc. M i m ridicai, spuse giuvaiergiul, i m dusei la mormiuul frumoasei Sums -an-Nahar, i il vzui, i pc urm plccai n drumul meu, i ateptai nmormntarea lui Aii bcn-Bcbar, pn cc sosi alaiul. i toi locuitorii Bagdadului ieir s-l nsoeasc la mormnt, i
J

i, ntruct vzuse c sc lumina de ziu, sfioas cum era. tcu.

Cndfii in cea de a o sut faptezecea noapte


Micua Doniazada, care nu mai putea de nerbdare, se ridic de pe chilimul pe care edea ghemuit i i spuse eherezadei: O, surioara mea, m rog ie, grbete de ne spune povestea fgduit, care numai cu numele ei i m-a cutremurai de desfatare i de fiori! Iar eherezada i zmbi suror-sii i i spuse: Dreptu-i! Dar, ca s ncep, atept bunvoia sultanului! Atunci sultanul ahriar, care n noaptea aceea zorise s-^i mntuie degrab treaba de rnd cu eherezada, atta de cu jind atepta povestea fgduit, spuse: O, eherezada, negreit c poi s ncepi basmul cu care mi-ai fgduit mari vcseliri!

POVESTEA CU KAMARALZAMAN I CU DOMNIA BUDUR, CEA MAI FRUMOAS LUN DINTRE LUNE
i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c a fost odat, n vechimea vremilor, n ara Kaledanului, un sultan . u numele de ahraman, stpn peste oti puternice i peste bogii multe. Dar sultanul acela, mcar c era nolocit pn peste poate i avea aptezeci de cadne, far ,i le mai pune Ia socoteal i pe cele patru soii legiuite, sc muncea n sufletul su din pricina stcrpiciunii lui la > opii; c ajunsese de mult la o vrst naintat, iar oasele si vlaga ncepuser a i se subia, i Allah nu l miluia nici haremi cu un fiu care s poat a-i urma la scaunul de domnie al mpriei. Or, ntr-o zi, se hotr s i sc spovedeasc vizirului ui ccl mare dc chinurile sale tainice, i, dup cc trimise \ fie chemat, i spuse: O, vizire al meu, eu chiar c nu tiu pe cc s

s-i ndeplineti pe de rost datorinele cerute dc sfnta datin: fa-i splrile cu evlavie i fa-i rugciunea cu inima plccat la vrerea lui Allah Milosrdnicul. i aa, mpreunarea ta cu o soie aleas are s fie rodnic de milostivirea sa! La vorbele acestea ale vizirului su, sultanul ahraman strig: O, vizir al vorbelor de nelepciune, cu asta mi ari un Icac minunat! i i mulumi ndelung vizirului cel mare pentru sfat i i drui un caftan de fal. Apoi, pe la nserate, intr n iatacul femeilor, dar numai dup ce i ndeplini cu dc-amnuntul sfintele datorine ndtinate; i o alese pc cca mai tnr dintre femeile lui, cea care avea oldurile cele mai falnice, o fecioar de vi, i se mpereche cu ea n noaptea aceea. i o i plodi, pe clip i pe dat. Iar peste nou luni, zi la zi, ea nscu un copil de parte br bteasc, n drdora bucuriilor i n cntece de clarinete, de fluiere i de imbalc. Or, copilul care tocmai se nscuse fu gsit atta dc frumos i ntocmai precum luna, nct ttnele lui, n cntat, i puse numele de Kamaralzaman 1 . i chiar c biatul era de departe cel mai frumos dintre zmisliturile roate! Se dovedi mai cu scam cnd ajunse flcu i cnd frumuseea scutur peste cei cincisprezece ani ai lui toate florile ce farmec ochiul muritorilor. 1 n traducere: Luna Veacului.
2

La M. A. Salic, sc adaug urmtoarele versuri: Cnd s-a ivit el, firea a strigat: Slvit s fie cel ce l-a creat! Pe-ntreaga Jrumusee-i domn deplin, i-i se supune far de suspin. Iar mierea gurii lui, s iei aminte: F. un firag de mndre mrgrin te! A lui e toat-a firii strlucire. i toi cei ce-l privesc ii ies din fire, Cci frumuseea pe obrazu-i scrie: Nu-i altul mai frumos, nici n-o s fie!"

captul lor; iar ochii-i sc fcuser mai vrjitori dect cei ai ngerilor Harut i Marut\ privirile-i mai ispititoare dect cele ale lui Tagut 2 , i obraji-i mai dulci dect bujorii. Ct despre boiul lui, se fcuse mai mldiu dect ramul dc bam i mai subire dect un fir de borangic. Dar ct despre spatele lui, se rotunjise atta de stranic, nct l-ai fi luat drept un muncel de nisip umbltor, i privighetorile, cnd l vedeau, ncepeau s cnte. nct nu e de mirare ca mijlocelul su atta de ginga s-a plns de attea ori de povara prea grea care l urma, i c atta de des, istovit dc sarcina lui, se bosumflase de bucile acelea. Cu toate acestea, el urmase a fi la fel de fraged ca floarea de trandafir i la fel dc ginga ca adierea serii. i pe drept poeii de pe vremea lui sau ntrecut s pun n cntec frumuseea ce-i tulbura, i i-au proslvit n stihuri Iar de numr, precum acestea dintr-o puzderie:

Cnd oamenii l vd, Ah, ah!" ofteaz; Cnd fruntea i-o privesc, ei pot citi: El nsi frumusee nsemneaz, i e cel mai frumos din ci pot fir Buzele-i, cnd zmbesc, sunt cor na li ne; Miere-i saliva-i; dinii perle sunt, Ca scorpionii dragostei mucnd! Iar luna nou-i unghia-i sidefie; Ci
'Despre ngerii Harut i Marut se spune n Coran (cap. II, v. 96): Ji\ (demonii) i nva pc oameni magia i tiina carc au cobort de luai asupra cclor doi ngeri dc la Babei, Harut i Marut/ Exist multe comentarii i supoziii - destul dc confuze - despre aceti doi ngeri czui n pcat* 4 , unii comentatori ins cred c nu erau dect doi oameni crora li sc spunea ngeri datorit frumuseii lor rpitoare. ' 'lagut este unul dintre numele date diavolului ca ispititor; n Coran .tp. Il, v. 250) sc spune: Necredincioii nu au ali ndrumtori dect pe

nct sultanul ahraman l iubea amarnic pe feciorul su, i pn ntr-atta ct nu putea s se despart dc el nicio clipit. i cum i era fric s nu-1 vad irosindu-i n nechiozuine harurile i frumuseea, tare rvnea s-l nsoare ct mai era el n via i s se bucure astfel de urmaii lui. i ntro zi, n care gndul acesta l frmnta mai tare ca de obicei, se deschise fa de vizirul su cel mare, care i rspunse: Gndul este minunat! c nsurtoarea potolete toanele. Atunci sultanul ahraman i spuse cpeteniei hadm bilor: Du-te repede la fiul meu Kamaralzaman i spune-i s vin la o vorb cu mine! i de ndat ce hadmbul i duse porunca, Kamaral zaman se i nfi dinaintea printelui su i, dup cc i ur cuviincios bun pace, se opri ntre minile lui, cu ochii plecai sfielnic, cum se cuvine din partea unui fiu supus printelui su...
Jur pc sursul gurii sate, f i pe obrazxi-i fragedjur. i pe sgeile pe care privirea lui le-azvrU-n jur, Pe foldurile-i legnate, pe ochiu-i strlucindfocos. M jur! i jur pe albulfrunii fi pru-i negru mtsos. i pe sprncenele-i cu care intregu-mi somn l-a alungat i mi-e stpn ce-mi poruncete a-i fi de-a pururea plecat; Pe trancLtJirul feei sale, pe puful ca un mirt in soare. Pe zmbetu-i m jur. pe dinii-i firaguri de mrgritare; Pe gtu-i ca o unduire, fi pe statura-i scris-n dor. Pe rodiile date-n prg la pieptul lui strlucitor. M jur pe coapsele-i rotunde ce tremur in mers trufafe. Pe amgirea far seamn a oldurilor lui gingofe. M jur pe pielea-i de mtase, pe tinereasca-i agerime. Pe frumuseea care-l scald cu apa ei in ntregime. Pe mna-i darnic apururi. pe setea dup adevr A limbii lui, pe spia-i nalt cu nesmintite aezri; i instifi muscul, jur c nu e dect mireasm-a gurii lui. i c suflarea lui ca ambra sfinete boarea vntului. Nici soarele slvit nu poate cu el s se asemuiasc. Iar luna-i doar o tietur din unghia-i vrjitoreasc.

Dar n cea de a o sut aptezeci i una noapte


Spuse: ...cu ochii plecai sfielnic, cum se cuvine din partea unui fiu supus fa de printele su. Atunci sultanul ahraman i spuse: O, fiul meu Kamaralzaman, tare mult mi-ar plcea '..i te nsor ct mai sunt n via, ca s m bucur ac tine si s-mi umflu inima la nunta ta! La vorbele acestea ale printelui su, Kamaralzaman se schimb pn peste poate la chip i, cu glas sugrumat, i.ispunse: S tii, o, printe al meu, c pe mine chiar c nu m ncearc nicio nclinare fa de nsurtoare; iar sufletul meu nu se pleac deloc ctre muieri! Cci, pe lng sila pe care din fire o simt fa de ele, am mai i citit n crile nelepilor attea ptranii despre rutile i despre vicleniile lor, nct am ajuns s-mi vreau mai degrab moartea dect apropierea de ele. i, de altminteri, o, printe al meu, iact ce spun despre ele poeii notri > i mai preuii:

Vai de cel crui Soarta-i d o soa! Pe veci pierdut e, chiar de i-ar cldi Cetate, s se apere, mrea, I.egat-n fier, cu munii temelii. Ca trest ia-i oricare fortrea Naintea muieretii viclenii. Ah, vai de el! Vicleana l supune Cu ochii-i alungii de negrul kohl, Cu pletele-mpletite, o minune De coade lungi, pe lng gtul gol, i-i d s bea potop de-amar vscos Pn ce1.1 M. A. Salie, versurile sunt ntructva altfel:

Un altul a spus:

M ntrebai de aceste fpturi Pe care le numii femei! M tii, Vai, printre cei grozav de iscusii La dragoste i la viclenii nuri! Ce s v spun, o, dragi flci? Fugii De jindul lor! C iat-mi prul sur Au nu pricepei far de- ti conjur Ce cftiuri la iubire dobndii?
Iar un altul a spus:

Chiar i tnra fecioar, Creia abia-i dau nurii, Tot un hoit e bunoar, De la care fug vulturii. Sub a nopii neagr hain Crezi c e a ta pe veci,
Cel amgit de-o dezmat Scparea n-are s-fi mai vad. De fi-ar zidi ceti fi-o mie Durate-n fier din temelie! Degeaba fi le va zidi, C tot nu-i vor putea sluji! In jugul dragostei trag toi - Fie-nelepi, fie netoi. Cu degete sulimenire. Cu dragi cosie mpletite, Cu ochii dai cu suliman Ne d s bem amar fi-alean!

T^rco

Ea-i, prieten drag, un rate Larg deschis la orice ceas, Gzduind peoricine-abate-i Pasul, Li un scurt popas. Intr-n el, de vrei. Dar pleac De cu zori, a doua zi! Nici nu te gndi s-i pbic, Nici n urm-i nu privi! F loc altora, cuminte, Care vor pleca fi ei, Dac au un pic de minte i sunt volnici la femei.1
Aa, nct, o, taic, mcar c lucrul s-ar putea s ie mhneasc ru, nu voi ovi s m omor dac vei vrea s m sileti s m nsor! Cnd auzi spusele acestea ale fiului su, sultanul ahraman rmase uluit i mohort pn peste poate, si lumina se preschimb n neguri dinaintea chipului su. Dar cum l ndrgea peste msur pe fiul lui i nu vroi.i s-i pricinuiasc suprare, sc mulumi s-i spun:
La M. A. Salic. Kamaralzaman nu citcaz dccat dou poezii, alici dcct ede din varianta tradusa dc iMardrus: Daca m ntrebi dc femei, eu pot s-fi rspund cu temei. Cci sunt indesttd de pit fi-n totului tot lmurit.
1

Brbatul cu prul crunt fi far avere !a fiind. Acela zadarnic socoate s afle iubirea lor, frate! Iar un alt poet a spus: S nu te-ncrezi in femei - iat-o vorb cu temei. Vai de-un tnr ce se-ngn s le dea frul pe mn; Ele n-au s-i dea rgaz s se-nale nici cu-n pas, De-ar trudi el mii de ani spre-a! ffiinelor liman.

la bucuria pe care a avea-o de a tc vedea nsurat i tat de copii! i, n ziua aceea, nu i mai spuse nimic despre nsurtoare; da l giugiuli i i facu daruri scumpe i se purt iot aa cu el vreme de un an. Dar cnd trecu anul, trimise iari dup el, ca i n- tia dat, i i spuse: Mai ii minte, Kamaralzaman, ndemnul meu, i ai ugetat Ia ceea ce te-am rugat i la fericirea pe carc mi-ai \trni-o dac te-ai nsura? Atunci Kamaralzaman se temeni dinaintea sultanului, printele su, i i spuse: O, taic al meu, cum a putea eu s uit sfaturile talc i s ies de sub ascultarea ta, cnd Allah nsui mi poruncete cinstire i supunere? Dar ct despre nsu- utoare, am chibzuit Ia ea toat vremea aceasta, i mai mult ca oricnd sunt hotrt s nu m apropii dc ea niciodat, i mai mult ca oricnd crile celor de demult i ale celor de acum m nva s m feresc de femeie, i u orice pre, ntruct femeile sunt nite viclene, nite proaste i nite ticloase! Allah pzeasc-m de ele, i cu moartea, de se va cerc! La vorbele acestea, sultanul ahraman pricepu c i anim ar fi cu primejdie s struiasc mai mult ori s-l viloasc la supunere pe fiul pe care l avea aa de drag. I >.ir mhnirea i fu atta de mare, nct sc ridic necjit )i porunci s fie chemat la sfat vizirul su cel mare, c- mia i spuse: O, vizire al meu, ce nebuni mai sunt i prinii care Mvncsc s aib copii! Nu culeg dect necaz i dezamgii! Iact c fiul meu Kamaralzaman este hotrt, mai Urc dect anul trecut, s fug de femei i de nsurtoare! ( o nenorocire, o, vizire al meu, pentru mine! i cum s-o i.Wnduiesc? Atunci vizirul i plec fruntea i cuget ndelung; lup care slt capul i i spuse

O, sultane al veacului, iact leacul de folosit; mai ai rbdare nc un an: i atunci, n loc s-i mai vorbeti n tain despre povestea asta, ai s-i strngi pe toi emirii, vizirii i mai-marii clin mprie, precum i pe toi slu jitorii de la sarai, si, dinaintea tuturora, s-i mrturiseti hotrrea ta de a-1 nsura far zbav. i atunci el nu are s mai cuteze a te nfrunta, dinaintea preacinstitei adu nri; i are s-i rspund cu ascultare i cu supunere! n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar in cea de a o sut aptezeci i doua noapte


Spuse:

...i are s-i rspund cu ascultare i cu supunere! La spusa aceasta a vizirului cel mare, sultanul fu pn.i ntr-atta de mulumit c strig: Pe Allah! iact o socoat care se poate! i i vdi bucuria druind vizirului una dintre cele mai frumoase haine de fal. Dup care avu rbdare rspa sul de vreme artat, i porunci atunci s se ntocmeast.i adunarea cu pricina i s vin fiul su Kamaralzaman i flcul intr n sala care se umplu de lumina lui; i u aluni pe brbia lui! si ce mireasm, ya Allah, la trecere .1 lui! i, cnd ajunse dinaintea ttne-su, srut de irel ori pmntul dintre minile lui i rmase n picioare, ateptnd ca printele Iui s-i vorbeasc nti. Sultanul i spuse: O, copilul meu, afl c nu tc-am poftit s vii iu mijlocul acestei adunri dect pentru a-i arta hotr rea mea de a te nsura cu o domni vrednic de stepen.i ta, i s m bucur astfel de

dintr-odat de un soi de nebunie care l mboldi s dea un rspuns atta de puin cuviincios, nct toi cei dc la i lsar ochii n jos de buimcire, iar sultanul fu lignit pn peste marginile jignirii; i ntruct era de da- loria lui s certe o atare neruinare n faa obtei, rcni la liu-su cu glas amarnic: Va s vezi tu ce pesc copiii care nu ascult i sc dovedesc necuviincioi fa dc printele lor! i pe dat le porunci strjilor s-l lege cu minile la spate i s-l ntemnieze n turnul cel vechi al cetuii prginite carc se megieea cu saraiul. Iar unul dintre sirjeri rmase la u, spre a veghea asupra coconului mprtesc i a rspunde la chemarea lui la vreo nevoie. Dac se pomeni ntemniat aa, Kamaralzaman rmase tare mohort i i zise: Poate c ar fi fost mai bine sa ascult dc tata i s m nsor far chef, ca s-i fac pe poft. Aa baremi a fi ocolit s-l necjesc i s fiu beat ui afurisita asta de temni din vrful turnului ccl vecni! Ah! femei blestemate, tot voi suntei pricina nenorocirii inele!" Iac-aa cu beizadeaua Kamaralzaman. Dar n ceea ce l privete pe sultanul ahraman, acesta se trase n iatacurile sale i, gndindu-se c fiul sau, pe care atta l iubea, se afla la ceasul acela singur, mhnit i ntemniat, ba poate i dezndjduit, ncepu s boceasc i s plng. ntruct dragostea lui pentru l'ccipru-su era mare i l facea s dea uitrii neobrzarea Ic carc se fcuse vinovat de fat cu toi. i se mnie pan peste poate pe vizir, carc fusese strnitorul acelui l'.and cu adunarea divanului; nct, dup ce trimise s fie hemat, i spuse: Tu eti cel mai vinovat! Fr sfatul tu nenorocit, mi m-a fi vzut silit s-mi npstuiesc copilul! Vorbete ,i> uma, hai! Ce ai s rspunzi?

O, Mria Ta, ai numai rbdare de a-1 lsa cincisprezece zile nchis, i ai s vezi cum arc s sc zoreasc a se supune dorinei tale! Sultanul spuse: Eti bine ncredinat? Vizirul spuse: ntocmai! Atunci sultanul scoase un potop de suspine i se duse s se ntind pe patul su, unde petrecu o noapte dc insomnie, ntr-atta i se muncea inima din pricina acelui singur fecior care era bucuria lui cea mai mare; i cu atta mai puin dormi cu ct se deprinsese s-l i culce lng el alturi, pe acelai pat; i s-i pun braul su e.i pern, veghind astfel nsui asupra somnului lui. nct, n noaptea aceea, degeaba sc tot suci i sc rsuci el in toate chipurile, c nu izbuti s nchid ochii 1 . i iac-aa cu sultanul ahraman. Dar, ca s ne ntoarcem iar la beizade Kamaralzaman, iact! La cderea nopii, robul care era nsrcinat S A strjuiasc la u intr cu o fclie aprins pe care o puse la capul patului; ntruct avusese grij s aduc un pat bine ntocmit pentru coconul sultanului; i, la urm. iei. Atunci Kamaral zaman se scul 2 , i facu splrile
La M. A. Salie sc adaug: i ochii lui vrsri lacrimi, i rosti acestc stihuri: F. lung noaptea mea fi neagr, iar brfi torii-au aipit. Mi-c sufletu-necat de spaime, acuma cnd ne-am desprit.

i noaptea-i inc fi mai lung de-attea griji ce-mi sparg porii - Oare ai s mai vii vreodat, lumin scump-a dimineii? i spusele altuia: Cnd am vzut mijindu-fi ochii Pleiadele a somn, i cnd Luceajarul prea sadoarm si el, din pleoape tremurnd. Iar Ursa-i trase vlul negru de pc obrazul ars de vnt Am priceput c zorii zilei se vor ivi curnd, curnd. La M. A. Salie sc adaug: Iar apoi ochii lui uvoir dc lacrimi i ncepu s plng pentru c<l. cc svrise. Cu sufletul mohort i cu inima sfiat, se cia pn pi-Mn msur de felul cum sc purtase cu ttnc-su, i prociti:

cele ndtinate, prociti ctcva surate din Coran i gndi s se dezbrace spre a-i trecc noaptea. Aa c se dezbrc dc tot, nemaipstrnd pe trup dect cmaa, si i ocoli fruntea cu o basma de mtase albastr. i se facu astfel, mai mult ca oricnd, frumos precum luna n cca de-a patrusprezecea noapte a ei. Se ntinse apoi pe pat, unde, mcar c era mhnit de gndul c l suprase pe printele su, nu zbovi s adoarm adnc. Or, habar nu avea el (i nici mcar nu putea s-i dea prin cap) ceea cc urma s i se ntmple n noaptea aceea, in turnul cel vechi bntuit de duhurile vzduhului i ale pmntului. ntruct... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar in cea de a o sut aptezeci i asea noapte'


Spuse: ntruct turnul n care era nchis Kamaralzaman fusese prsit de ani i ani i dinuia de pe vremile letinilor cei de demult; i la poala turnului se afla un pu, la fel i.ire btrn i tot aa zidit de lctini; i era chiar puul cc slujea de adpost unei efrite tinere, pe nume Maimuna. Efrita Maimuna, din spia lui Eblis, era fiica preapu- icrnicului efrit Domriatt, cpctcnia cea mare a duhu- dlor de sub pmnt. Maimuna era o efrit tare dulce,
Umrului moartea-i vine dintr-a capului prostire. Pe cnd vrstnicul nu piere chiar de calc strmb cndva; Cci greeala gurii-aduce iute-a capului pieire. Pe cnd un picior becisnic se mai poate vindeca. Dcoarcce nopile precedente nu sunt dect dc ctcs'a rnduri n

o drcpt-credincioas smerit, de pomin printre toate fiicele de duhuri, pe temeiul att al virtuilor ei ct i pe cel al moilor ei, vestii pe meleagurile din nevzut. Or, atunci, pe la miez de noapte, efrita Maimuna iei din pu, dup obiceiul ei, spre a se reveni, i i lu.i zborul uor spre caturile cerului, pentru ca de acolo s se ndrepte ctre cutare loc de care sc simea chemat 1 . i, cum trccca pe lng vrful turnului, rmase tare uimit s vad o lumin acolo unde de atta potop de ani nu vzuse niciodat nimic. Gndi aadar n sinei: Hotrt! lumina aceea nu se afl acolo far de pricin! Trebuie s intru nluntru s vd ce este." Atunci facu o copc i ptrunse n turn i l vzu pe robul culcat la u; i, far a sc opri, trecu pc deasupra lui i intr n odaie. i cam care nu-i fu minunarea fermecat Ia vederea flcu lui culcat pe jumtate gol n pat! Se opri dintru-nti pe vrful picioarelor i, ca s-l priveasc mai bine, se apropie ncet-ncetior, dup ce i lsase n jos aripile care o cam stnjeneau n odaia aceea strmt. i slt de-a binclc.i nvclitoarea care acoperea fptura flcului i rmase nucit dc frumuseea lui. i i curm rsuflarea vreme de un ceas, de fric s nu-1 trezeasc pn a nu sc mi nuna pe sturate dc toate gingiile cu care era plmdii, C, ntr-adevr, farmecul ce se revrsa din toat faprur.i lui, rumeneala ginga a obrajilor, cldura pleoapelor cu gene pline de umbr vnt i lungi, arcuitura vr jitoarc a sprncenelor, toate astea, precum i mireasma mbttoare a pielei lui i strlucirile cele atta de
Li M. A. Salic traducerea este mai exacta: ...i sc ndrept ctre ceruri, ca s trag cu urechea pe furi" <-x plicndu-sc n not c: Dup o credin arab, ginnii zboar uneori 11 cer ca s asculte pc furi discuiile dintre ingeri i s afle astfel viitoiul oamenilor."
1

Doar ce l-am srutat cu jind\ i-am i vzut nmugurind Frumoii-i ochi: beia-mi grea, iobrajii-i care-s viaa mea. i-am zis: Poi, inim, s spui Celor care te rd, oricui: Hai, crtitori, grii antone De-i ceva mai frumos pe lume, De-i alt flcu asemenea Cu cel care e viaa mea! "
Aadar, dup cc efrita Maimuna, fiica efritului Domriatt, i prea umplu ochii de privelitea aceea minunat i l preamri pe Allah strignd: Binecuvntat s fie Atoatezmislitorul, cel carele plmdete desvrirea! Oare cum dc pot tatl i mama acestui flcu s sc desprcasc dc cl spre a-1 nchide singur n turnul acesta prduit? Au ci nu se tem de rutile duhurilor cele ticloase din neamul meu care hlduicsc prin drmturi i prin locuri prsite? i, pe Allah! dac lor nu le pas de copilul lor, eu, Maimuna, jur c am s-l iau sub ocrotirea mea i c am s-l apr de orice cfrit care, ispitit de nurii lui, ar vrea s se prilejuiasc de el!" Pe urm se iplec asupra lui Kamaralzaman i, tare cu gingie, l s .irut pe buze, pe pleoape i pc fiecare obraz, trase peste cl invelitoarca, far aI trezi, i ntinse aripile i i lu /borul prin fereastra cea nalt ctre ceruri. Or, cnd ajunse pe trmul de mijloc 1 , spre a se rcori, i, cum plutea domol pe acolo, gndind la flcul adormit, auzi deodat, nu departe de ea, un huiet de .uipi, cu bti zorite, care o facu s se ntoarc ntr-acolo. i pricepu c strnitorul acelui huiet era efritul Dahna, un duh din spia cea mai

care nu cred n nimic i carc nu se dau supui stp niei lui Soleiman ben-Daud. i acel Dahna era fiul lui >rintre efrii, ccl mai sprinten t osul de Dahna, Maimuna se spe rie ru ca nu cumva procletul s vad lumina din turn i s se duc s svreasc cine tie ce acolo! nct se repezi asupra lui cu o iueal de uliu, i era mai sl izbeasc si s-l nruie, cnd Dahna i facu semn c se d supus la cheremul ei i i spuse, tremurnd de spaim: O, preaputernic Maimuna, fiic a sultanului du hurilor, m juruiesc ie pe Numele cel Strlucit i pe talismanul cel sfnt de la pecetea lui Soleiman, nu te sluji dc puternicia ta ca s m spulberi! i, la rndu-mi. i fgduiesc c nu am s faptuicsc nimica pctos! Atunci Maimuna i spuse lui Dahna, fiul lui amhura: Fie! Binevoiesc s te cru. Dar grbete-te a-mi spune de unde vii la ceasul acesta, ce faci aici i unde cugci s te cltoreti! i mai cu seam cat s fii cinstii n spusele tale, o, Dahna, c altminteri stau eata s-i smulg cu minile mele penele din aripi, s te belesc de piele i s-i sfrm oasele ca s tc arunc pe urm ca pc un mototol! Aa c s nu crezi cumva c vei putea s scapi cu minciuna, o, Dahna! Atunci efritul spuse: O, stpn a mea, Maimuna, afl c n clipita de acum m-ai nimerit tocmai la vreme spre a auzi ceva cu totul i cu totul nemaipomenit! Dar fagduiete-mi ba remi c ai s m lai s plec n tihn dac am s-i fiu pe plac, i c ai s-mi dai un nscris de slobod-trcccre carc de aci nainte s m pun la adpost de reaua voin a tuturor efriilor, vrjmaii mei din vzduh, din ape i de pe pmnt,

- i fgduiesc, pe gemma cea scris a pecetei lui Soleiman ben-Daud (asupra lor a amndurora s Fie rugciunea i pacea!). Dar vorbete odat, ntruct simt c ptrania ta este tare ciudat! Atunci efritul Dahna i molcomi goana, se rsuci n loc i veni s se rnduiasc lng Maimuna. Apoi i istorisi aa ptrania lui: Trebuie s-i spun, o, slvit Maimuna, c vin la ceasul de-acum din afundul luntrului celui mai deprtat, de la fruntariile Chinei, ara unde domnete marele (haiur, stpn peste El-Buhur i peste El-Kussur, unde far de numr i far dc cusur se-nal turnuri de jur- imprejur, unde-n saraiu-i cu falnici muri cadnele Iui triesc n huzur, cu strji crunte de veghe pe la cotituri! Acolo, cu ochii mei, jur, am vzut cea mai frumoas fptur din cte fpturi mi-a fost dat dup attea umblaturi s-mi bucure bietele cutturi: pe singura-i lat, cldit din nuri, pe ElSett Budur! Ascult, dar, o, Maimuna! Am s-i vorbesc despre prul ei! Pe urm am s-i vorbesc despre chip! pe urm despre obrajii, despre buzele, despre gura, despre limba, despre gtul, despre pieptul, despre snii, despre pntecul, despre oldurile, despre spatele, despre mijlocul, despre coapsele i, ntr-un sfrit, despre picioarele ei, o, Maimuna! BismiuatA Prul ei, o, stpn a mea! Este aa de ntunecat, nct c mai negru dect desprirea de prieteni! Iar cnd c mpletit n trei cozi care i se detern pn la clcie, mi pare c vd trei nopi deodat! Dar chipul! Mai alb e dect ziua cnd prietenii se ntlnesc iari! Dac m uit la ea la ceasul cnd strlucete una plin, vd dou lune deodat 1 !
" 'La M. A. Salie: ...i desvrit a zugrvito cel carc a spus: Cnd pru-n noapte id desfaee-n trei, Pare c patru nopfi ti dau temei;

Buzele-i sunt din agaturi colorate i din mrgeane vii; limba-i - cnd o mic - picur grai dc aur; iar mus tul gurii ei este mai de rvnit dect mustul de struguri, stinge i setea cea mai arztoare! Aa-i e gura 1 ! Dar pieptul ei! Slvit s fie Atoateziditorul! e o ispit vie! poart doi sni gemeni din fildeul cel mai strcurat, rotunzi i mici dc ai putea s-i ii n cele cinci degete dc la o mn. Pntecul ei are nite gropie pline de umbr i rnduite cu tot atta miestrie ca i literele arbeti de pe pecetea unui scrib copt de la Egipt! i pntecul acela d izvod unui mijlocel mldiu, ya Allah! Ci iact i spatele... Spatele ci! ufl uP. m i cutremur! E o grmad atta de grea, nct o silete pc stpn-sa s ad iari jos cnd se scoal i iari s sc scoalc cnd se aaz! i chiai c nu pot, o, stpn a mea, s-i dau o nelegere ct dc ct, doar ajutndu-m cu stihurile acestea ale poetului:

Mre i-i spatele, vrtos cldit De pare c i-ar cere pe msur Un trup i-un mijlocel mai mplinit Dect acela care l ndur. Pe amndoi la fel ne chinuiete: Pe ea - silind-o pururea s stea; Pe mine pentru c m i-ndrjete De-ndat ce gndesc un pic la ea.
Iar chipu-i, cnd sub lun se arat. Pare c dou luni lucesc deodat. 1-a M. A. Salic, sc adaug: Jar minile ei amndou, rotunde i luci toarc, sunt precum a spus despre ele poetul cuprins dc iubire: Iar minile-i, de n-ar avea brri. Din mnec ar curge ca un izvor spre mriT
1

cele gingae i atta de micue, nct sunt uluit cum de pot s care atta povar ngrmdit peste ele! Ct despre mijlocelul ei i despre temelia lui, o, Maimuna, ca s spun drept, nu cutez a crede c ia putea vorbi precum se cuvine, ntruct unul este deplin, iar cealalt este desvrit! Asta-i, deocamdat, tot ccca ce limba mea poate s-i nfieze; i chiar i prin semne mi-ar fi peste putin s tc fac s cumpneti toate fal- niciile ei! i cam aa este, o, Maimuna, copila cea mprteasc, El-Sctt Budur, fiica sultanului Ghaiur! n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas cum era, amn urmarea pe a doua zi.

Aa c atunci cnd fir cea de a o sut aptezeci i noua noapte


Spuse: i cam aa este copila, fiica sultanului Ghaiur, domnia Budur! Dar sunt dator tot aa s-i spun, o, Maimuna, c sultanul Ghaiur o iubete tare mult pe fiic-sa El-Sett Budur, cea pc ale crei desvriri eu deabia am putut s i le nir, i o iubete cu o dragoste atta de vie, nct nici nu mai tie cum s-i gseasc n fiece zi cte o bucurie. Dar ntruct, dup o bucat de vreme, nu mai gsea ce bucurii s mai cheme, spre a o desfata, chibzui s pun a i se dura nite palate fermecate. ncepu dintru-nti prin .i i zidi apte palate, fiecare tot altfel ntocmit i tot din altfel de lucruri zidit. Cel dinti palat, aadar, porunci s fie fcut numai din cletar, cel de-al doilea din alabastru viu, al treilea

din aur, iar al aptelea din adamant i mrgritare. i sultanul Ghaiur n-a pregetat s pun s fie mpodobii fiecare palat ntr-un chip ct mai potrivit cu felul n care fusese zidit; i strnse acolo, la sfrit, toate desftrile cte fac traiul huzurit, ngrijindu-se, de pild, i mai ales, dc havuzurile i dc grdinile dimprejur. i n acele palate o puse s locuiasc pe fiica sa, spre a se desfta, dar numai cte un an n fiecare palat, ca nu cumva s se sastiseasc de a tot sta, i pentru ca fiecare desftare s urmeze fr de lehmeeal dup o alt desftare. nct frumuseea aceea criasc, printre toate acele lucruri frumoase, nu putea dect s sc desvreasc si s ajung cu adevrat la treapta cea mai de sus care m-a fermecat! Nu te minuna, dar, o, Maimuna, dac i spun c toi sultanii de jur-mprejur, megiei cu ara sultanului Ghaiur, rvneau cu nflcrare s se nsoare, lund-o n cstorie pe tnra nurlie. i numaidect trebuie s-i dau ncredinare c domnia e fat mare, cci pn acuma s-a lepdat cu suprare dc toate ispitele cu cte .1 fost pus la cercare prin ttnele su; i de fiecare dat s-a mulumit s rspund mbufnat: Eu mi sunt sultan doar mie, i singur mi sunt stpn! Cum a putea s ndur oare un brbat mototolind un trup care dc-abia rabd doar s fie atins de mtasea uoar? i sultanul Ghaiur, care mai degrab ar fi murit dect s-o supere pe Budur, nu esea ce rspuns si mai dea; i era nevoit s se lepede ae cererile sultanilor megiei i ale emirilor alei care veneau anume de la capt de lume! Ba, ntr-o zi, cnd veni un tnr sultan, mai frumos mai puternic dect toi cei de pn aci, i carc trimisese nainte-i daruri cte nici nu poi gndi, sultanul Ghaiur i gri domniei Budur, care, mniat de ast dat, i/

- Vd bine c nu mi mai rmne dect o singur cale de a sfri cu aceste chinuri necurmate. Am s nfac paloul de colea i am s-l nfig cu vrful n inima mea i am s-l mping de s-mi ias prin dos! Pe Allah! Asta este singura mea scpare! i cum chiar se i pregtea s purcead la fapta cea grea, sultanul Ghaiur fu aa de speriat, nct i iei limba din gur i mna i se scutur cu tremurtur i i roti de jur-mprejur ochii albi; apoi grbi s-o dea pe Budur n seama a zece btrne tare nelepte i trecute prin multe anii, dintre care una era chiar doica domniei Budur. i din ceasul acela de grea ispit, cele zece femei nu o mai prsesc nicio clipit, veghind la ua iatacului ei pe rnd. i iac-aa, o, Maimuna, stpna mea, se nfaicaz lucrurile acum. Iar eu, n fiecare noapte mereu nu preget s-mi fac drum i s m minunez de frumuseea sa si s-mi bucur simirea privindu-i strlucirea. Dar s nu crezi cumva c nu m-ar muca ispita s m reped la ea i s m bucur de tot ce-a putea; i socot c .ir fi chiar pcat s las vtmat far de voia ei

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas cum era, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut optzecea noapte


Spuse: Aa gri efritul Dahna, fiul sprintenului amhura. Dup cc tnra efrit Maimuna ascult aceast istorisire, n loc de rspuns se puse pe un rs batjocoritor, i altoi o plesnitur de arip n pntece efritului, l scuip n fa i i spuse: Tare mai eti greos cu picioasa ta de fat! i chiar c m i ntreb cum de cutezi s-mi vorbeti despre ea, atunci cnd trebuie s tii prea bine c nici nu ar putea s sufere o clip dc asemuire cu flcul cel preafrumos pe care l iubesc cu! i efritul strig, tergndu-i obrazul: Pi, o, stpn a mea, eu nici habar nu am despre tnrul tu drgu i, rugndu-m firete de iertciune, nu cer dect s-l vd, mcar c tare oviesc a gndi c ar putea s fie pe msura frumuseii domniei mele! Atunci Maimuna ip la el: Nu vrei s taci, blestcmatulc? i mai spun o dat c iubitul meu este atta de frumos, nct, dac l-ai vedea, fie i n vis, te-ar apuca boala copiilor i i-ar curge balele ca la cmil! i Dahna ntreb: Pi da unde sc afl el i cine poate s fie? Maimuna spuse: O, piicherule, s tii c sc afl n aceeai mpreju rare ca i domnia ta, i este nchis n turnul cel vechi la talpa cruia mi am eu adpostul

art chiar cu, ca s-i dai cu prerea, dar te prevestcsc c dac ai s ai cutezana a mini, vorbind mpotriva adevrului a ceea ce vezi, am s-i scot ochii i am s fac din tine cel mai nevolnic dintre efrii! Pe deasupra, cer s-mi plteti i un rmag stranic, dac iubitul meu se va dovedi mai frumos dect domnia ta; i, ca s fie drept, m nvoiesc i eu s-i pltcsc dac va fi dimpotriv. i Dahna rcni: Primesc rmagul! Haide aadar cu mine s-o vezi pe Kl-Sett Budur n ara printelui su, sultanul Ghaiur! i Maimuna spuse: E mai lesne s ne ducem la turn, care sc afl sub picioarele noastre, colea, ca s cntrim mai nti frumuseea iubitului meu; dup care avem s judecm! Atunci Dahna spuse: Ascult i m supun! i pe dat coborr amndoi drept din slvile vzduhurilor pn pe vrful turnului i intrar pe fereastr n odaia lui Kamaralzaman. Atunci Maimuna i spuse efritului Dahna: Nu te mica, i mai cu seam s fii cuviincios! Pe urm se apropie de flcul adormit i slt ptura care l acoperea n clipita aceea. i se ntoarse ctre Dahna i i spuse: Privete, o, afurisitule! ia seama s nu cazi ct eti dc lung! i Dahna ntinse gtul i se trase napoi uluit; apoi Iar ntinse gtul i cercet ndelung chipul i trupul flcului; dup care slt capul i zise: O, stpn a mea Maimuna, acuma vd c eti tare ndreptit s socoi c iubitul tu este far de asemuire < .1 frumusee; ntruct chiar c nu

La vorbele acestea, Maimuna se repezi asupra lui Dahna i i plesni peste cpn o lovitur de arip care i frnse un corn i ip la el: O, tu, cel mai spurcat dintre efrii, i poruncesc s mergi pe clip n ara aceea a sultanului Ghaiur, la palat la El-Sett Budur, i s mi-o aduci aici de fa pe domni; c nu vreau s m ostenesc nsoindu-te pn la nca aceea. Dup ce ai s-o cari aici, avem s-o culcm alturi de tnrul meu drgu i avem s cntrim cu chiar ochii notri. i ntoarce-te iute, Dahna, c de nu i rup trupul fii-fii i te arunc de hran hienelor i corbilor! Atunci efritul Dahna i strnse de pe jos cornul i plec amrt, scrpinndu-se n fund. Pc urm strbtu ca o suli vzduhul i nu zbovi a se ntoarce, peste un ceas, mpovrat cu sarcina lui. Or, domnia adormit pe umerii lui Dahna nu avea pe ca dect cmaa, iar trupu-i strlucca n albeaa sa. i pc mnecile largi ale acelei cmi, esut din zarafir i borangic de felurite culori, erau nhorboite stihurile acestea cc se Inlnuiau miestru:

Trei lucruri nu ingduie-n iubire S spun da oricui, dintr-o privire: Spaima de netiut; sil/t de ce-i De mult tiut; i frumuseea ei!
Atunci Maimuna i spuse lui Dahna: Mi se pare c te-ai cam desftat pe drum cu fata asta, ntruct ai cam zbovit, c nu-i trebuie un ceas de vreme unui efrit adevrat ca s ajung din Kalcdan n afundul Chinei i s se ntoarc pc drumul cel mai drept! Fie! da grbete-te de-o ntinde pc copila ceea lng drguul meu, ca s facem cercetarea!

Or, copila chiar c era tare frumoas i ntocmai precum o zugrvise efritul Dahna. i Maimuna putu s vad c asemnarea dintre cei doi tineri era atta dc desvrit, nct ar fi putut s Fie luai drept doi gemeni, i carc nu sc deosebeau ntre ei dect numai la bru i la podoabe; da ncolo tot un chip ca luna, tot un mijlocel ginga i tot o spinare arcuit i plin de belug; i putu si dea seama i c, dac fata ducea lips la bru de ceea ce facea podoaba flcului, avea n loc dou gurguie minunate care mrturiseau musturi tainice 1 . Aa c i spuse lui Dahna: Vd c este ngduit s ovieti o clipit asupra ntietii de dat unuia sau altuia dintre drguii notri; da trebuie s Fii orb sau smintit, ca tine, ca s nu pricepi c ntre doi tineri la Fel de frumoi, dintre care unul este de parte brbteasc, iar cellalt de parte femeiasc, cel de parte brbteasc este mai presus de ccl dc parte femeiasc! Ce zici de asta, o, afurisi tu le? Ci Dahna rspunse: Din parte-mi, eu tiu ce tiu i vd ce vd, iar vremea nu are s m fac s cred altfel dect vede ochiul meu! Ci, o, stpn a mea, dac totui ii s mint, am s mint ca s-i Fiu pe plac! Cnd auzi vorbele acestea ale lui Dahna, efrita Maimuna fu cuprins de o asemenea mnie, nct pufni in rs. i gndind c nu are s poat
La M. A. Salie sc adaug: ... precum spune limpede gureul poet: O, inim, s nu te-ndrgosteti de-o frumusee numai, ia aminte! S nu i te nchini doar uneia, pierzndu-ipentru ea ntreaga minte!
1

Ci toate frumuseile din lume iubete-le, i vei vedea prea bine C. dac pleac una, va veni o alt frumusee lng tine. Iar un altul a spus: i privind cum dorm tihnite dou fruni frumoase-alturi. Eu pleoapele-mi uimite le-a fi aternut drept pturi.

Poate c ar fi o calc dc a afla care dintre noi are dreptate, anume de a ne sluji de harul nostru la scihu ire! Acela care va spune stihurile cclc mai frumoase de preamrire a iubitului su, de bun seam c va avea i dreptatea de partea lui! Te nvoieti? Ori te pomeneti c nu eti n stare de atare subirenie, potrivit numai cu firile gingae? Dar efritul Dahna strig: Asta-i, o, stpn a mea, tocmai ceea ce vroiam i eu s-i detern! ntruct printele meu amhura m-a nvat pravilele ntocmirii poeticcti i meteugul sti burilor sprintene cu desvrite ritmuri. Dar tu ai ntietatea de nceput, o, ncnttoare Maimuna! Atunci Maimuna se apropie de Kamaralzaman cel adormit si se aplec i l srut pe buze ncetior; pe urm l alint pc frunte i, cu mna n pletele lui, spuse uitndu-se la el:

O, trup vrjit, in care se mldie Al ramurilor freamt cu suspine i-nmiresmate flori de iasomie Ce trup de fat poate fi ca tine?

Tu, ochi de diamant care scnteie Ca-n noaptea neagr stelele senine, Cuteaz oare ochii de femeie Mcar s se asemuie cu tine? Srut al gurii tale-mbietoare, Ca mierea dulce-a sfintelor albine, Ce gur de fecioar-ar ft in stare S rcoreasc sufletul ca tine? Ah, las-m s-i mngi prul moale, i carnea-mi ars las-o s
1

La M. A. Salic este o alt poezie: Ce-mi pas de clevetitorul ce te defaim necurmat>

Dup ce auzi stihurile acestea ale Maimunei, efritul Dahna se minun pn peste marginile minunrii, pc urm se cutremur pn peste marginile cutremurrii, att ca s aduc cinstire harului cfritei, ct i ca s-i mrturiseasc tulburarea pricinuit de acele stihuri atta de potrivite; i nu zbovi a se apropia i el la rndu-i dc iubita sa Budur, ca s se aplece peste snii ei goi i s atearn acolo o alintare ginga; i, strfulgerat de nurii ei, spuse uitndu-se la ea:

Cum s m-a lin cnd tu ef ti pururi un ram ?n!diti fifermecat? Ah, ochiul tu, sulimenitul\ cu vraja-i gata de mcel1 Trezefte dragostea uzrit * atunci cnd te privqte el! Privirile-i ca de turcoaic sffie inimi mai avan Dect ti ful ca de fulger al aprigului iatagan! Vai, ele mi-au supus grumazul sub greul dragostei amare Cmafa ei de zale-mi pare, rai, mult prea mare, mult prea nutre! Iubirea mea fat de tine, doar ea se zbucium in mine, Iar dragostea fat de alii e prefcut, tii tu bine! De-aveam o inim asemeni cu sufle tu-i, af fi acum Mldie ca faptura-ti dulce si strvezie ca de fum. O, lun-a cerurilor! toat lumina ta strlucitoare Menit-i s se druiasc intregii lumi din zare-n zare. M intrebau defimtorii cu gur rea: Dar pentru cine Tot plngir iar eu le-am dtt rspunsul: JE cetluit taina-n miner O, inim prea aspr, iat, privqte oldurile sale: Ia pild dulcea moliciune a lor, fi fii fi tu mai moale. O. crunt emir al frumuseii, sprncenei tale-ncondeiate i ochilor, amgitori, puin le pas de dreptate. Mint cei ce spun c frumuseea-n lusuf * s-ar fi-ntrupat cndva Ah, ci Iusufi se ntrupar de-a valma-n frumuseea ta! Toi ginnii cnd mi ies in cale, de spaim ochii-abia-fi ridic Ci mie, cnd te vd, imi sare deodat inima de fric! Iar cnd m duc de Ling tine, m strduiesc s nu m vad Pizmafii - ci ct voi fi-n stare s scap de neagra lor iscoad ? Ah, negre-s buclele-i! i fruntea frumoasa cum o alta nu-i! i ochii-i nrjitori, fi boiul mldiu - vrjitoria lui! ('Uzriii - adic membrii tribului Bcnzi-uzra - erau vestii pentru crclina i pentru puritatea lor n dragoste. mmlusuf este numele arabizat al picafrumosului Iosif din Biblie.)

Ah, mirii din Damasc, fecioara> Cu fonet lung, m nftoar;

Ah, trandafirii din Bagdad, Scldai n praf de lun plin i-n rou nopilor, senin, Tot sufletul mi-ai mbtat; Dar gura ta... Ah, numai gura ta, iubit, i frumuseea ta-nflorit, Cu zmbetul lor m-au pierdut i-ntregpmntul piere-n nevzut!
1

La M. A. Salic, efritul Dahna procitctc" urmtoarea casid: Sunt hulit pentru iubirea care tofi mi-o cred sminteal. Ci v spun c hulitorii se inal, se inal! Druie-i prietenie celui care te iubete! De-l alungi, are s moar, biet de el, fiir ndejde! Lacrimile m sugrum, iar iubirea grea m frnge. Parc de sub pleoape-mi curge numai snge, numai snge. Nu, s nu te miri de cte-naur de dorul tu prpd! Mir-te c-s inc-n via f fi atunci cnd nu te vd! S n-am parte de iubire, de-fi nutresc spurcate gnduri! Fie-mi dragostea urgie, sufletu-mi zvrlit in vnturi! i apoi i stihurile poetului: Pustie-i tabra lor, iat, fi-s corturile-n vale sparte. Eu mor, iar cel ce m ucide e prea departe, prea departe. i nu de vin, ci de iubire sunt beat. i lacrimile iar fafnesc, la cntul ce se pierde al vrednicului cmilar. De dragoste ardeam, fi nc mai cred cu-ntreag strfnicia C numai in Budur slvit imi voi gsi eu bucuria. Nu ftiu de care dintre cele trei mari necazuri s m tngui Ci s le-nfir, ca s se ftie de fiecare ct deadncu-i: nti sunt oebii-i, iatagane! Apoi e boiul cel subire Ca sulifa! i-apoi e claia de bucle mai presus de fire! Am ntrebat ae ea de-a rndul nomazi cu turme la pfune i trgovei de pe Ia trguri, ci iat c ea imi spune: M vei gsi la tine-n suflet, in toarce-fi ochii fi ptrunde In sufletu-Lr i strig cu spaim: Dar unde-i sufletul mat, undef"

Dar n cea de a o sttt optzeci i doua noapte


Spuse:

...psalmul acela atta de galnic, Maimuna nu puin rmase minunat de a vedea la acel Dahna atta har mperecheat cu atta urciune; i ntruct, mcar c femeie, era druit cu oarecare tain dc judecat, nu preget a-i lace talmul ei ctre Dahna, care se umfl pn peste poate. i ea i spuse: ntr-adevr, o, Dahna, ai un suflet destul de subire n cheresteaua n care slluieti; dar s nu care cumva s crezi c ai s biruieti la meteugul stihuirii tnai mult dect l biruiete Sctt Budur la frumusee pe Kamaralzaman! i Dahna, sugrumat, strig: Chiar aa? Ea spuse: Hotrt! El spuse: Nu cred! Ea spuse: -Na! i, cu o plesnitur dc arip, i nvinei un ochi. El spuse: -Asta nu dovedete nimic! Ea spuse: Na! iact-mi fundul! El spuse: E cam uscel! La vorbele acestea, Maimuna, i mai ru zdrt, vru u sc repead asupra lui Dahna s-i prpdeasc vreo parte din fptur; ci Dahna, care se cam chitise la atare poveste, ntr-o clipit de ochi se i prefcu ntr-un purice se ascunse fr

s ajung la el, s se juruie lui Dahna c nu are s-i mai fac niciun ru, i Dahna, fa de juruina ei, se fcu la loc precum era, da inndu-se tot cu mare sfial. Atunci Maimuna i spuse: Ascult, Dahna, nu vd alt cale de a ncheia socoteala, dect s ne slujim de judeul unui al treilea! El spuse: M nvoiesc! Atunci Maimuna izbi cu piciorul n pmnt, care sc crp i slobozi n afar un efrit nfricotor, hd pn peste msur. Avea o cpn ocrotit de ase coarne, lungi fiecare de patru mii patru sute optzeci de coi; i trei cozi despicate, tot pe atta de lungi; era chiop i cocoat, iar ochii i erau nfipi n mijlocul chipului, la rnd, dc sus n jos; avea nite brae, dintre care unul lung de cinci mii cinci sute cincizeci de coi, iar cellalt dect numai de o jumtate de cot; iar minile lui, mai mari dect nite cldri, se ncheiau cu nite gheare dc leu; iar picioarele, care se ncheiau cu nite copite, l fccau s calce ca un chiop; iar zebu-i, de dou ori mai stranic dect al unui elefant, i se nfunda pc dup dos i se iea flos! l chema Kaka benFakhra bcn-Atra, din spi;i lui Eblis Abu Hanfa! Or, dup ce pmntul se nchise la loc, efritul Kaka o zri pe Maimuna i numaidect srut pmntul din tre minile sale, ezu smirn dinaintea ei, cu minile ncruciate, i o ntreb: O, stpn a mea, Maimuna, fiic a sultanului nostru Domriatt, sunt robul care ateapt poruncile tale! Ea spuse: -Vreau, Kaka, s fii jude n pricina iscat ntre mine i blestematul acesta dc Dahna. Este cutare i cu tare treab. Aa c i se cade s fii neprtinitor i, dup ce ai s-i arunci ochii asupra accstui pat, s

tineri dormeau linitii i goi 1 , i, la vederea lor, fu cuprins de o tulburare atta de mare, nct i prinse cu mna stng faloenia care i se nfoina pe deasupra Capului i ncepu s opie inndu-i cu mna dreapt coada cea despicat n trei. Dup care le spuse Maimunei i lui Dahna: Pe Allah! dac i cntresc bine, vd c sunt la fel ca frumusee i c nu se deosebesc dect numai la fecioriile lor. Dar cu tot tiu o cale care numai ca poate s limpe- fiasc beleaua. Ei spuser: Arat-ne-o degrab! El rspunse: Mai nti lsai-m s cnt ceva ntru cinstirea acestor tineri care m tulbur pn peste poate! Maimuna spuse: Nu e vreme deloc! Doar dac vrei s ne spui cteva stihuri despre flcul acesta frumos! i Kaka spuse: Poate c arc s fie oleac mai aparte! Ea spuse: Ci cnt, da numai s fie stihuite bine i scurte!
La M. A. Salie: i meridul Kaka se uit la ei i se minun dc frumuseea lor i. alun- l'.mdu-i privirile spre flcu i spre copil, se ntoarse ctre Maimuna i ptociti stihurile acestea: Pe cei ce se iubesc iubete-i, i las s geam hulitorii, C hula lor nimic nu poate cnd dragostea i-arat zorii. i n-a ivit Allah pe lume privelite mai minunat Dect intr-un crivat, alturi, iubinduse-un flcu i-o fat; nvluii de-al frumuseii i-al tinereilor poclad, i fac din minile lor perne i dorm in somn imbriat. Cnd inimile ndrgite i las dorul s le lege, Zavistnicii-n zadar defaim, i bat zadarnic fierul rece. Din ei de i-e prieten unul. e un prieten strlucit! Cu el triete laolalt i ai s fii un fericit. Cat despre cei care defaim iubirea i pe-ndrgostii. Poi oare zvidui vreodat pe nite ini beteugifi? O, Doamne-al meu Preamilostive, d-mifruptul marii bucurii De a m desfta alturi de nurii lor mcar o zi!
1

Atunci Kaka cnt stihurile acestea tulburi i nclcite:

Flcu frumos, mi-aduci aminte C unei singure iubiri De-i druieti ce simi fierbinte, Stingi vlaga caldelor simiri, Ia, inim a mea, aminte! Srutul unei gurifecioare E dulce; totui nu lsa S rugineasc ua; parc i gustul srii tot aa, Pe buze mai puin uoare.
Atunci Maimuna spuse: Nu vreau s-mi bat capul ca s pricep. Dar spune-ne iute calea de a ti care dintre noi are dreptatea de partea lui! i efritul Kaka spuse: Socoata mea-i c nu este dect numai o calc de folosit, aceea de a-i trezi unul dup altul, pe cnd noi trei avem s stm nevzui; i avei s v nvoii c acela dintre cei doi carc va dovedi o dragoste mai arztoare fa de cellalt i va vdi mai mult patim n semnele i n purtarea lui, va fi, negreit, ccl mai puin druit cu frumusee, ntruct se mrturisete nrobit de farmecele celuilalt! La vorbele acestea ale efritului Kaka... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a o sut optzeci i treia noapte


Spuse:

O, minunat gnd! Iar Dahna gri Ia fel: Este ntru totul prea bine! i se i preschimb iari n purice, dar de data accasta spre a se duce s-l pite la gt pc frumosul Kamaralzaman. La pictura aceea, care fu amarnic dc tare, Kamaralzaman sri din somn i i duse iute mna la locul picat; dar firete c nu putu s prind nimic, ntruct agerul Dahna, care astfel se i rzbunase oleac, pe pielea flcului, de toate ciudele crc i le fcuse Maimuna i pe care le indurase far crcnire, i i lu pe dat iari nfiarea de efrit nevzut, ca s fie de fa la ceea cc avea s se petreac. Or, ceea ce se petrecu chiar c fu vrcdnic de luat aminte ntru totul. ntr-adevr, Kamaralzaman, nc somnoros, ls s-i cad ndrt mna carc nu gsise puricele, i mna i se brodi s cad taman pe coapsa goal a copilei. La atingerea aceea, flcul csc ochii, dar sc grbi s-i nchid la loc de uluial i de tulburare. i simi alturi acel trup mai ginga ca untul i acea rsuflare mai vrjitoare ca mireasma de musc. nct nedumerirea lui fu pn peste poate, da nu pgubit dc plccre, iar el pn la urm i slt capul i ncepu s msoare din ochi frumuseea de neasemuit a acelei necunoscute care dormea lng el. Aa c sc sprijini n cot pc perne i, uitndu-i ntr-o clipit neaza pe care pn atunci o simise fa de femei, incepu cu ochi fermecai s deamnuneasc desvrirea copilei. O asemui n sufletul su dintru-nti cu o cctuie strjuit de o bolt, pe urm cu un mrgritar, pc urm cu un trandafir 1 ; c nu dovedi de ntia dat s
LaM.A. Salic: ...precum a spus despre ea poetul:

fac asemuirea cea mai potrivit, dat fiind c totdeauna sc lepdase de ispita de a se uita la femei i era tare netiutor n ce privete nfirile i nurii lor. Dar nu zbovi a bga de seam c asemuirea cea din urm era cea mai dreapt, pe cnd cea dc dinainte-i era cea mai adevrat; ct despre cea dinti, aceea chiar c l facu s zmbeasc. Aadar Kamaralzaman se aplec asupra trandafirului i simi c odorul lui era desfttor, nct l adulmec din plin. Or, treaba i fu atta de plcut, nct i zise: Dac l-a atinge, ce-ar fi?" i i preumbl degetele pe toate marginile mrgritarului i se ncredin c pip iala aceea i punea pojar n trup i strnea n el nite frmntri i nite zbateri prin cutare i cutare parte a fpturii lui; pn acolo, nct se simi ispitit amarnic s dea fru slobod acelei porniri fireti i atta de nestvi lite. i strig: - Totul se petrecc dup vrerea lui Allah! i se rsuci a treab. O lu dar pe copil, cugetnd aa: E tare de mirare c c far de pantalonai pe ea" i o suci i o rsuci i o pipi; apoi o mngie pc pntccel i zise: E o minune de gingie!" Dup care l ispitir snii, i i lu, i simi, cnd i umplu amndou palmele cu ci, un fior atta dc pojarnic, nct l facu s strige: Pe Allah! trebuie nu maidect s-o trezesc, ca s facem treaba cum se cuvine! Dar oare cum de nu s-o fi trezit de atta vreme de cnd o tot pipi?" Or, ceea ce o inea pe copil s nu sc trezeasc era vre rea lui Dahna erritul, care o scufundase n somnul acel.i atta de greu spre a nlesni fapta lui Kamaralzaman. Aadar Kamaralzaman i lipi buzele de buzele dom niei Budur i sorbi o srutare lung; i, cum ea nu sc detepta, mai sorbi u na, pe urm nc

s arate nici cca mai mic simire. Atunci ncepu s-i vorbeasc, spunnd: - O, inima mea! o, ochi al meu! o, suflete al meu! Trezete-te! Sunt eu, Kamaralzaman! i copila nu fcu nicio micare. Atunci Kamaralzaman, vznd zdrnicia chemrii lui, i zise: Pe Allah! nu mai pot s atept! trebuie s-i dau dc hac i alta nu! S ncerc s vd de n-oi izbuti pe cnd doarme!" i se aternu peste ea. Iac-aa! Iar Maimuna i Dahna i Kaka se uitau. Iar Maimuna ncepuse s sc ngrijoreze i se i pregtea, dac se fptuia ceva, s socoat c fptui nu nsemna nimic. Aadar Kamaralzaman se aternu peste copila carc dormea pe spate... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas cum era, tcu.

Dar in cea de a o sut optzeci i patra noapte


Spuse: Aadar Kamaralzaman se aternu peste copila care dormea pe spate i care nu avea ca vemnt dect numai pletele ei rsfirate, i o nlnui cu braele i dete

nu vrei s ce nsori, mcar c tii ct bucurie a avea s-mi vd spia ntemeiat i scaunul de domnie trecut urmailor mei! Iar eu atunci a fi socotit un viclean i un mincinos! Aa, nct este mai bine s m stpnesc n noaptea aceasta, n ciuda poftei care m mistuie, i s atept pn mine; i atunci am s-o cer de soie de la tatl meu pe copila asta frumoas. i astfel tatl meu are s fie mulumit, iar eu voi putea, dup pofta inimii, s m folosesc de trupu-i binecuvntat/ i numaidect, spre marea bucurie a Maimunei, care ncepuse s aib amarnice ngrijorri, i spre ciuda nemsurat a lui Dahna care, dimpotriv, gndise c fia cul are s svreasc fapta i se i pornise dintru-nti sa opie de bucurie, Kamaralzaman se mai aplec o dat peste Sett Budur i, dup cc o srut pe buze, i scoase de pe degetul cel mic un inelu mpodobit cu olmaz frumos 1 , i i-1 petrecu siei pe degetul cel mic, ca s arate limpede c de aci nainte o socotea pe copil ca soie a lui; pc urm, dup ce i petrecu fetei pe deget inelul lui. se ntoarse cu spatele la ea, mcar c plin de o prere de ru pn peste poate, i nu zbovi a adormi la loc. La privelitea aceea, Maimuna se nvoioi toat, iar Dahna rmase tare mofluz; i nu zbovi a-i spune Maimunei: - Asta nu e dect jumtate din dovad. Acuma vin< rndul tu! Atunci Maimuna sc preschimb pe dat n purice si sri pc coapsa domniei Budur, i dc acolo urc pn la buricul ei, pe urm facu cale ntoars ca de vreo patru limi de deget i se o pri drept pe vrful muncclului care ' L a M . A . Salie:
...i pc carc craii nvrstate dc jur-mprejur stihurile acestea: Nu, n-am s-mi uit fagduiabi dat. Ct de departe am s fiu vreodat! Fii bun ctt mine, doamne. fi te-ndur! i te srut, stpne-al meu, pe gur! i

strjuiete valea trandafirilor, i acolo, dintr-o singur pictur, n care i puse toat ciuda i mnia, o fcu s sar de usturime pe copila care deschise ochii i se ridic repede n ezut ducndui amndou minile dinainte! Dar numaidect scoase un ipt de spaim i de uluire, Cnd l zri lng ea pe flcul culcat pe o parte. Dar, de la cea dinti privire pe care i-o arunc, nu zbovi a trecc de la spaim la minunare, dc la minunare la bucurie, i (le la bucurie la o revrsare de vraj carc ajunse repede la pierderea minilor. ntr-adevr, n spaima dinti, gndise n cugetul su: Nenorocit dc Budur, tc-ai umplut de ocar pentru totdeauna! Ia uite n patul tu un tnr strin pc care nu I ai mai vzut niciodat! Ce cutezan pe el! Ah, am s .trig la hadmbi s dea fuga i s-l arunce de la nlimea lerestrelor n apele rului! Ci, o, Budur, cine tie dac acesta nu o fi cumva chiar soul tu, pe carc printele tu i l-o fi ales? Ia uit-te la el mai nti, o, Budur, pn i nu te sluji de prpd!" i atunci Budur ntoarse o arunctur de ochi spre llcu, i, din ccrcctarea aceea iute, rmase nuc de Irumuseea lui i strig: Aii! inima mea! frumos mai e!" i pe clip pe dat fu atta de nrobit cu totul, nct se aplec peste gura aceea zmbitoare prin somn i o pecetlui cu un srut ntre buze strignd: Ce bine e! Pc Allah! pe acesta, da, l vreau de so! Pentru ce a zbovit oare lata atta vreme s mi-1 aduc?" Pe urm, tremurnd, lu mna flcului i o inu n minile ei, i i vorbi tare Irgla spre a-1 trezi, spunndu-i: - O, dragule drag, o, lumin a ochilor mei, o, sufletul meu, scoal-te! scoal-te! Hai i m srut, hai! iubitule, hai! pc viaa mea! trezete-tc! Dar ntruct Kamaralzaman, ca urmare a vrjii

n chcmarea ei. nct, far a-i mai psa dac era privit de cineva ori ba, desfcu cmaa de mtase pe carc se grbise s i-o arunce pe ea la cea dinti micare, i se lipi toat de flcu, i l cuprinse cu braele, i i lipi armurii de armurii lui, i, cu patim, i spuse la ureche: Hai! ia-m toat! ia uite ce supus i cc ginga sunt! Iact narcisele snilor mei i straturile pntecului meu care-i tare dulce, uit-te! Ia uite buricuul meu cruia ii place alintarea cea moale, hai bucur-te de el! Pe urm ai s guti prga poamelor care sunt n mine! Noaptea nu are s fie ndeajuns de lung pentru zbengurile noastre! i pn dimineaa avem s ne dedulcim.... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas cum era, tcu.

Dar in cea de a o sut optzeci i cincea noapte


Spuse: ...i pn dimineaa avem s ne dedulcim! Dar cum Kamaralzaman, mai mult ca oricnd cufundat n somn, nici gnd s-i rspund, preafrumoasa Budur i nchipui o clipit c aceasta nu va fi fiind dect o prefctorie din parte-i, ca s-i fac i mai mare mirarea; i, pe jumtate rznd, i spuse: Haide, hai, drguule, nu mai face pe houl! Pesemne c tatl meu te-a nvat s te pori aa de urcios, ca s-mi sfarmi ngmfarea! Da-i chiar trud zadarnic! C frumuseea ta, o, tinere cprior sprinten i fermector, numai ea a i fcut din mine cea mai supus dintre roabele iubirii! Dar cum Kamaralzaman rmnea tot nemicat, Seu Budur, tot mai mptimit, urm:

de farmecele mele reci i senine. Numai tu ai tiut s aprinzi dorina n privirea linitit a domniei Budur! De ce nu te trezeti, o, flcu minunat! Dc ce nu te trezeti! spune! iat-m! Simt c mor! i copila i strecur capul pe sub braul flcului i, alintcioas, l mului pe la gt i pe la ureche, da far de izbnd. Atunci, nemaiputnd s ndure pojarul aprins in ea pentru ntia oar, ncepu s-i furieze mna printre picioarele i coapsele flcului, i le gsi atta de dulci i de pline, nct nu putu s-i opreasc mna s nu alunece pe faa lor. Atunci, ca din ntmplare, dete in cale de un lucru atta de nemaitiut pentru ea, nct l msur cu ochi mari i vzu c, sub mna ei, i schimba nfiarea cu fiecare clipit. La nceput se sperie de-a binelea, i pricepu far de zbav folosina lui aparte: ntruct tocmai precum la femei dorina este cu mult mai aprig dect la brbai, tot aa i priceperea lor este nemsurat mai ager la a ghici rosturile cele vrjitoare. Aa c l mbri cu amndou minile i, n vreme ce sruta cu nflcrare buzele flcului, se petrecu ceea ce se petrecu! Dup carc Sett Budur l acoperi cu srutri pe drguul ei adormit, far a lsa niciun locuor pe care s nu-i 11 pecetluit buzele. Pe urm, mai potolir oleac, i lu minile i i le srut una cte una n palm; pe urm l ridic, i l strnse la pieptul ei, i i cuprinse gtul cu braele; i, n mbriarea aceea, trup lng trup, i cu suflrile amestecate, adormir zmbind. Iac-aa! i, nevzui, cei trei efrii nu pierdeau o micare! nct fapta petrccndu-se atta de limpede, Maimuna fu pn peste marginile bucuriei, iar Dahna mi ridic nicio mpotrivire n a se nvoi c Budur ajun sese mult mai departe cu dovezile nflcrrii ei i c ast- lel l facca s piard rmagul. i Maimuna, stpn pc

te iert, o, afurisitule! Ba chiar am s-i dau i slobozenia care dc aci nainte are s-i ocrotcasc linitea deplin de-a lungul drumurilor tale prin vzduh. Dar s fii cu mare grij s nu carc cumva s-i faci de cap i s nu mai calci vreodat cuviinele! Dup carc tnra efrit se ntoarse ctre Kaka i, cu gingie, i spuse: Kaka, ti mulumesc mult pentru sfatul tu! Drept urmare, te cftnesc cpetenie peste solii mei; i mi iau sarcina de a-1 face pe tatl meu Domriatt s ncuviineze hotrrea mea! Pe urm adug: Acuma, apucai-v amndoi i luai-o pe aceast copil i ducei-o repede n saraiul printelui ei Ghaiur. stpnul de la El-Buhur i El-Kussur! Dup repeziciunea nvturilor pe care le-a dovedit sub ochii mei, i druiesc dragostea mea, i de aci ncolo am toat ncrederea n viitorul ei! Vei vedea c are s mplineasc lucruri mari! Iar cei doi efrii i rspunser:

Inallah!
Apoi... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i tcu sfioas.

Dar in cea de a o sut optzeci fi asea noapte


Spuse: Iar cei doi rspunser:

Inallah!
Apoi sc apropiar de pat, luar copila pe care io aburcar pe umeri, i zburar cu ea spre saraiul sultanului Ghaiur, unde nu zbovir s ajung, i o aezar ncetior pe patul ei, dup care plecar

Ct despre Maimuna, ea se ntoarse la puul ei, dup ce aternuse un srut pe ochii iubitului. i iac-aa cu cci trei! Dar n ceea ce l privete pe Kamaralzaman, acesta se trezi din somn, dis-de-diminea, cu mintea nc bn tuit de ntmplarea de peste noapte. i se ntoarse la dreapta, i se ntoarse la stnga, i de bun seam c far s dea de copil. Atunci i zise: Am ghicit ntocmai c taic -meu a fost cel care a rnduit toate astea, ca s m incercc i s m mping la nsurtoare. Aa c bine am fcut c am ateptat, spre a-i ccrc, ca un Piu cuminte, ngduina/' Pe urm l strig pe robul su, rcnind: Hei, pulamao, scoal-te! i robul se scul dintr-o sritur i dete zor, pe jumtate nc adormit, s-i duc stpnului su ibricul i lighenaul. Iar Kamaralzaman lu ibricul i lighenaul i se duse la umbltori spre a sc uura; pc urm i fcu amnunit splrile cele ndtinate, i sc ntoarse s-i fac rugciunca de diminea, i mnc oleac, i citi o Mirat din Coran. Apoi, linitit i cu o nfiare neps- toare, l ntreb pe rob: Sauab, unde ai dus-o pe fata de azi-noapte? Robul, nedumerit, se minun: Care fat, o, stpne al meu Kamaralzaman? El spuse, asprindu-i glasul: i cer, pungaule, s-mi rspunzi far ocoliuri! Unde este copila care i-a petrecut noaptea cu mine, n patul meu? El rspunse: Pe Allah! o, stpne al meu, nu am vzut nici fat, nici biat! i-apoi nimeni n-a putut s intre aici, ntruct .1111 adormit cu spatele proptit n u! Kamaralzaman se mnie:

Atunci robul ridica minile ctre cer i strig: Numai unul Allah este mare! o, stpne al meu Kamaralzaman, nu pricep nimic din ce m ntrebi! Atunci Kamaralzaman ip: Vino ncoace, afurisitule! i, cnd hadmbul se apropie, l nfac de piept, i l tbr pe jos, i l clca n picioare cu atta mnie, nct hadmbul se rsufl! Atunci Kamaralzaman l tumbci mai departe cu lovituri de picior i cu pumni pn ce l ls pe jumtate mort. i, ntruct hadmbul scotea nite ipete nelegate, drept orice lmurire Kamaralzaman ii spuse: Ateapt oleac! i alerg s caute funia cea groas, din pr de capr, care slujea la scosul apei din pu, i l tr pn la gura puului unde l cobor i l scufund n ap. Or, era iarn, iar apa era tare neplcut i aerul destul de rece. nct hadmbul ncepu s strnute amarnic cerndu-i iertciune. Dar Kamaralzaman l afund de mai multe ori, ipnd la el de fccarc dat: Nu ai s ie^i de acolo dect dup cc ai s-mi mrtu riseti tot adevrul! Ori, dac nu, vei fi necat! Atunci hadmbul gndi: De bun seam c va face precum spune!" Pc urm strig: O, stpne al meu Kamaralzaman, scoate-m de aici i am s-i spun tot! Atunci coconul l trase afar i l vzu cum tremura ca o trestie n vnt de frig i, de spaim, cum clnnea din dini; i era ntr-o stare tare jalnic, iroind de ap i cu nasul nsngerat. Hadmbul, care se simea astfel scpat de primejdie deocamdat, nu mai pierdu o clipit i i spuse feciorii lui sultanului:

Du-tc! Dar s nu zboveti! i vino degrab smi povesteti! i hadmbul iei fuga i se duse la sarai s-l caute pe printele lui Kamaralzaman. Or, sultanul ahraman, la ceasul accla, sta de vorb cu vizirul su cel mare, i tocmai i spunea: O, vizirule, am trit o noapte rea, atta de zbuciumat mi este inima de starea feciorului meu Kamaralzaman. i tare mi-e team s nu fi pit vreun necaz n turnul acela btrn i aa de prost ntocmit pentru un flcia atta de plpnd ca fiul meu! Dar vizirul i rspunse: Ci fii linitit! Pe Allah! nu are ce s pcasc acolo! li mai bine aa, ca s-i mai domoleasc semeia i s-i mai nfrneze trufaia! i taman atunci se nfi hadmbul n starea n care se afla, i czu la picioarele sultanului i strig: O, doamne sultane al nostru! nenorocirea a intrat in casa noastr! Stpnul meu Kamaralzaman s-a trezit din somn nebun de tot! i, ca s-i dau o dovad a nebuniei lui, iact: mi-a fcut cutare i cutare i mi-a spus cutare i cutare. Or, eu, pe Allah! nu am vzut s fi intrat la cocon nici vreo fat, nici vreun biat! La vorbele acestea, sultanul ahraman nu mai avu nicio ndoial n ce privete presimirile lui, i rcni la vizir: Blestematule! asta-i numai din vina ta, cine de vizir! Numai tu mi-ai bgat n cap prpdenia aceea dc gnd de a-1 nchide pe copilul meu, pojarul inimii mele! A, plod de cea, scoal i d fuga s vezi despre ce e vorba, i ntoarce-te pe dat s dai seama! Numaidect vizirul cel mare iei, nsoit dc hadmb, i porni ctre turn, cernd ntruna amnunte pc care robul i le da, tare ngrijortoare.

i carc nu-i fu mirarea s-l vad pe Kamaralzaman ntins linitit pe pat i citind cu luare-aminte din

CoratA...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar n cea de a o sut optzeci fi aptea noapte


Spuse: ...s-l vad pe Kamaralzaman ntins linitit pe pat i citind cu luare-aminte din Coran\ Se duse la el i, dup sa- lamalecul cel mai temenit, ezu jos, lng pat, i i spuse: n ce griji ne-a bgat hadmbul sta de pcur! nchipuietc-i c puiul de lele a venit, buimac i ntr-o stare de cine jegos, s ne sperie povestindu-ne nite lucruri pe care ar fi necuviincios s le rostesc dinaintea ta! Ne-a tulburat linitea ntr-un chip de m vezi i-acuma cum tremur! Kamaralzaman spuse: Nu a putut s v tulbure cu adevrat atta ct m-a tulburat mai adineaori pe mine! Ci, o, vizire al p rintelui meu, a fi tare dornic s tiu ce-a putut s v povesteasc! Vizirul rspunse: Allah s-i ocroteasc tinereea! Allah ntreasc \\ cugetul! Alunge el de la tine faptele cele nechibzuite si fereasc-i limba dc vorbe nesrate! Plodul sta de seu ruit cic te-ai fi smintit deodat, c l-ai fi ntrebat despic o copil care i-ar fi petrecut noaptea cu tine i care apoi i-ar fi fost luat, i alte asemenea sminteli, i c tu pn la urm l-ai fi tbcit n btaie i c l-ai fi aruncat n pu! O, Kamaralzaman, stpne al meu, ct neobrzare nu-i aa - din partea acestui arap

Pe Allah! ai isprvit, moneag puturos, cu snoava asta, ori poate c vrei i tu s vezi dac apa din pu poate s slujeasc de hammam? Ia seama c, dac nu-mi spui numaidect ce ai fcut, tu i tata, cu iubita mea, copila cea cu ochii negri i cu obrajii atta de fragezi i de rumeni, ai s-mi plteti viclenia ta mai scump dect hadmbul! Atunci vizirul, cuprins iari de o spaim far de msur, se scul de-a-ndrtelea i spuse: Numele lui Allah fie asupra-i i mprejur! Ya Kamaralzaman, de cc vorbeti aa? Dac ai avut vreun vis, ca urmare a vreunei mistuiri grele, fie-i mil! gr- bete-te de te scutur de el! Ya Kamaralzaman, chiar c astea nu sunt vorbe cu judecat! La spusele acestea, flcul strig: Ca s-i dovcdesc, o, eic blestemat, c nu cu urechea am vzut-o pe fata aceea, ci cu ochiul sta i cu ochiul cestlalt, i c nu cu ochii am pipit i am mirosit trandafirii trupului ei, ci cu degetele astea i cu nasul asta, na colea! i i altoi o lovitur cu capul drept n burt, de-1 lungi pc jos; pe urm l nfac dc barb (care era tare lung) i i-o rsuci pe dup mn i, ncredinat c aa nu are um s-i mai scape, tbr asupra lui cu lovituri spornice t l inur puterile. Nenorocitul de vizir, dac vzu c barba i se duce fir n fir i c i sufletul e pc cale s-i ia bun-rmas, i zise in sinei: Acuma se cade s mint! Este singura putin tic scpare din minile acestui flcu smintit!" Aa c i spuse: O, stpne al meu, tare i cer iertciune c team nelat. i vina este a tatlui tu, care chiar mia poruncit, lub pedeapsa cu nezbavnic

mprtesc dorina ta dc a tc nsura cu fata; ceea ce are sa bucure pn peste marginile -bucuriei! La vorbele acestea, Kamaralzaman i dcte drumul i i spuse: Dac-i aa, d fuga degrab s-l vesteti pe tata, i ntoarcc-te ndat s-mi aduci rspunsul! Cnd se simi slobod, vizirul se i repezi afar din odaie, avnd grij s ncuie de dou ori ua, i alerg, cu sufletul la gur i cu hainele sfiate, la sala domneasc. Sultanul ahraman l vzu pc vizirul su n starea aceea jalnic i i spuse: Te vd tare flecit i far turban! i mi pari tare betejit! Ai pit vreun necaz, pe cum se vede! Vizirul rspunse: Ce-am pit eu este mai puin amarnic dect ceea ce are feciorul tu, o, Mria Ta! El ntreb: Pi ce are? El spuse: A nnebunit de tot, treaba-i limpede! La vorbele acestea, sultanul vzu lumina cum se pre schimb n neguri dinaintea chipului su i spuse: Scap-m Allah! Spune-mi iute de ce fel de nebu nie e lovit fiul meu! i vizirul rspunse: Ascult i m supun! i i istorisi sultanului amnuntele paniei, pre

fost pricina dinti a nenorocirii! i o lu la fug spre turn i, urmat de vizir, intr n odaia lui Kamaralzaman. Cnd l vzu pe printele su c intr, Kamaralzaman se ridic repede ntru cinstirea lui i sri jos din pat i sttu cuviincios n picioare dinainte-i, cu braele ncruciate, dup ce, ca un fiu cuminte, i srutase mna.' Iar sultanul, bucuros c l vedea pe fecioru-su aa de linitit, i arunc drgstos braele pc dup gt i l srut intre ochi, plngnd de bucurie. Dup care l pofti s ad lng el pc pat, pc urm urm adug: se Pe Dc altminteri, ai s auzi cu chiar urcchile tale rspunsurile pline de chibzuin pe care are s mi lc dea fiul meu cel drag! l privi atunci printete pe flcu i l ntreb: Kamaralzaman, tii tu n ce zi suntem astzi? El rspunse: Firete! Este smbt! Sultanul ntoarse o privire plin de mnie i de izbnd spre vizirul nmrmurit i i spuse: Auzi bine, aa-i? Apoi urm: Dar mine, Kamaralzaman, n ce zi avem s fim? tii? ________________
' U M . A . Salic: i apoi i ridic privirile spre tatl su. i lacrimilc ii iroir din ochi p i curser pc obraji, i prociti:

El rspunse: Firete! ... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fit cea de a o sut optzeci i opta noapte


Spuse: ...Firete! Are s fie duminic, i apoi luni, apoi mari, miercuri, joi i, la sfrit, vineri, ziua cea sfnt! Sultanul zise: O, copilul meu, o, Kamaralzaman, departe de tine orice piaz-rea! Da, ia mai spune-mi, cum se cheam Ia arabi luna n care ne aflm? El rspunse: La arabi se cheam Zul-Kid. Dup ea vine luna Zul-Hige, apoi va veni Muharram, urmat de Safar, dc Rabialaual, de Rabialthani, de Giumadialuala, de Giumadialthania, de Radgcab, de aban, de Ramadau i, la sfrit, de awal! Atunci sultanul fu pn peste margini de bucuros i, linitit astfel de starea fiului su, se ntoarse ctre vizir si l scuip n ochi i i spuse: Nu mai este alt nebun n afar de tine, hoac . 1 nenorociilor! Iar vizirul cltin din cap i vru s rspund; dar se opri i spuse: S ateptm oleac sfritul! Or, sultanul i spuse apoi fiului su: -Copilul meu, nchipuiete-i ccicul sta i hadm bul la de pcur au venit s-mi bodogneasc vorbele cutare i cutare pe care le-ai fi spus tu lor despre nu i iu ce fat care i-ar fi petrecut noaptea cu tine! Spune-le aadar n fa c au minit!

La vorbele acestea, Kamaralzaman zmbi cu amar i i spuse sultanului: O, printe al meu, s tii c chiar nu mai am nici bdarea cuvenit, nici chef s mai ndur gluma asta carc, aa mi parc, a durat cam prea destul! Fie-i mil, cjru-m de canon i nu mai aduga niciun cuvnt n privina aceasta: ntruct simt c Tuntrurile mi sau uscat de tot n urma a ceea ce m-ai fcut s ndur pn .icum! Ci, o, printe al meu, mai afl i c acuma sunt pc deplin hotrt s nu te mai necjesc, i primesc s m insor cu acea copil frumoas pe care ai binevoit s mi-o trimii azi-noapte s-mi in tovrie n pat. Am gsit-o vrednic dc dorit, i numai vederea ei mi-a i nviforat ngele! La vorbele acestea ale fiului su, sultanul strig: Numele lui Allah fie asupra-i i mprejuru-i, o, copilul meu! Fcreasc-te el de farmece i de sminteal! Ah, fiule, ce vis urt vei fi avut, de vorbeti asemenea vorbe! i ce lucru aa de greu vei fi mncat asear, nct mistuirea s fi avut atare urmare nenorocit asupra mintii tale! Fie-i mil, copilul meu, linitete-te! Niciodat

Iar Kamaralzaman spuse i el: Amin! Ci i spuse tatlui su: Acuma ce ai zice dac i-a arta dovezile despre trecerea copilei prin braele melc? Sultanul spuse: Ascult! i Kamaralzaman urm: Dac, o, printe al meu, cineva i-ar spune: Noaptea trecut am srit din somn i am vzut dinaintea mea pe unul gata s se lupte cu mine pn Ia snge. Eu atunci, mcar c nu voiam s-l strpung, am fcut, far dc voie, o micare care a nfipt paloul meu drept n pntecele gol al aceluia. Iar dis-de-diminca m-am trezit i am vzut c paloul meu era ntr-adevr ptat de snge i de spum!" - ce i-ai zice, o, printe al meu, aceluia carc, dup ce i-ar fi spus asemenea vorbe, i-ar arta paloul nsngerat? Sultanul spuse: I-a spune c numai sngele, far de leul potriviii cului, nu este dect o jumtate de dovad! Atunci Kamaralzaman spuse: O, printe al meu, i cu, azi-diminca, la trezire, mi vzui tot pntecele plin dc snge: ligheanul care sc mai afl la umbltori are s-i dea dovada. i, dovada nc i mai temeinic, iact inelul copilei! Pc cnd al meu a pierit, precum vezi! La vorbele acestea, sultanul dete fuga la umbltori i vzu c ntr-adevr ligheanul cu pricina... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada : Spuse

...sultanul dcte fuga la umbltori i vzu c ntradevr ligheanul cu pricina era plin dc snge, i cuget n sinei: Acesta-i un semn c fata este de o sntate minunat i cu snge de credin i cinstit!" i mai gndi: Aci vd mna vizirului, negreit!" Pe urm se ntoarse in graba mare la Kamaralzaman, strignd: S vedem inelul acuma! i l lu, l suci i l rsuci, apoi i-1 napoie lui Kamaralzaman, spunnd: Aceasta-i o dovad care m tulbur de tot! i rmase fr a spune o vorb rspas de un ccas de vreme. Apoi deodat se repezi asupra vizirului i-i ip: Tu, codo btrn, tu ai chitit toat potlogria asta! i vizirul czu la picioarele sultanului i se jurui pe Cartea cea Sfnt i pc dreapta credin c nu avea niciun amestec in povestea aceea. Iar hadmbul se jurui i el la fel. Atunci sultanul, nemaincercnd s priceap ceva, i spuse fiului su: Numai Allah are s dezlege taina. 1 i Kamaralzaman, tare tulburat, rspunse: O, printe al meu, m rog ie fierbinte, pune s se fac cercetri ca s mi se aduc ndrt copila ceea desfttoare carc mi umple sufletul de tulburare cu amintirea ei! Te juruiesc s ai mil dc mine i s mi-o gseti, c altminteri mor! Sultanul ncepu s plng i i spuse fiului su: Ya Kamaralzaman, numai unul Allah e mare i numai el cunoate necunoscutul! Ci noi nu avem
1

1-a M. A. Salic, sultanul ii ntrete spusele cu urmtoarele versuri: Ndjduiesc c poate soarta va-n toarceJrul vreri i-a mare - i vor aduce fi vreun bine, vai, vremurile viitoare! Un ajutor de oareunde poate c va schimba talazul, C-a fa a fost de cnd e lumea: nu fine pururea necazul!

dc mn i l duse din turn la sarai, unde sc nchise mpreun cu el. i nu mai vroi s se ngrijeasc de treburile mpriei sale, ca s stea s plng cu Kamaralzaman, care czuse la pat, pn peste msur dezndjduit de a iubi aa cu tot sufletul su o copil necunoscut care, dup nite dovezi aa de limpezi de iubire, pierise aa de 1 _______________ Ciudat.
Li M. A. Salie, aici naraiunea este mai ampl: i Kamaralzaman, intorcndu-sc ctrc printele su, rosti urmtoarele stihuri: Cnd dragostea ta-i amgire doar, Mcar in somn arat-mi-te iar! Ci toi mi spun: Cum poi s-o vezi in vis, Cnd ochiul tu st pururea deschis" i Kamaralzaman, dup cc ii spuse printelui su stihurile acestea, ncepu s plng, s sc jcluiasc i s ofteze din adncul inimii junghiate, )\ prociti stihurile: Temei-v de ochii si - puterea lor e vrjitoare: Cel sgetat de ei cndva nicio scpare nu mai are: n mierea vorbelor ei dulci s nu v-ncredei, c v minte. Cu focul lor amgitor imbat inim fi minte! Ah, de-ar atinge trandafirii cu mngiosul ei obraz, Zavistnict trandafirii-ar plnge cuprinfi de ciud fi necaz! Iar dac vntu-n zbor ar trece prin preajma ei, s-ar imbta De-ameitoarele miresme pe care le revars ea! Plng salbele, iar cingtoarea cu geamt jalnic se ingn, Cnd tac brrile-atrnate cu drag la fiecare mn. Lnugele de la picioare ar vrea s-i urce sus, cercei i-ntreaea-i tain s-o destaine in ochii mari ai dragostei; Voi m hulii c in iubire sunt orb fi pier ca-ntr-un prpd Au la ce bun mi s-au dat ochii dac nu pot pe ea s-o vd? Defimtorilor, zadarnic m amgii far rufinc: fi pleac fruntea cpriorul, rpus de dor c ea nu vine! Iar cnd i isprvi dc spus stihurile, vizirul gri ctrc sultan: O, sultane al veacurilor si al vremurilor, pn cnd ai s tot ezi asa ling feciorul tu, departe dc oti? S-ar putea s sc rococasc rosturile mpriei, dac tc prea deprtezi dc mai-marii domniei talc! Cel ne1

Pe urm sultanul, ca s fie i mai la adpost de oameni i dc treburile saraiului, i ca s nu mai aib a se ndeletnici dect cu grijile de dat fiului su pe care atta l iubea, puse s se zideasc n mijlocul mrii un sarai care nu era legat cu pmntul dect printr-o punte lat de douzeci de coi, i porunci s fie nzestrat cu cele de trebuin pentru sine i pentru copilul su. i amndoi locuiau acolo singuri, departe de zarv i de suprri spre a nu se mai gndi dect la nenorocirea lor. i, ca s se mai mngie ct de ct, Kamaralzaman nu gsea altceva mai bun dect citirea crilor celc frumoase de dragoste, i procitirca stihurilor poeilor plini de har, ca acestea, dintr-o mulime:

Mult-iscusitnvingtoare n btlii cu trandafiri, Creia sngele de floare Cunun-i pune, de porfir, n pletele strlucitoare Supuse-n cale-ifir cu fir Grdinile aromitoare Se-nclin-n calde unduiri Sub fecioreftilei picioare. Domnia mea far de pat, Cu trup vrjit, cum pe pmnt Un altul nu-i, fi care-mbat nmiresmnd oricare vnt, Ah, boarea serii dac-o dat S-ar strecura pe sub vemnt i te-ar cunoate, fermecat, N-ar mai iei de-aci

i uit-te cum se mnie Brri/e, c n-au noroc Lnug de clopoei s fie, Podoab gleznelor, n loc.
i iac-aa n ceea ce i privete pe Kamaralzaman i pe printele su, sultanul ahraman! Dar n ceea cc o privete pe domnia Budur, iact! Cnd cei doi efrii o puseser pe patul su din saraiul printelui ei sultanul Ghaiur, noaptea era aproape de sfrit. nct, peste trei ceasuri, se ivir zorii, i Budur se detept. i nc i mai zmbea iubitului ei i se alinta la vremea aceea dulce de trezire pe jumtate, alturi de flcul pe care l credea lng ca. i cum i ntindea moale braele, pn a nu deschide ochii, spre a-1 cuprinde pc dup gt, nu mbri dect nimicul. Atunci sc trezi de-a binelea i nu l mai zri pe flcul cel frumos pe care il iubise noaptea. nct inima i se zvrcoli, iar minile-i erau s-i ia zborul, i scoase un ipt mare, care le aduse in fug pe cele zece muieri rnduite s-o privegheze

cel minunat care a dormit azi-noapte n braele mele i pe carc l iubesc din toate puterile mele! Doica, rocoit pn peste fire, ntinse gtul ca s priceap mai bine, i spuse: O, domni, pzeasc-tc Allah de vreo necuviin! Astea nu sunt vorbe cu care s fi fost dedat tu! Rogu-tc s fii mai lmurit, i grbete a ne mrturisi c nu este dect o joac spre a te veseli! Budur sc ridic pe jumtate din pat, mnioas, i-i ip: Doic dc nenorociri, i poruncesc s-mi spui numaidect unde se afl flcul cel frumos, cruia cu bunvoie i-am druit azi-noapte i trupul, i inima, i fecioria mea! La vorbele acestea, doica vzu lumea toat cum se stinge dc dinaintea ei; ncepu s se plesneasc amarnic peste fa i se prbui la pmnt, dimpreun cu celelalte btrne; i toate ncepur s se vaicre amarnic: Ce diminea neagr! o, ce nprasn! o, asta-i pici rea noastr! o, ce catran! Da maica, tot vicrindu-se, ntreb: Ya Sctt Budur, pe Allah! vino-i n mini i contenete cu asemenea spuse nepotrivite cu hanmia ta! Dar Budur ip la ea: Nu vrei s taci, bab afurisit, i s-mi spui ceai fcut cu iubitul meu, cel cu ochi negri, cu sprncene arcuite i sumuite nspre coad, cel care i-a petrecut noaptea cu mine pn dimineaa i care are sub buricu un lucru pe care eu nu l am? Cnd auzir vorbele acestea, doica i cele zece femei i ridicar minile spre cer i strigar: O, ce belea! O, stpn a noastr, ferite-ar Allah dc sminteal, i de capcanele cele diavoleti, i dc deochi! Chiar c treci marginile glumei n

sultanului, ne-ar i zbura sufletele pe dat! i nicio putere nu ar mai putea s ne scape de mnia lui! Dar Sctt Budur, cu buzele tremurnd, ip: nc o dat tc mai ntreb dac vrei s-mi spui, da ori ba, unde se afl acuma preafrumosul flcu de la care nc mai port pe trup urmele! i Budur dete s-i desfac oarecum cmaa. La privelitea aceea, toate femeile se aruncar cu feele la pmnt i se vicrir: Cc pcat de tincreelc ci c a nnebunit! Or, asemenea vorbe o mniar pc domnia Budur pn ntr-atta, nct smulse dintr-un cui de pe perete un palo i se repezi asupra femeilor s le spintece. Ele atunci, speriate, se repezir afar, mbrncindu-se i urlnd, i ajunser, claic peste grmad i cu chipurile bulbucate, n iatacul sultanului. i doica atunci, cu lacrimile n ochi, i povesti sultanului tot ce spusese Sett Budur, i adug: Ne-ar fi omort pe toate, ori ne-ar fi betejit, dac nam fi luat-o la fug! i sultanul sc minun: Lucrul este peste poate! Dar ai vzut tu cu ochii ti dac chiar a pierdut ceea cc a pierdut? Doica i ascunse chipul pe dup degete i spuse plngnd: Am vzut! Era plin dc snge! Atunci sultanul spuse: Chiar c este peste poate! i mcar c la ceasul acela era descul i nu avea pe cap dect turbanul de noapte, dete fuga n iatacul domniei Budur. i sultanul se uit la fiic-sa aspru i o ntreb: Budur, este adevrat, precum spun btrnele astea nebune, c te-ai fi culcat azi-noapte cu nu tiu cine i c nc mai ai pe tine semnele trecerii lui: fapt care te-ar fi lacut s pierzi ccea ce ai

Ea rspunse: Pi de bun seam, o, printele meu, de vreme ce tu nsui ai vroit aa, i-apoi tnrul accla era ales desvrit i atta de frumos nct ard s tiu pentru ce mi l-ai luat pe urm! Iact de altminteri inelul su, pe care mi 1-a dat, dup ce 1-a luat pe al meu! Atunci sultanul, printele domniei Budur, care dintru-nti o socotise pe fiic-sa pe jumtate nebun, i zise: Ba acuma e nebun dc tot! i o ntreb: Budur, vrei s-mi spui, ntr-un sfrit, ce vrea s zic aceast purtare ciudat i aa dc nepotrivit cu cinul tu? Atunci Budur nu mai putu s se nfrneze i i sfie cmaa dc jos i pn sus i ncepu s plng cu suspine, plesnindu-se amarnic peste ochi. Cnd vzu aa, sultanul le porunci hadmbilor i btrnelor s-o apuce de mini ca s-o opreasc s-i fac vreun ru i, dac va ncepe iari, s-o lege n lanuri i s-i petreac pc dup gt o zgard de fier i s-o lege de zbrelele de la odaia ei. Pe urm, sultanul Ghaiur, de dezndejde, se ntoarse n iatacul su, cugctnd ce ci s foloseasc spre a dobndi tmduirea acelei sminteli de care socotea c a fost ztignit fiic-sa. C, oriicum, el urma s-o iubeasc pe Budur tot aa de tare ca i n trecut, i nu putea s-i intre n cap c ar fi nebun pe totdeauna. i strnse aadar la sarai pe toi nvaii din mpria lui, i hakimi, i cititori n stele, i magi, i ini pricepui la crile cele de demult, i fctori dc leacuri, i le spuse tuturora: Fiica mea Sett Budur se afl n cutare i cutare stare. Acela dintre voi care o va tmdui, are s-o

Pe urm puse s se strige lucrul acesta n toat cetatea i trimise olcari n toate rile sale spre a crinici aijderea. Or, muli hakimi, i nvai, i astrologi, i magi, i fctori de leacuri se nfiar; ci se vedea peste un ceas cpna lor retezat cum sc ivea atrnat deasupra porii de la sarai. i, n puin vreme, patruzeci de hakimi i dc ali negutori de leacuri se rnduir frumos de-a lungul intrrii la sarai. Atunci ceilali spuser: - sta-i semn ru! i boala trebuie s fie de nelecuit! i nimeni nu mai cutez s se nfieze, ca s nu sc primejduiasc a-i rupe gtul. i iac-aa cu vracii i cu pedeapsa ce li se dobndea n atare mprejurri 1 . Dar ct despre domnia Budur, ea avea un frate de lapte, fiul doic-sii, i pc carc l chema Marzauan. Or, Marzauan, mcar c era musulman drcpt-credincios i cucernic, cercetase magia i vrjitoria, crile celor dc la Ind i ale egiptenilor, semnele talismanicc i cctitul n stele; dup carc, nemaiavnd nimica de nvat din cri, pornise a cltori i strbtuse astfel meleagurile cele mai pierdute i i ascultase pe inii cei mai pricepui
"La M. A. Salie: i pc urm Site Budur. cnd tulburarea i pacima-i sporir, iar dragostea i nebunia o aduser la captul puterilor, ncepu s verse lacrimi i rosti aceste stihuri: Iubitule, o, luna mea cea crud! Gndind la tine, noaptea mea-i doar trud! i ZAC de dor, i-n pieptul meu se zbat Pojaruri cum nu ard in niciun iad. M mistuie a patimii ornd. i ochiul ei de foc mi st ostul. Pe urm oft i iari prociti: M plec cu-nchinciune spre cel mult ndrgit, Saraiul lui rvnescu-l cu ochiul chinuit! nchinciune fie - i nu de bun-rmas Ci ca o bucurie de fiecare ceas! Mi-e tare dor

la tiinele cele de tain; i aa dobndise toate cunotinele omeneti. i atunci luase drumul ndrt ctre ara lui, unde ajunsese bine sntos. Or, cel dinti lucru pe care l vzu Marzauan, cnd intr n cetate, fur cele patruzeci de capete tiate ale doctorilor, atrnate deasupra porii de la sarai; i, la ntrebarea lui, trectorii i istorisir toat povestea, precum i nepriceperea vdit a doctorilor cspii pe drept...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a o sut nouzeci i patra noapte


Spuse:

...nepriceperea vdit a doctorilor cspii pc drept. Atunci Marzauan se duse acas la maic-sa i, dup bucuriile bun-venitului, i ceru amnunte despre ntmplarea cu pricina; iar maic-sa i adeveri ceea ce aflase; lucru care l mhni tare pe Marzauan, dat fiind c el fusese crescut laolalt cu Budur i c o iubea cu o dragoste mai mare dect aceea pe care o simt de obicei fraii pentru surorile lor. Cuget aadar vreme de un ccas; dup care slt capul i o ntreb pe maic-sa: Ai putea s m ajui s intru tainic la ea, ca s m ncerc de n-a putea s dibcesc pricina rului ei, i s vd dac are vreun leac ori ba? i maic-sa i spuse: E greu, o, Marzauan. Da, oricum, ntruct aa doreti, grbete dc te strvestete n haine de femeie i haide dup mine. i Marzauan se gti pe dat i, strvestit n femeie, o urm pe maic-sa la sarai. Cnd ajunser la ua iatacului, hadmbul

pc care nu o cunotea; dar btrna i strecur un baci frumos n mn i i spuse: O, cpetenie a saraiului, domnia Budur, carc este aa dc bolnav, mi-a mrturisit dorul ei de a o mai vedea pe fiica mea de colea i carc i este sor dc lapte! Aa c Ias-nc s trecem, o, taic al bunei cuviine! i hadmbul, tot atta de mgulit de vorbele acestea pe ct era de mulumit dc baci, rspunse: Intrai repede, da s nu zbovii! i intrar amndoi. Cnd ajunse de fa cu domnia, Marzauan i ridic vlul care i acoperea chipul, ezu jos i scoase de sub hain un astrolab, nite cri vrjitoreti i o lumnare, i se pregti s ntocmeasc mai nti horoscopul domniei Budur, pn a o iscodi n alt fel, cnd deodat copila sc arunc la pieptul lui i l srut cu drag, ntruct l cunoscuse numaidect. Pe urm fata i spuse: Ce, Mar/auan, fratele meu, i tu m crezi nebun, ca toi ccilali? Ah, schimb-i gndul, Marzauan!Tu nu tii cc spune poetul? Ascult-i vorbele i cuget apoi la tlcul lor:

A-nnebunit!optesc cu mil unii; Pcat de tinereea ei pierdut!" Eu le rspund: Sunt fericii nebunii, Cci viaa lor oricum e mai plcut Dect a gloatei proaste i miele Ce-i bate joc de cei ce nus ca ea!" i le-a mai spune; Leac smintelii mele E doar iubitul meu, s-l tiu colea!"
Cnd auzi stihurile, Marzauan pricepu numaidect c Sett Budur era ndrgostit, att, i c numai asta era boala ei. i i spuse: Omul iscusit nu are trebuin dect de un semn

Atunci Budur i istorisi pe de rost toat ntmplarea, care nu ar ctiga nimic dac am mai spune-o i noi nc o dat. i izbucni n lacrimi, zicnd: Iact tritea mea cea amar, o, Marzauan; i nu mai triesc dect cu plnsete, i noapte i zi, i deabia dac numai stihurile de dragoste pe care mi le procitesc ajung s mai verse oleac de rcoare pe arsura dinlun- trul meu 1 ! La vorbele acestea, Marzauan i plec fruntea ca s cugete i se cufund vreme de un ceas n gndurile sale. Dup care slt capul i i spuse dezndjduitei de Budur: Pe Allah! vd limpede c povestea ta este ntru totului tot adevrat; dar fapta chiar c mi este tare anevoie s-o pricep. Ci trag ndejde s-i tmduiesc inima aducndu-i mplinirea pe care o rvneti. Numai c, pe Allah! fa n aa fel ca rbdarea s-i fie de sprijin pn ce m ntorc. i s fii bine ncredinat c ziua n care am s m aflu iari lng tine are s ne aceea n care i-1 voi aduce pe iubitul tu de mn! i, cu vorbele acestea, Marzauan iei de isprav de la domni, sora lui de lapte 2 i, chiar n ziua aceea, prsi LaM.A. Salie:
i o podidir lacrimile i prociti stihurile acestea: Mai pot tri eu fr-acel gazel, Cnd inima-mi pfune-i pentru el, indrgostitu-mi snge nu e-n stare Nitnic, cnd chinul snger fi doare? Cu ochii-l vd, cu gndul lui gndesc, i una sunt cu el. fi-l intregesc. Sgeile din ochii lui se-nfig n inima mea, fi eu pier, fi-l strig! Oare voi mai avea pe lume parte S-l vd, mcar o dat. pn' la moarte? Zadarnic taina-mi zvorsc, cci dorul Mi-l vede-n lacrim iscoditorul, n mine-l simt - da cl departe-i tare; Doar gndul mil apropie prin zare. 2 La M. A. Salie: ...iar Sitt Budur rosti accstc stihuri:

cetatea sultanului Ghaiur. Odat dincolo de ziduri, Marzauan purccsc a drumei vreme de o lun ntreag, din cctate n cetate i din ostrov n ostrov, i pretutindeni nu-i auzea pe oameni vorbind, drept toat jitania de taifas, dect despre povestea ciudat a domniei Budur. Dar la captul acelei luni de drumcit, Marzauan ajunse ntr-o cetate marc aezat pc rmul mrii, i care se chema Tarab, si nu mai auzi pe nimeni vorbind despre Sett Budur; ci dimpotriv, nu mai era vorba dect despre un cocon, fiul sultanului de pe acele meleaguri, i pe care l chema Kamaralzaman. i Marzauan ceru s i se istoriseasc amnuntele acelei poveti i le gsi atta de asemenea ntru totul cu cele ce le tia n privina domniei Budur, nct iscodi numaidect n ce loc anume se afl fiul acela de sultan. I sc spuse c locul sc afl tare departe i c dou drumuri duc ntr-acolo, unul pe uscat, iar cellalt pc mare; pe drumul de uscat se cer ase luni ca s ajungi n ara aceea a Khaledanului n care se afl Kamaralzaman; iar pe drumul mrii se cere numai o lun. Atunci Marzauan, fr a mai sta pe gnduri, lu drumul mrii, pe o naie care tocmai plcca spre acele ostroave din ara Khaledanului. Corabia cu care plec Marzauan avu un vnt prielnic, ct inu trecerea mrii; dar taman n ziua cnd ajungea n faa cetii de scaun a mpriei, o furtun nprasnic umfl valurile mrii i slt n vzduh corabia, care se dete peste cap i se sparse fr de scpare ntr-un col de stnc. Dar Marzauan, printre alte haruri, tia i s noate desvrit; nct, dintre toi cltorii, numai el fu n stare s scape cu zile, agndu-se de catargul cel mare carc czuse n ape. Iar puterea curgerii valurilor l
Nluca ta umbl prin gndul meu mereu, Mcar c drumul este lung i greu.

duse chiar ctre limba de pmnt unde era zidit saraiul n care locuia Kamaralzaman cu tat-su. Or, vru soarta ca la ceasul acela vizirul cel mare, care venise s dea seam sultanului despre treburile mpriei, s priveasc pe fereastra ce da ctre mare; i, cnd il vzu pe tnr plutind aa, le porunci robilor s dea fuga s-l ajute i s-l aduc la cl, dup cc firete i vor da alte haine s se schimbe i un pahar cu sorbet s bea ca s-i potoleasc minile. nct, nu peste mult, Marzauan intr n sala n care se afla vizirul. i, cum era bine fcut i zarif la nfiare, i plcu numaidect vizirului, care ncepu s-l ntrebe i care se dumiri pe dat despre cte lucruri tia i despre deteptciunea lui. nct i zise n sinei: Negreit c trebuie s se priceap i la leacuri!" i l ntreb: Allah te-a cluzit ncoace ca s tmduieti un bolnav mult iubit de tatl su... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a o sut nouzeci si fasea noapte


Spuse: ...un bolnav mult iubit de tatl su i care este pentru noi toi pricin de mhnire necurmat! i Marzauan l ntreb: Despre ce bolnav vorbeti? El rspunse: Despre beizadeaua Kamaralzaman, coconul sultanului nostru ahraman, care slluiete chiar aici. La vorbele acestea, Marzauan i zise;

i carc este boala dc care sufer fiul sultanului? Vizirul spuse: Din partea mea, eu sunt ncredinat c nu c alta dect nebunia. Ci taic-su a cunat c e numai deochiul ori ceva cam pe-aci, i nu e prea departe de a da crezare povetii aiurea pe carc i-a istorisito fiu-su! i vizirul i istorisi lui Marzauan toat ntmplarea, dc la nceputurile ei. Cnd auzi povestea, Marzauan fu bucuros pn peste poate, ntruct nu avea nicio ndoial c beizadeaua Kamaralzaman nu ar fi chiar flcul care i petrecuse noaptea de pomin cu Sctt Budur, i care i lsase iubitei lui o amintire aa de vie. Dar se feri cu grij s se dea pc fa dinaintea vizirului, i i spuse doar att: Sunt ncredinat c, dac l-a vedea pe tnr, a putea s judec mai bine cc leac i s-ar cuveni, i cu care l-a vindeca, dac-o vrea Allah! i vizirul, fr a mai zbovi, l duse la Kamaralzaman. Or, ccl dinti lucru care l tulbur pe Marzauan, cnd se uit la beizadea, fu asemnarea lui nemaipomenit cu Sctt Budur. i rmase atta de nucit, nct nu sc putu ine s nu ngaime: Ya Allan! Binecuvntat s fie acela carele a zmislit nite frumusei atta de asemenea, druindu-le cu haruri aijderea i cu desvriri aijderea! Cnd auzi vorbele acestea, Kamaralzaman, carc zcea ntins pe pat, tare toropit i cu ochii pe jumtate nchii, deschise ochii de-a binclea i ciuli urechea. Dar Marzauan, care i luase aminte la acea micare a flcului, nsila urmtoarele stihuri, prin care s-i dea de neles, ntr-un chip nvluit, ccea ce sultanul ahraman i vizirul cel mare nu trebuiau s priceap:

Mi-au spus: O, tu, rnit de-o rea sgeat, A dragostei, ridic-te-acum iar! Luta veseliei te ateapt i plinul desftrilor pahar!" Eu le rspund: Ce fel de bucurie Mai pot s gust, de vreme ce iubesc? Oare mai poate fi vreo bucurie Ca dragostea de care ptimesc? Iubita mea atta mi-e de drag C blestem fi cmaa de pe ea Cnd ii atinge soldul cte-oleac i trupul care-i nsi viaa mea! A tata mi-e de drag-nct paharul Din care bea cu chipul luminat l blestem c se bucur de harul Srutului Nu m nvinuii c port n mine Attea flcri si-o iubesc att! De-ati sti-o, ah! E mai ispititoare Dect, losif lui Faraon cndvay Ca psaltul David lui Saul! Fecioara Maria n-a fost blnd cum e ea! Ca Iov, srac fi ros de bube sparte; Sau ca Adam de nger izgonit! n boala grea de care gem fi zac> Numai iubita-mi poate-aduce leac1!"
' b M . A. Salie, aceast casid sun oarecum altfel: Te vd c eti tulburat fi c gemi de dorul greu,

Cnd auzi stihurile acestea, Kamaralzaman simi o rcoreal mare cum intr n el i cum i potolete sufletul, i i facu semn printelui su s-l pofteasc pc tnr s-i vin aproape i s-l lase singur cu el.
i c frumuseile-i vrei s Ie slveti mereu. Oare de iubire ZCi, ori sgei te sgetar? Suferi ne-at tea d rana de sgeat doar! D-mi s beau nebunul vin, i-apoi cntul s-i ascult De Tanum i ar-Rebab i Suleima de demult. Soare-al vielor de vie, fundul cnii-i steaua ta Rsritu-i mna-fi tare, iar apusu-i buza mea! i tem pn i cmaa cnd pe oldtt-i se rsfrnge i-n alinturi de mtase trupul mldios i-l strnge. i pocalu-l tem, cel care numai ca s-mi fac-n ciud, Dezmierdat de rsuflarea-i, buza dulce i-o srut. Nu din vreun tif de arm nemiloasa moarte-mi vine. Ci privirea-i uciga i-a nfipt sgeata-n mine. Dupo desprire, iat-o, ea-i cu degete vopsite, Parc-n snge de smeoaic i-ar ft fost sulemenite! i ii spun: Cnd sunt departe, tu te dai cu suliman! I: nebun cel ce iubefte! Dragostea e lat vicleanT imi rspunde (i in suflet jar nestins, de bucurie. Pune spusa ei aprins de-a iubirii mrturie): ,j\h, pe viaa ta m jurui, nu sunt cu bennea vopsite! Nici minciun, nici trdare nu-s in pieptul meu, iubite! Cnd ne-am desprit, vai, palma, degetele, mna-mi toat Parc le-ai ji smuls din mine, i-am pornit s plng dcodu Nu cu lacrimi, ci cu snge, iar cnd mi le-am ters, aa Mi-au rmas, i iat-mi mna parc-i dat cu bennea!" Dragostea-mi s-o plng atunci, dac a fi fost in stare, Sufletu-mi s-ar fi topit de cinele amare. Ci tot ea zbucni in plnset, i plnsei i eu apoi m Tu ai plns in ti - ii spun - eti intia dintre noi!" Pentru dragostea ce-i port s nu m certai. V jur. Doar iubirea m-a rpus, chinurile ei le-n duri Dup chipu-i plng pierit, invscutu-n frumusei. Nici la peri, nici la arabi nu-i un altul mai de pre. Ineleapt-i ca Lucman, ca lusufe de frumoas. Cntrea ca Da vid, i ca Mariani duioas. Ci ca Iacov eu suspin, ca Iunus sunt chinuit. Dobort ca Iov, pustiu ca Adam * cel izgonit. Dar pe ea n-o osndii! De-arn s mor, atta doar S-o-ntrebai: - Cum de-ai putut s-i faci sngele ? pojar (*Lucman este un fel de Esop legendar al arabilor; lusut :ste losif ccl frumos din Biblic, David, Mariam - Fccioara iMaria Iacov, Iunus - lona. Iov i Adam sunt cunoscutele personaje din Biblie.)

Iar sultanul, nemaiputnd de bucurie c l vedea pe fiul su lund aminte la ceva, grbi s-l pofteasc pc Marzauan s ad alturi dc Kamaralzaman i iei din sal, dup ce i facu vizirului cu ochiul spre a-i spune s vin dup el. Atunci Marzauan se aplec la urcchea beizadelei i i spuse: Allah m-a cluzit pn aici ca s slujesc de mijlocitor ntre tine i aceea pc carc o iubeti. i, ca s-i dau dovada, iact! i i dcte asemenea amnunte lui Kamaralzaman despre noaptea petrecut cu copila, nct nu se mai putea ridica nicio ndoial 1 . i adug: Iar fata se cheam Budur i este copila sultanului Ghaiur, stpn peste El-Buhur i ElKussur. i este sora mea de lapte! La vorbele acestea, Kamaralzaman fu atta de uurat de lncezeala lui, nct simi cum puterile i renvie sufletul; i se ridic din pat i l lu pe Marzauan de bra i i spuse: Plec cu tine numaidect spre ara sultanului Ghaiur! Ci Marzauan i spuse: E cam departe i i se cere mai nti s-i capei la loc puterile pc deplin! Pe urm avem s plecm mpreun ntr-acolo, i tu nsui o vei vindeca pe Seti Budur! ___________
' La M. A. Salie: i pc urm ii istorisi dc la nceput pn la sfrit toate cte sc ntmplaser cu domnia Budur, i ii dezvlui dragostea ci far dc margini fa dc cl. i i spuse: Toate cte s-au petrecut cu tine i cu tatl tu s-au petrecut i cu ca i cu tatl ci. Nendoielnic c tu eti iubitul ci, i c ca este iubita ta. nct intrc$te-i cugctul i fa-i inima brbat, c am s.i tc duc la ca i avei s fii in curnd laolalt. i voi face cu voi ntocmai precum a spus poetul: Cnd se despart doi care se iubesc. i desprirea nu mai ia sfrit. Iubirea Lor eu am s-o 'mpletesc Cum se mbin foarfeca-ntr-un nit!"

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a o sut nouzeci fi noua tioapte


Spuse: ...i tu nsui o vei vindeca pe Sett Budur! ntr-acestea, sultanul, mboldit de nerbdare, intr n sal i vzu chipul strlucind al fiului su. Atunci, de bucurie, rsuflarea i se curm n beregat; i bucuria aceea ajunse la nebunie cnd l auzi pe fiul su c i spune: Vreau s m mbrac ndat, ca s m duc la hammam! Atunci sultanul se arunc la gtul lui Marzauan i l srut, far ca baremi s mai gndeasc a-1 ntreba de ce fel de leac se slujise spre a dobndi ntr-un rspas de vreme atta de scurt o izbnd atta de mare. i pe dat, dup ce l coplei pc Marzauan cu daruri i cu cinstiri, porunci s se lumineze cetatea toat n semn de bucurie, i mpri o grmad nemsurat de caftane falnice i de bunuri dregtorilor si i tuturor slugilor de la sarai, i puse s se descuie temniele i s fie slobozii toi pripo- niii. i aa toat cetatea i toat mpria fur npdite de bucurie de fericire. Cnd socoti c sntatea lui Kamaralzaman se ntremase pe deplin, Marzauan l lu de-o parte i i spuse: E vremea de plecarc, ntruct nu mai ai ce s atepi! Aa c fa-i pregtirile i s pornim! El rspunse: Dar tatl meu nu are s m lase s plec; ntruct atta m iubete, nct nu se va ndupleca niciodat s sc despart de mine! Ya Allah! Ce ciud arc s m apuce! Negreit c am s cad iari mai bolnav dect nainte!

nimica s nu ne zboveasc. Pentru aceea, iact ce ani nchipuit: o minciun factoare de bine! i vei spune sultanului c i-e poft s te bucuri de mireasma bun la o vntoare de cteva zile n tovria mea, ntruct i-e pieptul tare apsat de atta vreme de cnd stai n odaie. i de bun seam c sultanul nu are s se mpotriveasc a-i da nvoire! La vorbele acestea, Kamaralzaman se bucur pn peste fire i alerg s cear ngduin de la printele su care, ntr-adevr, spre a nu-l supra, nu cutez s-i stea mpotriv. Dar i spuse: - Ci numai pentru o noapte! ntruct lipsa ta mai ndelungat mi-ar pricinui o mhnire de care a muri 1 ! Pe urm sultanul puse s se pregteasc pentru fiul su i pentru Marzauan doi cai falnici i ali ase dc schimb, precum i o cmil ncrcat cu cele de trebuin la vntoare, i o cmil ncrcat cu merinde i cu burdufuri cu ap. Dup care sultanul i srut pe fiul su 1

La M. A. Salie, rspunsul este mai amplu: O, fiul meu, dc o mic de ori fie binecuvntat ziua carc i-a dat puterile ndrt! M nvoicsc cu plecarea ta, dar s nu nnoptezi pc acolo dcct numai o noapte, iar mine s tc ntorci i s mi tc nfiezi: c tu tii c.i viaa nu mi este drag dcct cu tine, i nici nu mi vine s crcd c rc-ai zviduit. Tu eti pentru mine ntocmai cum a spus poetul: i dac-a avea n dar chilimul lui Suleiman, Ori blaga Hosroilor, toate mi-ar prea in van. i n-ar preui nici ct o arip de nar De n-af putea s te vd sau s te vd doar ararT UM.A. Salie: ...i spuse: Pc Allah! m rog tic s nu stai departe mai mult dcct numai o noapte pentru mine somnul din noaptea accasta arc s fie dc lips, ntruct in tocmai cum a spus noctul: ederea lng tine-i desfatul desftrii. i chinul chinului e s te ftiu deprtrii. Sunt jertfa ta! Iubirea ce-i port, de-i un pcat, Kii-e far de msur pcatul ncercat. Au i tu arzi cu mine de-aldragostei amar? C eu m mistui, bietul, in iadul de pojarf
2

de cellalt i, dup bun-rmasurile cele mai duioase, i ls s ias din cetate cu tot tacmul lor. Odat dincolo de ziduri, cei doi frtai, ca s-i amgeasc pc ngrijitorii cailor i pe cmilari, se prefcur c vneaz toat ziua; iar cnd se fcu sear, puser s li se ridice corturile i mncar, i bur, i dormir pn la miez de noapte. Atunci Marzauan l trezi ncetior pe Kamaralzaman i i spuse: Trebuie s ne prilejuim c slugile dorm, ca s plecm! Aa c nclecar fiecare pe cte unul dintre caii de schimb odihnii i pornir la drum fr a fi simii. Merser aa cu pas spornic pn n rsrit de ziu. La ceasul acela, Marzauan i opri calul i i spuse fiului de sultan: Oprete i tu i descalec! Iar dup cc dcsclcc i spuse: Scoatc-i repede cmaa i alvarii! i Kamaralzaman se dezbrc fr s crtcasc de cma i dc alvari. Iar Marzauan i spuse: Acuma d-mi-lc i atcapt-m oleac! i lu cmaa i alvarii i se ndeprt pn ntr-un loc unde drumul se mprea n patru. Atunci lu un cal pe care sc ngrijise s-I aduc dup el i l bg n pdurea ce sc ntindea pn acolo, i l njunghie, i mnji cu sngele lui cmaa i alvarii. Dup care sc ntoarse la locul unde drumul se desprea n patru i arunc hainele n rna de pe drum. Pe urm se ntoarse la [ Kamaralzaman care l atepta fr a se clinti din loc i carc l ntreb: -Tare a vrea s tiu ce gnduri ai! El rspunse: Mai nti s mncm oleac!

zile far ca tu s te fi ntors, i cnd nsoitorii notri i vor spune c noi am plecat n toiul nopii, are s trimit numaidect n cutarea noastr slugile care nu au s zboveasc a da, la rscrucea cclor patru drumuri, de cmaa i de alvarii ti plini de snge, i n care am avut grij s pun cteva buci de carne de cal i dou oase zdrobite. i n felul acesta nimeni nu are a sc ndoi c te-a mncat vreo fiar slbatic i c eu am luat fuga dc spaim. Pe urm adug: Fr ndoial c tirea aceasta nfricotoare are s fie o lovitur nprasnic pentru tatl tu; dar i ce mare are s-i fie bucuria mai trziu, cnd va afla c eti viu i nsurat cu Sett Budur! La aceste vorbe, Kamaralzaman nu gsi nimic de crtit i spuse: O, Marzauan, socoteala ta este minunat, iar iretlicul tu este bine ticluit! Dar cum avem s rostuim cele trebuitoare la drum? El rspunse: De asta s nu-i pese! Am luat cu mine nestematele ccle mai frumoase, dintre carc cea mai srac preuiete mai bine de dou sute de mii de dinari. Atunci urmar a cltori astfel o bun bucat devreme, pn ce ntr-un sfrit Ii se ivi cctatea sultanului Ghaiur 1 . Deter atunci goan mare cailor i trecur dincolo de ziduri i intrar n cetate prin poarta cca larg a caravanelor.
'La M. versuri: A. Saiic. Kamar-az-Zaman rostete aici urmtoarele

Vei fi crud cu acel ce nu te-a putut uita? Pe cel care tc-a dorit oare il vei alunga? S n-am parte de noroc dac-am s-i nel iubirea! Iar daca am s te mim, fie-mi parte desprirea! Vin n-am, nct nu ai pentru ce s-mi pori mnie. Iar de-s vinovat, cit vin ca s m nchin ie! O minunea-a sorii-ar fi s m dai acum la spate.

Kamaralzaman ar fi vrut s mearg numaidect la saraiul mprtesc; dar Marzauan i spuse s mai aib rbdare i l duse la hanul la care desclecau strinii bogai, i ezu acolo cu cl trei zile ntregi, ca s sc odihneasc bine de ostenelile drumului. i Marzauan se sluji de rspasul acesta de vreme spre a pune s se ntocmeasc pentru beizadea un tacm ntreg de astrolog, numai i numai din aur i din mademuri scumpe; l duse apoi Ia hammam i l mbrc, dup scald, n haine de astrolog. Atunci numai, dup ce i dete sfaturile de trebuin, l duse pn sub saraiul sultanului i l ls acolo, iar cl plec s-i dea de tire maic-sii, doica, despre venirea lui, pentru ca ea s-o vesteasc pc domnia Budur. Ct despre Kamaralzaman, acesta porni ctrc poarta cea mare a saraiului... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a dou suta noapte spuse:


Spuse: ...porni ctre poarta cea mare a saraiului i, dinaintea mulimii ngrmdite pe medean, i dinaintea strjilor i a paznicilor de la pori, strig cu glas mare:

Sunt astrolog vestit n lumea mare; Sunt magul care n-are-asemnare; Sunt sfoara ce d la o parte Perdelele ru factoare; Sunt cheia care Descuie lzi, dulapuri i saltare; Sunt peana care-nseamn semnele cele rare Pe vrji i rvae atotvindectoare;

Nisipul ce arat fi vremea viitoare; Sunt cel ce d vrtute de leac far-amnare; Sunt cel ce biruiete cu cea dinti strigare; Alung fiece boal ascuns-n mdulare; Nu m slujesc nici de asudtoare, Nici de ceaiuri destuptoare, Nici de furnictoare, Nici de licori amare, Nici de urzictoare; Nu m slujesc dect de-o nchinare, De nite vorbe mijlocitoare, De nifte descntece vrjitoare, i izbndesc vindecri de-a mirare. Vrednice de des/atare Fr afumtoare Ori alte fleacuri asemntoare Din buruieni vtmtoare; Sunt magul cel mare. Vestit peste tot sub soare; Venii s-l vedei vericare; Nu iau nici bani, nici odoare Rspltitoare; Cci fac totul pentru plat nemuritoare: Slava cea far de asemnare.
Cnd auzir atare ludroenii gogonate, strjerii si pzitorii de la pori rmaser cu gurile cscate; ntruct, de cnd cu scurtarca capului celor patruzeci de doctori, toi gndeau c neamul lor s-o fi stins de pe lume, mai cu seam c nu mai vzuser de atunci nici vreun vraci, nici vreun mag. Aa c l nconjurar cu toii pe astrologul ccl t nr; i, cnd vzur frumuseea i chipul lui atta de fraged i celelalte desvriri ale lui, rmaser i vrjii i tare mhnii totodat; c se speriar s nu peasi.i i ei beleaua celor de dinaintea lui. Cei care se aflau mai aproape de carul mbrcat n

n picioare, se rugar de cl s se deprteze de sarai i i spuser: Domnia ta, magule, pe Allah! au tu nu tii ce soart te ateapt dac zboveti pe aici? Are s te cheme sultanul ca s-i ncerci priceperea asupra fic-sii. Pcatele tale! Ai s pi soarta tuturor celorlali ale cror capete retezate stau agate chiar deasupra ta! Dar la toate temndurilc lor, Kamaralzaman nu rspundea dect ipnd i mai tare:

Sunt magul cel mare, Vestit peste tot sub soare. Nu m slujesc nici de ceaiuri destuptoare, Nici dc strnuttoare, Nici de afumtoare, Venii s m vedei vericare!
Atunci toi cei de fa, mcar c ncredinai de priceperea lui, tot tremurau de fric s nu-1 vad biruit dinaintea acelei boli far de ndejde. Aa c ncepur a-i plesni palmele una de alta, spunnd: Ce pcat de tinereele Iui! Or, sultanul, ntr-acestea, auzi zarva de pe medean i vzu mulimea care l nconjura pe astrolog. i i spuse vizirului: Du-te repede i adu-1 ncoace! i vizirul se supuse numaidect. Iar cnd Kamaralzaman ajunse n sala scaunului mprtesc, srut pmntul dintre minile sultanului i i lacu mai nti astfel temeneaua:

Opt nsuiri, ce-ndeamn lanchinare Pn i frunile cele mai crturare, ngemnezi tu, n a ta fiin: Pricepere, putere, elocvin, Avere, drnicie, chibzuin, Har de a porunci, si biruin!

Cnd auzi proslvirea aceasta, sultanul Ghaiur fu ncntat foarte i sc uit cu luare-aminte la astrolog. Or, frumuseea acestuia era atta de uluitoare, nct sultanul nchise ochii o clipit, pe urm i deschise i spuse: Vino s ezi lng mine! Pe urm spuse: -Vezi tu, copilul meu, i-ar sta cu mult mai bine far hainele astea de doctor! i chiar c a fi rare bucuros s i-o dau pe fata mea de soie, dac ai izbuti s-o tmdu- ieti! Dar eu tare m ndoiesc de izbnda ta! i, ntruct m-am jurat c nimeni nu arc s rmn viu dup ce va fi vzut chipul domniei, dect dac va fi dobndit-o dc soie; am s m vd silit, fr voia mea, s te fac s nduri i tu soarta celor patruzeci carc au fost nainte de tine! Aa c rspundc-mi: Primeti nvoielile hotrte? La vorbele acestea, Kamaralzaman spuse: O, preanorocitule sultan, vin de atta dc departe n ara ta nfloritoare, anume ca s-mi dovedesc meteugul i nu ca s tac! tiu la ce m primejduiesc, da nu dau ndnt! Atunci sultanul spuse cpeteniei hadmbilor: Du-1 la ntemniat, de vreme ce struieste! Atunci plecar amndoi la domni, iar nadmbul, vzndu-1 pe flcu c zorete pasul, i spuse: Pcatclc talc! tu chiar socoi c sultanul are s-i fie socru? Kamaralzaman spuse: -Aa ndjduiesc 1 ! i-apoi sunt atta de tare pe iscusina
' Li M. A. Salic, nainte dc a rspunde, Kamaralzaman procitctc" sti hurilc acestea: Sunt tiutor, i iac, nu mai tiu S-i zugrvesc mijlocul cilibiu. Iar vorbele-mi cu toatele apun, De nu mai tiu acum nimic s spun. De-

mea, nct a putea s-o tmduiesc pe domni chiar dc aici, ca s poat ntreg pmntul s vad dibcia i priceperea mea! La aceste vorbe, hadmbul, pn peste poate de uluit, i spuse: Cc? tu poi s-o lecuieti i far s-o vezi? De-ar fi aa, ce rsplat nu i s-ar cdea! Kamaralzaman spuse: Mcar c dorul de a o vedea pc domnia care urmeaz s fie soia mea m ndeamn s intru ct mai iute la ca, am s-o lecuiesc mai degrab stnd colea pe dup aceast perdea de la odaia sa! i hadmbul i spuse: Fapta nu arc s fie dect i mai uluitoare! Atunci Kamaralzaman ezu jos dup perdeaua de la iatacul domniei Budur, scoase de la seleaf o foaie de hrtie i climrile, i scrise scrisoarea urmtoare... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfioas.

Dar n cea de a dou sute patra noapte


Spuse: ...scoase de la seleaf o climrile, scrise scrisoarea urmtoare: foaie de hrtie i i

nicieri trestie atta de tare, nct s scrie o poveste atta de uluitoare pe hrtie. Dar s tii bine, o, minunea mea, ca dac cerneala s-ar usca, sngele din mine nu tot aa, si i-ar mrturisi prin culoarea sa c pojarul care m ine, pojarul care m topete din noaptea trit vrjitorete, cnd n somnul meu te-ai ivit i pe de-a pururi m-ai rpit! Iact, cu aceast scrisoare, inelul tu de odinioar! 77-/ trimit ca pe o dovad de netgduit c sunt chiar eu. cel de ochii ti prjolit, cel cu chip glbejit, ca de sofia n, clocotit ca un vulcan, bntuit de nenorociri si uragan, cel care strig spre tine Aman, fi care M. A. Salic, scrisoarca este mai ampl: se isclete cu numele lui, Kamaralzaman. La
1

Accast scrisoare este dc la accla pc care dragostea I-a topit, chinurile l-au mistuit, mhnirile l-au nglbenit, i a crui ndejde de via s-a irosit, i care s-a ncredinat c a ajuns la obtescul sfrit. i care nu afl pentru inima lui, din partea nimnui, niciun ajutor, niciun suflet dc prieten iubitor; iar pentru ochiul lui, ce nici noaptea nu s-a nchis, nimeni nu aduce un vis - zilele i le mistuic-n jar, nopilc-n chinul amar i trupu-i sc stinge n sine, i niciun semn dc la cea scump nu vine. 44 i pc urm scrise stihurile acestea: Ii scriu, fi sufletul pe tine te pomenete iar fi iar. i ochii mei nu lacrimi vars, ci ru de snge ca de jar. Cmafa chinului, esut din fir de doruri fi mhniri. Mi-nvac far mult mil trupul muncit de amintiri, tiu am hulit cndva iubirea, i-acum de dragoste-s rpus! i toat vlaga de-alt dat din bietul suflet mi s-a dus. '/ie m rog acum: *Ai mil i te-ndurf i m iart, C inima mi se sfie de ct dragoste ii poart!14 Iar sub stihuri, scrisc ingnrile acestea: Lecuirea dragostei c-mplinirea patimii! Ccl carc dc dor sc chinuiete, pc accla Allah l ndrgete. Cel ndrgit, dac pc ndrgitor l viclenete, niciun folos nu dobndete! Nimic nu este mai dc pre ct s- fii crcdin cios acciuia pc care l iubeti far de folos!" i scrise, isclindu-sc: De la un ndrgostit chinuit, ztignit, necjit, urgisit, dc iubire num cit, de patim bntuit, dc dor nrobit, de Ia Kamar-az-Zaman, fiul Im ahraman, ctre cca far dc seamn n vrcmilc toate, t>rea aleasa dinuc ccle minunate, domnia Budur, copila sultanului alGnaiur. Afl c mic nopile mi se trec n ncsomnic, zilele mi sc zbat in urgie, bolind, iubitul, tnjind, ars de jind, npdit de suspine, plngnd neincctat dup tine. frnt dc iubire, cu sufletul rpus dc desprire, ros dc alean, n lanul

Dup ce scrise scrisoarea aceasta, Kamaralzaman o mpturi, strecur cu dibcie n ea inelul i o pecetlui; pe urm i-o nmn hadmbului, care intr numaidect s i-o dea domniei Budur, spunndu-i: - Se afl aici, o, stpn a mea, dup perdea, un tnr astrolog care se laud c vindec oamenii far a-i vedea. Iact de altminteri ce mi-a dat pentru Mria Ta! Or, de cum deschise scrisoarea, domnia Budur cunoscu pe dat inelul i scoase un ipt dc mirare; pe urm, cu minile rvite, l mbrnci pe hadmb i sri s dea la o parte perdeaua i, dintrpatimei avan, la ospul amarurilor mcscan! Sunt ccl nedormit, ai cruia ochi somnul nu i-a mai nvluit, ccl ndrgostit, ccl ale cruia lacrimi nu au mai contenit, ccl cu focul inimii nepotolit, ccl dc pojarul patimii dovedit! 41 i apoi Kamar-az-Zaman scrisc pe marginile scrisorii iact cc stihuri minunate: Adnc plecciune ii trimit Celei ce trup fi suflet mi-a robit. i mai scrise: Mcar vorb s-mi trimii, rogu-te! Din mila ta. Sufletul meu chinuit poate se va alina. Pentru dragostea ce-fi port mult dezndejde-am tras. Mult jale-a indurat sufletul meu de pripas. Ocrotefte-mi-o, Allah, pe cea care mi-e departe, Dragostea care i-o port am s-o port pn la moarte! Ci iact, soarta mea, izbvindu-m de rele M aduse-ntr-un sfrit pn' la pragul dragei mele! Am vzut-o pe Budur in crivatul meu cndva Soarele-i strlucitor luna mea o lumina! i apoi Kamar-az-Zaman, pecetluind scrisoarca, scrisc la locul cuvenit stihurile urmtoare: Tu s-ntrebi scrisoarea mea despre ce calamul scrie Are s-fi arate ea ce durere m sffie; Mna scrie, iar din ochi lacrimile se adun i hrtiei i se plng de iubirea lor nebun. Dragostea far alean ochiu-ndrgostit fi-o plnge - Lacrimile de-ar seca, ar pomi s curg snge. i, nchcindu-i scrisoarea, mai adug la sfrit: lat, ii trimit inelul pe care fi l-am schimbat Cu al meu - trimite-mi-l pe cel care fi l-am du!

nct bucuria ci fu atta de mare, c de data aceasta era s chiar nnebuneasc de-a binclca 1 . Se arunc la gtul iubitului ei, i amndoi se srutar ca doi porumbei desprii vreme lung. La privelitea aceea, hadmbul alerg n goana mare s-l prevesteasc pe sultan de cele se ce petrecuser, spunndu-i: Tnrul astrolog este cel mai nvat dintre toi astrologii! A izbutit s-i lecuiasc fata far ca mcar s-o vad, stnd dup perdea, i-att! i sultanul sc minun: Chiar e adevrat ceea ce mi spui? Hadmbul rspunse: O, stpne al meu, nu ai dect s vii s te ncredinezi cu chiar ochiul tu! Atunci sultanul se duse pe dat n iatacul fetei sale i vzu c lucrul era ntr-adevr aa. i fu atta de bucurat, nct o srut pc fiic-sa ntre ochi, cci tare o mai iubea; i l srut tot aa i pc Kamaralzaman, pe urm l ntreb din ce ar este. Kamaralzaman rspunse: Din insulele Khaledan, i sunt chiar fiul sultanului ahraman! 1

Li M. A. Salic, domnia Budur rostete urmtoarele versuri: Ce chin mi-aduse desprirea cea crud de odinioar! uvoi de lacrimi necurmate indureraii-mi ochi vrsar! i mam jurat c cLic vremea ne va mai aduna cndva. In veci n-o s mai pomeneasc de desprire limba mea! i iat-o, bucuria! Vine ca o furtun, ca un fum - nct de chinul fericirii curg lacrimile iar acum! Ah, ochi al meu! tu numai plnsul cel far de rgaz il tii, De-ntmpini doar cu val de lacrimi i suferini fi bucurii? Iar cnd ii isprvi stihurile, Sitt Budur sc scul numaidect i, prop tindu-se cu picioarcle in perete, trase zdravn dc zgarda dc fier i i-o smulse dc la gt, iar apoi ii rupse lanurile i, ieind dc dup perdea, sc arunc la pieptul lui Kamar-az-Zaman i il srut pe gur, cum sc giugiulesc porumbeii, i, imbrindu-1 cu dor aprig i cu patim, stric: O, stpne al meu, este aievea ori c vis? Oare chiar nc-a druit Allah ntlnirea, dup atta desprire? Slav aadar lui Allah carele nc-a aduiwt Ia un loc dup cc pierdusem toat ndejdea!
14

cu Sett Budur. Cnd auzi povestea aceea, sultanul se minun: Pe Allah! povestea aceasta este atta de uluitoare i de minuntoare, nct, dac ar fi scris cu igliele pe colul de dinluntru al ochiului, ar fi pricin de uimire celor care ar citi-o cu luare-aminte! i puse pe dat s fie scris n letopisee de ctre calemgiii cei mai dibaci de la sarai, ca s fie trecut din veac n veac la toate neamurile din viitorime. Numaidect apoi porunci s vin cadiul i martorii i s scrie tot atunci senetul de cstoric al domniei Budur cu Kamaralzaman. i se apucar s mpodobeasc i s lumineze cetatea, vreme de apte nopi i de apte zile; i mncar, i bur, i se veselir, iar Kamaralzaman i Sett Budur ajunser la captul dorurilor lor i se dr- gostir o bun bucat de vreme, n toiul petrecerilor, binecuvntnd u-1 pc Allah Milosrdnicul. Or, ntr-o noapte, dup un osp la care fuseser poftii navabii cei mai de seam din insulele de dinafar i din insulele de dinluntru, i dup ce se bucurase ntr-un chip nc i mai minunat dect de obicei de belugurile soiei, Kamaralzaman avu apoi, odat adormit, un vis n care l vzu pe ttne-su, ahraman sultan, c i sc arat cu obrajii scldai n lacrimi i c i spune cu jale: Oare aa m prseti tu, ya Kamaralzaman? Uitte! Am s mor de alean 1 !" Atunci Kamaralzaman sri din somn i o trezi i pe soia sa, i ncepu s suspine din greu. i Sett Budur, ngrijorat, l ntreb:
'La M. A. Salie: i ii prociti in vis stihurile acestea: M nspimnt luna prin negur albind Cu stetele-i de veacuri pe cruguri dc argint! D-mi. suflete, putere! Vai, inim, ndur! i-au scris cu fierul rou amarnica arsur!

ndat s-i fac o fiertur de anason i chimen. Iar dac te doare capul, am s-i pun pe frunte nite oblojeli cu oet. Iar dac ai mncat asear prea mult, i pun pe pntece o pine cald nfurat ntr-un tergar i i dau s bei oleac de ap de trandafiri amestecat cu ap de flori... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz dc ziu i tcu sfioas.

Dar in cea de a dou sute asea noapte


Spuse: ...i i dau s bei oleac de ap de trandafiri amestecat cu ap de flori. Kamaralzaman rspunse: -Trebuie s plecm, o, Budur, chiar mine, ctrc ara mea, unde sultanul tatl meu este bolnav. Mi s-a artat n vis i m ateapt plngnd! Budur rspunse: Ascult i m supun! i, mcar c era nc noapte adnc, se scul numaidect i se duse s-l caute pe tatl ei, sultanul Ghaiur, care se afla n haremul su, i l trimise pe hadmb s-i spun c avea ceva de vorbit cu el. Sultanul Ghaiur, cnd vzu iindu-se capul hadm- bului la ceasul accla, fu cuprins de nedumerire i spuse: Ce prpd ai s-mi vesteti, o, chip de catran? Hadmbul rspunse: A venit domnia Budur care dorete s-i vorbeasc! El rspunse: Ateapt s-mi pun turbanul. Dup care iei i o ntreb pe Budur:

Ea rspunse: O, printe al meu, am venit s-i cer ngduina de-a pleca dc cu zori n ara Khaledanului, la mpria soului meu Kamaralzaman! El spuse: Nu m mpotrivesc nicidecum, numai s tc ntorci pn ntr-un an. Ea spuse: Hotrt! i i mulumi printelui ei pentru ngduin, srutndu-i mna, i l chem i pe Kamaralzaman, care i mulumi la fel. Or, a doua zi, dis-dc-diminea, pregtirile erau fcute, caii nuai, iar cmilele, att cele cu dou cocoac ct i cele dc povar, erau ncrcate. Atunci sultanul Ghaiur i lu rmas-bun de la fiicsa Budur i l rug pe soul ei s aib grij de ea; pc urm i ncrc cu daruri multe de aur i de adamant, i i nsoi o bucat de vreme 1 . Dup care se ntoarse n cetate, nu fr a le fi dat cele din urm sfaturi ale sale, plngnd, i i ls s-i vad dc drum. Atunci Kamaralzaman i Sett Budur, dup lacrimile de bun-rmas, nu se mai gndir dect la bucuria de a-1 vedea pe sultanul ahraman. i cltorir astfel ziua dinti, apoi cea de a dou zi i cea de a treia zi, i tot aa mai departe, pn n cea de a treizccea zi. Ajunser atunci la o pajite tare desftat care i ispiti aa dc mult, nct poruncir s li se aeze acolo tabia ca s se odihneasc o zi, dou. Iar cnd cortul domniei fu gata,
[ La M. A. Salic: ...i plnse i spuse: Domol, grbiii mei. c larg-i zarea: Desjtul celor dragi e-mbriarea!

ridicat pentru ea la umbra unui palmier, Sett Budur, ostenit, intr sub cl numaidect, mnc olecu i nu zbovi a adormi. Cnd Kamaralzaman isprvi cu datul poruncilor i dup ce puse s se ridice i celelalte corturi ct mai departe, ca s poat s se bucure numai ei doi de tihn i de singurtate, intr i el sub cort i o vzu pe tnra lui soie adormit. i privelitea aceea i aduse aminte de cea dinti noapte dc minune petrecut cu ea n turn. ntr-adevr, Sett Budur, la ceasul acela, era ntins pe chilimul din cort, cu capul culcat pe o pern de mtase stacojic. Nu avea pe ea dect o cma dc culoarea caisei, din vl strveziu, i ceacirii cei largi din boran- gic de la Mossul. i adierea de vnt i flutura din vreme n vreme cmaa uoar, pn ctre buric; i, n felul acesta, tot pntecul ei frumos se ivea alb ca zpada, mpodobit pc la locurile cele mai gingae cu nite gropie n care ar fi ncput n Fiecare cte o uncie de nucoar de muscat. nct Kamaralzaman, vrjit, nu putu s fac alta dect s-i aduc aminte de stihurile acestea desfatate ale poetului:

Cnd dormi pe purpuri, faa ta rsare Precum aprinsul rsrit de soare, Iar ochii-i prectim cerul peste mare Ah, trupul tu nvluit n floare De trandafiri f i de narcii! Nu are Nici palmieruArabiei, mi pare, Cu strlucirea ta asemnare. Cnd pletele-i bogate

Pe urm i aduse aminte i de cntarea aceasta minunat, care izbuti s-l ridice pn peste marginile desftrii:

Dormi! E ora fermecat Cnd n tihna palmierii Sorb azur. Amiaza doar/ne. Dintr-un trandafir in floare Un bondar de aur soarbe Dulcea desfatare-a mierii. Tu visezi surztoare. Stai aa n nemicare. Stai af a n nemicare! Pielea ta strlucitoare Se zrete aurie Prin cmaa strvezie. Printre palmieri strbate Raza limpede de soare i - o, diamant! - teaprinde Cu lumina-i lucitoare. Stai aa n nemicare! Numai snii-fi s coboare i s urce val de mare - Snii ti ca de zpad, S-i adulmec ca pe-o boare> Ca pe alba mrii sare, Snii ti, ah, snii las-i S se urce i
F A t w m g

Arztoare a mea privire Fulger granata crud-a Celor dou boabe rare. Ca doi struguri, snii tineri... Ah, privi rea-mi arztoare!...

Ah, privirea-mi arztoare! Inima-mi s se-nfware Cnd asupra-i palmierii Freamt de fericire i te-acopr flori de santal i de trandafiri, de pare-a Pcii i singurtii Blnd binecuvntare1.
Dup ce i prociti stihurile acestea, Kamaralzaman se simi ars de dorul de soia lui adormit, de carc nu putea s se mai sature, ntocmai precum gustul proaspt al apei de izvor este pururea desfttor pentru gura celui nsetat. Aa c sc aplec peste ca i i deznod bruleul dc mtase care i lega ceacirii; i tocmai i luneca mna spre umbra cald a coapselor ci cnd simi cum i se rostogolete pe sub degete un fel de buburuz tare. Scoase buburuzul de acolo i vzu c era o cornalin legat cu un firicel de mtase, chiar deasupra vii trandafirilor. i Kamaralzaman rmase uluit i cuget n sinei: Dac accast cornalin nu ar avea puteri peste fire, i dac nu ar fi fost un lucru tare de pre n ochii domniei Budur, atunci Budur nu l-ar fi pstrat cu atta strnicie i nu l-ar fi ascuns tocmai Ia locul cel mai de pre al trupului ei! A fcut aa ca s nu fie nevoit vreodat s se despart dc el! Dc bun seam c fratele ci Marzauan, magul, trebuie s-i fi dat piatra aceasta, ca s-o fereasc de deochi i de pierderea sarcinii!" Pe urm Kamaralzaman, pn a mpinge mai departe mngierile ncepute, fu aa dc ispitit s cerceteze mai bine piatra, nct o dezleg din firul de mtase care o

inea, o lu i iei din cort ca s se uite la ea n lumin. i vzu c acea cornalin, tiat n patru fee, era scris cu slove talismanice i cu chipuri necunoscute. i, pe cnd o inea n dreptul ochilor spre a-i scruta mai bine amnuntele, deodat o pasre mare se prbui din vineeala vzduhurilor i, dintr-o rotitur iute ca fulgerul, i-o i smulse din mn. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a dou sute aptea noapte


Spuse: ...i, dintr-o rotitur iute ca fulgerul, i-o i smulse din mn. Apoi se duse s ad oleac mai ncolo pe vrful unui copac mare, i se bleojdi la Kamaralzaman, nemicat i batjocoritoare, innd talismanul n cioc. La ntmplarea aceea nenorocit, buimcirea lui Kamaralzaman fu aa de adnc, nct csc gura i rmase ctcva clipite far a se putea clinti; cci pe dinaintea ochilor lui trecu toat durerea de care o i vedea mohort pe Budur cnd va avea s afle pierderea unui lucru care far ndoial c trebuia s-i fie tare scump, nct, cnd se dezmetici din uluial, Kamaralzaman nu mai ovi a-i lua hotrrea, nh aadar o piatr i alerg spre copacul n care edea cocoat pasrea. Ajunse la deprtarea potrivit pentru azvrlit cu piatra n rpitoare, i ridic braul ca s-o inteasc; dar pasrea zbur din copac i sc duse s se aeze pe un alt copac, oleac mai ncolo. Atunci Kamaralzaman se lu dup ea, i pasrea i lu

lovesc." i arunc piatra ht departe de el. Cnd l vzu pe Kamaralzaman c arunc piatra, pasrea cobor pe pmnt, dar la o oarecare deprtare totui. Iar Kamaralzaman i zise: Iact c m ateapt!" i se apropie repede de ea; i, cnd era s-o ajung cu mna, pasrea sri oleac mai ncolo; iar Kamaralzaman sri dup ca. i pasrea srea, i Kamaralzaman srea, i pasrea srea, i Kamaralzaman srea, i tot aa ceasuri i ceasuri n ir, din vale n vale i din dmb n dmb, pn la cderea nopii. Atunci Kamaralzaman strig: - Nu este alt ajutor dect la Allah cel Atotputernic! i sc opri, cu suflarea tiat. Iar pasrea se opri i ea, dar oleac mai ncolo, pc culmea unui dmb. n clipita aceea, Kamaralzaman i simi fruntea asudat, mai mult de ciud dect de trud, i se ntreb dac nu era mai bine s se ntoarc la tabie. i i zise: Mult-iubita mea Budur ar fi n stare s moar de jale dac i-a da de tire despre pierderea acestui talisman cu nsuiri aa de netiute de mine. i-apoi, dac m-a ntoarce acuma, cnd beznele sunt aa de dese, tare m-a primejdui s m rtcesc ori s fiu ncolit dc fiarele de noapte!" Atunci, cufundat n atare gnduri dezndjduite, nu mai tiu ce hotrre s ia i, n descumpnirea lui, se ntinse pe pmnt, istovit pn peste poate. Nu conteni totui s ia mereu aminte la pasrea ai crei ochi sticlcau ciudat n noapte; i, dc fiecare dat cnd el fcea vreo micare ori cnd sc scula cu gndul s-o prind, pasrea btea din aripi i da un ipt ca s-i spun c l vede. nct Kamaralzaman, sfrit de osteneal i dc tulburare, se ls pn dimineaa n voia somnului.

dup ca ct oi mai avea o suflare de via!" i culese cteva poame i cteva ierburi, i se mulumi cu ele drept toat hrana, i adormi, pndind pasrea, i pndit i el de ochii ei care sclipeau n noapte. Or, a doua zi, se petrecur aceleai goane, i tot aa pn n cea de a zecea zi, de dimineaa pn seara; i, n dimineaa celei de a unsprezecea zile, momit mereu de zborul psrii, ajunse la porile unei ceti aezate lng marea cea marc. n clipita aceea, pasrea se opri; puse jos dinaintea lui cornalina talismanic, scoase trei strigte care ziceau Kamaralzaman", lu iari cornalina n plisc, se ridic n vzduhuri, i se tot nl, deprtndu-se, i pieri peste mare. La privelitea aceea, Kamaralzaman fu cuprins de o atare mnie, nct se trnti pe jos, cu faa la pmnt, i plnse ndelung, scuturat dc suspine. Dup mai multe ceasuri de edere aa, sc hotr s se ridice, i se duse la priaul care curgea pe aproape, ca s se spele pe mini i pc fa i s-i fac ndtinatele curiri; pe urm lu drumul spre cetate, cu gndul la mult-iubita sa Budur i la toate prepuncrile pe care ea pesemne c i le facea despre pieirea lui i a talismanului; i i procitea stihuri despre desprire i despre durerile iubirii, precum acestea dintre multe altele:

Ca s n-aud zavistiosii Cum m tot ceart cu ocar: ndur-i soarta, tu cel care Iubeti o frumusee rar! Cnd e jrumoas-asa cum este, lubirea-n lanuri tenfaoar!"

Potriv ei n nicio ar! Cnd vrea ursita s te lege, In bezn neagr tenfoar, i mergi prin negur ca orbii i-alegi ceea ce ea-fi msoar1 !"
Pe urm Kamaralzaman pi printre pori i intr n cetate. Purcese s strbat uliele, far ca vreunul dintre mulii locuitori cu care se ntlnea s se uite la el cu prietenie, aa cum fac musulmanii fa de strini. nct i urm drumul i ajunse astfel Ia poarta din cealalt parte a cetii, care da ctre livezi. Gsind deschis poarta dc la o livad mai mare dect celelalte, intr i vzu c vine spre el grdinarul, care, el mai nti, i se temeni cu bunntlniul musulman. Iar Kamaralzaman i rspunse Ia urarea de bun pace, i rsufl din adnc cnd l auzi c vorbete arbeie. i, dup schimbul de salamalecuri, Kamaralzaman l ntreb pc btrn: - Dar ce-i cu toi locuitorii de pc aici de au un chip aa de crunt i o nfaiare de ghea aa de fioroas i aa de neprimitoare?
1

La M. A. Salic, poezia sun astfel: Mcar c eu ineam in tain - ceea ce-ndur s-a dat pc fa! Acum in ochii mei nesomnul in bun voie se rsfa. i am ipat cnd stol de gnduri cdeau asupra-mi din senin: ..O, soart, nu m crui, i mil nu-fi este de srmana-mi via, Cnd sufletul mi se frmnt intre primejdie i chin? Sultanul dragostei, slvi tul, de-ar fi fost drept fa de mine. Nu-mi alunga din pleoape somnul, invluindu-l in suspine! Stpni ai mei. fie-v mil de-un biet indrgostit silhui! Sub jugul dragostei amare ajunse-acuma de ruine Ce! cndva mult bogat, iar astzi srac cum altu-n lume nu-i! N-am vrut s-ascult de hulitorii care te defaimau cu ciud. i-auzul meu din neagra hul nimic nu a vroit s-aud.r Spuneau: De-o frumusee goal te-ai indrgitt - iar eu, pecete: Pe ea din toate de pe lume mi-o vreau, nimic nu m strmut! Tcei, dar! Cnd te bate soarta, atunci vederea nu mai vede!"

- Binecuvntat fie Allah, copilul meu, c te-a scos teafar clin minile lor! Oamenii care locuiesc n cetatea aceasta sunt nite nvlitori venii de prin rile cele negre ale Apusului; au venit pe mare, ntr-o zi, au cobort aici la rm pe neateptate i i-au mcelrit pe toi musulmanii carc locuiau n cetatea noastr. Sc nchin la lucruri aiurea i de nepriceput, vorbesc o limb neguroas i pgn, i mnnc nite mpuiciuni care duhnesc urt, de pild brnz putregit ori vnat nvineit; i nu sc spal niciodat; ntruct, de cum se nasc, nite ini tare uri i mbrcai n negru, i stropesc pc cpn cu ap, i stropeala aceea, nsoit de nite schime ciudate, i scutete de orice alt splare cte zile mai au de trit. nct oamenii acetia, ca s nu fie ispitii vreodat s se spele, au spart de la bun nceput hammamurile i havuzurile din cetate; i au zidit pe temeliile lor nite prvlii, inute de nite teleleici carc vnd, n chip de butur, o zeam galben cu spum, care trebuie s fie pioarc dospit, de nu i mai ru! Ct despre soiile lor, o, fiul meu, d-apoi astea-s prpdul cel mai scrbavnic! Nici ele nu se spal, ca i brbaii lor, da numai i nlbesc chipul cu var stins i cu coji de ou fcute praf; i-apoi nu poart pe ele niciun fel de schimburi, nici baremi alvarii care s le fereasc, pc dedesubt, de rna de pe drumuri, nct apropierea de ele, fiul meu, este vtmtoare; i nici focul iadului nu ar ajunge s le curee'! Iact, o, fiul meu, printre ce oameni mi nchei o1 La M. A. Salie, aceastamare explicaieam reduce la s-orspuns via pe care cu lung cazn se izbutit un scap
foarte scurt: Afl c locuitorii dc aici sunt toi nite magi." Este de precizat c pentru musulmani numele de magi (,magami, nutgius) ii desemna pc cei cc sc nchinau focului, adepii anticei religii ariene a zoroastrismului.

Preanalt carele ne-a facur s ne natem ntr-o credin curat precum cerul de unde nc-a venit! Dup ce spuse vorbele acestea, grdinarul socoti, dup chipul trudit al flcului, c va fi avnd trebuin de hran, l duse n csua lui prpdit din fundul grdinii, i cu chiar minile lui i dcte s mnnce i s bea. Dup care l ntreb pe ocolitc cc ntmplare pricinuise sosirea sa... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a dou sute opta noapte


Spuse: ...ce ntmplare pricinuise sosirea sa. Kamaralzaman, tulburat de ndatorina fa de buntatea grdinarului, nu i tinui nimic din toat pania lui, i i ncheie istorisirea izbucnind n lacrimi. Moneagul facu tot ce putu ca s-l aline i i spuse: - Copilul meu, domnia Budur negreit c trebuie s-o fi luat naintea ta spre mpria tatlui tu, la ara Khalcdanului. Tu aici, n casa mea, vei gsi cldura dragostei, adpostul i tihna, pn ce ntr-o zi Allah are s trimit vreo corabie care s poat s te duc la insula cea mai apropiat i carc se cheam Insula de Abanos. i atunci, de la Insula de Abanos pn n ara Khaledanului, deprtarea nu este aa de mare, i vei gsi acolo multe ni cu care s te cltoreti. Aa c nc de astzi am s ncep s m duc la schel, i n fiecare zi am s-o iau de la cap, pn ce am s dau de vreun

ara Khaledanului ar trebui ani i ani 1 . i grdinarul nu preget s fac precum spusese; ci zile i luni se petrecur, rar ca el s poat afla vreo naie care s plece la Insula de Abanos 2 . i iac-aa cu Kamaralzaman! i n ceea ce o privete pc Sett Budur, ei i se ntmplar nite lucruri atta de minunate i de uluitoare, o, norocitule sultan, nct m grbesc s m ntorc la ea. Iact! ntr-adevr, cnd Sctt Budur se trezi, cea dinti micare a ei fu accea de a deschide braele ca s-l strng la piept pc Kamaralzaman. nct marc i fu mirarea cnd nu-1 gsi alturi de ca; iar uluirea i
La M. A. Salic, grdinarul spune doar: Avem o corabie care oleac o dat pc an i ducc mrfuri spre rmurile pmnturilor Islamului, si care ajunge dc aici in marea Insulelor dc Abanos, iar de acolo Ia Insulele Halidamului, unde domnete sultanul ahraman."
1

La M. A. Salic: i (Kamar-az-Zaman) nu mai tiu cc-i tihna nici noaptea, nici ziua, aflndu-sc prin strini, i spunea stihuri despre iubita lui. Iar printre cele carc Ic spunea erau i stihurile accstea: Ceea ce-ai fogduit oare vei ndeplini? Ai fcut un legmnt - legmntul il mai fii? Ce e somnul nu mai (tiu, chinuit de dor cum sunt. Acolo departe tu doarme-fi somnul tu cel blnd' tiam c ai s-fi ascunzi chinul in care triefti, Ci viclenii te-au silit taina s-fi mrturisefti. i la bine si la greu sufletu-mi nemngiat, Orice-ar fi, spre tine doar nzuiqte necurmat. Jalea mi-o incredinfez astzi unei lumi strine - O, dac te-ai indura fi nu fi-ai uita de mine! Nu arde fiece ochi precum ochiul meu de foc. Nu iubefte orice suflet ca al meu, far noroc! Crud-mi spui ce s-a mai spus: iubi nu-i nfeleptim Da, afa-i, nendoios. ceea ce s-a spus e drept! Ci de-ntrebi pe-ndrgostit - el nicicnd nu sar trdii. Chiar de-ar fi s-i ard-ti foc far mil inima! Iar dac potrivnicu-mi nu ia seama cum m frng, Cui Pot s m jeluiesc fi la cine s m plng? i de n-af fi bntuit de a dragostei furtun. Nu mi-ar plnge inima in durerea ei nebun!
2

cnd bg de seam c alvarii i erau deznodai i c sfoara de mtase pierise dimpreun cu cornalina talis- manic. Dar gndi c poate Kamaralzaman, care nu o mai vzuse niciodat pn atunci, o fi luat-o afar, ca s se uite la ea mai bine; i atept rbdtoare. Cnd, dup o bucat de vreme, vzu c beizadea Kamaralzaman nu se ntoarce, ncepu s se ngrijoreze ru, i n curnd fu cuprins de o tulburare amarnic. Iar cnd se ls seara far ca s aduc ntoarcerea lui Kamaralzaman, nu mai tiu ce s cread despre pieirea aceea. Dar i zise: Ya Allah! Ce lucru grozav a putut s-l sileasc pe Kamaralzaman s se deprteze aa, el carc nu poate s stea niciun ccas departe de mine? Da cum se face c a luat i talismanul? Ah! talisman afurisit, tu eti pricina despririi noastre! i tu, afurisitule dc Marzauan, fratele meu, prpdi-te-ar Allah c mi-ai dat n dar un lucru aa dc pgubos!" Dar cnd, dup dou zile, vzu c soul ei nu se mai ntoarce, Sett Budur, n loc s-i piard minile cum ar fi fcut orice femeie ntr-o mprejurare ca aceea, gsi la nenorocire o trie de care fpturile de parte femeiasc sunt de obicei lipsite. Nu vru s spun nimic nimnuia n privina acelei pieriri, de fric s nu fie viclenit ori ru slujit de robii ei; i nec durerea n suflet i i ceru copilei care o slujea s nu scape o vorb. Pe urm, tiind ct de desvrit se asemuia la nfiare cu Kamaralzaman, i lepd pe dat hainele femeieti, lu din lad hainele lui Kamaralzaman i ncepu s se mbrace cu ele. i puse mai nti o hain dungat i frumoas, bine potrivit pe mijloc, i care lsa gtul gol; se ncinse cu un seleaf lucrat din zarafir, n care nfipse un jungher cu mnerul de jad nvrstat cu

mtasea de cmil mnz i, dup cc isprvi aceste gtiri, lu n mn un bici, i ndrept alele i i porunci copilei roabe s se mbrace n hainele de care se dczbrcase ca i s vin pe urma ei. n felul acesta, toat lumea, vznd-o pe slujnic, putea s-i spun: Este Sett Budur!" Iei atunci din cort i dete semnul de plecare. Sett Budur, strvestit n felul acesta n Kamaralzaman, purcese a drumei, urmat de alaiul ei, zile i zile n ir, pn ce ajunse dinaintea unei ceti aezate pe rmul mrii. Porunci s se ridice corturile la porile cetii i ntreb: Ce cetate este aceasta? I sc rspunse: Este cetatea de scaun a Insulei de Abanos. Ea ntreb: i cine este sultan aici? I se rspunse: Este sultanul Armanos. Ea ntreb: Are copii? I se rspunse: Nu are dcct o copil, fecioara cea mai frumoas din mprie, i o cheam HaiatAlnefus 1 ... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a dou sute noua noapte


Spuse: ...fecioara cea mai frumoas din mprie, i o cheam Haiat-Alnefus!
1

n traduccre: Viaa sufletelor.

Atunci Sett Budur trimise un sol s duc o scrisoare sultanului Armanos, spre a-i da de tire despre sosirea sa; iar ea, n scrisoare, se da tot emirul Kamaralzaman, fiul sultanului ahraman, stpnul de peste ara Khalcdan. Cnd sultanul Armanos auzi tirea aceea, dat fiind c totdeauna avusese cele mai bune legturi cu preapu- ternicul sultan ahraman, fu bucuros c putea s fac cinstirile cetii sale fa de emirul Kamaralzaman. Numaidect, urmat dc un alai alctuit din mai-marii de la saraiul su, porni spre corturi, n ntmpinarea domniei Budur, i o primi cu toate temenelile i cinstirile pe care gndea c le aduce fiului unui sultan prieten. i, n pofida ovielilor domniei Budur, care ncerca s nu primeasc gzduirea cu care o mbia mrinimos la sarai, sultanul Armanos o nduplec s-l nsoeasc. i i fcur intrarea n cetate mpreun, n chip falnic. i, vreme de trei zile, nite ospee strlucite desfatar tot saraiul, cu o mbelugarc peste fire. Numai atunci sultanul Armanos se trase de-o parte cu Sett Budur ca s-o ntrebe cum a cltorit i ca s afle cc gndea s fac. Or, n ziua aceea, Sett Budur, tot strvestit n Kamaralzaman, se dusese la ham m a mul de la sarai, unde nu vroise s primeasc slujbele niciunui bie. i ieise de acolo aa de minunat de frumoas i atta de strlucitoare, iar nurii ei aveau un lipici atta de mai presus de fire, sub acel chip de flciandru, nct toat lumea, la trecerea sa, i curma rsufletul i l binecuvnta pc cel Atoatezmislitor. Aadar sultanul Armanos veni s stea jos lng Sett Budur i tinui cu ea un lung rspas de vreme. i rmase atta dc nrobit de nurii i de vorba sa dulce, nct i spuse: - Fiul meu, chiar c nsui Allah te-a trimis n

domniei mele! Vrei tu, copile al meu, s-mi druieti atare bucurie, primind s te nsori cu singura mea fat Haiat-Alnefus? Nimenea pe lume nu este mai vrednic dect tine dc ursitele i dc frumuseea ei! De-abia tocmai a mplinit vrsta de mriti, ntruct de-abia n luna trecut a intrat n cel de-al cincisprezecelea an al ei. E o floare rar pe care tare mi-ar plcea s te vd cum o adulmeci! Primete-o, fiul meu, iar eu numaidect prsesc n seama ta scaunul de domnie, pc care vrsta mea mult nu mi mai ngduie s-i port poverile ostenitoare! mbierea i darul acela mrinimos i atta de pe neateptate o aruncar pe domnia Budur ntr-o ncurctur tare stnjenitoare. Dintru-nti nu tiu ce s fac spre a nu-i da n vileag tulburarea care o frmnta; i ls ochii n jos i chibzui o bun bucat de vreme, pe cnd o sudoare rece i nghea fruntea. Cuget n sinei: Dac i rspund c eu, fiind Kamaralzaman, sunt nsurat cu Sett Budur, mi va rspunde c Sfnta Carte ngduiete patru soii legiuite; dac i spun drept, c sunt femeie, ar fi n stare s m sileasc s m mrit cu cl, ori, dac nu, treaba s-ar afla de toat lumea i tare mi-ar fi ruine; dac nu primesc mbierea lui printeasc, dragostea lui se va preface ntr-o ur crunt mpotriva mea, i ar fi n stare, de ndat ce voi fi plecat din saraiul lui, s-mi ntind vreo capcan, ca s m dea pieirii. Aa c este mai bine s primesc mbierea lui, i s las tritea s se mplineasc! i cine tie ce-mi ascunde neptrunsul? Oricum, ajungnd sultan, voi dobndi o mprie frumoas pe care s i-o las lui Kamaralzaman cnd s-o ntoarce. Iar ct despre fptuirea lucrului cu Haiat-Alnefus, soia mea, poate c o fi vreo cale; am s cuget eu."

- Sunt fiul cuviincios care rspunde cu supunere i cu ascultare pn i la cea mai mrunt dorin a sultanului su! La vorbele acestea, sultanul Armanos fu bucuros pn peste poate i hotr ca datinile de nunt s aib loc chiar n ziua aceea. ncepu cu a lsa scaunul domniei n seama lui Kamaralzaman, de fa cu toi emirii, dregtorii, musaipii i curtenii si; puse s se pristveasc vestea n toat cetatea dc ctrc crainicii obteti, i trimise olcari n toat mpria ca s dea de tire la tot norodul. Atunci un osp cum nu s-a mai pomenit fu ntocmit n cetate i la sarai, i, n vlvora strigtelor de veselie i n zvoan de tilinci i de geamparalc, fu scris senetul de cstorie al proasptului sultan cu Haiat-Alnefus. Cnd se ls seara, sultana cca btrn, nsoit de slujnicele ei carc scoteau liu-liu-liu-uri dc voioie, o aduse pe Haiat-Alnefus la Sctt Budur, n iatacul ei; c ele o luau tot drept Kamaralzaman. i Sett Budur, n nfiarea ei de sultan flciandru, pi cu drglenie ctre soia sa i i slt, pentru ntia oar, iamacul de pe chip. Atunci toate cele de fa, la vederea acelei perechi atta de frumoase, rmaser atta de rpite, nct plir de dor i de tulburare. mplinind datina, mama tinerei Haiat-Alnefus i toate nsoitoarele ci, dup cc rostir un potop de urri i dup cc aprinser toate fcliile, plecar uurel i i lsar pe proaspeii nsurei n odaia de nunt... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. : Spuse

La M. A. Salie: i atunci domnia Budur ezu lng domnia Haiat-an-Nufus i i aminti dc mult-iubitul su Kamar-az-Zaman, i i zdri mhnirea. i ncepu s plng dup cl i, dc dorul lui, prociti: O. te-ai dus fi mi-ai lsat sufletul btut de spaim! Nu mai pot nici s suspin, jalea-n mine se ingaim! Ochi-mi, far somn cndva, sunt izvor de lacrimi, iat. Tot mai bun parc-a fost nesomnia de-alt dat! Ai lsat in urma ta numai lacrimi }i mhnire. Cum mai pot eu indura indelunga desprire? Dac nu curgeau potop lacrimile mele-amare, Focul meu arji aprins lumile din zare-n zare. Lui Allah m jeluiesc dup cel care s-a dus, Cruntul care /ar mil jalea-n inim mi-a pus. Numai dragostea pe care i-o nutresc e vina mea: Dragostea efericire, da-i fi nenoroc tot ea!

...i lsar pc proaspeii nsurei n odaia de nunt. Sett Budur fu fermecat dc nfiarea plin de prospeime a tinerei Haiat-Alnefus i, dintr-o arunctur de ochi, o gsi ntr-adevr vrednic dc rvnit, cu ochii ei mari i negri, speriai, cu obrajii luminoi, cu sni- orii care se zugrveau copiii sub cmua strvezie. i Haiat-Alnefus zmbi sfielnic c i plcuse soului ei, mcar c tremura toat de tulburare stpnit i i ls ochii n jos, de-abia cuteznd s se mite sub vlurile ei i sub nestemate. i totodat putuse i ea s ia aminte la frumuseea domneasc a flcului cu obraji de fecioar, care i se prea mai desvrit dect fetele cele mai frumoase de la sarai. nct nu far de tulburare n toat fptur ei l privi cum se apropie ncetior i cum ade alturi de ea pe salteaua cea mare aternut cu chilimuri. Sett Budur lu mnuele copilici n minile ei i se aplec uurel i o srut pe gur 1 . i Haiat-Alnefus nu ndrzni s-i ntoarc srutul acela atta de dulce, ci nchise ochii cu totul i scoase un oftat de mulumire adnc. Iar Sett Budur i lu capul n leagnul braelor ei, i o 1

alintoare, nct copila ncet-ncet aipi cu un zmbet desfttor pe buze. Atunci Sett Budur i scoase vlurile i podoabele, o culc, i se ntinse lng ea, cuprinznd-o n brae. i dormir amndou aa pn dimineaa. Dc cum se detept, Sett Budur, care se culcase cu aproape toate hainele pe ea, ba i cu turbanul pe cap, zori s-i fac iute splrile cele ndtinate, ntruct i facea scaldele pe furi, ca s nu se dea n vileag, se mpodobi cu semnele domneti i sc duse n sala dc judee ca s primeasc temenelile ntregului sarai, s rnduiasc treburile, s curme npstuirile, s cftneasc i s mazileasc. Printre alte uurri pe care le socoti grabnice, ridic gloabele, vmeiile i poprelitilc, mpri daruri mari otenilor, norodului i geamiilor. nct mult o ndrgir supuii ei cei noi i-i fcur urri de biag i de via lung. Ct despre sultanul Armanos i soia lui, acetia grbir a sc duce s afle tiri de la fiica lor HaiatAlnefus, i o ntrebar dac soul ei fusese destul de ginga i dac ea nu se simea prea ostenit; cci nu vroiau s-o iscodeasc de-a dreptul despre lucrul cel mai de seam. Haiat- Alnefus rspunse: Soul meu a fost tare dulce! M-a srutat pc gur, iar eu am adormit n braele lui, n leagn de cntece! Ah, ce drgu este! Atunci Armanos ntreb: Asta este tot ce s-a petrecut, copila mea? Ea rspunse: Pi da! i maic-sa ntreb: Atunci, nici mcar nu te-ai dezbrcat de tot? Ea rspunse: Pi nu!

mai spuser nimic; pe urm plecar. i iac-aa cu ei! Ct despre Sctt Budur, odat treburile isprvite, se ntoarse n iatac la Haiat-Alnefus i o ntreb 1 : Ce i-au spus, dulceaa mea, tatl tu i mama ta? Ea rspunse: M-au ntrebat de ce nu m-am dezbrcat! Budur zise: Asta aa e! Am s te ajut numaidect!
:

La M. A. Salic, Sctt Budur procitcte mai nti stihurile acestea: Lacrimile mele dat-ati in vileag tot ce-am tinuit, Crunta dragoste ma npstuit i m-a prpdit. in zadar mi-ascund dorul meu adnc. c mi-lpot citi Toi cei care-mi vd chipul mohort. ochii mei pustii, Tu, cel ce te-ai dus, cel ce m-ai Lisat, iact-i jur ie: Nu mai am trie, sufietu-mi se curm, pier in pribegie. C te-ai aezat in sufletul meu i ochii-mi mereu Lacrimi ca dc snge vars nencetat de amarul greu. Pe cel dus departe, cu inima mea eu l-a cumpra. Dragostea mea toat cu fiori de moarte zboar-n calea sa! C de dorul lui, cu nesomnul lung ochii-mi s-au deprins. i de cnd tot plng i de cnd atept, chinul m-a nvins. Rii socoteau c l-a osndi i c l-a uita - Nu-mi plec urechea la ndemnul lor, nu fac eu aa! Toi s-au amgit cnd s-au socotit c la greu alean Am s-l uit vreodat pe iubitul meu Kamar-az-Zaman. El in sine-a strns haruri cum n-a strns niciun mprat, N-areasemnare nicieri sub soare chipu-i luminat. E att de darnic i de bun, nct nu-lpoi msura Nici cu mult vestiii Man ibn Zaida9 ori Muavia.

Vorba mi se curm, stihul nu e-n stare s v zugrveasc Strlucireai toat, dukea-i frumusee parc nelumeasc. (*Man ibn Zaida a fast demnitar i conductor dc oti arab, devenit legendar pentru drnicia sa. A murit in a doua jumtate a secolului al VlI-lca. Muavia ibn abu-Safian a fast primul calif din dinastia omeiazilor - 661 -680.)

i, bucat cu bucat, i scoase toate hainele, pn i cmua cea mai de pe urm, i o lu goal-golu n brae i se ntinse cu ea pc saltea. Atunci, dulce de tot, Budur aternu un srut pe ochii cei frumoi ai copilei, i o ntreb: Haiat-Alnefus, mielueaua mea, spune-mi, i plac brbaii? Ea rspunse: Nu am vzut niciunul niciodat, afar, bineneles, de hadmbii de la sarai. Dar sc pare c aceia nu sunt dect pe jumtate brbai! Oare ce le-o lipsi ca s fie ntregi? Budur rspunse: Chiar ceea ce i lipsete i ie, o, ochi al meu! Haiat-Alnefus, uluit, rspunse: Mie? Pi ce-mi lipsete mie, pe Allah? Budur rspunse: Un deget! La vorbele acestea, micua Haiat-Alnefus, speriat, scoase un ipt nbuit i i ntinse cele zece degete, uitndu-se la ele cu ochii bulbucai de spaim. Dar Sett Budur o strnse la piept i o srut pc pr i i spuse: Pe Allah! ya Haiat-Alnefus, glumeam doar! i o acoperi mai departe cu srutri pn ce o liniti dc-a binelea. Atunci i spuse: Mndreea mea, srut-m! i Haiat-Alnefus i apropie buzele fragede de buzele domniei Budur i amndou, nlnuite aa, dormir pn dimineaa... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Spuse

...i amndou, nlnuite aa, dormir pn dimineaa. Atunci Budur plec s diriguiasc treburile mpriei; iar tatl i mama domniei HaiatAlnefus venir s dobndeasc veti de la fata lor. Sultanul Armanos ntreb cel dinti: Ei bine, copila mea, Allah fie binecuvntat! Te vd tot sub ptur! Nu cumva eti prea zdrobit? Ea rspunse: Ba deloc! M-am odihnit minunat n braele soului meu cel frumos, care de data aceasta m-a dezbrcat de tot i m-a srutat pe tot trupul, cu nite srutri mrunele i gingae. Ya Allah! tare dulce mai era! Peste tot simeam un potop de furnicturi i de fiori! Dar tare m-a speriat ntr-un rnd, cnd mi-a spus c mi lipsete un deget! Dar numai a glumit. nct mngierile lui atta m-au desfatat i minile lui erau aa de dulci pe pielea mea, iar buzele lui pe buzele mele le simeam atta dc fierbini i de pline, nct am uitat de mine, pn dimineaa, gndind c m aflu n rai! Atunci sultanul o ntreb: Dar unde sunt tergarele? Ai pierdut mult snge, dulceaa mea? Iar copila, nedumerit, rspunse: Nu am pierdut nimic, nimicua! La vorbele acestea, tatl i mama, dezndjduii pn peste poate, sc izbir peste obraji, strignd: O, ce ocar pc noi! o, pcatele noastre! de ce ne batjocorete aa soul tu i pentru ce te scrbete pn ntr-atta? Pe urm, ncet-ncet, sultanul fu cuprins de o mnie mare i plec ipnd ctre soia sa cu un glas destul dc tare, pe care micua l auzi: Dac nici la noapte Kamaralzaman nu i ndeplinete datoria de so lund fecioria copilei noastre

pedepsesc nevolnicia! Am s-l izgonesc din sarai, dup ce am s-l dau jos din scaunul de domnie pe care eu i l-am dat, i nu tiu dac nu am s-i ard o pedeaps nc i mai cumplit! Spunnd vorbele acestea, sultanul Armanos iei din odaia fiicei lui nmrmurite, urmat dc soia lui, al crei nas se alungise pn la picioare. nct, dup ce se ls noaptea, atunci cnd Sett Budur intr n odaia domniei Haiat-Alnefus, o gsi pe domni trist toat, cu capu-nfundat n perne i scuturat de suspine 1 . Se duse lng ea i o srut pe frunte, i terse lacrimile i o ntreb de pricina suprrii sale; i Haiat-Alnefus i spuse cu glas tulburat: - O, doamne al meu drag, tatl meu vrea s-i ia ndrt scaunul de domnie pe care i 1-a dat i s te alunge din sarai; i nu mai tiu ce mai vrea nc s-i fac! i toate astea din pricin c nu vrei smi iei fecioria i s-i scapi astfel dc ruine, spre cinstea numelui i a neamului su! Iar eu, o, stpne al meu mult-iubit, dac i-am
'La M. A. Salie: i Sitt Budur i aduse aminte dc soul ei i dc ceea ce petrecuse cu cl in rspasul accia scurt dc vreme, i ncepu s plng, oftnd ntruna, i prociti stihurile accstca: Vestea nenorocirii mele ntreaga lume-o va strbate, Cum raza soarelui strbate prin giulgiul nopii-ntunecate. Un semn prevestitor se-arat, dar cine semnul s-neleag? De-aceea chinul meu sporete i jalea necurmat m leag! Urnd cumplita frumusee, iubesc frumoasa lui fptur, Dar cine-a pomenit vreodat ndrgostit topit de ur? Privirea gale rnete cu ascuiul ei vrjit (Cea mai cumplit ran-o face privirea celui indrgit!) Cu buclele-i desfaurate i trupu-i gol cnd l-am vzut. De frumuseea lui cea alb i neagr-am stat cu suflet mut! i boala mea i leacul boalei in mna-i sunt, precum s-a spus C leac al boalei de iubire-i doar cel ce boala i-a adus! S-andrgostit de oldu-i ginga strlucitoarea cingtoare, Iar coapsele-i zavistioase-s pe nurii-i fr-asemnare, Iar buclele-i pe fruntea-i alb sunt aidoma-n nchipuire. Cu noaptea neagr cnd se-ngn cu-a zorilor de zi sclipire!

spus astea, nu am facut-o ca s te mping s iei ceea ce eti dator s iei, ci ca s te aperi de primejdia carc te pndete! C eu toat ziua nu am fcut altceva dect s plng gndindu-m la rzbunarea pe care tatl meu o clocete mpotriva ta! Ah! fie-i mil, d zor de-mi rpete fecioria i s faci astfel precum vrea mama, ca tergarele s fie toate cruntate! Iar eu m ncredinez pe de-antregul priceperii tale, i mi pun tot trupul i tot sufletul n minile tale! Dar tu vei hotr ce se cere s fac eu pentru aceasta! La atari vorbe, Sett Budur i zise: A venit ceasul! Vd bine c nu mai este nicio cale de scpare! mi pun credina n Allah!" i i spuse copilei: Ochi al meu, m iubeti mult? Ea rspunse: Ca pe cer! Budur o srut pe gur i o ntreb: i mai ct? Ea rspunse, nfiorat de srut: Nu tiu, da mult! i o ntreb iari: ntruct m iubeti aa dc mult, ai fi fericit dac, n loc s-i fiu so, a fi numai fratele tu? Copila btu din palme i rspunse: A muri de bucurie! Budur spuse: i dac a fi fost, dulcea mea, nu fratele, ci sora ta; dac a fi fost ca i tine, o fat, n loc s fiu biat, m-ai fi iubit tot atta? Haiat-Alnefus spuse: Ba i mai mult, ntruct a fi mereu cu tine, ma juca mereu cu tine, m-a culca ntr-un pat cu tine, i nu ne-am despri niciodat! Atunci Budur o trase pe copil strns lng ea i

acopcri ochii cu srutri i i spuse: Ei bine, Haiat-Alnefus, ai fi tu n stare s ii numai pentru tine o tain, i astfel s-mi dai o dovad de dragostea ta? Copila strig: De vreme ce te iubesc, totul mi este uor! Atunci Budur o lu pe copil n brae i o inu sub buzele ei pn ce amndou i pierdur rsuflarea; pe urm se ridic dreapt i i spuse: Uit-tc la mine, Haiat-Alnefijs, i fii aadar sora mea! i tot atunci, cu o micarc iute, i desfcu haina, de la gt pn la bru, i ls slobozi doi sni strlucitori ncununai cu bumbii lor; pe urm i spuse: Ca i tine, dulceaa mea, sunt femeie, precum vezi! i, dac m-am strvestit n brbat, am facut-o n urma unei ntmplri ciudate pn peste fire i pe care am s i-o povestesc fr de zbav! Atunci ezu jos iari, o lu pc copil pe genunchi i i istorisi toat pania ei, de la nceput pn Ia sfrit. Dar nu ar fi de niciun folos s-o mai spunem i noi nc o dat. Dup cc auzi povestea, micua Haiat-Alnefus rmase pn peste poate de minunat i, cum nc sc afla la snul domniei Budur, o lu de barb cu mnua i i spuse: O, sora mea, ce via desftat avem s trim noi laolalt pn ce se va ntoarce mult-iubitul tu Kamaralzaman! Deie Allah s vin ct mai iute, ca 1 La M. A. Salic, Haiat-an-Nufus adaug:
Tai na-n piept am s-o pstrez ca-ntr-o cas cu lcate. Cetluit cu pecefi fi cu cheile-aruncate. tiu cum s ascund-o tain cei cu suflet credincios - Doar cei buni cunosc temeiul unei taine de folos.

i te druiesc lui ca pe cea de a doua soie, i tustrei avem s fim atunci n cea mai desvrit fericire! Pe urm se srutar ndelung i sc jucar laolalt cu o sumedenie dc jocuri, iar Haiat-Alnefus se minuna de toate amnuntele nurilor pe care i vedea la Sett Budur. Copila i lua snii i zicea: O, sora mea, ce frumoi sunt snii ti! Ia uite! Sunt mai mari ca ai mei! Vezi ce mici sunt micuii mei? Crezi c au s mai creasc? i o cerceta peste tot i o iscodea despre toate cte le vedea; iar Budur, n potopul de srutri, i rspundea dsclind-o cu o nelegere desvrit, iar Haiat-Alnefus se dumirea: Ya Allah! acuma pricep eu! Inchipuiete-i c atunci cnd le ntrebam pe roabe: La ce slujete asta} la ce slujete aceea?" ele faceau cu ochiul, da nu mi rspundeau nimic! Altele, spre mnia mea, plesciau din limb, da nu-mi rspundeau. Iar eu, de ciud, m zgriam pc obraji i ipam tot mai amarnic: Spunei-mi la ce slujete astaT Atunci, la ipetele mele, venea fuga mama i ntreba ce am, i toate roabele i spuneau: Are c vrea s ne sileasc a-i lmuri la ce slujete aia\" Atunci sultana, maic-mea, suprat pn peste poate, n ciuda mpotrivirilor mele pline de cin, mi dezvelea poponeul i mi trgea o tapangeal stranic, spunndu-mi: Iac la cc slujete stal" Iar eu, pn la urm, am rmas ncredinat c ace/a nu slujea dect ca s primeasc tapangeal; i tot aa la fel i cu celelalte. Pe urm amndou i spuser i svrir mai departe un potop de nebunii, aa, nct, dimineaa, Haiat- Alnefus nu mai avea nimica de nvat i aflase rostul minunat pe carc l aveau de ndeplinit toate ale sale...

Dar n cea de a dou sute dousprezecea noapte


Spuse: ...aflase rostul minunat pc care l aveau de ndeplinit toate ale sale. Atunci, ntruct se apropia ceasul la care tatl i mama urmau s sc iveasc, Haiat-Alnefus i spuse domniei Budur: Sora mea, cc s-i spun mamei, care arc s-mi cear s-i art sngele fecioriei mele? Budur zmbi i spuse: Treaba-i uoar! i se duse pe furi i prinse un pui de gin i l gtui i mnji cu sngele lui armurii copilei i tergarele, i spuse: Nu ai dect s le ari astea! ntruct datina sc oprete aici i nu ngduie cercetri mai adnci. Ea o ntreb: Sora mea, da de ce nu vrei s mi-o iei chiar tu, de pild cu degetul? Sctt Budur rspunse: Pi, o, ochi al meu, pentru c tc pstrez, aa cum i-am spus, pentru Kamaralzaman! Cu asta, Haiat-Alnefus fu mulumit ntru totul, iar Sett Budur plec s diriguiasc divanul judeelor. Atunci intr la fiica lor sultanul i sultana, gata s plesneasc dc mnie mpotriva ei i mpotriva soului ei, dac totul nu se va fi desvrit. Dar la vederea sngelui i a coapselor nroite, sc nseninar amndoi, i deschiser larg uile de la iatac. Atunci intrar toate femeile i izbucnir n chiote de voioie i n liu-liu-liu-uri dc izbnd; iar mama, mndr peste poate, puse pe o pern dc catifea tergarele cruntate i, urmat de tot alaiul,

fericita ntmplare; iar sultanul orndui un osp mare i puse s se cspeasc pentru cei sraci o sumedenie dc oi i de cmile tinere. Iar sultana i oaspetele su intrar la tnra HaiatAlnefus, i fiecare o srut ntre ochi, plngnd, i ezur cu ea pn n desear, dup cc o duseser la hammam, nvelit n broboade, ca s nu rceasc. Ct despre Sctt Budur, apoi ca urm n fiecare zi s stea aa n scaunul dc domnie al Insulei de Abanos i s se fac ndrgit de supuii ei, carc o credeau brbat i care i faceau urri de via lung. Dar cnd se lsa seara, se ntorcea cu drag la prietena ei, copila HaiatAlnefus, o lua n brae i se ntindea cu ea pe saltea. i amndou, mbriate ca un so cu soia lui, se alintau pn dimineaa cu tot soiul de fleacuri i de zbenghiuri gingae, ateptnd ntoarcerea mult-iubitului lor Kamaralzaman. i iac-aa! 1
La M. A. Salic, aici este intercalat urmtorul fragment: Ct despre sultanul ahraman, acesta, dup cc fiul su a plecat la vntorit i hituit cu Marzuvan, precum am artat mai nainte, a stat i a ateptat; ci s-a lsat noaptea dup plecarea lor, iar fiul su nu s-a ntors. i sultanul ahraman nu a dormit in noaptea aceea, care i sc prea
!

urmtoarea amiaz, ajunser la rscrucea celor patru drumuri, i nu tiau pc cc drum o fi iuat-o Kamar-az-Zaman; dar atunci dctcr peste rmiele mprtiate acolo, i luar scama la carnea sfiat i vzur urmele dc snge. i sultanul ahraman, cnd le vzu, scoase un strigt marc din adncul inimii i oft: Vai, fiul meu! 44 i nccpu s sc plesneasc peste ochi, i s-i smulg barba, i s-i rup straiele dc pc el. i sc ncredin dc moartea fiului su, i gemetele i plnsul i sporir, iar otile inccpur s plng i ele dc plnsul lui, i sc ncredinar c sultanzadcaua Kamar-az-Zaman a pierit, i toi i turnar rn pc cap. i sc ls noaptea, iar ei tot mai hohoteau i plnecau dc s sc prpdeasc. Iar inima sultanului sc invlvor de pojarul suspinelor, i rosti stihurile acestca: Nu-l osndi pe cel cc geme de multa jale ce-l apas, C-i sunt destule cte-ndur btut de soarta nemiloas. i p/nge de mhnire mare i de tot chinul care-l curm. i-fi spune-n zbuciumul amarnic intreaga-i fuaim din urm. O. fericire! Dup tine de-a pururi, biet ac el va plnge? De-a pururi, oare, desprirea sub neagra lespede-l tui frnge? El p/ nge dup mndra-i lun pierit-n umbra nop fii grea. Cea care cu lumina-i blnd pe tofi cei dragi ii lumina. Qi iact cumplita moarte i-a cLit s bea pocalul plin, Cnd de fa casa printeasc purcese Lz un drum strin. Ls el [ara fi se duse s-fi afle crncenul prpd\ Fr s-fi ia nici bun-rmastd de la lsaii ndrt. M-a junghiat fi ai plecarea fi cu nemila lui cea crunt, Lsnd-mi chinul despririi biet sufletul s mi-l ptrund. Se duse dar; pe totdeauna, neocolit, pc lunga cale - S-i dea Allah adpostire la umbrele grdinii sale. Iar cnd sfri stihurile, sultanul ahraman sc ntoarse cu otilc n ccta- tca sa. i era ncredinat dc picirca fiului su, i gndi c trebuie s fi fost lovit i sfiat fie dc fiare, fie dc tlhari. i porunci s sc criniccasc prin toate insulele Halidanului s se mbrace toi in haine dc jale spre pomenirea fiului su Kamar-azZaman, i ridic pentru el un lca, pc carc l numi Casa Mhnirii, i n ficcarc zi de joi i de luni inea judee pentru ostai i pentru supui, iar n celelalte zile din sptmn sc ncuia in Casa Mhnirii i se tnguia dup fiul su, plngndu-1 in stihuri precum acestea: Mi-a fost ceas de fericire vremea cnd eram cu tine Ceasul prbufirii-i ceasul cnd te-ai dus de lng mine Dac m-nspimnt gndul c pieirea neagr vine, M alin cu visul dulce c-am s fiu iar lng tine! i tot a&a: Sufletul s i-l rscumpr celui crncen sfasiat, Stau cu inima rnit fi cu duhul tulburat. Ca un vduv\ in rspasul sorocitm, pn la capt, Fr el de-ntreaga-mi via de trei ori* am s m leapd!

i n ceea ce l privete pc Kamaralzaman, iact! Rmsese n casa grdinarului, musulmanul cel dc treab, dincolo dc zidurile cctii locuite dc nvlitorii cei atta dc vrjmai venii din rile apusului. Iar printele su, sultanul ahraman din insulele Khaledanului nu se mai ndoia, dup ce vzuse n pdure mdularele nsngerate, de pieirea mult-iubitului su Kamaralzaman; i mbrcase haine de moarte, i el i toat mpria lui, i pusese s sc zideasc un cenotaf n carc se nchisese s plng n tcere moartea copilului su. i, la rndu-i, Kamaralzaman, cu toat tovria btrnului grdinar care fcea tot ce putea spre a1 veseli i a-i da ndejde c are s se iveasc vreo naie care s-l duc la Insula de Abanos, tria mhnit i i aducea aminte cu durere de zilele frumoase de odinioar. Or, ntr-o zi, pe cnd grdinarul, dup obiceiul lui, se dusese s dea o roat pe la rmuri n cutarea corbiei carc s primeasc a-1 lua pc oaspetele su, Kamaralzaman edea tare mohort n grdin i i proci tea stihuri, uitndu-se la jocul psrelelor, i deodat luarea aminte i fu strnit de ipetele rguite scoase de dou psri mari. Slt capul ctre copacul de unde venea acea zarv
Iac-asa cu sultanul ahraman. Dar cit despre domnia Budur, fiica sultanului al-Ghaiur, ca ajunse sultan peste pmnturile Abanosului, iar oamenii ncepur s-o arate cu degetul i s spun: Acesta este ginerele sultanului Armanus". i n fiecare noapte dormea cu Sitt Haiat-an-Nufus i sc tnguia dc dorul soului ei Kamar-az-Zaman, i, plngnd, ii zugrvea domniei Haiat-an-Nufus frumuseea i strlucirea lui i i dorea s sc ntlneasc cu cl mcar n vis. i spunea: Dup ce el ni s-a dus, tie doar Allah Slvind C te lacrimi am tot plns, de gndeam c-mi dau s/ritul. i-mi spuneau vrjmaii: Rabd, c-ai s-l vezi venind din zare", - Ci eu rspundeam: Dar unde pot gsi acea rbdare?"

i vzu o ncierare crncen, cu lovituri aprige de pliscuri, de gheare i de aripi. Dar n curnd, chiar dinaintea lui, una dintre cele dou psri se rostogoli fr de via, n vreme cc biruitoarea i lu zborul spre deprtri. i, tot atunci, alte dou psri, nc i mai mari, cocoate n vrful unui pom din apropiere, i care vzuser ncierarea, venir i ezur jos lng pasrea moart; una sc aez la capul rposatei, iar cealalt la picioare; pe urm amndou i plecar mhnite capul i ncepur s plng vdit. La privelitea aceea, Kamaralzaman rmase tulburat pn peste poate i se gndi la soia lui, Sett Budur; pc urm ncepu, strnit de lacrimile psrilor, s plng i el. Dup o bucat de vreme, Kamaralzaman le vzu pe cele dou psri cum sap o groap cu ghearele i cu pliscurile i cum o ngroap acolo pe moart. Pc urm i luar zborul i, dup un rstimp, se ntoarser chiar lng groap, da innd-o, una de o arip, iar cealalt de picioare, pc pasrea uciga, care se zbtea amarnic s scape i scotca nite ipete nfricoate. O aternur, fr s-i dea drumul, pe mormntul rposatei, i cu ctcva lovituri iui cu pliscul o spintecar, ca s rzbune astfel omorul, i smulser mruntaiele i i luar zborul, l- snd-o s sc zbat de ceasul morii pe pmnt... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a dou sute aisprezecea noapte


Spuse:

Iac-aa, iar Kamaralzaman rmase nlemnit de uimire, vznd o privelite atta de nemaipomenit. Pe urm, dup ce psrile plecar, fu mpins de ispit i se duse la locul unde zcea sfiat pasrea uciga i, privind la strvul ei, zri n mijlocul rnzei spintecate cum strlucete ceva rou, care i strni luare-aminte. Sc aplec i, ridicnd lucrul accla, se prbui leinat de tulburare; iact c gsise cornalina talismanic a domniei Budur! Cnd se trezi din lein, strnse la piept talismanul cel scump, pricin a attor necazuri, i suspine, i cine, i dureri, i strig: Deie Allah ca aceasta s fie o prevestire de noroc i semnul c voi gsi i pe mult-iubita mea Budur!" Pe urm srut talismanul i l duse la frunte, apoi l nfur cu grij ntr-o bucat de pnz i i-1 leg dc mn, ca s fereasc orice primejdie de a-1 mai pierde vreodat. i ncepu s opie de bucurie! Cnd se liniti, i aduse aminte c grdinarul cel de treab l rugase s scoat din rdcini un rocov btrn care nu mai da nici frunze, nici fructe. Se ncinse aadar peste mijloc cu un bru de cnep, i sumese mnecile, lu un topor i un co i se apuc pe dat de treab, izbind vrtos n rdcinile de la faa pmntului ale pomului btrn. i deodat simi c tiul toporului rsun ca atunci cnd se izbete de ceva tare ca de fier, i auzi un fel de vuiet surd care sc nfunda n pmnt. Dete atunci la o parte pmntul i pietrele, i scoase astfel la iveal un capac mare de acioaie pe carc se grbi s-l ridice. Dedesubt vzu o scar cioplit n piatr, cu zece trepte destul dc nalte; i, dup ce rosti vorbele cele izbvitoare la ilah iii Allah, grbi 1

Li M. A. Salie: vremurile lui Ad i Samud" - Ad ar fi fost o seminie mitic, de uriai, din Arabia, nimicit de mnia lui Allah", cum se

aceea mare i boltir gsi douzeci de chiupuri uriae, aezate frumos n rnd, pe lng perei. Slt capacul de pe cel dinti i vzu c era plin pn la gur cu drugi dc aur rou; slt apoi cel dc al doilea capac, i vzu c cel dc al doilea chiup era plin ochi cu pulbere de aur. Le deschise apoi i pe celelalte optsprezece i le afl pline cu drugi i cu pulbere dc aur, pe rnd. Kamaralzaman, dup cc se dezmetici din uluire, iei din cript, puse capacul la loc, i isprvi treaba, ud pomii dup obiceiul pe care i-1 fcuse de a-1 ajuta pe grdinar, i nu se opri dect seara, cnd prietenul su cel btrn se ntoarse. Cele dinti vorbe pe care grdinarul i le spuse lui Kamaralzaman fur spre a-i da de tire o veste bun. Aa c i spuse: O, copilul meu, am bucuria s-i dau de tire plecarea ta apropiat spre ara musulmanilor. Am gsit, ntr-adevr, o corabie nimit de nite negutori bogai i care urmeaz s ridice pnzele peste trei zile; i am vorbit cu cpitanul care s-a nvoit s te treac pn la Insula dc Abanos. La vorbele acestea, Kamaralzaman tare se mai bucur, i i srut mna grdinarului i spuse: O, taic al meu, aa precum tu mi dai de tire vestea cea bun, i eu am la rndu-mi s-i dau de tire o alt veste, care socot c are s te bucure... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
spune in Coran, locul ci fiind apoi luat dc Thamudii (sau Thcmodii, sau Samudii). la rndu-lc nimicii i ci: Thcmud a fose nimicit prin- tr-un strigt cumplit izbucnit din ccr. Ad a fost nimicit printr-un uragan mugind nvalnic" (Coran, cap. LXIX, v. 4 i 5); neamul lui Ad locuia n Iramul cel cu mari pilatri, cetate carc nu i avea seamn pc lume; ...Thcmudiii i spau casele in stnca dc pc vale" (Coran, cap. LXXXIX, v. 5 i 8).

Dar n cea de a dou sute nousprezecea noapte


Spuse: ...o alt veste, care socot c arc s te bucure, mcar c tu nu eti ros de lcomia oamenilor acestui veac, iar inima ta este curat de orice zavistnicie! Ostenetc-te numai s vii cu mine n grdin, i am s-i art, o, taic al meu, ce noroc mare i trimite soarta milostiv! l duse atunci pe grdinar Ia locul unde se nlase rocovul cel uscat, slt capacul ccl marc i, n pofida uluirii i a spaimei sale, l nduplec s coboare n cript i dezveli dinaintea lui cele douzeci de chiupuri pline cu drugi i cu pulbere de aur. i bietul grdinar, nucit, ridica minile i facea ochii mari spunnd, dinaintea fiecrui chiup: Ya Allah! Pe urm Kamaralzaman i spuse: Iact gzduirea ta rspltit de ctrc cel Atoate- dttor! Mna pe carc un strin a ntins-o ctre tine ca s-l ajui la nevoie, tot ea se ntinde acuma i face s curg aurul n casa ta! Aa vor ursitele cele prielnice fa de faptele smluite cu frumuseea cea neprihnit i cu buntatea inimilor sritoare! La spusele accstea, moul grdinar, far a mai putea s ngaime o vorb, ncepu s plng, iar lacrimile lunecau ncet pe barba lui lung i pn pe piept. Pe urm izbuti s griasc i spuse: Copilul meu, ce vrei tu s fac un moneag ca mine cu aurul i cu bogiile astea? Sunt srac, aa, da fcricirea mea e destul i mi-ar fi cu de prisos dac vei binevoi s-mi dai numai o drahm sau dou ca s cumpr un giulgiu pe care, cnd o fi

rmiele mele ntru ateptarea judeului! Iar de data aceasta fu rndul lui Kamaralzaman s plng. Pc urm i spuse btrnului: O, taic al nelepciunii, o, eicule cu mini nmiresmate, sfnta sihstrie n care se scurg anii ti cci panici terge de dinaintea ochilor ti pravilele, fcute pentru turmele adamice, ale dreptii i nedreptii, ale minciunii i adevrului! Ci cu m ntorc ntre oamenii cei cruzi, i pravilele acestea nu a putea s le uit fr primejdia de a fi sfiat! Aurul accsta, o, taic al meu, este aadar al tu pe deplin, ntruct locul acesta este al tu dc la Allah! Dar, dac vrei tu, hai s-l mprim! Eu am s iau jumtate, iar tu cealalt jumtate. Altminteri nu m ating chiar de nimic! Atunci btrnul grdinar spuse: Fiul meu, maic-mea m-a nscut chiar pe locul accsta, acum nouzeci de ani, pe urm a murit; iar tatl meu a murit i el. Iar ochiul lui Allah a vegheat paii mei i am crescut la umbra acestei grdini i n opotul pr- ului strmocsc, mi sunt dragi prul i grdina aceasta, o, copilul meu, i frunzele acestea murmurtoare, i soarele, i pmntul accsta printesc peste care umbra mi se aterne slobod i se odihnete, i la vreme de noapte luna de peste aceti pomi care mi zmbete pn dimineaa. Toate mi vorbesc, o, copilul meu! i-o spun, ca s tii pricina ce m ine aici i m oprete s plec cu tine ctre rile musulmanilor. Eu sunt cel mai de pe urm musulman din ara aceasta n carc au trit strmoii mei. Aa c oasele mele s albeasc aici, i ccl mai de pe urm musulman s moar cu faa ntoars spre soarele care lumineaz un pmnt acum pngrit, spurcat cum este de fiii varvari ai apusului ntunecat!

te frmnt, ia-Ie, dac aa vrei, pe cele zece dinti, i las-lc pe celelalte zece n cript. Au s fie rsplata celui cc va pune n pmnt giulgiul n care voi dormi. Dar asta nu este totul! Nu accsta-i greul! Greul este cum s ncarci chiupurile pe corabie, far a strni luare-aminte i far s ai lcomia oamenilor cu suflet negru care locuiesc n cetate. Or, mslinii din grdina mea s-au ncrcat cu poame, iar acolo unde te duci, n Insula de Abanos, mslinele sunt lucru rar i tare preuit! Aa c am s dau fuga s cumpr douzeci dc chiupuri mari pe care avem s le umplem pn la jumtate cu drugi i praf dc aur, iar cealalt jumtate, pn sus, cu msline din grdina mea. i numai atunci vom putea s le crm far team la corabia gata dc plecare. Sfatul fu urmat numaidect de Kamaralzaman, care i trecu ziua pregtind chiupurile cumprate. i, cum nu i mai rmsese dect ultimul chiup de umplut, i zise: Talismanul acesta vrjit nu este prea la adpost la mna mea; s-ar putea s mi-l fure careva cnd dorm; s-ar putea pierde astfel. Aa c este mai bine s-l pun Ia fundul chiupului; pc urm l acopr cu drugii i cu pulberea de aur, i deasupra peste toate am s aez mslinele!" i pe dat facu precum gndise; iar cnd isprvi, astup i ultimul chiup cu capacul de lemn alb; i, ca s-l cunoasc la nevoie pe acel chiup dintre cele douzeci, i facu o cresttur n partea de jos, apoi, mulumit de treab, i scrijel numele ntreg cu cuitul, Kamaralzaman, n slove frumos nlnuire.
$

Cnd isprvi treaba, l rug pe prietenul su cel btrn s le dea de tire oamenilor de pc corabie s vin a doua zi s ia chiupur ile 1 .
5

La M. A. Salie, Kamar-az-Zaman i mai spune btrnului: Cnd

Iar moneagul i ndeplini numaidect solia, apoi se ntoarse acas, ostenit oleac, i se culc toropit de o fierbineal uoar i de tremurturi. A doua zi diminea, btrnul grdinar, care n toat viaa lui nu fusese suferind, simi c rul lui din ajun sporete, dar nu vroi s-i spun nimic lui Kamaralzaman, ca s nu-i mohorasc plecarea. Rmase pe saltea, prad unei slbiciuni mari, i pricepu c nu mai aveau a zbovi mult clipele lui cele dc pc urm. Pe la prnz, nierii venir la grdin s ia chiupurile, i i cerur lui Kamaralzaman, care grbise s le deschid poarta, s le arate ce aveau dc luat. El i duse lng gard i lc art, rnduite, cele douzeci de chiupuri, spunndu-le: Sunt pline cu msline de cel mai bun soi. Aa, nct v rog s luai seama s nu Ie hurducii prea tare! Pe urm cpitanul, care i nsoise oamenii, i spuse lui Kamaralzaman: i mai cu seam, domnia ta, ai grij s vii la vreme; ntruct mine de diminea vntul sufl dinspre uscat, iar noi avem s ridicm pnzele numaidect! i luar chiupurile i plecar... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
Lsnd in suflet numai dor fi chin, S-a rtcit pe vreun meleag strin. i de cei dragi departe fi de ar, n pribegie neagr fi amar. i nu mai am nici tihn, nici trie n inima pierit fi pustie. Mi s-au topit fi fericirea toat i-ntreag viaa mea cu ea odat. Mult va fi plns in cumpna iubirii La ceasul negndit al despririi! i de va fi s nu-i mai dxtu de urm. Rpus de dorul ce nu se mai curm,

lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a dou sute douzeci si doua noapte


Spuse: ...i luar chiupurile i plecar. Atunci Kamaralzaman intr n cas la grdinar i l gsi tare nglbenit la chip, mcar c luminat de o senintate marc. l ntreb cum i este i afl astfel de rul care l chinuia pe prietenul su; i rmase tare ngrijorat, i dete s bea tot soiul de fierturi de ierburi de leac, dar far mare folos. Pe urm ezu cu el toat ziua, i l veghe peste noapte, i putu s vad astfel cum boala se nrutea, nct, de diminea, grdinarul ccl de treab, carc de-abia mai avea putere s-l cheme la cptiul su, l lu de mn i i spuse: - Kamaralzaman, fiul meu, ascult! Nu este alt Dumnezeu dect numai unul Allah! i domnul nostru Mahomed este trimisul lui Allah! Apoi i ddu duhul. Atunci Kamaralzaman izbucni n lacrimi i rmase mult vreme s plng lng el. Se scul apoi, i nchise ochii, i dete ngrijirile cele mai de pe urm, i ntocmi un giulgiu alb, i sp groapa i l aez n pmnt pe cel din urm fiu de musulman din ara aceea ajuns pgn. i numai atunci se gndi s plece la corabie. Cumpr nite merinde, ncuie poarta de la grdin, lu cheia cu el i alerg degrab la rm, cnd soarele era de mult sus pe cer; ci doar ca s vad corabia, cu toate pnzele ntinse, dus de vntul prielnic ctre largul mrii. Jalea lui Kamaralzaman, la privelitea aceea, fu pn peste poate; i nu ls s se vad nimic, ca

ndrt spre grdin, peste care acum, dup moartea moneagului, era singur urma i singur stpn, nct, odat ajuns la csu, se prbui pe saltea i plnse pentru sine, pentru mult-iubita lui Budur i pentru taiismanul pe care l pierduse acuma a doua oar. Aa c jalea lui Kamaralzaman fu far margini cnd se vzu silit de soarta vitreg s mai zboveasc pn cine tie cnd n ara aceea vrjma; iar gndul c pierduse pe totdeauna taiismanul domniei Budur l mohora nc i mai tare, i i zicea: Necazurile mele au nceput o dat cu pierderea talismanului; iar norocul mi s-a ntors cnd l-am gsit; i-acuma, dac l-am pierdut iar, cine tie ce npaste au s sc abat pe capul meu!" Dar ntr-un sfrit strig: Nu este ajutor dect la Allah Preanaltul!" Pe urm se scul i, ca s nu se primejduiasc s piard i celc zece chiupuri care mai alctuiau comoara din hrub, se duse i mai cumpr douzeci de chiupuri, puse n ele pulberea i drugii de aur, i le umplu pn sus cu msline, spunndu-i: Astfel au s fie gata, n ziua n care Allah are s-o serie pentru plecarea mea!" i se apuc s stropeasc legumele i pomii roditori, procitindu-i stihuri jalnice despre dragostea lui pentru Budur. i iac-aa cu el! Ct despre corabie, aceasta, cu vnt prielnic, nu zbovi s ajung la Insula de Abanos, i nfipse furca chiar sub chciul peste care se nla saraiul n care slluia domnia Budur sub numele de Kamaralzaman. La vederea acelei corbii care intra n port cu toate pnzele desfurate i cu toate flamurile n vnt, Sctt Budur fu cuprins de un imbold pn peste poate dc a se duce s-o vad, cu att mai mult cu ct trgea mereu ndejde c are s-l afle

i se spunea c c ncrcat cu mrfuri tare bogate. Cnd ajunse pe punte, ceru s fie chemat cpitanul i i spuse c vrea s cerceteze corabia. Pe urm, cnd se ncredin c printre mulimea de cltori nu sc afla i Kamaralzaman, l ntreb pe cpitan: Ce ai cu tine ca ncrctur, o, reizule? El rspunse: O, stpne al meu, pe lng negutorii care se cltoresc, avem n chilncle noastre esturi frumoase i mtsuri din toate rile, horbote pe urinicuri i atlazuri, pnzeturi zugrvite ca pe vremuri ori ca astzi, de cea mai frumoas strlucire, i alte mrfuri de pre; avem leacuri chinezeti i indicneti, prafuri i frunze tmduitoare, balsamuri, alifii, iruri, unsori i uleiuri scumpe; avem nestemate, mrgritare, chihlimbare galbene i coraiuri; avem de asemenea mirodii de toate soiurile i parfumuri rare, musc, chihlimbar cenuiu i tmie, mastic n picuri strvezii, smirn tare i uleiuri de toate florile; avem camfor, coriandru, cardamoame, cuioarc, scorioar de la Serendib, tamar indienesc, i ienibahar; avem, ntr-un sfrit, din cel din urm port, msline de soi, dintre cele ce se cheam gtlane, acelea care au pielia tare subire i o carne dulce i de culoarea untdelemnului... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a dou sute douzeci i cincea noapte


Spuse: ...acelea carc au pielia tare subire i o carne dulce i culoarea ca de untdelemn.

dup msline, l opri pc cpitan i l ntreb, cu ochii sclipind de poft: Ah! cam cte msline de-acelea gtlane avei? El rspunse: Avem douzeci dc chiupuri voinice. Ea spuse: Sunt voinice tare, spune-mi? i sc afl n ele i msline din acelea de soi rotund, tii, din cel la carc se scoate smburele ca s fie umplute cu caperc acrioare, i pe care sufletul meu le rvnete mai mult dect pc cele cu smburi? Reizul holb ochii i spuse: Socot c trebuie s fie i din acelea n chiupuri. La vorbele accstea, domnia Budur simi c i se umple gura de ap de atta poft i ntreb: Tare a dori s cumpr unul dintre acele chiupuri. Cpitanul rspunse: Mcar c stpnul lor a pierdut ccasul de plecare a corbiei, iar cu nu pot s fac ce vreau cu ele, stpnul nostru sultanul are voie s ia ce-i place! i strig: Hei, flci! aducei din chiln unul din cele douzeci de chiupuri cu msline! i numaidect corbierii aduser, dup ce l scoaser din chiln, unul din cele douzeci de chiupuri. Sett Budur slt capacul i rmase atta de mulumit de nfiarea minunat a mslinelor, nct strig: Vreau s lc cumpr pe toate douzeci! Ct ar putea s coste la preul din suk? Cpitanul rspunse: La preul din sukul din Insula de Abanos, mslinele preuiesc mai bine de o sut de drahme

Cnd ai s te ntorci n ara negustorului, s-i plteti astfel preul mslinelor. i plcc, urmat de hamalii ncrcai cu chiupurile cu msline. Cea dinti grij a domniei Budur, cnd ajunse la sarai, fu s se duc la draga ei Haiat-Alnefus ca si dea de tire despre sosirea mslinelor. Iar cnd chiupurile, urmnd poruncile date, fur aduse n harem, Budur i Haiat-Alnefus, nerbdtoare pn peste poate, poruncir s fie adus o tabla mare, cea mai mare dintre toate tablalelc de dulciuri, i poruncir roabelor s ridice binior cel dinti chiup i s-l deerte pe tabla, n aa fel ca s alctuiasc o grmad ornduit din carc s poat alege mslinele cu smburi de cele care ar putea s fie umplute. nct mare fu mirarea domniei Budur i a prietenei sale cnd vzur mslinele amestecate cu drugi i cu pulbere de aur! Dar uimirea nu era chiar neadumbrit de nemulumire, la gndul c mslinele ar fi putut s fie vtmate dc acea amestectur. nct Budur porunci s fie aduse alte tablale i s se deerte toate celelalte chiupuri, rnd pe rnd, pn la cel de al douzecelea. Dar cnd roabele rsturnar i pe cel de al douzecelea chiup i cnd numele lui Kamaralzaman se ivi de dedesubtul lui, i cnd taiismanul strluci n mijlocul mslinelor rsturnate, Budur scoase un ipt, nglbeni dc tot i czu leinat n braele domniei Haiat-Alnefus. Cunoscuse cornalina pe care o purtase legat cu nod dc mtase la lvraii ei! Cnd Sett Budur, mulumit ngrijirilor date de Haiat-Alnefus, i veni n fire din lein, lu cornalina ta- lismanic i i-o duse la buze, suspinnd de bucurie; pe urm, ca nu cumva roabele s-i

pricinuit desprirea mea de soul meu drag. Ci, ntocmai precum l-am gsit iari, tot aa gndesc s-l gscsc i pe cel a crui venire ne-ar umple pe amndou de bucurie! Numaidect trimise dup re izul naiei, care se nfi ntre minile ei, i srut pmntul, i atept s fie ntrebat. Atunci Sett Budur i spuse: Poi s-mi spui, o, cpitane, ce face n ara Iui stpnul chiupurilor cu msline? El rspunse: Este ajutor de grdinar, i trebuia s vin i el pe corabie odat cu mslinele, ca s le vnd aici, dar a pierdut plecarea corbiei. Budur spuse: Ei bine, s tii, o, cpitane, c, dup cc am gustat din msline, ntre care cele mai frumoase sunt ntr-adevr bune de umplut, am priceput c acela care lc-a pregtit nu poate s fie altul dect buctarul meu de odinioar; c numai el tia s dea umpluturii cu capere atta pi- cciune i atta frgezime totodat, care mi plac peste msur. i afurisitul de buctar a fugit ntr-o zi, dc fric s nu fie pedepsit pentru c l betejise pe biatul de la buctrie, tbrnd pe el cu nite zoruri prea grele i cam nepotrivite. Aa c trebuie s ridici iari pnzele i s mi-l aduci ct mai degrab cu putin pe ajutorul acela de grdinar, care tare prepun c este buctarul meu dc odinioar, fptaul betejirii ajutorului lui cel ginga. i am s te rspltesc stranic dac vei pune destul zor n ndeplinirea poruncilor mele: altminteri niciodat nu am s-i ngduiesc s mai vii n mpria mea; ba chiar, dac ai s mai vii, am s pun s fii ucis, dimpreun cu toi oamenii ti de pe corabie... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada

Dar in cea de a dou sute douzeci i opta noapte


Spuse: ...am s pun s fii ucis, dimpreun cu toi oamenii de pc corabia ta! La vorbele acestea, cpitanul nu putu s rspund dect cu ascultare i cu supunere i, n ciuda pagubei pe carc plecarca accca silit o aducea negustorilor lui, sc gndi c la ntoarcere are s fie despgubit dc sultan, i ridic numaidect pnzele. i Allah i scrise o plutire prielnic, nct ajunse n cteva zile la cetatea pgneasc, i cobor de pe corabie, la vreme de noapte, cu nicrii cei mai voinici de pe corabie. Numaidect se duse cu ceata la grdina unde slluia Kamaralzaman i btu la poart. La ceasul accla, Kamaralzaman, isprvindu-i treburile zilnice, edea amrt i, cu lacrimile n ochi, i procitea stihuri despre desprire'. Dar cnd auzi btaia n poart, se ridic i sc duse s ntrebe: Cine c acolo? Cpitanul, cu glas prefcut ruginit, spuse: Un srman de-al lui Allah! La ruga aceea, rostit pe arbete, Kamaralzaman simi cum i zvcnete inima de mil; i deschise. i numaidect fu nfcat i priponit belci; iar grdina fu npdit de corbierii care, cnd vzur cele douzeci de chiupuri rnduite ca i ntia oar, sc repezir s le duc. Pe urm sc ntoarser cu toii la corabie i ridicar pe dat pnzele. Atunci cpitanul, nconjurat dc oamenii lui, sc duse
1

La M. A. Salic sc spun stihurile: Zac stele/e-mpietrite pe cer, far s poat S-i mai urmeze crugul in noaptea nemicat. i-atept degeaba zorii, cnd ceasul se precurm. Ca

la Kamaralzaman i i spuse: A, tu eti doritorul de biei care l-ai betejit pe copilul dc la buctria sultanului! La sosirea corbiei, ai s gseti eapa gata s-i fac i ie la fel, dac nu cumva te ispitete nc de pe acum s te pnguiasc flcii acetia sttui! i i art nierii care fceau cu ochiul uitnduse la cl, cci li se prea un chilipir minunat de luat n coli. La vorbele acestea, Kamaralzaman, mcar c fusese slobozit din legturi dc cum ajunsese pe punte, i care nu rostise un cuvnt i se lsase n scama soartei, nu mai putu s ndure atare nvinuire i strig: M adpostesc ntru Allah! Au nu i-e ie ruine s vorbeti aa, o, cpitane? Ciete-te ntru Prorocul! Rcizul rspunse: Binecuvntarea lui Allah i rugciunea fie asuprai (a Prorocului) i asupra tuturor alor si! Dar chiar tu eti acela care 1-a betejit pe biat! La vorbele acestea, Kamaralzaman iari strig: M adpostesc ntru Allah! Reizul i-o tie: Aib-ne Allah ntru mila sa! Ne adpostim sub paza lui! Iar Kamaralzaman i rspunse: O, oameni buni, m juruiesc pe viaa Prorocului (asupra-i fie ruga i pacea!) c nu pricep nimic din atare nvinuire i c nu mi-a clcat niciodat piciorul n Insula aceea de Abanos unde m ducei, i nici n saraiul sultanului de acolo! Rugai-v Prorocului, o, oameni buni! Atunci toi rspunser cumu-i datina: Asupra-i fie binecuvntarea! i cpitanul urm:

M adpostesc ntru Allah! Facci cu mine ce vrei, ntruct, pe Allah! limba mea nu are s se mai osteneasc a da asemenea rspunsuri! i nu mai vru s scoat o vorb. Atunci cpitanul adug: In ceea ce m privete, sarcina mea arc s fie ndeplinit cnd am s te dau n mna sultanului. Dac eti nevinovat, ai s te descurci i tu cum vei putea! ntr-acestea, corabia ajunse la Insula de Abanos; i numaidect rcizul cobor pe rm i l duse pe Kamaralzaman la sarai, i ceru s intre la sultan. i pe dat, ntruct era ateptat, fu poftit n sala domneasc. Or, Sett Budur, ca s nu se dea pe fa, i spre folosul ei i al lui Kamaralzaman, ticluise un tertip tare nelept, mai cu seam pentru o femeie. nct, dup ce se uit la acela pc care l adusese cpitanul, dintr-o arunctur de ochi l i cunoscu pe mult-iubitul ei Kamaralzaman; pli de tot la chip i se facu galben ca ofranul. i toi puser schimbarea aceea pe seama mniei strnite de betejirea copilului. Se uit Ia cl ndelung, far a putea vorbi, n vreme ce el, n hainele-i ponosite de grdinar, edea pn peste poate de fstcit i de speriat. i era departe de a-i da prin gnd c se afla dinaintea aceleia pentru care vr- sasc attea lacrimi i ndurase attea necazuri i suprri i ruti. ntr-un sfrit, Sett Budur izbuti s se stpneasc i se ntoarse ctre cpitan i i spuse: Pstreaz pentru tine, ca pre al credincioiei talc, banii pe carc i i-am dat pentru msline! Rcizul srut pmntul i spuse: Dar ce s fac cu celelalte douzeci de chiupuri pc care le mai am n chila naiei, de data din urm?

trimii. i ai s primeti o mie de dinari de aur! Pc urm sc ntoarse ctre Kamaralzaman, care edea cu ochii n pmnt, i le spuse cmrailor: - Luai-1 pc tnrul acesta i ducei-1 la hammam... n clipita aceasta a istorisirii, eherezada vzu

CUPRINS

Povestea cu domnia Donia i cu ahzade Diadem .....................................................5 Isprvile tnrului Kanmakan, fiul lui Daul'Makan................................................................................64 Povestea cu mnctorul de hai ..............................84 POVESTEA CEA FERMECAT CU JIVINE I CU PSRI ......................................................118 Povestea cu gsc, punul i punia .................... 118 Pstorul i copila ........................................................135 Povestea cu broasca-estoas i cu pescruul..... 138 Povestea cu lupul i cu vulpanul ..............................142 Povestea cu oarecele i cu nevstuica.................. 158 Povestea cu corbul i cu zibeta.................................161 Povestea cu corbul i cu vulpanul .......................... 163 POVESTEA CU FRUMOASA AMSENNAHAR I CU ALI BEN-BEKAR...........................................................177 POVESTEA CU KAMARALZAMAN I CU DOMNIA BUDUR, CEA MAI FRUMOAS LUN DINTRE LUNE..............................................................251